Sunteți pe pagina 1din 462

ADVENTITII DE ZIUA A APTEA CRED...

Cteva cuvinte cu privire la cele 27 de puncte fundamentale de credin ale adventitilor


n decursul anilor, adventitii de ziua a aptea au fost mpotriva formulrii unui crez (n sensul obinuit al cuvntului). Cu toate acestea, din timp n timp, pentru scopuri practice, s-a considerat necesar s se dea o form concret mrturisirii noastre de credin. n 1872, n ara noastr, la Piteti, funciona prima grup organizat de credincioi adventiti. n acelai an, la tipografia Bisericii adventitilor de ziua a aptea din Battle Creek, Michigan, Statele Unite ale Americii, se publica o expunere sumar a credinei noastre n 25 de puncte. Acest document, uor revizuit i dezvoltat la 28 de capitole a aprut n Anuarul denominaiunii din anul 1889 i n cel din anul 1905, dup care a continuat s fie tiprit an de an, pn n 1914. n urma cererilor insistente din partea conductorilor bisericii noastre din Africa, pentru prezentarea unei declaraii sau mrturisiri de credin, care s ajute oficialitile guvernamentale i pe alii la o mai clar nelegere a bisericii noastre, un comitet de patru persoane, incluznd i pe preedintele Conferinei Generale, a pregtit o declaraie cuprinznd principalele elemente" ale credinei, aa cum pot fi ele rezumate". Aceast declaraie, cuprinznd 22 de puncte fundamentale de credin, a fost publicat prima dat n Anuarul din 1931 i a rmas neschimbat pn n 1980, cnd sesiunea Conferinei Generale a nlocuit aceast declaraie a punctelor fundamentale de credin cu alta asemntoare, dar mai cuprinztoare, formulat n 27 de paragrafe, grupate sub titlul: Puncte fundamentale de credin ale adventitilor de ziua a aptea". Prezentul volum : Adventitii de ziua a aptea cred" este bazat pe aceste scurte prezentri ale punctelor fundamentale. Ele apar la nceputul fiecrui capitol. n acest volum, prezentm pentru membrii notri, pentru prieteni i pentru toi cei care doresc s cunoasc mai bine doctrina bisericii adventiste, aceste convingeri doctrinale i importana lor pentru cretinii adventiti din societatea de astzi. Cu toate c cele cuprinse n acest volum nu constituie o formulare votat oficial - lucru pe care numai Conferina General n sesiune l poate face - ea reprezint totui adevrul n Isus Hristos" (Ef. 4, 21) pe care

adventitii de ziua a aptea de pretutindeni l triesc i-l proclam.

Mulumiri
Cu acordul i sprijinul preedintelui Neal C. Wilson i al altor conductori de la Conferina General a adventitilor de ziua a aptea, Asociaia Pastoral i-a asumat rspunderea s elaboreze acest volum care s dea informaii demne de ncredere cu privire la credina bisericii noastre. Sarcina formulrii cuprinztoare i perfect clare a nvturilor adventitilor de ziua a aptea depete pe orice scriitor. Totui crile cele mai bune nu snt scrise de comitete i de autori care lucreaz individual. Astfel noi am conjugat efortul multora cu eforturile unuia singur, P. G. Damsteegt, care a primit sarcina s pregteasc o prim redactare a fiecrui capitol. Damsteegt care mbin calitile unui profesor i ale unui evanghelist, s-a nscut n Olanda. Dup ce L-a descoperit pe Mntuitorul, n timp ce era inginer n aviaia militar a Olandei, a studiat teologia n Europa i n America. n 1977, a obinut titlul de doctor n teologie la Universitatea Liber Reformat din Amsterdam cu o tez despre fundamentele biblice ale bisericii adventiste de ziua a aptea. Un document cu o perspectiv Hristocentric asupra doctrinei adventiste pregtit de Norman Gulley, profesor de religie la Southern College, a oferit, prin aceast lucrare, att material ct i inspiraie. La acesta, s-au adugat mii de ore de cercetare n izvoare adventiste i neadventiste i numeroase comitete de evaluare i discuie de-a lungul elaborrii lucrrii. Cele zece diviziuni ale bisericii mondiale au ales un comitet de 194 de persoane care au studiat fiecare capitol, fcnd corecturi, adugiri sau reduceri n text. Un comitet mai mic, format din 27 de conductori ai bisericii - teologi i pastori - se ntlnea n mod regulat cu fratele Damsteegt, contribuind la finisarea acestei lucrri. Printre cei muli, care au dat o deosebit atenie acestui volum, oferind sfat, verificnd i colectnd materiale i redactnd, se afl Roy Adams, C. E. Aeschlimann, Philippe Augendre, Francis Augsburger, Samuele Bacchiocchi, Roberto Badenas, B. B. Beach, Enrique Becerra, Bekele Biri, P. Bolling, F. A. Botomami, De Wayne Boyer, C. E. Bradford, G. W. Brown, Walton J. Brown, Jetro Fernandes de Carvalho, D. W. B. Chalale, Gordon Christo, Gerald Christo, Paul Clerc, J. N. Coffin, P. J. Colquhoun, Robert Cunningham, A. D. C. Currie, Raoul

Dederen, P. M. Diaz, O. C. Edwars, Rex D. Edwards, W. H. Endruveit, Duncan Eva, A. J. Ferch, Philip Follett, Marsha Frost, E. R. Gane, A. A. Godfrey, Clifford Goldstein, Norman Gulley, C. B. Hammond, H. G. Harker, Gerhard Hasel, R. R. Hegstad, Hans Heinz, Bekele Heye, D. B. Hills, B. Holanger, Frank Holbrook, Minoru Inada, Rolando Itin, W. G. Johnsson, Bruce Johnston, Erwin Kilian, G. E. Knowles, Rubens Lessa, M. E. Loewen, Enrico Long, Edwin Ludescher, S. H. Makaleta, David Marshall, P. Maynard-Reid, D. P. McClure, Lyndon McDowell, John H. McFarlane, K. J. Mittleider, Jerry Moon, Haroldo Moran, Joaquim Morgado, Ekkehardt Mueller, Baraka Muganda, Eric Murray, A. Mustard, Ira Nation, R. R. Ndhlovu, Ralph Neal, J. D. Newman, D. M. Niere, R. W. Nixon, J. J. Nortey, Etzer Obas, S. O. Omulo, Jan Paulsen, Leon Philips, Chek Yat Phoon, L. D. Raelly, Alex Rantung, George W. Reid, Leslie Rhys, George E. Rice, David Ripley, C. V. Rock, Mrs. Nel Rogers, Reinhard Rupp, W. C. Scales, Walte Schultschik, Neal Scott, W. R. L. Scragg, W. H. Shea, H. C. Shin, Georges Steveny, R. A. Tabingo Yoshibumi Takahashi, R. W. Taylor, Brad Thorp, L. P. Tolhurst, James D. Unger, Leo Van Dolson, Lutz Vollrath, Werner i Nancy Vyhmeister, Loron Wade, A. V. Wallenkampf, M. H. Wauran, Joao Wolff, Yukio Yokomizo, James Zachary, i Z. M. Zubaid. Soia fratelui Damsteegt, Laurel, care are o vast cultur biblic i-a oferit continuu sfat i ncurajare. Redactorii revistei Ministry, David Jonnes i Kenneth Wade, au pregtit manuscrisul pentru publicare. Recunotin special se cuvine fratelui J. R. Spangler, redactorul-ef al revistei Ministry. Prea rar visele devin realiti. Ale sale au reuit ns. Le avei n mini. Fr entuziasmul lui, aceast carte nu ar fi fost conceput. Fr struina sa, nu ar fi fost publicat.

Ctre cititorii acestei cri


Ce credei despre Dumnezeu? Cine este El? Ce ateapt de la noi? Cum arat El? Dumnezeu a spus lui Moise c nici un om nu poate s-I vad faa i s triasc. Dar Domnul Hristos a spus lui Filip c oricine L-a vzut pe El, a vzut pe Tatl (Ioan 14, 9). De cnd El a trit printre noi i a devenit, n adevr, unul dintre noi, putem s pricepem cine este Dumnezeu i cum este El. Am tiprit aceast expunere a celor 27 de puncte principale de credin spre a arta cum l neleg adventitii de ziua a aptea pe Dumnezeu. Aceasta este ceea ce credem noi despre iubirea Lui, despre buntatea, mila i harul Su, despre dreptatea i neprihnirea Sa. Prin Isus Hristos descoperim un Dumnezeu care i ia cu dragoste copiii pe genunchi. l vedem ndurerat, n timp ce mprtea jalea celor ce plngeau la mormntul lui Lazr. Vedem iubirea Sa atunci cnd a strigat: Tat, iart-i cci nu tiu ce fac" (Luca 23, 34). Am tiprit aceast carte pentru a v mprti viziunea noastr despre Domnul Hristos - o viziune ce i are punctul culminant la Golgota, unde buntatea i credincioia se ntlnesc, dreptatea i pacea se srut" (Ps. 85, 10). La Golgota, acolo unde El S-a fcut pcat pentru noi - El care n-a cunoscut pcat pentru ca noi s fim neprihnirea lui Dumnezeu n El" (2 Cor. 5, 21). Am tiprit aceast carte convini fiind c orice doctrin, orice credin trebuie s descopere iubirea Domnului nostru. Gsim n El o iubire necondiionat i o slujire fr pereche n toat istoria omenirii. Recunoscnd c El, care este ntruparea adevrului, este nemrginit, mrturisim cu umilin c rmne nc mult adevr de descoperit. Am tiprit aceast carte fiind contieni de ceea ce datorm fa de bogatele adevruri biblice pe care le-am primit prin Biserica cretin n decursul istoriei. Recunoatem nobila linie a mrturisitorilor ca Wycliffe, Huss, Luther, Tyndale, Calvin, Knox i Wesley, a cror naintare n lumina cea nou a dus biserica mai departe, la o mai deplin nelegere a caracterului lui Dumnezeu. Aceast nelegere este totdeauna progresiv. Crarea celor neprihnii este ca lumina strlucitoare a crei strlucire merge mereu crescnd pn la miezul zilei" (Prov. 4, 18). i totui, atunci cnd gsim noi faete ale descoperirii lui Dumnezeu, ele se armonizeaz perfect cu mrturia unitar a Scripturilor. Am tiprit aceast carte innd mereu n minte c, dac cercetezi Scripturile

numai pentru a-i susine prerile proprii, nu vei ajunge niciodat la cunoaterea adevrului. Cerceteaz ns Scripturile pentru a cunoate ce a spus Dumnezeu. Dac cercetnd Scripturile ajungi s te convingi, dac ajungi s-i dai seama c prerile tale nu snt n armonie cu adevrul, nu suci adevrul pentru a-l face s se potriveasc ideilor tale, ci primete lumina ce i-a fost dat; deschide-i mintea i inima ca s poi privi lucrurile minunate ale Cuvntului lui Dumnezeu" (Ellen White, Parabolele Domnului, Bucureti, 1980, pag. 80). Nu am tiprit aceast carte spre a servi drept crez, ca o declaraie de credin, turnat n termeni teologici. Adventitii nu au dect un singur crez: Biblia i numai Biblia". Nu am tiprit aceast carte pentru a stimula imaginaia. Aceasta nu este o lucrare speculativ - afar de cazul c cineva consider c i Biblia este aa. Dimpotriv, ea este o lucrare bazat n totul pe Biblie, este o expunere Hristocentric a ceea ce credem noi. i punctele de credin exprimate n ea nu snt rodul unei dup-amieze de studiu; ele reprezint mai bine de 100 de ani de rugciune, studiu, rugciune, meditaie, rugciune, cu alte cuvinte ele snt produsul creterii adventiste n harul i cunotina Domnului i Mntuitorului nostru Isus Hristos" (2 Petru 3, 18). Am tiprit aceast carte contieni fiind de faptul c unii vor ntreba dac doctrina este realmente important ntr-un veac ce trebuie s supravieuiasc ameninrii nimicirii nucleare, un veac preocupat de creterea exploziv a tehnologiei, un veac n care cretinii ncearc zadarnic s dea napoi spectrul amenintor al srciei, foamei, nedreptii i ignoranei. i totui... Am tiprit aceast carte cu convingerea profund c toate nvturile, atunci cnd snt nelese cum se cuvine, i au centrul n El - Calea, Adevrul i Viaa i de aceea snt extrem de importante. Doctrinele definesc caracterul lui Dumnezeu, cruia i servim. Ele interpreteaz evenimentele trecute, prezente i ne dezvluie semnificaia i finalitatea Universului. Ele descriu obiectivele lui Dumnezeu cnd acioneaz. Doctrinele snt un ghid pentru cretini, dnd stabilitate n ceea ce, altfel, ar fi experiene denaturate, cldind certitudini ntr-o societate ce neag orice principii absolute. Doctrinele hrnesc intelectul uman i stabilesc inte care inspir pe cretini i-i determin s slujeasc pe semenii lor. Am tiprit aceast carte pentru a-i conduce pe cretinii adventiti ntr-o legtur mai profund cu Domnul Hristos prin studiul Bibliei. S-L cunoatem pe El i voia Lui este de o vital importan n acest veac al nelciunii, al

pluralismului doctrinal i al apatiei. O astfel de cunoatere este singura aprare a cretinului mpotriva acelora care, asemeni unor lupi rpitori", vor rosti minciuni, pentru a submina adevrul i pentru a distruge credina poporului lui Dumnezeu (Fapte 20, 29-30). n mod special n aceste zile de pe urm, pentru a nu mai pluti ncoace i ncolo, purtai de orice vnt de nvtur, prin viclenia oamenilor" (Ef. 4, 14), toi trebuie s aib o nelegere corect a caracterului lui Dumnezeu, a guvernrii i obiectivelor Sale. Numai aceia care i-au ntrit mintea i inima cu adevrul Scripturilor vor putea s reziste conflictului final. Am tiprit aceast carte pentru a ajuta pe aceia care doresc s tie de ce credem ceea ce credem. Acest studiu, scris chiar de adventiti, nu este ca o vitrin frumos aranjat. Scris n spiritul unei cercetri oneste, el reprezint o expunere autentic a credinei bisericii adventiste. n sfrit, am tiprit aceast carte, recunoscnd c doctrina ce are pe Domnul Hristos ca centru ndeplinete trei funcii clare: prima, ea edific biserica; a doua, ea pstreaz adevrul; i a treia, ea comunic Evanghelia n toat bogia ei. Adevrata doctrin cheam la ceva mai mult dect a crede - ea cheam la aciune. Prin Duhul Sfnt, punctele de credin cretine devin fapte pline de iubire. O adevrat cunoatere a lui Dumnezeu, a Fiului Su i a Duhului Sfnt cunoaterea mntuitoare". Aceasta este tema acestei cri. Editorii

Doctrina despre Dumnezeu

Adventitii de ziua a aptea cred


C Sfnta Scriptur, Vechiul i Noul Testament, constituie Cuvntul scris al lui Dumnezeu, transmis prin inspiraie divin, prin oamenii sfini ai lui Dumnezeu, care au vorbit i au scris, micai de Duhul Sfnt. n acest Cuvnt, Dumnezeu a ncredinat omului cunotina necesar n vederea mntuirii. Sfintele Scripturi constituie descoperirea infailibil a voii Sale. Ele snt norma caracterului, criteriul de verificare a experienei, descoperirea suprem a doctrinelor i raportul demn de ncredere al interveniilor lui Dumnezeu n istorie.

Cuvntul lui Dumnezeu


Nici o carte n-a fost att de iubit, att de urt, att de venerat i att de blestemat ca Biblia. Pentru Biblie au murit oameni. Alii au fost ucii n numele ei. Ea a inspirat cele mai mree i mai nobile aciuni ale oamenilor i a fost declarat vinovat pentru cele mai condamnabile i mai degradante fapte. Pentru Biblie s-au declanat rzboaie i paginile ei au hrnit revoluii, iar mprii s-au spulberat datorit ideilor ei. Oameni de toate concepiile - de la teologii eliberrii pn la capitaliti, de la fasciti la marxiti, de la dictatori la eliberatori, de la pacifiti la militariti - toi cerceteaz paginile ei, pentru a cuta cuvinte cu care s-i justifice aciunile. Dar unicitatea Bibliei nu vine din influena ei politic, cultural i social fr egal, ci din izvorul i coninutul ei. Ea este descoperirea lui Dumnezeu, despre unicul Dumnezeu-om, Fiul lui Dumnezeu, Isus Hristos, Mntuitorul lumii.

Revelaia divin
n timp ce n decursul ntregii istorii unii au pus la ndoial existena lui Dumnezeu, muli au mrturisit ns plini de ncredere c El exist i c S-a fcut pe Sine cunoscut. n ce fel S-a descoperit Dumnezeu i care este rolul Bibliei n descoperirea Sa? Revelaia general. nelegerea caracterului lui Dumnezeu, pe care ne-o ofer istoria, comportamentul uman, contiina i natura, este n mod frecvent numit revelaia general" pentru c ea este la ndemna tuturor i se adreseaz raiunii. Pentru milioane de oameni, cerurile spun slava lui Dumnezeu i ntinderea lor vestete lucrarea minilor Lui" (Ps. 19, 1). Strlucirea soarelui, ploaia, munii i izvoarele, toate mrturisesc despre un Creator iubitor. n adevr, nsuirile nevzute ale Lui, puterea Lui venic i dumnezeirea Lui, se vd lmurit, de la facerea lumii, cnd te uii cu bgare de seam la ele n lucrurile fcute de El. Aa c nu se pot dezvinovi" (Rom. 1, 20). Alii vd n relaiile fericite i n iubirea uimitoare dintre prieteni, dintre membrii familiei, so i soie, prini i copii, dovada existenei unui Dumnezeu plin de iubire. Cum mngie pe cineva mama sa, aa v voi mngia Eu (Is. 66, 13). Cum se ndur un tat de copiii lui, aa Se ndur Domnul de cei ce se tem de El" (Ps. 103, 13).

i, cu toate acestea, aceeai strlucire a soarelui, care mrturisete despre un Creator iubitor, poate transforma pmntul ntr-un deert prjolit de ari, aducnd foamete. Aceeai ploaie poate s se transforme n ngrozitoare inundaii care s nece familii; aceleai culmi se pot sfrma i prbui, nimicind totul. Legturile omeneti snt adesea atinse de gelozie, invidie, mnie i chiar ur, care mpinge la crim. Lumea din jurul nostru transmite semnale derutante. Fiecare rspuns ridic o nou ntrebare. Natura descoper un conflict ntre bine i ru, dar nu explic cum a nceput conflictul, cine este angajat n lupt i de ce, nici cine va birui n final. Revelaia special. Pcatul stnjenete descoperirea personal a lui Dumnezeu prin creaiune, ntunecnd capacitatea noastr de a interpreta mrturia lui Dumnezeu. Din iubire, Dumnezeu a dat o descoperire special despre Sine spre a ne ajuta s primim rspunsuri la aceste ntrebri. Prin Vechiul i Noul Testament, El ni Se descoper ntr-un mod special, ce nu las nici o ndoial cu privire la caracterul i iubirea Sa. La nceput, descoperirea Sa a venit prin profei, apoi a urmat descoperirea Sa suprem, prin persoana Domnului Isus Hristos (Evr. 1, 1-2). Biblia conine att adevruri despre Dumnezeu, ct i descoperiri ale persoanei Sale. Amndou domeniile de descoperire snt necesare. Noi avem nevoie s-L cunoatem pe Dumnezeu, prin Isus Hristos (Ioan 17, 3), cum i adevrul care este n Isus" (Ef. 4, 21). i, prin mijlocirea Scripturilor, Dumnezeu trece dincolo de limitrile noastre intelectuale, morale i spirituale, comunicndune dorina Lui arztoare de a ne mntui.

Tema central a Scripturilor


Biblia descoper pe Dumnezeu i expune natura uman. Ea nfieaz situaia noastr critic i descoper soluia Sa. Ea ne arat ca pierdui, nstrinai de Dumnezeu, i ni-L descoper pe Domnul Isus ca Singurul care ne gsete i ne aduce napoi la Dumnezeu. Isus Hristos este tema central a Scripturii. Vechiul Testament ni-L prezint pe Fiul lui Dumnezeu ca Mesia, Rscumprtorul lumii. Noul Testament l prezint ca fiind Isus Hristos, Mntuitorul. Fiecare pagin, prin simboluri sau realiti, descoper aspecte ale lucrrii i caracterului Su. Moartea Domnului Isus pe cruce este suprema revelaie a caracterului lui Dumnezeu.

Crucea aduce aceast descoperire suprem, pentru c ea pune laolalt dou extreme: rul insondabil al omului i iubirea inepuizabil a lui Dumnezeu. Cum altfel am putea nelege mai bine slbiciunea fiinei umane? Ce ar putea s descopere mai bine pcatul? Crucea descoper un Dumnezeu care a ngduit ca unicul Su Fiu s fie ucis. Ce sacrificiu! Ce descoperire mai mare a iubirii ar fi putut El s manifeste? n adevr, tema central a Bibliei este Isus Hristos. El este n centrul acestei drame cosmice. n curnd, triumful Su de la Calvar va culmina cu eliminarea rului. Fiinele omeneti i Dumnezeu vor fi reunii. Tema iubirii lui Dumnezeu, n mod deosebit aa cum este ea vzut n moartea rscumprtoare Domnului Hristos la Golgota - cel mai mare adevr al Universului - este punctul central al Bibliei. Toate adevrurile majore ale Bibliei trebuie studiate, deci, din aceast perspectiv.

Autorul Scripturii
Autoritatea Bibliei n materie de credin i conduit izvorte din originea ei. Scriitorii ei au considerat Biblia ca fiind deosebit de orice alt scriere. Ei au numit-o Sfintele Scripturi (Rom. 1, 2), Cuvntul adevrului" (2 Tim. 3, 15) i cuvintele lui Dumnezeu" (Rom. 3, 2; Evr. 5, 12). Unicitatea Scripturilor const n originea lor. Scriitorii Bibliei au declarat c nu ei snt autorii mesajelor lor, ci ei le-au primit din izvoare divine. Prin revelaia divin, ei au fost n stare s vad" adevrurile pe care le-au transmis (vezi Is. 1, 1; Amos 1, 1; Mica 1, 1; Hab. 1, 1; Ier. 38, 21). Aceti scriitori au artat spre Duhul Sfnt, ca fiind Acela care a comunicat cu oamenii prin profei (Neemia 9, 30; Zah. 7, 12). David spunea: Duhul Domnului vorbete prin mine i Cuvntul Lui este pe limba mea" (2 Sam 23, 2). Ezechiel scria : A intrat Duhul n mine", Duhul Domnului a czut peste mine", m-a rpit Duhul" (Ez. 2, 2; 11, 5. 24). Mica mrturisea: Dar eu snt plin de putere, plin de Duhul Domnului" (Mica 3, 8). Noul Testament recunoate rolul Duhului Sfnt n elaborarea Vechiului Testament. Domnul Hristos a spus c David a fost inspirat de ctre Duhul Sfnt (Marcu 12, 36). Pavel credea c Duhul Sfnt a vorbit prin Isaia" (Fapte 28, 25). Petru a afirmat c Duhul Sfnt a cluzit pe toi profeii, nu numai pe civa dintre ei (1 Petru 1, 10-11; 2 Petru 1, 21). Uneori, scriitorul rmnea complet necunoscut i numai autorul real - Duhul Sfnt - era recunoscut: Cum zice Duhul Sfnt, Prin aceasta Duhul Sfnt arat" (Evr. 3, 7; 9, 8).

Scriitorii Noului Testament au recunoscut, de asemenea, pe Duhul Sfnt, ca fiind izvorul propriilor lor mesaje. Pavel explica: Dar Duhul spune lmurit c, n vremile din urm, unii se vor lepda de credin" (1 Tim. 4, 1). Ioan spunea: n ziua Domnului eram n Duhul" (Apoc. 1, 10). i Domnul Isus Hristos a trimis n lucrare pe apostolii Si, prin mijlocirea Duhului Sfnt (Fapte 1, 2; Ef. 3, 3-5). Astfel c Dumnezeu, n persoana Duhului Sfnt, S-a descoperit pe Sine prin Sfnta Scriptur; El a scris-o nu cu propriile Sale mini, ci folosindu-Se de alte mini, vreo 40 de mini, pe parcursul unei perioade de mai bine de 1500 de ani. i, deoarece Dumnezeu - Duhul Sfnt i-a inspirat pe toi scriitorii, Dumnezeu este, de fapt, Autorul ei.

Inspiraia Scripturilor
Toat Scriptura", spunea Pavel, este insuflat de Dumnezeu" (2 Tim. 3, 16). Cuvntul grecesc theopneustos" - Dumnezeu a suflat" sau a insuflat" adevrul n mintea oamenilor. La rndul lor, ei l-au exprimat prin cuvintele pe care le gsim n Sfnta Scriptur. Inspiraia este, deci, procesul prin care Dumnezeu comunic adevrul Su cel venic. Procesul inspiraiei. Revelaia divin a fost dat, prin inspiraia lui Dumnezeu, oamenilor sfini ai lui Dumnezeu", care au fost mnai de Duhul Sfnt" (2 Petru 1, 21). Aceste descoperiri au fost nvemntate ntr-un limbaj omenesc cu toate limitrile i imperfeciunile lui, dar ele au rmas totui mrturia lui Dumnezeu. Dumnezeu a inspirat pe oameni i nu cuvintele. Au fost profeii pasivi ca o band de magnetofon, care red exact ceea ce s-a nregistrat pe ea? n unele cazuri, scriitorilor li s-a poruncit s exprime n mod exact chiar cuvintele lui Dumnezeu, dar, n majoritatea cazurilor, Dumnezeu i-a instruit s descrie, ct mai bine cu putin, ceea ce au vzut sau auzit. n acest caz, scriitorii foloseau limbajul i stilul lor propriu. Pavel a observat c duhurile proorocilor snt supuse proorocilor" (1 Cor. 14, 32). Adevrata inspiraie nu poate s tearg individualitatea, raiunea, integritatea sau personalitatea profetului. ntr-o msur oarecare, relaiile dintre Moise i Aaron ilustreaz legtura dintre Duhul Sfnt i scriitor. Dumnezeu i-a spus lui Moise: Iat c te fac Dumnezeu pentru Faraon; i fratele tu Aaron va fi profetul tu" (Ex. 7, 1; 4, 15. 16). Moise l informa pe Aaron despre soliile lui Dumnezeu, iar Aaron, la rndul su, le comunica lui Faraon, n propriul su limbaj i n stilul su. Tot la fel,

scriitorii Bibliei au transmis poruncile, gndurile i ideile divine n propriul lor stil i limbaj. Acest mod de comunicare al lui Dumnezeu explic de ce vocabularul diferitelor cri ale Bibliei este variat i reflect educaia i cultura fiecrui scriitor. Biblia, deci, nu red forma de gndire i exprimare a lui Dumnezeu. Oamenii spun uneori adesea c o expresie anumit nu se potrivete pentru Dumnezeu. Dar Dumnezeu nu trebuie judecat dup cuvintele, logica i retorica Bibliei. Oamenii care au scris Biblia au fost scriitorii lui Dumnezeu, nu pana de scris a lui Dumnezeu. "1 Inspiraia nu acioneaz asupra cuvintelor sau a expresiilor omului, ci asupra omului nsui care, sub influena Duhului Sfnt, este umplut, de gnduri. Dar cuvintele primesc pecetea minii persoanei. Gndirea divin se revars asupra omului. Mintea i voina divin se mpletesc cu mintea i voina omeneasc; n acest fel, declaraiile omului snt Cuvntul lui Dumnezeu".2 Totui, ntr-o ocazie, Dumnezeu a rostit i a scris exact cuvintele Sale, i anume cele Zece Porunci. Ele au o alctuire divin i nu omeneasc (Ex. 20, 1-17; 31, 18; Deut. 10, 4-5). Totui, chiar i acestea a trebuit s fie exprimate n limitele limbajului omenesc. Biblia, deci, este adevrul divin, exprimat n limbaj omenesc. S ne imaginm ncercarea de a nva fizica cuantic pe un prunc. Aceasta este problema cu care S-a confruntat Dumnezeu n ncercarea Sa de a comunica adevrurile divine unei omeniri pctoase, limitate. Limitarea noastr restrnge ceea ce poate El s ne comunice. Exist o paralel ntre Isus Cel ntrupat i Biblie: Isus era Dumnezeu i om n acelai timp, divin i uman, combinat n Unul. Biblia este, tot la fel, o combinaie divin-uman. Ce s-a fost spus despre Hristos, poate fi spus i despre Biblie. Cuvntul S-a fcut trup i a locuit printre noi" (Ioan 1, 14). Aceast combinaie divin-uman face ca Biblia s fie unic printre lucrrile literare. Inspiraia i scriitorii. Duhul Sfnt pregtete anumite persoane ca s le comunice adevrul divin. Biblia nu explic n amnunime cum a calificat El aceste persoane, dar, ntr-un oarecare mod, El a format o unire ntre divin i unealta uman. Aceia care au avut o parte n scrierea Bibliei nu au fost alei datorit unor talente naturale. Revelaia divin n-a convertit neaprat persoana n cauz, nici nu i asigur viaa venic. Balaam, inspirat fiind, a proclamat un mesaj divin n timp ce aciona contrar sfaturilor lui Dumnezeu (Numeri 22-24). David, care a fost folosit de ctre Duhul Sfnt, a comis pcate mari (Ps. 51). Toi scriitorii Bibliei

au fost oameni cu natur pctoas, avnd zilnic nevoie de harul lui Dumnezeu (Rom. 3, 12). Inspiraia de care au avut parte scriitorii Bibliei a fost ceva mai mult dect o iluminare sau o cluzire divin, deoarece acestea vin asupra tuturor acelora care caut adevrul. De fapt, scriitorii Bibliei au scris uneori fr s neleag pe deplin mesajul divin pe care ei l-au transmis (1 Petru 1, 10-12). Rspunsul scriitorilor la solia pe care ei o vesteau era foarte diferit. Daniel i Ioan au spus c au fost peste msur de uluii cu privire la scrierile lor (Dan. 8, 27; Apoc. 5, 4), iar 1 Petru 1, 10 arat c ali scriitori au cutat s neleag nsemntatea mesajului lor sau al altora. Uneori aceste persoane se temeau s vesteasc un mesaj inspirat, iar altele chiar au parlamentat cu Dumnezeu (Hab. 1; Iona 1, 1-3; 4, 1-11). Metoda i coninutul revelaiei. Adesea, Duhul Sfnt a transmis cunotine divine prin intermediul viziunilor i visurilor (Num. 12, 6). Uneori El a vorbit tare, auzibil, alteori S-a adresat simmintelor luntrice. Lui Samuel, Dumnezeu ia vorbit direct (1 Sam. 9, 15). Zaharia a primit o reprezentare simbolic cu explicaii (Zah. 4). Viziunile cerului, pe care Pavel i Ioan le-au primit, au fost nsoite de instruciuni orale (2 Cor. 12, 1-4; Apoc. 4, 5). Lui Ezechiel i-au fost artate evenimente ce se ntmplau n alt parte (Ezech. 8). Unii scriitori au participat la viziunile lor, ndeplinind anumite funcii, care erau o parte integrant a viziunilor primite (Apoc. 10). n ceea ce privete coninutul, Duhul Sfnt descoperea unora evenimente viitoare (Dan. 2; 7; 8; 12). Ali scriitori nregistrau evenimente istorice, fie pe baza experienei personale, fie prin selectarea materialelor din izvoarele istorice existente (Judectori, 1 Samuel, 2 Cronici, Evangheliile, Faptele). Inspiraie i istorie. Declaraia biblic c toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu" i de folos i d o mare autoritate pentru vieuirea moral i spiritual (2 Tim. 3, 15-16). Aceasta nu las nici o ndoial cu privire la cluzirea divin n procesul seleciei. Indiferent dac informaia vine printr-o observaie personal, din izvoare orale sau scrise, sau prin revelare direct, toate informaiile ajung la scriitor prin mijlocirea Duhului Sfnt. Aceasta garanteaz ncrederea pe care trebuie s-o avem n autenticitatea Bibliei. Biblia descoper planul lui Dumnezeu n relaia Sa dinamic cu neamul omenesc i nu ntr-o colecie de doctrine abstracte. Aceast revelare de Sine este bine fixat n evenimente reale ce au avut loc ntr-un anume timp i loc.

Certitudinea relatrilor istorice este extrem de important, pentru c ele formeaz cadrul nelegerii de ctre noi a caracterului lui Dumnezeu i a planului Su cu noi. O nelegere corect duce la via venic, pe cnd un punct de vedere incorect duce la confuzie i moarte. Dumnezeu a poruncit anumitor oameni s scrie o istorie a modului n care El S-a purtat cu Israel. Aceste relatri istorice, scrise dintr-un unghi diferit de acela al istoriei profane, formeaz o important parte a Bibliei (Num. 33, 1-2; Iosua 24, 25-26; Ezech. 24, 2). Ele ne nzestreaz cu o istorie corect i obiectiv, prezentat dintr-o perspectiv divin. Duhul Sfnt a dat scriitorilor capacitatea deosebit de a aeza n scris evenimente din lupta dintre bine i ru, care demonstreaz caracterul lui Dumnezeu i cluzesc pe oameni n cutarea mntuirii. Evenimentele istorice snt tipuri sau exemple scrise pentru nvtura noastr, peste care au venit sfriturile veacurilor" (1 Cor. 10, 11). Apostolul Pavel spune: i tot ceea ce a fost scris mai nainte, a fost scris pentru nvtura noastr, pentru ca, prin rbdarea i mngierea pe care o dau Scripturile, s avem ndejde" (Rom. 15, 4). Nimicirea Sodomei i Gomorei slujete ca o pild sau o avertizare (2 Petru 2, 6; Iuda 7). Experiena ndreptirii lui Avraam este un exemplu pentru fiecare credincios (Rom. 4, 1-25; Iacov 2, 14-22). Chiar legile civile ale Vechiului Testament, pline de o profund nsemntate spiritual, snt scrise pentru binele nostru de astzi (1 Cor. 9, 8-9). Luca menioneaz faptul c el i-a scris Evanghelia, deoarece a dorit s prezinte o relatare a vieii lui Isus, ca s poi cunoate astfel temeinicia nvturilor pe care le-ai primit prin viu grai" (Luca 1, 4). Criteriul lui Ioan de selectare a evenimentelor din viaa lui Isus care s fie incluse n Evanghelia sa a fost ca voi s credei c Isus este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu; i creznd s avei via n Numele Lui" (Ioan 20, 31). Dumnezeu i-a condus pe scriitorii Bibliei s prezinte astfel istoria, nct s ne conduc la mntuire. Biografiile personalitilor biblice ne ofer o alt dovad a inspiraiei divine. Aceste relatri descriu pe deplin att slbiciunea, ct i tria caracterului lor. Ele nfieaz cu credincioie att pcatele, ct i succesele lor. Nimeni n-a ascuns lipsa de stpnire de sine a lui Noe sau nelciunea lui Avraam. Izbucnirile de mnie ale lui Moise, Pavel, Iacov i Ioan nu snt trecute cu vederea. Istoria Bibliei d pe fa eecul celui mai nelept mprat al lui Israel, cum i slbiciunile celor doisprezece patriarhi i ale celor doisprezece apostoli.

Scriptura nu aduce nici o scuz pentru ei i nici nu ncearc s le micoreze vinovia. Ea i nfieaz pe toi aa cum au fost, prin harul lui Dumnezeu. Fr inspiraie divin, nici un biograf n-ar fi fost n stare s scrie astfel de analize ptrunztoare. Scriitorii Bibliei au considerat toate relatrile istorice, pe care ea le conine, ca rapoarte istorice adevrate i nu ca mituri sau simboluri. Muli sceptici resping astzi raportul cu privire la Adam i Eva, la Iona i la potop. Cu toate acestea, Isus Hristos le-a acceptat ca fiind adevrate din punct de vedere istoric i relevante din punct de vedere spiritual (Mat. 12, 39-41; 19, 4-6; 24, 37-39). Biblia nu vorbete despre o inspiraie parial i nu spune c unele pri ale Bibliei snt mai puin inspirate dect altele. Aceste teorii snt simple speculaii i lipsesc Biblia de autoritatea ei divin. Exactitatea Scripturilor. Aa dup cum Isus S-a fcut trup, i a locuit printre noi" (Ioan 1, 14), tot la fel, pentru ca noi s nelegem adevrul, Biblia a fost dat n limbajul omenirii. Inspiraia Scripturilor garanteaz exactitatea ei. Ct de mult a ocrotit Dumnezeu transmiterea textului, pe lng asigurarea c mesajul este valabil i adevrat? Este clar faptul c, n timp ce exist variaii n vechile manuscrise, adevrurile eseniale au fost pstrate.3 n timp ce este foarte posibil ca copitii i traductorii Bibliei s fi fcut greeli minore, dovezile arheologiei biblice descoper faptul c multe aa-zise erori erau n realitate nelegeri greite din partea cercettorilor. Unele dintre aceste probleme au aprut, pentru c oamenii au citit istoria i obiceiurile biblice cu ochii unor occidentali. Trebuie s admitem c oamenii cunosc numai n parte, iar posibilitile lor de a ptrunde n aciunile divinitii rmn limitate. Observarea unor contradicii, deci, nu trebuie s submineze ncrederea n Sfnta Scriptur; ele snt adesea produsul neputinei noastre de a nelege i nu greeli reale. S-L judecm oare pe Dumnezeu atunci cnd dm peste o fraz sau peste un text pe care nu-l putem nelege pe deplin? Nu vom fi niciodat n stare s explicm fiecare text al Scripturilor i nici nu e nevoie. mplinirea profeiilor confirm cu putere autenticitatea Scripturilor. n ciuda ncercrilor de a fi distrus, Biblia a fost pstrat cu o exactitate uimitoare, ba chiar miraculoas. Compararea sulurilor de la Marea Moart cu manuscrisele de mai trziu ale Vechiului Testament demonstreaz grija cu care ea a fost transmis.4 Ele confirm credibilitatea i veridicitatea Scripturilor, ca descoperire infailibil a voinei lui Dumnezeu.

Autoritatea Scripturilor
Scripturile au autoritate divin pentru c n ele Dumnezeu vorbete prin Duhul Sfnt. Astfel, Biblia este Cuvntul scris al lui Dumnezeu. Unde este dovada acestei susineri i care snt implicaiile pentru viaa noastr i pentru eforturile noastre de a cunoate? Afirmaiile Scripturilor. Scriitorii Bibliei dau mrturie c soliile lor vin direct de la Dumnezeu. Cuvntul lui Dumnezeu" era acela care a venit la Ieremia, Ezechiel, Osea i alii (Ier. 1, 1. 2. 9; Ezech. 1, 3; Osea 1, 1; Ioel 1, 1; Iona 1, 1). Ca soli ai lui Dumnezeu (Hagai 1, 13; 2 Cron. 36, 16), profeilor lui Dumnezeu li s-a poruncit s vorbeasc n numele Su, spunnd: Aa zice Domnul" (Ezech. 2, 4; Is. 7, 7). Cuvintele Sale snt pentru ei scrisorile divine de acreditare i autoritatea lor. Uneori instrumentul folosit de Dumnezeu trece n planul al doilea. Matei se refer astfel la autoritatea ce st n spatele profetului Vechiului Testament, pe care l citeaz: Toate aceste lucruri s-au ntmplat, ca s se mplineasc ce vestise Domnul prin proorocul" (Mat. 1, 22). Domnul era vzut aici ca fiind factorul direct, autoritatea; profetul era agentul indirect. Petru consider scrierile lui Pavel drept Scripturi" (2 Petru 3, 15-16). Iar Pavel mrturisete cu privire la ceea ce a scris c n-am primit-o, nici n-am nvat-o de la vreun om, ci prin descoperirea lui Isus Hristos (Gal. 1, 12). Scriitorii Noului Testament primesc Cuvintele Domnului Hristos ca fiind Scripturi i le consider ca avnd aceeai autoritate ca i scrierile Vechiului Testament (1 Tim. 5, 18; Luca 10, 7). Isus i autoritatea Scripturilor. n toat activitatea Sa, Isus a ntrit autoritatea Scripturilor. Cnd era ispitit de Satana sau cnd Se lupta cu vrjmaii Si, st scris" era folosit n aprarea Sa, ca i n atacurile Sale (Mat. 4, 4. 7. 10; Luca 20, 17) Omul nu triete numai cu pine", a spus El, ci cu orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu" (Mat. 4, 4). Cnd a fost ntrebat cum poate cineva s intre n viaa venic, El a rspuns: Cum este scris n Lege? Cum citeti n ea?" (Luca 10. 26). Isus a aezat Biblia mai presus de tradiie i de prerile oamenilor. El a mustrat pe iudei, pentru c ddeau la o parte autoritatea Scripturilor (Marcu 7, 79), i a apelat la ei s studieze Scripturile mult mai atent, spunnd: Oare n-ai citit lucrul acesta din Scripturi?" (Mat. 21, 42; Marcu 12, 10. 26).

El credea cu trie n autoritatea cuvntului profetic i sublinia faptul c acesta arta spre Sine. Scripturile", spunea El, mrturisesc despre Mine". Cci dac ai crede pe Moise, M-ai crede i pe Mine, pentru c el a scris despre Mine" (Ioan 5, 39. 46). Cele mai convingtoare declaraii ale lui Isus privind misiunea Sa divin se bazau pe mplinirea de ctre El a profeiilor Vechiului Testament (Luca 24, 25-27). n felul acesta, fr nici o rezerv, Isus Hristos a primit Sfnta Scriptur ca descoperirea plin de autoritate a voii lui Dumnezeu pentru neamul omenesc. El a vzut Scriptura ca un cod al adevrului, o revelaie obiectiv, dat pentru a conduce omenirea din ntunericul tradiiilor greite i al miturilor la adevrata lumin a cunoaterii mntuitoare. Duhul Sfnt i autoritatea Scripturilor. n timpul vieii Domnului Hristos, conductorii religioi i mulimea nepstoare n-au recunoscut adevrata Lui identitate. Unii au crezut c El era un profet, asemenea lui Ioan Boteztorul, Ilie sau Ieremia, un simplu om. Cnd Petru a mrturisit c Isus era Hristosul, Fiul Viului Dumnezeu", Isus a artat c mrturisirea sa a fost posibil datorit unei iluminri divine (Mat. 16, 13-17). Pavel subliniaz acelai adevr: Nimeni nu poate zice: Isus este Domnul, dect prin Duhul Sfnt" (1 Cor. 12, 3). Tot aa este i cu Cuvntul scris al lui Dumnezeu. Fr iluminarea minii noastre de ctre Duhul Sfnt, nu vom putea nelege niciodat n mod corect Biblia sau s-o recunoatem ca voina autorizat a lui Dumnezeu.5 Deoarece nimeni nu cunoate lucrurile lui Dumnezeu afar de Duhul lui Dumnezeu" (1 Cor. 2, 11), omul firesc nu primete lucrurile Duhului lui Dumnezeu, cci pentru el snt o nebunie; i nici nu le poate nelege, pentru c trebuie judecate duhovnicete" (1 Cor. 2, 14). n consecin, propovduirea crucii este o nebunie pentru cei ce snt pe calea pierzrii" (1 Cor. 1, 18). Numai cu ajutorul Duhului Sfnt, care cerceteaz lucrurile adnci ale lui Dumnezeu" (1 Cor. 2, 10), poate cineva ajunge s se conving de autoritatea Bibliei ca descoperire a lui Dumnezeu i a voii Sale. Numai atunci crucea devine puterea lui Dumnezeu" (1 Cor. 1, 18) i oricine se poate altura mrturiei lui Pavel, care spunea c noi n-am primit duhul lumii, ci Duhul care vine de la Dumnezeu, ca s putem cunoate lucrurile pe care ni le-a dat Dumnezeu prin harul Su" (1 Cor. 2, 12). Sfnta Scriptur i Duhul Sfnt nu pot fi niciodat desprite. Duhul Sfnt este att autorul, ct i descoperitorul adevrului biblic.

Autoritatea Scripturilor n viaa noastr crete sau descrete n raport cu concepia noastr despre inspiraie. Dac noi nelegem Biblia ca fiind numai o colecie de mrturii omeneti, sau dac autoritatea pe care i-o acordm depinde de felul n care se mic sentimentele sau emoiile, atunci autoritatea ei n viaa noastr este subminat. Dar, atunci cnd recunoatem vocea lui Dumnezeu vorbind prin scriitorii ei - indiferent ct de slabi i omeneti au fost ei - Scripturile devin autoritatea absolut n probleme de doctrin, mustrare, ndrumare i nvtur n neprihnire (2 Tim. 3, 16). ntinderea autoritii Scripturilor. Contradiciile dintre Sfnta Scriptur i tiin snt frecvent, rezultatul speculaiilor. Atunci cnd nu putem armoniza tiina cu Scriptura, aceasta se ntmpl pentru c noi nelegem imperfect fie tiina, fie revelaia, dar, nelese corect, ele snt ntr-o perfect armonie".6 Toat nelepciunea omeneasc trebuie s fie supus autoritii Scripturii. Adevrurile Bibliei snt norma dup care trebuie s fie probate toate celelalte adevruri. Judecarea Cuvntului lui Dumnezeu dup standardele mrginite ale omului se aseamn cu ncercarea de a msura stelele cu metrul. Biblia nu trebuie s fie supus normelor omeneti. Ea este mai presus de toat nelepciunea i literatura omeneasc. n loc s judecm Biblia, toi vom fi judecai de ea, pentru c ea este standardul caracterului i criteriul de verificare al ntregii experiene i gndiri omeneti. n cele din urm, Sfnta Scriptur are autoritate chiar i peste darurile spirituale ce vin de la Duhul Sfnt, inclusiv cluzirea prin darul profetic sau vorbirea n limbi (1 Cor. 12; 14, 1; Ef. 4, 7-16). Darurile Duhului nu ntrec Biblia, dimpotriv ele trebuie s fie probate cu Biblia i, dac nu snt n armonie cu ea, trebuie s fie nlturate ca nefiind adevrate. La Lege i la mrturie, cci dac nu vor vorbi aa, nu vor mai rsri zorile peste poporul acesta" (Is. 8, 20). (Vezi i capitolul 17 al acestei cri. )

Unitatea Scripturilor
O citire superficial a Scripturii va avea ca rezultat o nelegere superficial a ei. Citit n felul acesta, Biblia poate s par o amestectur fr noim de povestiri, predici i istorie. i totui, aceia care snt deschii iluminrii Duhului lui Dumnezeu, aceia care snt dispui s caute adevrurile ascunse, cu rbdare i mult rugciune, descoper c Biblia scoate la iveal o unitate fundamental n ceea ce ne nva despre principiile mntuirii. Biblia nu se prezint ntr-o uniformitate monoton. Din contr, ea cuprinde o bogat i colorat diversitate

de mrturii armonioase, de o frumusee rar i distins. i, datorit acestei varieti de perspective, Cuvntul lui Dumnezeu este n stare s fac fa mai bine nevoilor omului, de-a lungul tuturor timpurilor. Dumnezeu nu S-a descoperit pe Sine omenirii ntr-un ir continuu de declaraii nentrerupte, ci puin cte puin, n decursul unor generaii succesive. Fie c au fost scrise de Moise n cmpia Madian, fie de Pavel ntr-o nchisoare roman, crile ei dau pe fa acelai Spirit, aceeai comunicare inspirat. O nelegere a acestei descoperiri progresive" contribuie la nelegerea Bibliei i a unitii ei. Dei au fost scrise n generaii diferite, adevrurile Vechiului i Noului Testament rmn inseparabile: ele nu se contrazic unele cu altele. Cele dou Testamente snt unul, aa cum Dumnezeu este Unul singur. Vechiul Testament, prin profeii i simboluri, descoper Evanghelia Mntuitorului ce avea s vin; Noul Testament, prin viaa lui Isus, descoper pe Mntuitorul care a venit, Evanghelia n realitate. Amndou descoper pe acelai Dumnezeu. Vechiul Testament servete ca temelie Noului Testament. El este cheia ce deschide Noul Testament, n timp ce Noul Testament explic tainele Vechiului Testament. Plin de har i buntate, Dumnezeu ne cheam s-L cunoatem prin cercetarea Cuvntului Su. n el putem gsi bogatele binecuvntri ale asigurrii mntuirii noastre. Putem descoperi - pentru noi - c Scripturile snt de folos ca s nvee, s mustre, s ndrepte, s dea nelepciune n neprihnire". Prin ele, noi putem fi desvrii i cu totul destoinici pentru orice lucrare bun" (2 Tim. 3, 1617).
1. E. G. White, Selected Messages" (Mrturii selectate) Washington, D. C. , Review and Herald, cartea 1, pag. 21. 2. Ibid. 3. Pentru o explicaie a diferenelor n manuscrise, vezi E. G. White Early Writings" (Experiene i Viziuni) Washington, D. C. , Review and Herald, pag. 220, 221). 4. Vezi Siegfried H. Horn, The Spade Confirms the Book" Washington, D. C. , Review and Herald. 5. Pentru o nelegere general a interpretrii biblice a adventitilor de ziua a aptea, vezi raportul prezentat la Comitetul Anual al Conferinei Generale din 12 oct. 1986, Methods of Bible Study" (Metode de studiere a Bibliei), distribuit de ctre Biblical Research Institute, Conferina General a Adventitilor de Ziua a aptea. Vezi, de asemenea, A Symposium on Biblical Hermeneutics", (ed. G. M. Hyde,

Washington D. C. , Review and Herald, 1974), G. F. Hasel; Understanding the Living Word of God" (Mountain View, CA. , Pacific Press, 1980); G. Damsteegt, Interpreting the Bible", lucrare pregtit pentru ntlnirea Comitetului de Cercetri Biblice al Diviziunii Orientului ndeprtat, Singapore, mai 1986). 6. E. G. White, The Story of Patriarchs and Prophets" (Patriarhi i Profei), (Mountain View, CA. Pacific Press, 1958, pag. 114).

Adventitii de ziua a aptea cred...


C exist un singur Dumnezeu: Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, o unitate a trei Persoane coexistnd din venicie. Dumnezeu este nemuritor, atotputernic, atotcunosctor, mai presus de toate i pretutindeni prezent. El este infinit i mai presus de nelegerea omeneasc, dar cunoscut totui prin faptul c S-a descoperit pe Sine. El este pentru totdeauna vrednic de nchinare, adorare i slujire de ctre ntreaga creaiune.

Dumnezeirea
La Calvar, aproape toi L-au lepdat pe Hristos. Numai puini au recunoscut, n adevr, cine era Isus. Printre ei s-a aflat tlharul muribund, care L-a numit Domn (Luca 23, 42), i soldatul roman, care a spus: Cu adevrat, omul acesta era Fiul lui Dumnezeu" (Marcu 15, 39). Cnd Ioan scria a venit la ai Si i ai Si nu L-au primit" (Ioan 1, 11), el nu se gndea numai la mulimea de la cruce ori numai la poporul Israel, ci la fiecare generaie de oameni ce a trit n aceast lume. n afar de o mn de oameni, ntreaga omenire, asemenea acelei mulimi de la Calvar, nu a recunoscut n Isus Hristos pe Dumnezeul i Mntuitorul ei. Acest refuz, cel mai mare i mai tragic din istoria omenirii, arat c oamenii au o nelegere complet greit despre Dumnezeu.

Cunoaterea lui Dumnezeu


Multele teorii care ncearc s explice pe Dumnezeu i multele argumente pro sau contra existenei Sale arat c nelepciunea omeneasc nu poate s ptrund Divinitatea. Bizuirea numai pe nelepciunea omeneasc, pentru a nva despre Dumnezeu, este ca i cnd ai folosi o lup pentru a cerceta constelaiile. De aceea, pentru muli, nelepciunea lui Dumnezeu este o nelepciune ascuns" (1 Cor. 2, 7). Pentru ei, Dumnezeu este o tain. Pavel scria: i pe care n-a cunoscut-o nici unul din fruntaii veacului acestuia; cci, dac ar fi cunoscut-o, n-ar fi rstignit pe Domnul slavei" (1 Cor. 2, 8). Una dintre poruncile de baz ale Scripturilor este aceea de a iubi pe Domnul, Dumnezeul tu cu toat inima ta, cu tot sufletul tu, i cu tot cugetul tu" (Mat. 22, 37; Deut. 6, 5). Noi nu putem iubi pe cineva despre care nu tim nimic; totui, nici cercetnd nu putem afla lucrurile ascunse ale lui Dumnezeu (Iov 11, 7). Atunci cum l vom putea cunoate i iubi pe Creator? Dumnezeu poate fi cunoscut. nelegnd situaia nenorocit a neamului omenesc, Dumnezeu, n iubirea i compasiunea Sa, a venit la noi prin Biblie. Ea descoper faptul c cretinismul nu este un raport al cutrii lui Dumnezeu de ctre om, ci el este rezultatul descoperirii pe care Dumnezeu ne-a oferit-o cu privire la Sine i la planurile Sale cu omul". 1 Aceast autorevelare a Sa este destinat s ridice o punte de legtur peste abisul dintre lumea rsvrtit i un Dumnezeu iubitor.

Manifestarea celei mai mari iubiri a lui Dumnezeu vine prin suprema Sa revelaie, Isus Hristos, Fiul Su. Prin Isus, noi putem cunoate pe Tatl, aa cum declara Ioan: tim c Fiul lui Dumnezeu a venit i ne-a dat pricepere s cunoatem pe Cel ce este adevrat. i noi sntem n Cel ce este adevrat, adic n Isus Hristos, Fiul Lui. El este Dumnezeul adevrat i viaa venic" (1 Ioan 5, 20). i Domnul Isus a spus: i viaa venic este aceasta: s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat, i pe Isus Hristos, pe care L-ai trimis Tu" (Ioan 17, 3). Aceasta este o veste bun. Dei este o imposibilitate s cunoti n mod complet pe Dumnezeu, Scriptura ne permite o cunoatere practic a Lui, ceea ce pentru noi este suficient spre a intra ntr-o relaie mntuitoare cu El. Obinerea unei cunoateri a lui Dumnezeu. Spre deosebire de alte cunoateri, cunoaterea lui Dumnezeu este tot att de mult o problem a inimii, ct i a minii. Ea implic ntreaga persoan i nu numai intelectul. Trebuie s existe o deschidere fa de Duhul Sfnt i o dispoziie de a face voia lui Dumnezeu (Ioan 7, 17; Mat. 11, 27). Domnul Isus a spus: Ferice de cei cu inima curat, cci ei vor vedea pe Dumnezeu!" (Mat. 5, 8). Deci, cei ce nu cred nu pot nelege pe Dumnezeu. Pavel exclama: Unde este neleptul? Unde este crturarul? Unde este vorbreul veacului acestuia? Na prostit Dumnezeu nelepciunea lumii acesteia? Cci, ntruct lumea cu nelepciunea ei n-a cunoscut pe Dumnezeu n nelepciunea lui Dumnezeu, Dumnezeu a gsit cu cale s mntuiasc pe credincioi prin nebunia propovduirii crucii" (1 Cor. 1, 20-21). Calea prin care noi nvm s-L cunoatem pe Dumnezeu din Biblie difer de toate celelalte metode de a acumula cunotine. Noi nu ne putem situa mai presus de Dumnezeu i nu l putem trata ca pe un obiect supus analizei i msurtorilor. n cutarea noastr dup o cunoatere a lui Dumnezeu, noi trebuie s ne supunem autoritii descoperirii pe care El ne-a dat-o despre Sine - Biblia. Deoarece Biblia este propriul su interpret, noi trebuie s ne supunem principiilor i metodelor pe care ea le ofer. Fr aceste linii cluzitoare biblice, noi nu-L putem cunoate pe Dumnezeu. De ce att de muli oameni din timpul Domnului Hristos nu au vzut n Isus pe Dumnezeu care li Se descoperea? Pentru c, refuznd s se supun cluzirii Duhului Sfnt prin Scripturi, ei au interpretat greit solia lui Dumnezeu i au crucificat pe Mntuitorul lor. Dificultatea nu a fost la nivelul inteligenei.

nchiderea inimii lor a fost aceea care le-a ntunecat mintea, ducnd la pierdere venic.

Existena lui Dumnezeu


Snt dou izvoare principale de dovezi pentru existena lui Dumnezeu: cartea naturii i Scripturile. Dovezi din creaiune. Oricine poate cunoate pe Dumnezeu prin natur i experien uman. David scria: Cerurile spun slava lui Dumnezeu i ntinderea lor vestete lucrarea minilor Lui" (Ps. 19, 1). Ioan susinea c descoperirea lui Dumnezeu, inclusiv natura, lumineaz pe orice om (Ioan 1, 9). Iar apostolul Pavel exclama c nsuirile nevzute ale Lui, puterea Lui venic i dumnezeirea Lui, se vd lmurit de la facerea lumii" (Rom. 1, 20). Dovezi ale existenei lui Dumnezeu se vd i n comportamentul uman. n practicile religioase ale atenienilor, care se nchinau unui Dumnezeu necunoscut", apostolul Pavel a vzut dovada unei credine n Dumnezeu. El spunea: Ceea ce voi cinstii fr s cunoatei, aceea v vestesc eu" (Fapte 17, 23). Pavel spunea, de asemenea, c i comportamentul celor ce nu erau cretini vorbea despre mrturia din cugetul lor" i arta c Legea lui Dumnezeu este scris n inimile lor" (Rom. 2, 14. 15). Aceast intuiie, c Dumnezeu exist, se gsete chiar i la cei care nu au acces la Biblie. Aceast descoperire general a lui Dumnezeu a dus la un numr de argumente raionale clasice n favoarea existenei lui Dumnezeu. 2 Dovezi din Scriptur. Biblia nu argumenteaz existena lui Dumnezeu. Ea pleac de la aceasta ca de la un fapt acceptat. Textul de nceput al Sfintelor Scripturi declar c la nceput Dumnezeu a fcut cerurile i pmntul" (Gen. 1, 1). Biblia l descrie pe Dumnezeu ca fiind Creator, Susintor i Conductor a toat creaiunea. Revelarea lui Dumnezeu prin creaiune este att de puternic, nct nu exist nici o scuz pentru ateism, care apare prin nbuirile adevrului divin sau ntr-o minte ce refuz s recunoasc dovada c Dumnezeu exist (Ps. 14, 1; Rom. 1, 18-22. 28). Exist suficiente dovezi n favoarea existenei lui Dumnezeu, dovezi care s conving pe oricine caut , n mod serios, s descopere adevrul cu privire la El. Cu toate acestea, credina este o condiie necesar, pentru c fr credin este cu neputin s fim plcui Lui! Cci cine se apropie de Dumnezeu trebuie s cread c El este, i c rspltete pe cei ce-L caut" (Evr. 11, 6).

Cu toate acestea, credina n Dumnezeu nu este oarb. Ea se bazeaz pe suficiente dovezi, pe care le gsim n descoperirea lui Dumnezeu prin Scripturi, ca i prin natur.

Dumnezeul Scripturii
Biblia descoper calitile eseniale ale lui Dumnezeu, prin numele Sale, prin activitatea Sa i prin atributele Sale. Numele lui Dumnezeu. n vremea cnd Scripturile au fost scrise, numele aveau un rol important, cum nc este situaia pn astzi n Orient. n acele locuri, numele d pe fa caracterul celui ce-l poart, adevrata lui natur i identitate. Importana numelor lui Dumnezeu, care dezvluie natura Sa, caracterul i calitile Sale, este descoperit n porunca Sa: S nu iei n deert Numele Domnului, Dumnezeului Tu" (Ex. 20, 7). David cnta: Voi cnta Numele Domnului, Numele Celui Prea nalt" (Ps. 7, 17). Numele Lui este sfnt i nfricoat" (Ps. 111, 9). S laude Numele Domnului! Cci numai Numele Lui este nlat" (Ps. 148, 13). Numele ebraice El i Elohim (Dumnezeu) descoper puterea divin a lui Dumnezeu. Ele l prezint pe Dumnezeu ca fiind Cel tare i puternic, Dumnezeul creaiunii (Gen. 1, 1; Ex. 20, 2; Dan. 9, 4). Elion (Cel Prea nalt) i El Elion (Dumnezeul Cel Prea nalt) ndreapt atenia spre nalta poziie a lui Dumnezeu (Gen. 14, 18-20; Is. 14, 14). Adonai (Domnul) l nfieaz pe Dumnezeu ca pe un Conductor puternic (Is. 6, 1; Ps. 35, 23). Aceste nume subliniaz caracterul transcedental i maiestuos al lui Dumnezeu. Alte nume descoper faptul c Dumnezeu este dispus s intre n legtur cu oamenii. Shaddai (Atotputernic) i El Shaddai (Dumnezeu Cel Atotputernic) nfieaz pe Dumnezeul Cel Atotputernic, Izvorul binecuvntrii i al mngierii (Ex. 6, 3: Ps. 91, 1). Numele Jahweh, 3 tradus cu Iehova sau Domnul, subliniaz legmntul lui Dumnezeu, credincioia i harul Su (Ex. 15, 2-3; Osea 12, 5-6). n Exod 3, 14, Iahweh Se prezint pe Sine ca fiind Eu snt Cel ce snt" sau Voi fi ceea ce voi fi", artnd legtura Sa neschimbtoare cu poporul Su. n unele ocazii, Dumnezeu S-a descoperit chiar mai intim, ca Tat" (Deut. 32, 6; Is. 63, 16; Ier. 31, 9; Mal. 2, 10), n timp ce numea pe Israel fiul Meu, ntiul Meu nscut" (Exod 4, 22; Deut. 32, 19). Cu excepia numelui Tat", numele din Noul Testament pentru Dumnezeu poart semnificaii echivalente numelor din Vechiul Testament. n Noul

Testament, Isus folosete numele Tat, pentru a ne aduce ntr-o legtur mai strns i personal cu Dumnezeu (Mat. 6, 9; Marcu 14, 36: Rom. 8, 15; Gal. 4, 6). Activitatea lui Dumnezeu. Scriitorii Bibliei i-au luat mai mult timp s descrie activitatea lui Dumnezeu dect s descrie fiina Sa. Dumnezeu este prezentat ca fiind Creator (Gen. 1, 1; Ps. 24, 1-2), Susintor al lumii (Evrei 1, 3), Rscumprtor i Mntuitor (Deut. 5, 6; 2 Cor. 5, 19), purtnd povara pentru destinul final al omenirii. El face planuri (Is. 46, 11), spune mai dinainte ce are s se ntmple (Is. 46, 10), face fgduine (Deut. 15, 6; 2 Petru 3, 9). El iart pcatele (Ex. 34, 7), de aceea El este ndreptit s-I aducem nchinarea noastr (Apoc. 14, 6-7). n final, Scripturile l descoper pe Dumnezeu ca fiind Conductor, mprat venic, Nemuritor, Nevzut, Singurul Dumnezeu" (1 Tim. 1, 17). Aciunile Sale confirm faptul c El este un Dumnezeu personal. Atributele lui Dumnezeu. Scriitorii Scripturii aduc informaii suplimentare cu privire la esena lui Dumnezeu, prin mrturiile lor cu privire la atributele Sale divine. Atributele netransmisibile ale lui Dumnezeu cuprind aspecte ale naturii Sale divine ce n-au fost date fiinelor create. Dumnezeu exist prin Sine, cci El are viaa n Sine" (Ioan 5, 26). El este independent n voina (Efes. 1, 5) i n puterea Sa (Ps. 115, 3). El este atotcunosctor, (Iov 37, 16; Ps. 139, 1-18; 147, 5; 1 Ioan 3, 20), pentru c, fiind Alfa i Omega (Apoc. 1, 8), El cunoate de la nceput sfritul lucrurilor (Is. 46, 9-11). Dumnezeu este omniprezent (Ps. 139, 7-12; Evr. 4, 13), fiind mai presus de spaiu. Cu toate acestea, El este pe deplin prezent n orice parte a spaiului; El este venic (Ps. 90, 2; Apoc. 1, 8), El trece dincolo de barierele timpului i totui El este pe deplin prezent n fiecare moment al timpului. Dumnezeu este atotputernic - omnipotent. Astfel c nimic nu este imposibil pentru El, asigurndu-ne c El aduce la ndeplinire tot ceea ce-i propune (Dan. 4, 17. 25. 35; Mat. 19, 26; Apoc. 19, 6). El este imuabil sau neschimbtor - pentru c El este desvrit. El spune: Eu snt Domnul, Eu nu M schimb" (Mal. 3, 6; Ps. 33, 11; Iacov 1, 17). Deoarece, ntr-un anumit sens, aceste atribute definesc pe Dumnezeu, ele snt netransmisibile. Atributele lui Dumnezeu care snt comunicabile sau transmisibile, pornesc din interesul Su plin de iubire fa de neamul omenesc. Ele cuprind iubirea (Rom. 5, 8), harul (Rom. 3, 24), mila (Ps. 145, 9), rbdarea (2 Petru 3, 15), sfinenia (Ps. 99, 9), neprihnirea (Ezra 9, 15; Ioan 17, 25), dreptatea (Apoc. 22, 12) i

adevrul (1 Ioan 5, 20). Aceste daruri vin numai mpreun cu Dttorul.

Suveranitatea lui Dumnezeu


Scriptura vorbete n mod clar despre suveranitatea lui Dumnezeu: El face ce vrea i nimeni nu poate s-I zic: Ce faci?" (Dan. 4, 35). Cci Tu ai fcut toate lucrurile, i prin voia Ta stau n fiin i au fost fcute" (Apoc. 4, 11). Domnul face tot ce vrea n ceruri i pe pmnt" (Ps. 135, 6). Astfel Solomon a putut s spun: Inima mpratului este ca un ru de ap n mna Domnului, pe care l ndreapt ncotro vrea (Prov. 21, 1). Pavel, contient de suveranitatea lui Dumnezeu, scria: Dac va voi Dumnezeu, m voi ntoarce iari la voi" (Fapte 18, 21; vezi i Rom. 15, 32), n timp ce Iacov sftuia: Voi dimpotriv, ar trebui s zicei: 'Dac va vrea Domnul' (Iacov 4, 15). Predestinaia i libertatea omului. Scriptura descoper faptul c Dumnezeu are controlul deplin asupra lumii. El a rnduit mai dinainte" pe oameni s fie asemenea chipului Fiului Su" (Rom. 8, 29-30), s fie adoptai ca fii i fiice ale Sale i s obin astfel motenirea (Ef. 1, 4, 5, 11). Ce implicaii are o asemenea suveranitate asupra libertii omului ? Verbul a predestina" nseamn a determina mai dinainte". Unii susin c aceste pasaje ne nva c Dumnezeu alege n mod arbitrar pe unii pentru mntuire, iar pe alii pentru pieire, indiferent de propria lor alegere. Dar un studiu al contextului acestor pasaje arat c apostolul Pavel nu ne vorbete despre excluderea arbitar a unora de ctre Dumnezeu. Direcia acestei argumentri este clar: acceptarea i nu respingerea. Biblia declar n mod clar c Dumnezeu dorete ca toi oamenii s fie mntuii i s vin la cunotina adevrului" (1 Tim. 2, 4). El dorete ca nici unul s nu piar, ci toi s vin la pocin" (2 Petru 3, 9). Nu exist nici o dovad c Dumnezeu a decretat ca unele persoane s fie pierdute; un astfel de decret ar nega Calvarul pe care Domnul Isus a murit pentru toi. Cuvntul oricine" din textul: Cci att de mult a iubit Dumnezeu lumea c a dat pe singurul Su Fiu, pentru ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic" (Ioan 3, 16) nseamn c oricine poate fi mntuit. C voina liber a omului este factorul determinant n destinul su este evident din faptul c Dumnezeu prezint continuu rezultatele ascultrii i neascultrii i cere pctosului s aleag ascultarea i viaa (Deut. 30, 19; Iosua 24, 15; Is. 1, 16. 20; Apoc. 22, 17) i din faptul c este posibil pentru credincios ca,

dup ce a primit odat i a gustat darul ceresc, s cad i s fie pierdut (1 Cor. 9, 27; Gal. 5, 4: Evrei 6, 4-6; 10, 29). Dumnezeu poate prevedea ce alegere va face fiecare persoan, dar aceast cunoatere mai dinainte a Sa nu determin ce anume alegere va fi fcut Predestinaia biblic const n hotrrea sau planul lui Dumnezeu, ca toi aceia care aleg s cread n Hristos s fie mntuii" (Ioan 1, 12; Efes. 1, 4-10). 4 Atunci, ce vrea s zic Scriptura cnd spune despre Dumnezeu c pe Iacov l-am iubit i pe Esau l-am urt" (Rom. 9, 13) i c El a mpietrit inima lui Faraon" (vers. 17. 18. 15. 16; Ex. 9, 16; 4, 21)? Contextul acestor versete arat c subiectul lui Pavel este misiunea i nu mntuirea. Rscumprarea este oferit tuturor oamenilor, dar Dumnezeu alege anumite persoane pentru lucrri speciale. Mntuirea a fost n mod egal posibil pentru Iacov i Esau, dar Dumnezeu l-a ales pe Iacov, nu pe Esau, s fie linia prin care El s duc lumii solia mntuirii. Dumnezeu exercit suveranitatea Sa n strategia misiunii Sale. Cnd Scriptura spune c Dumnezeu a mpietrit inima lui Faraon, se atribuie lui Dumnezeu ceea ce El ngduie i nu se implic faptul c El dorete sau poruncete aceasta. Rspunsul negativ al lui Faraon la chemarea lui Dumnezeu ilustreaz respectul lui Dumnezeu fa de libertatea de alegere a omului. Pretiina lui Dumnezeu i libertatea omului. Unii cred c, n legtura lui Dumnezeu cu oamenii, El nu are cunotin de alegerea lor, nainte ca aceasta s aib loc, c Dumnezeu cunoate unele evenimente viitoare cum ar fi a doua venire, mileniul, refacerea pmntului, dar c El nu are nici o idee cine va fi mntuit. Ei consider c legtura dinamic a lui Dumnezeu cu neamul omenesc ar fi n pericol, dac El ar ti tot ce se ntmpl din venicie n venicie. Unii sugereaz ideea c El S-ar plictisi, dac ar ti sfritul de la nceput. Dar cunoaterea de ctre Dumnezeu a ceea ce va face cineva nu influeneaz cu nimic alegerea sa, dup cum cunoaterea de ctre un istoric a ceea ce oamenii au fcut n trecut nu vine n conflict cu aciunile lor. Dup cum un aparat de fotografiat nregistreaz o scen, dar nu o schimb, tot aa pretiina privete n viitor, fr s-l schimbe. Pretiina Dumnezeirii nu violeaz niciodat libertatea omului.

Dinamica luntric a Dumnezeirii


Exist un singur Dumnezeu? Ce este atunci cu Domnul Hristos i Duhul Sfnt?

Unicitatea lui Dumnezeu. n contrast cu pgnii naiunilor nconjurtoare, Israel credea c exist un singur Dumnezeu (Deut. 4, 35; 6, 4; Is. 45, 5; Zah. 14, 9). Noul Testament subliniaz, de asemenea, unicitatea lui Dumnezeu (Marcu 12, 2932; Ioan 17, 3; 1 Cor. 8, 4-6: Ef. 4, 4-6; 1 Tim. 2, 5). Acest accent pus pe monoteism nu contrazice conceptul cretin de Dumnezeu triun sau Trinitate - Tatl, Fiul i Duhul Sfnt - ci, dimpotriv, afirm faptul c nu exist un panteon al diferitelor zeiti. Pluralitate n interiorul Dumnezeirii. Dei Vechiul Testament nu nva n mod explicit c Dumnezeu este triun, el face aluzii la o pluralitate nuntrul Dumnezeirii. Adesea, Dumnezeu folosete pronumele la plural, ca de exemplu: S facem om dup Chipul Nostru" (Gen. 1, 26); Iat c omul a ajuns ca unul din Noi" (Gen. 3, 22); Haidem s Ne pogorm" (Genesa 11, 7). Adesea, ngerul Domnului este identificat cu Dumnezeu. Artndu-i-Se lui Moise, ngerul Domnului a spus: Eu snt Dumnezeul tatlui tu, Dumnezeul lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacov" (Ex. 3, 6). Diferite referine disting Duhul lui Dumnezeu de Dumnezeu. n istoria Creaiunii ni se spune c Duhul lui Dumnezeu se mica pe deasupra apelor (Gen. 1, 2). Unele texte nu numai c se refer la Duhul, ci includ o a treia Persoan n lucrarea de rscumprare a lui Dumnezeu: i acum, Domnul Dumnezeu (Tatl) m-a trimis (Fiul lui Dumnezeu) cu Duhul Su (Duhul Sfnt)" (Is. 48, 16). Am pus (Tatl) Duhul Meu (Duhul Sfnt) peste El (Mesia); El va vesti neamurilor judecata" (Is. 42, 1). Relaiile din interiorul Dumnezeirii. Prima venire a Domnului Hristos ne d o viziune mult mai clar asupra Treimii lui Dumnezeu. Evanghelia lui Ioan descoper faptul c Dumnezeirea este alctuit din Dumnezeu Tatl (vezi cap. 3 al acestei cri), Dumnezeu Fiul (cap. 4) i Dumnezeu Duhul Sfnt (cap. 5), o unitate a trei Persoane, coexistnd din venicie, avnd o relaie unic i tainic. 1. O legtur a iubirii. Cnd Isus Hristos a strigat: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit?" (Marcu 15, 34), El suferea de nstrinarea de Tatl Su, cauzat de pcat. Pcatul a frnt legtura originar a neamului omenesc cu Dumnezeu (Gen. 3, 6-10; Is. 59, 2). n ultimele Sale ore, Isus, Cel care n-a cunoscut pcat, a devenit pcat pentru noi. Lund asupra Sa pcatul nostru, lund locul nostru, El a suportat separarea de Dumnezeu, care era partea noastr, i a murit n consecin. Pctoii nu vor nelege niciodat ce a nsemnat moartea lui Isus pentru

Dumnezeire. Din venicie, Isus fusese cu Tatl Su i cu Duhul Sfnt. Ei au trit coexistnd din venicie, coexistnd n total druire de sine i iubire unul fa de altul. A fi laolalt pentru o perioad att de lung vorbete de la sine de o iubire desvrit, absolut, ce exista nuntrul Dumnezeirii. Dumnezeu este dragoste" (1 Ioan 4, 8) i aceasta nseamn c fiecare tria pentru ceilali, astfel c ei cunoteau o complet mplinire i fericire. Iubirea este definit n 1 Corinteni 13. Unii se ntreab cum pot fi aplicate calitile rbdrii nuntrul Dumnezeirii, care avea o legtur desvrit de iubire. Rbdarea a fost necesar prima dat, atunci cnd au avut de-a face cu ngerii rzvrtii i, mai trziu, cu fiinele omeneti ndrtnice. Nu exist nici o distan ntre Persoanele Treimii divine. Toate trei snt divine i totui Ele i mpart puterea i calitile lor divine. n organizaiile omeneti, autoritatea final st ntr-o singur persoan - un preedinte, mprat sau prim-ministru. n Dumnezeire, autoritatea final se afl asupra tuturor celor trei membri ai ei. n timp ce Dumnezeirea nu este una n persoan, Dumnezeu este Una n scop, n spirit i n caracter. Aceast unicitate nu terge personalitile distincte ale Tatlui, Fiului i Duhului Sfnt. i nici separarea personalitilor din cadrul Dumnezeirii nu distruge adevrul monoteist al Scripturilor, c Tatl, Fiul i Duhul Sfnt snt un singur Dumnezeu. 2. O relaie de lucru. n cadrul Dumnezeirii, exist o relaie funcional. Dumnezeu nu repet o aciune fr s fie necesar. Ordinea este prima lege a cerului i Dumnezeu lucreaz n mod ordonat. Aceast ordine decurge din Dumnezeire i pstreaz unitatea n cadrul acesteia. Tatl acioneaz ca surs, Fiul ca Mijlocitor, iar Duhul Sfnt ca realizator. ntruparea demonstreaz foarte frumos spiritul de colaborare dintre cele trei Persoane ale Dumnezeirii. Tatl a dat pe Fiul Su, Domnul Hristos S-a dat pe Sine nsui i Duhul Sfnt L-a conceput pe Isus (Ioan 3, 16; Mat. 1, 18. 20). Cuvintele pe care ngerul le-a spus Mariei arat n mod clar activitatea Treimii divine n taina ntruprii lui Dumnezeu n om: ngerul i-a rspuns: 'Duhul Sfnt Se va pogor peste tine, i puterea Celui Prea nalt te va umbri. De aceea, Sfntul care Se va nate din tine, va fi chemat Fiul lui Dumnezeu' (Luca 1, 35). Fiecare membru al Treimii divine a fost prezent la botezul Domnului Hristos: Tatl dnd ncurajare (Mat. 3, 17), Domnul Hristos dndu-Se pe Sine ca s fie botezat, ca exemplu pentru noi (Mat. 3, 13-15), i Duhul Sfnt dndu-Se pe Sine

lui Hristos ca s-I dea putere (Luca 3, 21-22). Ctre sfritul vieii Sale pe pmnt, Isus Hristos a fgduit c va trimite Duhul Sfnt ca Sftuitor, ca Ajutor (Ioan 14, 16). Cteva ore mai trziu, atrnnd pe cruce, Isus a strigat ctre Tatl Su: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit?" (Mat. 27, 46). n acele momente culminante pentru istoria mntuirii, Tatl, Fiul i Duhul Sfnt au fost implicai cu toii, solidari. Astzi, Tatl i Fiul vin n legtur cu noi prin Duhul Sfnt. Domnul Isus a spus: Cnd va veni Mngietorul, pe care-L voi trimite dela Tatl, adic Duhul adevrului, care purcede dela Tatl, El va mrturisi despre Mine" (Ioan 15, 26). Tatl i Fiul au trimis Duhul Sfnt ca s descopere fiecrei persoane pe Hristos. Marea sarcin a Treimii divine este aceea de a aduce pe Dumnezeu i cunoaterea lui Hristos la oricine (Ioan 17, 3) i de a-L face pe Isus prezent i real (Mat. 28, 20; Evr. 13, 5). Cei credincioi snt alei pentru mntuire, spunea Petru, dup tiina mai dinainte a lui Dumnezeu Tatl, prin sfinirea lucrat de Duhul, spre ascultarea i stropirea cu sngele lui Isus Hristos" (1 Petru 1, 2). Binecuvntarea apostolic cuprinde pe toate cele trei Persoane ale Dumnezeirii: Harul Domnului Isus Hristos, i dragostea lui Dumnezeu, i mprtirea Sfntului Duh, s fie cu voi cu toi!" (2 Cor. 13, 14). Domnul Hristos se afl n capul listei. Punctul de contact al lui Dumnezeu cu neamul omenesc a fost i este Isus Hristos - Dumnezeu care a devenit om. Dei toate cele trei Persoane ale Treimii colaboreaz n lucrarea mntuirii, numai Domnul Isus a trit ca om, a murit ca om i a devenit Mntuitorul nostru (Ioan 6, 47; Matei 1, 21; Fapte 4, 12). Dar, pentru c Dumnezeu era n Hristos mpcnd lumea cu Sine" (2 Corinteni 5, 19), Dumnezeu poate, de asemenea, s fie denumit ca Mntuitor al nostru (Tit 3, 4), cci El ne-a mntuit prin Isus Hristos, Mntuitorul (Efeseni 5, 23; Filipeni 3, 20; Tit 3, 6). n aceast relaie funcional, diferitele Persoane ale Dumnezeirii ndeplinesc sarcini diferite n mntuirea omului. Lucrarea Duhului Sfnt nu adaug nimic la eficiena jertfei ispitoare pe care Isus Hristos a adus-o pe cruce. Prin Duhul Sfnt, ispirea obiectiv de la cruce este aplicat n msura n care Hristos, Cel care a fcut ispirea, este adus nuntrul fiinei umane. Astfel se face c Pavel vorbete despre Hristos n voi ndejdea slavei" (Coloseni 1, 27).

Punctul central, mntuirea


Biserica primar boteza persoanele n numele Tatlui, al Fiului i al Duhului

Sfnt (Mat. 28, 19). Dar, deoarece iubirea i planul lui Dumnezeu au fost descoperite prin Isus Hristos, Biblia se concentreaz asupra Lui. El este ndejdea ce se prefigura n diferitele sacrificii i srbtori din Vechiul Testament. El este Acela care ocup centrul evenimentelor ce se descoper n Evanghelii. El este Vestea cea bun, vestit de apostoli n predicile i scrierile lor - fericita ndejde. Vechiul Testament privete spre venirea Lui; Noul Testament raporteaz prima Sa venire i privete nainte spre revenirea Lui. Domnul Hristos, Mijlocitorul ntre Dumnezeu i noi, ne unete astfel cu Dumnezeirea. Isus este Calea, Adevrul i Viaa" (Ioan 14, 6). Vestea cea bun este cuprins ntr-o Persoan i nu n nite ritualuri. Ea are de-a face cu o relaie, o legtur personal i nu numai cu nite reguli - cci cretinismul este Hristos. n El, noi gsim miezul, coninutul i contextul ntregului adevr i al vieii. Privind la cruce, noi privim n inima lui Dumnezeu. De pe acel instrument de tortur El a revrsat iubirea Sa pentru noi. Prin Hristos, iubirea Dumnezeirii umple inimile noastre suferinde i goale. Isus Hristos atrn acolo ca dar al lui Dumnezeu i nlocuitor al nostru. La Calvar, Dumnezeu a cobort pn la cel mai de jos nivel al pmntului, pentru a ne ntlni; dar prin aceasta noi putem merge n locuri nalte. Cnd noi mergem la Golgota, nseamn c am atins punctul cel mai nalt la care putem urca spre Dumnezeu. La cruce, Treimea divin a dat pe fa o deplin manifestare a altruismului. Acolo a avut loc completa revelare a lui Dumnezeu. Hristos a devenit om, ca s moar pentru neamul omenesc. El a considerat mai de valoare iubirea fa de noi dect existena Sa. Acolo, Domnul Hristos a devenit neprihnirea, sfinirea i rscumprarea" noastr (1 Cor. 1, 30). Orice valoare sau importan avem sau vom avea vreodat, ele vin de la jertfa Sa pe cruce. Singurul Dumnezeu adevrat este Dumnezeul crucii. Domnul Hristos a descoperit Universului iubirea infinit a Dumnezeirii i puterea ei mntuitoare; El a revelat un Dumnezeu n trei Persoane, care a fost dispus s treac prin agonia despririi, datorit unei iubiri necondiionate pentru o planet rzvrtit. De la aceast cruce, Dumnezeu vestete invitaia Sa plin de iubire, ce ni se adreseaz: s ne mpcm cu El i pacea lui Dumnezeu, care ntrece orice pricepere, v va ntri inimile i gndurile n Hristos Isus" (Filip. 4, 7).
1. Gordon R. Lewis Decide for Yourself; A Theological Workbook (Decide pentru tine nsui; Un manual teologic) (Downers Grove, IL, Inter Varsity Press, 1978) pag. 15.

2. Acestea snt argumente cosmologice, teologice, ontologice, antropologice i religioase. Vezi i T. H. Jemison, Christian Beliefs" (Puncte de credin cretine) (Mountain View, CA, Pacific Press, /1959), pag. 72; R. Rice, The Reign of God" (mpria lui Dumnezeu) (Berrien Springs, MI, Andrews University Press, 1985), pag. 53-56. Aceste argumente nu dovedesc existena lui Dumnezeu, dar arat c existena lui Dumnezeu este o posibilitate real. n ultim analiz ns, convingerea n existena lui Dumnezeu se bazeaz pe credin. 3. Yahweh" este o transliterare ipotetic" a numelui sacru al lui Dumnezeu n Vechiul Testament (Ex. 3, 14. 15; 6, 3). Cuvntul original ebraic coninea cele patru consoane Y H W H. n decursul timpului, de teama de a nu profana numele lui Dumnezeu, iudeii au refuzat s rosteasc cu glas tare acest nume. n schimb, ori de cte ori aprea Y H W H, ei aveau s citeasc cuvntul Adonai. n secolul al aptelea sau al optulea d. Hr. , cnd au fost introduse vocalele n cuvintele ebraice, masoreii au adugat vocalele de la Adonai la consoanele Y H W H. Combinaia a dat cuvntul Iehova. Unele traduceri prefer cuvntul Yahweh (Biblia de la Ierusalim) sau Domnul (Vezi S. H. Horn, Seventh-day Adventist Bible Dictionary" (Dicionarul Biblic Adventist de Ziua a aptea). (Don F. Neufeld, ed. , Washington D. C. (Review and Herald, 1979, pag. 1192, 1193). 4. Predestination" (Predestinaia) Seventh-day Adventist Encyclopedia (Enciclopedia A. Z. . ), D. F. Neufeld ed. , Washington D. C. Review and Herald, 1976, pag. 1144).

Adventitii de ziua a aptea cred


C Dumnezeu Tatl cel venic este Creatorul, Izvorul, Susintorul i Stpnul ntregii creaiuni. El este drept i sfnt, milos i ndurtor, ncet la mnie, plin de buntate i credincioie. Calitile i capacitile manifestate n Fiul i Duhul Sfnt caracterizeaz, de asemenea, pe Tatl.

Dumnezeu Tatl
Marea zi a judecii a nceput. Tronuri de foc cu roi n flcri snt aduse i aezate la locul lor. Cel mbtrnit de zile i ocup locul Su. Maiestuos n nfiarea Sa, El prezideaz curtea de judecat. Prezena Sa copleitoare este simit peste vasta asisten din sala de judecat. O mare mulime de martori st naintea Lui. Judecata ncepe, crile snt deschise i se trece la examinarea raportului vieii fiecrui om (Dan. 7, 9. 10). ntreg Universul a ateptat acest moment. Dumnezeu Tatl va aduce la ndeplinire judecata Sa mpotriva oricrei nelegiuiri. Sentina este dat: i a fcut dreptate sfinilor Celui Prea nalt" (Dan. 7, 22). Cuvinte de laud, pline de bucurie i mulumire i-au fcut auzite ecourile n tot cerul. Caracterul lui Dumnezeu este vzut n toat slava Sa, iar Numele Su minunat este reabilitat n tot Universul.

Puncte de vedere cu privire la Tatl


Dumnezeu Tatl a fost i este adesea neles greit. Muli cunosc misiunea Domnului Hristos pe pmnt n favoarea neamului omenesc i rolul Duhului Sfnt n viaa individului, dar ce anume are de-a face Tatl cu noi? Este El, n contrast cu milostivul Su Fiu i cu Duhul Sfnt, cu totul ndeprtat de pmntul nostru, un Stpn absent, nemicata Cauz Primar? Sau El este, aa cum gndesc unii despre El, Dumnezeul Vechiului Testament", un Dumnezeu al rzbunrii, caracterizat de dictonul ochi pentru ochi i dinte pentru dinte" (Mat. 5, 38; vezi i Ex. 21, 24)? Este El un Dumnezeu pretenios, care cere perfeciunea? Sau un Dumnezeu care st ntr-un contrast izbitor cu descrierea pe care o face Noul Testament cu privire la un Dumnezeu iubitor care vorbete despre cellalt obraz i cea de-a doua mil (Mat. 5, 39-41)?

Dumnezeu Tatl n Vechiul Testament


Unitatea Vechiului i a Noului Testament i a planului lor comun de mntuire este descoperit de faptul c este acelai Dumnezeu care vorbete i acioneaz n ambele Testamente pentru mntuirea poporului Su. Dup ce a vorbit n vechime prinilor notri prin prooroci, n multe rnduri i n multe chipuri, Dumnezeu, la sfritul acestor zile, ne-a vorbit prin Fiul, pe care L-a pus motenitor al tuturor lucrurilor i prin care a fcut i veacurile" (Evr. 1, 1-2). Dei Vechiul Testament face aluzie la Persoanele Dumnezeirii, el nu le difereniaz. Dar Noul Testament face clar faptul c Domnul Hristos, Dumnezeu Fiul, a fost

instrumentul activ n creaiune (Ioan 1, 1-3. 14; Col. 1, 16), cum i faptul c El a fost Dumnezeul care a scos pe Israel din Egipt (1 Cor. 10, 1-4; Ex. 3, 14; Ioan 8, 58). Ceea ce spune Noul Testament despre rolul Domnului Hristos n lucrarea creaiunii i a Exodului sugereaz faptul c i Vechiul Testament ne nfieaz adesea portretul lui Dumnezeu Tatl prin intermediul Fiului. Dumnezeu era n Hristos, mpcnd lumea cu Sine" (2 Cor. 5, 19). Vechiul Testament descrie pe Tatl n urmtorii termeni: Un Dumnezeu milostiv. Nici o fiin omeneasc pctoas n-a vzut vreodat pe Dumnezeu (Exod 33, 20). Noi nu avem o fotografie a chipului Su. Dumnezeu a demonstrat caracterul Su prin actele Sale milostive i prin tabloul verbal pe care l-a fcut cunoscut n prezena lui Moise: Domnul Dumnezeu este un Dumnezeu plin de ndurare i milostiv, ncet la mnie, plin de buntate i credincioie, care i ine dragostea pn n mii de neamuri de oameni, iart frdelegea, rzvrtirea i pcatul, dar nu socotete pe cel vinovat drept nevinovat, i pedepsete frdelegea prinilor n copii i n copiii copiilor lor pn la al treilea i al patrulea neam" (Ex. 34, 6-7; Evr. 10, 26. 27). Cu toate acestea, mila nu iart orbete, ci ea este cluzit de principiul dreptii. Aceia care resping mila Sa culeg pedeapsa Sa pentru nelegiuire. La Sinai, Dumnezeu i-a exprimat dorina de a fi Prietenul lui Israel, de a fi cu ei. El i-a spus lui Moise: S-Mi fac un loca Sfnt i Eu voi locui n mijlocul lor" (Ex. 25, 8). Pentru c acesta era locul locuinei lui Dumnezeu aici, pe pmnt, acest sanctuar a devenit punctul central al vieii i experienei religioase a lui Israel. Un Dumnezeu al legmntului. Nerbdtor s stabileasc legturi trainice, Dumnezeu a ncheiat legminte solemne cu persoane ca Noe (Gen. 9, 1-17) i Avraam (Gen. 12, 1-3. 7; 13, 14-17; 15, 1. 5. 6; 17, 1-8; 22, 15-18; vezi i capitolul 7 al acestei cri). Aceste legminte ne descoper un Dumnezeu personal, iubitor i interesat n problemele poporului Su. Lui Noe, El i-a dat asigurarea c anotimpurile se vor succede cu regularitate (Gen. 8, 22) i c niciodat nu va mai fi un potop peste ntreg pmntul (Gen. 9, 11); lui Avraam El i-a fgduit c va avea muli urmai (Gen. 15, 5-7) i o ar n care el i urmaii si s poat locui (Gen. 15, 18; 17, 8). Un Dumnezeu rscumprtor. Ca Dumnezeu al exodului, El a condus, n mod miraculos, un popor de sclavi spre libertate. Acest mare act salvator constituie fundalul pentru ntreg Vechiul Testament i un exemplu al dorinei

Sale de a fi Rscumprtorul nostru. Dumnezeu nu este o persoan distant, izolat, insensibil, ci Una care este foarte mult implicat n problemele noastre. Psalmii, n mod deosebit, au fost inspirai de profunzimea angajamentului iubirii lui Dumnezeu. Cnd privesc cerurile - lucrarea minilor Tale - luna i stelele pe care le-ai fcut, mi zic: 'Ce este omul, ca s te gndeti la el? i fiul omului, ca s-l bagi n seam?' (Ps. 8, 3-4). Te iubesc din inim, Doamne, tria mea! Doamne, Tu eti stnca mea, cetuia mea, izbvitorul meu! Dumnezeule, Tu eti stnca mea, n care m ascund, scutul meu, tria care m scap, i ntritura mea" (Ps. 18, 1-2); Cci El nici nu dispreuiete, nici nu urte necazurile celui nenorocit" (Ps. 22, 24). Un Dumnezeu al proteciei. David L-a vzut pe Dumnezeu ca pe Cel n care noi putem gsi refugiu - ceva asemntor cu cele ase ceti israelite de scpare, care adposteau pe fugarii nevinovai. Tema repetat a adpostului" din psalmi caracterizeaz att pe Domnul Hristos, ct i pe Tatl. Dumnezeirea a fost un refugiu. Cci El m va ocroti n coliba Lui, n ziua necazului, m va ascunde supt acoperiul cortului Lui, i m va nla pe o stnc" (Ps. 27, 5). Dumnezeu este adpostul i sprijinul nostru, un ajutor care nu lipsete niciodat n nevoi" (Ps. 46, 1). Cum este nconjurat Ierusalimul de muni, aa nconjoar Domnul pe poporul Su, de acum i pn n veac" (Ps. 125, 2). Psalmistul dorete tot mai mult dup Dumnezeul su: Cum dorete un cerb izvoarele de ap, aa Te dorete sufletul meu pe Tine, Dumnezeule! Sufletul meu nseteaz dup Dumnezeu, dup Dumnezeul cel viu" (Ps. 42, 1. 2). Din experien, David mrturisete: ncredineaz-i soarta n mna Domnului, i El te va sprijini. El nu va lsa niciodat s se clatine cel neprihnit" (Ps. 55, 22). Popoare, n orice vreme, ncredei-v n El, vrsai-v inimile naintea Lui! Dumnezeu este adpostul nostru" (Ps. 62, 8). Dar Tu, Doamne, Tu eti un Dumnezeu ndurtor i milostiv, ndelung rbdtor i bogat n buntate i n credincioie" (Psalmul 86, 15). Un Dumnezeu al iertrii. Dup svrirea pcatelor sale, adulter i crim, David s-a rugat fierbinte: Ai mil de mine, Dumnezeule, n buntatea Ta! Dup ndurarea Ta cea mare, terge frdelegile mele! Nu m lepda de la Faa Ta, i nu lua dela mine Duhul Tu cel Sfnt" (Ps. 51, 1. 11). El a fost mngiat de asigurarea c Dumnezeu este uimitor de milostiv. Ci ct snt de sus cerurile fa de pmnt, att este de mare buntatea Lui pentru cei ce se tem de El; ct este de departe rsritul de apus, att de mult deprteaz El frdelegile noastre de la

noi. Cum se ndur un tat de copiii lui, aa se ndur Domnul de cei ce se tem de El. Cci El tie din ce sntem fcui; i aduce aminte c sntem rn" (Ps. 103, 1114). Un Dumnezeu al buntii. Dumnezeu este Acela care face dreptate celor asuprii, d pine celor flmnzi. Domnul izbvete pe prinii de rzboi. Domnul deschide ochii orbilor; Domnul ndreapt pe cei ncovoiai; Domnul iubete pe cei neprihnii. Domnul ocrotete pe cei strini, sprijinete pe orfan i pe vduv" (Ps. 146, 7-9). Ce tablou grandios al lui Dumnezeu ne este dat n Psalmi! Un Dumnezeu al credincioiei. n ciuda mreiei lui Dumnezeu, Israel a rtcit majoritatea timpului departe de El (Lev. 26; Deut. 28). Dumnezeu este nfiat ca iubind pe Israel, aa cum un so i iubete soia. Cartea proorocului Osea este o ilustrare puternic a credincioiei lui Dumnezeu n faa necredincioiei flagrante i a respingerii. Continua iertare oferit de Dumnezeu descoper iubirea Sa necondiionat. Dei Dumnezeu a ngduit lui Israel s suporte nenorocirile cauzate de necredincioia sa - ncercnd s-i corecteze cile - El nc l nconjoar cu mila Sa. El l asigur: Tu, pe care te-am luat de la marginile pmntului, i pe care te-am chemat dintr-o ar deprtat, cruia i-am zis: 'Tu eti robul Meu, te aleg i nu te lepd!' nu te teme, cci Eu snt cu tine, nu te uita cu ngrijorare, cci Eu snt Dumnezeul tu; Eu te ntresc, tot Eu i vin n ajutor. Eu te sprijinesc cu dreapta Mea biruitoare" (Is. 41, 9-10). n ciuda necredincioiei lor, El le fgduiete plin de buntate: i vor mrturisi frdelegile lor i frdelegile prinilor lor, clcrile de lege pe care le-au svrit fa de Mine". Dac inima lor netiat mprejur se va smeri i vor plti datoria frdelegilor lor, atunci mi voi aduce aminte de legmntul Meu cu Iacov cu Isaac cu Avraam" (Lev. 26, 40-42; vezi i Ier. 3, 12). Dumnezeu reamintete poporului Su de atitudinea Sa rscumprtoare: ine minte aceste lucruri, Iacove, i tu, Israele, cci eti robul Meu. Eu te-am fcut, tu eti robul Meu, Israele, nu M uita. Eu i terg frdelegile ca un nor i pcatele ca o cea; ntoarce-te la Mine, cci Eu te-am rscumprat" (Is. 44, 21-22). Nu este de mirare c El a putut s spun: ntoarcei-v la Mine, i vei fi mntuii toi cei ce sntei la marginile pmntului! Cci Eu sunt cu tine, nu te uita cu ngrijorare, cci Eu snt Dumnezeul tu; Eu te ntresc, tot Eu i vin n ajutor. Eu te sprijinesc cu dreapta Mea biruitoare" (Is. 41, 9-10). n ciuda necredincioiei lor, El le fgduiete plin de buntate: i vor mrturisi frdelegile lor i

frdelegile prinilor lor, clcrile de lege pe care le-au svrit fa de Mine". Dac inima lor netiat mprejur se va smeri i vor plti datoria frdelegilor lor, atunci mi voi aduce aminte de legmntul Meu cu Iacov cu Isaac cu Avraam" (Lev. 26, 40-42; vezi i Ier. 3, 12). Dumnezeu reamintete poporului Su de atitudinea Sa rscumprtoare: ine minte aceste lucruri, Iacove, i tu, Israele, cci eti robul Meu. Eu te-am fcut, tu eti robul Meu, Israele, nu M uita. Eu i terg frdelegile ca un nor i pcatele ca o cea; ntoarce-te la Mine, cci Eu te-am rscumprat" (Is. 44, 21-22). Nu este de mirare c El a putut s spun: ntoarcei-v la Mine, i vei fi mntuii toi cei ce sntei la marginile pmntului! Cci Eu snt Dumnezeu i nu altul" (Is. 45, 22). Un Dumnezeu al mntuirii i rzbunrii. Descrierea pe care Vechiul Testament o face lui Dumnezeu, prezentndu-L ca pe un Dumnezeu al rzbunrii, trebuie vzut n contextul planului de nimicire a credinciosului Su popor de ctre cei nelegiuii. Folosind tema ziua cea mare a Domnului", profeii nfieaz aciunile lui Dumnezeu n favoarea poporului Su, la sfritul timpului. Aceasta va fi o zi de mntuire pentru poporul Su, dar o zi de rzbunare asupra vrjmailor lor, care vor fi nimicii: Spunei celor slabi de inim: Fii tari, i nu v temei! Iat Dumnezeul vostru, rzbunarea va veni, rspltirea lui Dumnezeu, El nsui va veni, i v va mntui" (Is. 35, 4). Un Dumnezeu Tat. Adresndu-se lui Israel, Moise s-a referit la Dumnezeu ca Tat al lor, care i-a rscumprat: Nu este El, oare, Tatl tu care te-a fcut?" (Deut. 32, 6). Prin rscumprare, Dumnezeu l-a adoptat pe Israel ca fiind copilul Su. Isaia scria: Doamne, Tu eti Tatl nostru" (Is. 64, 8; vezi i 63, 16). Prin Maleahi, Dumnezeu declar: Eu snt Tat" (Mal. 1, 6). n alt parte, Maleahi leag calitatea de Tat a lui Dumnezeu de rolul Su de Creator: N-avem toi un singur Tat? Nu ne-a fcut un singur Dumnezeu?" (Mal. 2, 10). Dumnezeu este Tatl nostru att prin creaiune, ct i prin rscumprare. Ce adevr glorios!

Dumnezeu Tatl n Noul Testament


Dumnezeul Vechiului Testament nu Se deosebete de Dumnezeul Noului Testament. Dumnezeu Tatl este prezentat ca fiind originea tuturor lucrurilor, Tat al tuturor adevrailor credincioi i, ntr-un sens special, Tat al lui Isus Hristos. Tat a toat creaiunea. Pavel l identific pe Tatl, deosebindu-L de Isus

Hristos: Totui pentru noi nu este dect un singur Dumnezeu: Tatl, dela care vin toate lucrurile i pentru care trim i noi, i un singur Domn: Isus Hristos, prin care snt toate lucrurile i prin El i noi" (1 Cor. 8, 6; vezi i Evr. 12, 9; Ioan 1, 17). El mrturisete: Iat de ce, zic, mi plec genunchii naintea Tatlui Domnului nostru Isus Hristos, din care i trage numele orice familie, n ceruri i pe pmnt" (Ef. 3, 14-15). Tatl tuturor credincioilor. n timpurile Noului Testament, aceast legtur spiritual tat-fiu exista nu numai ntre Dumnezeu i poporul Israel, ci i ntre Dumnezeu i fiecare credincios, n mod individual. Isus Hristos a fixat principiile cluzitoare pentru aceast legtur (Mat. 5, 45; 6, 6-15), care este instituit prin acceptarea de ctre cel credincios a Domnului Isus Hristos (Ioan 1, 12-13). Prin rscumprarea lucrat de Domnul Hristos, credincioii snt adoptai devenind copii ai lui Dumnezeu. Duhul Sfnt face posibil aceast legtur. Domnul Hristos a venit ca s rscumpere pe cei ce erau supt Lege, pentru ca s cptm nfierea. i pentru c sntei fii, Dumnezeu ne-a trimis n inim Duhul Fiului Su, care strig: 'Ava', adic 'Tat!' (Gal. 4, 5-6; vezi i Rom. 8, 15-16). Isus descoper pe Tatl. Isus, Dumnezeu Fiul, a prezentat cea mai profund concepie cu privire la Dumnezeu Tatl atunci cnd, ca o autorevelare a lui Dumnezeu, a venit n corp omenesc (Ioan 1, 14). Ioan declara c nimeni n-a vzut vreodat pe Dumnezeu; singurul Lui Fiu Acela L-a fcut cunoscut" (Ioan 1, 18), Isus a zis Cci M-am cobort din cer (Ioan 6, 38). Cine M-a vzut pe Mine, a vzut pe Tatl" (Ioan 14, 9). A cunoate pe Isus nseamn a cunoate pe Tatl. Epistola ctre Evrei subliniaz importana acestei descoperiri personale: Dup ce a vorbit n vechime prinilor notri, prin prooroci, n multe rnduri i n multe chipuri, Dumnezeu, la sfritul acestor zile, ne-a vorbit prin Fiul, pe care L-a pus motenitor al tuturor lucrurilor, i prin care a fcut i veacurile, El, care este oglindirea slavei Lui i ntiprirea Fiinei Lui" (Evr. 1, 1-3). 1. Un Dumnezeu care d. Isus L-a descoperit pe Tatl Su ca pe un Dumnezeu care d. Vedem acest lucru la creaiune, la Betleem i la Golgota. La creaiune, Tatl i Fiul au lucrat mpreun. Dumnezeu ne-a dat via, n ciuda faptului c El cunotea c aceasta va duce la moartea propriului Su Fiu. La Betleem, dnd pe Fiul Su, El S-a dat pe Sine. Ce durere a suferit Tatl

atunci cnd Fiul Su a venit pe planeta noastr mnjit de pcat! S ne imaginm simmintele Tatlui atunci cnd a vzut pe Fiul Su schimbnd iubirea i adorarea ngerilor cu ura pctoilor, gloria i fericirea cerului pentru calea morii. Dar Golgota este aceea care ne-a dat cea mai profund cunoatere a Tatlui. Tatl, fiind divin, a suferit durerea despririi de Fiul Su - n via ca i n moarte - i aceasta mult mai intens dect ar putea suferi o fiin omeneasc. El a suferit n aceeai msur cu Domnul Hristos. Ce mrturie mai puternic ar fi putut fi adus despre Tatl? Crucea descoper - aa cum nimic altceva nu o poate face adevrul despre Tatl. 2. Un Dumnezeu al iubirii. Subiectul favorit al Domnului Hristos a fost buntatea i iubirea abundent a lui Dumnezeu. El a spus: Dar Eu v spun: Iubii pe vrjmaii votri, binecuvntai pe cei care v bleastm, facei bine celor ce v ursc, i rugaiv pentru cei ce v asupresc i v prigonesc, ca s fii fii ai Tatlui vostru care este n ceruri; cci El face s rsar soarele Su peste cei ri i peste cei buni, i d ploaie peste cei drepi i peste cei nedrepi" (Mat. 5, 44-45). i rsplata voastr va fi mare, i vei fi fiii Celui Prea nalt; cci El este bun i cu cei nemulumitori i cu cei ri. Fii dar milostivi, cum i Tatl vostru este milostiv" (Luca 6, 35-36). Aplecndu-Se i splnd picioarele vnztorului Su (Ioan 13, 5. 10-14), Domnul Isus a dat pe fa natura iubitoare a Tatlui. Cnd vedem pe Domnul Isus hrnind mulimea flmnd (Marcu 6, 39-44; 8, 1-9), vindecnd pe cel surd (Marcu 9, 17-29), dnd celui mut grai ca s vorbeasc (Marcu 7, 32-37), deschiznd ochii orbului (Marcu 8, 22-26), fcnd pe cel paralizat s mearg (Luca 5, 18-26), vindecnd pe leproi (Luca 5, 12-13), nviind pe mori (Marcu 5, 35-43; Ioan 11, 145), iertnd pe pctoi (Ioan 8, 3-11) i scond demoni (Mat. 15, 22-28; 17, 14-21), n toate acestea vedem pe Tatl amestecndu-Se printre oameni, dndu-le viaa Lui, eliberndu-i, dndu-le ndejde i ndreptndu-i ctre un pmnt nou, restaurat, ce st s vin. Domnul Hristos tia c descoperirea iubirii preioase a Tatlui Su era decisiv pentru a aduce pe oameni la pocin (Rom. 2, 4). Trei dintre parabolele Domnului Hristos nfieaz iubirea lui Dumnezeu pentru omenirea pierdut (Luca 15). Parabola oii pierdute ne nva c mntuirea vine datorit iniiativei lui Dumnezeu i nu pentru c noi L-am cutat. Dup cum pstorul iubete oile sale i-i primejduiete viaa atunci cnd una lipsete, ntr-o msur mult mai mare, Dumnezeu i manifest iubirea fierbinte dup fiecare

persoan pierdut. Parabola are, de asemenea, i o importan cosmic. Oaia pierdut reprezint lumea noastr rzvrtit, planeta noastr pctoas, un simplu atom n vastitatea Universului lui Dumnezeu. Darul costisitor al lui Dumnezeu, darul Fiului Su, fcut pentru a aduce planeta noastr napoi n staul, nseamn c lumea noastr czut este tot att de preioas naintea Lui cum este i restul creaiunii. Parabola drahmei sau bnuului pierdut subliniaz imensa valoare pe care Dumnezeu ne-o atribuie nou, pctoilor. Iar parabola fiului risipitor ne arat enorma iubire a Tatlui, care zice bun-venit acas fiului pierdut. Dac este bucurie n ceruri pentru un singur pctos care se pociete (Luca 15, 7), imaginai-v bucuria pe care o va tri Universul la a doua venire a Domnului. Noul Testament face clar implicarea intim a Tatlui n a doua venire a Fiului Su. La a doua venire, cei ri vor striga la muni i la stnci: Cdei peste noi, i ascundei-ne de Faa Celui ce ade pe scaunul de domnie i de mnia Mielului" (Apoc. 6, 16). Domnul Isus a zis: Cci Fiul omului are s vin n slava Tatlui Su, cu ngerii Si" (Mat. 16, 27) i vei vedea pe Fiul omului, stnd la dreapta puterii lui Dumnezeu, i venind pe norii cerului" (Mat. 26, 64). Cu o inim plin de dor, Tatl ateapt a doua venire, cnd cei rscumprai vor fi dui n cminul cel venic. Atunci faptul c El a trimis n lume pe singurul Su Fiu, pentru ca noi s trim prin El"(1 Ioan 4, 9), se va dovedi c n-a fost n zadar. Numai iubirea de neptruns i neegoist explic de ce, dei am fost vrjmai, am fost mpcai cu Dumnezeu, prin moartea Fiului Su" (Rom. 5, 10). Cum putem oare s respingem o astfel de iubire i s nu-L recunoatem ca Tat al nostru?

Adventitii de ziua a aptea cred...


C Dumnezeu Fiul cel venic S-a ntrupat n Isus Hristos. Prin El au fost create toate lucrurile, prin El se descoper caracterul lui Dumnezeu, se aduce la ndeplinire mntuirea neamului omenesc i lumea este judecat. De-a pururi Dumnezeu adevrat, El a devenit, de asemenea, om adevrat, Isus Hristos. El a fost conceput de Duhul Sfnt i nscut din fecioara Maria. El a trit i a fost ispitit ca orice fiin omeneasc, dar a exemplificat n viaa Lui, n mod desvrit, neprihnirea i iubirea lui Dumnezeu. Prin minunile Sale, El a manifestat puterea lui Dumnezeu i a fost recunoscut ca fiind Mesia, Cel Fgduit de Dumnezeu. De bun voie, El a suferit i a murit pe cruce pentru pcatele noastre i n locul nostru, i a fost nviat din mori, S-a nlat la cer, ca s slujeasc n Sanctuarul ceresc n favoarea noastr. El va veni iari n slav pentru a aduce eliberarea final poporului Su i restatornicirea tuturor lucrurilor.

Dumnezeu Fiul
Pustia s-a transformat ntr-un comar de vipere. erpii alunecau printre vasele de buctrie i se ncolceau n jurul ruilor de la cort. Ei se strecurau printre jucriile copiilor i stteau la pnd pe saltelele de dormit. Dinii lor se nfigeau adnc, injectnd otrav de moarte. Pustia, care fusese cndva refugiul lui Israel, a devenit cimitirul lui. Sute de oameni zceau pe moarte. nelegnd situaia lor nenorocit, prinii terorizai au alergat ctre cortul lui Moise, cernd ajutor. Moise s-a rugat pentru popor". Rspunsul lui Dumnezeu? Modeleaz, un arpe de aram i nal-l ct mai sus - i toi cei care vor privi la el vor tri. Moise a fcut un arpe de aram i l-a pus ntr-o prjin; i oricine era mucat de un arpe, i privea spre arpele de aram, tria" (Num. 21, 9). arpele a fost dintotdeauna simbolul lui Satana (Gen. 3; Apoc. 12), reprezentnd pcatul. Tabra se aruncase n minile lui Satana. Remediul lui Dumnezeu? Nu de a privi la un miel adus jertf pe altarul de la sanctuar, ci la un arpe de bronz. A fost un simbol straniu al lui Hristos. Tot aa cum chipul erpilor ce mucau a fost nlat pe o prjin, Isus, fcut ntr-o fire asemntoare cu a pcatului" (Rom. 8, 3), avea s fie nlat pe crucea ruinii (Ioan 3, 14-15). El a devenit pcat, lund asupra Sa pcatele tuturor acelora care au trit sau vor tri pe pmnt. Pe Cel ce n-a cunoscut nici un pcat, El L-a fcut pcat pentru noi, ca noi s fim neprihnirea lui Dumnezeu n El" (2 Cor. 5, 21). Privind la Hristos, omenirea neajutorat poate gsi via. Cum poate aduce ntruparea mntuire pentru neamul omenesc? Ce efect a avut ea asupra Fiului? Cum a putut Dumnezeu s devin o fiin omeneasc i de ce a fost necesar?

ntruparea: profeie i mplinire


Planul lui Dumnezeu de a salva pe aceia care s-au nstrinat de sfatul Su atotnelept (Ioan 3, 16; 1 Ioan 4, 9) a demonstrat, n mod convingtor, iubirea Sa. n acest plan, Fiul Su a fost cunoscut mai nainte de ntemeierea lumii" ca jertf pentru pcat, ndejdea neamului omenesc (1 Petru 1, 19-20). El avea s ne aduc napoi la Dumnezeu i s ofere eliberarea de pcat prin nimicirea lucrrilor celui ru (1 Petru 3, 18; Mat. 1, 21; 1 Ioan 3, 8).

Pcatul i-a desprins pe Adam i Eva de Izvorul vieii i aceasta ar fi trebuit s aib ca rezultat moartea lor imediat. Dar, n armonie cu planul fcut nainte de ntemeierea lumii (1 Petru 1, 20-21), n consiliul pcii" (Zah. 6, 13), Dumnezeu Fiul S-a interpus ntre ei i dreptatea divin, fcnd o punte peste abis, oprind aciunea morii. Deci, chiar nainte de cruce, harul Su a inut fiinele omeneti czute n via i le-a asigurat mntuirea. Dar, ca s ne poat reface pe deplin ca fii i fiice ale lui Dumnezeu, El a trebuit s devin om. De ndat ce Adam i Eva au pctuit, Dumnezeu le-a dat o speran, fgduind c va pune o vrjmie supranatural ntre arpe i femeie, ntre smna lui i smna ei. n declaraia tainic din Gen. 3, 15, arpele i smna acestuia reprezint pe Satana i urmaii si; femeia i smna ei simbolizeaz pe poporul lui Dumnezeu i pe Mntuitorul lumii. Aceast declaraie a fost prima asigurare a faptului c lupta dintre bine i ru se va sfri cu victoria Fiului lui Dumnezeu. Biruina va fi ctigat totui cu un pre dureros. Acesta (Mntuitorul) i va zdrobi capul (al lui Satana), i tu (Satana) i vei zdrobi clciul (al Mntuitorului)" (Gen. 3, 15). Nimeni nu va iei nevtmat din acest conflict. Din acel moment, neamul omenesc a privit spre Cel Fgduit. ntreg Vechiul Testament este o desfurare a acestei cutri. Profeiile prooroceau c, atunci cnd Cel Fgduit avea s soseasc, lumea avea s aib dovezile care s confirme identitatea Sa.

O ilustrare profetic a mntuirii


Dup ce pcatul a intrat n lume, Dumnezeu a instituit un sistem de sacrificii de animale, spre a ilustra misiunea Mntuitorului care avea s vin (Gen. 4, 4). Acest sistem simbolic vizualiza modul n care Dumnezeu Fiul avea s nimiceasc pcatul. Datorit pcatului - clcarea legii lui Dumnezeu - neamul omenesc sttea n faa morii (Gen. 2, 17; 3, 19; 1 Ioan 3, 4; Rom. 6, 23). Legea lui Dumnezeu cerea viaa pctosului. Dar, n infinita Sa iubire, Dumnezeu a dat pe Fiul Su, pentru ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib viaa venic" (Ioan 3, 16). Ce act de neneles al bunvoinei divine! Dumnezeu Fiul cel venic a pltit singur, n mod ispitor, pedeapsa pentru pcat, astfel nct El s poat s ne ofere iertarea i mpcarea cu Dumnezeirea. Dup ieirea poporului Israel din Egipt, jertfele erau aduse ntr-un cort, ca

parte a unui legmnt al relaiei dintre Dumnezeu i poporul Su. Ridicat de Moise, n armonie cu modelul Sanctuarului din ceruri, sanctuarul i serviciile lui au fost instituite spre a ilustra planul de mntuire (Ex. 25, 8-9. 40; Evr. 8, 1-5). Pentru obinerea iertrii, un pctos pocit aducea ca jertf un animal care nu avea nici un cusur - o reprezentare a Mntuitorului cel neprihnit. Pctosul trebuia s-i aeze mna pe capul animalului nevinovat i s-i mrturiseasc pcatele (Lev. 1, 3. 4). Acest act simboliza transferarea pcatului de la pctosul vinovat la victima nevinovat, nfind astfel caracterul nlocuitor (ispitor) al jertfei aduse. Deoarece fr vrsare de snge nu este iertare de pcate" (Evr. 9, 22), pctosul trebuia s sacrifice animalul, scond astfel n eviden natura mortal a pcatului. Aceast cale trist de a exprima ndejdea era singura cale a pctosului de a-i exprima credina. Dup lucrarea preotului (Lev. 4, 7), pctosul primea iertarea pcatelor prin credina sa n moartea nlocuitoare a Rscumprtorului ce avea s vin, pe care o simboliza animalul adus jertf (Lev. 4, 26. 31. 35). Noul Testament recunoate pe Isus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, ca fiind Mielul lui Dumnezeu care ridic pcatul lumii" (Ioan 1, 29). Prin sngele Su preios, Mielul fr cusur i fr prihan" (1 Petru 1, 19) a realizat pentru neamul omenesc rscumprarea de pedeapsa de pe urm a pcatului. Proorocii despre un Mntuitor. Dumnezeu a fgduit c Mntuitorul Mesia, Cel Uns - va veni pe linia genealogic a lui Avraam. n smna ta vor fi binecuvntate toate neamurile pmntului" (Gen. 22, 18; 12, 3). Isaia a profetizat c Mntuitorul va veni ca un Prunc de parte brbteasc i va avea att natur divin, ct i natur uman: Cci un Copil ni s-a nscut, un Fiu ni s-a dat, i domnia va fi pe umrul Lui; l vor numi: Minunat, Sfetnic, Dumnezeu tare, Printele veniciilor, Domn al pcii" (Is. 9, 6). Acest Rscumprtor Se va urca pe tronul lui David i va stabili o mprie venic a pcii (Is. 9, 7). Betleemul avea s fie locul Lui de natere (Mica 5, 2). Naterea acestei Persoane divino-umane avea s fie supranatural. Citnd pe Isaia 7, 14, Noul Testament declar: Iat, fecioara va rmne nsrcinat, va nate un fiu i-i va pune numele Emanuel, Dumnezeu este cu noi" (Mat. 1, 23). Lucrarea Mntuitorului este exprimat n aceste cuvinte: Duhul Domnului Dumnezeu este peste Mine, cci Domnul M-a uns s aduc veti bune celor

nenorocii; El M-a trimis s vindec pe cei cu inima zdrobit, s vestesc robilor slobozenia, i prinilor de rzboi izbvirea, s vestesc un an de ndurare al Domnului, i o zi de rzbunare a Dumnezeului nostru: s mngi pe toi cei ntristai" (Is. 61, 1. 2; vezi i Luca 4, 18. 19). n mod surprinztor, Mesia avea s fie respins. El avea s fie nfiat ca un Lstar care iese dintr-un pmnt uscat". N-avea nici frumusee, nici strlucire care s ne atrag privirile i nfiarea Lui n-avea nimic care s ne plac Dispreuit i prsit de oameni, om al durerii i obinuit cu suferina i noi nu L-am bgat n seam" (Is. 53, 2-4). Un prieten apropiat l va trda (Ps. 41, 9) pentru treizeci de piese de argint (Zah. 11, 12). n timpul judecrii Sale, El avea s fie scuipat i btut (Is. 50, 6). Aceia care L-au crucificat aveau s trag la sori pentru hainele pe care le purta (Ps. 22, 18). Nici unul din oasele Sale nu avea s fie zdrobit (Ps. 34, 20), dar coasta Sa avea s fie strpuns (Zah. 12, 10). n suferinele Sale, El nu se va opune, ci ca o oaie mut, naintea celor ce o tund, n-a deschis gura" (Is. 53, 7). Mntuitorul nevinovat va suferi nespus de mult pentru pctoi. El suferinele noastre le-a purtat i durerile noastre le-a luat asupra Lui El a fost strpuns pentru pcatele noastre, zdrobit pentru frdelegile noastre. Pedeapsa, care ne d pacea, a czut peste El i prin rnile Lui sntem tmduii Domnul a fcut s cad asupra Lui nelegiuirea noastr a tuturor El fusese ters de pe pmntul celor vii i lovit de moarte" (Is. 53, 4-8). Identificarea Mntuitorului. Numai Isus Hristos a mplinit aceste profeii. Scriptura traseaz genealogia Sa de la Avraam, numindu-L fiul lui Avraam (Mat. 1, 1), iar Pavel afirm c fgduina fcut lui Avraam i seminei sale a fost mplinit n Hristos (Gal. 3, 16). Titlul mesianic de Fiul lui David" a fost pe larg aplicat Lui (Mat. 21, 9). El a fost identificat ca fiind Mesia cel fgduit, care va ocupa tronul lui David (Fapte 2, 29-30). Naterea lui Isus a fost n adevr supranatural. Fecioara Maria s-a aflat nsrcinat de la Duhul Sfnt" (Mat. 1, 18-23). Un decret roman a adus-o la Betleem, locul de natere profetizat (Luca 2, 4-7). Unul dintre numele lui Isus a fost Emanuel sau Dumnezeu cu noi", care a reflectat natura Sa divino-uman i a ilustrat identificarea lui Dumnezeu cu neamul omenesc (Mat. 1, 23). Numele Su obinuit, Isus, scoate n eviden misiunea Sa de Mntuitor: i-i vei pune Numele Isus, pentru c El va mntui pe poporul Lui de pcatele sale" (Mat. 1, 21).

Isus a identificat misiunea Sa cu aceea a lui Mesia, profetizat n Isaia 61, 1-2, spunnd: Astzi s-au mplinit cuvintele acestea din Scriptur, pe care le-ai auzit" (Luca 4, 17-21). Dei El a fcut o profund impresie asupra poporului Su, solia Sa a fost n general respins (Ioan 1, 11; Luca 23, 18). Cu puine excepii, El n-a fost recunoscut ca Mntuitor al lumii. n loc de acceptare, El a fost ameninat cu moartea (Ioan 5, 16; 7, 19; 11, 53). Spre sfritul celor trei ani i jumtate ai lucrrii Domnului Hristos, Iuda Iscarioteanul, un ucenic al Su, L-a vndut (Ioan 13, 18; 18, 2) pentru treizeci de argini (Mat. 26, 14-15). n loc s opun rezisten, El i-a mustrat pe ucenicii Si, pentru c au ncercat s-L apere (Ioan 18, 4-11). Dei nevinovat de vreo frdelege, n mai puin de douzeci i patru de ore dup ce a fost arestat El a fost scuipat, btut, judecat, condamnat la moarte i crucificat (Mat. 26, 67; Ioan 19, 1-16; Luca 23, 14-15). Soldaii au tras la sori pentru haina Lui (Ioan 19, 23-24). n timpul crucificrii Sale, nici unul din oasele Lui nu a fost zdrobit (Ioan 19, 32. 33. 36) i, dup ce a murit, soldaii I-au strpuns coasta cu o suli (Ioan 19, 34. 37). Moartea lui Hristos a fost recunoscut de urmaii Si ca fiind unicul sacrificiu valabil n favoarea pctoilor. Dar Dumnezeu i arat dragostea fa de noi prin faptul c, pe cnd eram noi nc pctoi, Hristos a murit pentru noi" (Rom. 5, 8). Trii n dragoste, dup cum i Hristos - scria Pavel - ne-a iubit, i S-a dat pe Sine pentru noi, ca un prinos i ca o jertf de bun miros lui Dumnezeu" (Ef. 5, 2). Timpul slujirii i morii Sale. Biblia ne descoper faptul c Dumnezeu a trimis pe Fiul Su n lume la mplinirea vremii"(Gal. 4, 4). Cnd Hristos a nceput lucrarea Sa, El a declarat: S-a mplinit vremea" (Marcu 1, 15). Aceste referiri la timp snt indicii c lucrarea Mntuitorului s-a desfurat n armonie cu o plnuire profetic foarte exact. Cu cinci veacuri mai nainte, prin Daniel, Dumnezeu a profetizat timpul exact al nceputului lucrrii lui Hristos, cum i timpul morii Sale. 1 Spre ncheierea celor aptezeci de ani ai captivitii lui Israel n Babilon, Dumnezeu i-a spus lui Daniel c a stabilit pentru poporul iudeu i pentru Ierusalim o perioad de prob de aptezeci de sptmni. n acest timp, prin pocin i pregtindu-se pentru venirea lui Mesia,

naiunea iudaic avea s ndeplineasc planul lui Dumnezeu cu ei. Daniel a scris, de asemenea, despre ispirea nelegiuirii" pn la aducerea neprihnirii venice", ca marcnd aceast perioad. Aceste aciuni mesianice artau c Mntuitorul va veni n limitele acestei perioade (Dan. 9, 24). Profeia lui Daniel arat c venirea lui Mesia urmeaz s aib loc dup apte sptmni" plus aizeci i dou de sptmni" sau un total de aizeci i nou de sptmni de la darea poruncii de rezidire a Ierusalimului" (Dan. 9, 25). Dup aizeci i nou de sptmni, Mesia (Unsul) va fi strpit i nu va avea nimic" (Dan. 9, 26) - o referire la moartea Sa ispitoare. El avea s moar n mijlocul celei de a aptezecea sptmni, cnd va face s nceteze jertfa i darul de mncare" (Dan. 9, 27). Cheia nelegerii timpului profetic se afl n principiul biblic c o zi n timpul profetic este echivalent cu un an solar literal (Num. 14, 34; Ezech. 4, 6). 2 n armonie cu acest principiu an-zi, cele 70 de sptmni (sau 490 de zile profetice) reprezint 490 de ani literali. Daniel declar c aceast perioad avea s nceap cu darea poruncii pentru rezidirea Ierusalimului" (Dan. 9, 25). Acest decret, care ddea o deplin autonomie iudeilor, a fost emis n cel de-al aptelea an al mpratului persan Artaxerxe i a devenit activ n toamna anului 457 . Hr. (Ezra 7, 8. 12-26; 9, 9). 3 n conformitate cu profeia, dup 483 de ani (69 de sptmni profetice) de la decret, Mesia Crmuitorul avea s vin. Patru sute optzeci i trei de ani, ncepnd din 457 . Hr. , ne duc pn n toamna anului 27 d. Hr. , cnd Domnul Isus a fost botezat i a nceput activitatea Sa public. 4 Acceptnd aceste date: 457 . Hr. i 27 d. Hr. , Gleason Archer declar c aceasta a fost cea mai remarcabil exactitate n ndeplinirea unei astfel de profeii strvechi. Numai Dumnezeu putea profetiza despre venirea Fiului Su cu o precizie att de uimitoare; acest fapt depete orice explicaie raionalist". 5 La botezul Su n Iordan, Isus a fost uns de ctre Duhul Sfnt i a primit recunoaterea lui Dumnezeu c este Mesia" (n ebraic) sau Hristos" (n greac), ambele nsemnnd Cel Uns" (Luca 3, 21. 22; Fapte 10, 38; Ioan 1, 41). Cnd Isus a spus s-a mplinit vremea" (Marcu 1, 15), El S-a referit la mplinirea acestui timp profetic. n mijlocul celei de a aptezecea sptmni, n primvara anului 31, exact la trei ani i jumtate dup botezul Domnului Hristos, Mesia avea s pun capt

sistemului jertfelor, dndu-i viaa. n clipa morii Sale, perdeaua dinuntrul templului, n mod miraculos, s-a rupt n dou, de sus pn jos" (Mat. 27, 51), indicnd abolirea de ctre cer a tuturor serviciilor de la templu. Toate darurile i sacrificiile au artat nainte ctre jertfa atotcuprinztoare a lui Mesia. Cnd Isus Hristos, adevratul Miel al lui Dumnezeu, a fost sacrificat pe Golgota ca pre de rscumprare pentru pcatele noastre (1 Petru 1, 19), tipul a ntlnit antitipul i ceea ce era umbra lucrurilor viitoare a devenit realitate. Serviciile de la sanctuarul pmntesc nu mai erau necesare. Exact la timpul profetizat, n timpul srbtorii Patelui, El a murit. n adevr, spune Pavel, Hristos, Patele nostru, a fost jertfit" (1 Cor. 5, 7). Aceast uimitoare exactitate a timpului profetic ne d una dintre cele mai puternice dovezi ale adevrului istoric fundamental c Isus Hristos este Mntuitorul de mult profetizat al lumii.

nvierea Mntuitorului.
Biblia a profetizat nu numai moartea Mntuitorului ci, de asemenea, i nvierea Sa. David a profetizat c sufletul Lui nu va fi lsat n locuina morilor i trupul Lui nu va vedea putrezirea (Fapte 2, 31; Ps. 16, 10). Dei Hristos a sculat i pe alii din mori (Marcu 5, 35-42; Luca 7, 11-17; Ioan 11), propria Sa nviere a demonstrat puterea ce se afl n spatele declaraiei Lui c este Mntuitorul lumii: Eu snt nvierea i viaa. Cine crede n Mine, chiar dac ar fi murit, va tri. i oricine triete i crede n Mine, nu va muri niciodat" (Ioan 11, 25-26). Dup nvierea Sa, El a declarat: Nu te teme! Eu snt Cel dinti i Cel de pe urm, Cel viu. Am fost mort, i iat c snt viu n vecii vecilor. Eu in cheile morii i ale Locuinei morilor" (Apoc. 1, 17-18).

Cele dou naturi ale lui Isus Hristos


Declarnd: Cuvntul S-a fcut trup i a locuit printre noi" (Ioan 1, 14), Ioan a prezentat un adevr profund. ntruparea lui Dumnezeu Fiul este o tain. Scriptura numete manifestarea lui Dumnezeu n trup ca fiind taina evlaviei" (1 Tim. 3, 16). Creatorul lumilor, El n care era plintatea Dumnezeirii, a devenit Pruncul neajutorat din ieslea Betleemului. Cu mult mai presus de oricare dintre ngeri, egal cu Dumnezeu Tatl n demnitate i slav, S-a plecat totui pn acolo, nct s poarte haina naturii omeneti.

Cu greu poate cineva s priceap nsemntatea acestei taine sfinte i aceasta numai fcnd apel la Duhul Sfnt pentru iluminare. n ncercarea de a nelege ntruparea, este bine s ne aducem aminte c lucrurile ascunse snt ale Domnului Dumnezeului nostru, iar lucrurile descoperite snt ale noastre i ale copiilor notri, pe vecie (Deut. 29, 29). Isus Hristos este Dumnezeu adevrat. Care este dovada c Isus Hristos este divin? Ce nelegere a avut Isus despre Sine? Au recunoscut oamenii divinitatea Lui? 1. Atributele divinitii Sale. Hristos posed atribute divine. El este atotputernic. El a spus c Tatl I-a dat toat puterea n cer i pe pmnt" (Mat. 28, 18; Ioan 17, 2). El este atotcunosctor. n El, spunea Pavel, snt ascunse toate comorile nelepciunii i ale tiinei" (Col. 2, 3). Isus a afirmat omniprezena Sa, dnd asigurarea: i iat c Eu snt cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacului" (Mat. 28, 20). Cci acolo unde snt doi sau trei adunai n Numele Meu, snt i Eu n mijlocul lor" (Mat. 18, 20). Dei divinitatea Sa avea capacitatea natural a omniprezenei, Isus Hristos cel ntrupat a renunat n mod voluntar la aceasta. El a ales s fie omniprezent prin lucrarea Duhului Sfnt (Ioan 14, 16-18). Epistola ctre Evrei confirm faptul c El nu Se schimb, declarnd: Isus Hristos este acelai ieri i azi i n veci" (Evr. 13, 8). Existena Sa prin Sine nsui era evident atunci cnd El a spus c are viaa n Sine" (Ioan 5, 26) i Ioan mrturisea c n El era viaa i viaa era lumina oamenilor" (Ioan 1, 4). Declaraia lui Hristos: Eu snt nvierea i viaa" (Ioan 11, 25) afirm c n El viaa este original, nemprumutat i nederivat". 6 Sfinenia este o parte a naturii Sale. Cnd ngerul a anunat-o pe Maria (Buna Vestire), el i-a spus: Duhul Sfnt se va pogor peste tine, i puterea Celui Prea nalt te va umbri. De aceea Sfntul care se va nate din tine, va fi chemat Fiul lui Dumnezeu" (Luca 1, 35). La vederea lui Isus, demonii strigau: Ce avem noi a face cu Tine, Isuse din Nazaret? Te tiu cine eti: 'Eti Sfntul lui Dumnezeu!' (Marcu 1, 24). El este iubire. Noi am cunoscut dragostea Lui", scria Ioan, prin aceea c El i-a dat viaa pentru noi" (1 Ioan 3, 16).

El este venic. Isaia l numete Printele veniciilor" (Is. 9, 6). Mica se refer la El ca la Unul a crui obrie se suie pn n vremuri strvechi, pn n zilele veniciei" (Mica 5, 2). Pavel dateaz existena Sa mai nainte de toate lucrurile" (Col. 1, 17) i Ioan este de acord cu aceasta, spunnd: El era la nceput cu Dumnezeu. Toate lucrurile au fost fcute prin El, i nimic din ceea ce a fost fcut, n-a fost fcut fr El" (Ioan 1, 2-3). 7 2. Puterea i prerogativele Sale divine. Lucrrile lui Dumnezeu snt atribuite lui Isus. El este identificat att ca fiind Creator (Ioan 1, 3; Col. 1, 16), ct i Susintor, cci toate se in prin El" (Col. 1, 17; Evr. 1, 3). Cu glasul Lui, El poate nvia pe cei mori (Ioan 5, 28-29) i va judeca lumea la sfritul timpului (Mat. 25, 31-32). El iart pcatele (Mat. 9, 6; Marcu 2, 5-7). 3. Numele Sale divine. Numele Sale descoper natura Sa divin. Emanuel nseamn Dumnezeu este cu noi" (Mat. 1, 23). Att cei credincioi, ct i demonii I se adreseaz, numindu-L Fiul lui Dumnezeu (Marcu 1, 1; Mat. 8, 29; vezi i Marcu 5, 7). Numele sacru al lui Dumnezeu din Vechiul Testament, Iehova sau Iahve, este aplicat lui Isus. Matei folosete cuvintele din Isaia 40, 3, pregtii calea Domnului", spre a descrie lucrarea de pregtire pentru misiunea sau lucrarea lui Hristos (Mat. 3, 3). Ioan identific pe Isus cu Domnul otirilor stnd pe tronul Su (Is. 6, 1. 3; Ioan 12, 41). 4. Divinitatea Sa recunoscut. Ioan descrie pe Isus ca fiind Cuvntul divin care S-a fcut trup" (Ioan 1, 14). Toma recunoate pe Hristos Cel nviat ca fiind Domnul meu i Dumnezeul meu" (Ioan 20, 28). Pavel se refer la El ca la Unul care este mai presus de toate lucrurile, Dumnezeu binecuvntat n veci" (Rom. 9, 5), iar n Epistola ctre Evrei este numit Dumnezeu i Domn al creaiunii (Evr. 1, 8. 10). 8 5. Mrturia Lui personal. Isus Hristos personal a declarat c este egal cu Dumnezeu. El Se identific pe Sine ca fiind EU SNT" (Ioan 8, 58), Dumnezeul Vechiului Testament. El numea pe Dumnezeu Tatl Meu", n loc de Tatl nostru" (Ioan 20, 17). Iar atunci cnd a declarat c Eu i Tatl una sntem" (Ioan 10, 30), El susinea c era de o substan" cu Tatl, avnd aceleai atribute". 9 6. Egalitatea Sa cu Dumnezeu, confirmat. Egalitatea Sa cu Dumnezeu Tatl este luat ca atare n formula botezului (Mat. 28, 19), a binecuvntrii apostolice (2 Cor. 13, 14), n sfatul dat de Domnul Hristos nainte de desprirea Sa de ucenici (Ioan 14, 16) i n prezentarea de ctre Pavel a darurilor spirituale (1 Cor. 12, 4-6). Scriptura l descrie pe Isus Hristos ca fiind oglindirea slavei lui Dumnezeu" i

ntiprirea Fiinei Lui" (Evr. 1, 3). i, atunci cnd I S-a cerut s descopere pe Dumnezeu Tatl, Isus a rspuns: Cine M-a vzut pe Mine, a vzut pe Tatl" (Ioan 14, 9). 7. El este adorat ca Dumnezeu. Oamenii L-au adorat i I S-au nchinat (Mat. 28, 17; vezi i Luca 14, 33). Toi ngerii lui Dumnezeu s I se nchine" (Evr. 1, 6). Pavel scria c n Numele lui Isus, s se plece orice genunchi i orice limb s mrturiseasc, spre slava lui Dumnezeu Tatl, c Isus Hristos este Domnul" (Filip. 2, 10-11). Mai multe formule de binecuvntare acord lui Hristos slava n vecii vecilor" (2 Tim. 4, 18; Evr. 13, 21; 2 Petru 3, 18). 8. Natura Sa divin, o necesitate. Domnul Hristos a mpcat neamul omenesc cu Dumnezeu. Oamenii au nevoie de o perfect descoperire a caracterului lui Dumnezeu, astfel nct ei s poat dezvolta o relaie personal cu El. Hristos satisface aceast nevoie, desfurnd slava lui Dumnezeu (Ioan 1, 14). Nimeni n-a vzut vreodat pe Dumnezeu; singurul Lui Fiu, care este n snul Tatlui, Acela L-a fcut cunoscut" (Ioan 1, 18; vezi i 17, 6). Isus mrturisete c Cine M-a vzut pe Mine, a vzut pe Tatl" (Ioan 14, 9). n total dependen de Tatl (Ioan 5, 30), Hristos a folosit puterea Sa divin pentru a descoperi iubirea lui Dumnezeu. Cu putere divin, El S-a descoperit pe Sine ca Mntuitorul cel milostiv i iubitor, trimis de Tatl ca s vindece, s refac i s ierte pcatele (Luca 6, 19; Ioan 2, 11; 5, 1-15. 36; 11, 41-45; 14, 11; 8, 3-11). Cu toate acestea, El niciodat nu a svrit vreo minune pentru a Se crua pe Sine de necazurile i suferinele pe care oamenii le-ar ndura dac ar fi n mprejurri asemntoare. Isus Hristos este una n natur, n caracter i n planuri cu Dumnezeu Tatl". 10 El este Dumnezeu adevrat. Isus Hristos este om adevrat. Sfnta Scriptur d mrturie despre faptul c, pe lng natura Sa divin, Isus Hristos are i o natur omeneasc. Acceptarea acestei doctrine este crucial. Oricine mrturisete c Isus Hristos a venit n trup este de la Dumnezeu" i oricine nu mrturisete acest lucru nu este de la Dumnezeu" (1 Ioan 4, 2-3). Naterea n trup omenesc a lui Isus Hristos, dezvoltarea Sa ulterioar, caracteristicile i mrturia Sa personal snt tot attea dovezi despre natura Sa uman. 1. Naterea Sa n trup omenesc. i Cuvntul S-a fcut trup i a locuit printre noi" (Ioan 1, 14). Aici, cuvntul trup" nseamn natur uman", o natur

inferioar naturii Sale cereti. ntr-un limbaj simplu, Pavel spune c Dumnezeu a trimis pe Fiul Su, nscut din femeie" (Gal. 4, 4; vezi i Gen. 3, 15). Hristos a fost fcut asemenea oamenilor" i ca un om" (Filip. 2, 7-8). Aceast manifestare a lui Dumnezeu n haina naturii omeneti este taina evlaviei" (1 Tim. 3, 16). Genealogia lui Hristos se refer la El ca fiind Fiul lui David" i Fiul lui Avraam" (Mat. 1, 1). Dup natura Sa omeneasc, El S-a nscut din smna lui David" (Rom. 1, 3; 9, 5) i a fost Fiul Mariei" (Marcu 6, 3). Dei El a fost nscut dintr-o femeie, aa cum se nate orice alt copil, n cazul Su exist o mare deosebire, ceva unic. Maria era o fecioar i acest Copil a fost conceput de ctre Duhul Sfnt (Mat. 1, 20-23; Luca 1, 31-37). Prin mama Sa, El putea pretinde adevrata natur uman. 2. Dezvoltarea Sa uman. Isus a fost supus legilor dezvoltrii omeneti. El cretea i Se ntrea; era plin de nelepciune i harul lui Dumnezeu era peste El" (Luca 2, 40. 52). La vrsta de 12 ani, El a devenit contient de misiunea Sa divin (Luca 2, 46-49). n tot timpul copilriei Sale, El a fost supus prinilor Si (Luca 2, 51). Drumul spre cruce a fost un drum de continu cretere prin suferine, care au jucat un rol important n dezvoltarea Sa. El a nvat s asculte prin lucrurile pe care Le-a suferit. i dup ce a fost fcut desvrit, S-a fcut pentru toi cei ce-L ascult, urzitorul unei mntuiri venice" (Evr. 5, 8. 9; 2, 10. 18). i, dei El a trit experiena acestei dezvoltri, El n-a pctuit. 3. El a fost numit Om". Ioan Boteztorul i Petru se refer la El, ca fiind un Om" (Ioan 1, 30; Fapte 2, 22). Pavel vorbete despre darul pe care ni l-a fcut harul acesta ntr-un singur Om, Isus Hristos" (Rom. 5, 15). El este OMUL" prin care a venit nvierea morilor" (1 Cor. 15, 21); singurul Mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni: Omul Isus Hristos" (1 Tim. 2, 5). Adresndu-Se vrjmailor Si, Isus Hristos Se refer la Sine, ca fiind Om: Dar acum cutai s M omori, pe Mine, un om, care v-am spus adevrul pe care l-am auzit de la Dumnezeu" (Ioan 8, 40). Expresia favorit a lui Isus, pentru a vorbi despre Sine, expresia pe care El a folosit-o de 77 de ori, a fost Fiul omului" (Mat. 8, 20; 26, 2). Titlul de Fiu al lui Dumnezeu ndreapt atenia asupra poziiilor Sale nuntrul Dumnezeirii. Numele de Fiu al omului subliniaz solidaritatea Sa cu neamul omenesc prin ntruparea Sa. 4. Caracteristicile Sale omeneti. Dumnezeu a fcut pe oameni cu puin

mai prejos dect ngerii" (Ps. 8, 5). n mod asemntor, Scripturile prezint pe Isus ca pe Unul care a fost fcut pentru puin vreme mai prejos dect ngerii (Evr. 2, 9). Natura Sa omeneasc a fost creat i nu poseda puteri supraomeneti. Hristos trebuia s fie n adevr Om; aceasta fcea parte din misiunea Sa. Cerndu-I-se s aib caracteristicile eseniale ale naturii umane, El a fost prta crnii i sngelui" (Evr. 2, 14). n toate lucrurile, Hristos a fost fcut asemenea" celorlalte fiine omeneti (Evr. 2, 17). Natura Sa omeneasc poseda aceleai particulariti mintale i fizice ca i restul omenirii: foamea, setea, oboseala i frmntarea (Mat. 4, 2; Ioan 19, 28; 4, 6; vezi i Mat. 26, 21; 8, 24). n lucrarea Sa pentru alii, El a dat pe fa mpreun simire, mnie ndreptit i durere (Mat. 9, 36; Marcu 3, 5). Adesea, era tulburat i ndurerat i chiar a plns (Mat. 26, 38; Ioan 12, 27; 11, 33. 35; Luca 19, 41). El S-a rugat cu strigte i cu lacrimi, o dat a mers pn acolo c, prin porii Si, transpiraia era de snge (Evr. 5, 7; Luca 22, 44). Viaa Sa de rugciune exprima deplina Sa dependen de Dumnezeu (Mat. 26, 39 - 44; Marcu 1, 35; 6, 46; Luca 5, 16; 6, 12). Isus a parcurs experiena morii (Ioan 19, 30. 34). El a nviat, nu ca un spirit, ci cu un corp (Luca 24, 36 - 43). 5. Pn unde S-a identificat El cu natura uman. Biblia ne descoper faptul c Hristos este al doilea Adam, El a trit ntr-o fire asemntoare cu a omului pctos (Rom. 8, 3). Pn unde S-a identificat El cu natura czut a neamului omenesc? A devenit El identic cu neamul omenesc czut? O nelegere corect a expresiei ntr-o fire asemntoare cu a pcatului" sau a omului pctos este de o importan crucial. Preri incorecte au adus disensiuni i lupte n decursul ntregii istorii a bisericii cretine. a. El a fost ntr-o fire asemntoare cu a pcatului". arpele nlat n pustie, descris mai nainte, ne ofer o nelegere a naturii umane a lui Isus Hristos. Dup cum chipul de aram, fcut asemenea erpilor veninoi, a fost nlat pentru vindecarea poporului, tot astfel Fiul lui Dumnezeu, fcut ntr-o fire asemntoare cu a pcatului", avea s fie Mntuitorul lumii. Mai nainte de ntruparea Sa, Isus a avut chipul lui Dumnezeu"; altfel spus, natura divin i aparinea de la nceput (Ioan 1, 1; Filip. 2, 6. 7). Lund chipul unui rob", El a lsat deoparte prerogativele Lui divine. El a devenit Robul Tatlui Su (Is. 42, 1), pentru a aduce la ndeplinire voina Tatlui (Ioan 6, 38; Mat. 26, 39. 42). El a mbrcat divinitatea Sa n haina naturii umane, a fost fcut ntr-o fire asemntoare cu a pcatului" sau n natura czut a neamului omenesc" (Rom.

8, 3). 11 Acest lucru nu arat nicidecum c Isus Hristos este pctos, c a luat parte la acte pctoase sau c a nutrit gnduri pctoase. Dei fcut ntr-o fire asemntoare cu a pcatului, El a fost fr de pcat i lipsa pcatului din viaa Sa este n afara oricrei ndoieli. b. El a fost al doilea Adam. Biblia face o paralel ntre Adam i Hristos, numindu-L pe Adam omul dinti" i pe Isus Hristos ultimul Adam" sau omul al doilea" (1 Cor. 15, 45. 47). Dar Adam avea un avantaj fa de Hristos. La cderea sa, el tria n Paradis. El avea o natur uman desvrit, posednd o deplin vigoare a trupului i a minii. Dar nu aa au stat lucrurile cu Isus. Cnd El a luat asupra Sa natura uman, aceasta era deja stricat de 4000 de ani de pcat, pe o planet blestemat din cauza pcatului. Astfel, pentru ca El s poat mntui pe cei ce se afl n adncimile decderii, Hristos a luat asupra Lui natura uman care, comparat cu natura neczut a lui Adam, sczuse n putere fizic i mintal - dei El a fcut acest lucru fr s pctuiasc. 12 Cnd Isus Hristos a luat asupra Sa natura uman ce purta urmrile pcatului, El a fost supus neputinelor i slbiciunilor prin care trec toi oamenii. Natura Sa uman era cuprins de slbiciune" sau neputine" (Evr. 5, 2; Mat. 8, 17; Is. 53, 4). El era contient de slbiciunile corpului Su. De aceea, n zilele vieii Sale pmnteti a nlat rugciuni i cereri cu strigte mari i cu lacrimi ctre Cel ce putea s-L izbveasc de la moarte" (Evr. 5, 7), identificndu-Se astfel cu nevoile i slbiciunile att de obinuite neamului omenesc. Astfel, natura uman a lui Hristos nu a fost natura lui Adam, adic natura lui Adam nainte de cdere; nici natura omeneasc deczut, adic, n toate privinele, natura lui Adam dup cdere. Nu era natura adamic, pentru c Isus avea slbiciunile inocente ale celor czui. Nu era nici natura deczut, pentru c El n-a cobort niciodat n necuria moral. De aceea, ea a fost n modul cel mai real natura noastr uman, dar fr de pcat". 13 c. Experiena Sa n ispit. n ce msur i cum L-au afectat ispitele pe Hristos? A fost uor sau dificil pentru El ca s le reziste? Felul n care El a nfruntat ispitele demonstreaz faptul c El a fost n adevr om. (1. ) Ispitit n toate lucrurile ca i noi". Faptul c Isus Hristos a fost ispitit n toate lucrurile ca i noi" (Evr. 4, 15) ne arat c El a fost prta naturii noastre omeneti. Ispita i posibilitatea pctuirii erau lucruri reale pentru Hristos. Dac

El n-ar fi putut pctui, atunci El n-ar fi fost om i n-ar fi putut fi nici exemplul nostru. Hristos a luat asupra Sa natura noastr omeneasc cu toate slbiciunile ei, inclusiv posibilitatea de a ceda ispitei. Cum a putut El oare s fie ispitit n toate lucrurile", aa cum sntem noi ispitii? Este clar c n toate lucrurile" sau n orice fel" nu nseamn c El a ntmpinat aceleai ispite cu care noi ne confruntm astzi. El n-a fost niciodat ispitit - de exemplu - s urmreasc programe TV cu coninut trivial sau s calce regulile de circulaie, conducnd cu o vitez mai mare dect cea permis. Problema de baz prezent n toate ispitele este aceea dac supunem lui Dumnezeu voina noastr. n confruntarea Lui cu ispitele, Isus a pstrat ntotdeauna legtura cu Dumnezeu. Printr-o continu dependen de puterea divin, El a rezistat cu succes celor mai teribile ispite, dei era om. Biruina Domnului Hristos asupra ispitei i d capacitatea s simt cu noi n slbiciunea omeneasc. Biruina noastr asupra ispitei se obine prin meninerea dependenei noastre de El. Nu v-a ajuns nici o ispit, care s nu fi fost potrivit cu puterea omeneasc. i Dumnezeu, care este credincios, nu va ngdui s fii ispitii peste puterile voastre; ci mpreun cu ispita, a pregtit i mijlocul s ieii din ea, ca s-o putei rbda" (1 Cor. 10, 13). Trebuie s recunoatem c, n final, este o tain, ce este lsat neexplicat muritorilor, faptul c Hristos a putut fi ispitit n toate lucrurile ca i noi, i totui s fie fr de pcat". 14 (2. ) El nsui a fost ispitit n ceea ce a suferit". Domnul Hristos a suferit n timp ce era supus ispitei (Evr. 2, 18). El a fost fcut desvrit prin suferine (Evr. 2, 10). Pentru c El, n mod personal, a nfruntat puterea ispitei, putem fi siguri c El nelege cum s ajute pe oricine este ispitit. El a fost una cu neamul omenesc, suferind ispitele la care este supus natura uman. Cum a suferit Domnul Hristos ispita? Dei El era ntr-o fire asemntoare cu a pcatului, facultile Sale spirituale erau libere de orice ntinciune a pcatului. Natura Sa sfnt era foarte sensibil. Orice contact cu ceea ce era ru l durea. De aceea, pentru c El a suferit ntr-un raport direct proporional cu perfeciunea sfineniei Sale, ispita a adus mai mult suferin lui Isus Hristos dect oricui. 15 Ct de mult a suferit Isus Hristos? Experiena Sa din pustie, Ghetsemani i

Golgota descoper faptul c El a rezistat ispitei pn la snge (Evr. 12, 4). Isus Hristos nu numai c a suferit mult mai mult, i aceasta n raport cu sfinenia Sa, dar El a ntmpinat ispite mult mai puternice dect avem de ntmpinat noi, oamenii. B. F. Wescott noteaz: Ceea ce face (pe Hristos) s aib mil i nelegere fa de pctoi n ncercrile lor nu este experiena pcatului, ci cunoaterea puterii ispitirii, pe care numai cel fr de pcat o poate resimi n toat intensitatea ei. Cel care cade se supune ispitei mai nainte de a se folosi de ultimele ei presiuni. "16 F. F. Bruce este de acord cu aceasta, spunnd: Cu toate acestea, El a suportat triumftor orice form a ncercrii pe care un om o poate ndura i aceasta fr nici un fel de scdere a credinei Sale n Dumnezeu sau vreo slbire a ascultrii Sale de El. O astfel de rezisten n faa ncercrilor cuprinde mai mult, nicidecum mai puin dect suferina uman obinuit". 17 Domnul Hristos a fcut, de asemenea, fa unei ispite puternice, care n-a fost cunoscut niciodat de om - ispita de a folosi puterea Sa divin n folosul Su. E. G. White declar: El primise onoare n curile cereti i era obinuit cu puterea absolut. Pentru El era dificil s Se pstreze la nivelul naturii umane, cum este pentru oameni s se ridice deasupra nivelului sczut al naturii lor czute i s devin prtai ai naturii divine". 18 d. Putea pctui Isus? Cretinii difer n rspunsul pe care l dau la ntrebarea dac Hristos Isus putea pctui sau nu. Noi sntem de acord cu Filip Schaff, care spunea c: Dac El (Hristos) ar fi fost nzestrat de la nceput cu imposibilitatea absolut de a pctui, atunci El n-ar fi fost un om adevrat i nici un model vrednic de urmat; sfinenia Sa, n loc de a fi actul propriei Sale realizri i un merit autentic, ar fi fost un dar ntmpltor sau exterior, iar ispitirea Sa un spectacol ireal". 19 Karl Ullmann adaug: Istoria ispitirii, chiar dac ar fi explicat, n-ar mai avea nici o importan, iar declaraia din Epistola ctre Evrei, c 'El a fost ispitit n toate lucrurile ca i noi', ar fi fr de nsemntate". 20 6. Natura fr pcat a lui Isus Hristos. Este de la sine neles c natura divin a lui Isus era fr pcat. Dar ce putem spune despre natura Sa uman? Biblia nfieaz natura uman a lui Isus Hristos ca fiind fr pcat. Naterea Sa a fost supranatural. El a fost conceput de ctre Duhul Sfnt (Mat. 1, 20). Ca prunc nou-nscut, a fost descris ca Sfntul care se va nate din tine" (Luca 1, 35). El a luat asupra Sa natura omului, n starea ei czut, purtnd urmrile pcatului, dar nu pctoenia ei. El a fost una cu neamul omenesc, cu excepia pcatului.

Isus a fost ispitit n toate lucrurile, ca i noi, dar fr pcat", fiind sfnt, nevinovat, fr pat, desprit de pctoi" (Evr. 4, 15; 7, 26). Pavel a scris c El n-a cunoscut pcat" (2 Cor. 5, 21). Petru d mrturie despre faptul c El n-a fcut pcat, i n gura Lui nu s-a gsit vicleug" (1 Petru 2, 22), comparndu-L cu un miel fr cusur i fr prihan" (1 Petru 1, 19; Evr. 9, 24). n El", spune Ioan, nu este pcat El nsui este neprihnit" (1 Ioan 3, 5-7). Isus a luat asupra Sa natura noastr, cu toate scderile i predispoziiile ei, dar El a fost liber de corupie sau de stricciune ereditar i liber de pcatul fptuit. El a somat pe mpotrivitorii Si, spunnd: Cine dintre voi M poate dovedi c am pcat?" (Ioan 8, 46). Cnd a stat n faa celei mai grele ncercri, El a declarat: Vine stpnitorul lumii acesteia. El n-are nimic n Mine" (Ioan 14, 30). Isus n-a avut nici un fel de nclinaii spre pcat i nici o pasiune pctoas. Nici una din avalanele ispitelor n-a putut nfrnge credincioia Sa fa de Dumnezeu. Isus niciodat n-a fcut nici o mrturisire a vreunui pcat fptuit i nici n-a adus vreo jertf pentru pcat. El nu S-a rugat: Tat, iart-M", ci Tat, iart-i" (Luca 23, 34). Totdeauna cutnd s fac voia Tatlui Su i nu voia Sa, Isus a meninut n continuu dependena Sa de Tatl (Ioan 5, 30). Spre deosebire de natura omeneasc deczut, natura spiritual" a lui Isus este curat i sfnt, liber de orice mnjitur a pcatului". 21 Ar fi o greeal s gndim c El este n totul om", cum sntem noi. El este al doilea Adam, unicul Fiu al lui Dumnezeu. i nici nu trebuie s gndim despre El ca un om cu nclinaii spre pcat". n timp ce natura Sa omeneasc a fost ispitit n toate lucrurile n care natura omeneasc este ispitit, El niciodat n-a czut. El niciodat n-a pctuit. Niciodat n-a fost n El vreo nclinaie spre pcat. 22 n adevr, Isus este exemplul uman cel mai nalt i cel mai sfnt. El este fr pcat i, n tot ceea ce El a svrit a demonstrat desvrirea. n adevr, El a fost exemplul perfect de om lipsit de pcat. 7. Necesitatea lurii de ctre Hristos a naturii umane. Sfnta Scriptur ne d diferite motive pentru care Hristos a trebuit s ia asupra Sa natura uman. a) Ca s fie Mare Preot al neamului omenesc. Fiind Mesia, Isus trebuia s ocupe poziia de Mare Preot sau Mijlocitor ntre Dumnezeu i om (Zah. 6, 13; Evr. 4, 14-16). Aceast funcie cerea natur uman. Isus Hristos a ndeplinit cerinele: 1) El putea fi ngduitor cu cei netiutori i rtcii, fiindc i El era cuprins de slbiciune" (Evr. 5, 2); 2) El este milos i vrednic de ncredere", pentru c n toate

lucrurile El a trebuit s Se asemene frailor Si" (Evr. 2, 17); 3) El poate s vin n ajutorul celor ce snt ispitii", pentru c El nsui a fost ispitit n ceea ce a suferit" (Evr. 2, 18); 4) El simte cu cei slabi, pentru c n toate lucrurile a fost ispitit ca i noi, dar fr pcat" (Evr. 4, 15). b) Pentru a salva i cea mai deczut persoan. Pentru a ntlni pe oameni acolo unde se afl ei i pentru a salva pe cei fr speran, El a cobort pn la nivelul unui slujitor, al unui rob (Filip. 2, 7). c) Ca s-i dea viaa pentru pcatele lumii. Natura divin a lui Isus Hristos nu putea s moar. Pentru a muri, Hristos trebuia s aib o natur uman. El a devenit deci om i a pltit pentru noi plata pcatului, care este moartea (Rom. 6, 23; 1 Cor. 15, 3). Ca fiin omeneasc, El a gustat moartea pentru fiecare (Evr. 2, 9). d) Ca s fie Exemplul nostru. Pentru a constitui un exemplu, artnd cum ar trebui s triasc oamenii, Hristos, ca fiin omeneasc, trebuia s triasc o via fr de pcat. Ca al doilea Adam, El a spulberat mitul c omul nu poate asculta de Legea lui Dumnezeu i c nu poate ctiga biruina asupra pcatului. El a demonstrat c este posibil pentru om s fie credincios, s se supun voinei lui Dumnezeu. Acolo unde primul Adam a czut, al doilea Adam a ctigat biruina asupra pcatului i asupra lui Satana i a devenit att Mntuitorul, ct i Exemplul nostru desvrit. n tria Sa, biruina Lui poate fi i a noastr (Ioan 16, 33). Privind la El, oamenii snt schimbai n acelai chip al Lui, din slav n slav" (2 Cor. 3, 18). S ne uitm int la Cpetenia i Desvrirea credinei noastre, adic la Isus... Uitai-v dar cu luare aminte la Cel ce a suferit din partea pctoilor o mpotrivire aa de mare fa de Sine, pentru ca nu cumva s v pierdei inima, i s cdei de oboseal n sufletele voastre" (Evr. 12, 2-3). n adevr, Hristos a suferit pentru noi i ne-a lsat o pild, ca s clcm pe urmele Lui (1 Petru 2, 21; vezi i Ioan 13, 15).

Unirea celor dou naturi


Persoana lui Isus Hristos are dou naturi: divin i uman. El este Dumnezeu - om. Dar s reinem c ntruparea cerea ca Fiul cel venic al lui Dumnezeu s ia asupra Sa natura uman i nicidecum ca omul Isus s obin divinitatea. Micarea este de la Dumnezeu la om i nu de la om la Dumnezeu. n Isus, aceste dou naturi s-au contopit ntr-o singur persoan. S urmrim urmtoarele dovezi biblice:

Hristos, o unire a dou naturi. Pluralitatea evocat de Treimea divin nu se repet n cazul lui Hristos. Biblia l descrie pe Isus ca fiind o persoan i nicidecum dou. Diferite texte se refer la natura divin i uman i totui vorbesc numai despre o persoan. Pavel a descris persoana lui Isus Hristos ca fiind Fiul lui Dumnezeu (natura divin) care a fost nscut dintr-o femeie (natura uman - Gal. 4, 4). n acest fel, Isus mcar c avea chipul lui Dumnezeu, totui na crezut ca un lucru de apucat s fie deopotriv cu Dumnezeu" (natura divin), ci S-a dezbrcat pe Sine nsui i a luat chip de rob, fcndu-Se asemenea oamenilor" (natura uman - Filip. 2, 6-7). Dubla natur a lui Hristos nu este compus dintr-o putere sau o influen divin abstract, ce este legat de natura Sa omeneasc. Ioan spune: Cuvntul Sa fcut trup, i a locuit printre noi, plin de har, i de adevr. i noi am privit slava Lui, o slav ntocmai ca slava singurului nscut din Tatl" (Ioan 1, 14). Pavel scria c Dumnezeu a trimis pe Fiul Su ntr-o fire asemntoare cu a pcatului" (Rom. 8, 3); Dumnezeu a venit n trup" (1 Tim. 3, 16; 1 Ioan 4, 2). mpletirea celor dou naturi. Adesea, Biblia l descrie pe Fiul lui Dumnezeu n termenii naturii Sale umane. Dumnezeu a rscumprat biserica Sa cu propriul Su snge (Fapte 20, 28; Col. 1, 13-14). n alte situaii, ea caracterizeaz pe Fiul omului n termenii naturii Sale divine (Ioan 3, 13; 6, 62; Rom. 9, 5). Cnd Hristos a venit n lume, I-a fost pregtit un trup" (Evr. 10, 5). Cnd a luat asupra Sa natura uman, divinitatea Sa a fost mbrcat n haina naturii omeneti. Acest lucru nu s-a realizat schimbnd natura uman n cea divin sau divinitatea n natura uman. El n-a ieit din Sine mergnd spre o alt natur, ci El a luat asupra Sa natura uman. n acest fel, natura divin i cea uman au fost mpletite. Cnd S-a ntrupat, Hristos n-a ncetat s fie Dumnezeu i divinitatea Sa n-a fost redus la nivelul naturii umane. Fiecare natur i-a pstrat locul. n El", spune Pavel, locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii" (Col. 2, 9). La crucificare, natura Sa uman a fost aceea care a murit, i nu divinitatea Sa, cci acest lucru ar fi fost imposibil. Necesitatea unirii celor dou naturi. O nelegere a inter-relaiilor dintre cele dou naturi ale lui Hristos ne d o viziune edificatoare asupra misiunii lui Hristos i a propriei noastre mntuiri. 1. Pentru a mpca pe oameni cu Dumnezeu. Numai un Mntuitor divinuman putea s aduc mntuirea. La ntrupare, Hristos, pentru a putea mprti

cu credincioii Si natura Sa divin, a luat asupra Sa natura uman. Prin meritele sngelui unui Dumnezeu-om, cei credincioi pot fi prtai de natura divin (2 Petru 1, 4). Scara din visul lui Iacov l simbolizeaz pe Hristos, venind la noi acolo unde ne aflm. El a luat asupra Sa natura uman i a biruit, pentru ca noi - fcndu-ne prtai de natura Sa - s putem deveni biruitori. Braele Sale divine se prind de tronul lui Dumnezeu, n timp ce n natura Sa uman mbrieaz neamul omenesc, legndu-ne de Dumnezeu, unind astfel pmntul cu cerul. Combinarea naturii divine cu cea uman face eficient jertfa ispitoare a Domnului Hristos. Viaa fr pcat a unei fiine umane sau chiar a unui nger nu putea face ispire pentru pcatele neamului omenesc. Numai Creatorul divinuman putea rscumpra omenirea. 2. Spre a acoperi divinitatea cu natura uman. Domnul Hristos i-a acoperit divinitatea Sa cu haina naturii umane, lsnd la o parte slava Sa cereasc i maiestatea Sa, astfel nct pctoii s fie n stare s rmn n via n prezena Sa, fr s fie nimicii. Dei era nc Dumnezeu, El nu Se nfia ca Dumnezeu (Filip. 2, 6-8). 3. Pentru a tri biruitor. Numai natura uman a Domnului Hristos n-ar fi putut suporta niciodat puternicele nelciuni ale lui Satana. El a fost n stare s biruiasc pcatul, pentru c n El locuia trupete toat plintatea Dumnezeirii" (Col. 2, 9). Sprijinindu-Se n totul pe Tatl (Ioan 5, 19. 30; 8, 28), puterea Sa divin, combinat cu natura Sa uman, a ctigat n favoarea omului o biruin venic". 23 Experiena Domnului Hristos, de trire a unei viei de biruin, nu este privilegiul Su exclusiv. El n-a exercitat nici o putere pe care omul s n-o poat exercita. i noi, de asemenea, putem fi plini de toat plintatea lui Dumnezeu" (Efes. 3, 19). Prin puterea divin a Domnului Hristos, noi putem avea acces la tot ce privete viaa i evlavia" (2 Petru 1, 3). Cheia acestei experiene este credina n fgduinele Lui nespus de mari i scumpe", prin care noi putem fi prtai firii dumnezeieti, dup ce ai fugit de stricciunea care este n lume prin pofte" (2 Petru 1, 3-4). El ne ofer aceeai putere prin care El a biruit, astfel nct toi s poat asculta cu credincioie i s aib o via de biruin. Fgduina mngietoare a Domnului Hristos este o fgduin de biruin.

Celui ce va birui, i voi da s ad cu Mine pe scaunul Meu de domnie, dup cum i Eu am biruit i am ezut cu Tatl Meu pe scaunul Lui de domnie" (Apoc. 3, 21).

Funciile Domnului Hristos


Slujba de profet, de preot i de mprat erau chemri speciale, cernd - n general - un serviciu de consacrare n slujba respectiv, prin ungere (1 mp. 19, 16; Ex. 30, 30; 2 Sam. 5, 3). Mesia care avea s vin, Cel Uns - artau profeii - avea s mplineasc toate aceste trei slujbe. Domnul Hristos i-a adus la ndeplinire lucrarea Sa de Mijlocitor ntre Dumnezeu i noi prin funciile pe care le avea, de profet, preot i mprat. Domnul Hristos Profetul a vestit voina lui Dumnezeu fa de noi; Hristos Preotul ne-a reprezentat naintea lui Dumnezeu i pe Dumnezeu fa de noi, iar Hristos mpratul exercit autoritatea plin de har a lui Dumnezeu peste poporul Su. Domnul Hristos Profetul. Dumnezeu a descoperit lui Moise lucrarea profetic a Domnului Hristos: Le voi ridica din mijlocul frailor lor un prooroc ca tine, voi pune cuvintele Mele n gura lui i el le va spune tot ce-i voi porunci Eu" (Deut. 18, 18). Contemporanii Domnului Hristos au recunoscut mplinirea acestei proorocii (Ioan 6, 14; 7, 40; Fapte 3, 22. 23). Isus S-a prezentat fiind profet" (Luca 13, 33). El a proclamat cu autoritate profetic (Mat. 7, 29) principiile mpriei lui Dumnezeu (Mat. 5-7; 22, 36-40) i a descoperit viitorul (Mat. 24, 1-51; Luca 19, 41- 44). Mai nainte de ntruparea Sa, Domnul Hristos i-a umplut pe scriitorii Bibliei cu Duhul Su i le-a dat profeii despre suferinele Sale i despre slava ce avea s urmeze (1 Petru 1, 11). Dup nlarea Sa, El a continuat s Se descopere oamenilor. Scripturile ne spun c El a dat mrturia" (duhul proorociei") rmiei Sale credincioase (Apoc. 12, 17; 19, 10; vezi i cap. 17 al acestei cri). Domnul Hristos Preotul. Un jurmnt divin stabilete n mod categoric preoia lui Mesia: Domnul a jurat, i nu-I va prea ru; 'Tu eti preot n veac, n felul lui Melhisedec' (Ps. 110, 4). Hristos n-a fost un descendent al lui Aaron. Asemenea lui Melhisedec, dreptul Su la preoie venea prin numire divin (Evr. 5, 6. 10; vezi i cap. 7). Preoia Sa mijlocitoare are dou faze: o faz pmnteasc i o faz cereasc. 1. Preoia pmnteasc a lui Hristos. Rolul preotului la altarul arderii de tot simboliza lucrarea pmnteasc a Domnului Hristos. Isus Hristos era n mod

desvrit calificat pentru slujba de preot. El era n adevr om i El a fost chemat de Dumnezeu" i a acionat n lucruri aparinnd lui Dumnezeu", avnd sarcina special de a aduce daruri i jertfe pentru pcate" (Evr. 5, 1. 4. 10). Lucrarea preotului era aceea de a mpca pe nchintori cu Dumnezeu prin sistemul jertfelor, care reprezenta msurile luate n vederea ispirii pentru pcat (Lev. 1, 4; 4, 29. 31. 35; 5, 10; 16, 6; 17, 11). n felul acesta, jertfa continu de pe altarul arderii de tot simboliza posibilitatea continuei ispiri. Aceste sacrificii nu erau suficiente. Ele nu-i puteau face perfeci pe cei ce le aduceau, nu le luau pcatele i nici nu le produceau o contiin curat (Evr. 10, 1-4; 9, 9). Ele erau o simpl umbr a unor lucruri bune ce aveau s vin (Evr. 10, 1; vezi i 9, 9. 23. 24). Vechiul Testament spune c Mesia nsui va lua locul acestor animale de jertf (Ps. 40, 6-8; Evr. 10, 5-9). Aceste sacrificii artau deci spre suferinele i moartea ispitoare a Domnului Hristos, Mntuitorul. El, Mielul lui Dumnezeu, S-a fcut pcat pentru noi. S-a fcut blestem pentru noi; sngele Su ne curete de orice pcat (2 Cor. 5, 21; Gal. 3, 13; 1 Ioan 1, 7; 1 Cor. 15, 3). Astfel, n timpul lucrrii Sale pmnteti, Isus Hristos a fost att preot, ct i jertf. Moartea Sa pe cruce a fost o parte a lucrrii Sale preoeti. Dup sacrificiul Su la Golgota, mijlocirea Sa preoeasc a avut ca sediu Sanctuarul ceresc. 2. Preoia cereasc a lui Hristos. Lucrarea preoiei lui Isus a nceput pe pmnt i El o desvrete n ceruri. Umilina Sa de pe pmnt, ca rob al lui Dumnezeu, care a ndurat suferina, l calific s fie Marele nostru Preot n ceruri (Evr. 2, 17-18; 4, 15; 5, 2). Profeia descoper faptul c Mesia avea s fie preot pe tronul lui Dumnezeu (Zah. 6, 13). Dup nvierea Sa, Hristos Cel umilit a fost nlat. Acum, Marele nostru Preot st la dreapta scaunului de domnie al mririi, n ceruri", slujind n Sanctuarul ceresc (Evr. 8, 1-2; 1, 3; 9, 24). Domnul Hristos i-a nceput lucrarea Sa de mijlocire imediat dup nlarea Sa. Norul de tmie ce se ridica n locul sfnt din Templu simbolizeaz meritele Domnului Hristos, rugciunile i neprihnirea Lui, care fac ca rugciunile i nchinarea noastr s fie primite naintea lui Dumnezeu. Tmia putea fi oferit numai pe jarul luat de pe altarul arderii de tot, ceea ce d pe fa o intim legtur ntre mijlocire i jertfa ispitoare de pe altar. n acest fel, lucrarea de mijlocire a Domnului Hristos este bazat pe meritele completei Sale jertfe ispitoare. Mijlocirea Domnului Hristos aduce ncurajare pentru poporul Su: El este n stare s mntuiasc n chip desvrit pe cei ce se apropie de Dumnezeu prin El,

pentru c triete pururea ca s mijloceasc pentru ei" (Evr. 7, 25). Pentru c Domnul Hristos mijlocete pentru poporul Su, toate acuzaiile lui Satana i-au pierdut temeiul lor legal (1 Ioan 2, 1; Zah. 3, 1). Apostolul Pavel ntreab n mod retoric: Cine-i va osndi?" Apoi, el ofer asigurarea c Hristos personal se afl la dreapta lui Dumnezeu, mijlocind pentru noi (Rom. 8, 34). Afirmnd rolul Su de Mijlocitor, Domnul Hristos spune: Adevrat, adevrat, v spun c, orice vei cere dela Tatl, n Numele Meu, v va da" (Ioan 16, 23). Hristos mpratul. Dumnezeu i-a aezat scaunul de domnie n ceruri i domnia Lui stpnete peste tot" (Ps. 103, 19). Se nelege de la sine c Fiul lui Dumnezeu, ca una din Persoanele Dumnezeirii, este prta la aceast guvernare divin peste tot Universul. Domnul Hristos, ca Dumnezeu-om, va exercita conducerea Sa peste aceia care L-au acceptat ca Domn i Mntuitor. Scaunul Tu de domnie, Dumnezeule", este venic; toiagul de domnie al mpriei Tale este un toiag de dreptate" (Ps. 45, 6; Evr. 1, 8-9). mpria Domnului Hristos nu a fost ntemeiat fr lupt, cci mpraii pmntului se rscoal, i domnitorii se sftuiesc mpreun mpotriva Domnului i mpotriva Unsului Su" - Mesia (Ps. 2, 1). Dar planurile lor cad. Dumnezeu va aeza pe Mesia pe tronul Su, prin hotrrea Sa: Eu am uns pe mpratul Meu pe Sion, Muntele Meu cel sfnt" (Ps. 2, 6). El a declarat: Tu eti Fiul Meu! Astzi Team nscut" (Evr. 1, 5). Numele mpratului care va ocupa tronul lui David este Domnul Neprihnirea Noastr" (Ier. 23, 5-6). Autoritatea Sa este unic, pentru c El slujete pe tronul ceresc att ca preot, ct i ca mprat (Zah. 6, 13). ngerul Gabriel i-a amintit Mariei c Isus avea s fie mpratul mesianic, spunnd : Va mpri peste casa lui Iacov n veci, i mpria Lui nu va avea sfrit" (Luca 1, 33). Calitatea Sa de mprat este nfiat prin dou tronuri, simboliznd cele dou mprii ale Sale: scaunul harului" (Evr. 4, 16), reprezentnd mpria harului, i scaunul de domnie al slavei Sale" (Mat. 25, 31), simboliznd mpria slavei. (1. ) mpria harului. Imediat dup ce primii oameni au pctuit, a fost instituit mpria harului. Ea exista prin fgduina lui Dumnezeu. Prin credin, oamenii puteau deveni ceteni ai acestei mprii. Dar ea nu a fost pe deplin stabilit pn la moartea Domnului Hristos. Cnd El a strigat pe cruce S-a sfrit", cerinele pentru planul de mntuire au fost ndeplinite i noul legmnt a fost ratificat (Evr. 9, 15-18).

Declaraia lui Isus Hristos: S-a mplinit vremea, i mpria lui Dumnezeu este aproape" (Marcu 1, 15) a fost o referire direct la mpria harului ce avea s fie curnd stabilit, n virtutea morii Sale. ntemeiat pe lucrarea rscumprrii i nu pe cea a creaiunii, aceast mprie primete pe cetenii ei prin natere din nou. Isus a decis: Adevrat, adevrat i spun c, dac nu se nate cineva din ap i din Duh, nu poate s intre n mpria lui Dumnezeu" (Ioan 3, 5, vezi i 3, 3). El compara creterea ei cu dezvoltarea fenomenal a seminei de mutar i cu efectul aluatului pus n fin (Marcu 4, 22-31; Mat. 13, 33). mpria harului nu se vede ca o manifestare exterioar, ci prin efectul ei asupra inimii credincioilor. Aceast mprie, nva Isus Hristos, nu vine n aa fel ca s izbeasc privirile. Nu se va zice: 'Uite-o aici, sau uite-o acolo'. Cci iat c mpria lui Dumnezeu este nuntrul vostru" (Luca 17, 20-21). Ea nu este o mprie a acestei lumi, ci, spunea El, este o mprie a adevrului. Eu snt mprat. Eu pentru aceasta M-am nscut i am venit n lume, ca s mrturisesc despre adevr. Oricine este din adevr ascult glasul Meu" (Ioan 18, 37). Pavel spunea c aceasta este mpria lui Hristos, o mprie a neprihnirii, pcii i bucuriei n Duhul Sfnt", n care au fost strmutai cei credincioi (Rom. 14, 17; Col. 1, 13). Stabilirea acestei mprii a fost o experien extraordinar, confirmnd faptul c nu exist coroan fr cruce. La ncheierea lucrrii Sale publice, Isus, Mesia, Dumnezeul-om, a venit la Ierusalim ca motenitor legal al tronului lui David. Aezat pe un mgru, dup obiceiul iudaic, pentru o intrare regeasc (Zah. 9, 9), El a acceptat omagiul spontan, entuziast al masei de oameni. n timpul intrrii Sale triumfale n cetatea mprteasc, o foarte mare mulime" i-a ntins hainele pentru a forma un covor regesc, rupnd ramuri de palmier i strignd: Osana Fiul lui David! Binecuvntat este Cel care vine n Numele Domnului!" (Mat. 21, 8-9), mplinind astfel profeia lui Zaharia. Hristos Se nfieaz acum pe Sine ca mpratul mesianic. Din nefericire, revendicarea de ctre El a tronului nu a rmas fr opoziie. Ura satanic mpotriva Celui fr de pcat" a ajuns la apogeu. ntr-un interval de dousprezece ore, aprtorii credinei, Sinedriul, L-au arestat n secret, L-au judecat i L-au condamnat la moarte. n timpul judecrii Sale, Isus Hristos a declarat n mod public c El era Fiul lui Dumnezeu i mprat al poporului Su (Luca 23, 3; Ioan 18, 33-37). Ca rspuns la declaraiile Lui, El a fost batjocorit, mbrcat ntr-o hain regeasc i ncoronat,

dar nu cu o coroan de aur, ci cu una de spini (Ioan 19, 2). Primirea Lui ca mprat a fost o parodie. Ludndu-L, ostaii i bteau joc de El, spunnd: Plecciune, mpratul iudeilor" (Ioan 19, 3). i cnd Pilat, guvernatorul roman, La nfiat naiunii spunnd: Iat mpratul vostru!", propriii Si conceteni L-au respins n unanimitate, strignd: Ia-L, ia-L, rstignete-L!" (Ioan 19, 14-15). Prin cea mai profund umilire - moartea pe cruce - Isus Hristos a stabilit mpria harului. Curnd dup aceea, nlarea Sa a pus capt umilinei. La nlarea Sa, El a fost ntronat n ceruri ca Preot i mprat, mprind tronul cu Tatl Su (Ps. 2, 7. 8; Evr. 1, 3-5; Filip. 2, 9-11; Ef. 1, 20-23). Aceast ntronare a Sa nu I-a dat - ca Fiu divin al lui Dumnezeu - vreo putere ce nu-I aparinuse deja. Dar acum, ca Mijlocitor divin-uman, natura Sa omeneasc participa pentru prima dat la slava i puterea cereasc. (2. ) mpria slavei. O reprezentare a mpriei slavei a fost dat pe Muntele schimbrii la fa. Acolo, Isus Hristos S-a prezentat n slava Sa. El S-a schimbat la fa naintea lor; Faa Lui a strlucit ca soarele, i hainele I s-au fcut albe ca lumina" (Mat. 17, 2). Moise i Ilie reprezentau pe cei rscumprai, Moise reprezentnd pe cei care au murit n Hristos i care vor fi nviai i Ilie reprezentnd pe cei credincioi, care vor fi luai la ceruri la revenirea Sa, fr s mai aib experiena morii. mpria slavei va fi stabilit n mijlocul cataclismelor care vor avea loc la revenirea lui Hristos (Mat. 24, 27. 30. 31; 25, 31. 32). Dup judecat, cnd lucrarea de mijlocire a Fiului omului din Sanctuarul ceresc se va fi sfrit, Cel mbtrnit de zile" - Dumnezeu Tatl - i va da stpnire, slav i putere mprteasc" (Dan. 7, 9. 10. 14). Apoi, domnia, stpnirea i puterea tuturor mpriilor care snt pretutindeni supt ceruri, se vor da poporului sfinilor Celui Prea nalt. mpria Lui este o mprie venic, i toate puterile i vor sluji i-L vor asculta!" (Dan. 7, 27). mpria slavei va fi, n final, instituit pe ntreg pmntul, la ncheierea mileniului, cnd Noul Ierusalim va cobor din ceruri (Apoc. 20, 21). Acceptnd pe Isus Hristos ca Mntuitor personal, putem deveni astzi ceteni ai mpriei harului Su i ai mpriei slavei, la a doua Sa venire. naintea noastr st o via cu posibiliti nelimitate. Viaa pe care o ofer Domnul Hristos nu este o via plin de eecuri, sperane i visuri irosite, ci o via de cretere, o via de umblare cu Mntuitorul, plin de succes. Este o via ce d, continuu, pe fa o iubire adevrat, ndelung rbdare, buntate, facere de bine, credincioie,

blndee i nfrnarea poftelor (Gal. 5, 22-23), roade ale legturii cu Isus Hristos, oferite tuturor acelora care-i ncredineaz Lui viaa. Cine poate rezista oare unei asemenea oferte?
1. Cu referire la profeia celor 70 de sptmni, vezi 70 Weeks, Leviticus, and the nature of Prophecy" (70 de stpmni, Leviticul i natura profeiei") F. B. Holbrook (Washington D. C. Biblical Research Insitute, Conferina Genereal A. Z. . , 1986, pag. 3 - 127) 2. Cu privire la termenul biblic privind principiul an zi, vezi W. H. Shea, Selected studie son Prophetic Interpretation " (Studii selectate cu privire la interpretarea profetic) (Washington D. C. , Review and Herald, 1982, pag. 56 93) 3. Datele pentru domnia lui Artaxerxe au stabilite n mod cert dup datele olimpiadelor. Canonul lui Ptolemeu, Papirusul Elefantin i tbliele cuneiforme babiloniene. 4. Vezi, de asemenea, C. M. Maxwell, God Cares" (Dumnezeu poart de grij) (Mountaim View, CA, Pacific Press, 1981, vol. 1, pag. 216 - 218) 5. G. L. Archer, Encyclopedia of Bible Difficulties" (Enciclopedia dificultiilor biblice), (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1982, pag. 291) 6. E. G. White, The Desire of Age" (Hristos Lumina Lumii), Mountain View, CA, Pacific Press, 1940, pag. 530

7. Scripturile fac referire la Isus, ca fiind singurul nscut" i ntiul nscut", dar faptul c vorbesc despre ziua naterii Sale, nu nseamn c se neag natura Sa divin i existena Sa din venicie. Termenul singurul nscut" (Ioan 1, 14; 1, 18; 3, 16; 1 Ioan 4, 9) vine din grecescul monogenes". Folosirea biblic a cuvntului monogenes" descoper faptul c nelesul lui de singurul" sau unicul", scoate n eviden o anumit relaie i nicidecum un eveniment petrecut cndva. Isaac, de exemplu, este numit singurul fiu" al lui Avraam, dei nu a fost singurul fiu al lui Avraam i nici chiar primul su nscut (Gen. 16, 16; 21, 1-21; 25, 1-6). Isaac a fost unicul fiu, unic n felul su, destinat a fi succesorul lui Avraam. Isus Hristos, Dumnezeul preexistent, Cuvntul divin Creator a devenit, la ntruparea Sa, ntr-un sens unic, Fiul lui Dumnezeu, motiv pentru care este desemnat, 'monogenes', unicul de acest gen, cu totul unic n multe aspecte ale fiinei i vieii Sale. Nici un alt copil al neamului omenesc n-a fost att de strns unit n fiina Sa, nici unul n-a avut o aa relaie de neegalat cu Dumnezeirea sau s fac o astfel de lucrare cum a fcut-o El. Astfel 'monogenes' descrie o relaie ntre Dumnezeu Tatl i Dumnezeu Fiul - Isus Hristos, ca o Persoan distinct a Dumnezeirii. Aceasta este o relaie ce aparine personalitii complexe, divino-umane a Domnului Hristos, n contextul planului de mntuire" (Problems in Bible Translation" - Probleme n traducerea Bibliei) Washington, D. C. , Review and Herald, 1954, pag. 202). De asemenea, atunci cnd

Isus Hristos este numit ntiul nscut" (Evr. 1, 6; Rom. 8, 29; Col. 1, 15, 18; Apoc. 1, 5), termenul nu se refer la o ordine cronologic. Mai degrab, el subliniaz importana sau prioritatea (Evr. 12, 23). n cultura ebraic, primul nscut primea privilegiile familiei. Tot astfel, Isus, ca primul nscut ntre oameni, a rectigat toate privilegiile pe care omul le pierduse. El a devenit noul sau al doilea Adam, noul prim nscut" sau capul neamului omenesc. Referirile Bibliei la ziua n care Isus a fost nscut se bazeaz pe un concept asemntor, ca n cazul expresiilor singurul nscut" i ntiul nscut". n raport de context, profeia mesianic Tu eti Fiul Meu! Astzi Te-am nscut" (Ps. 2, 7) se refer la ntruparea lui Isus" (Evr. 1, 6), la nvierea lui Isus (Fapte 13, 33; vezi i v. 30) sau la ntronarea Lui" (Evr. 1, 3, 5). 8. Alte dovezi se gsesc n legile gramaticii greceti. a) Folosirea cuvntului Domn fr articolul hotrt. Septuaginta traduce pe YHWH cu kurios" (Domn) fr articol hotrt. Foarte des, cnd n Noul Testament gsim kurios" fr articol hotrt, este avut n vedere Dumnezeu (Mat. 7, 21; 8, 2. . 6. 25). b) Un singur articol ce calific dou substantive. Astfel, Hristos este descris ca Dumnezeu n propoziia marelui nostru Dumnezeu i Mntuitor Isus Hristos (Tit. 2, 13), prin neprihnirea Dumnezeului i Mntuitorului nostru Isus Hristos" (2 Petru 1, 1). c) Cnd snt dou substantive i cel de al doilea este n cazul genitiv fr articol, calitatea unuia poate fi atribuit i celuilalt. Astfel, n acelai fel n care apostolul Pavel vorbete n Romani 1, 17-18 despre neprihnirea" i mnia lui Dumnezeu", Isus este descris ca Fiul lui Dumnezeu" (Luca 1, 35). 9. White, The True Sheep Respond to the Voice of the Shepherd" (Oaia cea credincioas rspunde la glasul Pstorului), Signs of the Times, 27 noiembrie, 1893, pag. 54. 10. White, Patriarchs and Prophets" (Patriarhi i Profei), pag. 34. 11. Aceste expresii au fost adesea folosite de scriitorii adventiti de ziua a aptea pentru a descrie identificarea lui Isus cu neamul omenesc, dar niciodat ele nau implicat cumva faptul c El a fost n vreun fel oarecare pctos. n toat istoria ei, poziia oficial a bisericii a fost aceea de a susine absoluta lips a pcatului din viaa lui Isus Hristos. 12. Hristos a luat asupra Sa aceleai sensibiliti, mentale i fizice" ca i contemporanii Si (White, Notes of Travel" Note de cltorii), Advent Review, 10 februarie 1885, pag. 81, o natur uman care a sczut n ceea ce privete tria fizic, puterea intelectual i n valoarea moral", dei nu era corupt din punct de vedere moral, ci n totul lipsit de pcat (White, In All Points Tempted Like As We Are" - n toate lucrurile ispitit ca i noi - Signs (Semnele), 3 dec. 1902, pag. 2; White, The Desire of Ages" (Hristos, Lumina lumii), pag. 49). 13. Henry Melvill, n Sermons by Henry Melvill" (Predici ale lui H. Melvill) (New York, Stanford and Swords, 1844, p. 47). Prin slbiciuni inocente", el nelege foame, durere, ntristare, etc. El a numit aceast viziune a naturii Domnului Hristos,

nainte i dup cdere, doctrina adevrat, clasic" (Idem). 14. White, Scrisoarea 8, 1895 n The Seventh-day Adventist Bible Commentary, ed. Francis D. Nichol, ed. Washington D. C. , Review and Herald, 1980, vol. 5, pag. 1128, 1129. Vezi i vol. 7, pag. 426. 15. White, n Ghetsemani", Signs, 9 dec. 1987, pag. 3. White, SDA Bible Commentary, ed. rev. , vol. 7, pag. 927. 16. Brooke F. Wescott The Epistle to the Hebrews" (Epistola ctre Evrei), Grand Rapids, MI, Wm. B. Eerdmans , 1950, pag. 59. 17. F. F. Bruce, Commentary on the Epistle to the Hebrews (Comentarii la Epistola ctre Evrei), Grand Rapids, MI, Wm. B. Eerdmans, 1972, pag. 85-86. 18. White, The Temptation of Christ" (Ispitirea lui Isus) Review and Herald, 1 aprilie 1875, pag. 3. 19. Philip Schaff, The Person of Christ" (Persoana lui Hristos), New York, NY: George H. Doran, 1913, pag. 35, 36. 20. Karl Ullmann, An Apologetic View of the Sinless Character of Jesus" (Un punct de vedere apologetic cu privire la natura fr pcat a lui Hristos); The Biblical Cabinet; or Hermeneutical, Exegetical, and Philological Library (Cabinetul Biblic sau Biblioteca Hermeneutic, Exegetic i Filologic) (Edinburgh, Thomas Clark, 1842), vol. 37, p. 11. 21. White, In Gethsemane", (n Ghetsemani), Signs 9 dec. 1897, pag. 3; White, Desire of Ages" (Hristos, Lumina lumii), pag. 266. 22. White, Scrisoarea 8, 1895, n SDA Bible Commentary, vol. 5, pag. 1128, 1129. n timpul Ellenei G. White, se foloseau urmtoarele definiii ale cuvntului propensity": propensity", din latinescul propensus" este definit ca nclinaii naturale, nclinare, tendin, nclinaie, aptitudine" (Webster's Collegiate Dictionary, ed. a 3-a (Springfield, M. A. ; G/C. Merriam Co, 1916) cf. Nuttall's Standard Dictionary" of the English Language Boston, MA: De Wolfe, Fiske and Co, 1886). Dicionarul Webster neprescurtat l definete ca fiind Calitatea sau starea de a fi nclinat, de a tinde spre, n sens moral; nclinaie natural, dispoziie de a face bine sau ru; tendin, nclinaie" (Webster's International Dictionary of the English Language, Springfield, M. A. ; G & C Merriam & Co. 1890). Unul dintre autorii favorii ai Ellenei G. White, Henry Melvill, scria: Dar n timp ce a luat asupra Sa natura uman cu slbiciunile ei inocente, El n-a luat-o avnd nclinaii pctoase. Aici se interpune Divinitatea. Duhul Sfnt a umbrit pe fecioara Maria i, ngduind ca anumite slbiciuni s fie transmise, a oprit ceea ce este pctos i astfel a fcut ca s se nasc o natur uman, un om al durerii i al suferinei, dar totui nemnjit i nentinat, o natur uman n lacrimi, dar neptat, accesibil chinurilor i suferinei, dar nu pornit s fac ru cuiva, foarte strns apropiat de mizeria produs de pcat, dar n mod infinit departe de cauza ce produce mizeria" (Melvill, pag. 47). Vezi i Tim Poirier A Comparison of the Christology of Ellen White and Her Literary

Sources" (O comparaie a Hristologiei E. G. White i a izvoarelor ei literare manuscris nepublicat, E. G. White Estate, Conferina General a Adventitilor de Ziua a aptea, Washington, D. C. 20012). 23. White Temptation of Christ" (Ispitirea lui Hristos) Review and Herald 13 oct. 1874, pag. 1; cf. White, SDA Bible Commentary, vol. 7, pag. 904.

Adventitii de ziua a aptea cred...


C Dumnezeu Duhul Cel Venic a fost activ mpreun cu Tatl i cu Fiul n lucrarea creaiunii, a ntruprii i a rscumprrii. El i-a inspirat pe scriitorii Sfintelor Scripturi. El a umplut viaa Domnului Hristos cu putere. El atrage i convinge fiinele omeneti i, pe aceia care rspund, El i renate i i transform dup chipul lui Dumnezeu. Trimis de Tatl i de Fiul spre a fi totdeauna cu copiii Si, El revars daruri spirituale asupra bisericii, mputernicind-o pentru a da mrturie despre Hristos i, n armonie cu Scripturile, o conduce n tot adevrul.

Dumnezeu Duhul Sfnt


Dei crucificarea a tulburat, a ndurerat i a nspimntat pe urmaii lui Isus, nvierea a adus zorile dimineii n viaa lor. Cnd Domnul Hristos a rupt ctuele morii, mpria lui Dumnezeu a rsrit n inimile lor. Acum, un foc de nestins ardea n sufletele lor. Diferendele care, cu cteva sptmni mai nainte, ridicaser bariere neplcute ntre ucenici s-au topit. Ei iau mrturisit unii altora greelile i i-au deschis mai pe deplin inimile, pentru a primi pe Isus, mpratul lor nlat la cer. Unitatea acestei turme, cndva mprtiate, cretea pe msur ce petreceau zi dup zi n rugciune. ntr-o astfel de zi, o zi de neuitat, ei ludau pe Dumnezeu, cnd un zgomot asemenea vuietului puternic al unui uragan s-a fcut auzit n mijlocul lor. Ca i cnd focul ce ardea n inimile lor devenise vizibil, limbi de foc sau aezat deasupra capului fiecruia dintre ei. Asemenea unui foc violent, Duhul Sfnt a cobort asupra lor. Plini de Duhul Sfnt, ucenicii n-au putut ine n ei iubirea lor nou, arznd, i nici bucuria lor n Isus Hristos. Ei au nceput s vorbeasc cu entuziasm, n public, despre vestea cea bun a mntuirii. Alertat de zgomotul produs, o mulime de oameni din localitate, mpreun cu pelerinii din multe alte neamuri ce erau prezeni n Ierusalim, s-au ndreptat cu toii spre cldirea unde se aflau ucenicii. Plini de uimire i nedumerire, ei au auzit - n limba lor proprie mrturia puternic a lucrrilor minunate i puternice ale lui Dumnezeu, rostit de nite galileeni simpli, neinstruii. Nu neleg", spuse cineva. Ce nseamn oare acest lucru? Alii ncercau s explice cele ce aveau loc spunnd: Snt bei". Nu, nu este aa!" a spus cu putere Petru, fcndu-se auzit peste zgomotul mulimii. Nu este dect al treilea ceas din zi. Ceea ce ai auzit i vzut are loc datorit faptului c Isus Hristos cel nviat a fost nlat la dreapta lui Dumnezeu i ne-a dat acum Duhul Sfnt" (Fapte 2).

Cine este Duhul Sfnt ?


Biblia ne descoper faptul c Duhul Sfnt este o persoan i nicidecum o for impersonal. Declaraii ca acestea: Cci s-a prut nimerit Duhului Sfnt i nou" (Fapte 15, 28) descoper faptul c primii cretini l considerau ca fiind o persoan. Domnul Hristos, de asemenea, a vorbit despre El ca despre o persoan distinct. El M va proslvi", spunea El, pentru c va lua din ce este al Meu, i

v va descoperi" (Ioan 16, 14). Scripturile, care se refer la Treimea divin, descriu Duhul Sfnt ca fiind o persoan (Mat. 28, 19; 2 Cor. 13, 14). Duhul Sfnt are personalitate. El Se lupt (Gen. 6, 3), nva (Luca 12, 12), convinge de vinovia pcatului (Ioan 16, 8), dirijeaz problemele bisericii (Fapte 13, 2), ajut i mijlocete (Rom. 8, 26), inspir (2 Petru 1, 21) i sfinete (1 Petru 1, 2). Aceste activiti nu pot fi aduse la ndeplinire numai printr-o putere, influen sau atribut al lui Dumnezeu. Numai o persoan le poate face.

Duhul Sfnt este Dumnezeu adevrat


Scripturile consider Duhul Sfnt ca fiind Dumnezeu. Petru i-a spus lui Anania c, minind pe Duhul Sfnt, n-a minit pe oameni, ci pe Dumnezeu" (Fapte 5, 3-4). Domnul Hristos definea pcatul de neiertat ca fiind hula mpotriva Duhului Sfnt", spunnd: Oricine va vorbi mpotriva Fiului omului, va fi iertat; dar oricine va vorbi mpotriva Duhului Sfnt, nu va fi iertat nici n veacul acesta, nici n cel viitor" (Mat. 12, 31-32). Acest lucru poate fi adevrat numai dac Duhul Sfnt este Dumnezeu. Scripturile asociaz atributele divine cu Duhul Sfnt. El este via. Pavel se refer la El ca fiind Duh de via" (Rom. 8, 2). El este adevr. Domnul Hristos l numete Duhul adevrului" (Ioan 16, 13). Expresiile dragostea Duhului" (Rom. 15, 30) i Duhul Sfnt al lui Dumnezeu" (Ef. 4, 30) descoper faptul c iubirea i sfinenia snt pri ale naturii Sale. Duhul Sfnt este atotputernic. El d daruri spirituale fiecruia n parte, cum voiete" (1 Cor. 12, 11). El este omniprezent. El va locui cu poporul Su n veac" (Ioan 14, 16). Nimic nu poate scpa influenei Sale (Ps. 139, 7- 10). El este, de asemenea, atotcunosctor, pentru c Duhul cerceteaz totul, chiar i lucrurile adnci ale lui Dumnezeu", i nimeni nu cunoate lucrurile lui Dumnezeu, afar de Duhul lui Dumnezeu" (1 Cor. 2, 10-11). Lucrrile lui Dumnezeu snt asociate cu Duhul Sfnt. Att creaiunea, ct i nvierea au de-a face cu El. Iov spune: Duhul lui Dumnezeu m-a fcut i suflarea celui Atotputernic mi d via" (Iov 33, 4). i psalmistul declar: i trimii Tu suflarea (Duhul Tu): ele snt zidite(create)" (Ps. 104, 30). Pavel spune: Dac Duhul Celui ce a nviat pe Isus dintre cei mori locuiete n voi, Cel ce a nviat pe Hristos Isus din mori, va nvia i trupurile voastre muritoare, din pricina Duhului Su, care locuiete n voi" (Rom. 8, 11). Numai un Dumnezeu personal, omniprezent i nu o influen impersonal,

sau o fiin creat, a putut realiza minunea conceperii divinului Hristos n Maria. n Ziua Cincizecimii, Duhul Sfnt a fcut ca Isus Hristos, unicul Dumnezeu-om, s fie universal prezent pentru toi cei ce doreau s-L primeasc de bun voie. Duhul Sfnt este considerat a fi egal cu Tatl i Fiul n formula baptismal (Mat. 28, 19), n binecuvntarea apostolic (2 Cor. 13, 14) i n cuvntul rostit n legtur cu darurile spirituale (1 Cor. 12, 4-6).

Duhul Sfnt i Dumnezeirea


Din venicie, Dumnezeu Duhul Sfnt a existat n cadrul Dumnezeirii ca cea de-a treia Persoan. Tatl, Fiul i Duhul Sfnt snt n aceeai msur existeni prin Ei nii. Dei toi snt egali, nuntrul Treimii opereaz o relaie funcional (vezi cap. 2 al acestei cri). Adevrul despre Dumnezeu Duhul Sfnt este cel mai bine neles atunci cnd este vzut prin Isus Hristos. Cnd Duhul Sfnt vine la cei credincioi, El vine ca Duhul lui Hristos". El nu vine n virtutea dreptului Su, purtnd propriile Sale scrisori de acreditare. Activitatea Sa n istorie se concentreaz n misiunea i lucrarea de mntuire a Domnului Hristos. Duhul Sfnt a fost activ implicat n naterea Domnului Hristos (Luca 1, 35), a confirmat lucrarea Sa public la botez (Mat. 3, 16-17), a adus omenirii beneficiul jertfei Sale ispitoare i al nvierii (Rom. 8, 11). n cadrul Dumnezeirii, Duhul Sfnt se pare c ndeplinete rolul de executor. Cnd Tatl a dat pe Fiul Su lumii (Ioan 3, 16), El a fost conceput de ctre Duhul Sfnt (Mat. 1, 18-20). Duhul Sfnt a venit pentru a mplini planul, pentru a-l face o realitate. Implicarea intim a Duhului Sfnt n univers este vzut n prezena Sa la creaiune (Gen. 1, 2). Originea vieii i meninerea ei depind de lucrarea Lui; ndeprtarea Lui nseamn moarte. Biblia spune c, dac Dumnezeu i-ar lua napoi duhul i suflarea, tot ce este carne ar pieri deodat, i omul s-ar ntoarce n rn" (Iov 34, 14. 15; compar cu 33, 4). Putem vedea reflexii ale lucrrii creatoare a Duhului Sfnt n lucrarea Sa de recreare, mplinit nuntrul fiecrei persoane care este sincer deschis fa de Dumnezeu. Dumnezeu i aduce la ndeplinire lucrarea Sa nuntrul oamenilor, prin Duhul Su Creator. Aa s-a fcut la ntrupare, la creaiune i la recreare; Duhul a venit ca s aduc la ndeplinire planurile lui Dumnezeu.

Duhul Sfnt fgduit

Noi am fost fcui s fim un loc n care s locuiasc Duhul Sfnt (1 Cor. 3, 16). Pcatul lui Adam i al Evei i-a desprit att de grdina Edenului, ct i de locuirea luntric a Duhului Sfnt. Acea separare a continuat, cci enormitatea nelegiuirii nainte de potop L-a determinat pe Dumnezeu s declare: Duhul Meu nu va rmnea pururea n om" (Gen. 6, 3). n vremurile Vechiului Testament, Duhul Sfnt nzestra unele persoane ca s aduc la ndeplinire sarcini speciale (Num. 24, 2; Jud. 6, 34; 1 Sam. 10, 6). Uneori, El este n" persoane (Ex. 31, 3; Is. 63, 11). Fr ndoial c adevraii credincioi au fost totdeauna contieni de prezena Sa, dar profeia anuna o revrsare a Duhului peste orice fptur" (Ioel 2, 28) - un timp cnd o mare manifestare a Duhului Sfnt avea s aduc o er nou. Ct vreme lumea rmnea n minile uzurpatorului, revrsarea plintii Duhului Sfnt trebuia s atepte. Mai nainte ca Duhul s poat fi revrsat peste toat fptura, Domnul Hristos trebuia s aduc la ndeplinire lucrarea Sa pmnteasc i s aduc jertfa Sa ispitoare. Artnd ctre lucrarea Domnului Hristos, ca lucrare a Duhului, Ioan Boteztorul spunea: Ct despre mine, eu v botez cu ap", dar El v va boteza cu Duhul Sfnt i cu foc" (Mat. 3, 11). Dar Evanghelia nu ni-L descoper pe Isus Hristos boteznd cu Duhul Sfnt. Chiar cu cteva ore nainte de moartea Sa, Domnul Isus a fgduit ucenicilor Si: i Eu voi ruga pe Tatl, i El v va da un alt Mngietor, care s rmn cu voi n veac, i anume Duhul adevrului" (Ioan 14, 16-17). A fost oare fgduina botezului cu Duhul Sfnt realizat la cruce? Nici un porumbel n-a aprut n vinerea crucificrii, ci numai ntuneric i fulgere. Numai dup nvierea Sa Isus Hristos a suflat peste ucenicii Si, dndu-le Duhul Sfnt (Ioan 20, 22). El a zis: i iat c voi trimite peste voi fgduina Tatlui Meu; dar rmnei n cetate pn vei fi mbrcai cu putere de sus" (Luca 24, 49). Aceast putere va fi primit cnd se va pogor Duhul Sfnt peste voi", fcnd pe credincioi s fie martorii Lui pn la marginile pmntului (Fapte 1, 8). Ioan scria: Cci Duhul Sfnt nc nu fusese dat, fiindc Isus nu fusese nc proslvit" (Ioan 7, 39). Primirea de ctre Tatl a jertfei Domnului Hristos era condiia necesar revrsrii Duhului Sfnt. Noua er a nceput numai atunci cnd Domnul Hristos, Biruitorul, S-a aezat pe tronul Universului. Numai atunci a putut El trimite Duhul Su cel Sfnt n toat plintatea Sa. Acum, odat ce S-a nlat prin dreapta lui Dumnezeu", spunea Petru, a turnat ceea ce vedei i auzii, Duhul Sfnt" (Fapte 2, 33) asupra

ucenicilor care au ateptat cu nerbdare acest eveniment i s-au adunat cu un cuget n rugciune i n cereri" (Fapte 1, 5. 14). n ziua Cincizecimii, la cincizeci de zile de la Golgota, era cea nou a izbucnit cu toat puterea prezenei Duhului Sfnt. Deodat a venit din cer un sunet ca vjitul unui vnt puternic, i a umplut toat casa unde edeau ei (ucenicii) i toi s-au umplut de Duh Sfnt" (Fapte 2, 2-4). Att misiunea Domnului Hristos, ct i a Duhului Sfnt erau total interdependente. Plintatea Duhului Sfnt nu putea fi dat pn cnd Isus Hristos nu i-a terminat lucrarea sau misiunea Sa. La rndul Su, Isus Hristos a fost conceput de Duhul Sfnt (Mat. 1, 8-21), a fost botezat de Duhul Sfnt (Marcu 1, 910), a fost condus de Duhul Sfnt (Luca 4, 1), a fcut minuni prin Duhul Sfnt (Mat. 12, 24-32), S-a adus pe Sine nsui jertf ispitoare la Golgota prin Duhul (Evr. 9, 14-15) i, n parte, a fost nviat prin Duhul (Rom. 8, 11). Isus Hristos a fost prima Persoan care a trit plintatea Duhului Sfnt. Adevrul uimitor este acela c Domnul nostru Isus Hristos este binevoitor s reverse Duhul Su asupra tuturor acelora care l doresc cu ardoare.

Misiunea Duhului Sfnt


n seara dinaintea morii Domnului Hristos, cuvintele Sale despre apropiata Lui plecare au tulburat foarte mult pe ucenici. El i-a asigurat imediat c vor primi Duhul Sfnt ca reprezentantul Su personal. Ei nu vor fi lsai orfani (Ioan 14, 18). Originea misiunii. Noul Testament descoper Duhul Sfnt ntr-un mod aparte. El este numit Duhul lui Isus" (Fapte 16, 7), Duhul Fiului Su" (Gal. 4, 6), Duhul lui Dumnezeu" (Rom. 8, 9), Duhul lui Hristos" (Rom. 8, 9; 1 Petru 1, 11) i Duhul lui Isus Hristos" (Filip. 1, 19). Cine a determinat, la origine, lucrarea Duhului Sfnt - Isus Hristos sau Dumnezeu Tatl? Cnd Isus Hristos a fcut cunoscut originea misiunii Duhului Sfnt pentru o lume pierdut n pcat, El a menionat dou surse. n primul rnd, El S-a referit la Tatl: Eu voi ruga pe Tatl, i El v va da un alt Mngietor, care s rmn cu voi n veac" (Ioan 14, 16; confrunt cu 15, 26 - de la Tatl"). Botezul cu Duhul Sfnt El l-a numit fgduina Tatlui" (Fapte 1, 4). n al doilea rnd, Domnul Hristos S-a referit la Sine: Vi-L voi trimite" (pe Duhul Sfnt) (Ioan 16, 7). Astfel, Duhul Sfnt purcede att de la Tatl, ct i de la Fiul.

Misiunea Sa n lume
Noi putem recunoate autoritatea Domnului Hristos numai prin influena

Duhului Sfnt. Pavel spunea: Nimeni nu poate zice: Isus este Domnul, dect prin Duhul Sfnt" (1 Cor. 12, 3). Ni se d asigurarea c, prin Duhul Sfnt", Hristos adevrata Lumin, lumineaz pe orice om venit n lume" (Ioan 1, 9). Misiunea Lui este aceea de a convinge lumea de pcat, neprihnire i judecat" (Ioan 16, 8). n primul rnd, Duhul Sfnt ne aduce s avem o profund convingere de pcat, n mod deosebit pcatul de a nu primi pe Isus Hristos (Ioan 16, 9). n al doilea rnd, Duhul Sfnt face apel la toi s accepte neprihnirea Domnului Hristos. i n al treilea rnd, Duhul Sfnt ne avertizeaz n ceea ce privete judecata, un instrument puternic pentru a pune n micare mintea ntunecat de pcat, fcnd-o contient de nevoia pocinei i a convertirii. Atunci cnd ne-am pocit, putem tri experiena naterii din nou prin botezul cu ap i cu Duhul Sfnt (Ioan 3, 5). Apoi, viaa noastr este o via nou, cci am devenit locul n care locuiete Duhul lui Hristos. Lucrarea Sa pentru cei credincioi. Majoritatea textelor cu privire la Duhul Sfnt aparin legturii Sale cu poporul lui Dumnezeu. Influena Sa sfinitoare conduce la ascultare (1 Petru 1, 2), dar nimeni nu continu s aib experiena prezenei Sale fr ca s mplineasc anumite condiii. Petru spune c Dumnezeu a dat Duhul Sfnt celor ce ascult continuu de El" (Fapte 5, 32). 1 Astfel, cei credincioi snt avertizai despre mpotrivirea", ntristarea" i stingerea" Duhului (Fapte 7, 51; Ef. 4, 30; 1 Tes. 5, 19). Ce face Duhul Sfnt pentru cei credincioi? 1. El ajut pe cei credincioi. Cnd a prezentat pe Duhul Sfnt, Domnul Hristos L-a numit un alt Mngietor" (Parakletos) (Ioan 14, 16). Acest cuvnt grecesc a fost tradus cu Ajutor", Mngietor", Sftuitor" i poate nsemna, de asemenea, Mijlocitor", Mediator" sau Avocat". Numai un alt Parakletos mai este menionat n Sfnta Scriptur, i anume Domnul Hristos. El este Avocatul sau Mijlocitorul nostru naintea Tatlui. Copilailor, v scriu aceste lucruri, ca s nu pctuii. Dar, dac cineva a pctuit, avem la Tatl un Mijlocitor, pe Isus Hristos, Cel neprihnit" (1 Ioan 2, 1). Ca Mijlocitor, Mediator i Ajutor, Domnul Hristos ne prezint lui Dumnezeu i ni-L descoper pe Dumnezeu. Tot la fel i Duhul Sfnt ne cluzete spre Hristos i manifest harul Domnului Hristos fa de noi. Aceasta explic de ce Duhul Sfnt este numit Duhul harului" (Evr. 10, 29). Una dintre marile Sale

contribuii este aplicarea harului rscumprtor al Domnului Hristos fa de oameni (1 Cor. 15, 10; 2 Cor. 9, 4; Ioan 4, 5-6). 2. El aduce adevrul lui Hristos. Domnul Hristos numete Duhul Sfnt Duhul Adevrului" (Ioan 14, 17; 15, 26; 16, 13). Funciile Lui includ aducerea aminte de tot ce v-am spus Eu" (Ioan 14, 26) i, de asemenea, cluzirea n tot adevrul" (Ioan 16, 13). Solia Sa mrturisete despre Isus Hristos (Ioan 15, 26). Cci El nu va vorbi de la El, ci va vorbi tot ce va fi auzit, i v va descoperi lucrurile viitoare. El M va proslvi, pentru c va lua din ce este al Meu, i v va descoperi" (Ioan 16, 13. 14). 3. El aduce prezena lui Hristos. El nu numai c aduce mesajul despre Hristos. El aduce chiar prezena Domnului Hristos. Isus spunea: V este de folos s M duc; cci dac nu M duc Eu, Mngietorul nu va veni la voi; dar dac M duc, vi-L voi trimite" (Ioan 14, 16. 17; 16, 7). mpiedicat de natura uman, omul Isus Hristos n-a fost omniprezent, motiv pentru care era indicat ca El s plece. Prin Duhul Sfnt, El poate fi totdeauna pretutindeni. Domnul Isus a zis: i Eu voi ruga pe Tatl, i El v va da un alt Mngietor, care s rmn cu voi n veac i anume, Duhul adevrului". El a dat asigurarea c Duhul Sfnt va locui cu voi, i va fi n voi. Nu v voi lsa orfani, M voi ntoarce la voi" (Ioan 14, 17. 18). Duhul Sfnt este reprezentantul lui Hristos, dar fr trup omenesc i prin urmare liber de orice dependen. "2 La ntrupare, Duhul Sfnt a adus prezena Domnului Hristos unei persoane Maria. La Ziua Cincizecimii, Duhul Sfnt a adus lumii pe Isus Hristos Cel biruitor. Fgduinele Domnului Hristos: Nicidecum n-am s te las, cu nici un chip nu te voi prsi" (Evr. 13, 5) i Iat c Eu snt cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacului" (Mat. 28, 20) snt realizate prin Duhul Sfnt. Pentru acest motiv, Noul Testament d Duhului Sfnt un titlu ce n-a fost niciodat folosit pentru El n Vechiul Testament - Duhul lui Isus Hristos" (Filip. 1, 19). Aa dup cum prin Duhul Sfnt att Tatl, ct i Fiul fac din cei credincioi cminul lor (Ioan 14, 23), tot aa singura cale prin care cei credincioi pot rmne n Hristos este Duhul Sfnt. 4. El cluzete aciunile bisericii. Deoarece Duhul Sfnt aduce chiar prezena lui Hristos, El este adevratul vicar al Domnului Hristos pe pmnt. Ca centru neschimbtor al autoritii n materie de credin i nvtur, cile pe care El conduce biserica se potrivesc pe deplin cu Biblia. Caracteristica

distinctiv a protestantismului - fr de care n-ar fi protestantism - este aceea c Duhul Sfnt este adevratul vicar sau succesor al Domnului Hristos pe pmnt. A depinde de organizaie, de conductori sau de nelepciunea oamenilor ar nsemna s pui pe om n locul Dumnezeirii". 3 Duhul Sfnt a fost n mod intim implicat n administrarea bisericii apostolice. n alegerea misionarilor, biserica a obinut cluzirea Sa, prin post i rugciune (Fapte 13, 1-4). Cei alei erau cunoscui pentru deschiderea lor fa de cluzirea Duhului Sfnt. Cartea Faptele Apostolilor i descrie ca fiind plini de Duhul Sfnt" (Fapte 13, 9; compar cu v. 52). Activitatea lor era sub controlul Su (Fapte 16, 6. 7). Pavel amintea prezbiterilor bisericii c ei fuseser pui n slujba lor de ctre Duhul Sfnt (Fapte 20, 28). Duhul Sfnt a jucat un rol important n rezolvarea dificultilor serioase ce ameninau unitatea bisericii. n adevr, Scripturile introduc hotrrile primului conciliu al bisericii prin cuvintele: S-a prut nimerit Duhului Sfnt i nou (Fapte 15, 28). 5. El nzestreaz biserica cu daruri speciale. Duhul Sfnt a dat daruri speciale poporului lui Dumnezeu. n timpurile Vechiului Testament, Duhul Domnului" a venit asupra" unor persoane, dndu-le puteri extraordinare, pentru a conduce i elibera pe Israel (Jud. 3, 10; 6, 34; 11, 29), ca i capacitatea de a profetiza (Num. 11, 17. 25. 26; 2 Sam. 23, 2). Duhul Sfnt a venit asupra lui Saul i a lui David, cnd ei au fost uni conductori ai poporului lui Dumnezeu (1 Sam. 10, 6. 10; 16, 13). Anumitor oameni, umplerea cu Duhul Sfnt le-a adus o miestrie artistic unic (Ex. 28, 3; 31, 3; 35, 30-35). n prima biseric, de asemenea, prin Duhul Sfnt, Domnul Hristos a dat daruri bisericii. Duhul Sfnt a mprit aceste daruri spirituale credincioilor pe care El i-a considerat vrednici; n acest fel, biserica ntreag a beneficiat (Fapte 2, 38; 1 Cor. 12, 7-11). El a druit putere special necesar vestirii Evangheliei pn la marginile pmntului (Fapte 1, 8; vezi i cap. 16 al acestei cri). 6. El umple inimile credincioilor. ntrebarea pus de Pavel ucenicilor din Efes: Ai primit voi Duhul Sfnt cnd ai crezut?" (Fapte 19, 2) este o ntrebare crucial pentru fiecare credincios. Cnd Pavel a primit un rspuns negativ, el i-a pus minile peste aceti ucenici i ei au primit botezul cu Duhul Sfnt (Fapte 19, 6). Acest incident arat faptul c este vorba de dou experiene diferite:

convingerea de pcat adus de Duhul Sfnt i umplerea cu Duhul Sfnt a vieii. Domnul Isus Hristos a scos n eviden necesitatea naterii din ap i din Duh (Ioan 3, 5). Chiar nainte de nlarea Sa, El a poruncit noilor credincioi s fie botezai n numele Tatlui, al Fiului i al Duhului Sfnt" (Mat. 28, 19). n armonie cu aceast porunc, Petru a predicat c darul Duhului Sfnt" trebuie s fie primit la botez (Fapte 2, 38). i Pavel confirm importana botezului cu Duhul Sfnt (vezi cap. 14 al acestei cri), ntr-un apel urgent adresat credincioilor, ca ei s fie plini de Duhul Sfnt" (Ef. 5, 18). Umplerea cu Duhul Sfnt ne transform dup chipul lui Dumnezeu, continund lucrarea de sfinire nceput la naterea din nou. Dumnezeu ne-a mntuit dup mila Sa prin splarea naterii din nou i prin nnoirea fcut de Duhul Sfnt, pe care L-a vrsat din plin peste noi, prin Isus Hristos, Mntuitorul nostru" (Tit. 3, 5. 6). Lipsa Duhului Sfnt este aceea care face ca lucrarea Evangheliei s fie aa de lipsit de putere. Erudiia, talentul, elocvena, orice dar motenit sau nsuit poate s fie posedat; dar, fr de prezena Duhului lui Dumnezeu, nici o inim nu va fi atins i nici un pctos nu va fi ctigat pentru Hristos. Pe de alt parte, dac snt n legtur cu Domnul Hristos, dac i nsuesc darurile Duhului Sfnt, atunci cel mai srac i cel mai simplu dintre ucenicii Si va avea o putere care va aciona asupra inimilor. Dumnezeu i face canale prin care s se reverse cea mai nalt influen din Univers". 4 Duhul Sfnt este o realitate vital. Toate schimbrile pe care Domnul Hristos le face n noi vin prin lucrarea Duhului Sfnt. Credincioi fiind, noi trebuie s fim totdeauna contieni de faptul c fr Duhul Sfnt noi nu putem face nimic (Ioan 15, 5). Astzi, Duhul Sfnt ne ndreapt atenia la cel mai mare dar al iubirii, pe care Dumnezeu l-a oferit n Fiul Su. El ne invit clduros s nu ne opunem apelurilor Sale, ci s acceptm singura cale prin care noi putem s fim mpcai cu iubitorul i milostivul nostru Tat.
1. Vezi A. V. Wallenkampf, New bi the Spirit" (Noi prin Duhul), Mountain View, CA, Pacific Press, 1978, pag. 49. 50. 2. E. G. White, Desire of Age" (Hristos Lumina Lumii), pag. 669. 3. LeRoy E. Froom, The comming of the Comforter" (Venirea Mngietorului), Ed. rev. , Washington D. C. Review and Herald, 1949, pag. 66 67.

4. E. G. White Testimonies for the Church (Mrturii pentru Biseric) (Mointain View, CA, Pacific Press, 1948), vol. 8, pag. 21. 22.

Doctrina cu privire la om

Adventitii de ziua a aptea cred...


C Dumnezeu este Creator al tuturor lucrurilor i c El a aezat n Scriptur raportul autentic al activitii Sale creatoare. n ase zile Dumnezeu a fcut cerurile i pmntul" i toate fiinele vii de pe pmnt i S-a odihnit n ziua a aptea a acelei prime sptmni. n acest fel, El a stabilit Sabatul ca un monument permanent al ncheierii lucrrii Sale creatoare. Primul brbat i prima femeie au fost fcui dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, ca o ncoronare a lucrrii creaiunii, dnduli-se stpnire peste pmntul ntreg i fiind nsrcinai cu rspunderea de a se ngriji de el. Cnd lucrarea de creare a lumii a fost terminat, ea era foarte bun", declarnd slava lui Dumnezeu.

Creaiunea
Raportul biblic este simplu. La porunca creatoare a lui Dumnezeu, cerurile i pmntul, marea i tot ce este n ele" (Ex. 20, 11) au aprut dintr-o dat. Cele numai ase zile au fost martore ale schimbrii de la pustiu i gol" la o planet luxuriant, plin de creaturi pe deplin maturizate, ca i de diferite forme de plante. Planeta noastr a fost mpodobit, n culori clare, curate i strlucitoare, cu forme i parfumuri, toate puse laolalt cu un deosebit gust, exactitate a detaliului i funcionrii. Apoi, Dumnezeu S-a odihnit", oprindu-Se s srbtoreasc i s Se bucure de tot ce a creat. Frumuseea i maiestatea acestor ase zile nu vor fi uitate niciodat tocmai datorit acestei opriri a lui Dumnezeu. S aruncm o privire fugar asupra raportului biblic al nceputului. La nceput, Dumnezeu a fcut cerurile i pmntul". Pmntul era acoperit de ap i ntuneric. n prima zi, Dumnezeu a desprit lumina de ntuneric, numind lumina zi" i ntunericul noapte". n ziua a doua, Dumnezeu a desprit apele", separnd atmosfera de apa ce acoperea pmntul, fcnd astfel condiii potrivite pentru via. n ziua a treia, Dumnezeu a strns apele laolalt ntr-un singur loc, aducnd la existen pmntul (uscatul) i marea. Apoi Dumnezeu a mbrcat rmurile, dealurile i vile ce erau goale i pmntul a dat verdea, iarb cu smn dup soiul ei, i pomi care fac rod i care i au smna n ei, dup soiul lor. " (Gen 1, 12). n ziua a patra, Dumnezeu a fcut soarele, luna i stelele, ca s fie nite semne care s arate vremile, zilele i anii". Soarele avea s stpneasc ziua, iar luna - noaptea (Gen. 1, 14-16). Dumnezeu a modelat psrile i viaa marin n ziua a cincea. El le-a creat dup soiul lor" (Gen. 1, 21), cu specificarea ca toate creaturile pe care El le-a adus la existen s se reproduc invariabil dup soiul lor. n ziua a asea, Dumnezeu a fcut cele mai nalte forme ale vieii animale. El a spus: S dea pmntul vieuitoare dup soiul lor, vite, trtoare i fiare pmnteti, dup soiul lor" (Gen. 1, 24). Apoi, ca o ncoronare a creaiunii, Dumnezeu l-a fcut pe om dup chipul

Su, l-a fcut dup chipul lui Dumnezeu; parte brbteasc i parte femeiasc i-a fcut" (Gen. 1, 27). Dumnezeu S-a uitat la tot ce fcuse i iat c erau foarte bune" (Gen. 1, 31).

Cuvntul creator al lui Dumnezeu


Psalmistul ne spune c cerurile au fost fcute prin Cuvntul Domnului, i toat otirea lor prin suflarea gurii Lui" (Ps. 33, 6). Cum a lucrat acest Cuvnt creator? Cuvntul creator i materia preexistent. Cuvintele din Geneza: Dumnezeu a zis" introduc dinamica porunc divin, responsabil pentru evenimentele maiestuoase ale celor ase zile ale creaiunii (Gen. 1, 3. 6. 9. 11. 14. 20. 24). Fiecare porunc era ncrcat cu o energie creatoare, care a transformat o planet pustie i goal" ntr-un paradis. Cci El zice i se face, poruncete i ce poruncete ia fiin" (Ps. 33, 9). n adevr, lumea a fost fcut prin Cuvntul lui Dumnezeu" (Evr. 11, 3). Acest Cuvnt a creat ex nihilo, fr s fi fost dependent de o materie preexistent. Prin credin pricepem c lumea a fost fcut prin Cuvntul lui Dumnezeu, aa c tot ce se vede n-a fost fcut din lucruri care se vd" (Evr. 11, 3). Dei uneori Dumnezeu a folosit materie preexistent - Adam i animalele au fost modelate din pmnt, iar Eva a fost fcut dintr-o coast a lui Adam (Gen. 2, 7. 19. 22) - n ultim instan, Dumnezeu este Cel care a creat ntreaga materie.

Istoria creaiunii
Multe ntrebri au fost puse n legtur cu raportul Genezei privitor la creaiune. Cele dou relatri ale creaiunii din prima carte a Bibliei se contrazic sau snt armonioase? Snt zilele creaiunii literale sau reprezint lungi perioade de timp? Au fost cerurile (soarele, luna i chiar stelele) fcute n adevr cu numai 6000 de ani n urm? Raportul creaiunii. Cele dou rapoarte ale Bibliei cu privire la creaiune, unul n Geneza 1, 1 pn la Geneza 2, 3 i cellalt n Geneza 2, 4-25, se armonizeaz. Prima naraiune red, n ordine cronologic, crearea tuturor lucrurilor. A doua naraiune ncepe prin cuvintele: Iat istoria...", expresie ce n Geneza introduce o istorie a unei familii (Gen. 5, 1; 6, 9; 10, 1). Aceast naraiune descrie locul omului n creaiune. Ea nu este n mod strict cronologic, dar arat

faptul c totul servete la pregtirea mediului pentru om. 1 Ea ne d mai multe amnunte dect prima asupra crerii lui Adam i a Evei, cum i condiiile pe care Dumnezeu le-a pregtit n grdina Edenului. Pe lng aceasta, ea ne informeaz despre natura neamului omenesc i a conducerii lui Dumnezeu. Numai dac aceste dou rapoarte ale creaiunii snt acceptate ca fiind literale i istorice, ele se armonizeaz cu restul Sfintelor Scripturi. Zilele creaiunii. Zilele raportului biblic cu privire la creaiune indic perioade literale de 24 de ore. Tipic pentru felul n care oamenii lui Dumnezeu din Vechiul Testament msurau timpul este expresia o sear i o diminea" (Gen. 1, 5. 8. 13. 19. 23. 31) i care specific zile individuale, cu ziua ncepnd seara sau la apusul soarelui (Lev. 23, 32; Deut. 16, 6). Nu exist nici o justificare pentru a spune c aceast expresie nseamn o zi literal, n Leviticul de exemplu, i mii sau milioane de ani, n Geneza. Cuvntul ebraic tradus cu zi n Geneza 1 este yom. Cnd yom este nsoit de un numr definit, el ntotdeauna nseamn o zi literal de 24 ore (Gen. 7, 11; Ex. 16, 1) - un alt indiciu al faptului c raportul creaiunii vorbete despre zile literale de douzeci i patru de ore. Cele Zece Porunci ofer o alt dovad a faptului c raportul genezic al creaiunii implic zile literale. n porunca a patra, Dumnezeu spune: Adu-i aminte de ziua de odihn ca s-o sfineti. S lucrezi ase zile, i s-i faci lucrul tu. Dar ziua a aptea este ziua de odihn nchinat Domnului Dumnezeului tu; s nu faci nici o lucrare n ea Cci n ase zile a fcut Domnul cerurile, pmntul i marea, i tot ce este n ele, iar n ziua a aptea S-a odihnit; de aceea a binecuvntat Domnul ziua de odihn i a sfinit-o" (Ex. 20, 8-11). n mod succint, Dumnezeu repovestete istoria creaiunii. Fiecare zi (yom) a fost plin de activitate creatoare i apoi a venit Sabatul, care a fost punctul de apogeu al sptmnii creaiunii. Ziua Sabatului, de 24 de ore, a comemorat, deci, o sptmn literal a creaiunii. Porunca a patra ar fi fr sens dac fiecare zi s-ar fi ntins pe lungi perioade sau ore. 2 Aceia care, citnd 2 Petru 3, 8: Pentru Domnul, o zi este ca o mie de ani, i o mie de ani snt ca o zi", ncearc s dovedeasc faptul c zilele creaiunii n-au fost zile literale, de douzeci i patru de ore, trec cu vederea faptul c acelai verset se termin cu afirmaia c o mie de ani snt ca o zi". Aceia care citesc n zilele creaiunii mii de ani sau lungi i nedefinite perioade de milioane sau chiar miliarde de ani pun sub semnul ntrebrii valabilitatea Cuvntului lui Dumnezeu,

tot aa cum arpele a ispitit-o pe Eva s fac. Ce snt cerurile"? Unii oameni snt derutai - i lucrul aceasta este de neles - avnd n vedere versetele care spun c Dumnezeu a fcut cerurile i pmntul" (Gen. 1, 1; confrunt cu 2, 1; Ex. 20, 11) i c El a fcut soarele, luna i stelele n ziua a patra a sptmnii creaiunii, acum 6000 de ani (Gen. 1, 14-19). Au fost oare toate corpurile cereti aduse la existen la data aceea? Sptmna creaiunii nu a cuprins i cerul n care Dumnezeu a locuit din venicie. Cerurile" din Geneza 1 i 2 se refer, probabil, la planetele i stelele cele mai apropiate de Pmnt. n adevr, Pmntul, n loc de a fi prima creaie a Domnului Hristos, a fost foarte probabil ultima creaie a Sa. Biblia nfieaz pe fiii lui Dumnezeu, probabil Adamii tuturor lumilor neczute, ntlnindu-se cu Dumnezeu ntr-un loc ndeprtat al Universului (Iov 1, 6-12). Pn acum, sondele spaiale n-au descoperit alte planete locuite. Se pare c ele snt situate n vastitatea spaiului, cu mult dincolo de zona de contact a sistemului nostru solar infectat de pcat, asigurate mpotriva contaminrii pcatului.

Dumnezeul creaiunii
Dar ce fel de Dumnezeu este Creatorul nostru? Este oare o Personalitate infinit interesat de noi, particule minuscule de via ntr-un col ndeprtat al Universului Su? Dup crearea pmntului, a continuat El cu lucruri mai mari i mai bune? Un Dumnezeu ce poart de grij. Raportul biblic al creaiunii ncepe cu Dumnezeu i merge apoi la fiinele omeneti. El implic faptul c, n crearea cerurilor i a pmntului, Dumnezeu a pregtit condiii desvrite pentru neamul omenesc. Omenirea, brbai i femei, este glorioasa Sa capodoper. Raportul l descoper pe Dumnezeu ca un arhitect plin de grij, interesat de creaiunea Sa. El a plantat o grdin deosebit, cminul lor, i a aezat asupra lor rspunderea de a o cultiva. El a creat fiinele omeneti astfel nct ele s poat avea comuniune cu El. Aceasta nu trebuia s fie o legtur forat, nenatural; El i-a creat cu libertatea alegerii i capacitatea de a-L iubi i de a-I sluji. Cine a fost Dumnezeul creator? Toi membrii Dumnezeirii au fost cuprini n lucrarea creaiunii (Gen. 1, 2. 26). Agentul activ a fost totui Fiul lui Dumnezeu, preexistentul Hristos. n prologul raportului su referitor la creaiune, Moise scria: La nceput Dumnezeu a fcut cerurile i pmntul". Reamintind aceste

cuvinte, Ioan sublinia rolul lui Hristos n creaiune: La nceput era Cuvntul, i Cuvntul era cu Dumnezeu, i Cuvntul era Dumnezeu Toate lucrurile au fost fcute prin El i nimic din ce a fost fcut, n-a fost fcut fr El (Ioan 1, 1-3). n continuare, n acelai pasaj, Ioan arat foarte clar despre Cine anume scria el: i Cuvntul S-a fcut trup i a locuit printre noi (vers. 14). Isus a fost Creatorul, Cel la al crui cuvnt pmntul a venit la existen (vezi Efes. 3, 9; Evrei 1, 2). O desfurare a iubirii lui Dumnezeu. Ct de profund este iubirea lui Dumnezeu! Cnd Hristos S-a plecat asupra lui Adam cu grij iubitoare, modelnd mna celui dinti om, El trebuie s fi tiut c minile omului, cndva, se vor purta brutal cu El i n cele din urm l vor intui pe cruce. ntr-un anumit sens, creaiunea i crucea s-au contopit, cci Hristos Creatorul a fost junghiat de la ntemeierea lumii (Apoc. 13, 8). i, cu toate acestea, pretiina Sa divin nu L-a oprit. 3 Sub norul amenintor al Golgotei, Hristos a suflat n nrile lui Adam suflare de via, tiind c acest act creator al Su l va deposeda pe El de suflarea Sa de via. La baza creaiunii st astfel o iubire de neptruns.

Scopul creaiunii
Iubirea motiveaz tot ceea ce face Dumnezeu, cci Dumnezeu este iubire ( 1 Ioan 4, 8). El ne-a creat nu numai ca noi s-L putem iubi, ci ne-a creat astfel nct i El s ne poat iubi. Iubirea Lui L-a determinat ca, n lucrarea creaiunii, s mpart cu noi unul dintre cele mai mari daruri pe care El le poate oferi existena. Ne arat, deci, Biblia pentru care scop exist Universul i locuitorii lui? Pentru a descoperi slava lui Dumnezeu. Prin lucrrile creaiunii Sale, Dumnezeu i face cunoscut slava Sa: Cerurile spun slava lui Dumnezeu, i ntinderea lor vestete lucrarea minilor Lui. O zi istorisete alteia acest lucru, o noapte d de tire alteia despre El. i aceasta fr vorbe, fr cuvinte, al cror sunet s fie auzit; dar rsunetul lor strbate tot pmntul, i glasul lor merge pn la marginile lumii" (Ps. 19, 1-4). De ce o astfel de desfurare a slavei lui Dumnezeu? Natura acioneaz ca un martor pentru Dumnezeu. Intenia Lui este ca lucrrile creaiunii Sale s-i ndrepte pe oameni ctre Creatorul lor. Cci nsuirile nevzute ale Lui", spune Pavel, puterea Lui vecinic i dumnezeirea Lui, se vd lmurit de la facerea lumii, cnd te uii cu bgare de seam la ele n lucrurile fcute de El. Aa c nu se pot dezvinovi" (Rom. 1, 20). Fiind atrai ctre Dumnezeu prin natur, nvm mai mult despre calitile

lui Dumnezeu, caliti ce pot fi ncorporate n propriile noastre viei. i, reflectnd caracterul lui Dumnezeu, noi i aducem slav, ndeplinind astfel scopul pentru care am fost creai. Pentru a popula pmntul. N-a fost intenia Creatorului ca pmntul s fie o planet prsit, goal; ea trebuia s fie locuit (Is. 45, 8). Cnd primul om a simit nevoia unui tovar, atunci Dumnezeu a creat femeia (Gen. 2, 20; 1 Cor. 11, 9). Astfel, El a ntemeiat instituia cstoriei (Gen. 2, 22-25). i Creatorul nu numai c a dat cuplului stpnire peste lumea nou creat, ci, prin cuvintele: Cretei, nmulii-v" (Gen. 1, 28), El le-a dat privilegiul de a participa la creaiunea Lui.

Importana creaiunii
Oamenii snt tentai s ignore doctrina creaiunii. Cui i pas", spun ei, cum a creat Dumnezeu pmntul? Ceea ce trebuie s tim este cum s ajungem n ceruri". i, cu toate acestea, doctrina unei creaiuni divine formeaz temelia indispensabil pentru o teologie cretin i biblic". 4 Un numr de concepte fundamental biblice i au rdcina n creaiunea divin. 5 n adevr, o cunoatere a modului n care Dumnezeu a creat cerurile i pmntul" poate, n final, s ajute pe cineva s gseasc drumul su spre cerul i pmntul cel nou despre care vorbete vizionarul Ioan. Care snt, deci, unele dintre implicaiile doctrinei despre creaiune? Un antidot mpotriva idolatriei. Calitatea de Creator a lui Dumnezeu l deosebete de toi zeii (1 Cron. 16, 24-27; Ps. 96, 5. 6; Is. 40, 18-26; 42, 5-9, 44). Noi trebuie s ne nchinm lui Dumnezeu care ne-a fcut i nu zeilor pe care noi, oamenii, i-am fcut. n virtutea calitii Sale de Creator, El merit ntreaga noastr supunere. Orice relaie care tulbur sau stric aceast supunere este idolatrie i este supus judecii divine. n acest fel, credincioia fa de Creator este o problem de via i de moarte.

Temelia adevratei nchinri


nchinarea Viului Dumnezeu este bazat pe faptul c El este Creatorul nostru, iar noi sntem creaturile Lui (Ps. 95, 6). Importana acestei teme este artat prin includerea ei n chemarea adresat locuitorilor pmntului, chiar naintea revenirii Domnului Hristos, de a se nchina Aceluia care a fcut cerurile, pmntul i marea i izvoarele apelor" (Apoc. 14, 7). Sabatul - un monument al creaiunii. Dumnezeu a instituit Sabatul zilei a aptea, astfel nct s avem un monument sptmnal de aducere aminte c

sntem creaturi aduse de El la existen. Sabatul a fost un dar al harului, vorbind nu despre ceea ce am fcut noi, ci despre ceea ce El a fcut. n mod deosebit, El a binecuvntat aceast zi i a sfinit-o, astfel nct noi s nu uitm niciodat c, n afar de munc, viaa trebuie s cuprind i comuniunea cu Creatorul, odihn i srbtorirea minunatelor lucrri creatoare ale lui Dumnezeu (Gen. 2, 2. 3). Pentru a sublinia importana lui, Creatorul a aezat porunca aceasta n centrul legii morale, ca aducere aminte a acestui monument sacru al puterii Sale creatoare, ca un semn i un simbol venic al creaiunii (Ex. 20, 8-11; 31, 13-17; Ex. 20, 20; vezi, de asemenea, i cap. 19 al acestei cri). Cstoria - o instituie divin. n timpul sptmnii creaiunii, Dumnezeu a instituit cstoria ca o instituie divin. Este voia Lui ca aceast unire sacr ntre dou persoane (brbat i femeie) s fie de nedesfcut. Omul avea s se alipeasc de nevasta sa" i ei aveau s fie un singur trup" (Gen. 2, 24; Marcu 10, 9; vezi, de asemenea, i cap. 22 al acestei cri). Baza unei adevrate valori personale. Raportul creaiunii declar c noi am fost fcui dup chipul lui Dumnezeu. Aceast nelegere ne ofer o adevrat idee a valorii individului. Nu las nici un loc pentru a ne subestima. n adevr, nou ne-a fost hrzit un loc unic n creaiune, avnd privilegiul special al unei permanente comunicri cu Creatorul, cum i posibilitatea de a deveni tot mai mult asemenea Lui. Baza unei adevrate fraterniti. Calitatea de Creator a lui Dumnezeu stabilete paternitatea Sa (Mal. 2, 10) i descoper fria ntregului neam omenesc. El este Tatl nostru; noi sntem copiii Lui. Noi toi, fr deosebire de sex, ras, educaie sau poziie, am fost creai dup chipul lui Dumnezeu. neles i aplicat, acest concept va elimina rasismul, bigotismul i orice alt form de discriminare. Administrare personal. Deoarece Dumnezeu ne-a creat, noi i aparinem. Acest lucru implic faptul c avem rspunderea sacr de a fi administratori credincioi ai facultilor noastre fizice, mintale i spirituale. A aciona ntr-o total independen de Creator nseamn nerecunotin (vezi i cap. 20 al acestei cri). Responsabilitate pentru mediul nconjurtor. La creaiune, Dumnezeu i-a aezat pe primul brbat i pe prima femeie ntr-o grdin (Gen. 2, 8). Ei trebuia s cultive pmntul i s aib stpnire" asupra ntregii viei animale (Geneza 1, 28). n acest fel, avem o responsabilitate ce ne-a fost dat de Divinitate, aceea de a pstra mediul nconjurtor.

Demnitatea muncii manuale. Creatorul i-a cerut lui Adam s lucreze i s pzeasc" grdina Edenului (Gen. 2, 15). Faptul c El a dat omenirii aceast ocupaie folositoare ntr-o lume desvrit descoper demnitatea muncii manuale. Valoarea universului fizic. La fiecare stadiu al creaiunii, Dumnezeu a zis c ceea ce El fcuse era bun" (Gen. 1, 10. 12. 17. 21. 25). El a declarat la terminarea creaiunii Sale c toate erau foarte bune" (Gen. 1, 31). n felul acesta, materia creat nu este n sine rea, ci bun. Remediul mpotriva pesimismului, singurtii i a pierderii sensului vieii. Raportul creaiunii ne descoper faptul c totul a fost creat cu un scop i na venit la existen datorit ansei evoluiei. Neamul omenesc a fost destinat unei relaii venice cu nsui Creatorul. Cnd nelegem c am fost creai cu un scop, viaa devine atunci mai plin de nsemntate i mai bogat, iar singurtatea dureroas i nemulumirea pe care o exprim att de muli snt nlocuite cu dragostea lui Dumnezeu. Sfinenia legii lui Dumnezeu. Legea lui Dumnezeu exist dinainte de cderea omului. n starea lor neczut, fiinele omeneti erau supuse ei. Ea trebuia s avertizeze mpotriva distrugerii proprii, s descopere limitele libertii (Gen. 2, 17) i s ocroteasc fericirea i pacea supuilor mpriei lui Dumnezeu (Gen. 3, 22-24; vezi i cap. 18 al acestei cri). Sfinenia vieii. Creatorul vieii continu s fie implicat n formarea vieii omeneti, fcnd astfel ca viaa s fie sacr. David luda pe Dumnezeu pentru implicarea Lui n naterea sa: Tu mi-ai ntocmit rrunchii; Tu m-ai esut n pntecele mamei mele; Te laud c snt o fptur aa de minunat Trupul meu nu era ascuns de Tine cnd am fost fcut ntr-un loc tainic, esut n mod ciudat, ca n adncimile pmntului. Cnd nu eram dect un plod fr chip, ochii Ti m vedeau; i n cartea Ta erau scrise toate zilele care-mi erau rnduite" (Ps. 139, 1316). n Isaia, Domnul Se descoper ca fiind Cel care te-a ntocmit din pntecele mamei tale" (Is. 44, 24). Pentru c viaa este un dar de la Dumnezeu, noi trebuie so respectm; avem datoria moral s-o pstrm.

Lucrarea creatoare a lui Dumnezeu continu


A terminat oare Dumnezeu creaiunea Sa? Raportul creaiunii se ncheie cu declaraia: Astfel au fost sfrite cerurile i pmntul, i toat otirea lor" (Gen. 2, 1). Noul Testament afirm c lucrrile creaiunii lui Dumnezeu au fost isprvite

nc de la ntemeierea lumii" (Evr. 4, 3). nseamn oare aceasta c energia creatoare a lui Dumnezeu nu mai acioneaz? Nicidecum. Cuvntul creator nc mai acioneaz n diferite feluri. 1. Hristos i cuvntul Su creator. Dup patru mii de ani de la creaiune, un suta roman a spus Domnului Hristos: Zi numai un cuvnt, i robul meu va fi tmduit" (Mat. 8, 8). Exact aa cum a fcut la creaiune, Isus a vorbit i robul a fost vindecat. n toat lucrarea Domnului Isus Hristos aici, pe pmnt, aceeai energie creatoare, care dduse via trupului fr suflare al lui Adam, a sculat din mori i a adus o nou via celor nenorocii, care au cerut ajutorul Lui. 2. Cuvntul creator astzi. Nici lumea aceasta i nici Universul nu opereaz cu vreo putere proprie inerent. Dumnezeu care le-a creat le pstreaz i le susine. El acoper cerul cu nori, pregtete ploaia pentru pmnt i face s rsar iarba pe muni. El d hran vitelor i puilor cerbului cnd strig" (Ps. 147, 8-9; compar cu Iov 26, 7-14). El ine toate lucrurile prin Cuvntul Su" i toate se in prin El" (Col. 1, 17; Evr. 1, 3). Noi sntem dependeni de Dumnezeu pentru funcionarea fiecrei celule din corpul nostru. Fiecare respiraie, fiecare btaie de inim, fiecare clipire a ochiului, toate vorbesc de grija unui Creator iubitor. n El avem viaa, micarea i fiina" (Fapte 17, 28). Puterea creatoare a lui Dumnezeu este activ nu numai n creaiune, ci i n lucrarea de rscumprare i refacere. Dumnezeu recreeaz inimile (Is. 44, 21-28: Ps. 51, 10). Noi sntem lucrarea Lui", spune Pavel, am fost zidii (creai) n Hristos Isus pentru faptele bune (Ef. 2, 10). Cci, dac este cineva n Hristos, este o fptur nou" (2 Cor. 5, 17). Dumnezeu, care a adus la existen i a lansat n spaiu nenumratele galaxii de la un capt la altul al cosmosului, folosete aceeai putere pentru a recrea pe cel mai degradat pctos, dup chipul i asemnarea Sa. Aceast putere rscumprtoare i restauratoare nu este limitat numai la schimbarea vieii omeneti. Aceeai putere, care la origine a creat cerurile i pmntul, dup judecata final le va recrea, fcndu-le o creaiune nou i magnific, un cer nou i un pmnt nou (Is. 65, 17-19; Apoc. 21, 22).

Creaiune i mntuire
Astfel, n Isus Hristos, creaiunea i mntuirea se ntlnesc. El a creat un Univers maiestuos i o lume desvrit. Att contrastele, ct i paralelele dintre

creaiune i mntuire snt importante.

Durata creaiunii
La creaiune, Hristos a poruncit i ceea ce a poruncit s-a mplinit, a luat imediat fiin. n locul unor vaste perioade de metamorfozare, puternicul Su cuvnt a fost rspunztor pentru creaiune. n ase zile El a creat totul. i cu toate acestea, de ce a durat ase zile? Nu putea El s vorbeasc doar o singur dat i s aduc totul la existen ntr-o clip? Poate c El a gsit plcere n aducerea la existen a planetei noastre n ase zile. Ori se poate ca aceast extindere" a timpului s aib mai mult de-a face cu valoarea pe care El a aezat-o asupra fiecrui lucru creat. Sau poate c El a dorit s aduc la existen sptmna de apte zile ca un model pentru un ciclu de activitate i odihn pe care El l avea n plan pentru om. Dar Hristos nu a adus la existen mntuirea numai prin cuvntul Su. Procesul mntuirii oamenilor se ntinde peste milenii. El cuprinde vechiul i noul legmnt, cei 33 de ani i jumtate ai vieii Domnului Hristos pe pmnt i cei aproape 2000 de ani de continu mijlocire cereasc. Aici avem o vast perioad de timp - dup cronologia biblic, aproximativ 6000 de ani de la creaiune - i oamenii nc nu s-au ntors n grdina Eden. Contrastul dintre timpul necesar pentru creaiune i acela pentru recreare demonstreaz faptul c activitatea lui Dumnezeu este totdeauna n interesul cel mai bun al neamului omenesc. Scurtimea timpului creaiunii reflect dorina Sa vie de a aduce la existen persoane pe deplin dezvoltate, care s se poat bucura de creaiunea Sa. Amnarea completrii creaiunii, fcnd-o dependent de un proces de dezvoltare progresiv care s cuprind lungi perioade de timp, ar fi fost contrar caracterului unui Dumnezeu iubitor. Cantitatea de timp pus la dispoziie pentru recreare descoper dorina plin de iubire a lui Dumnezeu de a salva ct mai muli oameni cu putin (2 Petru 3, 9). Lucrarea creatoare a lui Hristos. n Eden, Hristos a rostit cuvntul creator. n Betleem, Cuvntul S-a fcut trup i a locuit printre noi" (Ioan 1, 14). Creatorul a devenit o parte a creaiunii. Ce profund condescenden! Dei nimeni n-a fost martor la lucrarea Domnului Hristos de creare a lumii, muli au dat mrturie despre puterea ce a dat vedere orbilor (Ioan 9, 6-7), a fcut pe mui s vorbeasc (Mat. 9, 32-33), a vindecat pe leproi (Mat. 8, 2-3) i a dat via celui mort (Ioan 11, 14 - 45).

Hristos a venit ca al doilea Adam, noul nceput al neamului omenesc (Rom. 5). El a dat omului n Eden pomul vieii; omul L-a rstignit pe lemnul crucii, la Golgota. n Paradis, omul fcut dup chipul lui Dumnezeu a stat drept n toat maiestatea sa; la Golgota, Omul a atrnat fr via, asemenea unui criminal. Att n vinerea creaiunii, ct i n vinerea crucificrii, acel s-a sfrit" a vorbit despre o lucrare creatoare dus pn la ncheiere (Gen. 2, 2; Ioan 19, 30); pe una Hristos a ndeplinit-o n calitate de Creator, pe alta de Om; una cu o putere ce a acionat imediat, pe cealalt cu suferine omeneti; una pentru un timp, alta pentru venicie; una supus cderii, alta n biruin asupra lui Satana. Creai dup chipul lui Dumnezeu, am fost chemai pentru a da slav lui Dumnezeu. Ca ncoronare a creaiunii Sale, Dumnezeu ne invit pe fiecare s intrm n comuniune cu El, cutnd zilnic puterea regeneratoare a lui Hristos, astfel ca, spre slava lui Dumnezeu, s putem reflecta mai pe deplin chipul Su.
1. L. Berkhof, Systematic Theology (Teologia sistematic) a 4-a ed. rev. (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1941), pag. 182. 2. Chiar dac am considera c fiecare zi a creaiunii a fost o lung perioad de 1000 de ani, vom avea probleme. Cu o astfel de schem, n seara zilei" a asea prima sa zi" de via - Adam trebuie s fi fost mult mai btrn dect totalul lungimii vieii sale pe care l red Biblia (Gen. 5, 5). Vezi Jemison, Christian Beliefs (Puncte cretine de credin), pag. 116, 117. 3. Vezi cap. 4 al acestei cri. 4. Creaiunea", Enciclopedia Biblic A. Z. . , pag. 357. 5. Idem: A. J. Ferch, What Creation Means to Me" (Ce nseamn creaiunea pentru mine) Adventist Review, 9 oct. 1986, pag. 11-13.

Adventitii de ziua a aptea cred...


C brbatul i femeia au fost fcui dup chipul lui Dumnezeu, dotai cu individualitate i cu libertatea de a gndi i de a aciona. Dei au fost creai ca fiine libere, reprezentnd o unitate indivizibil a corpului, minii i spiritului, erau dependeni de Dumnezeu pentru via, suflare i toate celelalte. Cnd primii notri prini nu L-au ascultat pe Dumnezeu, ei au negat dependena lor de El i au czut din nalta lor poziie, pe care au avut-o cnd au ascultat de Dumnezeu. Chipul lui Dumnezeu n ei a fost mnjit i au devenit supui morii. Urmaii lor au mprtit aceast natur czut mpreun cu consecinele ei. Acetia se nasc cu slbiciuni i tendine spre ru. Dar Dumnezeu, n Hristos, a mpcat lumea cu Sine i, prin Duhul Su, a refcut n muritorii pocii chipul Fctorului lor. Creai spre slava lui Dumnezeu, ei snt chemai s-L iubeasc pe El, s se iubeasc unii pe alii i s aib grij de cele din jurul lor.

Natura omului
Apoi Dumnezeu a zis: 'S facem om dup chipul Nostru, dup asemnarea Noastr" (Gen. 1, 26). Dumnezeu n-a adus la existen coroana creaiunii Sale prin puterea Cuvntului Su. Ci El S-a oprit plin de iubire ca s modeleze, s dea chip, din pulberea pmntului, acestei noi creaturi. Cel mai mare i mai inspirat sculptor de pe pmnt n-ar fi putut niciodat s sculpteze o fiin aa de nobil. Poate un Michelangelo ar fi putut realiza o form exterioar uimitoare; dar ce putem spune despre anatomia i fiziologia, minuios realizate, pe ct de frumoase, pe att de funcionale? Sculptura perfect, forma modelat de mna lui Dumnezeu, sttea acolo completat cu fiecare fir de pr, cu genele, cu unghiile puse la locul lor, dar Dumnezeu nu terminase lucrarea. Acest om nu era fcut doar ca s fie acoperit de praf, ci ca s triasc, s gndeasc, s creeze i s creasc n slav. Aplecat asupra acestei forme magnifice, Creatorul i-a suflat n nri suflare de via, i omul s-a fcut astfel un suflet viu" (Gen. 2, 7; cf. 1, 26). nelegnd nevoia omului de un tovar de via, Dumnezeu i-a fcut un ajutor potrivit pentru el". Dumnezeu a trimis un somn adnc peste el" i, pe cnd Adam dormea, Dumnezeu a scos una din coastele lui i din ea a fcut o femeie (Gen. 2, 18. 21. 22). Dumnezeu l-a fcut pe om dup chipul Su, l-a fcut dup chipul lui Dumnezeu, parte brbteasc i parte femeiasc i-a fcut". Apoi Dumnezeu i-a binecuvntat i le-a zis: Cretei, nmulii-v, umplei pmntul, i supunei-l; i stpnii peste petii mrii, peste psrile cerului, i peste orice vieuitoare care se mic pe pmnt". O grdin, cminul lor, mai minunat dect cea mai frumoas grdin ce exist pe pmnt astzi a fost dat lui Adam i Evei. Erau n aceast grdin dealuri, vi, copaci, vi-de-vie, flori, toate mpodobite de Creator. Doi pomi speciali, pomul vieii i pomul cunotinei binelui i rului, au fost aezai acolo. Dumnezeu a permis lui Adam i Evei s mnnce dup plac din toi pomii, cu excepia pomului cunotinei binelui i rului (Gen. 2, 8. 9. 17). Astfel, evenimentul ce a ncoronat sptmna creaiunii a fost realizat. i Dumnezeu S-a uitat la tot ce fcuse, i iat c erau foarte bune" (Gen. 1, 31).

Originea omului
Dei astzi muli cred c fiinele omeneti i au originea n formele inferioare ale vieii animale i snt un rezultat al unui proces natural care a durat

milioane de ani, o astfel de idee nu se armonizeaz cu raportul biblic. Faptul c fiinele omeneti au fost supuse unui proces de degenerare este un adevr hotrtor n ceea ce privete perspectiva biblic asupra naturii omului. 1 Dumnezeu l-a creat pe om. Originea neamului omenesc se afl ntr-un sfat divin. Dumnezeu a zis: S facem om" (Gen. 1, 26). Pluralul s facem" se refer la Treimea Divin, Dumnezeu Tatl, Dumnezeu Fiul i Dumnezeu Duhul Sfnt (vezi cap. 2 al acestei cri). Fiind una n scop, Dumnezeu a nceput s creeze prima fiin omeneasc (Gen. 1, 27). Creat din pulberea pmntului. Dumnezeu l-a modelat pe om din rna pmntului" (Gen. 2, 7), folosind materia existent deja (adus la existen la crearea pmntului) i nu alte forme ale vieii, cum ar fi cea marin sau animalele terestre. Numai atunci cnd El a modelat fiecare organ i l-a pus la locul lui, numai atunci a introdus n el suflarea de via", care l-a fcut pe om o persoan vie. Creat dup chipul divin. Dumnezeu a creat fiecare fiin din lumea animal - petii, psrile, reptilele, insectele, mamiferele, etc. - dup soiul lor" (Gen. 1, 21. 24. 25). Fiecare specie are o form tipic, proprie ei, cum i capacitatea de a reproduce specia respectiv. Omul a fost creat totui dup chipul divin i nu dup un chip din lumea animal. Dumnezeu a zis: S facem om dup chipul Nostru, dup asemnarea Noastr" (Gen. 1, 26). Exist o clar discontinuitate ntre fiinele omeneti i lumea animal. nceputul genealogiei din Luca descrie originea neamului omenesc, exprimnd aceast diferen n mod simplu, dar profund: Adam, fiul lui Dumnezeu" (Luca 3, 38). nalta Poziie a Omului. Crearea omului a nsemnat momentul de apogeu al ntregii creaiuni. Dumnezeu a dat n grija omului, creat dup chipul Dumnezeului Atotstpnitor, planeta Pmnt i toat viaa animal. L. Berkhof spune despre Adam c era datoria i privilegiul lui s fac ntreaga natur i toate fiinele create, care au fost puse sub conducerea sau stpnirea sa, s fie supuse voinei i planului su, pentru ca el i ntreaga sa stpnire glorioas s poat proslvi pe Atotputernicul Creator i Domn al universului (Gen. 1, 28; Ps. 8, 4- 9)". 2 Unitatea neamului omenesc. Genealogiile din cartea Genezei demonstreaz faptul c generaiile succesive dup Adam i Eva snt descendeni sau urmai ai primei perechi. Ca fiine omeneti, sntem cu toii prtai aceleiai naturi care constituie o unitate genetic sau genealogic. Apostolul Pavel spunea: El a fcut

ca toi oamenii, ieii dintr-unul singur, s locuiasc pe toat faa pmntului" (Fapte 17, 26). Mai mult chiar, noi vedem i alte indicii ale unitii organice a neamului omenesc n declaraiile biblice, c neascultarea i pctuirea lui Adam au adus pcatul i moartea asupra tuturor ca i n planul fcut pentru mntuirea tuturor prin Isus Hristos (Rom. 5, 12. 19; 1 Cor. 15, 21. 22).

Unitatea naturii omului


Care snt prile caracteristice ale fiinelor omeneti? Snt ele fcute din mai multe componente independente, ca de exemplu un corp, un suflet i un spirit? Suflarea de via. Dumnezeu a fcut pe om din rna pmntului, i-a suflat n nri suflare de via, i omul s-a fcut astfel un suflet viu" (Gen. 2, 7). Cnd Dumnezeu a schimbat elementele pmntului ntr-o fiin vie, El a suflat" suflare de via n nrile corpului lipsit de via al lui Adam. Aceast suflare de via este suflarea Celui Atotputernic" ce d via (Iov 33, 4) - scnteia vieii. Noi putem s-o comparm cu un curent electric care, atunci cnd circul prin diferite componente electrice, transform un panou cenuiu de sticl ntr-un ecran, n care pulseaz un flux de culori i aciuni - atunci cnd deschidem televizorul color. Electricitatea aduce sunet i micare acolo unde nu era nimic mai nainte. Omul - un suflet viu. Ce a fcut suflarea de via? Cnd Dumnezeu a modelat fiina omeneasc din elemente ale pmntului, erau prezente acolo toate organele: inima, plmnii, rinichii, ficatul, splina, creierul, etc. , toate ntr-o form perfect, dar fr via. Atunci Dumnezeu a suflat suflarea de via n aceast materie fr via i omul a devenit un suflet viu". Ecuaia Scripturii este simpl: rna pmntului (elementele pmntului) + suflarea de via = o fiin vie sau un suflet viu. Din aceast unire a elementelor pmntului cu suflarea de via a rezultat o fiin vie sau un suflet viu. Aceast suflare de via" nu este limitat la oameni. Fiecare creatur vie o posed. Biblia, de exemplu, atribuie suflarea de via att animalelor care au intrat n corabia lui Noe, ct i acelora care nu au intrat (Gen. 7, 15. 22). Termenul ebraic din Gen. 2, 7, care a fost tradus prin fiin vie" sau suflet viu", este nefesh chayyah. Aceast expresie nu desemneaz n mod exclusiv pe om, cci ea se refer, de asemenea, la animale marine, insecte, reptile i fiare

(Gen. 1, 20. 24; 2, 19). Nefesh, tradus fiin" sau suflet", vine de la nafash, ce nseamn a respira". Echivalentul grec n Noul Testament este psuche. Avnd n vedere c suflarea este dovada cea mai vdit a vieii, nefesh desemneaz n esen pe om ca o fiin vie, ca o persoan". 3 Atunci cnd este folosit n legtur cu animalele, ca n raportul creaiunii, el le descrie ca fiine sau creaturi vii, pe care le-a creat Dumnezeu. Este important s reinem faptul c Biblia spune c omul a devenit un suflet viu. Nimic din raportul creaiunii nu arat c omul a primit un suflet - un fel de entitate separat care, la creaiune, a fost unit sau adugat corpului omenesc. O unitate indivizibil. Importana raportului biblic al creaiunii pentru o corect nelegere a naturii omului este absolut covritoare. Subliniind unitatea sa organic, Scriptura nfieaz pe om ca un tot. Care este atunci relaia suflet spirit n natura omului? 1. nsemntatea biblic a sufletului". Aa cum am menionat deja, n Vechiul Testament cuvntul suflet" este o traducere a ebraicului 'nefesh'. n Geneza 2, 7, el desemneaz omul ca o fiin vie dup ce suflarea de via a intrat n corpul su fizic, format din elementele pmntului. Tot la fel, un suflet nou vine la existen ori de cte ori se nate un copil, fiecare suflet" fiind o nou unitate a vieii, n mod unic diferit i separat de alte uniti similare. Aceast calitate a individualitii fiecrei fiine omeneti, ce face din ea o entitate unic, este ideea subliniat de termenul ebraic nefesh. Cnd este folosit n sensul acesta, nefesh nu este o parte a unei persoane, ci este persoana n sine i, n multe cazuri, cuvntul are sensul de 'persoan' (vezi Gen. 14, 21; Num. 5, 6; Deut. 10, 22; Ps. 3, 2) sau 'eu' (Lev. 11, 43; 1 mp. 19, 4; Is. 46, 2. etc). Pe de alt parte, expresii ca acestea: 'sufletul meu', 'sufletul tu', 'sufletul su' etc. , snt n general expresii pentru pronumele personal 'eu', 'mie', 'tu', 'el', etc. (vezi Gen. 12, 13; Lev. 11, 43. 44; 19, 8; Iosua 23, 11; Ps. 3, 2; Ier. 37, 9). De mai mult de 100 de ori, n 755 de ocazii din Vechiul Testament, traducerea King James red nefesh prin via (Gen. 9, 4. 5; 1 Sam. 19, 5; Iov 2, 4. 6; Ps. 31, 13 etc). Adesea, nefesh face referire la dorine, apetit sau pasiune (Deut. 23, 24; Prov. 23, 2; Ecl. 6, 7) i, uneori, este tradus prin apetit" (Prov. 23, 2: Ecl. 6, 7). El se mai poate referi la sediul sentimentelor (Gen. 34, 3; Cnt. Cnt. 1, 7) i, uneori, reprezint partea voinei din om, ca atunci cnd este tradus prin 'plcere' (K. J. ),

n Deut. 23, 24; Ps. 105, 22; Ier. 34, 16. n Numeri 31, 19, nefesh este tradus prin 'ucis', iar n Jud. 16, 30, prin 's mor eu'. n Num. 5, 2 (mort) i 9, 6 (un mort) se refer la un cadavru (Lev. 19, 28; Num. 9, 7. 10). Folosirea termenului grecesc psuche n Noul Testament este similar cu nefesh din Vechiul Testament. El este folosit pentru viaa animal, ca i pentru viaa uman (Apoc. 16, 3). n traducerea K. J. , acest termen este tradus de patruzeci de ori, simplu prin 'via' sau 'viei' (vezi Mat. 2, 20; 6, 25; 16, 25). n unele cazuri, el este folosit ca nsemnnd simplu 'oameni' (vezi Fapte 7, 14; 27, 37; Rom. 13, 1; 1 Petru 3, 20), iar n alte cazuri este echivalentul pronumelui personal (vezi Mat. 12, 18; 2 Cor. 12, 15). Uneori, el se refer la emoii (Marcu 14, 34; Luca 2, 35), la 'suflet' (minte) (Fapte 14, 2; Fil. 1, 27) sau la 'inim' (Ef. 6, 6)". 4 Psuche nu este nemuritor, ci supus morii (Apoc. 16, 3). El poate fi nimicit (Mat. 10, 28). Dovezile biblice arat faptul c, uneori, nefesh i psuche se refer la ntreaga persoan, iar alteori, la un anume aspect particular al omului, cum ar fi sentimente, emoii, apetit i afeciune. Totui, aceast folosire a termenului nu arat nicidecum c omul este fcut din dou pri distinct separate. Trupul i sufletul exist laolalt; mpreun ele formeaz o unitate indivizibil. Sufletul nu are o existen contient, separat de corp. Nu exist nici un text care s arate c sufletul supravieuiete corpului, ca o entitate contient. 2. nelesul biblic al spiritului. n timp ce termenul ebraic nefesh este tradus prin suflet, denotnd individualitatea sau personalitatea, termenul ebraic al Vechiului Testament, ruah, tradus prin spirit, se refer la scnteia energizant a vieii, ce este esenial existenei individuale. El denumete energia divin sau principiul vieii, care anim fiinele omeneti. 'Ruah' se ntlnete de 377 de ori n Vechiul Testament i foarte frecvent este tradus prin 'spirit', 'vnt' sau 'suflare' (Gen. 8, 1). Cuvntul este folosit, de asemenea, pentru a desemna vitalitate (Jud. 15, 19), curaj (Iosua 2, 11), suprare sau mnie (Jud. 8, 3), dispoziie (Is. 54, 6), caracter moral (Ez. 11, 19) i sediul emoiilor (1 Sam. 1, 15). n sensul de suflare, ruah-ul oamenilor este identic cu ruah-ul animalelor (Ecl. 3, 19). <MIS> Ruah-ul omului prsete corpul atunci cnd acesta moare (Ps. 146, 4) i se ntoarce la Dumnezeu (Ecl. 12, 7; Iov 34, 14). Ruah este folosit n mod frecvent pentru Spiritul lui Dumnezeu, ca n Isaia 63, 10. Niciodat n Vechiul

Testament, cu referire la om, ruah nu denot o entitate inteligent, capabil de sentimente i care s existe aparte de un corp fizic. n Noul Testament, echivalentul lui ruah este pneuma, 'spirit' de la pneo, 'a sufla' sau 'a respira'. Ca i n cazul cuvntului ruah, nu exist nimic inerent n cuvntul 'pneuma', care s denote o entitate n om, capabil de o existen contient aparte de corp, i nici Noul Testament nu-l folosete cu referire la om n vreun fel care s cuprind un astfel de concept. n pasaje ca cele din Romani 8, 15; 1 Cor. 4, 21; 2 Tim. 1, 7; 1 Ioan 4, 6, pneuma denot 'dispoziia', 'atitudinea' sau 'starea simmintelor'. El este folosit, de asemenea, cu privire la diferite aspecte ale personalitii, ca n Galateni 6, 1; Romani 12, 11. Ca i n cazul cuvntului ruah, pneuma este dat Domnului napoi la moarte (Luca 23, 46; Fapte 7, 59). Ca i ruah, pneuma este, de asemenea, folosit pentru Duhul lui Dumnezeu (1 Cor. 2, 11. 14; Ef. 4, 30; Evrei 2, 4; 1 Petru 1, 12; 2 Petru 1, 21)". 5 3. Unitatea corp, suflet i duh. Care este legtura dintre corp, suflet i duh? Care este influena acestei relaii asupra unitii omului ? a. O unitate a dou pri. Dei Biblia vede natura omului ca o unitate, ea nu precizeaz, n mod detaliat, relaia dintre corp, suflet i duh. Uneori, sufletul i duhul snt folosite n mod alternativ. S notm paralelismul lor n expresia de bucurie a Mariei, dup vestea adus de nger: Sufletul meu mrete pe Domnul, i mi se bucur duhul n Dumnezeu, Mntuitorul meu" (Luca 1, 46. 47). Cu o ocazie, omul este caracterizat de ctre Isus Hristos ca fiind corp i suflet" (Mat. 10, 28) i ntr-o alt situaie de ctre Pavel ca fiind corp i duh" (1 Cor. 7, 34). n primul, suflet" se refer la naltele faculti ale omului, presupunnd capacitatea intelectual (mintea) prin care el comunic cu Dumnezeu. n ultimul, duh" se refer la aceast nalt facultate. n ambele cazuri, corpul include att aspectele fizice, ct i cele emoionale ale unei persoane. b. O unitate de trei componente. Exist o excepie la caracterizarea general a omului. Pavel, care vorbete despre o dubl unire a trupului i spiritului, vorbete, de asemenea, n termenii unei uniti a trei pri. El declar: Dumnezeul pcii s v sfineasc El nsui pe deplin; i duhul vostru, sufletul vostru i trupul vostru, s fie pzite ntregi, fr prihan la venirea Domnului nostru Isus Hristos (1 Tes. 5, 23). Acest pasaj transmite dorina lui Pavel ca nici unul dintre aceste aspecte ale persoanei s nu fie exclus de la procesul sfinirii. n cazul acesta, duh" poate fi neles ca naltul principiu al inteligenei i

gndirii", cu care omul este nzestrat i cu care Dumnezeu poate comunica prin Duhul Su (Rom. 8, 16). Prin nnoirea minii i prin activitatea Duhului Sfnt, persoana este transformat dup chipul lui Hristos (Rom. 12, 1. 2). Prin suflet", atunci cnd l deosebim de spirit, poate fi neleas acea parte a naturii omului care i gsete expresia prin instincte, emoii i dorine. Aceast parte a naturii cuiva poate s fie, de asemenea, sfinit. Cnd, prin lucrarea Duhului Sfnt, mintea sau sufletul este adus n conformitate cu mintea sau gndul lui Dumnezeu i raiunea sfinit are n stpnire natura interioar, impulsiunile, care altfel ar fi potrivnice lui Dumnezeu, devin supuse voinei Lui".
6

Corpul, care este controlat fie de natura superioar, fie de cea inferioar, este constituia fizic - carnea, sngele i oasele. Ordinea n care Pavel le prezint - mai nti duhul, apoi sufletul i n final trupul - nu este o coinciden. Cnd spiritul este sfinit, mintea este sub control divin. Mintea sfinit, la rndul ei, va avea o influen sfinitoare asupra sufletului, asupra dorinelor, simmintelor i emoiilor. Persoana n care se realizeaz sfinirea nu se va purta ru cu trupul su i astfel sntatea lui fizic va nflori. n acest fel, trupul devine instrumentul sfnt prin care cretinul poate sluji pe Domnul i Mntuitorul su. Chemarea lui Pavel la sfinire i are n mod clar rdcina n concepia despre unitatea naturii umane i descoper faptul c pregtirea eficient pentru revenirea Domnului Hristos necesit pregtirea ntregii persoane - suflet, spirit i trup. c. O unire indivizibil, interdependent. Este clar faptul c fiecare fiin omeneasc este o unitate indivizibil. Corpul, sufletul i spiritul acioneaz ntr-o strns cooperare, dnd pe fa o intens legtur i interdependen ntre facultile spirituale, mintale i fizice ale unei persoane. Deficienele dintr-un compartiment vor stnjeni pe celelalte dou. Un spirit sau o minte bolnav, necurat, va avea un efect pgubitor asupra sntii emoionale i fizice a persoanei respective. Reversul este, de asemenea, valabil. O constituie fizic slab, bolnav sau suferind, n general va avea un efect negativ asupra sntii emoionale i spirituale a cuiva. Influena pe care facultile o au unele asupra celorlalte arat c fiecare persoan are o responsabilitate dat de Dumnezeu, i anume aceea de a menine aceste faculti n cele mai bune condiii cu putin. Aceasta constituie o parte vital a refacerii dup chipul Creatorului.

Omul dup chipul lui Dumnezeu

Fiinele vii pe care Dumnezeu le-a creat n ziua a asea a creaiunii au fost fcute dup chipul lui Dumnezeu" (Gen. 1, 27). Ce nseamn a fi creat dup chipul lui Dumnezeu? Creat dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Se sugereaz adesea faptul c dimensiunile morale i spirituale ale omului ne descoper ceva din natura moral i spiritual a lui Dumnezeu. Dar, deoarece Biblia nva c omul cuprinde o indivizibil unitate a corpului, sufletului i spiritului, latura fizic a omului reflect, de asemenea, ntr-un anumit mod, chipul lui Dumnezeu. Dar Dumnezeu nu este spirit? Cum poate oare o fiin care este spirit s fie asociat cu vreo form sau nfiare? Un scurt studiu cu referire la ngeri descoper faptul c ei, asemenea lui Dumnezeu, snt fiine spirituale (Evr. 1, 7. 14). Cu toate acestea, ei totdeauna apar n forma chipului omenesc (Gen. 18, 1-19. 22; Dan. 9, 21; Luca 1, 11-38; Fapte 12, 5-10). Poate oare o fiin spiritual s aib un trup duhovnicesc" cu form i nfiare? (1 Cor. 15, 44) Biblia ne arat c snt persoane care au vzut n parte persoana lui Dumnezeu. Moise, Aaron, Nadab, Abihu, cum i cei aptezeci de btrni au vzut picioarele Lui (Ex. 24, 9-11). Dei El a refuzat s-i arate faa, dup ce a acoperit pe Moise cu minile Sale, Dumnezeu i-a descoperit spatele Su, trecnd pe dinaintea lui (Ex. 33, 20-23). Dumnezeu a aprut lui Daniel, ntr-o viziune a scenei judecii, ca Cel mbtrnit de zile eznd pe un tron (Dan. 7, 9-10). Domnul Hristos este descris ca fiind chipul Dumnezeului Celui nevzut" (Col. 1, 15) i ntiprirea Fiinei Lui" (Evr. 1, 3). Aceste pasaje par s arate faptul c Dumnezeu este o fiin personal i are o form personal. Aceasta nu trebuie s surprind, pentru c omul a fost creat dup chipul lui Dumnezeu. Omul a fost creat cu puin mai prejos dect ngerii" (Evr. 2, 7), o indicaie a faptului c el a fost nzestrat cu daruri intelectuale i spirituale. Dei lui Adam i lipseau experiena i dezvoltarea caracterului, el a fost fcut fr prihan" (Ecl. 7, 29) - o referire la curia moral. 7 Fiind fcut dup chipul moral al lui Dumnezeu, el era neprihnit i sfnt (Ef. 4, 24) i era o parte a creaiunii despre care Dumnezeu a spus c toate erau foarte bune" (Gen. 1, 31). Deoarece omul a fost creat dup chipul moral al lui Dumnezeu, Lui i-a fost dat ocazia de a-i demonstra iubirea i loialitatea fa de Creatorul su. Asemenea lui Dumnezeu, el avea puterea de a alege, libertatea de a gndi i de a aciona n armonie cu imperativele morale. n acest fel, el a fost liber s iubeasc

i s asculte, sau s fie nencreztor i s nu asculte. Dumnezeu i-a asumat riscul ca omul s fac o alegere greit, pentru c numai avnd libertatea de alegere omul poate s-i dezvolte un caracter care s poat manifesta pe deplin principiul iubirii, care este nsi esena lui Dumnezeu (1 Ioan 4, 8). Destinul su era acela de a atinge expresia cea mai nalt a chipului lui Dumnezeu: a iubi pe Dumnezeu cu toat inima sa, cu tot sufletul su i cu tot cugetul su i a iubi pe ceilali ca pe sine (Mat. 22, 36-40). Creat pentru a avea relaii cu alii. Dumnezeu a zis: Nu este bine ca omul s fie singur" (Gen. 2, 18) i El a fcut-o pe Eva. Tot aa cum cei trei Membri ai Dumnezeirii snt unii ntr-o comuniune plin de iubire, tot astfel noi am fost creai pentru comuniunea ce o gsim n prietenie i cstorie (Gen. 2, 18). n aceste legturi, noi avem ocazia de a tri pentru alii. A fi realmente uman nseamn a fi orientat spre relaii i comuniune. Dezvoltarea acestui aspect al chipului lui Dumnezeu este o parte integrant a armoniei i prosperitii mpriei lui Dumnezeu. Creat pentru a se ngriji de mediul nconjurtor. Apoi Dumnezeu a zis: 'S facem om dup chipul Nostru, dup asemnarea Noastr; el s stpneasc peste petii mrii, peste psrile cerului, peste vite, peste tot pmntul i peste toate trtoarele care se mic pe pmnt" (Gen. 1, 26). Dumnezeu menioneaz aici imaginea divin a omului i stpnirea lui asupra creaiunii. Omul, ca reprezentant al lui Dumnezeu, a fost aezat mai presus de celelalte creaturi. Regnul animal nu poate nelege suveranitatea lui Dumnezeu, dar multe animale snt capabile s-l iubeasc i s-l slujeasc pe om. David, referindu-se la stpnirea omului, spunea: I-ai dat stpnire peste lucrurile minilor Tale, toate le-ai pus supt picioarele lui: oile i boii laolalt, fiarele cmpului, psrile cerului i petii mrii, tot ce strbate crrile mrilor" (Ps. 8, 6-8). Poziia nalt a omului a fost o dovad a slavei i onoarei cu care el a fost ncoronat (Ps. 8, 5). Responsabilitatea lui a fost aceea de a conduce cu buntate lumea, reflectnd conducerea binefctoare a lui Dumnezeu asupra Universului. Deci, noi nu sntem victime ale mprejurrilor, dominate de ctre forele mediului. Mai curnd, putem spune c Dumnezeu ne-a nsrcinat s aducem o contribuie pozitiv la ngrijirea mediului nconjurtor, folosind fiecare situaie n care ne gsim ca ocazie de a aduce la ndeplinire voia Lui. Aceast nelegere ne d cheia mbuntirii relaiilor umane, ntr-o lume n care abund destrmrile acestor relaii. Ea ne d, de asemenea, rspunsul la

consumarea egoist a resurselor naturale ale pmntului i poluarea nechibzuit a aerului i a apei, care duc la o deteriorare crescnd a calitii vieii. Adoptarea perspectivei biblice asupra naturii umane, ofer unica siguran a unui viitor prosper. Creat pentru a-L imita pe Dumnezeu. Ca fiine omeneti, noi trebuie s acionm asemenea lui Dumnezeu, pentru c sntem fcui a fi asemenea Lui. Dei sntem umani i nu sntem divini, noi trebuie s reflectm pe Fctorul nostru n sfera noastr, n orice mod posibil. Porunca a patra face apel la aceast obligaie. Noi trebuie s urmm exemplul Creatorului nostru, lucrnd ase zile din sptmn i odihnindu-ne n cea de a aptea (Ex. 20, 8-11). Creat cu posibilitatea condiionat a nemuririi. La creaiune, primilor notri prini le-a fost dat nemurirea, dei posedarea ei era condiionat de ascultare. Avnd acces la pomul vieii, ei erau destinai s triasc venic. Singura cale prin care ei puteau s pun n primejdie starea lor de nemurire era clcarea poruncii care le interzicea s mnnce din pomul cunotinei binelui i rului. Neascultarea avea s duc la moarte (Gen. 2, 17; 3, 22).

Cderea
Dei creai desvrii, dup chipul lui Dumnezeu i aezai n condiii de via perfecte, Adam i Eva au devenit clctori ai legii. Cum a avut loc o astfel de radical i teribil transformare? Originea pcatului. Dac Dumnezeu a creat o lume desvrit, cum s-a putut dezvolta pcatul? 1. Dumnezeu i originea pcatului. Este Dumnezeu Creatorul i, n acelai timp, autorul pcatului? Sfnta Scriptur subliniaz faptul c Dumnezeu, prin natura Sa, este sfnt (Is. 6, 3) i n El nu exist nelegiuire. Lucrrile Lui snt desvrite, cci toate cile Lui snt drepte; El este un Dumnezeu credincios i fr nedreptate. El este drept i curat" (Deut. 32, 4). Scriptura declar: Departe de Dumnezeu nedreptatea, departe de Cel Atotputernic frdelegea" (Iov 34, 10). Dumnezeu nu poate fi ispitit ca s fac ru, i El nsui nu ispitete pe nimeni" (Iacov 1, 13); El urte pcatul" (Ps. 5, 4; 11, 5). Creaiunea originar a lui Dumnezeu a fost foarte bun" (Gen. 1, 31). Departe de a fi autorul pcatului, El este urzitorul unei mntuiri venice" (Evr. 5, 9). 2. Autorul pcatului. Dumnezeu ar fi putut preveni pcatul, crend un univers de roboi, care aveau s fac numai ceea ce erau programai s fac. Dar

iubirea lui Dumnezeu cerea ca El s creeze fiine ce puteau rspunde n mod liber iubirii Sale i un astfel de rspuns este posibil de primit numai de la fiine care au capacitatea de a alege. nzestrnd totui fiinele omeneti cu acest fel de libertate, Dumnezeu a trebuit s-i asume riscul ca unele fiine create s se ndeprteze de El. Din nefericire, Lucifer, o fiin ce ocupa o poziie nalt n lumea ngerilor, s-a mndrit (Ezech. 28, 17; 1 Tim. 3, 6). Nemulumit cu poziia sa n conducerea lui Dumnezeu (Iuda 6), el a nceput s pofteasc chiar poziia lui Dumnezeu (Is. 14, 12-14). ntr-o ncercare de a lua conducerea Universului, acest nger czut a semnat seminele discordiei printre ceilali ngeri i a ctigat simpatia i adeziunea multora. n consecin, conflictul care a avut loc n ceruri a luat sfrit atunci cnd Lucifer, acum cunoscut sub numele de Satana, adversarul lui Dumnezeu, i ngerii lui au fost alungai din ceruri (Apoc. 12, 4. 7-9. Vezi, de asemenea, i cap. 8 al acestei cri). 3. Originea pcatului n neamul omenesc. Fr s fie descurajat de expulzarea lui din cer, Satana s-a hotrt s ispiteasc i pe alii s se alture rzvrtirii sale mpotriva conducerii lui Dumnezeu. Atenia sa a fost atras de neamul omenesc nou creat. Cum s-i determine pe Adam i Eva s se rzvrteasc? Ei triesc ntr-o lume desvrit, Creatorul ngrijindu-Se de toate trebuinele lor. Cum ar putea ei s devin nemulumii i nencreztori n Acela care a fost izvorul fericirii lor? Raportul primului pcat ne d rspunsul. n asaltul su asupra primelor fiine omeneti, Satana s-a hotrt s-i prind atunci cnd erau mai puini veghetori. Apropiindu-se de Eva, pe cnd aceasta se afla aproape de pomul cunotinei binelui i rului, Satana - sub nfiarea unui arpe - o ntreb despre interdicia lui Dumnezeu de a mnca din pom. Cnd Eva a confirmat c Dumnezeu a zis c ei vor muri dac vor mnca din fructele pomului, Satana a contestat interdicia divin, spunnd: Cu siguran c nu vei muri". El i-a trezit curiozitatea, sugerndu-i faptul c Dumnezeu ncerca s-o in departe de o nou i minunat experien: aceea de a fi asemenea lui Dumnezeu (Gen. 3, 4. 5). Imediat, ndoiala cu privire la Cuvntul lui Dumnezeu a prins rdcini. Eva a fost fascinat n faa marilor posibiliti pe care credea c le ofer fructul. Ispita a nceput s acioneze asupra minii sale neptate. Credina n cuvntul lui Dumnezeu a fost nlocuit acum de credina n cuvntul lui Satana. Deodat, ea i-a imaginat c pomul era bun de mncat i plcut de privit i c pomul era de dorit ca s deschid cuiva mintea". Nemulumit de poziia ei, Eva a cedat ispitei de a deveni asemenea lui Dumnezeu. A luat deci din rodul lui, i

a mncat: a dat i brbatului ei, care era lng ea i brbatul a mncat i el" (Gen. 3, 6). ncrezndu-se mai degrab n judecata ei dect n Cuvntul lui Dumnezeu, Eva s-a rupt de dependena ei de Dumnezeu, a deczut din poziia sa nalt i s-a afundat n pcat. Cderea neamului omenesc s-a caracterizat n primul rnd printr-o prbuire a credinei n Dumnezeu i n Cuvntul Su. Aceast necredin a dus la neascultare, care, la rndul ei, a rezultat ntr-o rupere a legturii i, n final, la desprirea dintre Dumnezeu i om. Efectele pcatului. Care au fost consecinele imediate i cele pe termen lung ale pcatului? Cum a afectat el natura uman? i care este perspectiva eliminrii pcatului i nnobilrii naturii umane? 1. Consecinele imediate. Prima consecin a pcatului a fost o schimbare produs n natura uman, care a afectat relaiile interpersonale, ca i relaiile cu Dumnezeu. Aceast nou experien, plin de euforie i care a deschis ochii, a adus lui Adam i Evei numai simminte de ruine (Gen. 3, 7). n loc de a deveni egali cu Dumnezeu, aa cum promisese Satana, ei au devenit temtori i au cutat s se ascund (Gen. 3, 8-10). Cnd Dumnezeu a ntrebat pe Adam i pe Eva n legtur cu pcatul lor, n loc s-i recunoasc greeala, ei au ncercat s arunce vina unul pe altul. Adam a spus: Femeia pe care mi-ai dat-o ca s fie lng mine, ea mi-a dat din pom i am mncat" (Gen. 3, 2). Cuvintele lui implic faptul c att Eva, ct i, Dumnezeu, erau rspunztori pentru pcatul su, artnd n mod clar cum pcatul rupsese legtura cu soia sa i cu Creatorul su. La rndul ei, Eva a aruncat vina pe arpe (Gen. 3, 13). Consecinele teribile care au rezultat descoper seriozitatea pcatului lor. Dumnezeu l-a blestemat pe arpe, mediumul Satanei, condamnndu-l s se trasc pe burt, ca un semn venic al cderii (Gen. 3, 14). Femeii, Dumnezeu i-a zis: Voi mri foarte mult suferina i nsrcinarea ta; cu durere vei nate copii, i dorinele tale se vor ine dup brbatul tu, iar el va stpni peste tine" (Gen. 3, 16). Iar pentru c Adam a ascultat de soia sa n loc s asculte de Dumnezeu, pmntul a fost blestemat s mreasc ngrijorarea, frmntarea i truda muncii sale: Fiindc ai ascultat de glasul nevestei tale, i ai mncat din pomul despre care i poruncisem 's nu mnnci de loc din el', blestemat este acum pmntul din pricina ta. Cu mult trud s-i scoi hrana din el, n toate zilele vieii tale, spini i plmid s-i dea i s mnnci iarba de pe cmp. n sudoarea frunii tale

s-i mnnci pinea, pn te vei ntoarce n pmnt, cci din el ai fost luat, cci rn eti i n rn te vei ntoarce" (Gen. 3, 17- 19). Reafirmnd neschimbabilitatea legii Sale i faptul c orice pcat duce cu siguran la moarte, Dumnezeu a zis: Cci rn eti, i n rn te vei ntoarce" (Gen. 3, 19). El a adus la ndeplinire acest verdict, scond pe pctoi afar din cminul edenic, ntrerupnd legtura lor direct cu Dumnezeu (Gen. 3, 8) i mpiedicndu-i s se mai hrneasc din pomul vieii, izvorul vieii venice. n acest fel, Adam i Eva au ajuns supui morii (Gen. 3, 22). 2. Caracterul pcatului. Multe pasaje scripturistice, incluznd n mod deosebit raportul cderii n pcat, fac clar faptul c pcatul este un ru moral, rezultatul alegerii unui agent moral liber de a clca voina descoperit a lui Dumnezeu (Gen. 3, 1-6; Rom. 1, 18-22). a. Definiia pcatului. Pcatul cuprinde: clcarea legii (Oricine face pcat, face i frdelege", 1 Ioan 3, 4), nemplinirea binelui (Deci cine tie s fac bine i nu face, svrete un pcat", Iacov 4, 17) i trirea fr credin (tot ce nu vine din ncredinare - din credin - e pcat, Rom. 14, 23). O definiie mai larg cuprinztoare a pcatului este: Orice deviere de la voina cunoscut a lui Dumnezeu, fie nefcnd ceea ce El a poruncit, fie fcnd ceea ce El a interzis". 8 Pcatul nu cunoate neutralitate. Domnul Hristos declara: Cine nu este cu Mine este mpotriva Mea" (Mat. 12, 30). A nu crede n El este pcat (Ioan 16, 9). Pcatul are un caracter absolut pentru c este rzvrtire mpotriva lui Dumnezeu i a voinei Sale. Orice pcat mare sau mic are ca rezultat verdictul vinovat". Astfel, cine pzete toat Legea, i greete ntr-o singur porunc, se face vinovat de toate" (Iacov 2, 10). b. Pcatul implic att gnduri, ct i aciuni. n mod frecvent, despre pcat se vorbete numai n termenii unor acte concrete i vizibile de clcare a legii. Dar Domnul Hristos a spus c, dac te mnii pe cineva, calci cea de a asea porunc a Decalogului: S nu ucizi" (Ex. 20, 13); i dorinele pctoase snt o clcare a poruncii: S nu comii adulter" (Ex. 20, 14). Pcatul deci cuprinde nu numai neascultarea deschis prin aciuni vizibile, ci, de asemenea, gnduri i dorine. c. Pcat i vinovie. Pcatul produce vinovie. Din perspectiva biblic, vinovia implic faptul c acela care svrete pcat este pasibil de pedeaps. i, pentru c toi snt pctoi, ntreaga lume este vinovat naintea lui Dumnezeu" (Rom. 3, 19).

Dac nu este tratat aa cum trebuie, vinovia distruge facultile fizice, intelectuale i spirituale. i, n final, dac nu este rezolvat, ea produce moartea, cci plata pcatului este moartea" (Rom. 5, 23). Antidotul vinoviei este iertarea (Mat. 6, 12), care are ca rezultat o contiin curat, linitea i pacea sufleteasc. Dumnezeu este doritor s acorde aceast iertare pctoilor pocii. Pe cei mpovrai de pcat i chinuii de vinovie, Domnul Hristos i cheam binevoitor: Venii la Mine toi cei trudii i mpovrai i Eu v voi da odihn" (Mat. 11, 28). d. Centrul de control al pcatului. Sediul pcatului este n ceea ce numete Biblia ca fiind inima i ceea ce cunoatem noi ca fiind mintea. Cci din inim ies izvoarele vieii" (Prov. 4, 23). Domnul Hristos descoper faptul c gndurile omului snt acelea care mnjesc, cci din inim ies gndurile rele, uciderile, preacurviile, curviile, furtiagurile, mrturiile mincinoase, hulele" (Mat. 15, 19). Inima este aceea care influeneaz ntreaga persoan - intelectul, voina, afeciunile, emoiile i corpul. Pentru c inima este nespus de neltoare i de dezndjduit de rea" (Ier. 17, 9), natura omeneasc poate fi descris ca fiind corupt, stricat i n totul pctoas. 3. Efectele pcatului asupra neamului omenesc. Unii pot considera c sentina de moarte a fost o pedeaps prea aspr pentru mncarea din pomul oprit. Dar noi nu putem determina gravitatea pctuirii dect n lumina efectului pcatului lui Adam asupra neamului omenesc. Primul fiu al lui Adam i al Evei a fptuit crim. Descendenii lor au violat n curnd legtura sacr a cstoriei, prin practicarea poligamiei i, nu peste mult timp, rutatea i violena au umplut pmntul (Gen. 4, 8. 23; 6, 1-5. 11-13). Apelurile lui Dumnezeu la pocin i reformaiune au rmas fr rspuns i numai opt persoane au fost salvate din apele potopului, care au nimicit pe cei ce nu s-au pocit. Istoria neamului omenesc dup potop este, cu puine excepii, un raport trist al urmrilor pctoeniei naturii umane. a. Pctoenia universal a neamului omenesc. Istoria ne descoper faptul c descendenii lui Adam s-au fcut prtai de pctoenia naturii sale. n rugciunea sa, David spunea: Nici un om viu nu este fr prihan naintea Ta" (Ps. 143, 2;14, 3). Cci nu este om care s nu pctuiasc" (1 Regi 8, 46). Iar Solomon spunea: Cine poate zice: 'Mi-am curit inima, snt curat de pcatul meu'? (Prov. 20, 9). Fiindc pe pmnt nu este nici un om fr prihan, care s fac binele fr s pctuiasc" (Ecl. 7, 20). Noul Testament este, de asemenea,

clar n aceast privin, declarnd: cci toi au pctuit, i snt lipsii de slava lui Dumnezeu" (Rom. 3, 23) i, dac zicem c n-avem pcat, ne nelm singuri, i adevrul nu este n noi" (1 Ioan 1, 8). b. Natura pctoas este motenit sau dobndit? Apostolul Pavel spunea: Toi mor n Adam" (1 Cor. 15, 22). n alt parte, el reinea faptul c dup cum printr-un singur om a intrat pcatul n lume, i prin pcat a intrat moartea, i astfel moartea a trecut asupra tuturor oamenilor, din pricin c toi au pctuit" (Rom. 5, 12). Stricciunea inimii omeneti afecteaz ntreaga persoan. n aceast lumin Iov exclama: Cum ar putea s ias dintr-o fiin necurat un om curat? Nu poate s ias niciunul" (Iov 14, 4). David spunea: Iat c snt nscut n nelegiuire, i n pcat m-a zmislit mama mea" (Ps. 51, 5). Pavel declara c umblarea dup lucrurile firii pmnteti este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu, cci ea nu se supune Legii lui Dumnezeu, i nici nu poate s se supun. Deci, cei ce snt pmnteti, nu pot s plac lui Dumnezeu" (Rom. 8, 7-8). Mai nainte de convertire, scotea el n eviden, credincioii erau din fire copii ai mniei, ca i ceilali" (Ef. 2, 3), ca i restul neamului omenesc. Dei, de cnd sntem copii noi prelum comportarea pctoas prin imitaie, textele de mai sus confirm faptul c noi motenim o natur fundamental pctoas. Pctoenia universal a neamului omenesc este dovada faptului c de la natur noi tindem spre ru i nu spre bine. c. Schimbarea comportamentului pctos. Ct succes pot s aib snt oamenii n ndeprtarea pcatului din viaa lor i din societate? Fiecare efort de a ajunge o via neprihnit prin puterea proprie este sortit eecului. Domnul Hristos spunea c oricine a pctuit este un rob al pcatului". Numai puterea divin poate s ne elibereze din aceast sclavie. Domnul Hristos ne-a asigurat, de asemenea, c, dac Fiul v face slobozi, vei fi cu adevrat slobozi" (Ioan 8, 36). Putei da pe fa neprihnire, spunea El, numai dac rmnei n Mine", pentru c fr Mine nu putei face nimic" (Ioan 15, 4-5). Chiar i apostolul Pavel nu a reuit, prin propria sa putere s triasc o via neprihnit. El cunotea standardul desvrit al legii lui Dumnezeu, dar nu era n stare s-l ating. Vorbind despre eforturile sale, el spunea: Cci nu tiu ce fac: nu fac ce vreau, ci fac ce ursc. Cci binele pe care vreau s-l fac, nu-l fac, ci rul, pe care nu vreau s-l fac, iat ce fac". Apoi el ne ndreapt ctre impactul pe care pcatul l-a avut n viaa lui. i dac fac ce nu vreau s fac, nu mai snt eu cel ce

fac lucrul acesta, ci pcatul care locuiete n mine". n ciuda eecului su, el admir standardul perfect al lui Dumnezeu, spunnd: Fiindc dup omul dinuntru mi place Legea lui Dumnezeu, dar vd n mdularele mele o alt lege, care se lupt mpotriva legii primite de mintea mea, i m ine rob legii pcatului, care este n mdularele mele. O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de moarte? (Rom. 7, 15. 19. 20. 22-24). n final, apostolul Pavel recunoate c are nevoie de puterea divin pentru a fi biruitor. Prin Hristos el renun la trirea vieii dup ndemnurile firii pmnteti i ncepe o nou via dup ndemnurile Duhului (Rom. 7, 25; 8, 1). Aceast nou via n Duh este darul transformator al lui Dumnezeu. Prin harul divin, noi, care sntem mori n greelile i n pcatele noastre", devenim biruitori (Ef. 2, 1. 3. 8-10). Renaterea spiritual transform n aa msur viaa (Ioan 1, 13; 3, 5), nct putem vorbi despre o fptur sau o creaiune nou. Cele vechi s-au dus" i toate lucrurile s-au fcut noi" (2 Cor. 5, 17). Viaa cea nou totui nu exclude posibilitatea pctuirii (1 Ioan 2, 1). 4. Evoluionism. ncepnd chiar de la creaiune, Satana a derutat pe muli, slbindu-le ncrederea n raportul Scripturii cu privire la originea neamului omenesc i cu privire la cderea omului. Numim evoluionism concepia natural" n legtur cu neamul omenesc, prere bazat pe presupunerea c viaa a nceput din ntmplare i c neamul omenesc, printr-un lung proces de evoluie, s-a ridicat din formele inferioare ale vieii. Printr-un proces de supravieuire a celor mai bine pregtii pentru via, ei au evoluat la starea prezent. Fr s-i fi atins potenialul lor, ei evolueaz nc. Un numr din ce n ce mai mare de cretini au adoptat evoluionismul, care susine c Dumnezeu a folosit evoluia pentru a realiza creaiunea raportat n Geneza. Cei ce mprtesc evoluionismul nu consider capitolul 1 al crii Geneza ca fiind literal, ci ca o alegorie sau ca un mit. a. Concepia biblic cu privire la om i evoluionismul. Cretinii creaioniti snt ngrijorai de impactul teoriei evoluioniste asupra credinei cretine. James Orr scria: Cretinismul este confruntat astzi nu cu atacuri succesive asupra doctrinei lui, ci cu o concepie opus cu privire la lume, care pretinde c se bazeaz pe dovezi tiinifice, este construit i aprat cu mult pricepere, n timp ce, ideile ei fundamentale lovesc la temelia sistemului cretin". 9 Biblia respinge interpretarea alegoric sau mitic a Genezei. Scriitorii Bibliei

interpreteaz Geneza 1-11 ca fiind o istorie literal. Adam, Eva, arpele i Satana snt considerai toi ca fiind personaje istorice n drama marii controverse (Iov 31, 33; Ecl. 7, 29; Mat. 19, 4. 5; Ioan 8, 44; Rom. 5, 12. 18. 19; 2 Cor. 11, 3; 1 Tim. 2, 14; Apoc. 12, 9). b. Golgota i evoluia. Evoluia, indiferent de form sau chip, vine n contradicie cu punctele fundamentale ale credinei cretine. Aa cum Leonard Verduin declara: Istoria 'cderii', a fost nlocuit de istoria 'ascensiunii'". 10 Cretinismul i evoluionismul snt diametral opuse. Ori primii notri prini au fost creai dup chipul lui Dumnezeu i au trecut prin experiena cderii n pcat, ori nu au trecut prin aceast experien. i, dac nu au trecut, atunci de ce s mai fii cretin? Golgota pune n modul cel mai categoric problema evoluionismului. Dac n-a fost nici o cdere, atunci de ce era nevoie ca Dumnezeu s moar pentru noi? Aceast moarte nu a fost o moarte oarecare, iar moartea Domnului Hristos pentru noi arat faptul c neamul omenesc nu era n ordine. Lsai n voia noastr, noi am fi continuat s ne deteriorm pn cnd neamul omenesc ar fi fost nimicit. Sperana noastr se sprijin pe Omul care a atrnat pe cruce. Numai moartea Lui deschide posibilitatea unei viei mai bune, plenare, care nu se va sfri niciodat. Golgota declar c noi avem nevoie de un nlocuitor care s ne elibereze. c. ntruparea i evoluia. Poate c problema creaiune sau evoluie primete rspunsul cel mai bun atunci cnd privim creaiunea neamului omenesc din perspectiva ntruprii. Introducnd n istorie pe Domnul Hristos, cel de al doilea Adam, Dumnezeu a intervenit printr-un act creator. Dac Dumnezeu a putut realiza acest suprem miracol, atunci nu mai este nici o ndoial cu privire la puterea Sa de a crea pe primul Adam. d. A ajuns omul la maturitate? n mod frecvent, evoluionitii scot n eviden progresul fantastic al tiinei din ultimele secole, ca o dovad c omul este arbitrul propriului su destin. Cu tiina care i procur cele necesare, n timp el va rezolva toate problemele omenirii. i totui, rolul mesianic al tehnologiei se lovete de un scepticism crescnd, pentru c tehnologia a mpins planeta pe marginea prpastiei, distrugerii. Omenirea a dat cu totul gre n a supune inima pctoas. n consecin, tot progresul tiinific n-a fcut dect ca lumea s fie ntr-o primejdie i mai mare.

Din ce n ce mai mult, filozofia nihilismului i a disperrii apare ca fiind valabil. Dictonul lui Alexander Pope: Sperana izvorte continuu n pieptul omului" sun fals astzi. Iov a neles mai bine realitatea: timpul merge nainte i nu mai am nici o ndejde" (Iov 7, 6). Lumea omului alearg spre nimicire. Cineva din afara istoriei omenirii trebuie s vin, s-o cucereasc i s aduc o nou realitate n viaa ei. Raze de speran. Ct de mare a fost stricciunea omenirii? La cruce, oamenii L-au ucis pe Creatorul lor. Cel mai josnic i mai ngrozitor paricid! Dar Dumnezeu n-a lsat omenirea fr speran. David a contemplat poziia neamului omenesc n cadrul creaiunii. La nceput, impresionat de vastitatea Universului, David a gndit c omul este fr importan. Apoi, a devenit contient de adevrata poziie a neamului omenesc. Vorbind despre relaia prezent a omului cu Dumnezeu, el a spus: L-ai fcut cu puin mai prejos dect Dumnezeu i l-ai ncununat cu slav i cu cinste. I-ai dat stpnire peste lucrurile minilor Tale, toate le-ai pus sub picioarele lui" (Ps. 8, 5. 6; Evr. 2, 7). n ciuda cderii, a mai rmas un sentiment al demnitii umane. Dei mutilat, chipul divin n-a fost cu totul ters. Dei czut, corupt, pctos, omul este nc reprezentantul lui Dumnezeu pe pmnt. Natura sa este mai prejos de cea divin, totui el deine o poziie demn, aceea de administrator al creaiunii pmntene a lui Dumnezeu. Cnd David i-a dat seama de aceasta, a rspuns cu laude i mulumiri: Doamne, Dumnezeul nostru, ct de minunat este Numele Tu pe tot pmntul" (Ps. 8, 9).

Legmntul harului
Prin pctuire, prima pereche de oameni a devenit pctoas. Nemaiputnd s reziste Satanei, vor mai putea fi ei vreodat liberi sau vor fi lsai s piar? Mai era vreo speran? Legmntul dat la cdere. Mai nainte ca Dumnezeu s pronune pedeapsa pentru pcatele comise de perechea deczut, El le-a adus ndejde, dndu-le legmntul harului. El a spus: Vrjmie voi pune ntre tine i femeie, ntre smna ta i smna ei. Aceasta i va zdrobi capul, i tu i vei zdrobi clciul" (Gen. 3, 15). Solia lui Dumnezeu a adus ncurajare, pentru c ea anuna c, dei Satana a adus omenirea sub blestemul pcatului, n final el va fi nfrnt. Legmntul a fost

fcut ntre Dumnezeu i neamul omenesc. n primul rnd, Dumnezeu a fgduit c, prin harul Su, va ridica o fortrea mpotriva pcatului. El va pune ur ntre arpe i femeie, ntre urmaii lui Satana i poporul lui Dumnezeu. Aceasta va ntrerupe legtura omului cu Satana i va deschide calea pentru o legtur rennoit cu Dumnezeu. Rzboiul dintre biserica lui Dumnezeu i Satana avea s continue de-a lungul veacurilor. Conflictul avea s ating apogeul lui odat cu moartea Domnului Isus Hristos, care a fost personificarea profetizat a Seminei femeii. La Golgota, Satana a fost nfrnt. Dei a reuit s rneasc Smna femeii, autorul pcatului a fost totui nfrnt. Toi aceia care accept darul harului lui Dumnezeu vor cunoate o vrjmie mpotriva pcatului care i va face biruitori n lupta cu Satana. Prin credin, ei se vor mprti de biruina Mntuitorului de la Golgota. Legmntul fcut nainte de creaiune. Legmntul harului nu a luat fiin dup cdere. Scripturile ne fac cunoscut cum, nainte de creaiune, Persoanele Dumnezeirii au convenit ntre Ele s salveze neamul omenesc, dac acesta va cdea n pcat. Pavel spunea c Dumnezeu ne-a ales nainte de ntemeierea lumii, ca s fim sfini i fr prihan naintea Lui, dup ce, n dragostea Lui ne-a rnduit mai dinainte s fim nfiai prin Isus Hristos, dup buna plcere a voiei Sale, spre lauda slavei harului Su" (Ef. 1, 4-6; 2 Tim. 1, 9). Vorbind despre jertfa ispitoare a Domnului Hristos, Petru spunea: El a fost cunoscut mai nainte de ntemeierea lumii" (1 Petru 1, 20). Legmntul s-a bazat pe o temelie nezdruncinat - fgduina i jurmntul personal al lui Dumnezeu (Evr. 6, 18). Isus Hristos era Garantul legmntului (Evr. 7, 22). Garantul este cineva care ia asupra sa orice datorie sau obligaie n cazul n care o persoan nu-i poate ndeplini obligaiile. Faptul c Domnul Hristos slujete ca Garant nsemna c, dac neamul omenesc va cdea n pcat, El va lua asupra Sa pedeapsa cuvenit pcatului. El va plti preul rscumprrii lor; El va face ispire pentru pcatele lor; El va mplini cerinele legii clcate a lui Dumnezeu. Nici o fiin omeneasc i nici un nger nu puteau s-i asume aceast rspundere. Numai Domnul Hristos, Creatorul, ca reprezentant unic al neamului omenesc, putea s-i asume aceast responsabilitate (Rom. 5, 12-21; 1 Cor. 15, 22). Fiul lui Dumnezeu nu este numai Garantul legmntului; El este, de asemenea, Mijlocitorul i Executorul. Descrierea misiunii Sale ca Fiu ntrupat al omului descoper acest aspect al rolului Su. El a spus: Cci M-am cobort din

cer ca s fac nu voia Mea, ci voia Celui ce M-a trimis" (Ioan 6, 38; 5, 30. 43). Voina Tatlui este ca oricine vede pe Fiul, i crede n El, s aib viaa venic" (Ioan 6, 40). i viaa venic este aceasta", spune El, s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat, i pe Isus Hristos pe care L-ai trimis Tu" (Ioan 17, 3). La sfritul misiunii Sale, El a mrturisit despre mplinirea nsrcinrii date de Tatl Su, spunnd: Eu Te-am proslvit pe pmnt, am sfrit lucrarea pe care Mi-ai dat-o s-o fac" (Ioan 17, 4). La cruce, Domnul Hristos a mplinit angajamentul Su de a fi Garantul neamului omenesc n cadrul legmntului. Strigtul Su: S-a sfrit" (Ioan 19, 30) marcheaz mplinirea misiunii Sale. Cu propria Sa via El a pltit pedeapsa pentru cerinele legii lui Dumnezeu clcate, garantnd mntuirea neamului omenesc pocit. n acel moment, sngele Domnului Hristos a ratificat legmntul harului. Prin credina n sngele Su ispitor, pctoii pocii vor fi adoptai ca fii i fiice ale lui Dumnezeu, devenind astfel motenitori ai vieii venice. Acest legmnt al harului demonstreaz iubirea infinit a lui Dumnezeu fa de neamul omenesc. ncheiat nainte de creaiune, legmntul a fost fcut cunoscut dup cdere. La data aceea, ntr-un sens special, Dumnezeu i omenirea au devenit parteneri. Rennoirea legmntului. Din nefericire, omenirea a respins acest minunat legmnt al harului att nainte de potop, ct i dup el (Gen. 6, 1-8; 11, 1-9). Cnd Dumnezeu a oferit din nou legmntul, El a fcut lucrul acesta prin Avraam. Din nou, El a afirmat fgduina rscumprrii: Toate neamurile pmntului vor fi binecuvntate n smna ta, pentru c ai ascultat de porunca Mea" (Gen. 22, 18; 12, 3; 18, 18). Scriptura scoate n mod deosebit n eviden credincioia lui Avraam fa de condiiile legmntului. Avraam a crezut pe Dumnezeu, i Domnul i-a socotit lucrul acesta ca neprihnire" (Gen. 15, 6). Participarea lui Avraam la binecuvntrile legmntului se baza pe harul lui Dumnezeu i era, de asemenea, condiionat de ascultarea sa. Aceasta descoper faptul c legmntul susine autoritatea legii lui Dumnezeu (Gen. 17, 1; 26, 5). Credina lui Avraam era de o aa calitate, nct lui i s-a dat titlul de tatl tuturor celor ce cred" (Rom. 4, 11). El este modelul de neprihnire prin credin care se manifest prin ascultare (Rom. 4, 2-3; Iacov 2, 23-24). Legmntul harului nu revars n mod automat binecuvntrile sale asupra descendenilor naturali ai lui Avraam, ci numai asupra acelora care urmeaz exemplul de credin al lui

Avraam. nelegei i voi dar, c fii ai lui Avraam snt cei ce au credin" (Gal. 3, 7). Fiecare persoan n parte de pe pmnt poate primi fgduinele legmntului mntuirii, ndeplinind condiia: Dac sntei ai lui Hristos, sntei smna lui Avraam, motenitori prin fgduin" (Gal. 3, 29). Din partea lui Dumnezeu, legmntul sinaitic (numit de asemenea i primul legmnt) a fost o rennoire a legmntului avraamic al harului (Evrei 9, 1). Dar Israel l-a pervertit, fcndu-l un legmnt al faptelor (Gal. 4, 22-31). Noul legmnt. Pasajele scripturistice de mai trziu vorbesc despre un legmnt mai nou i mai bun". 11 Aceasta se face nu pentru c legmntul cel venic a fost schimbat, ci pentru c 1) prin necredincioia lui Israel, legmntul cel venic al lui Dumnezeu a fost pervertit ntr-un sistem al faptelor; 2) el a fost asociat cu o nou descoperire a iubirii lui Dumnezeu n ntruparea, viaa, moartea, nvierea i mijlocirea Domnului Isus Hristos (Evrei 8, 6-13); 3), dar numai la cruce el a fost ratificat cu sngele lui Hristos (Dan. 9, 27; Luca 22, 20; Rom. 15, 8; Evr. 9, 11-22). 12 Ceea ce ofer acest legmnt acelora care l accept este extraordinar. Prin harul lui Dumnezeu, el le ofer iertarea pcatelor. El ofer lucrarea Duhului Sfnt de a scrie Cele Zece Porunci n inim i de a-l reface pe pctosul pocit dup chipul Celui ce l-a fcut (Ier. 31, 33). Experiena noului legmnt, a naterii din nou, aduce neprihnirea lui Hristos i experiena ndreptirii prin credin. Rennoirea inimii, pe care el o produce, i transform pe oameni astfel, nct ei s aduc roadele Duhului Sfnt: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine, credincioia, blndeea, nfrnarea poftelor" (Gal. 5, 22. 23). Prin puterea harului mntuitor al Domnului Hristos, ei pot s umble, aa cum a umblat Hristos, bucurndu-se zilnic de lucrurile ce snt plcute lui Dumnezeu (Ioan 8, 29). Singura ndejde a omenirii czute este s accepte invitaia lui Dumnezeu de a intra n legmntul harului Su. Prin credina n Isus Hristos, noi putem tri n acea relaie care asigur adoptarea noastr ca fii i fiice ale lui Dumnezeu i motenitori mpreun cu Hristos ai mpriei Sale.
1. Doctrina cu privire la om a fost mult timp un termen teologic, folosit pentru discutarea componentelor familiei omeneti. n aceast discuie om" nu este sinonim cu brbat", ci desemneaz ori ce fiin uman i a fost folosit pentru uurarea discuiei i pentru continuitatea tradiiei i a semanticii teologice. 2. Berkhof, Systematic Theology" (Teologie sistematic), pag. 183. 3. Soul", (Suflet) Enciclopedie A. Z. . ed. rev. , pag. 1361.

4. Soul", (Suflet) Dicionar biblic A. Z. . ed. rev. , pag. 1061 5. Ibid. , pag. 1064. 6. Comentarii Biblice A. Z. . , ed. rev. , vol. 7, pag. 257. 7. Ibid, ed. rev. , vol. 3, pag. 1090. 8. Sin" (Pcat), Dicionar biblic A. Z. . , ed. rev. , pag. 1042. 9. James Orr, God`s image in Man (Chipul lui Dumnezeu n om), (Grand Rapids, MI: Wm. B. Erdmans, 1948), pag. 3 4. 10. Leonard Verduin, Somewhat Less than God, The Biblical View of Man" (Ceva mai prejos dect Dumnezeu. Concepia Biblic asupra omului), (Grand Rapids, MI: Wm. B. Erdmans, 1970), pag. 69. 11. Noul testament asociaz experiena lui Israel la muntele Sinai cu vechiul legmnt (Gal. 4, 24. 25). La Sinai, Dumnezeu a renoit legmntul cel venic al harului cu poporul Su, care fusese eliberat (1 Cron. 16, 14 17; Ps. 105, 8 11; Gal. 3, 15 - 17). Dumnezeu le-a fgduit: Acum, dac vei asculta glasul Meu, i dac vei pzi legmntul Meu, vei fi ai Mei dintre toate popoarele, cci tot pmntul este al Meu; mi vei fi o mprie de preoi i un neam sfnt" (Ex. 19, 5. 6; vezi i Gen. 17, 7. 9. 19). Legmntul a fost bazat pe neprihnirea prin credin (Rom. 10, 6-8; Deut. 30, 11-14), iar legea trebuie s fie scris n inima lor (Deut. 6, 4-6; 30, 14). Legmntul harului este totdeauna expus pervertirii lui atunci cnd cei credincioi l transform ntr-un sistem al mntuirii prin fapte. Pavel folosete faptul c Avraam nu a avut ncredere n Dumnezeu i s-a bizuit pe propriile fapte pentru ai atinge scopurile, ca o ilustrare a vechiului legmnt (Gen. 16; 12, 10-20; 20; Gal. 4, 22-25). De fapt, experiena neprihnirii prin fapte a existat chiar de cnd pcatul a intrat n aceast lume i astfel legmntul cel venic a fost rupt (Osea 6, 7). n toat istoria poporului Israel, majoritatea oamenilor au ncercat s capete o neprihnire a lor" prin faptele legii" (Rom. 9, 30-10, 4) Ei au trit n conformitate cu litera legii i nu dup spirit (2 Cor. 3, 6). ncercnd s se ndrepteasc singuri prin lege (Gal. 5, 4), ei au trit sub condamnarea legii, snt n robie i nu snt liberi (Gal. 4, 21-23). n acest fel, ei au pervertit legmntul de la Sinai. Epistola ctre Evrei aplic primul sau vechiul legmnt la istoria lui Israel, de dup Sinai, i descoper natura lui temporar. Se arat c preoia levitic avea s fie temporar, ndeplinind o funcie simbolic pn cnd avea s vin realitatea, Hristos (Evr. 9, 10). Este destul de trist c muli au dat gre n a vedea c, n ele nsele, ceremoniile erau fr valoare (Evr. 10, 1). Aderarea la acest sistem al umbrelor", cnd tipul a ntlnit antitipul, cnd umbra a ntlnit realitatea, a deformat nelegerea adevratei misiuni a lui Hristos. Din acest motiv s-a folosit un limbaj att de apsat pentru a sublinia superioritatea legmntului mai bun sau a legmntului nou fa de cel de la Sinai. Vechiul legmnt, deci, poate fi descris n termeni negativi i pozitivi. n mod

negativ, el se refer la un popor care a pervertit legmntul cel venic al lui Dumnezeu. n mod pozitiv, el desemneaz pentru slujba pmnteasc, temporar, destinat de Dumnezeu a face fa cazurilor de for major, determinate de cderea neamului omenesc. Vezi, de asemenea, White, Patriarchs and Prophets" (Patriarhi i Profei), pag. 370-373; White, Our Work" (Lucrarea noastr), Review and Herald, iunie 1904, pag. 8; White, A Holy Purpose to Restore Jerusalem" (Scopul sfnt al restaurrii Ierusalimului), Southern Watchman, 1 martie 1904, pag. 142; Hasel, Covenant n Blood" (Legmntul n snge), (Mountain View, CA, Pacific Press, 1982); Wallenkampf, Salvation Comes From the Lord" (Mntuirea vine de la Domnul) (Washington, D. C. , Review and Herald, 1983), pag. 84-90. 12. Cf. Hasel, Covenant in Blood" (Legmntul sngelui).

Doctrina despre mntuire

Adventitii de ziua a aptea cred...


C ntreaga omenire este n prezent cuprins n marea lupt dintre Hristos i Satana, cu privire la caracterul lui Dumnezeu, legea Sa i suveranitatea Sa asupra Universului. Acest conflict a nceput n cer, atunci cnd o fiin creat i nzestrat cu libertatea de a alege, prin nlarea de sine, a devenit Satana, vrjmaul lui Dumnezeu, care a dus la revolta unei pri a ngerilor. El a introdus spiritul de rebeliune n lumea aceasta atunci cnd a dus n pcat pe Adam i pe Eva. Acest pcat al omului a avut ca rezultat deformarea chipului lui Dumnezeu n omenire, dezordine n lumea creat i, n cele din urm, nimicirea ei n timpul potopului. Privit de ntreaga creaiune, aceast lume a devenit arena conflictului universal, din care n cele din urm Dumnezeul iubirii va fi ndreptit. Pentru a ajuta pe poporul Su n aceast lupt, Domnul Hristos trimite pe Duhul Sfnt i pe ngerii Si credincioi s-l cluzeasc, s-l ocroteasc i s-l susin pe calea mntuirii.

Marea Lupt
Scripturile ne nfieaz o btlie cosmic ntre bine i ru, ntre Dumnezeu i Satana. Cnd nelegem aceast lupt care a cuprins ntregul Univers, putem s rspundem i la ntrebarea: De ce a venit Domnul Isus Hristos pe aceast planet?

O viziune cosmic asupra luptei


Tain a tainelor, conflictul dintre bine i ru a nceput n ceruri. Cum a fost posibil ca pcatul s-i aib originea ntr-un mediu desvrit? ngerii, fiine de un ordin mai nalt dect oamenii (Ps. 8, 5), au fost creai pentru a se bucura de o intim comuniune cu Dumnezeu (Apoc. 1, 1; 3, 5; 5, 11). Avnd o putere superioar i fiind asculttori de Cuvntul lui Dumnezeu (Ps. 103, 20), ei ndeplinesc funcii de slujitori sau Duhuri slujitoare" (Evr. 1, 14). Dei, n general invizibili, ei apar adesea n chip omenesc (Gen. 18, 19; Evrei 13, 2). Prin una din aceste fiine ngereti a aprut pcatul n Univers. Originea luptei. Folosind pe mpraii Tirului i Babilonului ca descrieri figurative ale lui Lucifer, Scriptura arat cum a nceput aceast lupt cosmic: Luceafr strlucitor", fiu al zorilor", heruvim ocrotitor", el locuia n prezena lui Dumnezeu (Is. 14, 12; Ezech. 28, 14). 1 Sfnta Scriptur spune: Ajunsesei la cea mai nalt desvrire, erai plin de nelepciune i desvrit n frumusee ai fost fr prihan n toate cile tale, din ziua cnd ai fost fcut, pn n ziua cnd s-a gsit nelegiuirea n tine" (Ezech. 28, 12. 15). Dei apariia pcatului este inexplicabil i nejustificat, rdcinile lui pot fi gsite n mndria lui Lucifer: i s-a ngmfat inima din pricina frumuseii tale, iai stricat nelepciunea cu strlucirea ta" (Ezech. 28, 17). Lucifer nu a mai fost mulumit cu poziia sa nalt, pe care i-a dat-o Creatorul. Plin de egoism, el a poftit s fie egal chiar cu Dumnezeu. Tu ziceai n inima ta: 'M voi sui n cer, mi voi ridica scaunul de domnie mai pe sus de stelele lui Dumnezeu voi fi ca Cel Prea nalt" (Is. 14, 12-14). Dar, dei dorea poziia lui Dumnezeu, el nu dorea i caracterul Lui. El nzuia dup autoritatea lui Dumnezeu, dar nu i dup iubirea Lui. Rzvrtirea lui Lucifer mpotriva conducerii lui Dumnezeu a fost primul pas n transformarea sa n Satana, adversarul lui Dumnezeu. Aciunile ascunse ale lui Lucifer au orbit pe muli ngeri, fcndu-i s nu vad iubirea lui Dumnezeu. Nemulumirea i necredincioia fa de conducerea

lui Dumnezeu, care au urmat, au crescut pn cnd a treia parte din otirea ngerilor i s-a alturat n rzvrtirea sa (Apoc. 12, 4). Linitea mpriei lui Dumnezeu a fost zdruncinat i n cer s-a fcut un rzboi" (Apoc. 12, 7). Rzboiul din cer a avut ca rezultat c Satana, nfiat ca balaurul cel mare, arpele cel vechi, numit Diavolul, a fost aruncat pe pmnt i mpreun cu el au fost aruncai i ngerii lui" (Apoc. 12, 9). Cum au ajuns fiinele omeneti s fie implicate? Dup alungarea sa din cer, Satana a rspndit rzvrtirea pe pmntul nostru. Deghizat ntr-un arpe vorbitor i folosind aceleai argumente care au dus la cderea lui, el a reuit s submineze ncrederea lui Adam i a Evei n Creatorul lor (Gen. 3, 5). Satana a trezit nemulumirea Evei, cu privire la poziia ce i-a fost stabilit. Orbit de perspectiva egalitii sale cu Dumnezeu, ea a dat crezare cuvintelor ispititorului i s-a ndoit de cele ale lui Dumnezeu. Neascultnd de porunca lui Dumnezeu, ea a mncat fructul i a influenat i pe brbatul ei s fac la fel. Creznd cuvntul arpelui mai presus de acela al Creatorului lor, ei au trdat ncrederea i credincioia lor fa de Dumnezeu. n mod tragic, smna controversei care a nceput n ceruri a prins rdcini pe Planeta Pmnt (Gen. 3). Fcnd pe primii prini s pctuiasc, Satana le-a smuls stpnirea asupra pmntului. Acum, pretinznd a fi stpnitorul acestei lumi", Satana a contestat pe Dumnezeu, guvernarea Sa i a ameninat pacea ntregului Univers, din noul su cartier general, planeta Pmnt. Impactul asupra neamului omenesc. Efectele luptei dintre Hristos i Satana au devenit imediat evidente i pcatul strica tot mai mult chipul lui Dumnezeu n omenire. Dei Dumnezeu a oferit neamului omenesc legmntul harului Su prin Adam i Eva (Gen. 3, 15 i cap. 7 al acestei cri), Cain, primul lor copil, l-a ucis pe fratele su (Gen. 4, 8). Nelegiuirea a continuat s se nmuleasc pn cnd, cu tristee, Dumnezeu avea s spun despre om c toate ntocmirile gndurilor din inima lui erau ndreptate n fiecare zi numai spre ru" (Gen. 6, 5). Dumnezeu a folosit un mare potop pentru a curi lumea de locuitorii ei nepocii i pentru a da neamului omenesc ansa unui nou nceput (Gen. 7, 1720). Dar, nu dup mult timp, urmaii credinciosului Noe s-au ndeprtat de legmntul lui Dumnezeu. Dumnezeu fgduise c niciodat nu va mai nimici ntreg pmntul printr-un potop. Totui, ei i-au manifestat n mod ostentativ, nencrederea n El, ridicnd turnul Babel. ncercarea lor de a ajunge la cer era un mijloc de scpare de un eventual potop. De data aceasta, Dumnezeu a sfrmat

rzvrtirea omului, amestecndu-i limba vorbit, ce fusese pn atunci universal (Gen. 9, 11; 11). Ceva mai trziu, pe cnd lumea era aproape ntr-o total apostazie, Dumnezeu a cuprins n legmntul Su pe Avraam. Prin Avraam, Dumnezeu dorea s binecuvnteze toate neamurile pmntului (Gen. 12, 1-3; 22, 15-18). Cu toate acestea, generaiile urmtoare ale urmailor lui Avraam s-au dovedit a fi necredincioase fa de legmntul harului lui Dumnezeu. Prini n cursa pcatului, ei l-au ajutat pe Satana s-i ating obiectivul n marea lupt, crucificnd pe Autorul i Garantul legmntului, pe Domnul Isus Hristos. Pmntul, o scen a Universului. Raportul din cartea lui Iov, despre o ntlnire cosmic dintre reprezentanii diferitelor regiuni ale Universului, ne d posibilitatea unei mai bune nelegeri a marii lupte. Raportul ncepe astfel: Fiii lui Dumnezeu au venit ntr-o zi de s-au nfiat naintea Domnului. i a venit i Satana n mijlocul lor. Domnul a zis Satanei: 'De unde vii?' i Satana a rspuns Domnului: 'De la cutreierarea pmntului i de la plimbarea pe care am fcut-o pe el' (Iov 1, 6. 7; cf. 2, 1-7). Apoi Domnul, ca rspuns, i-a zis: Ai vzut pe robul meu Iov? Nu este nimeni ca el pe pmnt. Este un om fr prihan i curat la suflet, care se teme de Dumnezeu i se abate de la ru" (Iov 1, 8). Cnd Satana a replicat: Oare degeaba se teme Iov de Dumnezeu?" Da, el este neprihnit pentru c se pltete s-i slujeasc. Nu-l ocroteti Tu? Domnul Hristos a rspuns prin a-i permite lui Satana s-l pun la prob pe Iov n orice fel, numai s nu-i ia viaa (vezi Iov 1, 9; 2, 7). Perspectiva cosmic a crii lui Iov aduce dovezi puternice ale marii lupte dintre Hristos i Satana. Aceast planet este scena pe care se desfoar dramatica lupt dintre bine i ru. Dup cum spune Scriptura, am ajuns o privelite pentru lume, ngeri i oameni" (1 Cor. 4, 9). Pcatul a rupt legtura dintre Dumnezeu i om i tot ce nu vine din ncredinare este pcat" (Rom. 14, 23). Clcarea poruncilor lui Dumnezeu este rezultatul imediat al lipsei de credin, dovada unei legturi rupte. n schimb, prin planul de mntuire, Dumnezeu intenioneaz s restabileasc ncrederea n Creator, ceea ce duce la o legtur plin de iubire, manifestat prin ascultare. Aa cum remarca Domnul Hristos, iubirea duce la ascultare (Ioan 14, 15). n veacul nostru, nelegiuit, adevrul este neutralizat, necinstea este ludat,

mita este un mod de via, adulterul este nengrdit, iar nelegerile, att cele internaionale, ct i cele personale, snt desconsiderate. Este privilegiul nostru s privim dincolo de lumea noastr disperat, la un Dumnezeu plin de grij i atotputernic. Aceast perspectiv mai larg ne descoper importana jertfei ispitoare a Mntuitorului nostru care pune capt aceastei lupte universale.

Esena marii lupte


Ce se urmrete, de fapt, n aceast lupt pe via i pe moarte? Legea i guvernarea lui Dumnezeu. Legea moral divin este la fel de important pentru existena Universului Su ca i legile fizice ce-l in laolalt i-l pstreaz n funciune. Pcatul este clcarea legii" (1 Ioan 3, 4) sau nelegiuire", aa cum indic cuvntul grecesc anomia. Nelegiuirea i are originea n respingerea lui Dumnezeu i a guvernrii Sale. Satana arunc blamul asupra lui Dumnezeu, n loc s-i asume responsabilitatea pentru nelegiuirea din lume. El spune c Legea lui Dumnezeu, despre care pretinde c este arbitrar, ncalc libertatea individual. Mai mult chiar, afirm el, deoarece este imposibil s asculi de ea, aceast Lege lucreaz mpotriva celor mai bune interese ale fiinelor create. Prin aceast continu i perfid subminare a Legii, Satana ncearc s rstoarne conducerea lui Dumnezeu i chiar pe Dumnezeu.

Domnul Hristos i problema ascultrii


Ispitele crora le-a fcut fa Domnul Hristos, n timpul slujirii Sale pmnteti, descoper seriozitatea luptei pentru ascultare i supunere fa de voia lui Dumnezeu. nfruntnd aceste ispite, care L-au pregtit s fie un Mare Preot milos i vrednic de ncredere" (Evrei 2, 17), El a nfruntat, ntr-o lupt solitar, un vrjma de moarte. n pustie, dup ce Domnul Hristos a postit patruzeci de zile, Satana L-a ispitit s transforme pietrele n pini spre a dovedi c, n adevr, El era Fiul lui Dumnezeu (Mat. 4, 3). Dup cum n Eden Satana a ispitit pe Eva s se ndoiasc de Cuvntul lui Dumnezeu, tot la fel el a ncercat acum, s-L determine pe Domnul Hristos s Se ndoiasc de valabilitatea Cuvntului rostit de Dumnezeu la botezul Su: Acesta este Fiul Meu prea iubit, n care mi gsesc plcerea" (Mat. 3, 17). Dac Domnul Hristos ar fi luat problema n minile Sale, fcnd din pietre pini pentru a dovedi calitatea Sa de Fiu al lui Dumnezeu, ca i Eva El ar fi dat pe fa o lips de ncredere n Dumnezeu. n acest caz, misiunea Sa s-ar fi terminat cu un eec.

Dar prioritatea cea mai nalt a Domnului Hristos a fost aceea de a tri prin cuvntul Tatlui Su. n ciuda foamei teribile, El a rspuns ispitirii lui Satana prin cuvintele: Omul nu triete numai cu pine, ci cu orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu" (Mat. 4, 4). ntr-o alt ncercare de a-L nfrnge pe Domnul Hristos, Satana I-a prezentat o privire panoramic a mpriilor lumii, fgduindu-I: Toate aceste lucruri i le voi da ie, dac Te vei arunca cu faa la pmnt i Te vei nchina mie" (Mat. 4, 9). El voia s spun c Domnul Hristos putea s rectige lumea, mplinindu-i astfel misiunea fr s mai ndure agonia Golgotei. Fr nici un moment de ezitare i n deplin credincioie fa de Dumnezeu, Domnul Hristos a poruncit: Pleac, Satano!" Apoi, folosind Scripturile, cea mai eficient arm n marele conflict, El a spus: Domnului, Dumnezeului tu s te nchini i numai Lui s-I slujeti" (Mat. 4, 10). Aceste cuvinte au pus capt luptei. Meninnd o total dependen de Tatl, Domnul Hristos l-a nfrnt pe Satana. Deznodmnt la cruce. Aceast lupt cosmic atinge, n mod clar, punctul su culminant la Golgota. Satana i-a intensificat eforturile pentru a face ca misiunea Domnului Hristos s eueze, pe msur ce timpul ei se apropia de ncheiere. Satana a avut n mod deosebit succes n folosirea conductorilor religioi ai timpului, a cror gelozie fa de popularitatea Domnului Hristos a dat loc la aa necazuri, nct El a trebuit s ncheie lucrarea Sa public (Ioan 12, 45-54). Datorit trdrii unuia dintre ucenicii Si i pe baza unor mrturii mincinoase, Domnul Hristos a fost arestat, judecat i condamnat la moarte (Mat. 26, 63. 64; Ioan 19, 7). n ascultarea absolut de voina Tatlui Su, Domnul Hristos a rmas credincios pn la moarte. Rezultatele vieii Domnului Hristos, ct i ale morii Sale, trec dincolo de lumea limitat a neamului omenesc. Vorbind despre cruce, Domnul Hristos spunea: Acum, stpnitorul lumii acesteia va fi aruncat afar" (Ioan 12, 31). Stpnitorul lumii acesteia este judecat" (Ioan 16, 11). Aceast lupt cosmic a atins apogeul su la cruce. Iubirea i ascultarea credincioas a Domnului Hristos, demonstrat acolo, n faa cruzimii lui Satana, a subminat poziia prinului Satana, asigurnd, n final, cderea lui.

Lupta cu privire la adevr, aa cum este el n Isus


Astzi, marea lupt ce se duce cu furie n jurul autoritii Domnului Hristos cuprinde nu numai Legea Sa, ci i Cuvntul Su, Sfintele Scripturi. S-au dezvoltat

moduri de interpretare a Bibliei, care las puin sau nu las deloc spaiu descoperirii divine. 2 Scriptura este tratat ca i cnd n-ar fi cu nimic deosebit de orice alt document antic i analizat cu aceeai metodologie critic. Un numr crescnd de cretini, incluznd i teologi, nu mai consider Scriptura ca fiind Cuvntul lui Dumnezeu, descoperirea infailibil a voii Sale. n consecin, ei au ajuns s pun sub semnul ntrebrii ceea ce spune Biblia cu privire la persoana Domnului Hristos; natura Sa, naterea Sa din fecioar, minunile i nvierea Sa snt foarte mult dezbtute. 3 ntrebarea crucial. Cnd Domnul Hristos a ntrebat: Cine zic oamenii c snt Eu, Fiul omului?", ucenicii au rspuns: Unii zic c eti Ioan Boteztorul, alii Ilie, alii Ieremia sau unul din prooroci" (Mat. 16, 13-14). Cu alte cuvinte, majoritatea contemporanilor Si l considerau a fi un simplu om. Scriptura continu relatarea; Domnul Isus a ntrebat pe cei doisprezece ucenici ai Si: Dar voi, cine zicei c snt?" Simon Petru, drept rspuns I-a zis: 'Tu eti Hristosul, Fiul Dumnezeului Celui Viu'. Isus a luat din nou cuvntul i i-a zis: 'Ferice de tine, Simone, fiul lui Iona, fiindc nu carnea i sngele i-au descoperit lucrul acesta, ci Tatl Meu care este n ceruri" (Mat. 16, 15-17). Astzi, fiecare se confrunt cu aceeai ntrebare pe care Domnul Hristos a pus-o ucenicilor Si. Rspunsul oricrui om la aceast ntrebare de via i de moarte depinde de credina lui n mrturia Cuvntului lui Dumnezeu. Centrul doctrinelor biblice. Domnul Hristos este punctul central al Scripturilor. Dumnezeu ne invit s nelegem adevrul, aa cum este el n Hristos Isus (Efes. 4, 21), pentru c El este adevrul (Ioan 14, 5). Una din strategiile lui Satana n conflictul cosmic este aceea de a convinge pe oameni de faptul c ei pot nelege adevrul desprii de Domnul Hristos. Astfel au fost propuse mai multe puncte focale ale adevrului, individual sau n combinaie: 1) omul, 2) natura sau Universul observabil, 3) Scriptura i 4) biserica. n timp ce toate acestea au partea lor n revelarea adevrului, Scripturile l prezint pe Domnul Hristos ca fiind Creatorul tuturor celor de mai sus i care este mai presus de fiecare. Toate acestea i gsesc reala semnificaie numai n Acela de la care vin. Desprirea nvturilor Bibliei de El duce la o greit nelegere cu privire la Calea, Adevrul i Viaa" (Ioan 14, 6). Aceasta se potrivete att naturii, ct i scopului lui Antihrist - acela de a sugera alte centre ale adevrului dect Domnul Hristos (n originalul grecesc, Antihrist poate

nsemna nu numai mpotriva" Domnului Hristos, ci i n locul" Domnului Hristos). Punnd n nvtura sau doctrina bisericii un alt centru dect Domnul Hristos, Satana i realizeaz inta sa de a ndeprta atenia de la Acela care este singura ndejde a omenirii. Funcia teologiei cretine. O privire asupra Universului dezvluie ncercarea lui Satana de a ndeprta pe Domnul Hristos din locul ce I se cuvine de drept, att din univers, ct i din adevr. Teologia, care prin definiie este un studiu al lui Dumnezeu i al relaiei Lui cu creaturile Sale, trebuie s desfoare ntreaga doctrin n lumina Domnului Hristos. Mandatul teologiei cretine este acela de a inspira ncredere n autoritatea Cuvntului lui Dumnezeu i de a nlocui toate celelalte centre ale adevrului care pot fi sugerate cu Domnul Hristos. Atunci cnd procedeaz astfel, adevrata teologie cretin slujete binelui bisericii, pentru c merge la rdcinile luptei cosmice, o aduce la lumin i o ntmpin cu singurul argument de netgduit: Domnul Hristos, aa cum este descoperit n Sfintele Scripturi. Din aceast perspectiv, Dumnezeu poate folosi teologia ca un instrument eficient pentru a ajuta omenirea n a se opune eforturilor lui Satana pe pmnt.

Importana doctrinei
Doctrina marii lupte descoper extraordinara lupt ce afecteaz fiecare persoan nscut n lumea noastr i care, de fapt, atinge orice col al Universului. Sfnta Scriptur spune: Cci noi n-avem de luptat mpotriva crnii i a sngelui, ci mpotriva domniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii care snt n locurile cereti" (Efes. 6, 12). Doctrina produce o stare constant de veghere. O nelegere a acestei doctrine convinge de nevoia de a combate rul. Succesul este posibil numai prin dependena de Domnul Isus Hristos, Conductorul otirilor cereti, Domnul cel viteaz n lupte" (Ps. 24, 8). Dup cum spune Pavel, cnd acceptm strategia divin de supravieuire, mbrcm toat armtura lui Dumnezeu ca s v putei mpotrivi n ziua cea rea, i s rmnei n picioare, dup ce vei fi biruit totul. Stai gata dar, avnd mijlocul ncins cu adevrul, mbrcai cu platoa neprihnirii, avnd picioarele nclate cu rvna Evangheliei pcii. Pe deasupra tuturor acestora, luai scutul credinei cu care vei putea stinge toate sgeile arztoare ale celui ru. Luai i coiful mntuirii i sabia Duhului, care este Cuvntul lui Dumnezeu. Facei n toat vremea, prin Duhul, tot felul de rugciuni i cereri. Vegheai la aceasta cu toat struina i rugciunea pentru toi sfinii"

(Efes. 6, 13-18). Ce privilegiu pentru adevraii cretini de a tri o via care s fie caracterizat prin rbdare i credincioie, de a fi totdeauna gata pentru lupt (Apoc. 14, 2), dnd pe fa o constant dependen de Acela care ne-a fcut mai mult dect biruitori" (Rom. 8, 37). Ea explic taina suferinei. Rul nu-i are originea n Dumnezeu. El, care a iubit neprihnirea i a urt nelegiuirea" (Evrei 1, 9), nu trebuie s fie fcut rspunztor pentru mizeria lumii. Satana, un nger czut, este rspunztor pentru cruzimile i suferinele existente. Putem s nelegem mai bine jafurile, crimele, nmormntrile, uciderile i accidentele - orict ne-ar frnge inimile - atunci cnd le vedem n contextul marii lupte. Crucea d mrturie att despre puterea distructiv a pcatului, ct i despre profunzimea iubirii lui Dumnezeu pentru pctoi. n acest fel, tema marii lupte ne nva s urm pcatul i s iubim pe pctos. Ea prezint interesul plin de iubire al Domnului Hristos pentru lume. ntorcndu-Se la ceruri, Domnul Hristos n-a lsat poporul Su orfan. n marea Sa iubire, El ne-a pus la dispoziie orice ajutor posibil n lupta mpotriva rului. Duhul Sfnt a fost nsrcinat s umple locul" Domnului Hristos, ca s fie un partener permanent, pn cnd Domnul Hristos Se va ntoarce (Ioan 14, 16; Mat. 28, 20). ngerii au fost, de asemenea, nsrcinai a fi cuprini n lucrarea Sa mntuitoare (Evrei 1, 14). Victoria noastr este asigurat. Putem avea ndejde i curaj cnd stm n faa viitorului, pentru c Domnul nostru are totul sub control. Buzele noastre pot aduce laud pentru lucrarea Sa mntuitoare. Ea descoper importana cosmic a crucii. Mntuirea neamului omenesc a depins n totul de lucrarea slujirii i morii Domnului Hristos, pentru c El a venit s-i dea viaa pentru iertarea pcatelor noastre. Astfel, El a aprat caracterul Tatlui Su, Legea i guvernarea Sa, mpotriva crora Satana a aruncat acuzaii false. Viaa Domnului Hristos a aprat dreptatea i buntatea lui Dumnezeu i a demonstrat c Legea i guvernarea Lui au fost drepte. Domnul Hristos a artat lipsa temeiniciei atacurilor lui Satana mpotriva lui Dumnezeu, demonstrnd c, printr-o total dependen de puterea i harul lui Dumnezeu, credincioii pocii se pot ridica deasupra frmntrilor i mizeriilor aduse zi de zi de ispite i pot tri biruitori asupra pcatului.
1. Lucifer" vine de la latinescul Lucifer", nsemnnd purttor de lumin". Expresia fiu al zorilor" era o expresie obinuit, nsemnnd luceafrul de

diminea" - Venus". O redare literal a expresiei ebraice tradus Lucifer, fiu al zorilor" ar fi cel strlucitor, fiu al zorilor". Aplicarea figurativ a strlucitoarei planete Venus, cel mai mare dintre astrele cerului, la Satana mai nainte de cderea sa este cea mai potrivit, ca o ilustrare plastic a poziiei lui nalte, de la care a czut. (Lucifer, Dicionar Biblic A. Z. . , ed. rev. , pag. 683). 2. Vezi Comitetul Conferinei Generale, Methods of Bible Study" (Metode de studiere a Bibliei"), 1986; Hasel, Biblical Interpretation Today (Interpretarea biblic astzi); Washington D. C. Biblical Research Institute of the General Conferince of Seventh-day Adventist (Institutul de Studii Biblice al Conferinei Generale, 1985). 3. Vezi K. Runia, The Present day Christological Debate (Dezbaterile Hristologice de astzi) (Inter-Varsiti-Press, 1984); G. C. Berkouwer, The Person of Christ (Persoana lui Hristos) (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdman, 1954), pag. 14-56.

Adventitii de ziua a aptea cred...


C n viaa Domnului Hristos, de desvrit ascultare de voina lui Dumnezeu, n suferinele Sale, n moartea i nvierea Sa, Dumnezeu a prevzut singurul mijloc de ispire pentru pcatul neamului omenesc, astfel ca aceia care prin credin primesc aceast ispire s poat avea viaa venic i ntreaga creaiune s poat nelege mai bine sfnta i infinita iubire a Creatorului. Aceast ispire desvrit apr neprihnirea Legii lui Dumnezeu i buntatea caracterului Su, cci condamn pcatul nostru i, n acelai timp, ea aduce mpcare i regenerare, asigur iertarea noastr. Moartea Domnului Hristos este nlocuitoare i expiatoare. nvierea Domnului Isus Hristos proclam triumful lui Dumnezeu asupra forelor rului i, acelora care accept ispirea, le asigur biruina final asupra pcatului i a morii. Ea declar domnia Domnului Isus Hristos, naintea cruia fiecare genunchi din ceruri i de pe pmnt se va pleca.

Viaa, moartea i nvierea Domnului Hristos


O u deschis duce la centrul Universului - cerul. O voce strig: Intr i vezi ce se ntmpl aici!". n spirit, apostolul Ioan privete n sala tronului lui Dumnezeu. Un curcubeu orbitor ca un smarald nconjoar tronul din mijloc i fulgere, tunete i voci pornesc de aici. Demnitari, mbrcai n haine albe i purtnd coroane de aur, stau pe tronuri mai mici. n timp ce doxologia umple aerul, btrnii se prostern n adorare, aruncnd coroanele lor naintea tronului. Un nger, purtnd un sul cu apte pecei, strig: Cine este vrednic s deschid cartea i s-i rup peceile?" (Apoc. 5, 2). Cu groaz, Ioan vede c nu este nimeni n cer i pe pmnt vrednic s deschid sulul. Descurajarea i groaza sa se transform n plns, pn cnd unul dintre btrni l consoleaz: Nu plnge. Iat c Leul din seminia lui Iuda, rdcina lui David, a biruit ca s deschid cartea i cele apte pecei ale ei" (Apoc. 5, 5). Privind din nou la tronul cel maiestuos, Ioan vede un Miel ce fusese njunghiat, dar care acum este viu i plin de puterea Duhului Sfnt. n timp ce acest Miel umil ia sulul n mna Sa, fpturile vii i btrnii dau glas unui nou cnt: Vrednic eti Tu s iei cartea i s-i rupi peceile, cci ai fost junghiat i ai rscumprat pentru Dumnezeu, cu sngele Tu, oameni din orice seminie, de orice limb, din orice norod i de orice neam. Ai fcut din ei o mprie i preoi pentru Dumnezeul nostru i ei vor mpri pe pmnt" (Apoc. 5, 9-10). Fiecare fiin creat, din cer i de pe pmnt, se altur cntecului lor, spunnd: A Celui ce ade pe scaunul de domnie, i a Mielului s fie lauda, slava, cinstea i stpnirea n vecii vecilor" (Apoc. 5, 13). Ce este aa de important n sulul acesta? n el se vorbete despre salvarea neamului omenesc de sub sclavia lui Satana i se nfieaz biruina final a lui Dumnezeu asupra pcatului. El descoper o mntuire att de desvrit, nct cei nrobii de pcat pot fi eliberai din nchisoarea morii prin alegerea lor. Cu mult nainte de naterea Lui n Betleem, Mielul a strigat: Iat-m c vin! n sulul crii este scris despre Mine. Vreau s fac voia Ta, Dumnezeule! i Legea Ta este n fundul inimii mele" (Ps. 40, 7. 8; Evrei 10, 7). Venirea Mielului ce a fost junghiat de la ntemeierea lumii este aceea care a realizat mntuirea neamului omenesc

(Apoc. 13, 8).

Harul mntuitor al lui Dumnezeu


Sfnta Scriptur ne descoper un Dumnezeu care are o preocupare copleitoare pentru mntuirea neamului omenesc. Persoanele Dumnezeirii snt unite n lucrarea aducerii oamenilor napoi la comuniunea cu Creatorul lor. Domnul Hristos a scos n eviden iubirea mntuitoare a lui Dumnezeu, spunnd: Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib viaa venic" (Ioan 3, 16). Scriptura declar c Dumnezeu este dragoste" (1 Ioan 4, 8). El S-a ndreptat ctre omenire cu o iubire venic" (Ier. 31, 3). Dumnezeu, care adreseaz invitaia mntuirii, este atotputernic, dar iubirea Lui face necesar ca fiecare persoan care rspunde acestei iubiri s aib libertatea de a alege (Apoc. 3, 20. 21). Constrngerea, o metod contrar caracterului Su, nu poate avea vreo parte n strategia Sa. Iniiativa divin. Cnd Adam i Eva au pctuit, Dumnezeu a luat iniiativa de a-i cuta. Perechea vinovat, Adam i Eva, auzind sunetul prezenei Creatorului lor, nu au alergat plini de bucurie ca s-L ntmpine, aa cum fceau nainte. n schimb, ei s-au ascuns. Dar Dumnezeu nu i-a prsit! n mod insistent, El i-a strigat: Unde sntei?" Cu profund durere, Dumnezeu a fcut cunoscut consecinele neascultrii lor - durerea i dificultile pe care ei aveau s le ntmpine. Cu toate acestea, n situaia lor absolut fr ndejde, El a dat pe fa un plan minunat, fgduind - n final - biruina asupra pcatului i a morii (Gen. 3, 15). Har sau Dreptate? Mai trziu, dup apostazia lui Israel la Sinai, Domnul i-a descoperit lui Moise caracterul Su binevoitor, dar drept, spunnd: Domnul Dumnezeu este un Dumnezeu plin de ndurare i milostiv, ncet la mnie, plin de buntate i credincioie, care i ine dragostea pn n mii de neamuri de oameni, iart frdelegea, rzvrtirea i pcatul, dar nu socotete pe cel vinovat drept nevinovat, i pedepsete frdelegea prinilor n copii i n copiii copiilor lor pn la al treilea i al patrulea neam" (Exod 34, 6. 7). Caracterul lui Dumnezeu este o mpletire unic a harului i dreptii, a bunvoinei de a ierta i a refuzului de a socoti pe cel vinovat drept nevinovat. Numai n persoana Domnului Hristos putem nelege cum pot aceste caliti ale

caracterului s se armonizeze unele cu altele. Iertare sau pedeaps? n timpul apostaziei poporului Israel, Dumnezeu a chemat n repetate rnduri i cu struin pe poporul Su s-i recunoasc nelegiuirea i s se ntoarc la El (Ier. 3, 12-14). Dar ei au refuzat invitaia Lui plin de buntate (Ier. 5, 3). O atitudine de nepocin, ce-i bate joc de iertare, face ca pedeapsa s fie inevitabil (Ps. 7, 12). Dei Dumnezeu este milostiv, El nu poate ierta pe aceia care se in strns de pcat (Ier. 5, 7). Iertarea are un scop. Dumnezeu dorete s-i transforme pe pctoi n sfini. S se lase cel ru de calea lui, i omul nelegiuit s se lase de gndurile lui, s se ntoarc la Domnul care va avea mil de el, la Dumnezeul nostru care nu obosete iertnd" (Is. 55, 7). Solia mntuirii Sale sun clar n toat lumea: ntoarcei-v la Mine i vei fi mntuii, toi cei ce sntei la marginile pmntului! Cci Eu snt Dumnezeu i nu altul" (Is. 45, 22). Mnia lui Dumnezeu mpotriva pcatului. Pctuirea primilor notri prini a creat n mintea i inima omului o tendin ctre vrjmie mpotriva lui Dumnezeu (Col. 1, 21). n consecin, noi meritm mnia lui Dumnezeu, care este un foc mistuitor" mpotriva pcatului (Evrei 12, 29; Hab. 1, 13). Solemnul adevr este c toi au pctuit" (Rom. 3, 23), toi snt din fire copii ai mniei" (Efes. 2, 3; 5, 6) i supui morii, pentru c plata pcatului este moartea" (Rom. 6, 23). Mnia divin este felul n care Scriptura numete reacia lui Dumnezeu fa de pcat i nelegiuire (Rom. 1, 18). Lepdarea deliberat a voinei descoperite a lui Dumnezeu - Legea Sa - provoac n mod ndreptit mnia Sa (2 Regi 17, 16-18; 2 Cron. 36, 16). G. E. Ladd scria: Oamenii snt pctoi din punct de vedere etic i, atunci cnd Dumnezeu le pune n socoteal nelegiuirile lor, El i vede ca pctoi, ca vrjmai, ca obiecte ale mniei divine; cci este o necesitate etic i religioas ca sfinenia lui Dumnezeu s se manifeste n mnia mpotriva pcatului". 1 i totui, n acelai timp, Dumnezeu dorete s mntuiasc lumea aceasta rzvrtit. n timp ce El urte orice pcat, El are un interes plin de iubire fa de fiecare pctos. Rspunsul omului. Modul de comportare al lui Dumnezeu cu poporul Israel a culminat n lucrarea de slujire a Domnului Hristos, care a dat cea mai clar nelegere a nemrginitei bogii a harului Su" (Efes. 2, 7). Ioan spunea: i noi am privit slava Lui, o slav ntocmai ca slava singurului nscut din Tatl, plin de har i de adevr" (Ioan 1, 14). Hristos Isus", scria Pavel, a fost fcut de Dumnezeu pentru noi, nelepciune, neprihnire, sfinire i rscumprare, pentru

ca, dup cum este scris: 'Cine se laud, s se laude n Domnul' (1 Cor. 1, 30. 31). Cine deci poate dispreui bogiile buntii, ngduinei i ndelungii rbdri"? Nu este de mirare c Pavel scoate n eviden faptul c buntatea lui Dumnezeu te ndeamn la pocin" (Rom. 2, 4). Chiar rspunsul omului la oferta de mntuire a lui Dumnezeu nu-i are originea n fiinele omeneti, ci n Dumnezeu. Credina noastr nu este dect un dar al lui Dumnezeu (Rom. 12, 3), dup cum este i pocina (Fapte 5, 31). Iubirea noastr este un rspuns dat iubirii lui Dumnezeu (1 Ioan 4, 19). Noi nu ne putem salva singuri de Satana, de pcat, de suferin i moarte. Propria noastr neprihnire este ca o crp murdar (Is. 64, 6). Dar Dumnezeu care este bogat n ndurare, pentru dragostea cea mare cu care ne-a iubit, mcar c eram mori n greelile noastre ne-a adus la via mpreun cu Hristos Cci prin har ai fost mntuii, prin credin i aceasta nu vine de la voi, ci este darul lui Dumnezeu nu prin fapte, ca s nu se laude nimeni" (Efes. 2, 4. 5. 8. 9).

Lucrarea de reconciliere a Domnului Hristos


Vestea cea bun este aceea c Dumnezeu era n Hristos, mpcnd lumea cu Sine" (2 Cor. 5, 19). mpcarea lucrat de El restabilete legturile dintre Dumnezeu i neamul omenesc. Textul scoate n eviden faptul c acest proces mpac pe pctoi cu Dumnezeu i nu pe Dumnezeu cu pctoii. Rolul decisiv n conducerea pctoilor napoi la Dumnezeu este Domnul Isus Hristos. Planul lui Dumnezeu de reconciliere este o minune a condescendenei divine. El avea tot dreptul s lase neamul omenesc s piar. Aa cum am artat deja, Dumnezeu a fost Acela care a luat iniiativa de a restaura legturile rupte dintre neamul omenesc i El nsui. Cci pe cnd eram vrjmai am fost mpcai cu Dumnezeu prin moartea Fiului Su" (Rom. 5, 10). n consecin, ne bucurm n Dumnezeu prin Domnul nostru Isus Hristos, prin care am cptat mpcarea" (Rom. 5, 11). Cuvntul englezesc atonement (echivalentul cuvntului romnesc ispire) a nsemnat iniial at-one-ment, adic unire, acord nelegere. Atonement arat armonia unei relaii i, atunci cnd s-a produs nstrinarea, aceast armonie avea s se realizeze printr-un proces de mpcare. neles n termenii nsemntii ei originale, ispirea denot de drept o stare de reconciliere ce pune capt unei stri de nstrinare". 2 Muli cretini limiteaz n mod exclusiv termenul ispire" la efectele

rscumprtoare, ale ntruprii Domnului Hristos, ale suferinelor i morii Sale. n serviciile de la sanctuar, totui, ispirea nu cuprindea numai sacrificarea mielului pentru jertf, ci i lucrarea preotului de a duce sngele i a-l sluji n sanctuar (Lev. 4, 20. 26. 35; 16, 15-18, 32. 33). Deci, n armonie cu aceast nelegere biblic, ispirea poate s se refere att la moartea Domnului Hristos, ct i la lucrarea Sa de mijlocire n Sanctuarul ceresc. Acolo, ca Mare Preot, El ofer rezultatele jertfei Sale ispitoare, o jertf complet, desvrit, pentru a realiza mpcarea neamului omenesc cu Dumnezeu. 3 Vincent Taylor remarca, de asemenea, c doctrina despre ispire are dou aspecte: a) aciunea mntuitoare a Domnului Hristos, i b) nsuirea lucrrii Sale prin credin att individual, ct i colectiv. Acestea dou, mpreun, constituie ispirea. Din aceast perspectiv, el concluzioneaz, spunnd c ispirea este adus la ndeplinire pentru noi i lucrat n noi". 4 Acest capitol se ocup de ispire n relaia ei cu moartea Domnului Hristos. Ispirea asociat cu nalta Sa lucrare preoeasc va fi discutat mai trziu (n cap. 23 al acestei cri).

Jertfa ispitoare a Domnului Hristos


Jertfa ispitoare a Domnului Hristos la Golgota marcheaz punctul de cotitur n relaiile dintre Dumnezeu i neamul omenesc. Dei exist un raport al pcatelor poporului Su, ca rezultat al mpcrii, Dumnezeu nu le mai pune n socoteal pcatele (2 Cor. 5, 19). Aceasta nu nseamn c Dumnezeu anuleaz pedeapsa sau c pcatul nu mai trezete mnia Lui. Ci, mai degrab, nseamn c Dumnezeu a gsit o cale de a acorda iertare pctoilor pocii, n timp ce susine i nal nc dreptatea Legii Sale venice. Moartea Domnului Hristos, o necesitate. Pentru ca un Dumnezeu plin de iubire s menin dreptatea i neprihnirea Sa, moartea ispitoare a Domnului Hristos a devenit o necesitate moral i legal". Dreptatea lui Dumnezeu cerea ca pcatul s fie adus la judecat. De aceea, Dumnezeu trebuia s aduc la ndeplinire judecata asupra pcatului i, n acest fel, i asupra pctosului. n aducerea la ndeplinire a acestui lucru, Fiul lui Dumnezeu a luat locul nostru, locul pctosului, dup voia lui Dumnezeu. Ispirea era necesar, pentru c omul se afla sub mnia ndreptit a lui Dumnezeu. Aici se afl inima Evangheliei, a iertrii pcatului i taina crucii Domnului Hristos. Neprihnirea desvrit a Domnului Hristos a satisfcut n mod adecvat dreptatea divin i Dumnezeu este binevoitor s accepte sacrificiul Domnului Hristos n locul morii

omului". 5 Persoanele care nu snt dispuse s accepte sngele ispitor al Domnului Hristos nu primesc iertare de pcat i snt nc supuse mniei lui Dumnezeu. Ioan spunea: Cine crede n Fiul, are viaa venic, dar cine nu crede n Fiul nu va vedea viaa, ci mnia lui Dumnezeu rmne peste el" (Ioan 3, 36). Astfel, crucea este o demonstrare att a milei lui Dumnezeu, ct i a dreptii Sale. Pe El Dumnezeu L-a rnduit mai dinainte s fie, prin credina n sngele Lui, o jertf de ispire, ca s-i arate neprihnirea Lui n aa fel, nct s fie neprihnit i totui s socoteasc neprihnit pe cel ce crede n Isus" (Rom. 3, 25. 26). Ce realizeaz jertfa ispitoare? Tatl nsui a fost Acela care a prezentat pe Fiul Su ca jertf de ispire" (Rom. 3, 25 - grecete hilasterion). Folosirea cuvntului hilasterion n Noul Testament nu are nimic de-a face cu ideea pgn de a mblnzi un Dumnezeu mniat" sau a potoli un Dumnezeu rzbuntor, arbitrar i capricios". 6 Textul descoper faptul c Dumnezeu, n hotrrea ndurrii Sale, a prezentat pe Domnul Hristos ca ispire pentru mnia Sa sfnt, produs de vina omului, pentru c El a acceptat pe Domnul Hristos ca reprezentant al omului i ca nlocuitor divin, care s suporte judecata Sa asupra pcatului". 7 Din aceast perspectiv putem nelege descrierea lui Pavel privind moartea Domnului Hristos: ca un prinos i ca o jertf de bun miros, lui Dumnezeu" (Efes. 5, 2; vezi Gen. 8, 21; Ex. 29, 18; Lev. 1, 9). Jertfa de bun voie a Domnului Hristos este plcut lui Dumnezeu pentru c aceast jertf ispitoare ndeprteaz bariera dintre Dumnezeu i omul pctos prin faptul c Domnul Hristos a suportat pe deplin mnia lui Dumnezeu asupra pcatului omului. Prin Domnul Hristos, mnia lui Dumnezeu nu este transformat n dragoste, ci este ndeprtat de la om i suportat numai de El". 8 Romani 3, 25 descoper, de asemenea, c, prin jertfa Domnului Hristos, pcatul este ispit sau curit. Expierea se concentreaz asupra a ceea ce sngele ispitor face pentru pctosul pocit. El are astfel parte de experiena iertrii, a ndeprtrii vinoviei personale i a curirii de pcat. 9 Domnul Hristos - purttorul de pcat n locul pctosului. Sfnta Scriptur l prezint pe Domnul Hristos ca purttor de pcate" al neamului omenesc. ntrun profund limbaj profetic, Isaia declar c El a fost strpuns pentru pcatele

noastre, zdrobit pentru frdelegile noastre i Domnul a fcut s cad asupra Lui nelegiuirea noastr a tuturor Domnul a gsit cu cale s-L zdrobeasc prin suferin El a fost o jertf pentru pcat i va lua asupra Lui povara nelegiuirilor lor" (Is. 53, 5. 6. 10. 12; vezi Gal. 1, 4). Apostolul Pavel avea aceast profeie n mintea Sa atunci cnd a spus c Hristos a murit pentru pcatele noastre dup Scripturi" (1 Cor. 15, 3). Aceste texte scot n eviden un important concept al planului de mntuire. Pcatele i vinovia ce ne-au mnjit pot fi transferate asupra Purttorului nostru de pcate, fcndu-ne astfel curai (Ps. 51, 10). Jertfele ceremoniale din sanctuarul Vechiului Testament ne descoper acest rol al Domnului Hristos. Acolo, n acele jertfe, transferul pcatului de la reprezentantul pctosului la mielul nevinovat simboliza transferarea lui asupra Domnului Hristos, Purttorul de pcat (vezi cap. 4 al acestei cri). Care este rolul sngelui? Sngele a jucat un rol central n jertfele ispitoare ale serviciilor din sanctuar. Dumnezeu a luat msuri pentru ispire atunci cnd a zis: cci viaa trupului este n sngecci prin viaa din el face sngele ispire" (Lev. 17, 11). Dup sacrificarea animalului, preotul trebuia s ia sngele i s-l duc n sanctuar mai nainte ca s se acorde iertarea. Noul Testament descoper faptul c ceremoniile Vechiului Testament pentru obinerea iertrii, a curirii i mpcrii prin sngele nlocuitor au fost mplinite prin sngele ispitor al jertfei Domnului Hristos la Golgota. n contrast cu vechile obiceiuri, Noul Testament spune: Cu att mai mult sngele lui Hristos care, prin Duhul cel venic S-a adus pe Sine nsui jertf fr pat lui Dumnezeu, v va curi cugetele voastre de faptele moarte, ca s slujii Dumnezeului celui viu" (Evrei 9, 14). Vrsarea sngelui Su a adus la ndeplinire ispirea pentru pcat (Rom. 3, 25). Ioan spunea c, datorit iubirii Sale, Dumnezeu a trimis pe Fiul Su ca jertf de ispire (hilasmos) pentru pcatele noastre" (1 Ioan 4, 10). Rezumnd cele de mai sus, actul obiectiv de mpcare al lui Dumnezeu a fost adus la ndeplinire prin sngele expiator, ispitor al Domnului Hristos, Fiul Su. n acest fel, Dumnezeu este att Cel ce ofer mijloacele mpcrii, ct i Cel care o primete". 10

Domnul Hristos, preul rscumprrii


Cnd fiinele omeneti au ajuns sub stpnirea pcatului, ele au devenit supuse condamnrii i blestemului Legii lui Dumnezeu (Rom. 6, 4; Gal. 3, 10-13).

Sclavi ai pcatului (Rom. 6, 17), supui morii, ei nu erau n stare s scape. Oamenii nu pot s se rscumpere, unul pe altul, nici s dea lui Dumnezeu preul rscumprrii" (Ps. 49, 7). Numai Dumnezeu este investit cu puterea de a rscumpra. i voi rscumpra din mna locuinei morilor, i voi izbvi de la moarte" (Osea 13, 14). Cum i-a rscumprat Dumnezeu? Prin Isus, care a mrturisit c El n-a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc i s-i dea viaa ca rscumprare pentru muli" (Matei 20, 28; vezi i 1 Tim. 2, 6). Dumnezeu a rscumprat" biserica Sa cu sngele Su" (Fapte 20, 28). n Hristos avem rscumprarea, prin sngele Lui, iertarea pcatelor" (Efes. 1, 7; vezi Rom. 3, 24). Moartea Sa a avut ca scop s ne rscumpere de orice frdelege, i s-i cureasc un norod care s fie al Lui, plin de rvn pentru fapte bune" (Tit 2, 14). Ce a realizat rscumprarea? Moartea Domnului Hristos a ratificat actul de proprietate al lui Dumnezeu asupra neamului omenesc. Apostolul Pavel spunea c voi nu sntei ai votri, cci ai fost cumprai cu un pre" (1 Cor. 6, 19-20; 7, 23). Prin moartea Sa, Domnul Hristos a rupt stpnirea pcatului, a pus capt captivitii spirituale, a ndeprtat condamnarea i blestemul legii i a fcut viaa venic posibil pentru toi pctoii ce se pociesc. Petru a spus c cei credincioi au fost rscumprai din felul deert de vieuire pe care-l moteniseri de la prinii votri" (1 Petru 1, 18). Pavel scria, de asemenea, c aceia care au fost eliberai de sclavia pcatului i de faptele lui moarte snt acum n slujba lui Dumnezeu, avnd ca rod sfinirea, iar ca sfrit viaa venic" (Rom. 6, 22). A ignora, a respinge principiul rscumprrii ar nsemna s pierzi chiar inima Evangheliei harului i s negi cele mai profunde motive ale recunotinei noastre fa de Mielul lui Dumnezeu". 11 Acest principiu este central n doxologia cntat n sala tronului ceresc: Cci ai fost junghiat, i ai rscumprat pentru Dumnezeu, cu sngele Tu, oameni din orice seminie, de orice limb, din orice norod i de orice neam. Ai fcut din ei o mprie i preoi pentru Dumnezeul nostru, i ei vor mpri pe pmnt" (Apoc. 5, 9-10).

Hristos, reprezentantul neamului omenesc


Att Adam, ct i Domnul Hristos, ultimul Adam" sau al doilea Om" (1 Cor. 15, 45. 47), reprezint ntreaga omenire. n timp ce naterea natural mpovreaz fiecare persoan cu rezultatele nelegiuirii lui Adam, fiecare dintre cei care triesc experiena naterii spirituale primesc beneficiile vieii desvrite

i jertfei Domnului Hristos. i dup cum toi mor n Adam, tot aa, toi vor nvia n Hristos" (1 Cor. 15, 22). Rzvrtirea lui Adam a adus pcat, condamnare i moarte pentru toi. Domnul Hristos a pus capt cderii n modul cel mai dramatic. n marea Sa iubire, El S-a supus de bunvoie judecii divine asupra pcatului i a devenit reprezentantul omenirii. Moartea Sa nlocuitoare a asigurat eliberarea de sub pedeapsa pcatului i a adus darul vieii venice pentru pctoii pocii. " (2 Cor. 5, 21; Rom. 6, 23; 1 Petru 3, 18). Scripturile ne nva, n mod clar, despre caracterul universal al morii nlocuitoare a Domnului Hristos. Cci prin harul lui Dumnezeu", El a cunoscut moartea pentru fiecare (Evrei 2, 9). Asemenea lui Adam, toi au pctuit (Rom. 5, 12), de aceea toi cunosc experiena morii, prima moarte. Moartea pe care a gustat-o Domnul Hristos pentru noi toi a fost a doua moarte - blestemul deplin al pcatului (Apoc. 20, 6; vezi cap. 26 al acestei cri).

Viaa Domnului Hristos i mntuirea


Cci dac atunci cnd eram vrjmai, am fost mpcai cu Dumnezeu prin moartea Fiului Su, cu mult mai mult acum, cnd sntem mpcai cu El, vom fi mntuii prin viaa Lui" (Rom. 5, 10). A fost necesar viaa Domnului Hristos, ca i moartea Sa, pentru a arunca o punte peste prpastia nelciunii fcute de pcat. Amndou snt necesare i contribuie la mntuirea noastr. Ce poate face viaa desvrit a Domnului Hristos pentru noi? Domnul Isus Hristos a trit o via curat, sfnt i iubitoare, sprijinindu-Se n totul pe Dumnezeu. Aceast via preioas El a mprit-o cu pctoii pocii, ca un dar. Caracterul Su desvrit este nfiat ca o hain de nunt (Mat. 22, 11) sau ca o mantie a neprihnirii (Isaia 61, 10), pe care El o d ca s acopere hainele murdare ale ncercrilor omeneti de a atinge neprihnirea (Is. 64, 6). n ciuda corupiei noastre omeneti, atunci cnd ne supunem Domnului Hristos, inima noastr este unit cu inima Lui, voina noastr se identific cu voina Lui, mintea noastr devine una cu mintea Lui, gndurile noastre snt aduse n supunere fa de El; atunci noi trim viaa Lui. Sntem atunci acoperii cu haina ndreptirii Sale. Cnd Dumnezeu privete la pctosul pocit i credincios, El vede nu goliciunea sau diformitatea pcatului, ci haina neprihnirii esute prin ascultarea desvrit a Domnului Hristos fa de cerinele Legii. 12 Nimeni nu poate fi n adevr neprihnit, dect dac este acoperit de aceast hain.

n parabola hainei de nunt, oaspetele care a venit mbrcat n propriile sale haine nu a fost aruncat afar din cauza necredinei. El a acceptat invitaia la osp (Mat. 22, 10). Dar venirea sa nu era suficient. El avea nevoie de haina de nunt. Tot la fel, credina n cruce nu este suficient. Pentru a fi prezeni naintea mpratului, i noi avem nevoie de viaa desvrit a Domnului Hristos, de caracterul Su neprihnit. Ca pctoi, nu numai c avem nevoie ca s ni se ierte datoria, ci mai avem nevoie s ni se refac contul nostru la banc. Avem nevoie de ceva mai mult dect s fim eliberai din nchisoare, noi avem nevoie s fim adoptai n familia mpratului. Lucrarea de mijlocire a Domnului Hristos Cel nviat are un dublu obiectiv, i anume de a ierta i mbrca - aplicarea morii i vieii Sale la viaa noastr i la statutul nostru naintea lui Dumnezeu. Strigtul: S-a sfrit" de pe Golgota marcheaz mplinirea unei viei desvrite i a unei jertfe desvrite. Pctoii au nevoie de amndou. Inspiraia vieii Domnului Hristos. Viaa Domnului Hristos pe pmnt a oferit, de asemenea, un model pentru neamul omenesc, artndu-i cum s triasc. Apostolul Petru ne recomand, ca exemplu, modul n care El a rspuns fa de ocri i jigniri (1 Petru 2, 21-23). El, care a fost fcut asemenea nou i care a fost ispitit n toate lucrurile ca i noi, a demonstrat c aceia care se bizuiesc pe puterea lui Dumnezeu nu trebuie s mai continue n pcat. O via asemenea Domnului Hristos ne d asigurarea c putem tri biruitori. Apostolul Pavel d mrturie, spunnd: Pot totul n Hristos care m ntrete" (Fil. 4, 13).

nvierea Domnului Hristos i mntuirea


i dac n-a nviat Hristos", spunea Pavel, atunci propovduirea noastr este zadarnic, i zadarnic este i credina voastr" i voi sntei nc n pcatele voastre" (1 Cor. 15, 17). Domnul Hristos a nviat n mod real (Luca 24, 36-43), S-a nlat la ceruri ca Dumnezeu-om i a nceput lucrarea Sa de importan hotrtoare ca Mijlocitor la dreapta lui Dumnezeu Tatl (Evrei 8, 1. 2; vezi i cap. 4 al acestei cri). nvierea Domnului Hristos a dat crucii un sens pe care ucenicii cei zdruncinai nu-l puteau vedea n vinerea crucificrii. nvierea Sa i-a transformat pe aceti oameni n fore irezistibile care au schimbat istoria. nvierea - niciodat desprit de crucificare - a devenit punctul central n misiunea lor. Ei au propovduit pe Hristos cel viu, pe Hristos cel crucificat, care a triumfat asupra forelor rului. n aceasta st puterea mesajului apostolic.

nvierea Domnului Hristos", scria Phillip Schaff, este n mod deosebit o problem-cheie, de care depinde adevrul sau minciuna religiei cretine. Ea este sau cel mai mare miracol, sau cea mai mare amgire pe care istoria o nregistreaz". 13 Wilbur M. Smith comenta: nvierea Domnului Hristos este citadela credinei cretine. Aceasta este doctrina care a rscolit lumea n primul secol i care a ridicat n mod distinct cretinismul mai presus de iudaism i religiile pgne din lumea mediteranean. Dac ea este adevrat, tot aa trebuie s fie tot ceea ce este vital i unic n Evanghelia Domnului Isus Hristos. 'Dac n-a nviat Hristos atunci credina voastr este zadarnic' (1 Cor. 15-17). 14 Lucrarea prezent, de slujire a Domnului Hristos, i are rdcina n moartea i nvierea Sa. n timp ce jertfa ispitoare de pe Golgota a fost ndestultoare i complet, fr nviere nu am avea asigurarea c Domnul Hristos ar fi ncheiat cu succes misiunea Sa divin pe pmnt. Faptul c Hristos a nviat confirm realitatea vieii de dincolo de mormnt i demonstreaz temeinicia fgduinelor vieii venice n El.

Rezultatele slujirii mntuitoare a Domnului Hristos


Lucrarea ispitoare a Domnului Hristos afecteaz nu numai neamul omenesc, ci i universul ntreg. Reconciliere n tot Universul. Apostolul Pavel subliniaz dimensiunea mntuirii lucrate de Domnul Hristos, n i prin biseric: Pentru ca domniile i stpnirile din locurile cereti s cunoasc azi prin biseric nelepciunea nespus de felurit a lui Dumnezeu" (Efes. 3, 10). El afirm mai departe c lui Dumnezeu, prin Isus Hristos, i-a plcut s mpace totul cu Sine, att ce este pe pmnt, ct i ceea ce este n ceruri, fcnd pace prin sngele crucii Lui" (Col. 1, 20). Pavel descoper rezultatele uimitoare ale mpcrii: Pentru ca n numele lui Isus s se plece orice genunchi al celor din ceruri i de pe pmnt i de sub pmnt i orice limb s mrturiseasc spre slava lui Dumnezeu Tatl, c Isus Hristos este Domnul" (Filipeni 2, 10. 11). Aprarea legii lui Dumnezeu. Desvrita jertf ispitoare a Domnului Isus Hristos susine justeea i neprihnirea Legii celei sfinte a lui Dumnezeu, ca i caracterul Su plin de buntate. Moartea Domnului Hristos i preul rscumprrii au satisfcut cerinele Legii (c pcatul trebuie s fie pedepsit), n timp ce au ndreptit pe pctoii pocii prin harul i mila Sa. Pavel spunea: Dumnezeu a osndit pcatul n firea pmnteasc pentru ca porunca legii s fie mplinit n noi care trim nu dup ndemnurile firii pmnteti, ci dup

ndemnurile Duhului" (Rom. 8, 3. 4). ndreptirea. mpcarea devine efectiv numai atunci cnd este acceptat iertarea. Fiul risipitor s-a mpcat cu tatl su atunci cnd el a primit iubirea i iertarea tatlui su. Aceia care primesc prin credin faptul c Dumnezeu a mpcat lumea cu Sine n Hristos, cei care se supun Lui vor primi de la Dumnezeu darul nepreuit al ndreptirii cu roadele lui imediate de pace cu Dumnezeu (Rom. 5, 1). Nemaifiind obiectul mniei lui Dumnezeu, credincioii ndreptii au devenit obiectul favoarei lui Dumnezeu. Avnd pe deplin acces la tronul lui Dumnezeu, prin Domnul Hristos, ei primesc puterea Duhului Sfnt pentru a drma toate barierele sau zidurile despritoare ale vrjmiei dintre oameni, simbolizate prin ostilitatea ce exista ntre iudei i Neamuri" (vezi Efes. 2, 14-16). 15 Zdrnicia mntuirii prin fapte. Lucrarea de mpcare a lui Dumnezeu descoper zdrnicia strdaniilor omeneti de a obine mntuirea prin faptele legii. Cunoaterea harului divin duce la primirea neprihnirii, ndreptitoare, puse la dispoziie prin credina n Hristos Isus. Mulumirea acelora care au trit experiena iertrii face din ascultare o bucurie; faptele, deci, nu formeaz baza mntuirii, ci roadele ei. 16 O nou legtur cu Dumnezeu. Harul lui Dumnezeu ofer viaa de desvrit ascultare a Domnului Hristos, neprihnirea Lui i moartea Sa ispitoare ca un dar. Aceasta duce la o mai profund legtur cu Dumnezeu. Gratitudinea, lauda i bucuria izbucnesc, ascultarea devine o ncntare, studierea Cuvntului lui Dumnezeu o bucurie, iar mintea un loc gata pregtit pentru locuirea Duhului Sfnt. O nou legtur se dezvolt ntre Dumnezeu i pctosul pocit. Este o comuniune bazat pe dragoste i admiraie, nu pe team i obligaie (Ioan 15, 1-10). Cu ct nelegem mai mult harul lui Dumnezeu n lumina crucii, cu att vom gndi mai puin la neprihnirea proprie i ne vom da mai mult seama ct sntem de binecuvntai. Puterea aceluiai Duh Sfnt, care a lucrat n Domnul Hristos atunci cnd El a nviat dintre mori, va transforma viaa noastr. n locul nfrngerii, vom avea zilnic biruin asupra pcatului. Motivaie pentru slujire. Iubirea uimitoare, dat pe fa n lucrarea lui Dumnezeu de mpcare prin Isus Hristos, constituie motivaia pentru a mprti i altora Evanghelia. Cnd noi nine am avut att de mult de ctigat, nu vom mai

putea ine secret faptul c Dumnezeu nu mai pune n socoteal pcatul, n dreptul acelora care primesc jertfa Domnului Hristos pentru pcat. Atunci vom transmite i altora invitaia mictoare a Evangheliei: mpcai-v cu Dumnezeu. Pe Cel ce n-a cunoscut nici un pcat, El L-a fcut pcat pentru noi, ca noi s fim neprihnirea lui Dumnezeu n El" (2 Cor. 5, 20. 21).
1. George E. Ladd, A Theology of the New Testament" (O Teologie a Noului Testament) (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1974), pag. 453. 2. Atonement" (Ispire) Dicionarul Biblic A. Z. . , ed. rev. , pag. 97. 3. Pentru o larg discutare a acestui concept biblic, vezi Seventh-day Adventists Answer Questions on Doctrine" (Adventitii de ziua a aptea rspund problemelor de doctrin), (Washington D. C. Review and Herald, 1957), pag. 341-355. 4. Vincent Taylor, The Cross of Christ (Crucea lui Hristos) (Londra: Macmillan, 1956), pag. 88-89. 5. Hans K. LaRondelle, Christ Our Salvation (Hristos, mntuirea noastr), Mountaine View, CA, Pacific Press, 1980), pag. 25, 26. 6. Raoul Dederen, Atoning Aspects in Christ's Death" (Aspectele ispitoare ale morii lui Hristos) n The Sanctuary and the Atonement, eds. Arnold V. Wallenkampf i W. Richard Lesher, Washington D. C. Biblical Research Institute of the General Conference of Seventh-day Adventists", 1981, pag. 295. Printre pgni, ispirea era considerat o activitate prin care nchintorul era singur n stare s produc o schimbare a atitudinii zeului. El nu fcea, de fapt, dect s mituiasc pe zeul su, ca acesta s-i fie favorabil. n Scriptur, expierea-ispirea este considerat ca izvornd din iubirea lui Dumnezeu" (Idem, pag. 317). 7. La Rondelle, pag. 26. 8. Ibid, pag. 26, 27. 9. Dederen, pag. 295. 10. La Rondelle, pag. 28. Citatele din aceast referin au fost din H. G. Link i C. Brown, Reconciliation" (mpcare), The New International Dictionary of New Testament Theology (Noul Dicionar Internaional al Teologiei Noului Testament), (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1978, vol. 3), pag. 162. 11. La Rondelle, pag. 30. 12. Vezi White, Christ's Object Lessons (Parabolele Domnului Hristos), (Washington, D. C. Review and Herald, ed. 1941), pag. 312. 13. Philip Schaff, History of the Christian Church" (Istoria Bisericii Cretine) (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1962, vol. 1), pag. 173. 14. Wilbur M. Smith, Twentieth-Century Scientists and the Resurrection of Christ" (Oamenii de tiin ai secolului douzeci i nvierea lui Hristos), Christianity

Today, 15 aprilie 1957, pag. 22. Pentru argumente privind istoricitatea nvierii, vezi J. McDowell, Evidence That Demands a Verdict" (Dovezi ce cer un verdict), Campus Crusade for Christ, 1972), pag. 185-274. 15. La Rondelle, pag. 32, 33. 16. Vezi Hyde, What Christ's Life Means to Me" (Ce nseamn viaa lui Hristos pentru mine), Adventist Review din 6 nov. 1986, pag. 19.

Adventitii de ziua a aptea cred...


C, n infinita Sa iubire i mil, Dumnezeu a fcut pe Hristos, care n-a cunoscut pcat, s fie pcat pentru noi, pentru ca n El noi s putem fi fcui neprihnirea lui Dumnezeu. Condui de Duhul Sfnt, ne dm seama de nevoia noastr, recunoatem pctoenia noastr, ne pocim de nelegiuirea noastr i manifestm credina n Isus, ca Domn i Hristos, ca nlocuitor i Exemplu. Aceast credin, prin care primim mntuirea, vine prin puterea divin a Cuvntului i este darul harului lui Dumnezeu. Prin Hristos, noi sntem ndreptii, nfiai ca fii i fiice ale lui Dumnezeu i eliberai de sub stpnirea pcatului. Prin Duhul, sntem nscui din nou i sfinii. Duhul rennoiete mintea noastr, scrie legea iubirii lui Dumnezeu n inimile noastre i ni se d puterea de a tri o via sfnt. Rmnnd n El, devenim prtai de natur divin i avem asigurarea mntuirii, acum i n ziua judecii.

Experiena mntuirii
Cu veacuri n urm, Pstorul lui Hermas a visat o femeie n vrst, plin de riduri, care a trise mult. n visul su, pe msur ce timpul trecea, ea a nceput s se schimbe; n timp ce corpul ei era nc btrn i prul ei alb, faa a nceput s arate mai tnr. n cele din urm, ea a fost readus la vrsta tinereii ei. T. F. Torrance a asemnat aceast femeie cu biserica. 1 Cretinii nu pot rmne nemicai. Dac Duhul lui Hristos domnete nuntru (Rom. 8, 9), ei snt n procesul schimbrii. Pavel spunea: Hristos a iubit Biserica i S-a dat pe Sine pentru ea, ca s-o sfineasc, dup ce a curit-o prin botezul cu ap, prin Cuvnt, ca s nfieze naintea Lui aceast Biseric, slvit, fr pat, fr sbrcitur sau altceva de felul acesta, ci sfnt i fr prihan" (Efes. 5, 25-27). O astfel de curire este inta bisericii. Credincioii ce compun biserica pot mrturisi c de aceea chiar dac omul nostru de afar se trece, totui omul nostru din luntru se nnoiete din zi n zi" (2 Cor. 4, 16). Noi toi privim cu faa descoperit, ca ntr-o oglind, slava Domnului, i sntem schimbai n acelai chip al Lui, din slav n slav, prin Duhul Domnului" (2 Cor. 3, 18). Aceast transformare este punctul final al unei Cincizecimi care se realizeaz n luntrul credinciosului. n toat Scriptura este descris experiena celui credincios - mntuirea, ndreptirea, sfinirea, curirea i rscumprarea. Despre acestea se vorbete: 1) ca fiind mplinite deja, 2) ca realizndu-se n prezent i 3) ca urmnd s fie realizate n viitor. O nelegere a acestor trei perspective ajut la rezolvarea aparentei tensiuni dintre ndreptire i sfinire. Acest capitol este deci mprit n trei seciuni majore, ocupndu-se cu mntuirea n trecutul, prezentul i viitorul credinciosului.

Experiena mntuirii i trecutul


O simpl cunoatere despre Dumnezeu i despre iubirea i buntatea Sa este insuficient. ncercarea, fr Hristos, de a dezvolta binele din sine este nerodnic. O experien a mntuirii ce ptrunde profund n suflet vine numai de la Dumnezeu. Vorbind despre aceast experien, Domnul Hristos a spus: Adevrat, adevrat i spun c, dac un om nu se nate din nou, nu poate vedea mpria lui Dumnezeu. Adevrat, adevrat i spun c, dac nu se nate cineva din ap i din Duh, nu poate s intre n mpria lui Dumnezeu" (Ioan 3, 3. 5).

Numai prin Isus Hristos se poate primi mntuirea, cci nu este supt cer nici un alt Nume dat oamenilor, n care trebuie s fim mntuii" (Fapte 4, 12). Isus a spus: Eu snt Calea, Adevrul i Viaa. Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine" (Ioan 14, 6). Experiena mntuirii cuprinde pocina, mrturisirea, iertarea, ndreptirea i sfinirea. Pocina. Nu cu mult nainte de crucificarea Sa, Isus a fgduit ucenicilor Si Duhul Sfnt, care l va descoperi, dovedind lumea vinovat n ce privete pcatul, neprihnirea i judecata" (Ioan 16, 8). Cnd, la Ziua Cincizecimii, Duhul Sfnt i-a convins pe oameni de nevoia lor de un Mntuitor i cnd ei au ntrebat ce s fac, Petru le-a zis: Pocii-v!" (Fapte 2, 37-38; vezi i 3, 19). 1. Ce este pocina? Cuvntul pocin este o traducere a cuvntului ebraic nacham, (a-i prea ru, a te poci). Echivalentul grecesc metanoeo nseamn a-i schimba mintea, a avea remucri", a se poci". Adevrata pocin rezult dintr-o schimbare radical n atitudine fa de Dumnezeu i pcat. Duhul lui Dumnezeu i convinge pe aceia care-L primesc de seriozitatea pcatului, conducndu-i la nelegerea neprihnirii Domnului Hristos i a strii lor pierdute. Ei cunosc durere i vinovie. Recunoscnd adevrul c cine i ascunde frdelegile, nu propete, dar cine le mrturisete i se las de ele capt ndurare" (Prov. 28, 13), ei i mrturisesc pcatele n mod concret, precis. Prin exercitarea hotrt a voinei lor, ei se supun fr rezerv Mntuitorului i prsesc comportarea lor pctoas. n acest fel, pocina atinge punctul ei culminant n convertire - o ntoarcere a pctosului spre Dumnezeu (de la grecescul epistrofe, o ntoarcere spre", vezi Fapte 15, 3). 2 Pocina lui David de pcatele sale de adulter i crim exemplific foarte viu cum aceast experien pregtete calea pentru biruin asupra pcatului. Convins prin Duhul Sfnt de vinovia sa, el a urt i a plns pentru pcatul su, plednd pentru curie: Cci mi cunosc bine frdelegile, i pcatul meu st necurmat naintea mea. mpotriva Ta, numai mpotriva Ta, am pctuit i am fcut ce este ru naintea Ta Ai mil de mine, Dumnezeule n buntatea Ta! Dup ndurarea Ta cea mare, terge frdelegile mele Zidete n mine o inim curat, Dumnezeule, pune n mine un duh nou i statornic" (Ps. 51, 3, 1. 10). Experiena ulterioar a lui David demonstreaz c iertarea lui Dumnezeu nu numai c ofer iertare pentru pcat, ci ea aduce vindecare de pcat i refacere. Dei pocina precede iertarea, pctosul nu poate, prin pocin, s se fac

singur demn a-i asigura binecuvntrile lui Dumnezeu. De fapt, pctosul nu poate s produc nuntrul su nici chiar pocina, cci ea este un dar de la Dumnezeu (Fapte 5, 31; vezi i Rom. 2, 4). Duhul Sfnt atrage pe pctos la Hristos, pentru ca el s poat gsi pocina, aceast sincer prere de ru pentru pcat. 2. Motivaia pocinei. Domnul Hristos a spus: Dup ce voi fi nlat de pe pmnt, voi atrage la Mine pe toi oamenii" (Ioan 12, 32). Inima se nmoaie i se supune atunci cnd nelege c moartea lui Hristos ne ndreptete i ne libereaz de pedeapsa morii. Imagineaz-i simmintele celui condamnat la moarte, ateptnd execuia i cruia i se aduce dintr-o dat la cunotin graierea sa. n Hristos, pctosul pocit nu numai c este iertat, dar el este i achitat, declarat neprihnit. El nu merita i nici nu putea ctiga un astfel de tratament. Dar cum subliniaz Pavel, Hristos a murit pentru ndreptirea noastr, n timp ce noi eram slabi, pctoi, necredincioi i vrjmai ai lui Dumnezeu (Rom. 5, 610). Nimic nu sensibilizeaz att de mult profunzimile sufletului ca simmntul iubirii ierttoare a lui Hristos. Cnd cei pctoi contempleaz aceast insondabil iubire divin, care s-a manifestat la cruce, ei primesc cea mai puternic motivaie posibil pentru pocin. Aceasta este buntatea lui Dumnezeu ce ne ndeamn la pocin (Rom. 2, 4). ndreptirea. n iubirea Sa infinit i n mila Sa, Dumnezeu L-a fcut pe Hristos, Cel ce n-a cunoscut nici un pcat; El L-a fcut pcat pentru noi, ca noi s fim, neprihnirea lui Dumnezeu n El" (2 Cor. 5, 21). Prin credina n Isus, inima este plin de Duhul Su. Prin aceeai credin, care este un dar al harului lui Dumnezeu (Rom. 12, 3; Efes. 2, 8), pctosul pocit este ndreptit (Rom. 3, 28). Termenul ndreptire" este o traducere a cuvintelor greceti dikaioma, care nseamn cerin sau aciune dreapt", reglementare", sentin judectoreasc", act de neprihnire" i dikaiosis, ceea ce nseamn ndreptire", reabilitare", achitare". Verbul nrudit dikaioo, nsemnnd a fi declarat i tratat ca neprihnit", a fi achitat", a fi ndreptit", a fi eliberat, fcut curat, ndreptit", reabilitat", a face dreptate", ne d posibilitatea s cunoatem mai profund nsemntatea termenului. 3 n general, ndreptirea, aa cum este folosit n teologie, este actul divin prin care Dumnezeu declar ndreptit pe un pctos pocit sau l consider neprihnit. ndreptirea este opusul condamnrii" (Romani 5, 16). 4 Baza acestei ndreptiri nu este ascultarea noastr, ci a Domnului Hristos: Cci, tot aa,

printr-o singur hotrre de iertare, a venit pentru toi oamenii o hotrre de neprihnire care d via tot aa prin ascultarea unui singur om, cei muli vor fi fcui neprihnii" (Romani 5, 18-19). El d aceast ascultare acelor credincioi, care snt socotii neprihnii fr plat, prin harul Su"(Romani 3, 24). El ne-a mntuit nu pentru faptele fcute de noi n neprihnire, ci pentru ndurarea Lui" (Tit 3, 5). 1. Rolul credinei i al faptelor. Muli cred, n mod greit, c poziia lor naintea lui Dumnezeu depinde de faptele lor bune sau rele. Rspunznd ntrebrii cum snt ndreptii oamenii naintea lui Dumnezeu, apostolul Pavel declar: Pentru El am pierdut toate i le socotesc ca un gunoi, ca s ctig pe Hristos, i s fiu gsit n El, nu avnd o neprihnire a mea, pe care mi-o d Legea, ci aceea care se capt prin credina n Hristos, neprihnirea pe care o d Dumnezeu, prin credin" (Filip. 3, 8-9). El a artat spre Avraam, care a crezut pe Dumnezeu, i aceasta i s-a socotit ca neprihnire" (Rom. 4, 3; Gen. 15, 6). El a fost ndreptit mai nainte de a fi tiat mprejur i nu datorit acestui lucru (Rom. 4, 9-10). Ce fel de credin a avut Avraam? Scriptura ne relateaz faptul c prin credin Avraam a ascultat" atunci cnd Dumnezeu l-a chemat, prsind patria sa i cltorind fr s tie unde se duce" (Evr. 11, 8-10; vezi i Gen. 12, 4; 13, 18). Faptul c el a avut o credin real, vie, n Dumnezeu a fost demonstrat prin ascultarea sa. Pe baza acestei credine dinamice el a fost ndreptit. Apostolul Iacov avertizeaz cu privire la o alt incorect nelegere a ndreptirii prin credin: aceea c cineva poate s fie ndreptit prin credin fr s dea pe fa fapte corespunztoare. El a artat c adevrata credin nu poate exista fr fapte. Asemenea lui Pavel, Iacov ilustreaz punctul su de vedere cu experiena lui Avraam. Dispoziia lui Avraam de a-l aduce jertf pe Isaac, fiul su (Iacov 2, 21), demonstreaz credina sa: Vezi c credina lucra mpreun cu faptele lui, i, prin fapte, credina a ajuns desvrit" (Iacov 2, 22). Credina, dac n-are fapte, este moart n ea nsi (Iacov 2, 17). Experiena lui Avraam descoper c faptele snt dovada unei adevrate legturi cu Dumnezeu. Credina care duce la ndreptire este astfel o credin vie, care lucreaz (Iacov 2, 24). Pavel i Iacov snt de acord cu privire la ndreptirea prin credin. n timp ce Pavel vorbete despre falsitatea obinerii ndreptirii prin fapte, Iacov se ocup de ideea la fel de primejdioas a obinerii ndreptirii fr fapte

corespunztoare. Nici faptele i nici o credin moart nu duc la ndreptire. Ea se poate realiza numai printr-o credin ce lucreaz prin iubire (Gal. 5, 6) i care purific fiina. 2. Experiena ndreptirii. Prin ndreptirea prin credina n Hristos, neprihnirea Sa ne este atribuit nou. Noi sntem n rnduial cu Dumnezeu, pentru c Hristos este nlocuitorul nostru. Dumnezeu, spunea Pavel, pe Cel ce n-a cunoscut nici un pcat, El L-a fcut pcat pentru noi, ca noi s fim neprihnirea lui Dumnezeu n El" (2 Cor. 5, 21). Ca pctoi pocii, noi primim iertarea pe deplin i complet. Noi sntem mpcai cu Dumnezeu. Viziunea lui Zaharia despre Iosua, marele preot, ilustreaz foarte frumos ndreptirea. Iosua sttea naintea ngerului Domnului, mbrcat n haine murdare, care reprezint necuria pcatului. Cum sttea acolo, Satana cerea condamnarea lui. nvinuirile lui Satana erau corecte. Iosua nu merita s fie iertat. Dar Dumnezeu, n mila Sa divin, a mustrat pe Satana. Nu este el, Iosua, un tciune scos din foc?" (Zah. 3, 2). Nu este acesta cel ce este preios naintea Mea i pe care l pstrez ntr-un mod deosebit? Domnul poruncete ca hainele cele murdare de pe el s fie imediat scoase i declar: Iat c ndeprtez de la tine nelegiuirea, i te mbrac cu haine de srbtoare" (Zah. 3, 4). Dumnezeul nostru iubitor i plin de mil nltur acuzaiile lui Satana, ndreptete pe pctosul tremurnd, acoperindu-l cu haina neprihnirii Domnului Hristos. Cum hainele murdare ale lui Iosua reprezint pcatul, tot astfel haina cea nou reprezint noua experien a credinciosului n Hristos. n procesul ndreptirii, pcatul mrturisit i iertat este transferat asupra Fiului lui Dumnezeu cel curat i sfnt, Mielul purttor de pcat. Credinciosul pocit, dei nu merita, este mbrcat cu neprihnirea atribuit lui Hristos. Aceast schimbare de haine, aceast divin tranzacie mntuitoare, este nsi esena doctrinei biblice a ndreptirii". 5 Credinciosul ndreptit a primit iertarea i a fost curit de pcate. Rezultatele. Care snt rezultatele pocinei i ale ndreptirii? 1. Sfinirea. Cuvntul sfinire este o traducere a cuvntului grecesc hagiasmos, nsemnnd sfinenie", consacrare", sfinire", de la hagiazo, a face sfnt", a consacra", a sfini", a pune deoparte". Echivalentul ebraic este qada, a separa de ceea ce este obinuit". 6 Adevrata pocin i ndreptire duc la sfinire. ndreptirea i sfinirea

snt strns legate, 7 distincte, dar niciodat separate. Ele definesc dou faze ale mntuirii. ndreptirea este ceea ce Dumnezeu face pentru noi, n timp ce sfinirea este ceea ce Dumnezeu face n noi. Nici ndreptirea i nici sfinirea nu snt rezultatul unor fapte meritorii. Ambele snt datorate numai harului i neprihnirii lui Hristos. Neprihnirea prin care sntem ndreptii ne este atribuit; neprihnirea prin care sntem sfinii ne este mprtit. Prima ne d dreptul legal s intrm n cer, prin a doua avem calitatea s rmnem n cer. "8 Cele trei faze ale sfinirii, prezentate de Biblie, snt: (1) un act mplinit n trecutul credinciosului; (2) un proces n experiena prezent a credinciosului; (3) rezultatul final, de care credinciosul beneficiaz la revenirea Domnului Hristos. Cu privire la trecutul credinciosului, n momentul ndreptirii, <%-21> credinciosul este, de asemenea, sfinit n numele Domnului Isus Hristos i prin Duhul Dumnezeului nostru" (1 Cor. 6, 11). El devine un sfnt". La acel punct, omul credincios este rscumprat i aparine pe deplin lui Dumnezeu. Ca rezultat al chemrii lui Dumnezeu (Rom. 1, 7), credincioii snt numii sfini", pentru c ei snt n Hristos" (Filip. 1, 1; vezi i Ioan 15, 1-7), dar nu pentru c ei ar fi atins o stare de nevinovie. Mntuirea este o experien prezent. ndurarea Lui", spunea Pavel, ne-a mntuit prin splarea naterii din nou i prin nnoirea fcut de Duhul Sfnt" (Tit 3, 5), punndu-ne deoparte i consacrndu-ne unui scop sfnt i unei umblri cu Hristos. 2. Adopiunea n familia lui Dumnezeu. n acelai timp, noii credincioi au primit un duh de nfiere". Dumnezeu i-a adoptat ca fii ai Si, ceea ce nseamn c cei credincioi snt fii i fiice ale mpratului. El i-a fcut motenitori ai Si, mpreun motenitori cu Hristos" (Rom. 8, 15-17). Ce privilegiu, onoare i bucurie! 3. Certitudinea mntuirii. ndreptirea aduce, de asemenea, asigurarea primirii celui credincios. Ea aduce bucuria de a fi reunit acum cu Dumnezeu. Orict de pctoas ar fi fost viaa cuiva n trecut, Dumnezeu iart toate pcatele i noi nu mai sntem sub condamnarea i blestemul Legii. Rscumprarea a devenit o realitate. n El avem rscumprarea, prin sngele Lui iertarea pcatelor, dup bogiile harului Su" (Efeseni 1, 7). 4. nceputul unei viei noi i biruitoare. Astfel nelegem faptul c sngele Mntuitorului acoper trecutul nostru pctos, vindecnd corpul, sufletul i

spiritul. Simmntul vinoviei poate s fie nlturat, cci n Hristos totul este iertat, totul este nou. Revrsnd zilnic harul Su asupra noastr, Hristos ncepe transformarea noastr dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. n timp ce credina noastr n El crete, vindecarea i transformarea noastr progreseaz i El ne d tot mai multe biruine asupra puterilor ntunericului. Biruina Lui asupra lumii garanteaz eliberarea noastr din sclavia pcatului (Ioan 16, 33). 5. Darul vieii venice. Noua noastr relaie cu Hristos aduce cu ea darul vieii venice. Ioan afirm c cine are pe Fiul are viaa; cine n-are pe Fiul lui Dumnezeu, n-are viaa" (1 Ioan 5, 12). Trecutul nostru pctos a fost ters; prin locuirea luntric a Duhului Sfnt noi ne putem bucura de binecuvntarea mntuirii.

Experiena mntuirii i prezentul


Prin sngele lui Hristos care aduce curire, ndreptire i sfinire, credinciosul este o fptur nou. Cele vechi s-au dus; iat c toate lucrurile s-au fcut noi" (2 Cor. 5, 17). O chemare la o via de sfinire. Mntuirea cuprinde trirea unei viei de sfinire, pe baza a ceea ce Domnul Hristos a mplinit la Golgota. Pavel face apel la credincioi s duc o via consacrat sfinirii morale i unui comportament etic (1 Tes. 4, 7). Pentru a-i face n stare s triasc experiena mntuirii, Dumnezeu a dat credincioilor duhul sfineniei" (Rom. 1, 4). i-L rog", spunea Pavel, ca, potrivit cu bogia slavei Sale, s v fac s v ntrii n putere, prin Duhul Lui, n omul din luntru, aa nct Hristos s locuiasc n inimile voastre prin credin" (Efes. 3, 16-17). Ca o nou creaiune, credincioii au i rspunderi noi. Dup cum odinioar v-ai fcut mdularele voastre roabe ale necuriei i frdelegii, aa c svreai frdelegea, tot aa, acum", spunea Pavel, trebuie s v facei mdularele voastre roabe ale neprihnirii, ca s ajungei la sfinirea voastr" (Rom. 6, 19). Acum ei trebuie s triasc prin Duhul" (Gal. 5, 25). Credincioii plini de Duhul nu triesc dup ndemnurile firii pmnteti, ci dup ndemnurile Duhului" (Rom. 8, 1; 8, 4). Ei snt transformai, deoarece umblarea dup lucrurile firii pmnteti este moarte, pe cnd umblarea dup ndemnurile Duhului este via i pace" (Rom. 8, 6). Prin locuirea luntric a Duhului lui Dumnezeu, ei nu mai snt pmnteti, ci duhovniceti" (Rom. 8, 9).

Cel mai nalt ideal al vieii pline de Duhul este acela de a fi plcut lui Dumnezeu (1 Tes. 4, 1). Sfinirea este voia lui Dumnezeu, spunea Pavel. De aceea, trebuie s v ferii de curvie (imoralitate sexual) i nimeni s nu fie cu vicleug i cu nedreptate n treburi fa de fratele suCci Dumnezeu nu ne-a chemat la necurie, ci la sfinenie" (1 Tes. 4, 3. 6. 7). Schimbare luntric. La a doua venire, noi vom fi schimbai din punct de vedere fizic. Acest corp supus putrezirii se va mbrca n neputrezire (1 Cor. 15, 51-54). Totui, caracterele noastre trebuie s sufere o transformare n pregtirea pentru a doua venire. Transformarea caracterului cuprinde aspecte mintale i spirituale ale chipului lui Dumnezeu, omul nostru dinluntru" care se nnoiete din zi n zi" (2 Cor. 4, 16; Rom. 12, 2). n acest fel, ca i btrna doamn din povestirea Pstorului lui Hermas, biserica cretin devine mai tnr nuntru, iar fiecare cretin ce se supune pe deplin ascultrii de Hristos este schimbat din slav n slav pn cnd, la a doua venire, transformarea dup chipul lui Dumnezeu va fi complet. 1. Rolul lui Hristos i al Duhului Sfnt. Numai Creatorul poate aduce la ndeplinire lucrarea creatoare de transformare a vieii noastre (1 Tes. 5, 23). Cu toate acestea, El nu face acest lucru fr participarea noastr. Noi trebuie s ne aezm n poziia potrivit lucrrii Duhului, lucru pe care noi l putem face numai privind la Hristos. Meditnd la viaa lui Hristos, Duhul Sfnt reface n noi facultile fizice, mintale i spirituale (Tit 3, 5). Lucrarea Duhului Sfnt cuprinde descoperirea lui Hristos i refacerea noastr dup chipul Domnului Hristos (Rom. 8, 1-10). Dumnezeu dorete s triasc n mijlocul poporului Su. Aceasta pentru c El a fgduit c Eu voi locui n mijlocul lor" (2 Cor. 6, 16; 1 Ioan 3, 24; 4, 12). Aa c Pavel a putut s spun: Hristos triete n mine" (Gal. 2, 20; Ioan 14, 23). Locuirea zilnic a Creatorului nuntrul nostru renvioreaz luntric pe credincioi (2 Cor. 4, 16), rennoind mintea lor (Rom. 12, 2; Filip. 2, 5). 2. Prtai naturii divine. Fgduinele nespus de mari i scumpe ale lui Hristos" angajeaz puterea Sa divin pentru o complet transformare a caracterelor noastre (2 Petru 1, 4). Acest acces la puterea divin ne ngduie ca, n mod srguitor, s unim cu credina fapta, cu fapta, cunotina; cu cunotina, nfrnarea; cu nfrnarea, rbdarea; cu rbdarea, evlavia; cu evlavia, dragostea de frai; cu dragostea de frai, iubirea de oameni" (2 Petru 1, 5-7). Cci, dac avei

din belug aceste lucruri n voi", spune Petru, ele nu v vor lsa s fii nici lenei, nici neroditori n ceea ce privete deplina cunotin a Domnului nostru Isus Hristos. Dar cine nu are aceste lucruri este orb" (2 Petru 1, 8-9). a) Numai prin Hristos. Ceea ce transform fiinele omeneti dup chipul Creatorului lor este mbrcarea sau mprtirea cu Domnul Isus Hristos (Rom. 13, 14; Evr. 3, 14), nnoire fcut de Duhul Sfnt" (Tit 3, 5). Ea este ducerea la desvrire a iubirii lui Dumnezeu n noi (1 Ioan 4, 12). Aici este o tain asemntoare aceleia a ntruprii Fiului lui Dumnezeu. Aa cum Duhul Sfnt L-a fcut n stare pe divinul Hristos s Se fac prta de natur omeneasc, tot astfel Duhul ne face n stare i pe noi s mprtim trsturile divine de caracter. Aceast dobndire a naturii divine rennoiete luntrul persoanei, fcnd-o asemenea lui Hristos, dei la un nivel diferit. n timp ce Domnul Hristos a devenit om, credincioii nu devin divini, ci mai degrab asemenea lui Dumnezeu, n caracter. b) Un proces dinamic. Sfinirea este progresiv. Prin rugciune i studiul Cuvntului, noi cretem n mod constant n comuniunea cu Dumnezeu. Numai o nelegere intelectual a planului de mntuire nu este suficient. Adevrat, adevrat v spun c, dac nu mncai trupul Fiului omului, i dac nu bei sngele Lui", spunea Domnul Hristos, n-avei viaa n voi niv. Cine mnnc trupul Meu i bea sngele Meu, are viaa venic, i Eu l voi nvia n ziua de apoi. Cci trupul Meu este cu adevrat o hran i sngele Meu este cu adevrat o butur. Cine mnnc trupul Meu, i bea sngele Meu, rmne n Mine, i Eu rmn n el" (Ioan 6, 53-56). Limbajul Su figurat, att de izbitor, transmite faptul c cei credincioi trebuie s asimileze cuvintele Domnului Hristos. Isus a spus: Cuvintele pe care vi le-am spus Eu, snt duh i via" (Ioan 6, 63; Mat. 4, 4). Caracterul este compus din ceea ce mintea mnnc i bea. Cnd digerm pinea vieii, noi sntem transformai asemenea chipului lui Hristos. 3. Dou transformri. n 1517, n acelai an n care Luther a afiat cele 95 de teze pe ua bisericii castelului din Wittenberg, Rafael a nceput s picteze, la Roma, faimosul su tablou Schimbarea la fa". Aceste dou evenimente au ceva n comun. Actul lui Luther marcheaz naterea protestantismului, iar pictura lui Rafael, cu totul neintenionat, rezum spiritul Reformaiunii. Pictura l nfieaz pe Domnul Hristos stnd pe munte, iar pe demonizat,

privind din vale ctre El, plin de speran (Marcu 9, 2-29). Cele dou grupe de ucenici, una pe munte i cealalt n vale, nfieaz dou grupe de cretini. Ucenicii de pe munte doreau s rmn cu Hristos, prnd c nu-i intereseaz nevoile celor din vale. n decursul veacurilor, muli au zidit pe muni, foarte departe de nevoile lumii. Experiena lor este rugciune fr fapte. Pe de alt parte, ucenicii din vale lucrau fr s se roage i eforturile lor de a scoate demonul afar au rmas fr rezultate. Muli au fost prini fie n cursa de a lucra pentru alii fr putere, fie n aceea de a se ruga mult, fr ns a lucra pentru alii. Amndou categoriile de cretini au nevoie de a avea chipul lui Dumnezeu refcut n ei. a) Adevrata transformare. Dumnezeu ndjduiete s schimbe fiinele omeneti czute dup chipul Su, transformndu-le voina, mintea, dorinele i caracterele. Duhul Sfnt aduce credincioilor perspectiva unei viziuni diferite. Roadele sale snt: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine, credincioia, blndeea, nfrnarea poftelor" (Gal. 5, 22-23), care constituie acum felul lor de via, chiar dac ei rmn muritori, supui greelii, pn la revenirea Domnului Hristos. Dac noi nu ne mpotrivim Lui, Hristos Se va identifica astfel cu gndurile i scopurile noastre, inimile i mintea noastr vor fi n aa fel unite n a se conforma voinei Lui, nct atunci cnd l ascultm, nu vom face dect s aducem la ndeplinire propriile noastre simminte. Voina, curit i sfinit, i va gsi marea ei bucurie n a face lucrarea Sa". 9 b) Dou destinaii. Schimbarea la fa a Domnului Hristos mai descoper i un alt contrast izbitor. Hristos S-a schimbat la fa, dar, ntr-un anumit sens, s-a schimbat i biatul din vale. Biatul ns a fost schimbat ntr-un chip demonic (Marcu 9, 1-29). Aici, vedem evideniate dou planuri opuse: planul lui Dumnezeu de a ne reface i planul lui Satana de a ne ruina. Scripturile ne spun c Dumnezeu poate s ne pzeasc de cdere (Iuda 24). Satana, pe de alt parte, face tot ceea ce poate pentru a ne ine n starea de decdere. Viaa implic schimbri continue. Nu exist teren neutru. Noi sntem sau nnobilai, sau njosii. Sntem sau robi ai pcatului, sau robi ai neprihnirii" (Rom. 6, 17-18). Ceea ce ocup mintea noastr aceea ne ocup pe noi. Dac, prin Duhul Sfnt, Hristos ocup mintea noastr, atunci vom deveni oameni asemenea lui Hristos. O via plin de Duhul face ca orice gnd s fie rob ascultrii de

Hristos" (2 Cor. 10, 5). Dar a fi fr Hristos ne desparte de Izvorul Vieii, ne schimb i face ca distrugerea noastr final s fie inevitabil. Desvrirea lui Hristos. Ce este desvrirea biblic? Cum poate fi ea primit? 1. Desvrirea n sens biblic. Cuvintele desvrit i desvrire snt traduceri ale cuvntului ebraic tam sau tamim, care nseamn complet", drept, panic", ntreg", sntos", fr pat". n general, cuvntul grecesc teleios nseamn complet", perfect", crescut pe deplin", matur", pe deplin dezvoltat" i atingndu-i scopul". 10 n Vechiul Testament, cnd era folosit cu referire la fiinele omeneti, cuvntul desvrit avea un sens relativ. Noe, Avraam i Iov, fiecare dintre ei a fost descris ca fiind desvrit sau fr pat (Gen. 6, 9; 17, 1; 22, 18; Iov 1, 1. 18), dei fiecare dintre ei avea imperfeciunile lui (Gen. 9, 21; 20; Iov 40, 2-5). n Noul Testament, cuvntul desvrit descrie adesea natura persoanelor care au trit dup cea mai bun lumin pe care au avut-o i au atins potenialul puterilor lor spirituale, intelectuale i fizice (1 Cor. 14, 20; Filip. 3, 15; Evr. 5, 14). Credincioii, spunea Domnul Hristos, trebuie s fie desvrii n sfera lor limitat, dup cum Dumnezeu este desvrit n sfera Lui infinit i absolut (Mat. 5, 48). naintea lui Dumnezeu, o persoan desvrit este aceea a crei inim i via snt n ntregime predate adorrii i slujirii lui Dumnezeu, care crete continuu n cunoaterea lui Dumnezeu i care, prin harul lui Dumnezeu, triete dup toat lumina pe care a primit-o, n timp ce se bucur de o via de biruin (Col. 4, 12: Iacov 3, 2). 2. Deplina desvrire n Hristos. Cum putem deveni desvrii? Duhul Sfnt ne aduce desvrirea Domnului Hristos. Prin credin, caracterul desvrit al lui Hristos devine caracterul nostru. Oamenii nu pot niciodat s pretind, n mod independent, aceast desvrire, ca i cnd ea ar fi posesiunea lor, ceva nnscut sau care le-ar aparine de drept. Desvrirea este un dar al lui Dumnezeu. Desprite de Hristos, fiinele omeneti nu pot obine neprihnirea. Cine rmne n Mine, i n cine rmn Eu", a spus El, aduce mult road; cci desprii de Mine, nu putei face nimic" (Ioan 15, 5). Hristos este Acela care a fost fcut de Dumnezeu pentru noi nelepciune, neprihnire, sfinire i rscumprare" (1 Cor. 1, 30).

n Hristos, aceste caliti constituie desvrirea noastr. El a desvrit odat pentru totdeauna sfinirea i rscumprarea noastr. Nimeni nu mai poate aduga nimic la ceea ce a fcut El. Haina noastr de nunt sau haina neprihnirii a fost realizat prin viaa, moartea i nvierea Domnului Hristos. Duhul Sfnt ia acum produsul finit" i l face s funcioneze n viaa cretinului. n acest fel, noi putem fi plini de toat plintatea lui Dumnezeu" (Efes. 3, 19). 3. Mergnd nainte spre desvrire. Ce rol jucm noi n toate acestea? Prin locuirea luntric a lui Hristos, noi cretem spre maturitate spiritual. Prin darurile lui Hristos date bisericii Sale, noi ne putem dezvolta pn la starea de om mare, la nlimea staturii plintii lui Hristos" (Efes. 4, 13). Noi trebuie s cretem dincolo de experiena noastr spiritual din copilrie (Efes. 4, 14), dincolo de adevrurile de baz ale experienei cretine, mergnd nainte spre hrana cea tare" pregtit pentru credincioii maturi (Evr. 5, 14). De aceea", spunea Pavel, s lsm adevrurile nceptoare ale lui Hristos, i s mergem spre cele desvrite" (Evrei 6, 1). i m rog", spunea el, ca dragostea voastr s creasc tot mai mult n cunotin i orice pricepere, ca s deosebii lucrurile alese, pentru ca s fii curai i s nu v poticnii pn n ziua venirii lui Hristos, plini de roada neprihnirii, prin Isus Hristos, spre slava i lauda lui Dumnezeu" (Filip. 1, 9-11). Viaa de sfinire nu este o via fr greuti severe i obstacole. Pavel sftuia pe credincioi s duc pn la capt mntuirea voastr cu fric i cutremur. Dar el adaug cuvintele ncurajatoare: cci Dumnezeu este Acela care lucreaz n voi i v d dup plcerea Lui, i voina i nfptuirea" (Filip. 2, 12-13). Ci ndemnai-v unii pe alii n fiecare zi", spunea el, ct vreme se zice: 'astzi' pentru ca nici unul din voi s nu se mpietreasc prin nelciunea pcatului. Cci ne-am fcut prtai ai lui Hristos, dac pstrm pn la sfrit ncrederea nezguduit de la nceput" (Evrei 3, 13-14; Matei 24, 13). Dar Scriptura ne avertizeaz: Cci dac pctuim cu voia dup ce am primit cunotina adevrului, nu ne rmne nici o jertf pentru pcate, ci doar o ateptare nfricoat a judecii" (Evr. 10, 26. 27). Aceste ndemnuri fac evident faptul c cei credincioi au nevoie de ceva mai mult dect ndreptirea i sfinirea legale. Ei au nevoie de sfinenia caracterului, chiar dac mntuirea se capt totdeauna prin credin. Dreptul legal pentru ceruri se bazeaz numai pe neprihnirea lui Hristos. Pe lng ndreptire, planul de mntuire al lui Dumnezeu prevede, prin acest titlu, o calitate pentru cer, prin locuirea luntric a Domnului Hristos. Aceast calitate

trebuie s se dea pe fa n caracterul moral al omului, ca o dovad a faptului c mntuirea a avut loc. "11 Ce nseamn aceasta n termenii existenei omeneti? Rugciunea continu este indispensabil pentru trirea unei viei sfinte, care s fie desvrit la orice stadiu al dezvoltrii ei. De aceea i noi nu ncetm s ne rugm pentru voi pentru ca astfel s v purtai ntr-un chip vrednic de Domnul, ca s-I fii plcui n orice lucru, aducnd roade n tot felul de fapte bune i crescnd n cunotina lui Dumnezeu" (Col. 1, 9-10). ndreptirea zilnic. Toi credincioii care triesc o via sfinit, plin de Duhul Sfnt (stpnit de Hristos), au o continu nevoie de o ndreptire zilnic (dat de Domnul Hristos). Avem nevoie de aceasta datorit pctuirii contiente, cum i datorit greelilor pe care le-am putea svri fr s vrem. Dndu-i seama de pctoenia inimii omeneti, David cere iertare pentru greelile pe care nu le cunosc" (Psalmul 19, 12; vezi i Ieremia 17, 9). Vorbind n mod deosebit despre pcatele credincioilor, Dumnezeu ne asigur c dac cineva a pctuit, avem la Tatl un Mijlocitor, pe Isus Hristos, Cel neprihnit" (1 Ioan 2, 1).

Experiena mntuirii i viitorul


Mntuirea noastr va fi ncheiat i pe deplin realizat atunci cnd noi vom fi, fie glorificai n nviere, fie transformai i luai la cer. Prin glorificare, Dumnezeu mparte cu cei rscumprai propria Sa slav strlucitoare. Aceasta este ndejdea pe care noi toi, ca fii i fiice ale lui Dumnezeu, o anticipm. Pavel spunea: Fiindc sntem socotii neprihnii prin credin, avem pace cu Dumnezeu, prin Domnul nostru Isus Hristos" (Rom. 5, 1). Ea va fi mplinit la a doua venire, cnd Domnul Isus Hristos va veni ca s aduc mntuirea celor ce-L ateapt" (Evr. 9, 28). Glorificare i sfinire. Locuirea Domnului Hristos n inimile noastre este una din condiiile pentru mntuirea viitoare - glorificarea corpurilor noastre muritoare. Hristos n voi", spunea Pavel, este ndejdea slavei" (Col. 1, 27); i, n alt loc, explica: i dac Duhul Celui ce a nviat pe Isus dintre cei mori locuiete n voi, Cel ce a nviat pe Hristos Isus din mori, va nvia i trupurile voastre muritoare, din pricina Duhului Su, care locuiete n voi" (Rom. 8, 11). Pavel ne asigur c Dumnezeu v-a ales pentru mntuire, n sfinirea Duhului i credina adevrului ca s cptai slava Domnului nostru Isus Hristos" (2 Tes. 2, 13- 14). n El, noi sntem deja n sala tronului din ceruri (Col. 3, 1-4). Aceia care snt

prtai Duhului Sfnt" au gustat realmente puterile veacului viitor" (Evr. 6, 4-5). Contemplnd slava Domnului i fixndu-ne ochii la frumuseea atractiv a caracterului lui Hristos, sntem schimbai n acelai chip al Lui, din slav n slav, prin Duhul Domnului" (2 Cor. 3, 18) - sntem pregtii pentru transformarea care se va produce la a doua venire. Rscumprarea noastr final i nfierea definitiv, ca fiind copii ai lui Dumnezeu, au loc n viitor. Pavel spunea: i firea ateapt cu o dorin nfocat descoperirea fiilor lui Dumnezeu", adugnd c i noi, care avem cele dinti roade ale Duhului, suspinm n noi i ateptm nfierea, adic rscumprarea trupului nostru" (Rom. 8, 19. 23; Efes. 4, 30). Acest eveniment culminant are loc la vremile aezrii din nou a tuturor lucrurilor" (Fapte 3, 21). Hristos l numete nnoirea tuturor lucrurilor" (Mat. 19, 28). Apoi, firea (creaiunea) ateapt cu o dorin nfocat descoperirea fiilor lui Dumnezeu" (Rom. 8, 19). Poziia Scripturii, c ntr-un sens nfierea i rscumprarea au fost deja realizate i c n alt sens ele nu snt nc realizate, a derutat pe unii. Un studiu al domeniului deplin al lucrrii lui Hristos ca Mntuitor ofer i rspunsul. Pavel leag mntuirea noastr prezent de prima venire a Domnului Hristos. Din punct de vedere istoric, prin crucea, nvierea i slujirea cereasc a Domnului Hristos, ndreptirea i sfinirea noastr snt asigurate odat pentru totdeauna. Mntuirea noastr viitoare, glorificarea corpurilor noastre, Pavel le leag totui de a doua venire a Domnului Hristos. Pentru acest motiv, Pavel poate s spun n acelai timp: 'Noi sntem mntuii', avnd n vedere crucea i nvierea lui Hristos n trecut; i 'noi nu sntem nc mntuii', avnd n vedere viitoarea ntoarcere a lui Hristos pentru a rscumpra trupurile noastre". 12 A sublinia mntuirea noastr prezent pn la ignorarea mntuirii noastre viitoare d loc la o nelegere incorect, nefericit, a mntuirii complete n Domnul Hristos. Glorificare i desvrire. Unii, n mod greit, cred c finala desvrire ce va aduce glorificarea este deja accesibil oamenilor. Despre sine ns Pavel, acel om consacrat lui Dumnezeu, scria spre sfritul vieii sale: Nu c am i ctigat premiul, sau c am i ajuns desvrit; dar alerg nainte, cutnd s-l apuc, ntruct i eu am fost apucat de Hristos Isus. Frailor, eu nu cred c l-am apucat nc; dar

fac un singur lucru: uitnd ce este n urma mea i aruncndu-m spre ce este nainte, alerg spre int pentru premiul chemrii cereti a lui Dumnezeu, n Hristos Isus (Filip. 3, 12-14). Sfinirea este un proces al unei viei ntregi. n prezent, sfinirea ne aparine numai n Hristos, dar transformarea final, atotcuprinztoare, a vieii noastre dup chipul lui Dumnezeu va avea loc la a doua venire. Pavel avertizeaz: Astfel dar, cine crede c st n picioare, s ia seama s nu cad" (1 Cor. 10, 12). Istoria lui Israel i viaa lui David, a lui Solomon i Petru snt pentru toi serioase avertismente. Atta vreme ct va ine viaa este nevoie de stpnirea sentimentelor i a pasiunilor, cu un scop precis. Exist corupie luntric ca i ispite ce vin din exterior i, oriunde va nainta lucrarea lui Dumnezeu, Satana plnuiete astfel i aranjeaz mprejurrile n aa fel ca ispita s vin cu o for copleitoare asupra sufletului. Nici un moment nu putem fi n siguran, dect dac ne sprijinim pe Dumnezeu i viaa este ascuns cu Hristos n Dumnezeu". 13 Transformarea noastr final este adus la ndeplinire atunci cnd nestricciunea i nemurirea devin ale noastre, cnd Duhul Sfnt reface n mod complet creaiunea original.

Temeiul acceptrii noastre de ctre Dumnezeu


Nici trsturile de caracter, asemenea celor ale lui Hristos, i nici comportamentul fr gre nu constituie temelia acceptrii noastre de Dumnezeu. Neprihnirea mntuitoare vine din partea Singurului Om neprihnit, Isus, i ne este transmis prin Duhul Sfnt. Noi nu putem contribui cu nimic la darul neprihnirii dat de Hristos; noi nu putem dect s-l primim. Nimeni altul dect Domnul Hristos nu este drept (Rom. 3, 10). Neprihnirea omeneasc independent de El nu constituie nu dect zdrene murdare (Is. 64, 6; vezi i Dan. 9, 7. 11. 20; 1 Cor. 1, 30). 14 Chiar ceea ce facem noi, ca rspuns la iubirea mntuitoare a lui Hristos, nu poate s formeze baza acceptrii noastre de ctre Dumnezeu. Aceast acceptare este identificat cu lucrarea lui Hristos. Aducndu-ni-L pe Hristos, Duhul Sfnt aduce aceast acceptare. Acceptarea noastr este bazat pe neprihnirea care ndreptete, pe neprihnirea Sa care sfinete sau pe amndou? Calvin scotea n eviden faptul c, dup cum Hristos nu poate fi mprit, tot astfel cele dou, ndreptirea i sfinirea, pe care noi le nelegem a fi unite laolalt n El, snt inseparabile". 15

Lucrarea Domnului Hristos trebuie vzut n totalitatea ei. Astfel este deosebit de important s evitm speculaiile cu privire la aceti doi termeni prin ncercarea de a defini n amnunt punctele subtile de deosebire dintre ndreptire i sfinire De ce oare s ncercm s fim mai minuioi dect Inspiraia cu privire la ntrebrile vitale ale neprihnirii prin credin?"16 Aa cum soarele are lumin i cldur inseparabile, dar totui cu funcii distincte, tot astfel Hristos a devenit pentru noi neprihnire i sfinire (1 Cor. 1, 30). Nu numai c sntem pe deplin ndreptii, ci, de asemenea, sntem pe deplin sfinii n El. Duhul Sfnt aduce acel S-a sfrit" al Golgotei nuntrul nostru fcndu-ne individual beneficiarii acelei unice experiene a acceptrii de ctre Dumnezeu a neamului omenesc. Acest S-a sfrit" al crucii contest toate celelalte ncercri omeneti de a ctiga acceptarea. Aducnd pe Cel crucificat nuntrul nostru, Duhul aduce unicul temei al acceptrii noastre de ctre Dumnezeu, prevznd unicul drept legal autentic pentru mntuire i calitatea pentru mntuire, pe care le putem dobndi.
1. T. F. Torrance, Royal Priesthood, Scottisch Journal of Theology Occasional Papers (Preoia mprteasc) Lucrri ocazionale, nr. 3; (Edinburgh: Oliver and Boyd, 1963), pag. 48. 2. Vezi Convertirea" i Pocina" din Dicionarul Biblic A. Z. . , ed. rev. , pag. 235, 933. 3. W. E. Vine, An Expository Dictionary of the New Testament Words (Dicionar explicativ al cuvintelor Noului Testament) (Old Tappan, NJ: Fleming H. Revell, 1966), pag. 284-286; W. F. Arndt and F. Wilbur Gingrich, A Greek English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature (Un lexicon grecenglez al Noului Testament i al altor lucrri literare ale cretinismului primar), (Chicago IL; University of Chicago Press), 1973, pag. 196. 4. ndreptirea". Dicionarul Biblic A. Z. . , ed. rev. , pag. 635. 5. LaRondelle, pag. 47. 6. Sfinirea". Dicionarul Biblic A. Z. . , ed. rev. , pag. 979. 7. Idem. 8. White, Messages to Young People (Solii ctre tineret), (Nashville, TN: S. P. A. , 1930), pag. 35. 9. White, Desire of Ages (Hristos, Lumina lumii) pag. 668. 10. Desvrit, Desvrire" - Dicionarul Biblic A. Z. . , pag. 864.

11. LaRondelle, pag. 77. 12. Idem, pag. 89. 13. White, Comentariul Biblic A. Z. . , vol. 2, pag. 1032. 14. Comentnd asupra Domnului Hristos ca Marele nostru Preot, E. G. White spunea: Serviciile religioase, rugciunile, laudele, mrturisirea pcatului adus cu pocin se nal de la adevraii credincioi, asemenea tmii ctre Sanctuarul ceresc, dar trecnd prin canalele corupte ale naturii umane, ele snt att de mnjite nct, dac nu snt curite prin snge, nu pot avea nici o valoare naintea lui Dumnezeu. Ele se nal nu n curie fr de pat i dac n-ar fi Mijlocitorul care Se afl la dreapta lui Dumnezeu, care prezint i curete totul prin neprihnirea Lui, acestea n-ar fi primite de ctre Dumnezeu. Toat tmia de la sanctuarele pmnteti trebuie s fie ptruns de ctre stropii curitori ai sngelui lui Hristos" (1SM/344). 15. Calvin, Institutes of the Christian Religion (Institutele religiei cretine) (Grand Rapids: Associated Publishers and Authors), III, 11, 6. 16. White, Comentariul Biblic A. Z. . , vol. 6, pag. 1072.

Doctrina cu privire la Biseric

Adventitii de ziua a aptea cred...


C biserica este comunitatea credincioilor care recunosc i mrturisesc pe Isus Hristos ca Domn i Mntuitor. n continuarea poporului lui Dumnezeu din timpurile Vechiului Testament, sntem chemai s ieim din lume, s ne strngem laolalt pentru rugciune, pentru comuniune, pentru nvarea Cuvntului, pentru celebrarea Sfintei Cine, pentru slujirea ntregii omeniri i pentru proclamarea pe plan mondial a Evangheliei. Biserica i trage autoritatea de la Hristos, care este ntruparea Cuvntului, i din Sfintele Scripturi, care snt Cuvntul scris. Biserica este familia lui Dumnezeu; adoptai de El i devenind copiii Lui, membrii ei triesc pe baza noului legmnt. Biserica este corpul lui Hristos, o comunitate a credinei, al crei Cap este Isus Hristos. Biserica este mireasa pentru care Hristos a murit, ca El s poat s-o sfineasc i s-o cureasc. La ntoarcerea Sa n triumf, El va prezenta Siei o biseric glorioas, credincioas n decursul tuturor veacurilor, rscumprat cu sngele Su, neavnd vreo pat sau zbrcitur, ci sfnt i fr prihan.

Biserica
Biruit de mnie, btrnul lovi stnca cu toiagul pe care l purta cu el. l trase napoi, apoi lovi iari, strignd: Ascultai rzvrtiilor! Vom putea noi oare s v scoatem ap din stnca aceasta?" Un izvor de ap a nit n uvoi din stnc, satisfcnd nevoia lui Israel. Dar, atribuindu-i siei meritul pentru darul apei, n loc s-l atribuie Stncii, Moise a pctuit. i, datorit acelui pcat, el nu avea s intre n ara Fgduinei (vezi Num. 20, 7-12). Stnca aceea era Hristos, temelia pe care Dumnezeu i-a ntemeiat poporul Su att n mod individual, ct i ca organizaie. Aceast imagine o gsim n ntreaga Scriptur. n ultima predic a lui Moise inut lui Israel, reamintindu-i probabil acest incident, el a folosit metafora stncii pentru a nfia stabilitatea i credincioia lui Dumnezeu: Dai slav Dumnezeului nostru! El este Stnca; lucrrile Lui snt desvrite, Cci toate cile Lui snt drepte; El este un Dumnezeu credincios i fr nedreptate. El este drept, neprihnit i curat" (Deut. 32, 3-4). Mai trziu, peste veacuri, David a fcut s se aud ecoul aceleiai teme Mntuitorul Su ca Stnc: Pe Dumnezeu se ntemeiaz ajutorul i slava mea; n Dumnezeu este Stnca puterii mele, locul meu de adpost" (Ps. 62, 7). Isaia folosete aceast imagine a lui Mesia ce st s vin: Iat, pun ca temelie o piatr ncercat, o piatr de pre, piatra din capul unghiului cldirii, temelie puternic" (Is. 28, 16). Petru mrturisete c Domnul Hristos a mplinit aceast profeie, nu ca o piatr obinuit, ci ca o piatr vie, lepdat de oameni, dar aleas i scump naintea lui Dumnezeu" (1 Petru 2, 4). Pavel l identific pe Isus ca fiind singura temelie sigur, spunnd: Cci nimeni nu poate pune o alt temelie dect cea care a fost pus i care este Isus Hristos" (1 Cor. 3, 11). Referindu-se la stnca pe care

Moise a lovit-o, el a spus: i toi au but aceeai butur duhovniceasc pentru c beau dintr-o stnc duhovniceasc ce venea dup ei, i stnca era Hristos" (1 Cor. 10, 4). Isus Hristos personal a folosit n mod direct aceeai imagine atunci cnd a declarat: Pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea, i porile locuinei morilor nu o vor birui" (Mat. 16, 18). El a ntemeiat biserica cretin pe El, Stnca cea Vie. Propriul Su trup, Stnca cea lovit, avea s fie sacrificat pentru pcatele lumii. mpotriva unei biserici ridicate pe o temelie att de solid, pe care El a oferit-o, nimic nu poate sta. Din aceast Stnc apele vindectoare vor curge ctre naiunile nsetate (vezi Ezech. 47, 1-12; Ioan 7, 37. 38, Apoc. 22, 1-5). Ct de plpnd i slab era biserica atunci cnd Domnul Hristos a fcut aceast declaraie! Ea era format din civa ucenici obosii, plini de ndoieli i orgolioi, o mn de femei i o mulime nestatornic ce a disprut atunci cnd Stnca a fost lovit. i totui, biserica a fost zidit nu pe nelepciunea i iscusina ubred a fiinelor omeneti, ci pe Stnca Veacurilor. Timpul va descoperi faptul c nimic nu poate distruge biserica Sa sau s-o abat de la misiunea ei de a glorifica pe Dumnezeu i a conduce pe brbai i femei la Mntuitorul (vezi Fapte 4, 12; 13, 20-33).

nsemntatea biblic a cuvntului biseric"


n Scriptur, cuvntul biseric1 este o traducere a grecescului ekklesia, care implic ideea unei chemri din. Aceast expresie era curent ntrebuinat pentru orice adunare convocat prin practica chemrii oamenilor la o ntlnire. Septuaginta, versiunea greac a Vechiului Testament ebraic, popular pe timpul Domnului, a folosit ekklesia pentru a traduce ebraicul qahal, care nseamn ntrunire", adunare" sau congregaie" (Deut. 9, 10; 18, 16; 1 Sam. 17, 47; 1 Regi 8, 14; 1 Cronici 13, 2)2 Aceast folosin a fost lrgit n Noul Testament. S notm cum a fost folosit termenul biseric": 1. Credincioii adunai pentru nchinare ntr-un anumit loc - 1 Cor. 11, 18; 14, 19. 28; 2. Credincioii ce triau ntr-o anumit localitate - 1 Cor. 16, 1; Gal. 1, 2; 1 Tes. 2, 14; 3. Un grup de credincioi din familia unei persoane - 1 Cor. 16, 19; Col. 4, 15;

Filim. 2; 4. Un grup de adunri dintr-o anumit regiune geografic - Fapte 9, 31; 3 5. ntregul corp al credincioilor din toat lumea - Mat. 16, 18; 1 Cor. 10, 32; 12, 28; vezi Ef. 4, 11-16; 6. ntreaga creaiune credincioas din ceruri i de pe pmnt - Ef. 1, 20-22; vezi Filip. 2, 9-11.

Natura bisericii
Biserica este nfiat n Biblie ca o instituie divin, numit biserica lui Dumnezeu" (Fapte 20, 28; 1 Cor. 1, 2). Isus a nvestit biserica Sa cu autoritate divin (Mat. 18, 17. 18). Noi putem nelege natura bisericii cretine, cercetnd rdcinile ei din Vechiul Testament, cum i diferite metafore pe care Noul Testament le folosete atunci cnd vorbete despre ea. Rdcinile bisericii cretine. Biserica este nfiat n Vechiul Testament ca o adunare organizat a poporului lui Dumnezeu. Din cele mai vechi timpuri, familiile temtoare de Dumnezeu, din linia lui Adam, Set, Noe, Sem i Avraam, au fost pzitoare ale adevrului Su. Aceste familii, n care tatl funciona ca preot, puteau fi considerate ca biserici n miniatur. Lui Avraam, Dumnezeu i-a dat fgduine bogate, datorit crora aceast familie a lui Dumnezeu a devenit, treptat, o naiune. Misiunea lui Israel era, de fapt, o extindere a misiunii date lui Avraam: s fie o binecuvntare pentru toate naiunile (Gen. 12, 1-3), artnd iubirea lui Dumnezeu pentru lume. Naiunea pe care Dumnezeu a scos-o din Egipt a fost numit biserica" sau adunarea din pustie" (Fapte 7, 38). Membrii ei erau considerai o mprie de preoi i un neam sfnt" (Ex. 19, 5), poporul sfnt al lui Dumnezeu" (Deut. 28, 9; vezi Lev. 26, 12), deci biserica Sa. Dumnezeu i-a aezat n Palestina, centrul civilizaiilor mai importante ale lumii. Trei mari continente - Europa, Asia i Africa - se ntlneau n Palestina. Aici, iudeii trebuia s fie slujitori" ai altor naiuni, s adreseze i altora invitaia de a se altura lor, ca popor al lui Dumnezeu. Pe scurt, Dumnezeu i-a chemat s ias dintre popoare ca s cheme pe acestea s intre n poporul lui Dumnezeu (Is. 56, 7). El a dorit ca, prin Israel, s aduc la existen cea mai mare biseric de pe pmnt - o biseric n care reprezentani ai tuturor naiunilor de pe pmnt s vin s se nchine, s nvee despre adevratul Dumnezeu i s se rentoarc apoi la poporul lor cu solia mntuirii.

n ciuda continuei griji a lui Dumnezeu pentru poporul Su, Israel a czut n idolatrie, izolare, naionalism, mndrie, orgoliu i egoism. Poporul lui Dumnezeu a dat gre n a ndeplini misiunea lui. La venirea lui Isus, Israel a ajuns la un punct de rscruce. Poporul lui Dumnezeu atepta un Mesia care s le libereze naiunea, dar nu un Mesia care si elibereze de ei nii. La cruce, falimentul spiritual al lui Israel a devenit evident. Crucificnd pe Hristos, ei au demonstrat n exterior decderea ce exista nuntru. Cnd au strigat: Noi n-avem alt mprat dect pe Cezarul" (Ioan 19, 15), ei refuzau s ngduie lui Dumnezeu s stpneasc peste ei. La cruce, dou misiuni opuse au ajuns la punctul culminant: prima, aceea a unei biserici ce mergea greit, aa de preocupat de sine, nct a fost oarb fa de Acela care a adus-o la existen; a doua, aceea c Hristos S-a concentrat att de mult asupra iubirii fa de poporul Su, nct a murit n locul lor, pentru a le da acestora o existen venic. n timp ce crucea simbolizeaz sfritul misiunii lui Israel, nvierea Domnului Hristos a inaugurat biserica cretin i misiunea ei: vestirea Evangheliei mntuirii prin sngele lui Hristos. Cnd iudeii i-au pierdut misiunea lor, ei au devenit o alt naiune ntre altele i au ncetat s mai fie biserica lui Dumnezeu. n locul lor, Dumnezeu a aezat o nou naiune, o biseric care s duc mai departe misiunea Sa fa de lume (Mat. 21, 41-43). Biserica Noului Testament, strns legat de comunitatea de credin a vechiului Israel4, este alctuit att din iudei, ct i din neamuri convertite, care cred n Isus Hristos. n felul acesta, adevratul Israel este format din toi aceia care, prin credin, l primesc pe Hristos (vezi Gal. 3, 26-29). Pavel ilustreaz noua legtur organic a acestor popoare diverse prin tabloul a doi pomi - un mslin bun i un altul slbatic, respectiv Israel i neamurile. Iudeii care nu au acceptat pe Hristos nu mai snt copii ai lui Dumnezeu (Rom. 9, 6-8) i snt reprezentai prin ramurile tiate ale pomului cel bun, n timp ce acei iudei care au primit pe Hristos rmn legai de pom. Pavel compar neamurile care au primit pe Hristos cu ramurile unui mslin slbatic altoite ntr-un pom bun (Rom. 11, 17-25). El a instruit pe aceti noi cretini dintre neamuri s respecte motenirea divin a instrumentelor alese de Dumnezeu: Iar dac cele dinti roade snt sfinte, i plmdeala este sfnt; i dac rdcina este sfnt, i ramurile snt sfinte, iar, dac unele din ramuri au fost tiate i dac tu, care erai dintr-un mslin slbatic, ai fost altoit n locul lor, i ai

fost fcut prta rdcinii i grsimii mslinului, nu te fli fa de ramuri. Dac te fleti, s tii c nu tu ii rdcina, ci rdcina te ine pe tine" (Rom. 11, 16-18). Biserica Noului Testament difer, n mod substanial, de cea din Vechiul Testament. Biserica apostolic a devenit o organizaie independent, separat de naiunea lui Israel. Graniele naturale au fost date la o parte, dnd bisericii un caracter universal. n locul unei biserici naionale, ea a devenit o biseric misionar, existnd pentru a aduce la ndeplinire planul originar al lui Dumnezeu, care a fost reformulat n mandatul divin al ntemeietorului ei, Isus Hristos: Facei ucenici din toate neamurile" (Mat. 28, 19). Descrieri metaforice ale bisericii. Descrierile metaforice ale bisericii Noului Testament clarific natura bisericii. 1. Biserica asemenea unui trup. Metafora trupului subliniaz unitatea bisericii i relaia funcional a fiecrui membru cu ntregul. Crucea mpac pe toi credincioii cu Dumnezeu ntr-un singur trup" (Ef. 2, 16). Prin Duhul Sfnt, ei snt botezai ntr-un singur trup" (1 Cor. 12, 13) - biserica. Ca trup, biserica nu este mai puin dect trupul lui Hristos (Ef. 1, 23). Ea este organismul prin care El d plintatea Sa. Credincioii snt membre ale trupului Su (Ef. 5, 30). n consecin, prin puterea i harul Su, El d via spiritual fiecrui adevrat credincios. Hristos este capul trupului" (Col. 1, 18), capul bisericii" (Ef. 5, 23). n iubirea Sa, Dumnezeu a dat fiecrui membru al trupului bisericii Sale cel puin un dar spiritual, care l face n stare s ndeplineasc o funcie vital. Tot astfel, dup cum ceea ce face fiecare organ este vital pentru corpul omenesc, reuita misiunii bisericii depinde de funcionarea fiecrui dar spiritual dat membrilor. La ce este bun trupul fr o inim sau ct de eficient mai poate fi fr ochi sau fr un picior? Dac membrii ei rein nefolosite darurile lor, biserica va muri, va fi oarb sau cel puin paralizat. Cu toate acestea, aceste daruri deosebite date de Dumnezeu nu snt un scop n sine (vezi cap. 16 al acestei cri). 2. Biserica asemenea unui templu. Biserica este cldirea lui Dumnezeu", templul lui Dumnezeu" n care locuiete Duhul Sfnt. Isus Hristos este temelia ei i piatra din capul unghiului" (1 Cor. 3, 9-16; Ef. 2, 20). Templul nu este o structur moart; n el se manifest o cretere dinamic. Dup cum Hristos este o piatr vie", spunea Petru, tot astfel credincioii snt pietre vii" din care se face o cas duhovniceasc" (1 Petru 2, 4-6). Cldirea nu este nc gata. Noi pietre vii snt mereu adugate templului, cci i voi sntei zidii mpreun, ca s fii un loca al lui Dumnezeu, prin Duhul"

(Ef. 2, 22). Pavel cerea credincioilor s foloseasc cele mai bune materiale de construcie la acest templu, astfel nct el s suporte ncercarea teribil din Ziua Judecii (1 Cor. 3, 12-15). Metafora templului subliniaz att sfinenia comunitii locale, ct i a bisericii n general. Templul lui Dumnezeu este sfnt, spunea Pavel. Dac nimicete cineva Templul lui Dumnezeu, pe acela l va nimici Dumnezeu" (1 Cor. 3, 17). O alian strns cu cei necredincioi este contrar caracterului sfnt al bisericii i trebuie evitat, nota Pavel, cci ce legtur este ntre neprihnire i frdelege? Cum se mpac Templul lui Dumnezeu cu idolii?" (2 Cor. 6, 14. 16). (Sfatul su este valabil att n probleme de afaceri, ct i n legturile de cstorie. ) Biserica trebuie s fie pstrat n mare cinste i respect, pentru c ea este obiectul cruia Dumnezeu i acord suprema Sa atenie. 3. Biserica asemenea unei mirese. Biserica este reprezentat ca o mireas, Domnul fiind Mirele. Domnul Se leag n mod solemn: Te voi logodi cu Mine pentru totdeauna; te voi logodi cu Mine prin neprihnire, judecat, mare buntate i ndurare" (Osea 2, 19). Din nou, El d asigurarea: Eu snt cstorit cu tine" - (K. J. V. ) (Ier. 3, 14, dup K. J. V. ). Pavel folosete aceeai figur de stil, spunnd: S v nfieze naintea lui Hristos ca pe o fecioar curat" (2 Cor. 11, 2). Iubirea lui Hristos pentru biserica Sa este aa de profund i de durabil, nct El S-a dat pe Sine pentru ea" (Ef. 5, 25). El a fcut acest sacrificiu ca s-o sfineasc, dup ce a curit-o prin botezul cu ap, prin Cuvnt" (Ef. 5, 26). Prin influena sfinitoare a adevrului Cuvntului lui Dumnezeu (Ioan 17, 17) i prin curirea pe care o aduce botezul, Hristos poate curi pe membrii bisericii, ndeprtnd hainele lor murdare i mbrcndu-i cu haina neprihnirii Sale desvrite. n acest fel, El poate pregti biserica Sa ca s fie mireasa Lui, o Biseric slvit, fr pat, fr sbrcitur sau altceva de felul acesta, ci sfnt i fr prihan" (Ef. 5, 27). Slava deplin a bisericii i splendoarea ei nu vor putea fi vzute dect la revenirea lui Hristos. 4. Biserica, Ierusalimul de sus. Scripturile numesc cetatea Ierusalimului Sion. Acolo Dumnezeu locuiete mpreun cu poporul Su (Ps. 9, 11); din Sion vine mntuirea" (Ps. 14, 7; 53, 6). Aceast cetate trebuie s fie bucuria ntregului pmnt" (Ps. 48, 2). Noul Testament vede biserica asemenea Ierusalimului de Sus", dublura spiritual a Ierusalimului pmntesc (Gal. 4, 26). Cetenii acestui Ierusalim i au

cetenia n ceruri" (Filip. 3, 20). Ei snt copiii fgduinei", care snt nscui din Duh", bucurndu-se de libertatea prin care Hristos i-a fcut liberi (Gal. 4, 28. 29;5, 1). Cetenii acestui ora nu mai snt nicidecum n robia ncercrii de a fi ndreptii prin lege" (Gal. 4, 22. 26. 31; 5, 4); prin Duhul", ei ateapt cu nerbdare ndejdea neprihnirii prin credin" (Gal. 5, 5). Ei i dau seama c n Hristos Isus credina lucreaz prin dragoste", care le d i cetenia (Gal. 5, 5. 6). Aceia care snt o parte a acestei adunri glorioase s-au apropiat de muntele Sionului, de cetatea Dumnezeului celui viu, Ierusalimul ceresc, de zecile de mii, de adunarea n srbtoare a ngerilor, de biserica celor nti nscui, care snt scrii n ceruri de Dumnezeu, Judectorul tuturor" (Evr. 12, 22-23). 5. Biserica, o familie. Biserica din ceruri i de pe pmnt este considerat a fi o familie (Ef. 3, 15). Dou metafore snt folosite pentru a descrie cum se altur oamenii acestei familii: adopiunea (Rom. 8, 14-16; Ef. 1, 4-6) i naterea din nou (Ioan 3, 8). Prin credina n Hristos, aceia care snt noi botezai nu mai snt nicidecum sclavi, ci copii ai Tatlui ceresc (Gal. 3, 26-4, 7), care triesc pe baza noului legmnt. Acum, ei aparin casei lui Dumnezeu" (Ef. 2, 19), casei credinei" (Gal. 6, 10). Membrii familiei Sale se adreseaz lui Dumnezeu cu Tat" (Gal. 4, 6) i n relaia unuia cu altul, cu frate i sor (Iacov 2, 15; 1 Cor. 8, 11; Rom. 16, 1). Pentru c el a adus pe muli n familia bisericii, Pavel se vedea pe sine ca un tat spiritual. n Hristos Isus", spunea el, eu v-am nscut prin Evanghelie" (eu am devenit tatl vostru prin Evanghelie, dup K. J. V. ) (1 Cor. 4, 15). El se referea la aceia pe care el i-a adus n biseric, ca fiind copii prea iubii ai mei" (1 Cor. 4, 14; vezi Ef. 5, 1). O caracteristic special a bisericii ca familie este comuni-unea. Comuniunea cretin (n grecete - koinonia) nu este numai o form de via social, ci o comuniune pentru partea pe care o luai la Evanghelie" (Filip. 1, 5). Ea cuprinde o autentic comuniune cu Dumnezeu Tatl, Fiul Su i Duhul Sfnt (1 Ioan 1, 3; 1 Cor. 1, 9; 2 Cor. 13, 14), cum i cu credincioii (1 Ioan 1, 3. 7). Membrii dau, deci, mna dreapt de nsoire" (comuniune dup K. J. V. ) oricui devine parte din familie (Gal. 2, 9). Metafora familiei descoper o biseric ce poart de grij, unde oamenii snt iubii, respectai i recunoscui ca fiind cineva. Un loc n care oamenii recunosc c ei au nevoie unul de altul, unde talentele se dezvolt, unde oamenii cresc, unde fiecare se realizeaz". 5 Ea implic, de asemenea, responsabilitate, respect pentru

prinii spirituali, atenie cu fraii i surorile. n final, ea nseamn c fiecare va manifesta fa de fiecare dintre ceilali membri o iubire ce d natere la o profund credincioie ce strnge i ntrete. Calitatea de membru n familia bisericii face posibil ca persoanele ce se deosebesc foarte mult n natura, firea sau dispoziia lor s se bucure i s se suporte unele pe altele. Membrii familiei bisericii nva s triasc n unitate, n timp ce nu-i pierd individualitatea. 6. Biserica, stlp i temelie a adevrului. Biserica Viului Dumnezeu este stlpul i temelia adevrului" (1 Tim. 3, 15). Ea este depozitara i citadela adevrului, aprnd adevrul de atacurile vrjmailor lui. Adevrul, totui, este dinamic i nu static. Dac membrii pretind c au o lumin nou - o nou doctrin sau o nou interpretare a Scripturilor - membrii cu experien trebuie s cerceteze noua nvtur, s-o testeze cu standardul Scripturii (Is. 8, 20). Dac lumina cea nou rspunde acestui standard, atunci biserica trebuie s-o accepte; dac nu, ea trebuie s fie respins. Toi membrii trebuie s se supun acestei judeci bazate pe Biblie, cci biruina vine prin marele numr de sfetnici" (Prov. 11, 14). Prin rspndirea adevrului, prin mrturia ei, biserica devine lumina lumii", o cetate aezat pe un munte", ce nu poate fi ascuns", i sarea pmntului" (Mat. 5, 13-15). 7. Biserica, o armat militant i triumftoare. Biserica de pe pmnt este asemenea unei armate angajate n lupt. Ea este chemat s se rzboiasc mpotriva ntunericului spiritual: Cci noi n-avem de luptat mpotriva crnii i sngelui, ci mpotriva cpeteniilor, mpotriva domniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii care snt n locurile cereti" (Ef. 6, 12). Cretinii trebuie s ia toat armtura lui Dumnezeu", astfel nct s se poat mpotrivi n ziua cea rea i s rmnei n picioare, dup ce vei fi biruit totul" (Ef. 6, 13). De-a lungul veacurilor, biserica a trebuit s lupte att mpotriva vrjmaului dinuntru, ct i din afar (vezi Fapte 20, 29. 30; 1 Tim. 4, 1). Ea a fcut un progres remarcabil i a obinut biruina, dar ea nu este nc biserica triumftoare. Din nefericire, biserica are nc mari defecte. Prin mijlocul unei alte metafore, Isus a explicat imperfeciunea din mijlocul bisericii: mpria cerurilor se aseamn cu un om care a semnat o smn bun n arina lui. Dar, pe cnd dormeau oamenii, a venit vrjmaul lui, a semnat neghin ntre gru i a plecat" (Mat. 13, 24-25). Cnd slujitorii au dorit s smulg neghina, fermierul le-a spus nu, ca nu

cumva, smulgnd neghina s smulgei i grul mpreun cu ea. Lsai-le s creasc amndou mpreun pn la seceri" (Mat. 13, 29-30). Neghina i grul cresc amndou, se dezvolt n lan. n timp ce Dumnezeu aduce convertii n biseric, Satana aduce i el neconvertii. Aceste dou grupe influeneaz ntreg corpul - unul lucrnd pentru curire-purificare, cellalt, pentru corupere. Conflictul dintre ele va continua nuntrul bisericii pn la seceri, a doua venire. Nici lupta n exterior a bisericii nu s-a sfrit nc. Necazuri i lupte stau nainte. tiind c nu mai are dect puin timp, Satana este mniat pe biserica lui Dumnezeu (Apoc. 12, 12. 17) i va aduce mpotriva ei o vreme de strmtorare, cum n-a mai fost de cnd snt neamurile". Dar Hristos va interveni n favoarea poporului Su credincios, care va fi mntuit, i anume, oricine va fi gsit scris n carte" (Dan. 12, 1). Isus ne asigur c cine va rbda pn la sfrit, va fi mntuit" (Mat. 24, 13). La revenirea lui Hristos, biserica triumftoare va iei la lumin. n acel timp, El va putea s nfieze naintea Lui aceast Biseric, slvit", pe credincioii din toate veacurile, rscumprai cu sngele Su, fr pat, fr sbrcitur sau altceva de felul acesta, ci sfnt i fr prihan" (Ef. 5, 27). Biserica vizibil i invizibil. Termenii vizibil" i invizibil" au fost folosii pentru a distinge cele dou aspecte ale bisericii de pe pmnt. Metaforelele pe care le-am discutat mai sus se aplic n mod deosebit la biserica vizibil. 1. Biserica vizibil. Biserica vizibil este biserica lui Dumnezeu organizat pentru slujire. Ea aduce la ndeplinire marea nsrcinare a lui Hristos de a duce lumii Evanghelia (Mat. 28, 18-20) i pregtete pe oameni pentru revenirea Sa glorioas (1 Tes. 5, 23; Ef. 5, 27). Martorii alei n mod special de Hristos ilumineaz lumea i slujesc aa cum El a slujit, vestind sracilor Evanghelia, tmduind pe cei cu inima zdrobit, propovduind robilor de rzboi slobozenia i orbilor cptarea vederii, dnd drumul celor apsai i vestind anul de ndurare al Domnului (Luca 4, 18-19). 2. Biserica invizibil. Biserica invizibil, numit de asemenea i biserica universal, este compus din toi oamenii lui Dumnezeu, din toat lumea. Ea cuprinde pe credincioii din cadrul bisericii vizibile i pe muli care, dei nu aparin unei biserici organizate, au urmat toat lumina pe care le-a dat-o Hristos (Ioan 1, 9). Acest grup cuprinde pe aceia care nu au avut niciodat ocazia s

nvee adevrul despre Isus Hristos, dar care au rspuns Duhului Sfnt i fac din fire lucrurile Legii" lui Dumnezeu (Romani 2, 14). Existena bisericii invizibile descoper faptul c adorarea lui Dumnezeu este, n cel mai nalt sens, spiritual. nchintorii adevrai", spunea Isus, se vor nchina Tatlui n duh i adevr, fiindc astfel de nchintori dorete i Tatl" (Ioan 4, 23). Datorit naturii spirituale a adevratei nchinri, fiinele omeneti nu pot calcula cu precizie cine face parte i cine nu face parte din biserica lui Dumnezeu. Prin Duhul Sfnt, Dumnezeu conduce poporul Su de la biserica invizibil la unirea cu biserica Sa vizibil. Mai am i alte oi, care nu snt din staulul acesta; i pe acelea trebuie s le aduc. Ele vor asculta de glasul Meu, i va fi o turm i un Pstor" (Ioan 10, 16). Numai n biserica vizibil ei pot s triasc pe deplin adevrul lui Dumnezeu, iubirea i comuniunea cu El, pentru c El a dat bisericii vizibile daruri spirituale, care s-i nvee pe membrii ei att n mod individual, ct i n mod colectiv (Ef. 4, 4-16). Cnd Pavel a fost convertit, Dumnezeu l-a pus n legtur cu biserica Sa vizibil i apoi l-a numit s fie conductorul misiunii bisericii Sale (Fapte 9, 10-22). Tot astfel i astzi, El intenioneaz s conduc pe poporul Su n biserica Sa vizibil, caracterizat prin credincioia fa de poruncile lui Dumnezeu i care are credina lui Isus, astfel nct ei s poat participa la ncheierea misiunii ei pe pmnt (Apoc. 14, 12; 18, 4; Mat. 24, 14; vezi i capitolul 12 al prezentei lucrri). Conceptul de biseric invizibil cuprinde de asemenea biserica din ceruri i de pe pmnt, unite (Ef. 1, 22. 23) precum i biserica ascuns din timpul persecuiei (Apoc. 12, 6. 14).

Organizaia bisericii
Mandatul lui Hristos, de a duce Evanghelia n lumea ntreag, cuprinde i hrnirea acelora care au acceptat deja Evanghelia. Noii membri trebuie s fie ntrii n credin i nvai s foloseasc talentele i darurile date lor de Dumnezeu n lucrare. Deoarece Dumnezeu nu este un Dumnezeu al neornduielii", ci dorete ca toate lucrurile s fie fcute n chip cuviincios i cu rnduial" (1 Cor. 14, 33. 40), biserica trebuie s aib o organizaie simpl, dar eficient. Natura organizaiei. S lum n discuie calitatea de membru al bisericii i organizaia.

1. Calitatea de membru al bisericii. Cnd au ntrunit unele condiii, convertiii devin membri ai comunitii de credin a noului legmnt. Calitatea de membru cuprinde acceptarea noilor relaii fa de ali oameni, fa de stat i fa de Dumnezeu. a. Condiii pentru obinerea calitii de membru. Oamenii care doresc s devin membri ai bisericii Sale trebuie s accepte pe Isus Hristos ca Domn i Mntuitor, s se pociasc de pcatele lor i s fie botezai (Fapte 2, 36-41; Ef. 4, 10-12). Ei trebuie s fi trecut prin naterea din nou i acceptarea nsrcinrii lui Hristos de a nva pe alii s pzeasc toate lucrurile pe care El le-a poruncit (vezi Mat. 28, 20). b. Egalitate i slujire. n armonie cu declaraia lui Hristos, c voi toi sntei frai" i cel mai mare dintre voi s fie slujitorul vostru" (Mat. 23, 8. 11), membrii snt datori s aib relaii unii cu alii pe baza egalitii. Ei trebuie s-i dea seama c, urmnd exemplul lui Hristos, trebuie s slujeasc i nevoilor altora, conducndu-i la nvtorul. c. Preoia tuturor credincioilor. De cnd Hristos slujete n Sanctuarul ceresc, aciunea preoiei levitice ajunge la ncheierea ei. Acum, biserica a devenit o preoie sfnt" (1 Petru 2, 5). Voi", spunea Petru, sntei o seminie aleas, o preoie mprteasc, un neam sfnt, un popor, pe care Dumnezeu i l-a ctigat ca s fie al Lui, ca s vesteasc puterile minunate ale Celui ce v-a chemat din ntuneric la lumina Sa minunat" (1 Petru 2, 9). Aceast ordine nou, preoia tuturor credincioilor, nu autorizeaz pe fiecare persoan, pe fiecare membru al bisericii s gndeasc, s cread sau s nvee aa cum dorete, fr nici o responsabilitate fa de corpul bisericii. Aceasta nseamn c fiecare membru al bisericii are responsabilitatea de a sluji altora n numele lui Dumnezeu i c poate comunica n mod direct cu El, fr nici un intermediar omenesc. Se subliniaz interdependena membrilor bisericii, ca i independena lor. Aceast preoie nu face nici o distincie calitativ ntre clerici i laici, dei ea permite o difereniere a funciei ntre aceste roluri. d. Supunere fa de Dumnezeu i fa de stat. Biblia recunoate mna lui Dumnezeu n stabilirea autoritii i cere credincioilor s respecte i s asculte de autoritatea civil. Cel care are autoritate civil este slujitorul lui Dumnezeu pentru binele tu, ca s-L rzbune i s pedepseasc pe cel ce face ru". Membrii bisericii snt sftuii: Cui datorai vama, dai-i vama; cui datorai frica, dai-i frica, cui datorai cinstea, dai-i cinstea" (Rom. 13, 4. 7).

n atitudinea lor fa de stat, membrii snt cluzii de principiile lui Hristos: Dai dar Cezarului ce este al Cezarului, i lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu" (Mat. 22, 21). Dar, dac cerina statului vine n conflict cu porunca divin, atunci supunerea fa de Dumnezeu este mai presus de cea omeneasc. Apostolii au spus: Trebuie s ascultm mai mult de Dumnezeu, dect de oameni" (Fapte 5, 29). 2. Funcia major a organizaiei bisericii. Biserica a fost organizat pentru ca s aduc la ndeplinire planul lui Dumnezeu de a umple aceast planet de cunotina slavei lui Dumnezeu. Numai biserica vizibil poate s aib un numr de funcii vitale, care s mplineasc acest scop. a. nchinare i ndemnare. n decursul ntregii istorii, biserica a fost instrumentul lui Dumnezeu pentru strngerea laolalt a credincioilor ca s se nchine Creatorului n Sabat. Hristos i apostolii Si au urmat aceste practici de nchinare i Scriptura ndeamn pe credincioii de astzi s nu prseasc adunarea noastr ci s ne ndemnm unii pe alii, i cu att mai mult, cu ct vedei c ziua se apropie" (Evr. 10, 25; 3, 13). nchinarea cu comunitatea aduce nchintorului, nviorare, ncurajare i bucurie. b. Comuniunea cretin. Prin biseric, nevoia cea mai profund a membrilor dup prtie este pe deplin satisfcut. Prtia la Evangheliei (vezi Filip. 1, 5)* se ridic peste toate celelalte relaii, cci ea ne ofer o legtur intim cu Dumnezeu, ca i cu alii de aceeai credin (1 Ioan 1, 3. 6. 7). c. Invtur din Scriptur. Hristos a dat bisericii cheile mpriei cerurilor" (Mat. 16, 19). Aceste chei snt cuvintele lui Hristos - toate cuvintele Bibliei. Mai concret, ele includ cheia cunotinei" cu privire la modul n care se intr n mprie (Luca 11, 52). Cuvintele lui Isus snt duh i via pentru toi aceia care le primesc (Ioan 6, 63). Ele aduc viaa venic (Ioan 6, 68). 6 Cnd biserica vestete adevrurile Bibliei, aceste chei spre mntuire au puterea de a lega i dezlega, de a deschide i nchide cerul, pentru c ele prezint criteriile dup care omul este primit sau respins, mntuit sau pierdut. Astfel, proclamarea Evangheliei de ctre biseric eman o mireasm de via spre via" sau o mireasm de moarte spre moarte" (2 Cor. 2, 16). Isus cunotea importana tririi cu orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu" (Mat. 4, 4). Numai astfel biserica poate s mplineasc mandatul lui Isus de a nva toate naiunile s pzeasc tot ce v-am poruncit" (Mat. 28, 20).

d. Administrarea ornduirilor divine. Biserica este instrumentul lui Dumnezeu pentru administrarea ornduirii botezului, ritualul intrrii n biseric (vezi cap. 14 al acestei cri), precum i a ornduirii splrii picioarelor (actul umilinei) i a Cinei Domnului (vezi cap. 15 al acestei cri). e. Proclamarea mondial a Evangheliei. Biserica este organizat pentru lucrarea de slujire, pentru a ndeplini lucrarea pe care Israel a dat gre s-o fac. Aa cum s-a vzut n viaa nvtorului, cel mai mare serviciu pe care biserica l aduce lumii este acela de a fi pe deplin angajat n vestirea Evangheliei, de a da mrturie tuturor neamurilor" (Mat. 24, 14), mputernicit prin botezul Duhului Sfnt. Aceast misiune cuprinde proclamarea unui mesaj de pregtire pentru revenirea lui Hristos ce este adresat att bisericii (1 Cor. 1, 7. 8; 2 Petru 3, 14; Apoc. 3, 14-22; 14, 5), ct i restului omenirii (Apoc. 14, 6-12; 18, 4).

Administrarea bisericii
Dup nlarea lui Isus, conducerea bisericii a rmas n minile apostolilor. Primul lor act organizatoric, n sftuire cu ali credincioi, a fost s aleag un alt apostol n locul lui Iuda (Fapte 1, 15-26). Pe msur ce biserica se dezvolta, apostolii i-au dat seama de imposibilitatea de a predica Evanghelia i n acelai timp de a se ngriji i de problemele temporale ale bisericii. Astfel c ei au ncredinat problemele practice ale bisericii celor apte oameni pe care biserica i-a numit. Dei biserica face deosebire ntre slujirea cuvntului" i slujirea la mese" (Fapte 6, 1-4), ea n-a fcut nici o ncercare de a separa clerul de laici pentru eliberarea acestora de pe urm de misiunea bisericii. De fapt, doi dintre cei apte, tefan i Filip, erau cunoscui pentru eficienta lor lucrare de predicare i evanghelizare (Fapte 7 i 8). Expansiunea bisericii n Asia i Europa impunea noi pai n organizare. Odat cu nfiinarea a numeroase noi comuniti, btrni (prezbiteri) erau ntrii prin binecuvntare, n fiecare comunitate, pentru a asigura o conducere stabil (Fapte 14, 25). Cnd s-a produs o criz major, prilor implicate li s-a ngduit s-i prezinte poziia lor n faa unui consiliu general, compus din apostoli i prezbiteri, reprezentnd biserica n totalitatea ei. Deciziile acestui consiliu au fost considerate ca fiind obligatorii pentru toate prile i au fost primite ca fiind vocea lui Dumnezeu (Fapte 15, 1-29). Acest pasaj ilustreaz faptul c, atunci cnd

este o problem ce afecteaz ntreaga biseric, snt necesare sfatul i autoritatea la un nivel mult mai larg dect acela al bisericii sau comunitii locale. n acest caz, decizia consiliului a fost consecina nelegerii la care au ajuns reprezentanii tuturor prilor implicate (Fapte 15, 22. 25). Noul Testament face clar faptul c, atunci cnd apar nevoi, Dumnezeu cluzete pe conductorii lucrrii Sale. Sub conducerea Sa i cu sfatul bisericii, ei formeaz o conducere a bisericii, care, dac este urmat astzi, va ajuta la pstrarea siguranei bisericii, pzind-o de apostazie i fcnd-o n stare s ndeplineasc marea ei chemare.

Principii biblice de conducere a bisericii.


1. Hristos este Capul bisericii. Conducerea lui Hristos asupra bisericii este bazat, n primul rnd, pe lucrarea Sa de mijlocire. De la biruina Sa pe cruce asupra lui Satana, lui Hristos I-a fost dat toat puterea n cer i pe pmnt" (Mat. 28, 18). Dumnezeu I-a pus totul sub picioare, i L-a dat cpetenie peste toate lucrurile bisericii" (Ef. 1, 22; cf. Filip. 2, 10, 11). De aceea, El este Domnul domnilor i mpratul mprailor" (Apoc. 17, 14). Hristos este, de asemenea, capul bisericii, pentru c biserica este corpul Su (Ef. 1, 23; Col. 1, 18). Credincioii snt mdulare ale trupului Lui, carne din carnea Lui i os din oasele Lui" (Ef. 5, 30). Ei trebuie s aib o legtur intim cu El, pentru c de la El este hrnit biserica - hrnit i bine nchegat, cu ajutorul ncheieturilor i legturilor" (ligamentelor) (Col. 2, 19). 2. Hristos este izvorul ntregii ei autoriti. Hristos demonstreaz autoritatea Sa n: a) ntemeierea bisericii cretine (Mat. 16, 18), b) instituirea ornduielilor pe care biserica trebuie s le administreze (Mat. 26, 26-30; 28, 19, 20; 1 Cor. 11, 23-29; Ioan 13, 1-17), c) nzestrarea bisericii cu autoritatea divin de a aciona n numele Su (Mat. 16, 19; 18, 15-18: Ioan 20, 21-23), d) trimiterea Duhului Sfnt s cluzeasc biserica Sa, prin autoritatea Sa (Ioan 15, 26; 16, 1315), e) stabilirea n biseric a unor daruri speciale, astfel ca persoanele s poat s funcioneze ca apostoli, profei, evangheliti, pastori (pstori) i nvtori, ca s pregteasc pe membrii ei pentru slujire i s zideasc trupul lui Hristos" pn cnd vor ajunge cu toii la unitatea credinei i vor reflecta plintatea lui Hristos" (Ef. 4, 7-13). 3. Scripturile poart autoritatea lui Hristos. Dei Hristos cluzete biserica Sa prin Duhul Sfnt, Cuvntul lui Dumnezeu este unicul standard dup care

lucreaz biserica. Toi membrii ei trebuie s asculte de acest Cuvnt, pentru c el este legea n sensul absolut al cuvntului. Toat tradiia i obiceiurile omeneti, toate practicile caracteristice unei anumite civilizaii snt supuse autoritii Scripturii (2 Tim. 3, 15-17). 4. Autoritatea lui Hristos i funciile n biseric. Hristos i exercit autoritatea prin biserica Sa i prin slujitorii Si, alei special pentru aceast lucrare, dar El nu transfer niciodat puterea Sa. Nimeni nu are autoritate independent, separat de Hristos i Cuvntul Su. Comunitile bisericii adventiste de ziua a aptea i aleg conductorii. Dar, n timp ce aceti conductori funcioneaz ca reprezentani ai poporului, autoritatea lor vine de la Hristos. Alegerea lor nu face dect s confirme chemarea pe care ei au primit-o de la Hristos. Datoria principal a conductorilor alei este aceea de a veghea ca nvturile Bibliei referitoare la nchinare, nvtur, disciplin i vestirea Evangheliei s fie urmate. Deoarece biserica este trupul lui Hristos, acetia trebuie s caute sfatul ei cu privire la hotrrile i aciunile lor. Slujbaii bisericii n Noul Testament. Noul Testament menioneaz dou funcii n biseric - de prezbiter i de diacon. Importana acestor funcii este subliniat de naltele cerine morale i spirituale cerute de la aceia care vor ocupa aceste slujbe. Biserica recunoate sfinenia chemrii la conducere prin ntrirea cu binecuvntare prin punerea minilor (Fapte 6, 6; 13, 2, 3; 1 Tim. 4, 14; 5, 22). 1. Prezbiterii a. Ce este un prezbiter? Prezbiterii" (grecete presbuteros) sau episcopii (episkopos) au fost cei mai importani slujbai ai bisericii. Termenul de btrn" nseamn cel n vrst", implicnd demnitate i respect. Poziia sa este similar cu aceea a unuia care supraveghea sinagoga. Termenul episcop nseamn supraveghetor". Pavel folosete alternativ aceti termeni, punnd astfel pe picior de egalitate pe btrni cu supraveghetori sau episcopi (Fapte 20, 17. 28; Tit 1, 5. 7). Aceia care ocup aceast poziie supravegheau, comunitile nou formate. Termenul de btrn" sau prezbiter" se referea la statutul sau rangul slujbei, n timp ce episcop" denota datoria sau rspunderea slujbei de supraveghetor". 7 Deoarece apostolii se numeau pe sine i btrni sau prezbiteri (1 Petru 5, 1; 2 Ioan 1; 3 Ioan 1), se pare c erau att prezbiteri locali, ct i prezbiteri itinerani sau prezbiteri generali (peste toate comunitile). Dar amndou felurile de prezbiteri funcionau ca pastori ai comunitilor.

b) Caliti - condiii. Spre a fi calificat pentru slujba de prezbiter, un om trebuie s fie fr prihan, brbatul unei singure neveste, cumptat, nelept, vrednic de cinste, primitor de oaspei, n stare s nvee pe alii. S nu fie nici beiv, nici btu, nici doritor de ctig mrav, ci s fie blnd, nu glcevitor, nu iubitor de bani, s-i chiverniseasc bine casa i s-i in copiii n supunere cu toat cuviina. Cci, dac cineva nu tie s-i crmuiasc bine casa lui, cum va ngriji de Biserica lui Dumnezeu? S nu fie ntors la Dumnezeu de curnd, ca nu cumva s se ngmfe i s cad n osnda diavolului. Trebuie s aib i o bun mrturie din partea celor de afar, pentru ca s nu ajung de ocar i s nu cad n cursa diavolului" (1 Tim. 3, 1-7. conf. Tit 1, 5-9). Deci, mai nainte de a fi ales n slujb, candidatul trebuie s fi demonstrat calitatea sa de conductor n propria sa cas, n propria sa familie. Familia aceluia care este propus pentru slujb trebuie s fie luat n discuie. Snt membrii ei supui? Poate omul s-i conduc cu cinste propria lui familie? Ce caracter au copiii lui? Fac ei cinste influenei tatlui lor? Dac el nu are tact, nelepciune sau puterea sfineniei n cmin, n conducerea propriei sale familii, este numai drept s se trag concluzia c aceeai conducere nesfinit va fi vzut i n biseric". 8 Candidatul, dac este cstorit, trebuie s demonstreze n cmin calitatea lui de conductor, mai nainte de a i se ncredina rspunderi mai mari n conducerea casei lui Dumnezeu" (1 Tim. 3, 15). Datorit importanei slujbei, Pavel cerea s nu-i pui minile peste nimeni cu grab" (1 Tim. 5, 22). c. Rspunderea i autoritatea prezbiterului. Un prezbiter este, n primul rnd i mai presus de orice, un conductor spiritual. El este ales s pstoreasc Biserica Domnului" (Fapte 20, 28). Responsabilitatea lui cuprinde sprijinirea membrilor mai slabi (Fapte 20, 35), mustrarea celor ndrtnici (1 Tes. 5, 12), o atenie fa de orice nvtur ce ar putea crea dezbinri (Fapte 20, 29-31). Prezbiterii trebuie s fie un model de vieuire cretin (Evr. 13, 7; 1 Petru 5, 3) i s fie exemple de drnicie. (Fapte 20, 35). d. Atitudinea fa de prezbiteri. ntr-o mare msur, conducerea efectiv a bisericii depinde de credincioia membrilor. Pavel ncuraja pe credincioi s-i respecte pe conductorii lor: S-i preuii foarte mult n dragoste, din pricina lucrrii lor" (1 Tes. 5, 13). Prezbiterii care crmuiesc bine", spunea el, s fie nvrednicii de ndoit cinste, mai ales cei ce se ostenesc cu propovduirea i cu nvtura pe care o dau altora" (1 Tim. 5, 17).

Scriptura face clar necesitatea de a respecta conducerea bisericii: Ascultai de mai marii votri, i fii-le supui, cci ei privegheaz asupra sufletelor voastre, ca unii care au s dea socoteal de ele" (Evr. 13, 17; conf. 1 Petru 5, 5). Cnd membrii ei mpiedic pe conductori s aduc la ndeplinire rspunderile ncredinate lor de Dumnezeu, i unii i alii vor avea necazuri i vor pierde bucuria creterii pe care o d Dumnezeu. Credincioii snt ncurajai s observe felul de via cretin al conductorilor lor. Uitai-v cu bgare de seam la felul lor de vieuire, i urmai-le credina" (Evr. 13, 7). Ei nu trebuie s ia seama la brfeli. Pavel avertizeaz: mpotriva unui prezbiter s nu primeti nvinuire dect din gura a doi sau trei martori" (1 Tim. 5, 19). 2. Diaconii i diaconesele. Numele diacon vine de la grecescul diakonos, ce nseamn slujitor sau ajutor. Slujba de diacon a fost instituit pentru a da posibilitate apostolilor s se dedice n ntregime rugciunii i propovduirii Cuvntului" (Fapte 6, 4). Dei diaconii erau alei pentru a se ngriji de problemele temporale ale bisericii, ei trebuia s fie, de asemenea, implicai activ n lucrarea evanghelistic (Fapte 6, 8; 8, 5-13; 26-40). Forma feminin a termenului apare n Romani 16, 1. 9 Traductorii au redat acest cuvnt cu slujitoare", diaconeas" sau diaconi". Cuvntul i folosirea lui n acest text sugereaz faptul c slujba diaconesei era probabil deja stabilit n biseric n timpul cnd Pavel scria Epistola sa ctre Romani". 10 Ca i prezbiterii, diaconii snt alei de ctre comunitate, n baza calitilor lor morale i spirituale (1 Tim. 3, 8-13).

Disciplina n biseric.
Hristos a dat bisericii autoritatea de a disciplina pe membrii ei i a prevzut principii juste pentru a face lucrul acesta. El ateapt ca biserica s aplice aceste principii ori de cte ori este necesar pentru a menine chemarea ei nalt de a fi o preoie sfnt", un popor sfnt" (conf. Mat. 18, 15-18; 1 Petru 2, 5-9). Cu toate acestea, biserica trebuie s urmreasc s imprime membrilor greii simmntul nevoii lor de a-i ndrepta cile. Hristos a elogiat biserica din Efes pentru c ea nu a putut suferi pe cei ri" (Apoc. 2, 2), dar a mustrat biserica din Pergam i Tiatira pentru c tolerau ereziile i imoralitatea (Apoc. 2, 14. 15. 20). S reinem urmtorul sfat biblic cu referire la disciplin: 1. Tratarea situaiilor conflictuale peronale. Cnd un membru greete fa

de un alt membru (Mat. 18, 15-17), Hristos sftuiete persoana fa de care s-a greit s mearg la cel care a greit - oaia care a apucat pe drumuri greite determinndu-l s-i schimbe comportamentul. Dac ncercarea sa rmne fr succes, s mai ncerce odat, nsoit de data aceasta de unul sau doi martori neprtinitori, echilibrai. Dac i ncercarea aceasta d gre, atunci problema trebuie s fie adus n faa ntregii comuniti. Dac membrul greit respinge nelepciunea i autoritatea bisericii lui Hristos, el se rupe singur de comuniunea ei. Excluznd persoana vinovat, biserica nu face dect s confirme situaia ei. Dac, sub cluzirea Duhului Sfnt, comunitatea a urmat cu mult atenie i grij sfatul biblic, hotrrile ei au fost recunoscute n ceruri. Hristos spunea: "Adevrat v spun, c orice vei lega pe pmnt, va fi legat n cer, i orice vei dezlega pe pmnt, va fi dezlegat n cer" (Mat. 18, 18). 2. Tratarea pcatelor publice. Dei toi au pctuit i snt lipsii de slava lui Dumnezeu" (Rom. 3, 23), pcatele flagrante i inspirate de o atitudine rebel aduc oprobiu asupra bisericii i trebuie s fie tratate imediat prin excluderea celui vinovat. Excluderea ndeprteaz rul - care altfel ar lucra asemenea aluatului restabilind curenia bisericii i acioneaz i ca un remediu salvator pentru cel vinovat. Lund cunotin de un caz de imoralitate sexual n comunitatea din Corint, Pavel a cerut s se ia imediat msuri. n Numele Domnului Isus", spunea el, voi i duhul meu, fiind adunai laolalt, prin puterea Domnului nostru Isus, am hotrt ca un astfel de om s fie dat pe mna Satanei, pentru nimicirea crnii, ca duhul lui s fie mntuit n ziua Domnului Isus Mturai aluatul cel vechi, ca s fIe o plmdeal nou" (1 Cor. 5, 4. 5. 7). S nu v asociai, s nu avei nici un fel de legtur cu vreunul care i zice frate, spunea el, dar care este un imoral, sau lacom de bani, sau nchintor la idoli, sau defimtor, sau beiv, sau hrpre; cu un astfel de om nu trebuie nici s mncai Dai afar dar din mijlocul vostru pe rul acela" (1 Cor. 5, 11. 13). 3. Tratarea persoanelor care produc dezbinare. Un membru care d loc la dezbinri i tulburri" (Rom. 16, 17), care triete n neornduial", refuznd s asculte sfatul biblic, trebuie s fie evitat, astfel nct s-i fie ruine" de atitudinea lui. Totui, spune Pavel, s nu-l socotii ca pe un vrjma, ci s-l mustrai ca pe un frate" (2 Tes. 3, 6. 14. 15). Dac cel dezbintor refuz s asculte de a doua mustrare" a bisericii, el trebuie s fie ndeprtat, cci tim c un astfel de om este

un stricat i pctuiete, de la sine fiind osndit" (Tit 3, 10. 11). 4. Reintegrarea (reprimirea) celui vinovat. Membrii bisericii nu trebuie s desconsidere, s ocoleasc sau s neglijeze pe cei exclui. Dimpotriv, ei trebuie s ncerce s restabileasc relaiile lor cu Hristos, prin pocin i o natere din nou. Persoanele excluse pot fi reprimite n comuniunea bisericii, atunci cnd ele dau pe fa suficiente dovezi de real pocin (2 Cor. 2, 6-10). Puterea, slava i harul lui Dumnezeu snt date pe fa n mod deosebit, n reprimirea pctoilor n biseric. El tnjete s elibereze pe captivi din pcatele lor, transferndu-i din mpria ntunericului n mpria luminii. Biserica lui Dumnezeu, scena universului, manifest puterea jertfei ispitoare a lui Hristos n viaa brbailor i a femeilor. Astzi Hristos, prin biserica Sa, i invit pe toi s devin o parte a familiei Sale. Iat" spune El, Eu stau la u i bat. Dac aude cineva glasul Meu i deschide ua, voi intra la el, voi cina cu el i el cu Mine" (Apoc. 3, 20).
1. Cu privire la originea termenului biseric, Berkhof scria c numele germanice pentru biseric, 'church', 'Kerk' i 'Kirche', nu deriv din cuvntul ekklesia, ci din cuvntul kuriake, ceea ce nseamn aparinnd Domnului". Ele subliniaz faptul c biserica este proprietatea lui Dumnezeu. Numele to kuriakon" sau he kuriake" desemneaz, n primul rnd, locul unde se adun biserica. Acest loc era privit ca aparinnd Domnului i de aceea a fost numit to kuriakon" (Systematic Theology" Teologia Sistematic, pag. 557). 2. Biserica, Natura ei" - Enciclopedia Biblic A. Z. . , ed. rev. , pag. 302. Biserica" - Dicionarul biblic A. Z. . , ed. rev. pag. 224. 3. n armonie cu traducerile moderne care accept varianta la singular a lui Tisschendorf, bazat pe Codex Sinaiticus, Alexandrinus, Vaticanus i Ephraemi Rescriptus. 4. Cu excepia nvturilor lor despre Isus, punctele de credin ale primei biserici erau foarte asemntoare cu acelea ale iudaismului. Att cretinii dintre iudei, ct i cei dintre neamuri, continuau s se nchine n sinagog n ziua Sabatului, ascultnd explicarea Vechiului Testament (Fapte 13, 42-44; 15, 13, 14, 21). Sfierea catapetesmei templului nsemna c ritualurile i-au ntlnit mplinirea lor antitipic. Epistola ctre Evrei intenioneaz s ndrepte mintea cretinului de la tipuri la realitatea permanent prezent n tipuri: moartea ispitoare a lui Isus, preoia Sa n ceruri i harul Su mntuitor. Era Noului Testament a fost un timp de tranziie i, dei apostolii au participat uneori la ritualurile Vechiului Testament, hotrrea primului Consiliu de la Ierusalim arat c ei nu vedeau nici o valoare mntuitoare n ele. 5. Charles E. Bradford, What the Church Means to Me" (Ce nseamn biserica pentru mine? (Adventist Review, 20 nov. 1986, pag. 15).

6. Comentariul Biblic A. Z. . , ed. rev. , vol. 5, pag. 432. 7. Comentariul Biblic A. Z. . ed. rev. , vol. 6, pag. 26, 38. 8. White, Testimonies, vol. 5, pag. 618. 9. Diakonos poate fi i de genul masculin i de cel feminin, deoarece n acest caz genul este determinat de context. Pentru c Fivi, care este sora noastr", este de asemenea o diaconeas, acest cuvnt poate fi feminin, chiar dac se scrie ca un substantiv masculin. 10. Diaconeas". Dicionar biblic, ed. rev. , pag. 277. n timpurile Noului Testament, termenul diakonos are o larg nsemntate. El era nc folosit pentru a descrie pe toi aceia care serveau n vreo slujb oarecare n biseric. Pavel, dei era un apostol, se prezenta adesea pe el (vezi 1 Cor. 3, 5; 2 Cor. 3, 6; 6, 4; 11, 23; Ef. 3, 7: Col. 1, 23) i pe Timotei (vezi 1 Tim. 4, 6), ca fiind diakonoi" (plural de la diakonos) Comentariul Biblic A. Z. . ed. rev. vol. 7, pag. 300. n aceste cazuri, cuvntul a fost tradus cu slujitor" sau rob" n loc de diacon".

Adventitii de ziua a aptea cred...


C biserica universal este compus din toi aceia care cred cu adevrat n Hristos. Dar, n zilele sfritului, un timp de apostazie foarte rspndit, o rmi a fost chemat s pzeasc poruncile lui Dumnezeu i credina lui Isus. Aceast rmi anun sosirea ceasului judecii, proclamnd mntuirea prin Hristos i vestind apropierea revenirii Sale. Aceast proclamare este simbolizat prin cei trei ngeri din Apocalipsa 14; ea coincide cu lucrarea judecii din ceruri i are ca efect o lucrare de pocin i reform pe pmnt. Fiecare credincios este chemat s participe personal la aceast lucrare mondial de mrturisire.

Rmia i misiunea ei
Marele balaur rou st gata la pnd. Deja el a dobort a treia parte din ngerii cerului (Apoc. 12, 4. 7-9). Acum, dac reuete s devoreze copilul ce st gata s se nasc, a ctigat rzboiul. Femeia ce st naintea lui este nvluit n soare, cu luna sub picioare i poart o cunun cu dousprezece stele. Copilul de parte brbteasc, cruia ea este gata s-i dea natere, este destinat s conduc neamurile cu un toiag de fier". Balaurul se repede, dar eforturile lui de a ucide Copilul snt zadarnice. n schimb, Copilul este rpit la Dumnezeu i la scaunul Lui de domnie". nfuriat, balaurul i ndreapt mnia mpotriva mamei, creia, n mod miraculos, i se dau aripi i este dus ntr-un loc ndeprtat, pregtit special de Dumnezeu, unde El o hrnete timp de o vreme, dou vremi i o jumtate de vreme, trei ani i jumtate sau 1260 de zile profetice (Apoc. 12, 1-6. 13. 14). n profeia Bibliei, o femeie curat, virtuoas reprezint biserica credincioas a lui Dumnezeu. 1 O femeie nfiat ca fiind destrblat sau adulter reprezint poporul lui Dumnezeu apostaziat (Ezech. 16; Is. 57, 8; Ier. 31, 4. 5; Osea 1-3; Apoc. 17, 1- 5). Balaurul, arpele cel vechi numit Diavolul sau Satana", atepta ca s mnnce Copilul de parte brbteasc, mult ateptatul Mesia, Isus Hristos. Satana, rzboindu-se mpotriva lui Isus, vechiul su duman, a folosit Imperiul roman ca instrument al su. Nimic, nici chiar moartea pe cruce nu L-a putut mpiedica pe Isus de la misiunea Sa, ca Mntuitor al omenirii. La cruce, Hristos a nfrnt pe Satana. Vorbind despre crucificare, Hristos a zis: Acum are loc judecata lumii acesteia, acum stpnitorul lumii acesteia va fi aruncat afar" (Ioan 12, 31). Apocalipsul descrie imnul de biruin al cerului: Acum a venit mntuirea, puterea i mpria Dumnezeului nostru, i stpnirea Hristosului Lui; pentru c prul frailor notri, care zi i noapte i pra naintea Dumnezeului nostru, a fost aruncat jos De aceea bucurai-v ceruri, i voi care locuii n ceruri!" (Apoc. 12, 10-12). Expulzarea lui Satana din ceruri i-a restrns lucrarea. Satana nu mai putea acum s acuze pe poporul lui Dumnezeu naintea fiinelor cereti. Dar, n timp ce cerul se bucura, pmntul trebuia s primeasc avertizarea:

Vai de voi, pmnt i mare! Cci diavolul s-a pogort la voi, cuprins de o mnie mare, fiindc tie c are puin vreme" (Apoc. 12, 12). Pentru a-i descrca mnia, Satana a nceput persecutarea femeii, adic a bisericii (Apoc. 12, 13), care, dei a suferit nespus de mult, a supravieuit. Regiunile puin populate ale pmntului - pustia" - au oferit refugiu pentru cei ce au rmas credincioi lui Dumnezeu n timpul celor 1260 de zile profetice sau 1260 de ani literali (Apoc. 12, 14-16; vezi i cap. 4, cu privire la principiul an - zi).
2

La sfritul acestei experiene a pustiei, poporul lui Dumnezeu a aprut ca rspuns la semnele revenirii pe curnd a lui Hristos. Ioan identific acest grup credincios ca fiind rmia care in poruncile lui Dumnezeu i au mrturia lui Isus Hristos" (Apoc. 12, 7). Diavolul urte n mod deosebit aceast rmi (Apoc. 12, 17). Cnd i unde a avut loc aceast persecuie? Cum a aprut? Cnd a nceput s apar biserica rmiei? Care este misiunea ei? Rspunsul la aceste ntrebri cere o examinare att a Scripturilor, ct i a istoriei.

Marea apostazie
Persecutarea bisericii cretine a fost declanat la nceput de ctre Roma pgn, apoi de ctre apostazia din propriile ei rnduri. Aceast apostazie n-a fost o surpriz - Ioan, Pavel i Hristos au profetizat-o. n timpul ultimei Sale cuvntri importante, Isus a avertizat pe ucenicii Si de amgirea ce avea s vin: Bgai de seam s nu v nele cineva", a spus El, cci se vor scula Hristoi mincinoi i prooroci mincinoi, vor face semne mari i minuni, pn acolo nct s nele, dac va fi cu putin, chiar i pe cei alei" (Mat. 24, 4. 24). Urmaii Si vor tri o perioad de mare necaz, dar vor supravieui (Mat. 24, 21-22). Semne impresionante n natur vor marca sfritul acestei persecuii i vor arta apropiata revenire a lui Hristos (Mat. 24, 29. 32. 33). Pavel avertizeaz, de asemenea: Dup plecarea mea se vor vr ntre voi lupi rpitori, care nu vor crua turma; i se vor scula din mijlocul vostru oameni, care vor nva lucruri striccioase, ca s trag pe ucenici de partea lor" (Fapte 20, 29. 30). Aceti lupi vor duce biserica la apostazie sau cdere". Aceast apostazie trebuie s aib loc mai nainte de revenirea lui Hristos, spunea Pavel. Aceasta era o certitudine aa de categoric, nct faptul c ea nu avusese nc loc era un semn sigur c venirea lui Hristos nu era nc iminent.

Nimeni s nu v amgeasc n vreun chip", a spus el, cci nu va veni nainte ca s fi venit lepdarea de credin, i de a se descoperi omul frdelegii, fiul pierzrii, potrivnicul, care se nal mai pe sus de tot ce se numete Dumnezeu, sau de ce este vrednic de nchinare. Aa c se va aeza n Templul (biserica) lui Dumnezeu, dndu-se drept Dumnezeu" (2 Tes. 2, 3. 4). Chiar n timpul lui Pavel, aceast apostazie era deja la lucru ntr-un mod limitat. Metoda ei de lucru era satanic, cu tot felul de minuni, de semne i puteri mincinoase i cu toate amgirile nelegiuirii" (2 Tes. 2, 9-10). Mai nainte de sfritul primului secol, Ioan declara c n lume au ieit muli prooroci mincinoi". n adevr, a spus el, acesta este duhul lui Antihrist... El chiar este n lume acum" (1 Ioan 4, 1. 3). Cum a aprut acest sistem apostat? Ridicarea omului pcatului". Cum biserica a prsit dragostea dinti" (Apoc. 2, 4), ea i-a pierdut puritatea doctrinei, standardul ei nalt de comportare personal i legtura invizibil a unitii date de Duhul Sfnt. n nchinare, formalismul a nlocuit simplitatea. Popularitatea i puterea personal au ajuns din ce n ce mai mult s determine alegerea conductorilor care i-au asumat, pentru nceput, o mai mare autoritate nuntrul bisericii locale, apoi au cutat s extind autoritatea lor asupra bisericilor nvecinate. Administrarea bisericii locale sub cluzirea Duhului Sfnt a cedat n cele din urm locul autoritii eclesiastice, aezate n minile unui singur oficial, episcopul, cruia fiecare membru al bisericii i era personal supus i singurul prin care el avea acces la mntuire. Ca urmare, conducerea a cutat numai s conduc biserica, n loc de a-i sluji, i 'cel mai mare' nu mai era deloc acela care se considera 'slujitorul tuturor'. n acest fel, n mod treptat, s-a dezvoltat conceptul unei ierarhii preoeti ce s-a interpus ntre individ i Domnul su". 3 n timp ce importana individului i a bisericii locale se deteriora, episcopul Romei a aprut ca puterea suprem n cretintate. Cu ajutorul mpratului, acest cel mai nalt episcop sau pap4 a fost recunoscut ca fiind capul vizibil al bisericii universale, investit cu autoritate suprem asupra tuturor conductorilor bisericii din lumea ntreag. Sub conducerea papalitii, 5 biserica cretin s-a afundat ntr-o profund apostazie. Popularitatea crescnd a bisericii a accelerat declinul ei. Coborrea standardului a fcut ca cei neconvertii s se simt n pace n biseric. Mulimile,

cunoscnd foarte puin despre adevratul cretinism, s-au alturat bisericii numai cu numele, aducnd cu ei nvtura lor pgn - chipurile, modul de nchinare, ceremoniile, srbtorile i simbolismul. Aceste compromisuri ntre pgnism i cretinism au dus la formarea omului pcatului" - un gigantic sistem al falsei religii, un amestec de adevr i erezie. Profeia din 2 Tesaloniceni 2 nu condamn persoane luate n mod individual, ci prezint sistemul religios rspunztor pentru marea apostazie. Muli credincioi dinuntrul acestui sistem aparin totui bisericii universale a lui Dumnezeu, pentru c ei triesc n armonie cu toat lumina pe care o au. Biserica ce sufer. Odat cu declinul spiritualitii, biserica Romei a dezvoltat un profil mai mult secular, avnd legturi strnse cu autoritatea imperial. Biserica i statul erau unite ntr-o alian nesfnt. n clasica sa lucrare Cetatea lui Dumnezeu, " Augustin, unul dintre cei mai influeni prini ai bisericii, prezint idealul catolic al unei biserici universale, ce controleaz un stat universal. Gndirea lui Augustin a pus temelia teologiei papale medievale. n anul 533 d. Hr. , ntr-o scrisoare cuprins n codul lui Justinian, mpratul Justinian declar pe episcopul Romei ca fiind capul sau conductorul tuturor bisericilor. 6 El recunoate, de asemenea, influena papei n eliminarea ereticilor. 7 Cnd Belizarie, generalul lui Justinian, a eliberat Roma n anul 538 d. Hr. , episcopul Romei a fost eliberat de sub controlul ostrogoilor, al cror arianism a avut ca rezultat restrngerea dezvoltrii bisericii catolice. Acum, episcopul putea s-i exercite prerogativele ce i-au fost atribuite prin decretul lui Justinian din 533 d. Hr. ; el putea s extind autoritatea Sfntului Scaun". Astfel au nceput cei 1260 de ani de persecuie, aa cum a prevzut profeia biblic (Dan. 7, 25; Apoc. 12, 6. 14; 13, 5-7). n mod tragic, biserica, ajutat de stat, a ncercat s impun decretele i nvturile ei tuturor cretinilor. Muli i-au abandonat credina de teama persecuiei, n timp ce aceia care au rmas credincioi nvturilor Sfintelor Scripturi au ndurat o dur persecuie. Lumea cretin a devenit un cmp de btaie. Muli au fost ntemniai sau executai n numele lui Dumnezeu! n timpul celor 1260 de ani de persecuie, milioane de credincioi statornici au ndurat mari suferine i muli au pltit cu viaa credincioia lor fa de Isus Hristos. 8 Fiecare pictur de snge vrsat punea o pat pe numele lui Dumnezeu i al

lui Isus Hristos. Nimic n-a fcut mai mult ru cauzei cretinismului dect aceast nemiloas persecuie. Aceste aciuni ale bisericii au viciat n mod grosolan imaginea lui Dumnezeu; mpreun cu doctrina purgatoriului i a chinurilor venice au fcut pe muli s resping n totul cretinismul. Cu mult nainte de Reformaiune, voci din mijlocul bisericii catolice au protestat mpotriva uciderii fr mil a oponenilor ei, a preteniilor ei arogante i a corupiei demoralizante. Lipsa de bunvoin a bisericii fa de reform a dat natere la Reformaiunea protestant din secolul al aisprezecelea. Succesul ei a fost o mare lovitur dat autoritii i prestigiului bisericii Romei. Prin Contrareformaiune, papalitatea a dus o lupt sngeroas pentru a zdrobi Reformaiunea, dar, ea a pierdut btlia mpotriva forelor ce se luptau pentru libertatea civil i religioas. n cele din urm, n 1798, 1260 de ani dup 538 d. Hr. , biserica romanocatolic a primit lovitura de moarte (Apoc. 13, 3). 9 Victoriile spectaculoase ale armatelor lui Napoleon n Italia au aezat pe pap la dispoziia guvernului revoluionar francez, care considera religia roman ca fiind vrjmaul de nempcat al republicii. Guvernul francez a cerut lui Napoleon s ia pe papa prizonier. La ordinele sale, generalul Berthier a intrat n Roma i a proclamat sfritul dominaiei politice a papalitii. Lund pe papa captiv, Berthier l-a dus n Frana, unde a i murit n exil. 10 Rsturnarea papalitii a fost punctul culminant al unei lungi serii de evenimente, legate de declinul ei progresiv. Acest eveniment marcheaz sfritul perioadei profetice de 1260 de ani. Muli protestani interpreteaz acest eveniment ca o mplinire a profeiei. 11

Reformaiunea
nvturile nescripturistice bazate pe tradiie, necontenita i nemiloasa persecutare a dizidenilor, corupia i declinul spiritual al multor clerici s-au aflat printre factorii majori ce au determinat pe oameni s-i nale glasul pentru reforme n cadrul bisericii organizate. Aspecte doctrinale. Iat unele exemple ale nvturilor nebiblice, care au ajutat s urgenteze Reformaiunea Protestant i care separ nc pe protestani de romano-catolici. 1. Capul bisericii de pe pmnt este vicarul lui Hristos. Aceast doctrin pretinde c numai episcopul Romei este vicarul sau reprezentantul lui Hristos pe

pmnt i capul vizibil al bisericii. n contrast cu concepia biblic cu privire la conducerea bisericii (vezi cap. 11 al acestei cri), aceast nvtur a fost ntemeiat pe susinerea c Hristos l-a fcut pe Petru capul vizibil al bisericii i c papa este succesorul lui Petru. 12 2. Infailibilitatea bisericii i a capului su. nvtura ce a contribuit cel mai puternic la prestigiul i influena bisericii Romei a fost aceea a infailibilitii ei. Biserica pretinde c ea n-a greit niciodat i nici nu va grei. Ea fundamenteaz aceast nvtur pe urmtorul raionament, care nu are nici un sprijin biblic: Pentru c biserica este de origine divin, unul dintre atributele ei inerente este infailibilitatea. Pe lng aceasta, pentru c Dumnezeu a intenionat ca prin aceast biseric divin s conduc pe toi oamenii de bine spre ceruri, ea trebuie s fie infailibil n nvarea credinei i a moralei. 13 Hristos, deci, o va pzi de orice erezie prin puterea Duhului Sfnt. Corolarul logic, care neag corupia de baz a neamului omenesc (vezi cap. 7 al acestei cri), este acela c i conductorul bisericii trebuie s fie, de asemenea, infailibil. 14 n consecin, literatura catolic pretinde prerogative divine pentru conductorul ei. 15 3. Eclipsarea slujbei de Mare Preot Mijlocitor a Domnului Hristos. Pe msur ce influena bisericii Romei a crescut, atenia credincioilor a fost ndeprtat de la lucrarea continu de mijlocire a Domnului Hristos ca Mare Preot n ceruri - antitipul jertfelor zilnice ce se aduceau continuu n cadrul serviciilor din sanctuarul Vechiului Testament (vezi cap. 4 i 23 ale acestei cri) i ndreptat spre o preoie pmnteasc i spre conductorul ei din Roma. n loc s se ncread n Hristos pentru iertarea pcatelor i mntuirea venic (vezi cap. 9 i 10 ale acestei cri), credincioii i-au pus credina lor n papi, preoi i prelai. n contradicie cu nvtura Noului Testament cu privire la preoia tuturor credincioilor, slujba clericilor, de acordare a iertrii, era acum privit ca vital pentru mntuire. Lucrarea preoeasc a lui Hristos n ceruri, unde El aplic continuu rezultatele salvatoare ale jertfei Sale ispitoare credincioilor pocii, a fost practic negat atunci cnd biserica a nlocuit Cina Domnului cu mesa (liturghia). Spre deosebire de Cin - un serviciu pe care l-a instituit Isus pentru a comemora moartea Sa i pentru a prefigura mpria Sa ce st s vin (vezi cap. 15 al acestei cri) - biserica catolic pretinde c mesa este jertfa fr vrsare de snge, de ctre un preot omenesc, a lui Hristos, adus lui Dumnezeu. Pentru c Hristos este

jertfit din nou, aa cum El a fost adus jertf pe Golgota, mesa a fost considerat ca aducnd un har deosebit att credincioilor, ct i celor mori. 16 Ignornd Scripturile, cunoscnd numai mesa condus de o preoie omeneasc, mulimile au pierdut binecuvntarea accesului direct la Mijlocitorul nostru Isus Hristos. Astfel c fgduina i invitaia: S ne apropiem dar cu deplin ncredere de scaunul harului, ca s cptm ndurare i s gsim har, pentru ca s fim ajutai la vreme de nevoie" (Evrei 4, 16) a fost tears. 4. Natura meritorie a faptelor bune. Prerea predominant c o persoan care face fapte bune poate obine meritul vital pentru mntuire i c nu putem fi mntuii prin credin<%18> contrazice nvtura Noului Testament (vezi cap. 9 i 10 ale acestei cri). Biserica catolic nva c faptele bune, care snt rezultatul harului revrsat n inima pctosului, snt meritorii, ceea ce nseamn c ele dau individului dreptul de a pretinde n mod just mntuirea. De fapt, cineva poate face mai multe fapte bune dect ar fi necesare pentru mntuire - cum a fost n cazul sfinilor - i n acest fel acumuleaz merite n plus. Acest surplus de merite poate fi folosit n folosul altora. Pentru c biserica susine c pctoii au fost ndreptii pe baza neprihnirii revrsate n inimile lor, faptele bune joac un rol important n ndreptire. Faptele meritorii au, de asemenea, un rol important n doctrina cu privire la purgatoriu, care susine c aceia care nu snt n mod desvrit curai trebuie s suporte o pedeaps temporar n vederea curirii de pcatele lor n purgatoriu, mai nainte de a intra n bucuria cerului. Prin rugciunile i faptele lor bune, credincioii cei vii pot s scurteze durata i intensitatea suferinelor celor din purgatoriu. 5. Doctrina penitenei i a indulgenelor. Penitena este sacramentul prin care cretinii pot obine iertarea de pcatele comise dup botez. Aceast iertare a pcatelor este realizat prin iertarea acordat de un preot, dar, mai nainte, cretinii trebuie s-i cerceteze contiina, s se pociasc de pcatele lor i s hotrasc s nu mai pctuiasc niciodat mpotriva lui Dumnezeu. Apoi, ei trebuie s-i mrturiseasc pcatele unui preot i s execute o peniten - unele sarcini prescrise de preot. Cu toate acestea, penitena nu elibereaz n totul pe pctoi. Ei nc mai au de suportat o pedeaps temporar, fie n aceast via, fie n purgatoriu. Pentru a se ngriji de aceast pedeaps, biserica a instituit indulgenele, care ofer eliberarea de pedeapsa temporar ce a rmas de executat, datorit pcatului

svrit, dup ce vinovatul a fost absolvit de vina sa. Indulgenele, de care pot beneficia att cei vii, ct i cei din purgatoriu, au fost acordate cu condiia penitenei i aducerii la ndeplinire a unor fapte bune, prescrise adesea sub forma unei pli n bani fcute bisericii. Plusul de merite ale martirilor, sfinilor, apostolilor i n mod deosebit ale lui Isus Hristos i ale Mariei a fost acela care a fcut posibil indulgenele. Meritele au fost depozitate n Comoara meritelor" i erau transferabile asupra celor credincioi ale cror conturi erau deficitare. Papa, ca pretins succesor al lui Petru, avea sub control cheile acestei comori i putea elibera pe oameni de pedeapsa temporar, acordndu-le credit din aceast comoar. 17 6. Autoritatea final o are biserica. De-a lungul veacurilor, biserica de stat a adoptat multe credine pgne, zile sfinte i simboluri. Cnd vocile s-au ridicat mpotriva acestor fapte abominabile, biserica Romei i-a asumat rolul de a fi singura care poate interpreta Biblia. Biserica i nu Biblia a devenit autoritatea final (vezi cap. 1 al acestei cri). Biserica susine c exist dou izvoare ale adevrului divin: (1) Sfnta Scriptur i (2) tradiia catolic, ce const n scrieri ale Prinilor bisericii, decretele conciliilor bisericeti, crezurile aprobate, cum i ceremoniile bisericii. Ori de cte ori nvturile bisericii erau sprijinite de tradiie i nu de Scriptur, tradiia avea prioritate. Credincioii de rnd nu aveau autoritatea s interpreteze nvturile pe care Dumnezeu le-a descoperit n Scriptur. Aceast autoritate o are numai biserica catolic. 18 Zorii unei zile noi. n secolul al paisprezecelea, John Wycliffe a chemat la o reformaiune n biseric nu numai n Anglia, ci n toat cretintatea. ntr-un timp, cnd existau puine exemplare ale Bibliei, el a dat prima traducere a ntregii Biblii n limba englez. nvturile lui despre mntuirea numai prin credina n Hristos i c numai Scripturile erau infailibile au pus temelia Reformaiunii protestante. Ca luceafr al Reformaiunii, el a ncercat s elibereze biserica lui Hristos de legturile pgnismului, care o nlnuiau n ignoran. El a inaugurat o micare ce avea s elibereze minile oamenilor i naiuni ntregi din ghearele ereziilor religioase. Scrierile lui Wycliffe au micat sufletul lui Hus, Ieronim, Luther i ale multor altora. Martin Luther - iute, impulsiv, intransigent - a fost poate cea mai puternic personalitate a Reformaiunii. Mai mult dect oricare alt om, el a condus pe oameni napoi la Scripturi i la marele adevr al Evangheliei - ndreptirea prin credin - ridicndu-se mpotriva mntuirii prin fapte.

Declarnd c cei credincioi nu trebuie s primeasc o alt autoritate dect aceea a Scripturilor, Luther a ndreptat ochii oamenilor n sus, de la faptele oamenilor, preoi i peniten, la Hristos, ca singurul lor Mijlocitor i Mntuitor. Este imposibil", spunea el, ca prin fapte omeneti s uurm vinovia pctuirii sau s evitm pedeapsa ei. Numai pocina fa de Dumnezeu i credina n Hristos i pot salva pe pctoi. Pentru c acesta este un dar ce se d fr plat, harul Su nu poate fi cumprat. Deci, oamenii pot avea ndejde nu datorit indulgenelor, ci datorit sngelui vrsat al Rscumprtorului crucificat. Asemenea unei expediii arheologice, care gsete comori ngropate sub resturile acumulate n decursul veacurilor, Reformaiunea a redescoperit adevruri de mult uitate. ndreptirea prin credin, marele principiu al Evangheliei, a fost redescoperit, ca i o nou apreciere a sacrificiului ispitor al lui Isus Hristos, adus odat pentru totdeauna, cum i preoia Sa mijlocitoare n totul ndestultoare. Multe nvturi nebiblice, ca de exemplu rugciunile pentru cei mori, venerarea sfinilor i a moatelor, celebrarea mesei, adorarea Mariei, purgatoriul, penitena, apa sfinit, celibatul preoilor, rozariile, inchiziia, transsubstaniaiunea, ungerea n cazuri extreme i dependena de tradiie au fost respinse i abandonate. Reformatorii protestani au fost aproape unanimi n identificarea sistemului papal cu omul pcatului", taina nelegiuirii" i cornul cel mic" din Daniel, entitate ce avea s persecute pe adevratul popor al lui Dumnezeu n timpul celor 1260 de ani din Apocalips 12, 6. 14 i 13, 5 mai nainte de a doua venire. 19 Doctrina Biblia i numai Biblia" ca norm a credinei i moralei a devenit o doctrin de baz a protestantismului. Reformatorii au considerat toate tradiiile omeneti ca fiind supuse autoritii finale i superioare a Scripturilor. n materie de credin religioas, nici o autoritate - fie ea papa, conciliile, prinii bisericii, regii sau nvaii - nu trebuie s dirijeze contiina. n adevr, lumea cretin a nceput s se trezeasc din somnul ei i, n cele din urm, n multe ri a fost proclamat libertatea religioas.

Reformaiunea ntrerupt
Reformaiunea bisericii cretine nu trebuia s se sfreasc n secolul al aisprezecelea. Reformatorii au realizat mult, dar nu au redescoperit toat lumina pierdut n timpul apostaziei. Ei au scos cretinismul dintr-un ntuneric total, dar el a rmas nc n umbr. n timp ce au sfrmat mna de fier a bisericii medievale, au dat lumii Biblia i au restabilit baza Evangheliei, ei au dat gre n a descoperi

alte adevruri importante. Botezul prin scufundare, nemurirea ca un dar acordat de Hristos la nvierea celor drepi, ziua a aptea ca Sabatul biblic, precum i alte adevruri (vezi cap. 7, 14, 19 i 25 ale acestei cri) erau nc pierdute n umbr. Dar, n loc de a duce Reformaiunea mai departe, succesorii ei au consolidat realizrile ei. Ei i-au concentrat atenia asupra cuvintelor i opiniilor reformatorilor n loc de a se ndrepta asupra Scripturii. Civa au descoperit noi adevruri, dar majoritatea au refuzat s nainteze dincolo de ceea ce au crezut primii reformatori. n consecin, credina protestant a degenerat n formalism i scolasticism, iar ereziile ce ar fi trebuit nlturate au fost n- tronate. Flacra Reformaiunii a nceput n mod treptat s se sting i bisericile protestante au devenit reci, formale, avnd nevoie de reform. Perioada post-Reformaiunii fremta de activitate teologic, dar s-a realizat puin progres spiritual. Frederic W. Farrar scria c, n aceast perioad, libertatea a fost schimbat pentru robie; principiile universale, pentru elemente srccioase; adevr pentru dogmatism, independen pentru tradiie; religie pentru sistem. Un respect viu fa de Scriptur a fost nlocuit cu o teorie moart despre inspiraie. Ortodoxia adevrat a cedat locul unei uniformiti de fier i gndirea vie, unei dialectici a polemicii". 20 i, cu toate c Reformaiunea frnsese sceptrul de plumb al vechiului scolasticism", bisericile protestante au introdus un nou scolasticism al crui toiag a fost de fier". 21 Robert M. Grant a considerat acest nou scolasticism a fi tot aa de rigid ca orice construcie teologic medieval". 22 Protestanii n mod practic s-au legat singuri prin limitele mrturisirilor lor n vigoare". 23 Au izbucnit controverse. Nu a fost niciodat o epoc n care oamenii s fie att de mult ocupai cu descoperirea reciproc de erezii sau n care s se eticheteze unii pe alii cu att de multe nume de ocar. " 24 Astfel, vestea cea bun a devenit un rzboi al cuvintelor. Scripturile nu mai vorbeau deloc inimii, ci numai intelectului critic. " 25 Dogmele erau corecte (ortodoxe), dar spiritualitatea era stins. Teologia a fost triumftoare, dar dragostea a fost nbuit. " 26

Rmia
n ciuda apostaziei i necazurilor din cei 1260 de ani, unii credincioi au continuat s reflecte curia bisericii apostolice. Cnd cei 1260 de ani de opresiune s-au ncheiat n 1798 d. Hr. , balaurul nu reuise s nimiceasc tot poporul credincios al lui Dumnezeu. mpotriva acestora, Satana a continuat s-i ndrepte

eforturile lui nimicitoare. Ioan spunea: i balaurul, mniat pe femeie, s-a dus s fac rzboi cu rmia seminei ei, care pzesc poruncile lui Dumnezeu i in mrturia lui Isus Hristos" (Apoc. 12, 17). Ce este rmia? n descrierea luptei balaurului cu femeia i descendenii ei, Ioan a folosit expresia rmia seminei ei" (Apoc. 12, 17). Aceast expresie nseamn cei ce rmn". Biblia nfieaz rmia ca un mic grup al poporului lui Dumnezeu care, prin nenorociri, rzboaie i apostazie, rmn credincioi fa de Dumnezeu. Aceast rmi credincioas a fost rdcina pe care Dumnezeu a folosit-o pentru a extinde biserica Sa vizibil pe pmnt (2 Cron. 30, 6; Ezra 9, 1415; Is. 10, 20-22; Ier. 42, 2; Ezech. 6, 8; 14, 22). Dumnezeu a nsrcinat rmia s vesteasc slava Sa i s conduc poporul Su rspndit n toat lumea spre Ierusalim, muntele Su cel sfnt", spre Muntele Sion" (Is. 37, 31. 32; 66, 20; cf. Apoc. 14, 1). Despre acetia, adunai astfel, Sfnta Scriptur declar c urmeaz pe Miel, oriunde merge El" (Apoc. 14, 4). Apocalipsa 12, 17 conine o descriere a ultimei rmie din linia aleilor lui Dumnezeu, a credincioilor loiali - martorii Si credincioi din zilele din urm, mai nainte de a doua venire a lui Hristos. Care snt caracteristicile rmiei? Caracteristicile rmiei. Rmia din timpul sfritului nu trebuie s fie confundat cu uurin. Ioan descrie acest grup n termeni specifici. Aprnd dup 1260 de ani de persecuie, ea este compus din aceia care pzesc poruncile lui Dumnezeu i in mrturia lui Isus Hristos" (Apocalipsa 12, 17). Ei au rspunderea de a vesti, chiar naintea revenirii lui Hristos avertizarea final a lui Dumnezeu, adresat lumii ntregi, ntreita solie ngereasc din Apocalipsa 14 (Apoc. 14, 6-12). Aceste solii conin o descriere a rmiei, cci ei snt aceia care pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina lui Isus" (Apoc. 14, 12). S analizm mai ndeaproape fiecare din aceste caracteristici. 1. Credina lui Isus. Rmia poporului lui Dumnezeu este caracterizat printr-o credin asemntoare aceleia pe care a avut-o Isus. Ei reflect ncrederea nezdruncinat a lui Isus n Dumnezeu i n autoritatea Scripturilor. Ei cred c Isus Hristos este Mesia cel profetizat, Fiul lui Dumnezeu, care a venit ca Mntuitor al lumii. Credina lor cuprinde toate adevrurile Bibliei - acelea pe care Hristos le-a crezut i le-a nvat. Rmia lui Dumnezeu, deci, va proclama Evanghelia cea venic a

mntuirii prin credina n Hristos. Ei vor avertiza lumea c ceasul judecii a sosit i vor pregti i pe alii s ntmpine pe Domnul lor, ce va veni n curnd. Ei vor fi angajai ntr-o lucrare mondial, pentru a ncheia mrturia divin adresat omenirii (Apoc. 14, 6-7; 10, 11; Mat. 24, 14). 2. Poruncile lui Dumnezeu. Credina adevrat n Isus d rmiei sarcina de a urma exemplul Su: Cine zice c rmne n El", spunea Ioan, trebuie s triasc i el cum a trit Isus" (1 Ioan 2, 6). Deoarece Isus a pzit poruncile Tatlui Su ei vor pzi, de asemenea, poruncile lui Dumnezeu (Ioan 15, 10). n mod deosebit, deoarece ei formeaz rmia, aciunile lor trebuie s se armonizeze cu mrturia lor; altfel, aceasta este fr valoare. Isus a spus: Nu oriicine-Mi zice: 'Doamne, Doamne' va intra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu care este n ceruri" (Mat. 7, 21). Prin puterea dat lor de Hristos, ei ascult de cerinele lui Dumnezeu, inclusiv toate Cele Zece Porunci, Legea Moral de neschimbat a lui Dumnezeu (Ex. 20, 1-17; Mat. 5, 17-19; 19, 17; Filip. 4, 13). 3. Mrturia lui Isus. Ioan definete mrturia lui Isus" ca fiind duhul (spiritul) proorociei" (Apoc. 19, 10). Rmia va fi cluzit de mrturia lui Isus, transmis prin darul profetic. Acest dar al Spiritului avea s funcioneze n mod continuu n decursul ntregii istorii a bisericii, pn cnd vom ajunge toi la unirea credinei i a cunotinei Fiului lui Dumnezeu, la starea de om mare, la nlimea staturii plintii lui Hristos" (Ef. 4, 13). Ea este, deci, una din caracteristicile principale ale rmiei. O astfel de cluzire profetic face din rmi un popor al profeiei, care proclam o solie profetic. Ei vor nelege profeia i vor nva pe alii. Descoperirea adevrului ce ajunge la rmi i va ajuta s-i aduc la ndeplinire misiunea lor de pregtire a lumii pentru revenirea lui Hristos (vezi cap. 17 al acestei cri). Apariia rmiei n timpul zilelor din urm. Biblia arat c rmia apare pe scena lumii dup timpul marii strmtorri (persecuii) (Apoc. 12, 14-17). Evenimentele cutremurtoare ale revoluiei franceze, care s-au soldat cu captivitatea papei la sfritul perioadei celor 1260 de ani (1798 d. Hr. ) i mplinirea celor trei mari semne cosmice - n care pmntul, soarele, luna i stelele mrturisesc despre iminenta revenire a lui Hristos (vezi cap. 24 al acestei cri) au dus la o mare renviorare a studierii profeiei. Are loc o ateptare foarte

rspndit a apropiatei reveniri a lui Hristos. n lumea ntreag, muli cretini recunosc c a sosit timpul sfritului" (Daniel 12, 4). 27 mplinirea profeiilor biblice, n timpul celei de a doua pri a secolului al optsprezecelea i primei pri a secolului al nousprezecelea, a dat natere la o puternic micare interconfesional, bazat pe ndejdea celei de a doua veniri. n fiecare biseric puteau fi gsii credincioi n apropiata revenire a lui Hristos, rugndu-se cu toii, lucrnd i ateptnd momentul culminant al tuturor veacurilor. Ndejdea advent a adus un profund spirit de unitate ntre aderenii ei i muli s-au strns laolalt pentru a avertiza lumea despre revenirea n curnd a Domnului Hristos. Micarea advent a fost realmente o micare biblic interconfesional, bazat pe Cuvntul lui Dumnezeu i sperana advent. Cu ct studiau mai mult Biblia, cu att deveneau mai convini c Dumnezeu a chemat o rmi care s continue reforma bisericii cretine ce stagnase. Ei nii triser absena adevratului spirit al reformei n bisericile lor i cunoscuser lipsa de interes n studierea i pregtirea pentru a doua venire. Studierea de ctre ei a Bibliei le-a descoperit faptul c ncercrile i dezamgirile prin care Dumnezeu a ngduit ca ei s treac au constituit o profund i purificatoare experien - care i-a adus alturi ca rmi a lui Dumnezeu. Dumnezeu i-a nsrcinat s continue Reformaiunea care adusese atta bucurie i putere bisericii. Cu mulumire i umilin, ei au acceptat misiunea lor, contieni fiind de faptul c nsrcinarea lui Dumnezeu nu le-a fost adresat datorit unei inerente superioriti i c numai prin mila i puterea lui Hristos puteau s aib succes.

Misiunea rmiei
Profeiile din cartea Apocalipsei prezint n mod clar misiunea rmiei. ntreita solie ngereasc din Apocalipsa 14, 6-12 face cunoscut vestirea de ctre rmi a ceea ce va aduce o restaurare total i final a adevrului Evangheliei. 28 Aceste trei solii cuprind rspunsurile lui Dumnezeu la copleitoarea nelciune satanic ce inund lumea chiar nainte de revenirea lui Hristos (Apoc. 13, 3. 8. 14-16). Imediat dup ultimul apel al lui Dumnezeu adresat lumii, Hristos va reveni pentru a strnge seceriul (Apoc. 14, 14-20).

Prima solie ngereasc.


Apoi am vzut un alt nger care zbura prin mijlocul cerului cu o Evanghelie venic, pentru ca s-o vesteasc locuitorilor pmntului, oricrui neam, oricrei

seminii, oricrei limbi i oricrui norod. El zicea cu glas tare: 'Temei-v de Dumnezeu, i dai-I slav, cci a venit ceasul judecii Lui; i nchinai-v Celui ce a fcut cerul i pmntul, marea i izvoarele apelor' (Apoc. 14, 6-7). Primul nger simbolizeaz rmia lui Dumnezeu, ducnd lumii Evanghelia cea venic. Aceast Evanghelie este aceeai veste bun a infinitei iubiri a lui Dumnezeu, pe care profeii din vechime i apostolii au vestit-o (Evr. 4, 2). Rmia nu prezint o Evanghelie diferit; avnd n vedere judecata, ei reafirm Evanghelia cea venic i c pctoii pot fi ndreptii prin credin i pot primi neprihnirea lui Hristos. Aceast solie cheam lumea la pocin. Ea i someaz pe toi s se team" sau s venereze" pe Dumnezeu i s-I dea slav" sau cinste. Noi am fost creai pentru acest scop i noi putem s dm slav lui Dumnezeu prin cuvintele i faptele noastre. Prin aceasta Tatl Meu va fi proslvit, ca s aducei mult road" (Ioan 15, 8). Ioan a profetizat c micarea care pregtete lumea pentru revenirea lui Hristos va pune un nou accent pe preocuparea Bibliei de glorificare a lui Dumnezeu. Ca niciodat pn acum, ea va prezenta apelul Noului Testament pentru o administrare sacr a vieii noastre. Trupul vostru este Templul Duhului Sfnt". Noi nu avem un drept exclusiv asupra puterilor noastre fizice, morale i spirituale; Hristos a cumprat acestea cu sngele Su la Golgota. Proslvii dar pe Dumnezeu n trupul i n duhul vostru, care snt ale lui Dumnezeu" (1 Cor. 6, 19-20). Deci, fie c mncai, fie c bei, fie c facei altceva, s facei totul pentru slava lui Dumnezeu" (1 Cor. 10, 31). Faptul c ceasul judecii Sale" a sosit d un sens de urgen chemrii pocinei (vezi cap. 23 al acestei cri). n Apoc. 14, 7, cuvntul judecat este traducerea cuvntului grec krisis, actul judecii n sine i nu sentina judecii (krima). El se refer la ntreg procesul judecii, inclusiv nfiarea oamenilor naintea barei divine de judecat, cercetarea rapoartelor vieii, verdictul de achitare sau condamnare, cum i acordarea vieii venice sau rostirea sentinei de moarte (vezi Mat. 16, 27; Rom. 6, 23; Apoc. 22, 12). Solia ceasului judecii vestete, de asemenea, judecata lui Dumnezeu asupra ntregii apostazii (Dan. 7, 9-11, 26; Apoc. 17, 18). Solia ceasului judecii arat n mod deosebit asupra timpului cnd, ca o ultim faz a slujbei lui de Mare Preot n Sanctuarul ceresc, Hristos va ncepe lucrarea Sa de judecat (vezi cap. 23 al acestei cri).

Aceast solie cheam, de asemenea, pe toi s se nchine Creatorului. Chemarea lui Dumnezeu la nchinare trebuie vzut n contrast cu chemarea de a te nchina fiarei i chipului ei (Apoc. 13, 3. 8. 15). n curnd, fiecare va trebui s aleag ntre adevrata i falsa nchinare - ntre a te nchina lui Dumnezeu, potrivit cu condiiile Lui, (neprihnirea prin credin) i a te nchina Lui, potrivit cu condiiile noastre (neprihnirea prin fapte). Poruncindu-ne: nchinai-v Celui ce a fcut cerul i pmntul, marea i izvoarele apelor" (Apoc. 14, 7; cf. Ex. 20, 11), acest mesaj atrage atenia asupra poruncii a patra. Ea conduce pe oameni la adevrata adorare a Creatorului, o experien ce cuprinde cinstirea monumentului comemorativ al creaiunii Sale, Sabatul zilei a aptea a Domnului, pe care El l-a instituit la creaiune i l-a confirmat n Cele Zece Porunci (vezi cap. 19 al acestei cri). Prima solie ngereasc, deci, cheam la restaurarea adevratei nchinri, prezentnd naintea lumii pe Hristos, Creatorul i Domnul Sabatului biblic. Acesta este semnul creaiunii lui Dumnezeu - un semn neglijat de marea majoritate a fiinelor create de El. n mod providenial, vestirea acestei solii, ce atrage atenia asupra lui Dumnezeu- Creatorul, a nceput n perioada istoric n care filozofia evoluionist a primit un sprijin puternic prin publicarea lucrrii lui Charles Darwin, Originea speciilor" (1859). Predicarea primei solii ngereti constituie cel mai puternic bastion mpotriva naintrii teoriei evoluioniste. n final, acest apel implic restabilirea onoarei Legii celei sfinte a lui Dumnezeu, care a fost clcat n picioare de ctre omul frdelegii" (2 Tes. 2, 3). Numai atunci cnd adevrata nchinare este restaurat i credincioii triesc principiile mpriei lui Dumnezeu, Dumnezeu poate s fie glorificat.

A doua solie ngereasc.


A czut, a czut Babilonul, cetatea cea mare", care a adpat toate neamurile din cu vinul mniei curviei ei (Apoc. 14, 8). De la nceputurile istoriei, cetatea Babilonului a simbolizat sfidarea lui Dumnezeu. Turnul ei a fost un monument al apostaziei i un centru al rzvrtirii (Gen. 11, 1-9). Lucifer (Satana) a fost mpratul ei invizibil (Is. 14, 4. 12-14) i el dorea s fac Babilonul instrumentul planului su de conducere a neamului omenesc. n ntreaga Biblie, lupta dintre cetatea lui Dumnezeu, Ierusalimul, i cetatea lui Satana, Babilonul, ilustreaz conflictul dintre bine i ru. n timpul primelor veacuri ale erai cretine, cnd romanii oprimau att pe

iudei ct i pe cretini, literatura iudaic i cretin se referea la cetatea Romei ca fiind Babilon. 29 Muli cred c Petru a folosit Babilonul ca un pseudonim pentru Roma (1 Petru 5, 13). Datorit apostaziei i persecuiei declarate de ea, majoritatea protestanilor perioadei Reformaiunii i post-Reformaiunii s-au referit la biserica Romei ca la Babilonul spiritual (Apoc. 17), vrjmaul poporului lui Dumnezeu. 30 n Apocalipsa, Babilon se refer la femeia desfrnat, mama desfrnatelor i la fiicele ei necurate (Apocalipsa 17, 5). El simbolizeaz toate organizaiile religioase apostate i pe conductorii lor, dei el se refer n mod deosebit la marea alian religioas apostat dintre fiar i chipul ei, care va aduce criza final descris n Apocalipsa 13, 15-17. A doua solie ngereasc descoper natura universal a apostaziei babiloniene i a puterii ei de constrngere, spunnd c a adpat toate neamurile din vinul mniei desfrnrii ei". Vinul" Babilonului reprezint nvturile ei eretice. Babilonul va face presiuni asupra puterii statului, pentru a impune n mod universal falsele ei nvturi i decrete religioase. Desfrnarea" menionat reprezint relaiile nelegitime dintre Babilon i naiuni - dintre biserica apostat i puterea civil. Biserica trebuie s se cstoreasc cu Domnul ei; dar cutnd n schimb sprijinul statului, ea prsete pe soul ei i comite adulter spiritual (conf. Ezech. 16, 15; Iacov 4, 4). Aceast legtur nelegitim sfrete n tragedie. Ioan i vede pe locuitorii pmntului bnd" din falsele nvturi i Babilonul nsui este mbtat de sngele sfinilor i de sngele mucenicilor lui Isus", care au refuzat s primeasc nvtura lui nescripturistic i s se supun autoritii ei (Apoc. 17, 2. 6). Babilonul a czut pentru c el a respins prima solie ngereasc - Evanghelia neprihnirii prin credin n Creator. Ca i n timpul primelor veacuri, cnd biserica Romei a apostaziat, muli protestani de astzi s-au ndeprtat de marile adevruri biblice ale Reformaiunii. Aceast profeie a cderii Babilonului i gsete n mod deosebit mplinirea n ndeprtarea cov|ritoare a protestantismului de puritatea i simplitatea Evangheliei venice a neprihnirii prin credin, ce cndva a activat att de puternic Reformaiunea. A doua solie ngereasc va avea o aplicabilitate crescnd, pe msur ce se apropie sfritul. Ea i va gsi deplina ei mplinire odat cu aliana diferitelor organizaii religioase care au respins prima solie ngereasc. Solia cderii

Babilonului se repet n Apocalipsa 18, 2-4, care anun definitiva cdere a Babilonului i cheam pe aceia din poporul lui Dumnezeu care se afl nc n diferite organizaii religioase ce formeaz Babilonul s se despart de ele. ngerul spune: Ieii din mijlocul ei, poporul Meu, ca s nu fii prtai la pcatele ei, i s nu fii lovii de urgiile ei" (Apoc. 18, 4). 31

A treia solie ngereasc.


Dac se nchin cineva fiarei i icoanei ei, i primete semnul ei pe frunte sau pe mn, va bea i el din vinul mniei lui Dumnezeu, turnat neamestecat n paharul mniei Lui; i va fi chinuit n foc i n pucioas, naintea sfinilor ngeri i naintea Mielului. i fumul chinului lor se suie n sus n vecii vecilor. i nici ziua, nici noaptea n-au odihn cei ce se nchin fiarei i icoanei ei, i oricine primete semnul numelui ei! Aici este rbdarea sfinilor, care pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina lui Isus" (Apoc. 14, 9-12). ntia solie ngereasc proclam Evanghelia cea venic i cheam la restaurarea adevratei adorri a lui Dumnezeu Creatorul, pentru c ceasul judecii a sosit. A doua solie ngereasc avertizeaz mpotriva oricrei forme de nchinare de origine omeneasc. n final, a treia solie ngereasc d cea mai solemn avertizare mpotriva adorrii fiarei i icoanei ei, pe care o vor face n cele din urm toi aceia care resping Evanghelia neprihnirii prin credin . Fiara descris n Apocalipsa 13, 1-10 este unirea bisericii cu statul care a dominat lumea cretin timp de multe veacuri i a fost descris de Pavel ca fiind omul frdelegii" 2 Tes. 2, 2-4) i de Daniel ca fiind cornul cel mic" Dan. 7, 8. 2025; 8, 9-12). Chipul sau icoana fiarei reprezint acea form a religiei apostate care se va dezvolta atunci cnd bisericile, pierznd adevratul spirit al Reformaiunii, se vor uni cu statul pentru a impune altora nvturile lor. Unirea bisericii cu statul va face ca ei s devin o icoan perfect a fiarei - biserica apostat care a persecutat timp de 1260 de ani. De aici numele de icoana fiarei. Solia ngerului al treilea vestete cea mai solemn i mai teribil avertizare din Biblie. Ea face cunoscut faptul c aceia care se vor supune autoritii omeneti, n criza final a omenirii, se vor nchina n loc s se nchine fiarei i icoanei ei lui Dumnezeu. n timpul acestui conflict final, se vor dezvolta dou clase distincte. O clas va susine o Evanghelie de provenien omeneasc i se va nchina fiarei i icoanei ei, aducnd asupra lor cele mai teribile judeci. Cealalt clas, ntr-un contrast vdit, va tri adevrata Evanghelie i va pstra poruncile lui Dumnezeu i credina lui Isus" (Apoc. 14, 9. 12). n final, totul se va rezuma la conflictul dintre

nchinarea adevrat i nchinarea fals, adevrata i falsa Evanghelie. Cnd aceast pro-blem va fi n mod clar adus naintea lumii, aceia care resping memorialul calitii de Creator a lui Dumnezeu - Sabatul biblic - alegnd s se nchine i s onoreze duminica, n deplin cunoatere a faptului c ea nu este ziua stabilit de Dumnezeu pentru nchinare, vor primi semnul fiarei". Acest semn este un semn al rzvrtirii; fiara susine c schimbarea zilei de nchinare demonstreaz autoritatea ei chiar asupra Legii lui Dumnezeu. 32 A treia solie ngereasc ndreapt atenia lumii la consecinele refuzului de a accepta Evanghelia cea venic i solia lui Dumnezeu de restaurare a adevratei nchinri. Ea nfieaz n mod viu rezultatul final al alegerii oamenilor cu privire la nchinare. Alegerea nu este uoar, cci oricare ar fi ea implic suferin. Aceia care ascult pe Dumnezeu vor simi mnia balaurului (Apoc. 12, 17) i, n cele din urm, vor fi ameninai cu moartea (Apoc. 13, 15), n timp ce aceia care au ales s se nchine fiarei i icoanei ei se vor expune ultimelor apte plgi i, n final, vor avea parte de iazul focului" (Apoc. 15, 16; 20, 14-15). Dar, n timp ce ambele alegeri implic suferin, urmrile lor difer. Adoratorii Creatorului vor scpa de mnia de moarte a balaurului i vor sta mpreun cu Mielul pe Muntele Sionului (Apoc. 14, 1; 7, 2. 4). Adoratorii fiarei i ai icoanei ei, pe de alt parte, primesc toat mnia lui Dumnezeu i mor n prezena sfinilor ngeri i a Mielului (Apoc. 14, 9. 10; 20, 14). Fiecare persoan trebuie s aleag cui se nchin. Alegerea neprihnirii prin credin va fi manifestat prin participarea la o form de nchinare aprobat de Dumnezeu, iar alegerea neprihnirii prin fapte va fi artat prin participarea la o form de adorare pe care Dumnezeu a interzis-o, dar pe care fiara i icoana ei au impus-o, o nchinare de origine omeneasc. Dumnezeu nu poate accepta aceast ultim form de nchinare, pentru c ea d prioritate poruncilor omeneti i nu acelora ale lui Dumnezeu. Ea caut ndreptire prin faptele omului i nu prin credina ce vine dintr-o supunere fa de Dumnezeu ca Creator, Rscumprtor i Recreator. n acest sens, deci, a treia solie ngereasc este solia ndreptirii prin credin. Dumnezeu are copii ai Si n toate bisericile, dar, prin biserica rmiei, El vestete o solie ce trebuie s restabileasc adevrata Lui nchinare, chemnd pe poporul Su afar din apostazie i pregtindu-l pentru revenirea lui Hristos. Recunoscnd c muli din oamenii lui Dumnezeu urmeaz nc s i se alture, rmia are simmntul nevredniciei i slbiciunii ei atunci cnd ncearc s

mplineasc aceast solemn misiune. Ea i d seama c numai prin harul lui Dumnezeu poate s aduc la ndeplinire monumentala ei sarcin. n lumina iminentei reveniri a lui Hristos i a nevoii de pregtire pentru a-L ntmpina, chemarea urgent, plin de mil, a lui Dumnezeu ajunge la fiecare dintre noi: Ieii din mijlocul ei, poporul Meu, ca s nu fii prtai la pcatele ei, i s nu fii lovii de urgiile ei. Pentru c pcatele ei s-au ngrmdit i au ajuns pn la cer, i Dumnezeu i-a adus aminte de nelegiuirile ei" (Apoc. 18, 4-5).

1. Strlucirea orbitoare a soarelui din jurul femeii virtuoase (Apoc. 12, 1) reprezint, dup diferii comentatori, lumina Evangheliei Noului Testament, care a dat putere i ungere bisericii primare. Luna, ce reflect lumina soarelui, simbolizeaz foarte bine reflectarea luminii Evangheliei n Vechiul Testament, prin profeiile i ritualurile ce artau nainte spre cruce i spre Acela care avea s vin. Coroana celor dousprezece stele reprezint rdcinile bisericii, aprnd n Vechiul Testament, n prinii celor dousprezece seminii i extinzndu-se n Noul Testament prin cei doisprezece apostoli. 2. Folosirea principiului an-zi, pentru calcularea timpului profetic a fost menionat mai nainte, cnd s-a fcut referire la profeia mesianic din Daniel 9 (vezi i cap. 4 al acestei cri). 3. Comentariul Biblic A. Z. . , vol. 4, p. 835. 4. Numele pap vine de la papa, n latina vulgar i papas n greaca vulgar, ce nseamn tat", episcop"; grecescul pappas nseamn tat". Papa este episcopul Romei, capul Bisericii Romano-Catolice" (Webster's New Universal Unabridged Dictionary, ed. a 2-a, New York, N. Y. ; Simon i Schuster, 1979). 5. Papalitatea poate fi definit ca fiind sistemul eclesiastic de guvernare n care autoritatea suprem este nvestit n papa. 6. Scrisoarea lui Justinian ctre Papa Ioan, citat n scrisoare, Papa Ioan ctre Justinian, n Codex Justinianus (codul lui Justinian) Cartea 1, titlul 1, 8, Corpus Juris Civilis, comp. Paulus Krueger, a 12-a ed. (Berlin: Weidmannsche Verlaglsbuchhandlung, 1959), vol. 2, p. 11, in The Civil Law (n Legea Civil), ed. i trans. S. P. Scott (Cincinnati, Oh; Central Trust Comp. , 1932) vol. 12, p. 11-13, cf. Justiniani Novellae (Noua constituie a lui Justinian), a 131-a nou Constituie, cap. 2 Corpus Juris Civilis, Comps. Rudulfus Schoell and Guilelmus Kroll, ed. a 7-a, col. 3, p. 665, in Civil Law, vol. 17, p. 125. Vezi, de asemenea, Don Neufeld and Julia Neuffer, eds. Seventh-day Adventist Bible Student's Source Book (Washington D. C. Review and Herald, 1962), p. 684, 685. 7. Scrisoare, Justinian ctre Arhiepiscopul Epifanie al Constantinopolului, 26 martie 533, n Codex Justinianus, Book 1, titlul 1, 7, Corpus Juris Civilis, Krueger's ed.

vol. 2, pag. 8, aa cum este citat n Source Book, pag. 685. 8. Vezi Persecuia", Encyclopaedia of Religion and Ethics (Enciclopedia religiei i a eticii), ed. James Hastings (New York, N. Y. , Charles Scribner's Sons, 1917), vol. 9, p. 749- 757; John Dowling, The History of Romanism: From the Earliest Corruptions of Christianity to the Present Time (Istoria romanismului: De la primele abateri de la cretinism i pn n prezent), ed. a 10-a (New York; Edward Walker 1846), pag. 237-616. 9. Aceast lovitur a stricat mult prestigiul papalitii; dar nu a pus capt influenei ei. Apoc. 13, 3 vorbete despre vindecarea rnii de moarte", artnd spre o renviere a influenei papale. n zilele de pe urm, ea va deveni influena religioas cea mai puternic din lume. 10. George Trevor, Rome: From the Fall of the Western Empire (Roma: De la cderea Imperiului de Apus), (London, The Religions Tract Society, 1868), p. 439-440; John Adolphus, The History of France From the Year 1790, to the Peace Concluded at Amiens n 1802 (Istoria Franei din anul 1790, pn la pacea ncheiat la Amiens n 1802): (London: George Kearsey, 1803), vol. 2, p. 364- 369. Vezi, de asemenea, Source Book, p. 701-702. 11. Leroy E. Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers (Credina profetic a prinilor notri) (Washington, D. C. :Review and Herald 1948, vol. 2, p. 765-782). 12. Peter Geiermann, The Convert's Catechism of Catholic Doctrine (Catechismul convertitului la nvtura catolic) (St. Louis, MO: B. Herder Book Co. 1957), p. 27-28. 13. Ibid, p. 27. 14. Mai trziu, doctrina cu privire la infailibilitatea papal s-a bazat pe susinerea c: (1) infailibilitatea, ca atribut al unei biserici divine, se gsete n mod necesar i plenar n conductorul ei"; (2) Petru a fost infailibil n nvarea credinei i moralei i (3) papa a motenit de la Petru atributele bisericii divine. S-a concluzionat c, atunci cnd vorbete ex cathedra", papa este un nvtor infailibil al credinei i moralei" (Geiermann, pag. 29). Ex cathedra" n limba latin nseamn ad litteram din scaun". Cu referire la papa, expresia face referire la declaraiile lui oficiale adresate Bisericii Catolice. 15. n ceea ce privete preteniile papalitii, vezi, de exemplu, Lucius Ferraris, Papa" art. 2, din Prompta Bibliotheca (Veneia; Gaspar Storti, 1772), vol. 6, p. 25-29, citat n Source Book, p. 680. Pentru preteniile emise chiar de papalitate, vezi Papa Leon al XIII-lea, Scrisoarea Enciclic, 10 ianuarie, 1890 i 20 iunie, 1894 n The Great Encyclical Letters of Pope Leon XIII (Marile scrisori enciclice ale Papei Leon al XIIIlea) (New York, N. Y. : Benziger Brothers 1903), p. 193, 304. Vezi, de asemenea, i Source Book, p. 683, 684. 16. Catechism of the Council of Trent for Parish Priests" (Catechismul Conciliului din Trent pentru preoii de parohie) trad. de John A. McHugh i Charles

J. Callan (New York N. Y. ; Joseph P. Wagner, Inc. retiprit 1958), p. 258, 254. Vezi, de asemenea, Source Book, p. 614. 17. Comentariul Biblic A. Z. . , vol. 7, p. 47, 48. 18. Vezi Conciliul din Trent, Sesiunea a IV-a, 8 aprilie 1546, citat n Crezurile cretintii", ed. Philip Schaff, ed. a 6-a, ed rev. (Grand Rapids, MI; Baker, 1983), vol. 2, p. 79-83. Vezi, de asemenea, Source Book, p. 1041-1043. 19. Froom, Credina profetic a prinilor notri", vol. 2, p. 528-531. 20. Ibid 21. Ibid. 22. Robert M. Grant A Short History of Interpretation of the Bible (O scurt istorie a interpretrii Bibliei"). Philadelphia, Pa; Fortress Press, 1984), p. 97. 23. Farrar, p. 361 24. Ibid, 363. 25. Grant, p. 97. 26. Farrar, p. 365. 27. Pentru originea rmiei, vezi Froom, Prophetic Faith of Our Fathers (Credina profetic a prinilor notri), vol. 4; P. Gerard Damsteegt, Foundations of the Seventh-day Adventist Message and Mission (Temeliile soliei i misiunii adventitilor de ziua a aptea), (Grand Rapids, MI; Wm. B. Eerdmans, 1977). 28. Cf. Damsteegt, A Theology of Restoration" (O teologie a restaurrii), (lucrare prezentat la Conferina Un Secol de Evanghelizare, Andrews University, 4 mai 1974). 29. Vezi Midrash Rabbah cu referire la Cntarea cntrilor I, 6, 4; Tertulian, Against Marcion (mpotriva lui Marcion) III, 13; Tertulian, Answer to Jews (Rspuns iudeilor) 9. 30. Froom Prophetic Faith of Our Fathers (Credina profetic a prinilor notri), vol. 2, p. 531, 787. 31. Comentariul Biblic A. Z. . , vol. 7, p. 823-831. 32. Biserica Catolic pretinde autoritatea de a schimba ziua de nchinare. I. Care este ziua de Sabat? R. Smbta este ziua Sabatului. I. De ce pzim duminica n locul smbetei? R. Noi pzim duminica n locul smbetei pentru c Biserica Catolic a transferat solemnitatea de la ziua smbetei la ziua duminicii" (Geiermann, p. 50). Vezi, de asemenea, Source Book, p. 886. Acest catechism a primit binecuvntarea apostolic" a papei Pius al X-lea, la 25 ianuarie 1910 (Ibid).

Adventitii de ziua a aptea cred...


C biserica este un corp de credincioi, compus din muli membri, chemai din toate naiunile, seminiile, limbile i noroadele. n Hristos, noi sntem o nou creaiune; deosebirile de ras, cultur, educaie i naionalitate, cum i diferenele dintre cei de sus i cei de jos, dintre bogat i srac, dintre brbat i femeie nu trebuie s dea loc la dezbinri ntre noi. Noi sntem cu toii egali n Hristos care, prin acelai Spirit, ne-a legat ntr-o unic comuniune cu El i ntre noi; noi trebuie s slujim i s fim slujii fr prtinire i prejudeci. Prin descoperirea lui Isus Hristos n Scriptur, noi mprtim aceeai credin i ndejde i dm tuturor o mrturie unanim. Aceast unitate i are izvorul n unitatea Treimii divine, care ne-a adoptat ca s fim copii ai Si.

Unitatea trupului lui Hristos


Terminnd lucrarea Sa pe pmnt (Ioan 17, 4), Isus, chiar n seara dinaintea morii Sale, nu nceta s fie preocupat de situaia ucenicilor Si. Gelozia a dus la ceart cu privire la cine va fi cel mai mare i cui i se vor atribui cele mai nalte poziii n mpria lui Hristos. n ochii lui Isus, umilina era esenial n mpria Sa. Adevraii Si urmai aveau s fie slujitori, dndu-se bucuros pe ei nii fr s atepte nici chiar un mulumesc" n schimb. Dar aceast nvtur a czut, se pare, n urechi surde (Luca 17, 10). Chiar exemplul pe care El l-a dat, plecndu-Se s le spele picioarele, cnd nimeni dintre ei nu fcuse acest lucru din cauza nelesurilor pe care le-ar fi avut, prea c fusese n zadar (vezi cap. 15 al acestei cri). Isus este iubire. Buntatea Lui a fost aceea care a fcut ca masele s-L urmeze. Nenelegnd aceast iubire neegoist, ucenicii Si au fost stpnii de puternice prejudeci fa de cei ce nu erau iudei, fa de femei, pctoi" i sraci, ceea ce i mpiedica s vad iubirea lui Hristos care cuprindea pe toi, chiar i pe aceti lepdai de societate. Cnd ucenicii L-au gsit stnd de vorb cu o femeie samariteanc de proast reputaie, ei nc nu nvaser faptul c holdele ce erau coapte, gata pentru seceri, cuprindeau diferite soiuri de gru, gata s fie secerat. Dar Hristos nu putea fi influenat de tradiie, de opinia public sau chiar de prerea familiei. Iubirea Sa de nereinut a cobort pn la fiina omeneasc deczut, refcnd-o. O astfel de iubire, care avea s-i disting de mulimea nepstoare, va fi semnul adevrailor ucenici. Ei trebuia s iubeasc aa cum a iubit El. Lumea avea s fie totdeauna n stare s deosebeasc pe cretini - nu datorit mrturisirii lor de credin, ci datorit descoperirii iubirii lui Hristos n ei (Ioan 13, 34-35). i astfel, chiar n grdina Ghetsemani, principala preocupare din mintea Domnului Hristos a fost unitatea bisericii Sale - a acelora care au ieit din lume" (Ioan 17, 6). El a pledat naintea Tatlui Su pentru o unitate a bisericii asemntoare aceleia pe care o cunoate Dumnezeirea: M rog ca toi s fie una, cum Tu, Tat, eti n Mine, i Eu n Tine; ca i ei s fie una n Noi, pentru ca lumea s cread c Tu M-ai trimis" (Ioan 17, 21). O astfel de unitate e mrturia cea mai puternic a bisericii, cci ea demonstreaz iubirea neegoist a lui Hristos pentru neamul omenesc. El a spus:

Eu n ei, i Tu n Mine; pentru ca ei s fie n chip desvrit una, ca s cunoasc lumea c Tu M-ai trimis, i c i-ai iubit, cum M-ai iubit pe Mine" (Ioan 17, 23).

Unirea biblic i biserica


Ce fel de unitate prevedea deci Domnul Hristos pentru biserica vizibil de astzi? Cum este posibil o astfel de iubire i unitate? Care este temelia ei? Care snt componentele ei? Pretinde ea uniformitate sau permite diversitatea? Cum funcioneaz aceast unitate? Unirea Duhului. Duhul Sfnt este fora activ care conduce la unitatea bisericii. Prin El, credincioii snt condui la biseric. Prin El ei snt botezai de un singur Duh, ca s alctuiasc un singur trup" (1 Cor. 12, 13). Aceti membri botezai trebuie s aib o unitate pe care Pavel o descrie ca fiind unirea Duhului" (Ef. 4, 3). Apostolul a menionat componentele de baz ale unitii Duhului: Este un singur trup, un singur Duh", spunea el, dup cum i voi ai fost chemai la o singur ndejde a chemrii voastre. Este un singur Domn, o singur credin, un singur botez. Este un singur Dumnezeu i Tat al tuturor, care este mai pe sus de toi, care lucreaz prin toi i care este n toi" (Ef. 4, 4-6). Repetarea de apte ori a cuvntului o singur" sau un singur" scoate n eviden unitatea complet pe care o ntrevedea Pavel. Chemndu-i din diferite naionaliti i rase, Duhul Sfnt boteza pe oameni ntr-un singur trup - trupul lui Hristos, biserica. Pe msur ce ei cresc n Hristos, deosebirile de cultur nu mai snt deloc despritoare. Duhul Sfnt sfrm barierele dintre superiori i inferiori, bogai i sraci, brbai i femei. Realiznd faptul c naintea lui Dumnezeu ei snt egali cu toii, ei se stimeaz unul pe cellalt. Aceast unitate funcioneaz, de asemenea, la nivelul organizaiei. Aceasta nseamn c bisericile locale de pretutindeni snt egale, chiar dac unele snt n situaia de a primi bani i misionari din alte ri. O astfel de unitate spiritual nu cunoate ierarhie. Btinaii i misionarii snt egali naintea lui Dumnezeu. Biserica astfel unit are o ndejde, binecuvntata ndejde" a mntuirii, care se va realiza la artarea slavei marelui nostru Dumnezeu i Mntuitor, Isus Hristos" (Tit 2, 13). Aceast ndejde este un izvor de pace i bucurie i ne d un puternic motiv pentru o mrturie unit (Mat. 24, 14). Ea duce la transformare, cci oricine are ndejdea aceasta n El, se curete, dup cum El este curat" (1

Ioan 3, 3). Printr-o credin comun - credina personal n jertfa ispitoare a lui Isus Hristos - noi toi devenim o parte a trupului. Acel unic botez, ce simbolizeaz moartea i nvierea lui Hristos (Rom. 6, 3-6), exprim n mod desvrit aceast credin, dnd mrturie despre o unire cu trupul lui Hristos. n final, Scriptura ne nva c exist un Duh, un Domn, un Dumnezeu i un Tat. Toate aspectele unitii bisericii i gsesc baza n unitatea Treimii divine. Snt felurite daruri, dar este acelai Duh; snt diferite slujbe, dar este acelai Domn; snt felurite lucruri, dar este acelai Dumnezeu, care lucreaz totul n toi" (1 Cor. 12, 4-6). Msura unitii. Credincioii cunosc o unitate a minii i a modului de gndire. S lum seama la urmtoarele sfaturi: Dumnezeul rbdrii i al mngierii s v fac s avei aceleai simminte unii fa de alii, dup pilda lui Hristos Isus; pentru ca toi mpreun, cu o inim i o gur, s slvii pe Dumnezeu, Tatl Domnului nostru Isus Hristos" (Rom. 15, 5-6). V ndemn, frailor, pentru Numele Domnului nostru Isus Hristos, s avei toi acelai fel de vorbire, s n-avei dezbinri ntre voi, ci s fii unii n chip desvrit ntr-un gnd i o simire (judecat)" (1 Cor. 1, 10). Fii cu un cuget, trii n pace, i Dumnezeul dragostei i al pcii va fi cu voi" (2 Cor. 13, 11). Biserica lui Dumnezeu, deci, trebuie s dea pe fa o unitate a simmintelor, a cugetului i a aciunilor. nseamn oare aceasta c membrii trebuie s aib simminte, gnduri i aciuni identice? Unitatea biblic implic uniformitate? Unitate n diversitate. Unitatea biblic nu nseamn uniformitate. Metafora biblic a corpului omenesc demonstreaz faptul c unitatea bisericii exist n diversitate. Corpul are multe organe, toate contribuind la optima funcionare a corpului. Fiecare ndeplinete o sarcin vital, dei diferit; nici unul nu este nefolositor. Acelai principiu opereaz i n biseric. Dumnezeu distribuie darurile Sale fiecruia n parte, cum voiete" (1 Cor. 12, 11), crend o sntoas diversitate de care beneficiaz biserica. Nu toi membrii gndesc la fel i nici nu snt calificai s aduc la ndeplinire aceeai lucrare. Cu toate acestea, toi funcioneaz sub conducerea aceluiai Duh, zidind biserica dup cele mai bune daruri pe care Dumnezeu li le-a dat lor. Pentru ndeplinirea misiunii ei, biserica are nevoie de contribuia tuturor

darurilor. mpreun, ele constituie o for evanghelistic complet. Succesul bisericii nu depinde de faptul ca fiecare membru s fie la fel, fcnd acelai lucru pe care l face orice alt membru; ci, dimpotriv, el depinde de toi membrii, care s aduc la ndeplinire sarcinile pe care Dumnezeu le-a dat. n natur, via cu mldiele ei ne dau o ilustraie de unitate n diversitate. Isus a folosit metafora viei pentru a ilustra unitatea credinciosului cu Sine (Ioan 15, 1-6). Mldiele, credincioii, snt extensii ale adevratei Vie - Hristos. Asemenea fiecrei mldie i frunze, fiecare cretin se deosebete de ceilali i, cu toate acestea, exist o unitate, deoarece toi primesc hrana lor din acelai izvor Via. Mldiele viei snt separate i nu se amestec unele cu altele; cu toate acestea, fiecare mldi va fi n comuniune cu celelalte dac snt legate de acelai butuc printe. Toate i primesc hrana din acelai izvor, asimilnd aceleai proprieti dttoare de via. Tot astfel, unitatea cretin depinde de altoirea membrilor n Hristos. De la El vine puterea ce vitalizeaz viaa cretin. El este izvorul talentului i puterii necesare pentru a ndeplini lucrarea bisericii. Legtura cu El modeleaz gusturile, obiceiurile i stilul de via ale tuturor cretinilor. Prin El, toi membrii snt legai unul de altul, unii ntr-o misiune comun. Cnd membrii rmn n El, atunci egoismul este ndeprtat i unitatea cretin este realizat, fcndu-i n stare s-i ndeplineasc misiunea. Astfel, n timp ce snt diferite personaliti n biseric, toi lucreaz sub un singur Conductor. n timp ce snt multe daruri, nu este dect un singur Duh. Dei darurile difer, aciunea este armonioas. Este acelai Dumnezeu, care lucreaz totul n toi" (1 Cor. 12, 6). Unitatea credinei. Diversitatea darurilor nu nseamn totui o diversitate de credine. n zilele de pe urm, biserica lui Dumnezeu va fi compus din oameni care mprtesc o platform bazat pe Evanghelia cea venic - viaa lor fiind caracterizat prin pzirea poruncilor lui Dumnezeu i credina lui Isus (Apoc. 14, 12). mpreun, ei adreseaz lumii invitaia la mntuire.

Ct de important este unitatea bisericii


Unitatea este esenial pentru biseric. Fr ea, biserica va da gre n mplinirea misiunii sale sfinte. Unitatea face ca eforturile bisericii s fie eficiente. ntr-o lume mprit prin diziden i conflicte, iubirea i unitatea dintre membrii bisericii - cu

personaliti, temperamente i dispoziii diferite - dau mrturie despre solia bisericii mult mai puternic dect o poate face orice altceva. Aceast unitate ofer dovezi incontestabile despre legtura lor cu cerul i valabilitatea acreditrii lor ca ucenici ai lui Hristos (Ioan 13, 35). Ea dovedete puterea Cuvntului lui Dumnezeu. Conflictul dintre cei ce mrturisesc a fi cretini a strnit dezgust n cei necredincioi i a fost, poate, cel mai mare obstacol n calea acceptrii de ctre ei a credinei cretine. Adevrata unitate dintre credincioi spulber aceast atitudine. Ea este o dovad major fa de lume, spunea Hristos, c El este Mntuitorul. (Ioan 17, 23). Unitatea descoper realitatea mpriei lui Dumnezeu. O biseric n adevr unit pe pmnt descoper seriozitatea membrilor ei n sperana lor de a tri laolalt n ceruri. Unitatea pe pmnt demonstreaz realitatea mpriei venice a lui Dumnezeu. Pentru aceia care triesc n acest fel, se mplinete Scriptura care spune: Iat ce plcut i ce dulce este s locuiasc fraii mpreun" (Ps. 133, 1). Unitatea arat tria bisericii. Unitatea aduce trie, iar neunirea, slbiciune. O biseric este, cu adevrat, prosper i puternic atunci cnd membrii ei snt unii cu Hristos i unul cu altul, lucrnd n armonie pentru salvarea lumii. Atunci i numai atunci snt ei n adevratul sens mpreun lucrtori cu Dumnezeu" (1 Cor. 3, 9). Unitatea cretin arunc o provocare crescndei lipse de unire a lumii, divizat de un egoism lipsit de iubire. O biseric unit prezint soluia pentru o societate dezbinat de cultur, ras, sex i naionalitate. O biseric unit va rezista atacurilor satanice. n adevr, puterile ntunericului snt neputincioase mpotriva bisericii ai crei membri se iubesc unii pe alii, aa dup cum Hristos i-a iubit pe ei. Efectul plcut i binefctor al unei biserici unite poate fi comparat cu activitatea unei orchestre. n momentele dinaintea apariiei dirijorului, n timp ce instrumentitii i acordeaz instrumentele i le nclzesc, ei produc o adevrat cacofonie de sunete. Totui, cnd dirijorul apare, zgomotul acesta haotic se oprete i toi ochii se ndreapt spre el. Fiecare membru al orchestrei st pregtit, gata s cnte dup cum dirijeaz el. Urmrindu-L pe dirijor, orchestra d la iveal o muzic frumoas, armonioas. Unitatea trupului lui Hristos nseamn mpletirea instrumentului vieii

mele n marea orchestr a celor chemai sub bagheta divinului Dirijor. La semnul Su de ncepere, urmrind partitura original a creaiunii, noi avem privilegiul de a executa, pentru omenire, simfonia iubirii lui Dumnezeu. " 1

Realizarea unitii
Dac biserica trebuie s triasc experiena unitii, a-tunci att Dumnezeirea, ct i credincioii trebuie s fie cuprini n realizarea ei. Care este sursa unitii i cum poate fi ea realizat? Ce rol joac credinciosul? Originea unitii. Scriptura scoate n eviden faptul c unitatea i are originea n: (1) puterea Tatlui care ne pzete (Ioan 17, 11); (2) slava Tatlui, pe care Hristos a dat-o urmailor Si (Ioan 17, 22) i (3) prezena lui Hristos n cei credincioi (Ioan 17, 23). Duhul Sfnt, Duhul lui Hristos" n mijlocul trupului lui Hristos, este puterea de coeziune i prezena ce pstreaz unit fiecare segment. Asemenea butucului i spielor unei roi, cu ct membrii bisericii (spiele) vin mai aproape de Hristos (butucul), cu att mai aproape vor fi i unii de alii. Secretul adevratei uniti din biseric i din familie nu este diplomaia, nici iscusina de administrare, nici un efort supraomenesc de a nfrnge dificultile, dei va fi de fcut mult n privina aceasta, ci unirea cu Hristos. " 2 Duhul Sfnt ca unificator. Ca Duh al lui Hristos" i Duh al Adevrului", Duhul Sfnt aduce unire. 1. Punctul central al unitii. Cnd Duhul intr n cei credincioi, El i face s treac peste prejudecile omeneti legate de cultur, ras, sex, culoare, naionalitate i stare social vezi Gal. 3, 26-28). El realizeaz acest lucru, aducnd pe Hristos n inim. Aceia n care El locuiete vor avea privirile fixate asupra lui Isus i nu asupra lor. Unirea lor cu Hristos stabilete legtura unirii ntre ei - rod al locuirii luntrice a Duhului. Atunci diferenele dintre ei se vor estompa i ei se vor uni n lucrarea de a glorifica pe Isus. 2. Rolul darurilor spirituale n realizarea unitii. Ct de realizabil este inta unitii bisericii? Cnd Hristos a nceput lucrarea Sa de mijlocire la dreapta Tatlui Su n ceruri, El a garantat faptul c inta de a avea pe poporul Su unit nu era o iluzie. Prin Duhul Sfnt, El a dat daruri speciale, n mod deosebit destinate stabilirii n mijlocul credincioilor a unitii credinei". Discutnd despre aceste daruri, Pavel spunea c Domnul Hristos a dat pe unii apostoli; pe alii prooroci; pe alii evangheliti; pe alii pstori i nvtori". Aceste daruri au fost date bisericii pentru desvrirea sfinilor, n vederea

lucrrii de slujire, pentru zidirea trupului lui Hristos, pn vom ajunge toi la unirea credinei i a cunotinei Fiului lui Dumnezeu, la starea de om mare, la nlimea staturii plintii lui Hristos. " (Ef. 4, 11-13). Aceste daruri unice snt destinate a dezvolta unirea Duhului" n unirea credinei" (Ef. 4, 3. 13), pentru ca cei credincioi s fie maturi i statornici, astfel nct s nu mai fim copii, plutind ncoace i ncolo, purtai de orice vnt de nvtur, prin viclenia oamenilor i prin iretenia lor n mijloacele de amgire" (Ef. 4, 14; vezi i cap. 16 al acestei cri). Prin aceste daruri, credincioii rostesc adevrul n dragoste i cresc n Hristos, Capul bisericii, dezvoltnd o unitate dinamic a dragostei. n Hristos, Pavel spunea c tot trupul, bine nchegat i strns legat, prin ceea ce d fiecare ncheietur, i primete creterea, potrivit cu lucrarea fiecrei pri n msura ei, i se zidete n dragoste" (Ef. 4, 16). 3. Baza unitii. Pentru a mplini fgduina lui Hristos, Duhul Sfnt lucreaz ca Duh al adevrului (Ioan 15, 26). Sarcina Sa este aceea de a cluzi pe cei credincioi n tot adevrul (Ioan 16, 13). Este clar, deci, c baza unitii este adevrul ce are ca centru pe Isus Hristos. Misiunea Duhului este aceea de a cluzi pe credincios n adevr, aa cum este el n Isus. Un astfel de studiu are un efect unificator. Cu toate acestea, numai studiul nu este suficient pentru a realiza adevrata unire. Doar creznd, trind i predicnd adevrul aa cum este n Isus ajungem la adevrata unire. Comuniunea, darurile spirituale i iubirea snt toate foarte importante, dar mplinirea lor este posibil numai prin Acela care a spus: Eu snt Calea, Adevrul i Viaa" (Ioan 14, 6). Domnul Hristos S-a rugat: Sfinete-i prin Adevrul Tu, Cuvntul Tu este Adevrul" (Ioan 17, 17). Pentru a tri unitatea, cei credincioi trebuie s primeasc lumina aa cum lumineaz din Cuvnt. Cnd adevrul, aa cum este n Isus va locui n inim, el va nnobila, va nla i va purifica viaa, eliminnd toate prejudecile i nenelegerile. Noua porunc a lui Hristos. Asemenea omului, biserica a fost fcut dup chipul lui Dumnezeu. Dup cum fiecare membru al Treimii dumnezeieti are iubire fa de ceilali, tot astfel membrii bisericii trebuie s aib iubire unii fa de alii. Hristos a poruncit credincioilor s demonstreze iubirea lor fa de Dumnezeu, iubind pe ceilali aa cum se iubesc pe ei nii (Mat. 22, 39). Domnul Isus nsui, pe Golgota, a dus acest principiu al iubirii pn la capt.

Chiar nainte de moartea Sa, El a lrgit porunca pe care El o rostise mai devreme, dnd ucenicilor Si o nou porunc: S v iubii unii pe alii, cum v-am iubit Eu" (Ioan 15, 12; conf. 13, 34). Era ca i cnd le-ar fi spus: Nu v cer s v ridicai pentru drepturile voastre, s vegheai s primii ceea ce vi se cuvine i, dac nu, s acionai n judecat. V cer s v dezvelii spatele pentru a fi biciuii, s ntoarcei i obrazul cellalt, s suportai acuzaia fals, batjocorirea, derderea, s fii rnii, zdrobii, rstignii pe o cruce i nmormntai, dac arta se cere ca s iubim pe alii. Pentru c aceasta nseamn a iubi pe alii, cum v iubesc Eu". 1. Imposibila posibilitate. Cum putem iubi aa cum a iubit Hristos? Imposibil. Hristos a cerut imposibilul, dar El poate mplini imposibilul. El a fgduit: i dup ce voi fi nlat de pe pmnt, voi atrage la Mine pe toi oamenii" (Ioan 12, 32). Cci unitatea n trupul lui Hristos este legat de ntrupare, deoarece unitatea credincioilor cu Dumnezeu s-a realizat prin Cuvntul ce a devenit trup. Ea este, de asemenea, manifestat n relaii, n unitatea credincioilor prin rdcinile lor comune n Butucul Viei. i, n final, ea este nrdcinat n cruce, iubirea Golgotei rsrind nuntrul credincioilor. 2. Unitate la cruce. Unitatea bisericii se realizeaz la cruce. Numai atunci cnd ne dm seama c noi nu iubim i nu putem s iubim aa cum a iubit Isus, numai atunci admitem nevoia noastr dup prezena Lui statornic i l credem atunci cnd spune: Fr de Mine nu putei face nimic" (Ioan 15, 5). La cruce, noi ne dm seama de faptul c El a murit nu numai pentru noi, ci pentru orice om de pe pmnt. Aceasta nseamn c El i-a iubit pe toi, de toate naionalitile, rasele, culorile i clasele sociale. El iubete n mod egal, indiferent de deosebirile ce pot exista. De aceea, unitatea i are rdcina n Dumnezeu. Viziunea ngust a omului tinde s-i despart pe semeni. Crucea rzbate prin orbirea omeneasc i preuiete fiinele omeneti potrivit cu aprecierea pe care o face Dumnezeu. Ea arat c nimeni nu este fr valoare. Toi snt dorii. Dac Hristos i iubete, atunci i noi trebuie s-i iubim. Cnd a profetizat c moartea Sa pe cruce i va atrage pe toi la El, Hristos dorea s spun c atracia magnetic a fiinei Sale zdrobite pe cruce de cea mai mare suferin cunoscut vreodat, va aduce unitate trupului Su, biserica. Vasta prpastie dintre cer i noi, prpastie pe care Hristos a trecut-o, face din pasul cel mic, ca s treac strada sau s traverseze oraul pentru a ajunge la un frate, un gest de att de simplu i uor. Calvarul nseamn a purta sarcinile unii altora" (Gal. 6, 2). El a purtat toat

povara ntregii omeniri, ceae ce a zdrobit viaa Sa, astfel nct El s poat s ne dea via i s ne fac liberi de a ne ajuta unii pe alii. Pai spre unitate. Unitatea nu vine n mod automat. Cei credincioi trebuie s fac pai pentru a i-o asigura. 1. Unitatea n cmin. Locul ideal pentru instruirea bisericii n vederea unitii ei este cminul (vezi cap 22 al acestei cri). Dac nvm ce nseamn conducere neleapt, buntate, amabilitate, rbdare i iubire n cmin, avnd ca centru crucea, vom fi n stare s aducem aceste principii i n biseric. 2. S facem din unitate obiectivul nostru. Noi nu vom ajunge niciodat la unitate, dac nu vom lucra n mod contiincios pentru ea. i niciodat nu ne vom putea declara mulumii c am dobndit-o. Noi trebuie s ne rugm zilnic pentru unitate i s o cultivm cu grij. Noi trebuie s lucrm pentru atenuarea diferenelor dintre noi i s evitm disputele pentru ceea ce este neesenial. n loc s ne fixm asupra a ceea ce ne desparte, noi trebuie s vorbim despre multele i preioasele adevruri asupra crora sntem de acord. Vorbii despre unitate i rugai-v ca rugciunea Domnului Hristos s fie mplinit. Fcnd astfel, noi putem realiza unitatea i armonia dorit de Dumnezeu. 3. S lucrm mpreun pentru o int comun. Biserica nu va tri experiena unitii pn cnd, acionnd ca un tot organic, nu se va implica n vestirea Evangheliei lui Isus Hristos. O astfel de misiune ofer o instruire ideal pentru nvarea armoniei. Ea nva pe credincioi faptul c ei toi snt pri individuale ale marii familii a lui Dumnezeu i c fericirea ntregului se bazeaz pe binele fiecrui credincios n parte. n lucrarea Sa de slujire, Hristos a mpletit refacerea sufletului i refacerea trupului. i, atunci cnd El a trimis pe ucenicii Si n lucrare, El a insistat n acelai mod asupra acestor dou aspecte: predicarea i vindecarea (Luca 9, 2; 10, 9). Tot astfel, biserica lui Hristos trebuie s aduc la ndeplinire att lucrarea de predicare - slujirea Cuvntului - ct i lucrarea misionar medical. Nici una din aceste faze ale lucrrii lui Dumnezeu nu trebuie s fie adus la ndeplinire n mod independent sau s ne absoarb cu totul. Ca i n zilele Domnului Hristos, o lucrare echilibrat i armonioas trebuie s caracterizeze misiunea noastr pentru suflete. Aceia care snt angrenai n diferite faze ale lucrrii bisericii trebuie s

coopereze n mod strns, dac vor s transmit cu putere lumii invitaia Evangheliei. Metafora corpului arat c fiecare organ, mare sau mic, este important. Cooperarea - i nu rivalitatea - este planul lui Dumnezeu pentru lucrarea Sa mondial. n acest fel, unitatea nuntrul trupului lui Hristos devine o demonstrare a iubirii neegoiste a Domnului Hristos, att de minunat descoperit la cruce. 4. Dezvoltarea unei perspective globale. O biseric nu d pe fa o adevrat unitate dect dac ea este activ n zidirea lucrrii lui Dumnezeu, n toate prile pmntului. Biserica trebuie s fac tot ceea ce poate spre a evita izolarea naional, cultural sau regional. Pentru a realiza unitatea gndirii, scopului i aciunii, credincioii de diferite naionaliti, trebuie s se contopeasc i s slujeasc mpreun. Biserica trebuie s aib grij ca s nu ntrein interese separatiste naionale, care ar vtma efortul ei mondial unit. Conducerea bisericii trebuie s acioneze n aa fel, nct s pstreze egalitatea i unitatea, avnd grij s nu dezvolte programe sau instituii n vreo regiune care s fie finanate n dauna edificrii lucrrii n alte regiuni ale lumii. 5. Evitai atitudinile care despart. Atitudinea de egoism, mndrie, ncredere n sine, superioritate, independen, prejudecat, critic, condamnare i gsirea de greeli printre credincioi contribuie la neunire n biseric. Adesea, n spatele acestor atitudini se afl pierderea iubirii dinti. O nou privire la darul lui Dumnezeu n Hristos la Golgota, poate rennoi iubirea unuia pentru cellalt (1 Ioan 4, 9-11). Prin mijlocirea harului lui Dumnezeu, Duhul Sfnt poate nimici aceste izvoare de neunire din inima fireasc. Cnd ntr-o biseric a Noului Testament s-a ivit o situaie de dezbinare, Pavel a sftuit ca biserica s umble crmuit de Duhul" (Gal. 5, 16). Prin rugciune continu, noi trebuie s cutm cluzirea Duhului, care ne va duce la unitate. Umblarea n Duhul produce roadele Duhului - dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine, credincioia, blndeea, nfrnarea poftelor - care snt un antidot cu succes al neunirii (Gal. 5, 22. 23). Iacov vorbete mpotriva unei alte rdcini a neunirii, i anume felul n care ne comportm cu persoanele, innd seama de averea sau poziia lor social. n termeni tari, el denun favoritismul: Dar dac avei n vedere faa omului facei un pcat i sntei osndii de Lege ca nite clctori de lege" (Iacov 2, 9). Pentru c Dumnezeu este imparial (Fapte 10, 34), noi nu trebuie s dm unor membri ai

bisericii mai mult cinste sau respect dect altora, din cauza poziiei, averii sau capacitilor lor. Este normal ca s i respectm, dar nu trebuie s-i socotim mai importani pentru Tatl nostru ceresc dect cel mai de jos copil al lui Dumnezeu. Cuvintele Domnului Hristos corecteaz perspectiva noastr: Ori de cte ori ai fcut aceste lucruri, unuia dintre aceti foarte nensemnai frai ai Mei, Mie mi leai fcut" (Mat. 25, 40). El este reprezentat de persoana celui mai nensemnat, ca i a celui mai binecuvntat dintre membri. Toi snt copiii Lui i, de aceea, snt de o egal importan pentru El. Aa cum Domnul nostru, Fiul omului, a devenit un frate pentru fiecare fiu i fiic a lui Adam, tot astfel i noi, urmaii Si, sntem chemai s ne ndreptm n unirea Duhului i a lucrrii de salvare ctre fraii i surorile noastre din orice neam, seminie, limb i norod" (Apoc. 14, 6).
1. Benjamin F. Reaves, What Unity Means to Me" (Ce nseamn unitatea pentru mine) Adventist Review, 4 Decembrie 1986, p. 20. 2. White, The Adventist Home" (Cminul advent) (Nashville, TN: Southern Publishing Assn. , 1952), p. 179.

Adventitii de ziua a aptea cred...


C, prin botez, noi mrturisim credina noastr n moartea i nvierea lui Isus Hristos i dm mrturie privind moartea noastr fa de pcat i hotrrea noastr de a umbla ntr-o via nou. n acest fel, noi recunoatem pe Hristos ca Domn i Mntuitor, devenim poporul Lui i sntem primii ca membri de ctre biserica Sa. Botezul este un simbol al unirii noastre cu Hristos, al iertrii pcatelor noastre i al primirii Duhului Sfnt. El se svrete prin scufundarea n ap i este condiionat de mrturisirea credinei n Isus i de dovezile pocinei de pcat. El urmeaz instruirii n adevrurile Sfintelor Scripturi i acceptrii nvturilor ei.

Botezul
Nyangwira, care tria n Africa Central, nu considera botezul o simpl preferin. Timp de mai bine de un an, ea a studiat cu mult zel Biblia. Ea dorea mult s devin cretin. ntr-o sear, ea a mprtit soului ei din lucrurile pe care le nvase. Violent i furios, el a strigat: Nu vreau o religie ca aceasta n casa mea i, dac mai continui s studiezi, te voi ucide". Dei afectat, Nyangwira a continuat s studieze i nu peste mult timp ea era gata pentru botez. Mai nainte de a pleca de acas pentru serviciul divin de botez, Nyangwira a ngenuncheat cu respect naintea soului ei i i-a spus c urmeaz s s primeasc botezul. El a pus mna pe cuitul cel mare de vntoare i a strigat: i-am spus c nu vreau s fii botezat. n ziua n care te vei boteza, te voi ucide". Dar Nyangwira, hotrt s urmeze Domnului, a plecat cu ecourile ameninrilor soului ei n urechi. Mai nainte de a intra n ap, ea i-a mrturisit pcatele i i-a consacrat viaa Mntuitorului ei, netiind dac nu cumva n ziua aceea va trebui s-i dea viaa pentru Domnul. Pacea ns i-a cuprins inima n timp ce era botezat. Cnd s-a ntors acas, ea a adus soului su cuitul. Te-ai botezat?" a ntrebat el plin de mnie. Da", a rspuns Nyangwira, simplu. Iat cuitul!" Eti gata s fii omort?" Da, snt!" Uimit de curajul ei, soul n-a mai dorit s-o ucid. 1

Ct de important este botezul?


Este botezul att de important ca s merite ca cineva s-i rite viaa pentru el? Cere Dumnezeu cu adevrat botezul? Depinde mntuirea de botez? Exemplul lui Isus. ntr-o zi, Domnul Isus a prsit atelierul de tmplrie din Nazaret, i-a luat la revedere de la familia Sa i a plecat la Iordan unde Ioan, vrul Su, predica. Apropiindu-Se de Ioan, El a cerut s fie botezat. Uimit, Ioan a ncercat s-L abat de la hotrrea Lui, spunnd: Eu am trebuin s fiu botezat de Tine i Tu vii la mine?"

Las-M acum", a rspuns Isus, cci aa se cade s mplinim tot ce trebuie mplinit" (Mat. 3, 13-15). Botezul lui Isus a dat pentru totdeauna acestei ornduiri2 aprobarea divin (Mat. 3, 13-17. 21. 25). n botez, noi participm la misiunea lui Isus i mplinim tot ce trebuie mplinit". Dac Domnul Hristos, Cel fr de pcat, a fost botezat, atunci i noi, cei pctoi, trebuie s facem la fel.

Porunca lui Isus


La sfritul lucrrii Sale de slujire, Hristos a poruncit ucenicilor Si: Duceiv i facei ucenici din toate neamurile, botezndu-i n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. i nvai-i s pzeasc tot ce v-am poruncit" (Mat. 28, 18-20). n aceast nsrcinare, Hristos a artat clar c El cere botezarea acelora care doresc s intre n biserica Sa, mpria Sa spiritual. Cnd, prin lucrarea ucenicilor, Duhul Sfnt aducea pe oameni la pocin i s primeasc pe Isus ca Mntuitor al lor personal, ei trebuia s fie botezai n numele Treimii divine. Botezul lor avea s demonstreze c ei intraser ntr-o legtur personal cu Hristos i se angajau s triasc n armonie cu principiile mpriei harului Su. Hristos a ncheiat porunca Sa de a boteza, cu asigurarea: i iat c Eu snt cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacului". Dup nlarea la cer a Domnului Hristos, apostolii au fcut cunoscut necesitatea i urgena botezului (Fapte 2, 38; 10, 48; 22, 16). Ca rspuns, mulimi au fost botezate, formnd biserica Noului Testament (Fapte 2, 41. 47; 8, 12), acceptnd autoritatea Tatlui, a Fiului i a Duhului Sfnt. Botezul i mntuirea. Hristos a nvat astfel: Cine va crede i se va boteza, va fi mntuit" (Marcu 16, 16). n biserica apostolic, botezul urma n mod natural primirii lui Hristos. Era o confirmare a credinei noului credincios (Fapte 8, 12; 16, 30- 34). Petru a folosit experiena lui Noe din timpul potopului, pentru a ilustra legtura dintre botez i mntuire. n timpurile antediluviene, pcatul ajunsese la astfel de proporii, nct, prin Noe, Dumnezeu a avertizat lumea s se pociasc sau, de nu, va fi nimicit. Numai opt persoane au crezut, au intrat n corabie i au fost scpate prin ap". Icoana aceasta nchipuitoare v mntuiete acum pe voi", spunea Petru, i anume botezul, care nu este o curire de ntinciunile trupeti, ci mrturia unui cuget curat naintea lui Dumnezeu, prin nvierea lui Isus Hristos" (1 Petru 3, 20-21).

Petru a explicat astfel c noi sntem mntuii prin botez, aa cum Noe i familia sa au fost salvai prin ap. Desigur c Dumnezeu, i nu apele potopului, a nsemnat salvare pentru Noe. Tot la fel, sngele lui Hristos, i nu apa botezului, este ceea ce ndeprteaz pcatul de la cel credincios. Dar botezul, asemenea ascultrii lui Noe de a intra n corabie, 'este mrturia unui cuget curat naintea lui Dumnezeu'. Cnd omul, prin puterea lui Dumnezeu, d aceast mrturie, mntuirea oferit prin nvierea lui Isus intr n vigoare". 3 Cu toate acestea, dei botezul este legat n mod vital de mntuire, el nu garanteaz mntuirea. 4 Pavel a considerat experiena exodului poporului Israel ca fiind o reprezentare simbolic a botezului. 5 "Frailor, nu vreau s nu tii c prinii notri toi au fost supt nor, toi au trecut prin mare, toi au fost botezai n nor i n mare, pentru Moise; toi au mncat aceeai mncare duhovniceasc i toi au but aceeai butur duhovniceasc ce venea dup ei; i stnca era Hristos. Totui, cei mai muli dintre ei n-au fost plcui lui Dumnezeu, cci au pierit n pustie" (1 Cor. 10, 1-5). Tot la fel i astzi, botezul nu asigur n mod automat mntuirea. Experiena lui Israel a fost scris pentru nvtura noastr, peste care au venit sfriturile veacurilor. Astfel dar, cine crede c st n picioare, s ia seama s nu cad" (1 Corinteni 10, 11. 12).

Un singur botez"
Administrarea botezului difer n lumea cretin. Unii folosesc scufundarea, alii stropirea, iar alii turnarea sau vrsarea apei. Caracteristica unitii pe care Duhul o aduce n biserica lui Dumnezeu este practicarea unui singur botez" (Ef. 4, 5). 6 Ce descoper Biblia despre nsemntatea termenului a boteza", despre practica n sine i despre importana ei spiritual? nsemntatea cuvntului botez". Cuvntul botez" vine de la verbul grec baptizo, care implic imersiunea, deoarece el deriv din verbul bapto, nsemnnd a afunda n sau sub". 7 Cnd verbul a boteza" se refer la botezul cu ap, acesta poart cu el ideea de imersiune sau scufundare a unei persoane sub ap. 8 n Noul Testament, verbul a boteza" este folosit (1) pentru a se referi la botezul cu ap (Mat. 3, 6; Marcu 1, 9; Fapte 2, 41); (2) ca o metafor a suferinelor i morii lui Hristos (Mat. 20, 22. 23; Marcu 10, 38. 39; Luca 10, 50); (3) la venirea Duhului Sfnt (Mat. 3, 11; Marcu 1, 8; Luca 3, 16; Ioan 1, 33; Fapte 1, 5; 11, 16) i (4) la abluiuni sau splarea ritual a minilor (Marcu 7, 3. 4; Luca 11, 38). Aceast a patra folosin denot splarea pentru curirea de necuria ceremonial i nu legitimeaz botezul prin turnarea apei. 9 Scriptura folosete substantivul botez"

att pentru botezul cu ap, ct i pentru moartea lui Hristos (Mat. 3, 7; 20, 22). J. K. Howard observ c Noul Testament nu ofer nici o dovad c botezul prin stropire a fost vreodat o practic apostolic, dar, ntr-adevr, toate dovezile arat c aceast practic a fost introdus mai trziu. " 10 Botezul n Noul Testament. Cazurile raportate n Noul Testament privind botezul cu ap implic scufundarea. Citim c Ioan boteza n rul Iordan (Mat. 3, 6; Marcu 1, 5) i n Enon, aproape de Salim, pentru c acolo erau multe ape" (Ioan 3, 23). Numai scufundarea cerea multe ape". Ioan a scufundat pe Isus. El L-a botezat pe Isus n Iordan i, dup botez, Isus a ieit afar din ap" (Marcu 1, 9. 10; Mat. 3, 16). 11 Biserica apostolic a botezat, de asemenea, prin scufundare. Cnd Filip, evanghelistul, l-a botezat pe eunucul etiopean, s-au pogort amndoi n ap" i au ieit afar din ap" (Fapte 8, 38-39). Botezul n istorie. nainte de era cretin, iudeii botezau pe prozeliii lor prin scufundare. Esenienii la Qumram au urmat practica scufundrii att pentru membri, ct i pentru convertii. 12 Dovezi din picturile din catacombe i biserici, din mozaicurile de pe pardoseli, ziduri sau tavane, din sculpturi i din ilustraii coninute n exemplare strvechi ale Noului Testament mrturisesc cu prisosin despre scufundare, ca fiind modul normal de botezare n biserica cretin, n perioada primelor paisprezece secole. 13 Baptisteriile din vechile catedrale, biserici i ruine din Nordul Africii, Turcia, Italia, Frana i din alte locuri dau nc mrturie despre vechimea acestei practici. 14

nsemntatea botezului
nsemntatea botezului este, n mod intim, legat de modul de aducere a lui la ndeplinire. Alfred Plumer spunea: Numai cnd botezul este administrat prin scufundare, numai atunci este vzut deplina lui nsemntate". 15 Simbol al morii i nvierii lui Hristos. Dup cum a fi acoperit de ape simbolizeaz necazuri i suferine copleitoare (Ps. 42, 7; 69, 2; 124, 4. 5), tot astfel scufundarea Domnului Isus n apa botezului este un simbol profetic al suferinelor, morii i ngroprii Sale (Marcu 10, 38; Luca 12, 50), iar ieirea Sa din apa botezului vorbete despre nvierea Sa (Rom. 6, 3-5). Botezul n-ar fi avut nici o semnificaie ca simbol al suferinelor lui Hristos,

dac biserica apostolic ar fi practicat un alt fel de botez dect acela prin scufundare". De aceea, cel mai puternic argument pentru botezul prin scufundare este un argument teologic". 16 Simbol al morii fa de pcat i tririi pentru Dumnezeu. Prin botez, credincioii pesc n experiena suferinelor trite de Domnul nostru. Pavel spune: Nu tii c toi ci am fost botezai n Isus Hristos, am fost botezai n moartea Lui? Noi deci, prin botezul n moartea Lui, am fost ngropai mpreun cu El, pentru ca, dup cum Hristos a nviat din mori, prin slava Tatlui, tot aa i noi s trim o via nou" (Rom. 6, 3-4). Legtura intim a credincioilor cu Hristos este descoperit prin expresii ca botezai n Hristos", botezai n moartea Lui" i prin botezul n moartea Lui, am fost ngropai mpreun cu El". Howard noteaz: n actul simbolic al botezului, credinciosul se cuprinde n moartea lui Hristos i ntr-un sens real moartea Lui devine moartea sa; i el se cuprinde n nvierea lui Hristos, astfel c nvierea Lui devine nvierea sa". 17 Ce nseamn intrarea credinciosului n suferinele Domnului? 1. Moarte fa de pcat. Prin botez, credincioii au fost fcui una cu El, printr-o moarte asemntoare cu a Lui" (Rom. 6, 5) i rstignit mpreun cu Hristos" (Gal. 2, 20). Aceasta nseamn c omul nostru cel vechi a fost rstignit mpreun cu El, pentru ca trupul pcatului s fie dezbrcat de puterea lui, n aa fel ca s nu mai fim robi ai pcatului. Cci cine a murit, de drept, este izbvit de pcat" (Rom. 6, 6-8). Credincioii au renunat la vechiul lor mod de via. Ei snt mori fa de pcat i, prin aceasta, confirm c cele vechi s-au dus" (2 Cor. 5, 17) i c viaa lor este ascuns cu Hristos n Dumnezeu. Botezul simbolizeaz crucificarea vieii vechi. Nu este numai o moarte, ci i o ngropare. Noi sntem ngropai mpreun cu El, prin botez" (Col. 2, 12). ngroparea urmeaz dup moartea unei persoane i tot astfel, atunci cnd credinciosul coboar n mormntul apei, viaa cea veche, care a murit cnd el a primit pe Hristos, este acum nmormntat. Prin botez, credincioii renun la lume. n ascultare de porunca: Ieii din mijlocul lor, i desprii-v de ei, zice Domnul. Nu v atingei de ce este necurat" (2 Cor. 6, 17), candidaii fac public faptul c ei prsesc slujirea lui Satana i c au primit pe Isus n viaa lor. n biserica apostolic, chemarea la pocin cuprindea chemarea la botez

(Fapte 2, 38). Astfel c botezul marcheaz, de asemenea, adevrata pocin. Credincioii mor fa de clcarea legii i obin iertarea de pcat prin sngele curitor, rscumprtor al lui Isus Hristos. Ceremonia baptismal este o demonstrare a unei curiri interioare - ndeprtarea pcatelor ce au fost mrturisite. 2. Viu pentru Dumnezeu. Puterea nvierii lui Dumnezeu vine s lucreze n viaa noastr. Ea ne face n stare s umblm ntr-o via nou (Rom. 6, 4), mori fa de pcat, dar vii pentru Dumnezeu, n Isus Hristos, Domnul nostru" (Rom. 6, 11). Noi dm astfel mrturie c singura ndejde a unei viei de biruin asupra naturii vechi st n harul Domnului cel nviat, care ofer o nou via spiritual prin puterea creatoare a Duhului Sfnt. Aceast via nou ne nal la un nivel mai nalt al experienei umane, dndu-ne o nou valoare, noi aspiraii i dorine, care se concentreaz ntr-o consacrare deplin lui Isus Hristos. Noi sntem ucenici ai Mntuitorului nostru i botezul este semnul uceniciei noastre. Simbolul legturii unui legmnt. n timpurile Vechiului Testament, circumciziunea marca legtura legmntului dintre Dumnezeu i Avraam (Gen. 17, 1-7). Legmntul avraamic avea att aspect spiritual, ct i naional. Circumciziunea era un semn al identitii naionale. Avraam personal i toi cei de parte brbteasc din familia sa, de la vrsta de 8 zile aveau s fie circumcii (Gen. 17, 10-14; 25-27). Orice om de parte brbteasc necircumcis trebuia s fie nimicit" din poporul lui Dumnezeu, pentru c a clcat legmntul (Gen. 17, 14). Faptul c legmntul a fost fcut ntre Dumnezeu i Avraam, un adult, i descoper dimensiunile lui spirituale. Circumciziunea lui Avraam a fcut cunoscut i a confirmat experiena lui anterioar, a ndreptirii prin credin. Circumciziunea sa a fost o pecete a acelei neprihniri, pe care o cptase prin credin, cnd era netiat mprejur" (Rom. 4, 11). Dar numai circumciziunea nu garanteaz intrarea n adevrata dimensiune spiritual a legmntului. n repetate rnduri, cei care au vorbit din partea lui Dumnezeu au avertizat c nimic mai puin dect circumciziunea spiritual nu va fi de ajuns. S v tiai dar inima mprejur, i s nu v mai nepenii gtul" (Deut. 10, 16; 30, 6; Ier. 4, 4). Cei netiai mprejur cu inima" aveau s fie pedepsii mpreun cu neamurile (Ier. 9, 25-26). Cnd iudeii au respins pe Isus ca Mesia, ei au rupt legmntul legturii lor cu Dumnezeu, punnd cu aceasta capt statutului lor special de popor ales (Dan. 9,

24-27; vezi i cap. 4 al acestei cri). Dei legmntul lui Dumnezeu i fgduinele Sale au rmas aceleai, El a ales un alt popor. Israelul spiritual a nlocuit naiunea iudaic (Gal. 3, 27-29; 6, 15. 16). Moartea Domnului Hristos a ratificat Noul legmnt. Oamenii au intrat n acest legmnt prin circumciziunea spiritual - un rspuns al credinei la moartea ispitoare a Domnului Isus. Cretinii au Evanghelia pentru cei netiai mprejur" (Gal. 2, 7). Noul legmnt cere o credin luntric" i nu un ritual exterior" din partea celor care urmeaz s aparin Israelului spiritual. Cineva poate s fie iudeu prin natere; dar el poate s fie cretin numai prin naterea din nou. Cci n Isus Hristos, nici tierea mprejur, nici netierea mprejur n-au vreun pre, ci credina care lucreaz prin dragoste" (Gal. 5, 6). Ceea ce are valoare este tierea mprejur a inimii, n duh" (Rom. 2, 28-29). Botezul, semnul legturii mntuitoare cu Isus, este aceast circumciziune spiritual. n El ai fost tiai mprejur, nu cu o tiere mprejur, fcut de mn, ci cu tierea mprejur a lui Hristos, n dezbrcarea de trupul poftelor firii noastre pmnteti, fiind ngropai mpreun cu El, prin botez, i nviai n El i mpreun cu El, prin credina n puterea lui Dumnezeu, care L-a nviat din mori" (Col. 2, 11. 12). Avnd firea pmnteasc ndeprtat prin tierea mprejur spiritual, adus la ndeplinire prin Isus, cel botezat acum se mbrac cu Hristos i intr n legtura legmntului cu Isus. Ca rezultat, el este ndreptit s primeasc mplinirea fgduinelor legmntului". 18 Toi care ai fost botezai pentru Hristos, v-ai mbrcat cu Hristos i dac sntei ai lui Hristos, sntei smna lui Avraam, motenitor prin fgduin" (Gal. 3, 27-29). Aceia care au intrat n aceast relaie a legmntului triesc asigurarea dat de Dumnezeu: Eu voi fi Dumnezeul lor, iar ei vor fi poporul Meu" (Ier. 31, 33). Simbol al consacrrii n slujba lui Hristos. La botezul Su, Isus a primit o revrsare deosebit a Duhului Sfnt, semnificnd ungerea sau consacrarea Sa pentru misiunea pe care I-a dat-o Tatl Su (Mat. 3, 13-17; Fapte 10, 38). Experiena Sa descoper faptul c botezul cu ap i botezul cu Duhul Sfnt aparin aceleiai experiene, c botezul fr primirea Duhului Sfnt este incomplet. n biserica apostolic, revrsarea Duhului Sfnt urma, n general, botezului cu ap. Tot astfel i astzi, cnd sntem botezai n numele Tatlui, al Fiului i al Duhului Sfnt, noi sntem nchinai, sntem consacrai i unii cu cele trei mari

Puteri ale cerului, pentru vestirea Evangheliei venice. Duhul Sfnt ne pregtete pentru aceast lucrare de slujire prin curirea inimilor noastre de pcat. Ioan declar c Isus v va boteza cu Duhul Sfnt i cu foc" (Mat. 3, 11). Isaia descoper faptul c Dumnezeu va curi pe poporul Su de orice necurie a lor cu duhul judecii i cu duhul nimicirii" (Is. 4, 4). Eu voi topi zgura", spunea Dumnezeu, i toate prticelele de plumb le voi deprta de tine" (Is. 1, 25). Dumnezeu este un foc mistuitor" pentru pcat (Evr. 12, 29). Duhul Sfnt va curi viaa tuturor acelora care se supun Lui, mistuind toate pcatele lor. Apoi Duhul Sfnt le va da darurile Sale. Darurile Sale snt o nzestrare special, dat cu ocazia botezului, pentru a face n stare pe credincios s slujeasc bisericii i s slujeasc acelora care nu au primit nc pe Isus Hristos". 19 Botezul cu Duhul Sfnt a dat bisericii apostolice puterea de a da mrturie (Fapte 1, 5. 8) i numai un asemenea botez va face biserica n stare s-i mplineasc misiunea de a vesti Evanghelia cea venic a mpriei (Mat. 24, 14; Apoc. 14, 6). Simbol al intrrii n biseric. Ca semn al regenerrii unei persoane sau al naterii din nou (Ioan 3, 3. 5), botezul marcheaz i intrarea n mpria spiritual a lui Hristos. 20 Deoarece unete pe credinciosul cel nou cu Hristos, el are totdeauna rolul de u pentru biseric. Prin botez, Domnul adaug noi ucenici la corpul credincioilor - trupul Su, biserica (Fapte 2, 41. 47; 1 Cor. 12, 13). Astfel ei devin membri ai familiei lui Dumnezeu. Nimeni nu poate fi botezat fr s se alture familiei bisericii.

Condiii pentru botez


Scriptura compar legtura dintre Hristos i biserica Sa cu o cstorie. n cstorie, ambele pri trebuie s-i cunoasc bine rspunderile i ndatoririle. Aceia care doresc s se boteze trebuie s dea pe fa n viaa lor credin, pocin i roadele pocinei, ca i o nelegere a nsemntii botezului i a implicaiilor acestui angajament spiritual. 21 Credina. O cerin n vederea botezului este credina n jertfa ispitoare a lui Isus, ca singur mijloc de mntuire din pcat. Hristos spunea: Cine crede i se va boteza va fi mntuit" (Marcu 16, 16). n biserica apostolic erau botezai numai aceia care credeau n Evanghelie (Fapte 8, 12. 36. 37; 18, 8). Deoarece credina vine n urma auzirii, iar auzirea vine prin Cuvntul lui Dumnezeu" (Rom. 10, 17), instruirea este o parte esenial a pregtirii n vederea

botezului. Marea nsrcinare a lui Hristos confirm importana unei astfel de instruiri. Ducei-v i facei ucenici din toate neamurile, botezndu-i n Numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. i nvai-i s pzeasc tot ce v-am poruncit. i iat c Eu snt cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacului" (Mat. 28, 19. 20). A deveni ucenic sau discipol cere o instruire amnunit. Pocina. Pocii-v", le-a spus Petru, i fiecare din voi s fie botezat" (Fapte 2, 38). Instruirea din Cuvntul lui Dumnezeu produce nu numai credin, ci i pocin i convertire. Ca rspuns la chemarea lui Dumnezeu, oamenii vd starea lor czut, i mrturisesc pctoenia, se supun lui Dumnezeu, se pociesc de pcatele lor, accept jertfa ispitoare a lui Hristos i se consacr unei noi viei cu El. Fr convertire, ei nu pot avea o comuniune personal cu Isus Hristos. Numai prin pocin ei pot s triasc experiena morii fa de pcat - o cerin pentru botez. Roadele pocinei. Aceia care doresc s primeasc botezul trebuie s mrturiseasc credina lor i s triasc experiena pocinei. Dar, dac nu fac, de asemenea, roade vrednice de pocin" (Mat. 3, 8), ei nu au mplinit cerinele biblice pentru botez. Viaa lor trebuie s demonstreze ataamentul fa de adevrul, aa cum este n Isus i s exprime iubirea lor pentru Dumnezeu prin ascultarea de poruncile Sale. n pregtirea pentru botez, ei trebuie s renune la credinele i practicile lor rtcite. Roadele Duhului, manifestate n viaa lor, vor dovedi faptul c Domnul locuiete n ei i ei n Domnul (Ioan 15, 1-8). Dac nu dau dovada aceasta n legtura lor cu Hristos, ei nu snt nc gata s se alture bisericii. 22 Examinarea candidailor. A deveni membru al bisericii nseamn un act spiritual, nu numai nscrierea numelui ntr-un registru. Aceia care aduc la ndeplinire botezul snt rspunztori de hotrrea privind pregtirea candidatului la botez. Ei trebuie s se asigure de faptul c cel ce solicit botezul nelege principiile pe care le are biserica i c d mrturia naterii din nou i a unei experiene pline de bucurie n Isus. 23 Cu toate acestea, ei ar trebui s fie foarte ateni s nu judece motivele acelora care cer botezul. Cnd o persoan se prezint ca un candidat la calitatea de membru al bisericii, noi trebuie s cercetm roadele vieii sale i s lsm asupra lui rspunderea motivelor sale. " 24 Unii au fost ngropai de vii n apa botezului. Eul n-a murit. Acetia n-au primit o via nou n Hristos. Aceia care s-au alturat bisericii n felul acesta au

adus cu ei seminele slbiciunii i apostaziei. Influena lor nesfinit a produs confuzie n unii dinuntrul i din afara bisericii i au pus n primejdie mrturia ei. S fie botezai pruncii i copiii? Botezul aduce n biseric noi credincioi n virtutea naterii din nou. Convertirea lor i-a calificat pentru botez i pentru calitatea de membru al bisericii. Integrarea acestora n biseric are loc la naterea din nou" i nu la naterea pruncului". De aceea, credincioii erau botezai att brbai, ct i femei" (Fapte 8, 12. 13. 29-38; 9, 17. 18; 1 Cor. 1, 14). Nicieri n Noul Testament", admite Karl Barth, nu este permis sau poruncit botezarea pruncilor". 25 G. R. Beasley-Murray a mrturisit: M-am vzut nenstare s recunosc n botezul pruncilor, botezul bisericii Noului Testament". 26 Pentru c pruncii i copiii cei mici nu pot tri experiena convertirii, ei nu pot fi api pentru a fi botezai. nseamn oare aceasta c ei snt exclui din comunitatea noului legmnt? Desigur, nu! Isus nu i-a exclus din mpria harului Su. Lsai copilaii s vin la Mine i nu-i oprii", a spus El, cci mpria cerurilor este a celor ca ei". i El i-a pus minile asupra lor (Mat. 19, 14. 15). Prinii credincioi ndeplinesc un rol vital, acela de a cluzi pe copiii lor ntr-o legtur cu Hristos, care, n cele din urm, i va duce la botez. Rspunsul pozitiv al lui Isus dat mamelor care i-au adus copiii la El ca s fie binecuvntai a dat loc practicii dedicrii copilului. Pentru acest serviciu, prinii aduc copiii lor la comunitate, pentru a fi prezentai i consacrai lui Dumnezeu. La ce vrst poate o persoan s fie gata pentru botez? Persoanele pot fi botezate dac: (1) snt destul de n vrst ca s neleag nsemntatea botezului, (2) s-au predat lui Hristos i snt convertite, (3) neleg principiile fundamentale ale cretinismului i (4) neleg importana calitii de membru. Mntuirea este n primejdie numai atunci cnd cineva a ajuns la vrsta cnd este rspunztor de hotrrile lui i respinge influena Duhului Sfnt. Pentru c oamenii difer unii de alii n ceea ce privete maturitatea lor spiritual la o vrst dat, unii snt gata pentru botez la o vrst mai timpurie dect alii. Astfel c nu putem stabili o vrst minim pentru botez. Cnd prinii consimt la botezul copiilor lor la o vrst mai timpurie, ei trebuie s accepte responsabilitatea pentru creterea lor spiritual i dezvoltarea caracterului.

Rodul botezului
Cel mai nsemnat rod pe care l aduce botezul este o via trit pentru Hristos. intele i aspiraiile se concentreaz asupra lui Hristos i nu asupra

eului. Dac deci ai nviat mpreun cu Hristos, s umblai dup lucrurile de sus, unde Hristos ade la dreapta lui Dumnezeu. Gndii-v la lucrurile de sus, nu la cele de pe pmnt" (Col. 3, 1. 2). Botezul nu nseamn atingerea celui mai nalt pisc posibil pentru cretini. Pe msur ce cretem spiritual, noi dobndim har cretin, care s fie folosit n slujirea altora, n cadrul planului lui Dumnezeu de dezvoltare: Harul i pacea s v fie nmulite prin cunoaterea lui Dumnezeu i a Domnului nostru Isus Hristos" (2 Petru 1, 2). Atta vreme ct rmnem credincioi legmntului botezului nostru, Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, n ale cror nume am fost botezai, garanteaz faptul c vom avea acces la puterea divin, care s ne ajute n orice situaii de criz cu care putem fi confruntai n viaa de dup botez. Al doilea rod este o via trit pentru biserica lui Hristos. Noi nu mai sntem persoane izolate, noi am devenit membri ai bisericii lui Hristos. Ca pietre vii, constituim templul lui Dumnezeu (1 Petru 2, 2-5). Noi meninem o legtur deosebit cu Hristos, capul bisericii, de la care primim zilnic har pentru cretere i dezvoltare n dragoste (Ef. 4, 16). Noi ne asumm rspunderi n cadrul comunitii legmntului, ai crei membri poart o rspundere pentru noii botezai (1 Cor. 12, 12-26). Pentru binele lor, ca i pentru acela al bisericii, aceti noi membri trebuie s fie cuprini ntr-o via de nchinare, de rugciune i de slujire din iubire (Ef. 4, 12). Rodul final este o via trit n i pentru lume. Este adevrat c noi, care am fost botezai, sntem ceteni ai cerului (Filip. 3, 20). Dar am fost chemai afar din lume numai pentru a fi instruii n cadrul corpului lui Hristos, ca s ne ntoarcem n mjlocul lumii ca slujitori, participnd la lucrarea de slujire a lui Hristos. Adevraii ucenici nu se vor retrage din lume n biseric; noi sntem nscui n mpria lui Hristos ca misionari. Credincioia fa de legmntul nostru baptismal implic conducerea altora n mpria harului. 27 Astzi, Dumnezeu ateapt cu ardoare ca noi s intrm n viaa mbelugat, pe care El, n mod milostiv, ne-a oferit-o. i acum ce zboveti? Scoal-te, primete botezul, i fii splat de pcatele tale, chemnd Numele Domnului" (Fapte 22, 16).
1. S. M. Samuel, A Brave African Wife" (O brav soie african), Review and Herald/14 februarie 1963, p. 19. 2. O ornduire este un ritual simbolic religios, ce reprezint adevruri centrale ale Evangheliei i care este o obligaie universal i perpetu. Domnul Hristos a stabilit dou ornduiri - botezul i Cina Domnului. O ornduire nu este un sacrament n sensul de a fi un opus operatum" - un act care n i prin el nsui mparte har i

asigur mntuirea. Botezul i Cina Domnului snt sacramente numai n sensul de a fi asemenea cu sacramentum", jurmntul depus de ostaii romani de a asculta de comandanii lor, chiar cu preul vieii. Aceste ornduiri cuprind un legmnt de total supunere fa de Hristos. Vezi Strong, Systematic Theology (Teologia sistematic) (Philadelphia, PA: Judson Press, 1954), p. 930; Botezul"; Enciclopedia biblic A. Z. . , ed rev. , p. 128, 129. 3. Jemison, Christian Beliefs" (Puncte de credin cretin), p. 244. 4. De la nceput, Biserica Adventist de Ziua a aptea, n comun cu motenirea ei protestant, a respins orice interpretare a botezului ca un opus operatum" , adic un act ce, n sine, mparte har i asigur mntuirea ( Botezul", Enciclopedia Biblic A. Z. . , ed. rev. , p. 128). 5. 6/Comentariul biblic A. Z. . , ed. rev. , p. 740. 6. Adesea, persoane care au trit experiena botezului prin scufundare au simit, ca o convingere personal, c trebuie s fie rebotezate. Vine oare aceast dorin n conflict cu declaraia lui Pavel c este numai un singur botez" (Ef. 4, 5)? Practica lui Pavel ne arat c nu. Cu ocazia unei vizite la Efes, el a ntlnit mai muli ucenici care fuseser botezai de Ioan Boteztorul. Ei au trit experiena pocinei i i-au exprimat credina lor n Mesia ce va veni (Fapte 19, 1-5). Aceti ucenici nu aveau o nelegere clar a Evangheliei. Cnd au primit botezul din mna lui Ioan, ei aveau serioase greeli. Dar, avnd o lumin mai clar, ei au primit cu bucurie pe Hristos ca Rscumprtor al lor; i, cu acest pas fcut nainte, a venit i o schimbare a obligaiilor lor. Primind o credin mai curat, a existat i o schimbare corespunztoare n viaa i caracterul lor. Ca semn al acestei schimbri i ca o recunoatere a credinei lor n Hristos, ei au fost rebotezai n Numele lui Isus. Muli urmai sinceri ai lui Hristos au avut o experien asemntoare. O mai clar nelegere a voii lui Dumnezeu aaz pe credincios ntr-o relaie nou cu El. Noi ndatoriri snt descoperite. Multe din cele ce nainte preau nevinovate sau chiar vrednice de laud snt vzute acum ca fiind pctoase Vechiul su botez nu-l mai satisface. El s-a vzut ca un pctos, condamnat de Legea lui Dumnezeu. El a trit experiena unei noi mori fa de pcat i dorete s fie ngropat cu Hristos, prin botez, ca s poat nvia la o nou via. O astfel de atitudine este n armonie cu exemplul lui Pavel n botezarea iudeilor convertii. Acest incident a fost raportat de Duhul Sfnt ca o lecie spre nvtura bisericii. " (White, Sketches From the Life of Paul (Schie din viaa lui Pavel), Battle Creek, Mi. Review and Herald/1883) p. 132, 133; vezi, de asemenea, Manualul bisericii, Washington D. C. : Conferina General a Adventitilor de Ziua a aptea 1986, ed. rev. , p. 50; White, Evanghelizarea, p. 372375). Scripturile nu spun nimic care s interzic rebotezarea personelor care au clcat legmntul lor cu Dumnezeu, prin pcate grele sau apostazie, i care au trit apoi experiena reconvertirii i a rennoirii legmntului lor (vezi Manualul bisericii, p. 51,

162; White, Evanghelizarea, p. 375). 7. Vezi Albrecht Oepke, Bapto, Baptizo", n Dicionarul teologic al Noului Testament, ed. Gerhardt Kittel, trans. Geoffrey W. Bromiley (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publ. Co. 1964), vol. I, p. 529. Vine noteaz c bapto folosit printre greci, semnifica vopsirea unei haine sau scoaterea apei prin cufundarea unui vas n altul etc. W. E. Vine, An Expository Dictionary of Biblical Words (Dicionar explicativ al cuvintelor Bibliei) (New York. N. Y. : Thomas Nelson, 1985), p. 50. A cufunda" apare de trei ori n Noul Testament, de fiecare dat nsemnnd a scufunda". n parabola bogatului i a lui Lazr, bogatul a cerut lui Avraam s lase pe Lazr s-i scufunde vrful degetului su n ap rece i s aduc un strop de umezeal pe limba sa (Luca 16, 24). n noaptea dinaintea crucificrii, Isus a identificat pe vnztorul Su nmuind (scufundnd) o bucat de pine i dndu-i-o lui Iuda (Ioan 13, 26). i cnd Ioan n viziune a vzut pe Isus clrind, fiind comandant al otirilor cerului, hainele lui Isus i preau lui Ioan ca fiind muiate n snge (Apoc. 19, 13). 8. George E. Rice, Botezul, unirea cu Hristos" - Ministry, mai 1982, p. 20. 9. Vezi Albrecht Oepke, Bapto, Baptizo" n Theological Dictionary of the New Testament (Dicionarul teologic al Noului Testament), vol. 1, p. 535. Cf. Arndt i Gingrich, Lexiconul grec-englez al Noului Testament, p. 131. 10. J. K. Howard, New Testament Baptism (Botezul n Noul Testament) (London: Pickering i Inglis Ltd. , 1970), p. 48. 11. Sublinierea aparine autorilor. 12. Matthew Black, The Scrolls and Christian Origins"/ (Sulurile i originile cretinismului) (New York: Charles Scribner's Sons. 1961), p. 96-98. Vezi, de asemenea, Botezul", Dicionarul biblic A. Z. . , ed. rev. , p. 118, 119. 13. G. E. Rice, Baptism in the Early Church, (Botezul n biserica primar), Ministry, martie 1981, p. 22, cf. Henry F. Brown, Baptism Through the Centuries" (Botezul de-a lungul veacurilor") (Mountain View, Ca. , Pacific Press, 1965); William L. Lampkin, A History of Immersion (O istorie a scufundrii/Nashville, Broadman Press, 1962); Wolfred N. Cotte The Archeology of Baptism" (Arheologia botezului) (Londra: Yates i Alexander, 1876). 14. Brown, Baptism Through the Centuries (Botezul de-a lungul veacurilor), p. 49-90. 15. Alfred Plummer, A Critical and Exegetical Commentary on the Gospel according to St. Luke" (Un comentariu critic i exegetic al Evangheliei dup Luca), The International Critical Commentary, ed. Samuel R. Driver, et. al 5-a ed. (Edinburgh, T. i T. Clark, 1981, retiprire), p. 88. 16. Botezul", Comentariul biblic A. Z. . , Enciclopedia, ed. rev. , p. 128. 17. Howard, New Testament Baptism (Botezul n Noul Testament), p. 69.

18. G. E. Rice Baptism: Union With Christ" (Botezul: Unirea cu Hristos), Ministry, mai 1982, p. 21. 19. Gottfried Oosterwal, Every Member a Minister?" (Fiecare membru un slujitor?) From Baptism to a Theological Base (De la botez la o baz teologic) (Ministry, februarie 1980, p. 4-7). Vezi, de asemenea, Rex D. Edwards, Baptism as Ordination" (Botezul ca punere deoparte) (Ministry, august 1983, p. 4-6). 20. White, Comentariul biblic A. Z. . , ed. rev. , vol. 6, p. 1075. 21. Dac snt condiii pentru botez, atunci cum poate cineva s se boteze pentru cei mori"? Urmtoarea interpretare pstreaz armonia mesajului biblic. n 1 Cor. 15, Pavel subliniaz importana nvierii din mori i respinge ideea c nu exist nviere. El arat c, dac nu este nviere, credina celui credincios este zadarnic i inutil (1 Cor. 15, 14. 17). Mergnd pe aceeai linie, el argumenteaz: Ce s-ar face cei ce se boteaz pentru cei mori? Dac nu nviaz morii nicidecum, de ce se mai boteaz ei pentru cei mori? (1 Cor. 15, 29). Unii au interpretat expresia botezat pentru cei mori" ca o referire la botezul ndeplinit de ctre credincioi pentru persoane care au murit. n lumina condiiilor biblice pentru botez, cineva nu poate susine un astfel de punct de vedere. W. Robertson Nicoll scoate n eviden faptul c la ceea ce face Pavel referire era o experien normal, c moartea cretinilor ducea la convertirea celor rmai n via, care, n primul rnd, 'pentru cei mori' (pentru cei scumpi ai lor ce erau mori) i n sperana rentlnirii cu ei, se ntorceau la Hristos". Pe astfel de convertii Pavel i descrie ca fiind botezai pentru cei mori". Sperana binecuvntrii viitoare, la care se adaug afeciunea familial i prietenia, era unul dintre cei mai puternici factori de la nceputurile rspndirii cretinismului. " W Robertson Nicoll, ed. The Expositor's Greek Testament" (Comentatorul Testamentului Grec) (Grand Rapids, MI; Wm. B. Eerdmans, 1956), vol. 2, p. 931. M. Raeder subliniaz faptul c prepoziia pentru" (huper n greac) din expresia botezat pentru cei mori" este o prepoziie de scop. Aceasta nseamn c botezul era fcut de dragul" sau pentru cei mori, cu scopul de a fi reunii, s se rentlneasc cu rudele lor ce au murit cretini, la nvierea din mori" (M. Raeder, Vikariatstaufe n 1 Cor. 15, 29?" Zeitschrift fur die Neutestamentliche Wissenschaft, 45 (1955), p. 258-260, citat de ctre Harold Riesenfeld Huper", Theological Dictionary of The New Testament, vol. 8, p. 51, 53; cf. Howard, New Testament Baptism (Botezul n Noul Testament), p. 108, 109. Howard declar c, n contextul su, argumentul lui Pavel din 1 Cor. 15, 29 sun astfel: Dac Hristos nu a nviat, aceia care au murit n Hristos au pierit i, fr de speran, noi devenim dezndjduii i nenorocii, n mod deosebit aceia care au intrat n comunitatea cretin i au fost botezai de dragul sau pentru aceia care au murit n Hristos, spernd s se reuneasc cu ei" (Howard, Baptism for The Dead) Botezul pentru cei mori. Un studiu al textului din 1 Cor. 15, 29. Evangelical Quarterly, ed. F. F. Bruce (Exeter, Eng. Paternoster Press) iulie-septembrie, 1965, p. 141).

22. Cf. Damsteegt, Reaping the Harvest" (Strngnd seceriul), Adventist Review/22 oct. 1987, p. 15. 23. Manualul bisericii , p. 41. 24. White, Evanghelizare, p. 313. 25. Karl Barth, Church Dogmatics (Dogmatica bisericii), trans. G. W. Bromiley (Edinburgh: T. and T. Clark, 1969) vol. 4/4 p. 179. 26. G. R. Beasley-Murray, Baptism in the New Testament (Botezul n Noul Testament) (Grand Rapids, MI. Wm. B. Eerdmans, 1973), p. 392. 27. Vezi Edwards Baptism" (Botezul).

Adventitii de ziua a aptea cred...


C Cina Domnului este o participare la simbolurile trupului i sngelui lui Isus, ca o expresie a credinei n El, Domnul i Mntuitorul nostru. n aceast experien a comuniunii, Hristos este prezent pentru a Se ntlni cu poporul Su i a-l ntri . mprtindu-ne cu bucurie, noi vestim moartea Domnului pn ce El va reveni. Pregtirea pentru Cina Domnului cuprinde cercetarea de sine, pocina i mrturisirea. nvtorul a rnduit serviciul splrii picioarelor, care nseamn o rennoire a curirii, o expresie a dispoziiei de a sluji unul altuia n umilin, asemenea lui Hristos , i de a uni inimile noastre n dragoste. Serviciul Cinei este deschis tuturor credincioilor cretini.

Cina Domnului
Cu picioarele prfuite, ei au ajuns n camera de sus pentru a srbtori Patele. Cineva a adus un ulcior cu ap, un lighean i un tergar pentru obinuita splare a picioarelor, dar nimeni nu a vrut s svreasc lucrul unui serv. Contient de apropiata Lui moarte, Isus a spus cu tristee: Am dorit mult s mnnc Patele acestea cu voi nainte de patima Mea; cci v spun, c de acum ncolo, nu le voi mai mnca, pn la mplinirea lor n mpria lui Dumnezeu" (Luca 22, 15. 16). Gelozia ucenicilor pe care ei o nutreau unul mpotriva celuilalt a umplut inima lui Isus de tristee. El a neles c ei se certau nc cu privire la cine va fi considerat cel mai mare n mpria Sa (Luca 22, 24; Mat. 18, 1; 20, 21). Manevrele lor pentru un loc de frunte, mndria i nlarea de sine au fost acelea care i-au mpiedicat pe ucenici s se umileasc, s ia locul unui serv i s spele picioarele celorlali. Aveau ei s nvee vreodat c, n mpria lui Dumnezeu, adevrata mreie se d pe fa prin umilin i slujire din iubire? n timpul cinei" (Ioan 13, 2. 4) 1, Isus S-a sculat linitit, a luat tergarul, a turnat ap ntr-un lighean, a ngenuncheat i a nceput s spele picioarele ucenicilor. nvtorul a fcut lucrarea unui serv. nelegnd mustrarea nerostit, ucenicii au fost plini de ruine. Cnd El i-a terminat lucrarea i S-a rentors la locul Lui, le-a zis: Deci, dac Eu, Domnul i nvtorul vostru, v-am splat picioarele, i voi sntei datori s v splai picioarele unii altora. Pentru c Eu vam dat o pild, ca i voi s facei cum am fcut Eu. Adevrat, adevrat v spun, c robul nu este mai mare dect cel ce l-a trimis. Dac tii aceste lucruri, ferice de voi, dac le facei" (Ioan 13, 14-17). Isus a instituit apoi, n locul Patelui, serviciul ce trebuia s constituie un memorial al marelui Su sacrificiu: Cina Domnului. Lund pinea nedospit, El a binecuvntat-o, a frnt-o i a dat-o ucenicilor", zicnd: Luai, mncai; acesta este trupul Meu care se frnge pentru voi; s facei lucrul acesta spre pomenirea Mea". Apoi a luat paharul binecuvntrii i li l-a dat zicnd: 'Bei toi din el; cci acesta este sngele Meu, sngele legmntului celui nou, care se vars pentru muli, spre iertarea pcatelor'. S facei lucrul acesta spre amintirea Mea, ori de cte ori vei bea din el. Pentru c, ori de cte ori mncai din pinea aceasta i bei din paharul acesta, vestii moartea Domnului, pn va veni El" (Mat. 26, 26-28; 1 Cor. 11, 2426; 10, 16).

Ornduirea splrii picioarelor i Sfnta Cin formeaz serviciul mprtirii. Astfel, Domnul Hristos a instituit aceste dou ornduiri pentru a ne ajuta s intrm n comuniune cu El.

Ornduirea splrii picioarelor


Obiceiul cerea ca, srbtorind Patele, familiile iudeilor s scoat din casele lor tot aluatul (care simboliza pcatul) nainte de prima zi a sptmnii Azimilor (Ex. 12, 15. 19. 20). n felul acesta, credincioii trebuia s-i mrturiseasc i s se pociasc de orice pcat, inclusiv de mndrie, rivalitate, gelozie, resentimente i egoism, mai nainte de a avea acel spirit bun, ca s poat avea comuniune cu Domnul Hristos la cel mai profund nivel. n acest scop, Domnul Hristos a instituit ornduirea splrii picioarelor. Nu numai c El a dat un exemplu, ci El a declarat c i ei trebuia s fac la fel i le-a fgduit o binecuvntare: Dac tii aceste lucruri, ferice de voi, dac le facei" (Ioan 13, 17). Aceast ornduire, care precede Cina Domnului, mplinete porunca dat ca toi s se cerceteze pe ei nii, pentru ca astfel s nu ia parte la aceast mas n chip nevrednic" (1 Cor. 11, 27-29).

Semnificaia ornduirii
Aceast ornduire descoper ceva att despre misiunea Domnului Hristos, ct i despre experiena participanilor. 1. Un monument comemorativ al condescendenei Domnului Hristos. Ornduirea splrii picioarelor comemoreaz umilina Domnului Hristos, manifestat n ntruparea Sa i n viaa Sa de slujire. 2 Dei El avea poziia Sa alturi de Tatl, n mijlocul gloriei cereti, El S-a dezbrcat pe Sine nsui i a luat un chip de rob, fcndu-Se asemenea oamenilor" (Filip. 2, 7). A fost umilitor pentru Fiul lui Dumnezeu s Se druiasc att de altruist, att de iubitor, numai ca s fie lepdat de majoritatea acelora pe care El a venit ca s-i salveze. De-a lungul ntregii viei a Domnului Hristos pe pmnt, Satana a fost hotrt s-L dezonoreze n cel mai nalt grad i la fiecare pas. Ce umilire i-a adus Lui - Cel nevinovat - s fie crucificat asemenea unui criminal! Hristos a trit o via de slujire neegoist. El n-a venit s I se slujeasc, ci s slujeasc" (Matei 20, 28). Prin actul splrii picioarelor, El a artat c era gata s fac orice lucrare, indiferent ct de umil ar fi fost, pentru a salva pe oameni. n felul acesta, El a ntiprit n mintea urmailor Si viaa Sa de slujire i umilin.

Instituind aceast ceremonie pregtitoare, Domnul Hristos a intenionat s duc pe credincioi la o stare de sensibilitate i iubire, care s-i conduc s slujeasc altora. Aceast ornduire ncurajeaz pe aceia care reflect la semnificaia ei ca s trateze pe alii cu umilin i sensibilitate. Urmnd exemplul Domnului Hristos n splarea picioarelor, mrturisim spiritul Su: Slujii-v unii altora n dragoste" (Gal. 5, 13). Dei participarea la acest serviciu este umilitoare, ea este totui departe de a fi degradant. Cine nu s-ar simi privilegiat s se plece naintea lui Hristos i s spele picioarele acelea care au fost pironite pe cruce? Isus a spus: Ori de cte ori ai fcut aceste lucruri unuia dintre aceti foarte nensemnai frai ai Mei, Mie Mi le-ai fcut" (Matei 25, 40). 2. Un tip al unei curiri mai nalte. Splarea picioarelor a nsemnat mai mult dect curirea picioarelor lor. Ea reprezenta o purificare mai nalt, o curie a inimii. Cnd Petru a cerut lui Isus s-l spele cu totul, Domnul Isus a rspuns: Cine s-a scldat n-are trebuin s-i spele dect picioarele, ca s fie curat de tot" (Ioan 13, 10). Cel care se mbiaz este curat. Cu toate acestea, picioarele nclate cu sandale se umplu de praf i au nevoie s fie splate din nou. Tot aa a fost i cu ucenicii. Pcatele lor au fost ndeprtate, splate prin botez, dar ispita i-a fcut s nutreasc n inimile lor mndrie, gelozie i rutate. Ei nu erau gata s aib o intim comuniune cu Domnul lor i nici s accepte noul legmnt, pe care El era gata s-l fac cu ei. Prin splarea picioarelor, Domnul Hristos dorea s-i pregteasc pentru a lua parte la Sfnta Cin. Cu excepia lui Iuda, vnztorul, inimile lor au fost, prin harul lui Hristos, curite de egoism i mndrie i ei au fost unii n iubire unul cu altul; prin actul lipsit de egoism al lui Isus, ei au fost umilii i au putut fi nvai. Asemenea ucenicilor, atunci cnd am primit pe Hristos i am fost botezai, am fost curii prin sngele Su. Dar de-a lungul vieii de cretin, am putea cdea. Picioarele noastre se umplu de praf. Trebuie s venim atunci din nou la Hristos i s lsm ca harul Su curitor s spele i s ndeprteze orice necurie. Totui, nu este nevoie s fim iari botezai, pentru c cine s-a scldat n-are trebuin s-i spele dect picioarele" (Ioan 13, 10) 3. Splarea picioarelor este o ornduire ce ne reamintete att de nevoia noastr de curire continu, ct i de faptul c sntem n totul dependeni de sngele lui Hristos. n sine, splarea picioarelor nu ne curete de pcate. Numai Hristos ne poate curi.

3. O comuniune a iertrii. Atitudinea de iertare dintre participani arat c acest serviciu simbolic de curire a avut efect. Numai dac noi nine iertm putem tri experiena iertrii lui Dumnezeu. Dac iertai oamenilor greelile lor, i Tatl vostru cel ceresc v va ierta greelile voastre. Dar, dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre" (Matei 6, 14. 15). Isus a zis: i voi sntei datori s v splai picioarele unii altora" (Ioan 13, 14). Avem nevoie s fim gata s splm picioarele celuilalt, dar i dispui ca altul s ne spele picioarele. Astfel, noi admitem nevoia noastr de ajutor spiritual. Cnd serviciul divin s-a ncheiat, credina noastr ne asigur c sntem curai, pentru c pcatele noastre au fost splate i ndeprtate. De ctre cine? De ctre Domnul Hristos. Dar un mpreun credincios cu noi este cel ce ne-a administrat simbolurile slujirii lui Hristos i, n acest caz, serviciul devine o comuniune a iertrii. 4 4. O comuniune cu Hristos i cu credincioii. Acest serviciu al splrii picioarelor demonstreaz iubirea lui Hristos pentru urmaii Si, pn la sfrit" (Ioan 13, 1). Cnd Petru a refuzat s i se spele picioarele, Domnul Hristos a rspuns: Dac nu te spl Eu, nu vei avea parte deloc cu Mine" (vers. 8). Fr curire nu este comuniune. Aceia care doresc o continu comuniune cu Hristos vor lua parte la aceast ornduire. n seara aceleiai zile, Domnul Isus a zis: V dau o porunc nou: 'S v iubii unii pe alii, cum v-am iubit Eu, aa s v iubii i voi unii pe alii' (Ioan 13, 34). Solia acestei ornduirii este clar: Slujii-v unii altora n dragoste" (Gal. 5, 13). Avnd acest fel de iubire, noi vom acorda locul cel mai de frunte aproapelui nostru i n smerenie, fiecare s priveasc pe altul mai presus de el nsui" (Filip. 2, 3). Ea ne determin s iubim pe aceia care se deosebesc de noi. Ea ne face n stare s nu avem simminte de superioritate, nici de prtinire. Stilul nostru de via va reflecta iubirea noastr fa de fraii notri de credin. ngenunchind naintea lor, splndu-le picioarele, ne bucurm de faptul c vom tri cu ei n toat venicia. Toi aceia care urmeaz exemplul lui Hristos n aceast ornduire triesc ntr-un mod aparte ce nseamn s iubeti aa cum a iubit Hristos. i o astfel de iubire poate fi o puternic mrturie. Un clugr budist a cerut odat unui misionar s-i sugereze o scen care s reprezinte cretinismul. Nite artiti trebuia s decoreze holul unei mnstiri cu picturi murale, care s nfieze principalele religii ale lumii. Dup ce s-a gndit

puin, misionarul a nceput s redea cele relatate n Ioan 13. n timp ce citeam", povestea misionarul, clugrul nu spunea nimic, dar am simit o linite neobinuit i impresionant, o putere care rzbtea din pasajul care descria actul n care Isus a splat picioarele ucenicilor Si". n cultura lor, a discuta n public ceva ce are de-a face cu picioarele este considerat ca fiind o foarte serioas nclcare a regulilor etichetei. Cnd am terminat de citit, a urmat un moment de linite. El a privit la mine nencreztor i mi-a spus: 'Vrei s spui c ntemeietorul religiei tale a splat picioarele nvceilor Si? Da! am rspuns eu. Faa sa de obicei linitit, calm ca luna, cu sprncenele i capul rase s-a ncreit de oc i uimire. A rmas mut i la fel am fost i eu. Am nghiit greu de cteva ori i am fost prini amndoi n scena acelei drame. Privind la el, privirea nencreztoare de pe faa lui s-a schimbat ntr-un respect plin de team. Isus, ntemeietorul cretinismului a atins i a splat picioarele murdare ale unor pescari. Dup cteva momente, el i-a rectigat stpnirea de sine i s-a ridicat n picioare. 'neleg acum esena cretinismului'". 5 Celebrarea Cinei Domnului. Printre protestani, numele cel mai obinuit pentru serviciul comuniunii este Cina Domnului" (1 Cor. 11, 20). Alte denumiri snt masa Domnului" (1 Cor. 11, 2), frngerea pinii" (Fapte 20, 7; 2, 42) 6 i Euharistia - cu referire la aspectul de mulumire i binecuvntare al serviciului (Matei 26, 26. 27; 1 Cor. 10, 16; 11, 24). Cina Domnului trebuie s fie o ocazie de bucurie i nu un timp de tristee. Serviciul splrii picioarelor, care precede actul Cinei, ofer o ocazie de cercetare de sine, de mrturisire a pcatelor, de iertare. Primind asigurarea c snt curii prin sngele Mntuitorului, credincioii snt gata s intre ntr-o comuniune special cu Domnul lor. Ei se ndreapt spre masa Sa cu bucurie, stnd n lumina salvatoare a crucii i nu n umbra ei, gata de a srbtori biruina rscumprtoare a lui Hristos. Semnificaia Cinei Domnului. Sfnta Cin nlocuiete srbtoarea Patelui din perioada vechiului legmnt. Patele i-a gsit mplinirea cnd Hristos, Mielul Pascal, i-a dat viaa. Mai nainte de moartea Sa, Domnul Hristos nsui a instituit nlocuirea lui cu marele festival al Israelului spiritual sub noul legmnt. Astfel, rdcinile multor simboluri ale Cinei Domnului vin din trecut, din serviciul Patelui.

1. Comemorarea eliberrii de pcat. Dup cum srbtoarea Patelui comemora eliberarea poporului Israel din robia Egiptului, Cina Domnului comemoreaz eliberarea din Egiptul spiritual, din robia pcatului. Sngele mielului pascal, aplicat pe stlpii uii i pe pragul de sus al casei, i ocrotea pe locuitori de moarte; hrnirea cu carnea lui le ddea putere ca s scape din Egipt (Ex. 12, 3-8). Tot astfel, sacrificiul Domnului Hristos aduce eliberare din moarte; credincioii snt mntuii prin mprtirea att cu trupul Su, ct i cu sngele Su (Ioan 6, 54). Cina Domnului proclam faptul c moartea Domnului Hristos pe cruce asigur mntuirea noastr, ofer iertarea i garanteaz viaa venic. Isus Hristos a spus: S facei lucrul acesta spre pomenirea Mea" (1 Cor. 11, 24). A- ceast ornduire subliniaz dimensiunea substituitoare a ispirii lui Hristos. Acesta este trupul Meu", a spus Isus, care se frnge pentru voi" (1 Cor. 11, 24; Is. 53, 4-12). La cruce, Cel nevinovat a luat locul celui vinovat, Cel neprihnit, locul celui nelegiuit. Acest act generos satisface cerinele legii pentru moartea pctosului, acord iertare, pace i asigurarea vieii venice pentru pctoii pocii. Crucea nltur condamnarea noastr i ne ofer haina ndreptirii lui Hristos i puterea de a birui rul. a) Pinea i rodul viei. Isus a folosit multe metafore pentru a nva diferite adevruri despre Sine. El a spus: Eu snt ua" (Ioan 10, 7), Eu snt calea" (Ioan 14, 6), Eu snt adevrata vi" (Ioan 15, 1) i Eu snt pinea vieii" (Ioan 6, 35). Noi nu putem lua nici una din aceste expresii ad litteram, pentru c El nu este prezent n fiecare u, cale sau vi. n schimb, ele ilustreaz adevruri profunde. La data cnd, n mod supranatural, El a hrnit 5000 de oameni, Isus a descoperit pro- funda semnificaie a trupului i sngelui Su. Cu privire la adevrata pine, El a spus: Adevrat, adevrat v spun, c Moise nu v-a dat pine din cer, ci Tatl Meu v va da adevrata pine din cer". Doamne", I-au zis ei, d-ne totdeauna aceast pine". Isus le-a zis: Eu snt Pinea vieii. Cine vine la Mine, nu va flmnzi niciodat; cine crede n Mine, nu va nseta niciodat" (Ioan 6, 32-35). El i-a oferit trupul i sngele Su ca s satisfac foamea i setea nevoilor i dorinelor noastre profunde (Ioan 6, 50-54). Pinea pascal pe care Isus a mncat-o era nedospit i rodul viei era nefermentat. 7 Aluatul (drojdia)care produce fermentarea i face ca pinea s creasc era considerat un simbol al pcatului (1 Cor. 5, 7. 8), astfel c era nepotrivit s reprezinte pe Mielul fr cusur i fr prihan" (1 Petru 1, 19). 8

Numai pinea fr aluat sau nefermentat putea simboliza trupul fr pcat al lui Hristos. Tot la fel, numai rodul nestricat al viei - mustul nefermentat - simboliza, n mod potrivit, perfeciunea fr pat a sngelui curitor al Mntuitorului. 9 b) A mnca i a bea. Adevrat, adevrat v spun c, dac nu mncai trupul Fiului omului i dac nu bei sngele Lui, n-avei via n voi niv. Cine mnnc trupul Meu i bea sngele Meu, are via venic, i Eu l voi nvia n ziua de apoi" (Ioan 6, 53. 54). A mnca trupul lui Hristos i a bea sngele Su este o expresie simbolic pentru asimilarea Cuvntului lui Dumnezeu, prin care credincioii menin comuniunea cu cerul i snt n stare s aib via spiritual. El spunea: Cuvintele pe care vi le spun Eu snt duh i via" (Ioan 6, 63). Omul nu triete numai cu pine, ci cu orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu" (Matei 4, 4). Credincioii snt hrnii cu Hristos, Pinea vieii, prin prtia Cuvntului vieii - Biblia. Prin acest Cuvnt vine puterea de via a lui Hristos. n serviciul comuniunii, noi ne mprtim cu Hristos, asimilnd Cuvntul Su prin Duhul Sfnt. Pentru acest motiv, predicarea Cuvntului nsoete fiecare Sfnt Cin. Deoarece ne nsuim, prin credin, beneficiile jertfei ispitoare a Domnului Hristos, Cina Domnului este mult mai mult dect o simpl mas ceremonial. Participarea la serviciul Cinei Domnului nseamn o revitalizare a vieii noastre prin puterea susintoare a lui Isus, care ne-a nzestrat cu via i bucurie. Pe scurt, simbolismul arat c noi sntem tot att de dependeni de Hristos pentru viaa spiritual, pe ct sntem de dependeni de hrana i apa de but pentru viaa fizic. " 10 n timpul serviciului Sfintei Cine, noi binecuvntm" paharul (1 Cor. 10, 16). Aceasta nseamn c aa cum Hristos a mulumit" pentru pahar (Matei 26, 27), tot astfel i noi ne exprimm gratitudinea noastr pentru sngele lui Isus. 2. Prtie colectiv cu Hristos. ntr-o lume plin de discordie i divizri, participarea noastr colectiv contribuie la unitatea i stabilitatea bisericii i demonstreaz adevrata comuniune cu Hristos i unul cu altul. Subliniind aceast comuniune, Pavel spunea: Paharul binecuvntat, pe care-l binecuvntm, nu este el mprtirea cu sngele lui Hristos? Pinea pe care o frngem, nu este ea mprtirea cu trupul lui Hristos? Avnd n vedere c este o pine, noi, care sntem muli, sntem un trup, cci toi lum o parte din aceeai pine" (1 Cor. 10, 16. 17).

Aceasta este o aluzie la faptul c pinea Sfintei Cine este frnt n mai multe buci, care snt mncate de credincioi, i cum toate bucile provin din aceeai pine, tot astfel toi credincioii care iau parte la serviciul comuniunii snt unii cu El, al crui trup frnt este astfel simbolizat de ctre pinea frnt. Participnd mpreun la aceast ornduire, cretinii arat n mod public c ei snt unii i aparin unei mari familii, al crui cap este Hristos. " 11 Toi membrii bisericii trebuie s participe la aceast sacr comuniune, pentru c, prin Duhul Sfnt, Hristos Se ntlnete cu poporul Su i le d puteri prin prezena Sa. Se poate ca mini i inimi mnjite s serveasc Cina, totui Hristos este prezent i slujete pe copiii Si. Toi cei care vin cu credina lor legat de El vor fi foarte mult binecuvntai. Dar toi cei care neglijeaz aceste ocazii de privilegii dumnezeieti vor suferi pierderi. Despre ei se poate spune foarte bine: 'Voi nu sntei cu toii curai'". 12 Noi trim experiena celor mai puternice i mai profunde sensuri ale comuniunii la masa Domnului. Aici noi ne ntlnim pe un teren comun, odat ce am dat la o parte toate barierele ce ne separ. Aici ne dm seama c, n timp ce n societate exist multe lucruri care ne separ, n Hristos exist tot ceea ce este necesar pentru ca s fim unii. n timp ce se mprteau din paharul comuniunii, Isus a ncredinat noul legmnt ucenicilor Si. El a spus: Bei toi din el, cci acesta este sngele Meu, sngele legmntului celui nou, care se vars pentru muli spre iertarea pcatelor" (Matei 26, 27. 28; Luca 22, 20). Dup cum vechiul legmnt a fost ratificat cu sngele animalelor (Ex. 24, 8), tot astfel noul legmnt a fost ratificat cu sngele lui Hristos. Celebrnd aceast ornduire, credincioii i rennoiesc angajamentul lor de credincioie fa de Domnul lor, recunoscnd din nou c snt cuprini n uimitoarea nelegere prin care, n Isus, Dumnezeu S-a legat de neamul omenesc. Ca membri ai acestui legmnt, ei au ce s srbtoreasc. Astfel c Cina Domnului este att un monument comemorativ, ct i un act de mulumire pentru sigilarea legmntului cel venic al harului. Binecuvntrile primite snt proporionale cu credina participanilor. 3. Anticiparea celei de a doua veniri. Pentru c, ori de cte ori mncai din pinea aceasta i bei din paharul acesta, vestii moartea Domnului pn va veni El" (1 Cor. 11, 26). Serviciul Cinei se ntinde pe perioada dintre Golgota i a doua venire. El leag crucea i mpria. El mbin deja" cu nu nc", care formeaz esena concepiei despre istoria lumii n Noul Testament. El unete jertfa Mntuitorului i a doua Sa venire - mntuirea oferit i mntuirea mplinit. El

vestete faptul c Hristos este prezent prin Duhul Sfnt, pn cnd El va veni n mod vizibil. Angajamentul Domnului Hristos: V spun c, de acum ncolo nu voi mai bea din acest rod al viei, pn n ziua cnd l voi bea cu voi nou n mpria Tatlui Meu" (Matei 26, 29) este profetic. El direcioneaz credina noastr spre o viitoare celebrare a Cinei, mpreun cu Mntuitorul nostru, n mpria Sa. Ocazia este marea srbtoare a nunii Mielului" (Apoc. 19, 9). n vederea pregtirii pentru acest eveniment, Domnul Hristos ne nva:"Mijlocul s v fie ncins, i fcliile aprinse. i s fii ca nite oameni, care ateapt pe stpnul lor s se ntoarc de la nunt, ca s-i deschid ndat, cnd va veni i va bate la u. Ferice de robii aceia, pe care stpnul i va gsi veghind la venirea lui! Adevrat v spun, c el se va ncinge, i va pune s ad la mas, i se va apropia s le slujeasc" (Luca 12, 35-37). Avnd pe urmaii Si strni n jurul mesei srbtoreti, Hristos va celebra Cina, aa cum a fcut la Ierusalim. Un timp att de lung El a ateptat aceast ocazie i acum totul este gata. El Se ridic de pe tronul Su i pete nainte, ca s serveasc. Uimirea i umple pe toi. Ei se simt n totul nevrednici de onoarea de a-L avea pe Hristos ca s le slujeasc. Ei se mpotrivesc, spunnd: Noi s servim!" Dar Hristos insist calm i i face s se aeze. Nciodat n-a fost Domnul Hristos mai mare pe pmnt dect n memorabila ocazie a Cinei, atunci cnd El a luat locul unui slujitor i S-a umilit. Niciodat nu este Hristos mai mare n ceruri dect atunci cnd El slujete sfinilor Si". 14 Acesta este apogeul speranei ctre care ne ndreapt Cina Domnului, bucuria slavei viitoare printr-o comuniune personal cu Hristos n mpria Sa cea venic. Condiii pentru participare. Dou mari ornduiri servesc credina cretin botezul i Cina Domnului. Prima este poarta de intrare n biseric, iar de cea de a doua beneficiaz cei care snt membri. 14 Isus Hristos a servit Cina numai urmailor Si care au mrturisit public acest lucru. Serviciul comuniunii este numai pentru cretinii convini. De obicei, copiii nu particip la aceste ornduiri, pn cnd nu snt botezai. 15 Biblia nva pe credincioi s celebreze aceast ornduire cu respectul cuvenit Domnului, cci acela care mnnc pinea aceasta sau bea paharul Domnului n chip nevrednic, va fi vinovat de trupul i sngele Domnului" (1 Cor. 11, 27). Acest chip nevrednic" const fie ntr-un comportament nepotrivit (vezi

v. 21), fie n lipsa credinei active i vii n jertfa ispitoare a Domnului Hristos". 16 O astfel de atitudine d pe fa lipsa de respect fa de Domnul i poate fi considerat o respingere a Mntuitorului, o participare la vinovia celor care Lau sacrificat. O participare n chip nevrednic" aduce dezaprobarea lui Dumnezeu. Aceia care mnnc i beau n chip nevrednic, mnnc i beau osnda lor", nedeosebind trupul Domnului" (1 Cor. 11, 29). Ei nu fac deosebire ntre ceea ce este hran obinuit i simbolurile consacrate, care simbolizeaz jertfa ispitoare a Domnului Hristos. Credincioii nu trebuie s trateze aceast ornduire ca fiind numai o ceremonie comemorativ a unui eveniment istoric. Ea este acest lucru, dar este cu mult mai mult; ea amintete ceea ce L-a costat pe Dumnezeu pcatul, cum i ceea ce datoreaz omul Mntuitorului. Ea este, de asemenea, un mijloc de a pstra proaspt n mintea credinciosului datoria de a da mrturie public de credina sa n moartea ispitoare a Fiului lui Dumnezeu. " 17 Avnd n vedere aceste avertizri, Pavel sftuiete pe credincioi s se cerceteze dar pe sine nsui", mai nainte de a participa la Cin (1 Cor. 11, 28). Mai nainte de a participa, credincioii trebuie s-i cerceteze cu mult rugciune experiena lor cretin, mrturisind pcatele lor i refcnd legturile rupte. Experiena pionierilor adventiti arat ce binecuvntare poate aduce o astfel de examinare: Cnd membrii notri erau puini, celebrarea ornduirii constituia ocazia cea mai binecuvntat. Mai nainte de ziua de vineri, fiecare membru al bisericii se strduia s ndeprteze tot ceea ce tindea s-l separe de fraii si i de Dumnezeu. Inimile erau cercetate cu amnunime; rugciuni erau nlate cu struin, pentru o descoperire divin a vreunui pcat ascuns; se mrturiseau practicile ndoielnice n afaceri, cuvintele nelalocul lor, pcate nutrite. Domnul venea aproape i noi eram foarte mult ntrii i ncurajai. " 18 Aceast cercetare este o lucrare personal. Alii nu o pot face, cci cine poate citi inima sau deosebi pleava de gru? Hristos, Exemplul nostru, a respins exclusivismul participrii la Cin. Dei pcatul public exclude persoanele n cauz de la participare (1 Cor. 5, 11), Isus Hristos personal a luat parte la masa Cinei cu Iuda, care, n manifestarea exterioar, era un urma al Su, dar nuntrul lui era un ho i un trdtor. Deci, ceea ce caracterizeaz pe aceia care snt ndreptii s ia parte la serviciul Cinei este starea inimii - o deplin consacrare lui Hristos i credin n jertfa Sa i nu calitatea de membru ntr-o anumit biseric. n consecin, cretinii

consacrai din toate bisericile pot participa la Cin. Toi snt invitai a celebra adesea aceast mare srbtoare a noului legmnt i, prin participarea lor, s mrturiseasc primirea de ctre ei a lui Hristos, ca Mntuitor personal.
1. Vezi R. Odom, The First Celebration of the Ordinance of the Lord's House" (Prima celebrare a ornduirii Casei Domnului), Ministry, ianuarie, 1953, p. 20; White, Desire of Ages (Hristos, Lumina lumii), p. 631-639. 2. Ibid, p. 637-638, ed. rom. , 1980. 3. Exist o legtur ntre botez i Cin. Botezul precede calitatea de membru al bisericii, n timp ce actul umilinei (splarea picioarelor) slujete acelora care snt deja membri ai bisericii. n timpul svririi acestei ornduiri, este foarte potrivit s meditm la legmntul nostru baptismal. 4. Vezi C. Mervyn Maxwell, A Fellowship of Forgiveness", (O comuniune a iertrii) Review and Herald, 29 iunie 1961, p. 6, 7. 5. Jon Dybdahl, Missions: A Two-Way Street (Misiunile: O strad cu dou sensuri), (Boise, Idako:Pacific Press, 1986), p. 28. 6. Dei este n mod general neles c, n Fapte 20, 7, expresia se refer la celebrarea Cinei, expresia nu se refer n mod exclusiv la aceast ornduire. n Luca 24, 35, expresia se refer la una din obinuitele mese ale zilei. 7. Pornind de la prerea c oamenii din timpurile biblice nu puteau pstra sucul de struguri (mustul) o perioad att de lung de timp, n climatul clduros din Israel, de la data culegerii strugurilor toamna i pn primvara, la Pate, se consider c iudeii celebrau Patele cu vin fermentat. Aceast susinere este nejustificat. n decursul ntregii antichiti, sucurile erau adesea pstrate ntr-o stare de nefermentare pentru o lung perioad de timp, folosind diferite metode. O metod era aceea de a concentra sucul fierbndu-l pn devenea un sirop. Depozitat i pstrat ntr-un loc rece, acest concentrat nu fermenta. Apoi, dilundu-l cu ap, se obinea vin dulce nealcoolic. Vezi William Patton, Bible Wines - Laws of Fermentation" (Vinurile n Biblie. Legi ale fermentrii) (Oklahoma City, OK: Sane Press n. d. ), p. 24-41; vezi de asemenea C. A. Christoforides, More on Unfermented Wine" (Mai mult despre vinuri nefermentate), Ministry, aprilie 1955, p. 34; Loel O. Caesar, The Meaning of Yayin in the Old Testament" (nsemntatea lui yayin n Vechiul Testament) (Tez nepublicat, Andrews University, 1986), p. 74-77. White, Desire of Ages (Hristos, Lumina lumii), p. 653. Vinul pentru Pate poate s fie fcut, de asemenea, din stafide (F. C. Gilbert, Practical Lessons From The Experience of Israel for the Church of Today" (Lecii practice din experiena poporului Israel, pentru biserica de astzi) (Nashville, TN. Southern Publ. Assn. , ed. 1972), p. 240-241. 8. n aceast lumin, nu este lipsit de importan faptul c Domnul Hristos a evitat folosirea cuvntului grecesc obinnuit - oinos - ci a folosit expresia rodul viei" (Marcu 14, 25). n timp ce oinos se poate referi la vin n starea lui fermentat, ca i n stare nefermentat, rodul viei" se refer la sucul curat, pur - un simbol potrivit al

sngelui Domnului Hristos, care se numea pe Sine adevrata Vi" (Ioan 15, 1). 9. Drojdia poate produce, de asemenea, fermentarea mustului (sucului de struguri). Sporii fermentului, purtai de vnt sau de insecte, se prind de coaja strugurilor. Cnd strugurii snt zdrobii, sporii fermentului se amestec cu mustul. La temperatura camerei, celulele drojdiei se nmulesc foarte repede, fcnd vinul s fermenteze. Vezi Martin S. Peterson, Arnold H. Johnson, ed. Encyclopedia of FoodTechnology (Enciclopedia tehnologiei hranei) (Westpost, CT: Avi Publishing Co: 1974), vol. 2, p. 61-69; idem; Encyclopedia of Food Science (Enciclopedia tiinei hranei) (Westpost CT; Avi Publishing Co; 1978), vol. 3, p. 878. 10. R. Rice, Reign of God (Domnia lui Dumnezeu), p. 303. 11. Comentariul biblic A. Z. . , vol. 6, p. 746. 12. White, Desire of Ages (Hristos, Lumina lumii), p. 661. 13. M. L. Andreasen, The Ordinances of the Lord's House" (Ornduirile din Casa Domnului), Ministry, ianuarie 1947, p. 44, 46. 14. White Evangelism" (Washington D. C. ; Review and Herald, 1946) - p. 273. 15. Vezi i Frank Holbroock For members only?" (Numai pentru membri?), Ministry, februarie 1987, p. 13. 16. Comentariul biblic A. Z. . , vol. 6, p. 765. 17. Idem. 18. White, Evangelism, p. 274; Comentariul biblic A. Z. . , vol. 6, p. 765. . 19. Biblia nu specific ct de des trebuie s fie celebrat Cina (vezi 1 Cor. 11, 25. 26). Adventitii au urmat practica mai multor biserici protestante, de a celebra aceast ornduire de patru ori pe an. Adoptnd planul trimestrial, primii credincioi adventiti au considerat c, innd mai des acest serviciu divin, ar fi primejdia formalismului i neputina de a-i da seama de solemnitatea ornduirii". Pare c este o hotrre ce se situeaz la mijloc - ntre celebrarea prea des a acestei ornduiri i celebrarea prea rar, dup o lung perioad de timp, cum ar fi un an. W. E. Read: Frequency of Lord's Supper" (Frecvena Cinei Domnului - De cte ori s se serveasc Cina). Ministry, aprilie 1955, p. 43.

Adventitii de ziua a aptea cred...


C Dumnezeu a revrsat asupra tuturor membrilor bisericii Sale din orice generaie daruri spirituale, pe care fiecare membru trebuie s le foloseasc ntr-o slujire plin de iubire i pentru binele comun al bisericii i al omenirii. Date prin mijlocirea Duhului Sfnt, care d fiecrui membru dup cum voiete, darurile aduc cu ele toate aptitudinile i capacitile de slujire de care are nevoie biserica pentru a ndeplini funciile ei stabilite de Dumnezeu. Conform Sfintelor Scripturi, aceste daruri cuprind funcii n vederea slujirii, ca de exemplu slujba vindecrii, a credinei, profeiei, predicrii, nvturii, administrrii, mpcrii, compasiunii, slujirii din iubire pn la sacrificiu de sine, pentru ajutorarea i ncurajarea oamenilor. Unii membri snt chemai de Dumnezeu i nzestrai de Duhul Sfnt pentru ndeplinirea funciilor recunoscute de ctre biseric n lucrarea de pastoraie, evanghelistic, apostolic i de nvare, necesare n mod deosebit pentru pregtirea membrilor n vederea lucrrii de slujire, pentru dezvoltarea bisericii i atingerea maturitii spirituale, cum i pentru promovarea unitii credinei i cunoaterii de Dumnezeu. Cnd membrii folosesc aceste daruri spirituale, ca nite slujitori credincioi ai harului felurit al lui Dumnezeu, biserica este ocrotit de influenele distructive ale falselor nvturi i progreseaz cu puterea de cretere ce vine de la Dumnezeu i se zidete n credin i dragoste.

Darurile i slujbele spirituale


Cuvintele pe care Isus le-a rostit, chiar nainte ca El s Se nale la cer, aveau s schimbe istoria. Ducei-v n toat lumea", a poruncit El ucenicilor Si, i propovduii Evanghelia la orice fptur" (Marcu 16, 15). n toat lumea? La orice fptur? Ucenicii trebuie s fi considerat aceasta o sarcin imposibil. Domnul Hristos, sesiznd neputina lor, i-a sftuit s nu prseasc Ierusalimul, ci s atepte acolo fgduina Tatlui". Apoi El i-a asigurat: Vei primi o putere, cnd Se va pogor Duhul Sfnt peste voi, i-Mi vei fi martori n Ierusalim, n toat Iudea, n Samaria, i pn la marginile pmntului" (Fapte 1, 4. 8). Dup nlarea lui Isus la cer, ucenicii au petrecut mult timp n rugciune. Armonia i umilina au luat locul discordiei i geloziei care tulburaser o mare parte din timpul lor petrecut cu Isus. Ucenicii au fost convertii. Comuniunea lor strns cu Hristos i unitatea ce rezult din aceasta au fost necesare pregtirii pentru revrsarea Duhului Sfnt. Dup cum Isus a primit o ungere special cu Duhul Sfnt, care s-L fac capabil pentru lucrarea Sa (Fapte 10, 38), tot astfel ucenicii au primit botezul Duhului Sfnt (Fapte 1, 5) pentru a-i face n stare s dea mrturie. Rezultatele au fost electrizante. n ziua n care au primit darul Duhului Sfnt, ei au botezat trei mii de persoane (vezi Fapte 2, 41).

Darurile Duhului Sfnt


Hristos a ilustrat darurile Duhului Sfnt cu o parabol: mpria cerurilor se va asemna cu un om, care, cnd era s plece ntr-o alt ar, a chemat pe robii si, i le-a ncredinat avuia sa. Unuia i-a dat cinci talani, altuia doi i altuia unul, fiecruia dup puterea lui i a plecat" (Matei 25, 14-15). Omul care a plecat n cltorie ntr-o alt ar reprezint pe Hristos mergnd la cer. Robii" omului snt urmaii Si, care au fost cumprai cu un pre" (1 Cor. 6, 20), cu sngele scump al lui Hristos" (1 Petru 1, 19). Hristos i-a rscumprat pentru slujire i ei n-au mai trit pentru ei nii, ci pentru Cel ce a murit i a nviat pentru ei" (2 Cor. 5, 15). Hristos a dat fiecrui slujitor bunuri n raport cu capacitatea lui i a artat fiecruia datoria lui" (Marcu 13, 34). Alturi de alte daruri i capaciti (vezi cap. 20 al acestei cri), aceste bunuri reprezint darurile speciale date de Duhul. 1

ntr-un sens special, Hristos a dat aceste daruri spirituale bisericii Sale la Ziua Cincizecimii. Cnd El S-a suit sus", spunea Pavel, a dat daruri oamenilor". Astfel c fiecruia din noi harul i-a fost dat dup msura darului lui Hristos" (Ef. 4, 8. 7). Duhul Sfnt este instrumentul prin care El d fiecruia n parte, cum voiete" (1 Cor. 12, 11) aceste daruri, care s fac biserica n stare s aduc la ndeplinire lucrarea ce i-a fost ncredinat.

Scopul darurilor spirituale


Duhul Sfnt d o capacitate special unui membru, fcndu-l n stare s ajute biserica s-i aduc la ndeplinire misiunea ei divin. Armonie nuntrul bisericii. Biserica din Corint nu ducea lips de nici un dar spiritual (1 Cor. 1, 4. 7). Din nefericire, se certau ntre ei ca nite copii cu privire la care daruri erau mai importante. Preocupat de divizrile din comunitatea lor, Pavel a scris corintenilor despre adevrata natur a acestor daruri i cum trebuie s acioneze ele. Darurile spirituale, explica el, snt daruri ale harului. Din acelai Spirit vin felurite daruri", care duc la felurite slujbe" i felurite lucrri". Dar Pavel subliniaz faptul c este acelai Dumnezeu, care lucreaz totul n toi" (1 Cor. 12, 4-6). Duhul distribuie daruri fiecrui credincios, pentru zidirea i ntrirea bisericii. Nevoile lucrrii lui Dumnezeu determin ceea ce distribuie Duhul i cui distribuie. Nu toi primesc aceleai daruri. Pavel spunea c Duhul d unuia nelepciune, altuia cunotin, altuia credin, altuia darul minunilor, altuia darul proorociei, altuia darul de a cerceta duhurile, altuia darul vorbirii n limbi i altuia darul tlmcirii limbilor. Dar toate aceste lucruri le face unul i acelai Duh, care d fiecruia n parte cum voiete" (v. 11). Recunotina, mulumirea pentru lucrarea unui dar n biseric trebuie s fie ndreptate spre Dttor i nu spre persoana care folosete darul. i, pentru c darurile snt date pentru biseric i nu pentru individ, cei care le primesc nu trebuie s considere darurile ca o proprietate personal. Deoarece Duhul distribuie darurile dup cum voiete El, nici un dar nu trebuie s fie dispreuit sau socotit fr valoare. Nici un membru al bisericii nu are dreptul s fie arogant ca urmare a unei numiri sau poziii deosebite i nimeni n-ar trebui s se simt inferior datorit deinerii unei poziii umile. 1. Modul de funcionare. Pavel a folosit corpul omenesc pentru a ilustra armonia n diversitatea darurilor. Corpul are multe pri i fiecare contribuie ntr-

un mod unic. Acumdar Dumnezeu a pus mdularele n trup, pe fiecare aa cum a voit El" (v. 18). Nici o parte a corpului nu va spune unei alte pri: N-am nevoie de tine!". Ele toate snt dependente unele de altele i mdularele trupului, care par mai slabe, snt de neaprat trebuin i prile trupului, care par vrednice de mai puin cinste, le mbrcm cu mai mult podoab. Aa c prile mai puin frumoase ale trupului nostru capt mai mult frumusee, pe cnd cele frumoase n-au nevoie s fie mpodobite. Dumnezeu a ntocmit trupul n aa fel ca s dea mai mult cinste mdularelor lipsite de cinste" (vers. 21-24). Lipsa sau mbolnvirea unui organ va afecta ntreg corpul. Dac corpul nu are creier, stomacul nu va funciona; dac nu are stomac, creierul este nefolositor. Tot astfel i biserica va suferi dac vreun membru, indiferent ct de umil ar fi el, lipsete. Anumite pri ale corpului, care structural snt mai slabe, au nevoie de o protecie deosebit. Cineva poate s triasc fr o mn sau fr un picior, dar nu fr ficat, inim sau plmni. n mod normal, noi ne expunem faa i minile, dar acoperim celelalte pri ale corpului cu haine, din motive de modestie sau decen. Departe de a preui mai puin darurile mai mici, mai nensemnate, noi trebuie s le tratm cu o mai mare grij, pentru c sntatea bisericii depinde de ele. Dumnezeu a intenionat ca distribuirea darurilor spirituale n biseric s previn dezbinarea n trup" i s produc un spirit de armonie i dependen, astfel nct mdularele s ngrijeasc deopotriv unele de altele. i, dac sufer un mdular, toate mdularele sufr mpreun cu el; dac este preuit un mdular, toate mdularele se bucur mpreun cu el" (vers. 25-26). Tot astfel, cnd un credincios sufer, ntreaga biseric trebuie s cunoasc acest lucru i s ajute la alinarea suferinei. Numai cnd aceast persoan este refcut, nsntoit, numai atunci sntatea bisericii este asigurat. Dup discutarea valorii i importanei fiecrui dar, Pavel prezint o list, enumernd unele dintre ele: i Dumnezeu a rnduit n Biseric, nti, apostoli; al doilea, prooroci; al treilea nvtori; apoi, pe cei ce au darul minunilor; apoi pe cei ce au darul tmduirilor, crmuirilor i vorbirii n felurite limbi" (vers. 28; cf. cu Ef. 4, 11). Deoarece nici un membru nu are toate darurile, el ncurajeaz pe toi s umble dup darurile cele mai bune" (vers. 31), referindu-se la acelea care snt cele mai folositoare n biseric. 2

2. O dimensiune indispensabil. Darurile Duhului Sfnt nu snt totui suficiente n ele nsele. Exist o cale nespus mai bun" (v. 31). n timp ce darurile Duhului Sfnt vor nceta la revenirea Domnului Hristos, roadele Duhului Sfnt snt venice. Ele constau n virtuile eterne ale iubirii, pcii, buntii i neprihnirii pe care dragostea le aduce cu ea (vezi Gal. 5, 22. 23; Ef. 5, 9). n timp ce profeia sau proorocia, vorbirea n limbi i cunotina vor disprea, credina, ndejdea i dragostea vor rmne. Dar cea mai mare dintre ele este dragostea" (1 Cor. 13, 13). 3 Aceast dragoste pe care o d Dumnezeu (agape n limba greac) este o iubire a sacrificiului de sine, o iubire ce se druie (1 Cor. 13, 4-8). Ea este cel mai nalt tip al iubirii, care recunoate ceva de valoare n persoana sau obiectul ce este iubit; iubirea ce este bazat pe principiu i nu pe sentiment; iubire ce izvorte din respect fa de calitile admirabile ale obiectului ei". 4 Darurile lipsite de iubire produc confuzie i dezbinare n biseric. Calea nespus mai bun", deci, nseamn c fiecare, odat cu darurile spirituale, s aib aceast iubire n totul neegoist. Urmrii dragostea. Umblai i dup darurile duhovniceti" (1 Cor. 14, 1). Trind spre slava lui Dumnezeu. Pavel vorbete, de asemenea, despre daruri spirituale n epistola sa ctre Romani. Chemnd pe fiecare credincios s triasc spre slava lui Dumnezeu (Rom. 11, 36 - 12, 2), Pavel folosete din nou pri ale trupului, pentru a ilustra diversitatea i totui unitatea ce caracterizeaz pe credincioii care se strng laolalt n biseric (vers. 3 - 6). Atunci cnd recunosc c att credina, ct i darurile spirituale i au izvorul n harul lui Dumnezeu, credincioii rmn umilii. Cu ct snt date unui credincios mai multe daruri, cu att mai mare este influena spiritual i cu att mai mare trebuie s fie dependena lui de Dumnezeu. n acest capitol, Pavel prezint lista urmtoarelor daruri: proorocia (vorbirea inspirat, proclamarea), slujba (slujirea, servirea), nvarea, mbrbtarea, (sftuirea, ncurajarea), druirea, crmuirea i milostenia (compasiunea). Ca i n 1 Corinteni 12, el termin prezentarea sa cu cel mai mare principiu al cretinismului - iubirea (vers. 9). Petru a prezentat tema darurilor spirituale pe fundalul faptului c sfritul tuturor lucrurilor este aproape" (1 Petru 4, 7). Urgena ceasului impune ca cei credincioi s foloseasc darurile. Ca nite buni ispravnici ai harului felurit al lui Dumnezeu", spunea el, fiecare din voi s slujeasc altora dup darul pe care l-a

primit" (vers. 10). Asemenea lui Pavel, Petru nva c aceste daruri nu snt pentru glorificarea eului, ci pentru ca n toate lucrurile s fie slvit Dumnezeu" (vers. 11). De asemenea, acestor daruri el le asociaz iubirea (vers. 8). Creterea bisericii. n cea de-a treia i ultima examinare de ctre Pavel a darurilor spirituale, el ndeamn pe credincioi: Purtai-v ntr-un chip vrednic de chemarea pe care ai primit-o, cu toat smerenia i blndeea, cu ndelung rbdare, ngduii-v unii pe alii n dragoste i cutai s pstrai unirea Duhului prin legtura pcii" (Ef. 4, 1- 3). Darurile spirituale contribuie la ncurajarea unei uniti ce face ca biserica s creasc. Fiecare credincios a primit harul dup msura darului lui Hristos" (vers. 7). Domnul Hristos personal a dat pe unii apostoli; pe alii prooroci; pe alii evangheliti; pe alii pstori i nvtori". Aceste daruri snt date pentru slujire, pentru desvrirea sfinilor, n vederea lucrrii de slujire, pentru zidirea trupului lui Hristos, pn vom ajunge cu toii la unirea credinei i a cunotinei Fiului lui Dumnezeu, la starea de om mare, la nlimea staturii plintii lui Hristos" (vers. 11-13). Aceia care primesc darurile spirituale trebuie, n mod deosebit, s slujeasc credincioilor, instruin-du-i n vederea acelui tip de slujire ce corespunde darurilor primite. Aceasta zidete biserica spre a ajunge la o maturitate care s ating nlimea staturii plintii lui Hristos. Aceste aciuni de slujire fac s creasc stabilitatea spiritual i ntresc aprarea bisericii mpotriva falselor nvturi, astfel nct credincioii s nu mai fie copii, plutind ncoace i ncolo, purtai de orice vnt de nvtur, prin viclenia oamenilor i prin iretenia lor n mijloacele de amgire; ci, credincioi adevrului, n dragoste, s cretem n toate privinele, ca s ajungem la Cel ce este Capul, Hristos" (vers. 14-15). n final, n Hristos, darurile spirituale aduc att unitate, ct i prosperitate bisericii. Din El tot trupul, bine nchegat i strns legat, prin ceea ce d fiecare ncheietur, i primete creterea, potrivit cu lucrarea fiecrei pri n msura ei i se zidete n dragoste" (vers. 16). Pentru ca biserica s triasc creterea pe care Dumnezeu o intenioneaz, fiecare membru trebuie s foloseasc darurile harului pe care El le d. Ca rezultat, biserica cunoate o dubl cretere - o cretere n numrul membrilor i o cretere individual a darurilor spirituale. i, din nou, iubirea este o parte a acestei chemri, pentru c biserica poate s realizeze aceast zidire i

cretere numai dac ea folosete cu iubire aceste daruri.

Implicaii ale darurilor spirituale


O slujire comun. Scriptura nu susine prerea c pastorii trebuie s slujeasc, n timp ce membrii laici n-au altceva de fcut dect s nclzeasc bncile din biseric i s atepte s fie hrnii. Att pastorii, ct i membrii laici formeaz biserica, un popor pe care Dumnezeu i l-a ctigat ca s fie al Lui" (1 Petru 2, 9). Ei snt mpreun rspunztori pentru binele i prosperitatea bisericii. Ei snt chemai s lucreze mpreun, fiecare dup darul special al lui Hristos. Diversitatea darurilor duce la o varietate a slujirii sau a serviciilor, toate uninduse n lucrarea mrturiei lor pentru lrgirea mpriei lui Dumnezeu i pentru a pregti lumea pentru a ntlni pe Mntuitorul (Mat. 28, 18-20; Apoc. 14, 6-12). Rolul corpului pastoral. Doctrina darurilor spirituale aaz pe umerii pastorului responsabilitatea instruirii pentru lucrare a congregaiei. Dumnezeu a dat pe unii apostoli, profei, evangheliti, pstori i nvtori, pentru a nzestra poporul Su n vederea slujirii. Pastorii nu trebuie s fac lucrarea care aparine comunitii, epuizndu-se pe ei nii i mpiedicnd pe alii s-i ndeplineasc ndatoririle lor. Ei trebuie s nvee pe membri cum s lucreze n biseric i n societate". 5 Pastorul care nu are darul instruirii nu aparine lucrrii pastorale, ci unei alte ramuri a lucrrii lui Dumnezeu. 6 Succesul planului lui Dumnezeu pentru biseric depinde de dispoziia i capacitatea pastorilor ei de a-i instrui pe membri s foloseasc darurile date lor de Dumnezeu. Daruri i misiune. Dumnezeu d daruri spirituale pentru folosul ntregului corp, nu numai al persoanelor care le primesc. i, aa dup cum primitorul nu primete darul pentru sine, tot astfel biserica nu primete totalitatea darurilor pentru ea. Dumnezeu nzestreaz comunitatea bisericii cu daruri ca s-o pregteasc pentru a-i mplini misiunea pe care i-a dat-o El n lume. Darurile spirituale nu snt o rsplat pentru o slujb bine fcut, ci ele snt instrumente care s fie folosite pentru a ndeplini bine slujba. Duhul d n mod obinuit aceste daruri n raport cu darurile naturale ale persoanei, cci darurile naturale n ele nsele nu snt daruri spirituale. Este necesar naterea din nou pentru a da unei persoane Duhul. Noi trebuie s fim nscui din nou pentru a fi nzestrai cu daruri spirituale. Unitate n diversitate, nu uniformitate. Unii cretini ncearc s fac pe toi

ceilali credincioi asemenea lor. Acesta este planul omului i nu al lui Dumnezeu. Faptul c biserica rmne unit, n ciuda diversitii darurilor spirituale, arat spre natura complementar a darurilor. Aceasta arat c progresul bisericii lui Dumnezeu depinde de fiecare credincios. Dumnezeu intenioneaz ca toate darurile, orice slujire i aciune din cadrul bisericii s se mpleteasc laolalt n lucrarea zidirii, pe temelia pus de biseric de-a lungul timpului. n Isus Hristos, piatra din capul unghiului, toat cldirea, bine nchegat, crete ca s fie un Templu sfnt n Domnul" (Ef. 2, 21). Scopul darurilor - de a da mrturie. Credincioii primesc o diversitate de daruri, ceea ce demonstreaz faptul c fiecare are o misiune individualizat. Cu toate acestea, fiecare credincios trebuie s fie n stare s dea mrturie despre credina sa, mprtind i altora credina, spunndu-le ce a fcut Dumnezeu n viaa lui. Scopul pentru care Dumnezeu d fiecare dar, indiferent care este acela, este de a face pe posesorul lui n stare s dea mrturie. Insuccesul folosirii darurilor spirituale. Credincioii care refuz s foloseasc darurile lor spirituale, nu numai c i vor da seama c darurile lor se atrofiaz, ci, de asemenea, i pun n pericol viaa venic. Cu o preocupare plin de iubire, Isus a avertizat solemn c slujitorul care nu-i folosete talentul nu este dect un rob viclean i lene", care va ajunge la pierderea rspltirii venice (Mat. 25, 26-30). 7 Slujitorul necredincios admite de bunvoie c eecul lui a fost deliberat i premeditat. Astfel c el a trebuit s poarte rspunderea pentru eecul su. n marea zi final a judecii, aceia care au refuzat folosirea ocaziilor i care fug de rspundere vor fi aezai de ctre Marele Judector ntre fctorii de rele".
8

Descoperirea darurilor spirituale


Pentru ca membrii s fie implicai cu succes n misiunea bisericii, ei trebuie s i neleag darurile. Darurile funcioneaz ca o busol, direcionnd pe posesor spre slujire i spre a se bucura de viaa pe care s-o aib din belug (Ioan 10, 10). Dac noi nu hotrm sau pur i simplu neglijm s recunoatem, s dezvoltm i s exercitm darurile noastre, biserica va fi mai puin dect poate s fie, mai puin dect Dumnezeu a intenionat ca ea s fie". 9 Procesul descoperirii darurilor noastre spirituale10 trebuie s aib urmtoarele caracteristici: Pregtire spiritual. Apostolii s-au rugat cu struin pentru destoinicia de a rosti cuvinte care s conduc pe pctoi la Hristos. Ei au dat la o parte

diferendele dintre ei i dorina de supremaie care sttuser ntre ei. Mrturisirea pcatului i pocina i-au adus ntr-o strns comuniune cu Hristos. Aceia care primesc astzi pe Hristos au nevoie de o experien asemntoare n pregtirea lor pentru botezul Duhului Sfnt. Botezul Duhului nu este un eveniment unic; noi l putem tri zilnic. 11 Avem nevoie s struim naintea Domnului pentru acest botez, pentru c el d bisericii puterea de a da mrturie i de a vesti Evanghelia. Pentru a face acest lucru, noi trebuie s ne supunem continuu viaa lui Dumnezeu, rmnnd pe deplin n Hristos, cerndu-I nelepciunea de a descoperi darurile noastre (Iacov 1, 5). Studiul Scripturii. Studierea, cu rugciune, a ceea ce ne nva Noul Testament despre darurile spirituale ngduie Duhului Sfnt s impresioneze mintea noastr cu lucrarea deosebit pe care El o are pentru noi. Este important ca noi s credem c Dumnezeu ne-a dat cel puin un dar care s fie folosit pentru slujirea Sa. Deschidere fa de cluzirea Providenei. Noi nu putem s folosim Duhul, ci Duhul Sfnt este Acela care ne folosete pe noi, pentru c Dumnezeu este Cel care lucreaz n poporul Su i voina i nfptuirea dup plcerea Lui" (Filip. 2, 13). Este un privilegiu s lucrezi n orice ramur a lucrrii pe care ne-o prezint Dumnezeu n providena Sa. Noi trebuie s-I dm lui Dumnezeu ocazia de a lucra prin alii, ca acetia s solicite ajutorul nostru. Astfel c noi trebuie s fim gata a rspunde la nevoile bisericii ori de cte ori este nevoie. Noi nu trebuie s ne temem s ncercm lucruri noi, dar trebuie s ne simim, de asemenea, liberi s-i informm pe aceia care ne solicit ajutorul despre talentele i experiena noastr. Confirmarea corpului bisericii. Deoarece Dumnezeu acord aceste daruri pentru zidirea bisericii Sale, noi putem atepta ca o confirmare final a darurilor noastre s vin de la judecata corpului lui Hristos i nu din partea propriilor noastre simminte. Adesea, este mult mai dificil a recunoate propriile daruri dect pe cele ale altora. Nu numai c trebuie s fim dispui s ascultm la ceea ce alii au s ne spun despre darurile noastre, dar este important ca noi s recunoatem i s confirmm darurile date altora de Dumnezeu . Nimic nu este mai entuziasmant i mai necesar n vederea creterii dect s tim c noi ocupm poziia sau ndeplinim serviciul pe care Providena ni l-a hotrt. Ce binecuvntare este pentru noi aceea de a folosi n slujba Sa darul deosebit pe care Hristos ni l-a dat prin Duhul Sfnt. Domnul Hristos dorete mult s ne dea darurile harului Su. Astzi, noi putem s acceptm invitaia Sa i s

descoperim ce pot s fac darurile Sale ntr-o via plin de Duhul Sfnt!
1. Vezi E. G. White Parabolele Domnului", ed. 1980, pag. 257 - 258. Nu putem face totdeauna distincie ntre darurile supranaturale, cele motenite i cele dobndite. n aceia care snt sub controlul Duhului Sfnt, aceste capaciti par adesea c se mpletesc laolalt. 2. Vezi Richard Hammill, Spiritual Gifts in the Church Today" (Daruri spirituale n biseric astzi), Ministry, iulie 1982, pag. 15, 16. 3. n sensul cel mai larg al cuvntului, dragostea este un dar de la Dumnezeu, cci toate lucrurile bune vin de la El (Ioan 1, 17). Ea este roada Duhului (Gal. 5, 22), ns nu este un dar spiritual n sensul c Duhul Sfnt a dat acest dar unor credincioi, dar nu l-a dat tuturor. Fiecare trebuie s urmreasc dragostea" (1 Cor. 14, 1). 4. Comentariul biblic . A. Z. . , vol. 6, pag. 778. 5. White Appeals for Our Missions" (Apeluri pentru misiunile noastre) n Historical Sketches of the Foreign Missions of the Seventh-day Adventists (Schie istorice din misiunile strine ale adventitilor de ziua a aptea) (Basel, Elveia; Imprimerie Polyglotte, 1886), pag. 291. cf. Rex D. Edwards, A New Frontier-Every Believer a Minister" (O nou frontier - fiecare credincios un slujitor), (Mountain View, CA. , Pacific Press, 1979) pag. 58-73. 6. Cf. J. David Newman, Seminar in Spiritual Gifts" (Seminar despre daruri spirituale) manuscris nepublicat, pag. 3. 7. Cu referire la seriozitatea acestei condiii, vezi White Home Discipline" (Disciplina n cmin) Review and Herald, 13 iunie, 1882, pag. 1. 8. Comentariul biblic A. Z. . , vol. 5, pag. 511. 9. Don Jacobsen, What Spiritual Gifts Mean to Me" (Ce nseamn darurile spirituale pentru mine) Adventist Review, 25 decembrie 1986, pag. 12. 10. Vezi Roy C. Naden, Discovering Your Spiritual Gifts (Descoperind darurile tale spirituale), Berrien Springs MI, Institute of Church Ministry, 1982; Mark A. Finley, The Way to Adventist Church Growth (Calea spre creterea bisericii adventiste) (Siloam Springs, AR: Concerned Communications, 1982); C. Peter Wagner, Your Spiritual Gifts Can Help Your Church Grow (Darurile tale spirituale pot ajuta comunitatea ta s creasc) (Glendale, CA; Regal Books, 1979). 11. Cf. White, Acts of the Apostles, (Faptele Apostolilor), pag. 50; White, Counsels to Parents, Teachers and Students (Sfaturi ctre prini, nvtori i studeni), (Mountain View, CA; Pacific Press), 1943, pag. 131.

Adventitii de ziua a aptea cred...


C ntre darurile Duhului Sfnt se afl i profeia. Acest dar este un semn de identificare al bisericii rmiei i a fost manifestat n lucrarea lui Ellen White. Scrierile acestui sol al lui Dumnezeu snt un izvor continuu al adevrului nvestit cu autoritate, aducnd bisericii ncurajare, cluzire, instruire i mustrare. Ele declar n mod clar c Biblia este etalonul dup care orice nvtur i experien trebuie s fie verificat.

Darul profeiei
Iosafat, mpratul lui Iuda, era disperat. Trupele inamicului se apropiau i situaia prea dezndjduit. Iosafat i-a ndreptat faa s caute pe Domnul i a vestit un post pentru tot Iuda" (2 Cron. 20, 3). Poporul a nceput s curg spre Templu pentru a cere mila i eliberarea lui Dumnezeu. Iosafat conducea serviciul de rugciune i el a rugat pe Dumnezeu s intervin. El s-a rugat: Doamne, Dumnezeul prinilor notri, nu eti Tu Dumnezeu n ceruri i nu stpneti Tu peste toate mpriile neamurilor? Oare n-ai Tu n mn tria i puterea, aa c nimeni nu i se poate mpotrivi?" (vers. 6). Nu ocrotise oare Dumnezeu n mod special pe poporul Su n trecut? Nu dduse El ara aceasta poporului Su ales? Astfel c Iosafat a insistat: O, Dumnezeul nostru, nu-i vei judeca Tu pe ei? Cci noi sntem fr putere i nu tim ce s facem, dar ochii notri snt ndreptai spre Tine" (vers. 12). n timp ce tot Iuda sttea naintea Domnului, cineva, pe nume Iahaziel, s-a ridicat. Solia sa a adus curaj i cluzire poporului nspimntat. El a spus: Nu v temei i nu v spimntai dinaintea acestei mari mulimi, cci nu voi vei lupta, ci Domnul Nu vei avea de luptat n lupta aceasta; aezai-v, stai acolo i vei vedea izbvirea pe care v-o va da Domnul Domnul va fi cu voi" (vers. 15-17). Dimineaa, mpratul Iosafat a spus trupelor sale: ncredei-v n Domnul, Dumnezeul vostru i vei izbuti; ncredei-v n proorocii Lui i vei izbuti" (vei prospera - K. J. V. ) (vers. 20). 1 Att de deplin s-a ncrezut mpratul n acest puin cunoscut profet, Iahaziel, nct el a nlocuit trupele sale din prima linie a frontului cu un cor ce cnta laude la adresa lui Dumnezeu i a frumuseii sfineniei. n timp ce imnurile credinei umpleau aerul, Domnul era la lucru, aducnd confuzie printre armatele aliate mpotriva lui Iuda. Mcelul a fost aa de mare, nct nimeni n-a scpat" (vers. 24). Iahaziel a fost port-vocea lui Dumnezeu pentru acel timp special. Profeii au jucat un rol vital att n timpurile Vechiului Testament, ct i n cele ale Noului Testament. Dar a ncetat profeia s funcioneze odat cu ncheierea canonului biblic? Pentru a gsi rspuns la aceast ntrebare s revedem istoria profeiei.

Darul profetic n timpurile biblice

Dei pcatul a pus capt comuniunii fa ctre fa dintre Dumnezeu i fiinele omeneti (Is. 59, 2), Dumnezeu n-a rupt relaiile Sale cu neamul omenesc; dimpotriv, El a dezvoltat alte ci de comunicare. El a nceput s trimit, prin profei, soliile Sale de ncurajare, avertizare i mustrare. 2 n Sfintele Scripturi, un profet este cel care primete comunicri de la Dumnezeu i transmite coninutul lor poporului Su". 3 Profeii nu profetizau din propria lor iniiativ, cci nici o proorocie n-a fost adus prin voia omului; ci oamenii au vorbit de la Dumnezeu, mnai de Duhul Sfnt" (2 Petru 1, 21). n Vechiul Testament, cuvntul prooroc sau profet este n general o traducere a cuvntului ebraic nabi. nsemntatea lui este artat n Exod 7, 1-2: Domnul a zis lui Moise: 'Iat c te fac Dumnezeu pentru Faraon; i fratele tu Aaron va fi proorocul (nabi) tu. Tu vei spune tot ce-i voi porunci Eu. Iar fratele tu Aaron va vorbi lui Faraon'. Relaia lui Moise cu Faraon era asemenea aceleia a lui Dumnezeu cu poporul Su. i, dup cum Aaron transmitea cuvintele lui Moise lui Faraon, tot astfel profetul transmitea cuvintele lui Dumnezeu poporului. Termenul profet, deci, desemneaz o persoan chemat n mod divin ca portvoce a lui Dumnezeu. Cuvntul grecesc echivalent al ebraicului nabi este prophetes, de unde deriv i cuvntul profet n limbile moderne. Vztorul", o traducere a ebraicului roeh (Is. 30, 10) sau chozeh (2 Sam. 24, 11; 2 Regi 17, 13), este o alt desemnare a persoanelor cu darul profetic. Termenii prooroc i vztor snt strns legai. Sfnta Scriptur explic: Odinioar n Israel, cnd se ducea cineva s ntrebe pe Dumnezeu, zicea: 'Haidem, s mergem la vztor!' Cci acela, care se numete azi prooroc, se numea odinioar vztor" (1 Sam. 9, 9). Denumirea de vztor subliniaz primirea de ctre profet a unui mesaj divin. Dumnezeu a deschis ochii" sau mintea profeilor fa de informaiile pe care El dorea s le transmit poporului Su. n decursul anilor, Dumnezeu a transmis descoperiri ale voinei Sale pentru poporul Su prin persoane cu darul profetic. Nu, Domnul Dumnezeu nu face nimic fr s-i descopere taina Sa slujitorilor Si prooroci" (Amos 3, 7; conf. Evr. 1, 1). Funciile darului profetic n Noul Testament. Noul Testament acord profeiei un loc proeminent printre darurile Duhului Sfnt, o dat situndu-se pe primul loc i de dou ori pe locul secund printre cele mai folosite daruri n biseric (vezi Rom. 12, 6; 1 Cor. 12, 28; Ef. 4, 11). El ncurajeaz pe credincioi s doreasc n mod deosebit acest dar (1 Cor. 14, 1. 39).

Noul Testament arat faptul c profeii au urmtoarele funcii: 4 1. Ei au contribuit la ntemeierea bisericii. Biserica a fost zidit pe temelia apostolilor i proorocilor, piatra din capul unghiului fiind Isus Hristos" (Ef. 2, 2021). 2. Ei au iniiat misiunea de cretere a bisericii. Prin profei, Duhul Sfnt a ales pe Pavel i Barnaba pentru prima lor cltorie misionar (Fapte 13, 1-2) i a dat instruciuni cu privire la locul unde trebuie s lucreze misionarii (Fapte 16, 610). 3. Ei au zidit spiritual biserica. Cine proorocete", spunea Pavel, zidete sufletete biserica". Cine proorocete vorbete oamenilor, spre zidire, sftuire i mngiere" (1 Cor. 14, 4. 3). mpreun cu alte daruri, Dumnezeu a dat bisericii darul profetic pentru pregtirea credincioilor n vederea lucrrii de slujire, pentru zidirea trupului lui Hristos" (Efes. 4, 12). 4. Ei au unit i au aprat biserica. Profeii au ajutat la unirea credinei", au protejat biserica mpotriva falselor nvturi, astfel nct credincioii s nu mai fie copii, plutind ncoace i ncolo, purtai de orice vnt de nvtur, prin viclenia oamenilor i prin iretenia lor n mijloacele de amgire" (Ef. 4, 14). 5. Ei au avertizat despre dificulti viitoare. Un profet al Noului Testament a avertizat despre o foamete ce sttea s vin. Ca rspuns, biserica a iniiat un program de ajutorare pentru a sprijini pe aceia care aveau s sufere din cauza acestei foamete (Fapte 11, 27-30). Ali profei au avertizat despre arestarea lui Pavel i ntemniarea lui la Ierusalim (Fapte 20, 23; 21, 4. 10-14). 6. Ei confirm credina n perioade de conflict. La primul consiliu al bisericii, Duhul Sfnt a cluzit biserica n luarea unei hotrri ntr-o problem controversat, privind mntuirea cretinilor dintre neamuri. Atunci, prin profei, Duhul Sfnt a ntrit pe credincioi n adevrata nvtur. Dup ce a transmis membrilor hotrrea consiliului, Iuda i Sila, care i ei erau prooroci, au ndemnat pe frai, i i-au ntrit cu multe cuvinte" (Fapte 15, 32).

Darul profetic n zilele din urm.


Muli cretini cred c darul profeiei a ncetat la ncheierea erei apostolice. Dar Biblia face cunoscut nevoia special a bisericii de cluzire divin, n timpul de criz din vremea sfritului; ea d mrturie despre nevoia continu de darul profetic, cum i despre msurile luate n vederea continurii darului profetic n perioada Noului Testament.

Permanena darurilor spirituale. Nu exist nici o dovad biblic c Dumnezeu avea s retrag darurile spirituale pe care El le-a dat bisericii, mai nainte ca ele s-i ndeplineasc lucrarea. Potrivit cu Pavel, biserica avea s ajung, astfel, la unirea credinei i a cunotinei Fiului lui Dumnezeu, la starea de om mare, la nlimea staturii plintii lui Hristos" (Ef. 4, 13). Pentru c biserica n-a ajuns nc s triasc aceast experien, este nevoie de toate darurile Duhului. Aceste daruri, inclusiv darul profeiei, vor continua s opereze pentru folosul poporului lui Dumnezeu, pn cnd Domnul Hristos va reveni. n consecin, Pavel avertizeaz pe credincioi: Nu stingei Duhul. Nu dispreuii proorociile. " (1 Tes. 5, 19-20), dnd sfatul: Umblai i dup darurile duhovniceti, dar mai ales s proorocii" (1 Cor. 14, 1). Aceste daruri nu s-au manifestat totdeauna n mod abundent n biserica cretin. 5 Dup moartea apostolilor, profeii s-au bucurat de respect n multe cercuri, pn pe la anul 300 d. Hr. 6 Dar declinul spiritual din biseric i apostazia ce a rezultat din aceasta (vezi cap. 12 al acestei cri) au dus la o diminuare, att a prezenei Duhului Sfnt, ct i a darurilor Lui. n acelai timp, profeii fali au determinat o pierdere a ncrederii n darul profetic. 7 Declinul darului profetic, n decursul unor perioade din istoria bisericii, n-a nsemnat c Dumnezeu a retras, n mod permanent darul Su. Biblia arat faptul c, atunci cnd se va apropia sfritul, acest dar va fi prezent ca s ajute biserica n decursul acelor vremuri dificile. Mai mult dect att, ea arat spre o activitate crescnd a acestui dar. Darul profetic chiar nainte de a doua venire. Dumnezeu a dat darul profeiei lui Ioan Boteztorul, ca s anune prima venire a lui Hristos. ntr-un mod asemntor, ne putem atepta ca El s trimit din nou darul profetic pentru a vesti a doua venire, astfel nct fiecare s aib ocazia s se pregteasc pentru a ntmpina pe Mntuitorul. De fapt, Domnul Hristos a menionat apariia de profei mincinoi, ca fiind unul din semnele ce arat c venirea Sa este aproape (Mat. 24, 11. 24). Dac avea s nu mai fie nici un profet adevrat n timpul sfritului, atunci Domnul Hristos n-ar mai fi avertizat mpotriva nimnui care ar pretinde acest dar. Avertizarea Sa mpotriva profeilor fali implic faptul c vor fi i profei adevrai. Profetul Ioel a profetizat o revrsare special a darului profetic chiar nainte de revenirea Domnului Hristos. El a spus: Dup aceea, voi turna Duhul Meu peste orice fptur; fiii i fiicele voastre vor prooroci, btrnii votri vor visa

visuri, i tinerii votri vor avea vedenii. Chiar i peste robi i peste roabe, voi turna Duhul Meu, n zilele acelea. Voi face s se vad semne n ceruri i pe pmnt snge, foc i stlpi de fum; soarele se va preface n ntuneric i luna n snge nainte de a veni ziua Domnului, ziua aceea mare i nfricoat" (Ioel 2, 2831). Prima Cincizecime a fost martora unei remarcabile manifestri a Duhului. Petru, citnd pe profetul Ioel, a scos n eviden faptul c Dumnezeu a fgduit astfel de binecuvntri (Fapte 2, 2-21). Cu toate acestea, ne putem ntreba dac profeia lui Ioel a atins ultima ei mplinire n ziua Cincizecimii sau dac trebuie s mai fie nc o alt mplinire, mult mai complet. Nu avem nici o dovad a faptului c fenomenele din soare i lun, despre care a vorbit Ioel, au precedat sau au urmat revrsrii Duhului. Aceste fenomene n-au avut loc dect multe veacuri mai trziu (vezi cap. 24 al acestei cri). Ziua Cincizecimii, deci, a fost o pregustare a deplinei manifestri a Duhului mai nainte de a doua venire. Asemenea ploii timpurii din Palestina, care cade toamna, la puin timp dup ce cerealele au fost semnate, revrsarea Duhului Sfnt n ziua Cincizecimii a inaugurat dispensaiunea Duhului Sfnt. mplinirea complet i final a profeiei lui Ioel corespunde ploii trzii care, cznd primvara, cocea grnele (Ioel 2, 23). Tot la fel, revrsarea final a Duhului lui Dumnezeu va avea loc chiar nainte de a doua venire, dup semnele profetizate din soare, lun i stele (Mat. 24, 29; Apoc. 6, 12-17; Ioel 2, 31). Asemenea ploii trzii, aceast revrsare final a Duhului Sfnt va coace seceriul pmntului (Mat. 13, 30. 39) i oricine va chema Numele Domnului va fi mntuit" (Ioel 2, 32). Darul profetic n biserica rmiei. Apocalipsa 12 ne prezint dou perioade majore de persecuie. n timpul primei persecuii, care a durat de la 538 pn la 1798 (Apoc. 12, 6. 14; vezi i cap. 12 al acestei cri), credincioii adevrai au suferit aspre persecuii. Din nou, chiar nainte de a doua venire, Satana va ataca rmia seminei ei", biserica rmiei, care refuz s renune la loialitatea ei fa de Hristos. Apocalipsa caracterizeaz pe cei credincioi, care formeaz biserica rmiei, ca fiind aceia care pzesc poruncile lui Dumnezeu i in mrturia lui Isus Hristos" (Apoc. 12, 17). Faptul c expresia mrturia lui Isus" vorbete despre revelaia profetic reiese clar din discuia de mai trziu dintre nger i Ioan. 8 Ctre sfritul crii, ngerul se identific pe sine ca fiind un mpreun slujitor cu tine i cu fraii ti, care pstreaz mrturia lui Isus" (Apoc. 19, 10) i

un mpreun slujitor cu tine i cu fraii ti, proorocii" (Apoc. 22, 9). Aceste expresii paralele fac clar faptul c profeii erau aceia care aveau mrturia lui Isus". 9 Aceasta explic declaraia ngerului c mrturia lui Isus este duhul proorociei" (Apoc. 19, 10). Comentnd acest text, James Moffat scria: Cci mrturia lui Isus (dat de Isus) este (constituie) spiritul profeiei. Aceasta definete n mod special pe fraii care au mrturia lui Isus, ca posesori ai inspiraiei profetice. Mrturia lui Isus este, n mod practic, echivalent cu faptul c Isus depune mrturie (XXII, 20). Este o autodescoperire a lui Isus (conform cu Apoc. 1, 1, datorat n ultim instan lui Dumnezeu) care inspir (pune n micare) pe profeii cretini. " 10 Astfel c expresia Spiritul profetic" poate s se refere la: (1) Duhul Sfnt, inspirnd pe profet cu o descoperire de la Dumnezeu, (2) aciunea darului profetic i (3) mijloc (agent - instrument) al profeiei. Darul profetic, Isus dnd mrturie bisericii prin mijlocirea profeiei", 11 constituie o caracteristic distinctiv a bisericii rmiei. Ieremia a legat dispariia acestui dar cu nelegiuirea. Lege nu mai au i chiar proorocii nu mai primesc nici o vedenie de la Domnul" (Plng. 2, 9). Apocalipsul identific posedarea celor dou (legea i proorocia) ca fiind caracteristici distinctive ale bisericii din timpul sfritului; membrii ei pzesc poruncile lui Dumnezeu i in mrturia lui Isus Hristos" (darul profetic) (Apoc. 12, 17). Dumnezeu a dat darul profetic bisericii" exodului, pentru a organiza, instrui i cluzi poporul Su (Fapte 7, 38). Printr-un prooroc a scos Domnul pe Israel din Egipt i printr-un prooroc a fost pzit Israel" (Osea 12, 13). Nu este o surpriz, deci, s descoperim acest dar printre aceia care snt cuprini n ultimul exod - sc- parea de pe planeta Pmnt, ntinat de pcat, i intrarea n Canaanul ceresc. Acest exod, care va urma evenimentului celei de a doua veniri, este mplinirea final i deplin a textului din Isaia 11, 11: n acelai timp, Domnul i va ntinde mna a doua oar, ca s rscumpere rmia poporului Su risipit" Ajutor n criza final. Scriptura face cunoscut faptul c poporul lui Dumnezeu din zilele din urm ale istoriei pmntului va tri experiena mniei depline a balaurului satanic, cnd acesta se angajeaz ntr-o ncercare final de a-i nimici (Apoc. 12, 17). Aceasta va fi o vreme de strmtorare, cum n-a mai fost de cnd snt neamurile i pn la vremea aceasta" (Dan. 12, 1). Pentru a-i ajuta s supravieuiasc acestui cel mai intens conflict al veacurilor, Dumnezeu, n buntatea Sa plin de iubire, a dat poporului Su asigurarea c nu vor fi singuri.

Mrturia lui Isus, Spiritul Profetic, i va cluzi n siguran spre obiectivul lor final - unirea cu Mntuitorul lor la a doua venire. Urmtoarea ilustraie explic legtura dintre Biblie i exemplele post-biblice de manifestare a darului profetic: S presupunem c sntem gata s pornim ntrun voiaj. Proprietarul vasului ne d o carte de instruciuni, spunndu-ne c ea conine ndrumri suficiente pentru ntreaga cltorie i c, dac le vom da ascultare, vom ajunge n siguran n portul destinaiei noastre. Ridicnd pnzele i pornind n cltorie, deschidem cartea pentru a cunoate coninutul ei. Aflm astfel c autorul crii stabilete principii generale care s ne conduc n cltoria noastr i ne d instruciuni ct se poate de practice, lund n considerare diferitele situaii, ce pot s aib loc pn la terminarea cltoriei; dar ea ne spune, de asemenea, c ultima parte a cltoriei noastre va fi deosebit de periculoas, datorit nisipurilor mictoare i furtunilor; datorit crora conturul coastei se schimb mereu, dar pentru aceast parte a cltoriei, spune ea, s-au luat msuri s avei un pilot, care v va ntmpina i v va pilota dup cum situaiile i primejdiile o vor cere; voi trebuie s ascultai de el. Cu aceste sfaturi ajungem pn la vremurile primejdioase despre care am fost avertizai, i pilotul, dup fgduin, a aprut. Dar unii membri ai echipajului, atunci cnd acesta i-a oferit serviciile, s-au ridicat mpotriva lui. 'Noi avem ghidul original', au spus ei, 'i acesta este suficient pentru noi. Noi rmnem la acela i numai la acela; nu vrem nimic de la tine'. Acum cine ascult cele scrise n ghidul original? Aceia care resping pe pilot sau cei care-l primesc aa cum spun instruciunile crii? Judecai dumneavoastr! 12

Profeii post-biblici i Biblia


Darul profetic a adus la existen chiar Biblia. n timpurile post-biblice, el nu trebuie s nlocuiasc i nici s adauge ceva la Sfnta Scriptur, deoarece canonul Scripturii este acum ncheiat. Darul profetic acioneaz n vremea sfritului la fel ca i n timpul apostolilor. Lucrarea lui este aceea de a susine Biblia ca baz a credinei i practicii, de a explica nvturile ei, precum i de a aplica principiile ei la viaa zilnic. Ea este implicat n lucrarea de consolidare i edificare a bisericii, fcnd-o n stare s aduc la ndeplinire misiunea sa divin. Darul profetic mustr, avertizeaz, cluzete i ncurajeaz att pe credincioi, n mod personal, ct i biserica, ferindu-i de erezie i unindu-i n adevrurile Bibliei. Profeii post-biblici funcioneaz asemenea unor profei, cum au fost, de

exemplu, Natan, Gad, Asaf, Semaia, Azaria, Eliezer, Ahia i Obed, Maria, Debora, Hulda, Simeon, Ioan Boteztorul, Agab, Sila, Ana i cele patru fiice ale lui Filip, care au trit n timpurile biblice, dar ale cror mrturii n-au devenit niciodat o parte a Bibliei. Acelai Dumnezeu, care a vorbit prin profeii ale cror scrieri snt n Biblie, a inspirat pe aceti profei i profetese. Soliile lor nu au contrazis descoperirile divine anterioare. Testarea darului profetic. Pentru c Biblia avertizeaz c mai nainte de revenirea Domnului Hristos se vor ridica profei fali, este necesar s cercetm cu atenie toate susinerile de posedare a darului profetic. Nu dispreuii proorociile", spunea Pavel cercetai toate lucrurile i pstrai ce este bun. Feriiv de orice se pare ru" (1 Tes. 5, 20-22, cf. 1 Ioan 4, 1). Biblia enumer numeroase principii prin care putem dis-tinge darul profetic adevrat de cel fals. 1. Se armonizeaz mesajul profetic cu Biblia? La Lege i la mrturie! Cci dac nu vor vorbi aa, nu vor mai rsri zorile pentru poporul acesta" (Is. 8, 20). Acest text implic faptul c soliile oricrui profet trebuie s fie n armonie cu legea i mrturia lui Dumnezeu din ntreaga Biblie. Un profet de mai trziu nu trebuie s fie n contradicie cu profeii dinainte. Duhul Sfnt nu contrazice niciodat mrturiile Sale date mai nainte, cci la Dumnezeu nu este nici schimbare, nici umbr de mutare" (Iacov 1, 17). 2. Se mplinesc cele profetizate? Cum vom cunoate cuvntul pe care ni-l va spune Domnul? Cnd ceea ce va spune proorocul acela n Numele Domnului nu va avea loc i nu se va ntmpla, va fi un cuvnt pe care nu l-a spus Domnul. Proorocul acela l-a spus din ndrzneal. S n-ai team de el" (Deut. 18, 21. 22; cf. Ier. 28, 9). Dei cele profetizate pot alctui o parte relativ mic a mesajului profetic, exactitatea lor trebuie s fie demonstrat. 3. Este recunoscut ntruparea Domnului Hristos? Duhul lui Dumnezeu s-l cunoatei dup aceasta: orice duh, care mrturisete c Isus Hristos a venit n trup, este de la Dumnezeu; i orice duh, care nu mrturisete pe Isus, (care nu mrturisete c Isus a venit n trup, dup traducerea King James) nu este de la Dumnezeu" (1 Ioan 4, 2-3). Acest test cere ceva mai mult dect o simpl recunoatere a faptului c Isus Hristos a trit pe pmnt. Adevratul profet trebuie s mrturiseasc nvtura biblic cu privire la ntruparea Domnului Hristos - trebuie s cread n dumnezeirea Lui i n preexistena Sa, naterea Sa dintr-o fecioar, adevrata Sa natur uman, viaa Sa fr de pcat, jertfa Sa

ispitoare, nvierea Sa, nlarea i lucrarea Sa mijlocitoare, a doua Sa venire. 4. Profetul aduce roade" bune sau rele? Profeia vine prin inspirarea de ctre Duhul Sfnt a oamenilor sfini ai lui Dumnezeu" (2 Petru 1, 21). Putem s recunoatem pe profeii fali dup roadele lor. Pomul bun nu poate face roade rele", a spus Isus, i nici pomul ru nu poate face roade bune. Orice pom, care nu face roade bune, este tiat i aruncat n foc. Aa c dup roadele lor i vei cunoate" (Mat. 7, 16. 18-20). Acest sfat este esenial n evaluarea susinerii cuiva c este profet. n primul rnd, el ne atrage atenia la viaa profetului. Aceasta nu nseamn c profetul trebuie s fie absolut perfect. Scriptura ne spune c Ilie era un om supus acelorai slbiciuni ca i noi" (Iacov 5, 17). Dar viaa profetului trebuie s fie caracterizat de roadele Duhului i nu de faptele firii pmnteti (vezi Gal. 5, 1923). n al doilea rnd, acest principiu se refer la influena pe care profetul o are asupra altora. Ce rezultate apar n viaa acelora care primesc solia? Soliile lor nzestreaz pe poporul lui Dumnezeu pentru misiunea lui i-l unete n credina sa? (Ef. 4, 12-16). Orice persoan care susine c are darul proofetic trebuie s fie supus acestor teste biblice. Dac ea corespunde acestor criterii, putem avea ncredere c, ntr-adevr, Duhul Sfnt a dat acelei persoane darul profetic.

Spiritul profeiei n Biserica adventist de ziua a aptea


Darul profeiei a fost activ n lucrarea lui Ellen G. White, unul dintre ntemeietorii Bisericii adventiste de ziua a aptea. Ei i-au fost date instruciuni inspirate pentru poporul lui Dumnezeu, care triete n vremea sfritului. Lumea de la nceputul secolului al nousprezecelea, cnd Ellen G. White a nceput s transmit soliile lui Dumnezeu, era o lume n care numai brbaii aveau un cuvnt de spus. Chemarea ei la activitatea profetic a aezat-o sub o sever cercetare. Trecnd cu bine testele Bibliei, ea avea s slujeasc cu darul ei spiritual timp de 70 de ani. De la 1844, cnd ea avea 17 ani, i pn n 1915 - anul morii sale - ea a avut mai bine de 2000 de viziuni. n aceast perioad, ea a trit i lucrat n America, Europa i Australia, sftuind, nfiinnd noi cmpuri de lucru, predicnd i scriind. Ellen White nu i-a asumat niciodat titlul de profet, dar nici nu a obiectat atunci cnd alii au numit-o cu acest titlu. Ea a explicat astfel: La nceput, cnd

eram tnr, am fost ntrebat de multe ori: 'Eti un profet?' Eu am rspuns totdeauna: 'Eu snt solul lui Dumnezeu'. tiu c muli m-au numit profet, dar nam avut niciodat pretenie la acest titlu De ce n-am pretins a fi un profet? Pentru c, n aceste zile, muli care au pretins cu ndrzneal c snt profei erau o ruine pentru cauza lui Hristos i pentru c lucrarea mea cuprinde mai mult dect cuprinde cuvntul 'profet'. Eu n-am pretins niciodat c a fi un profet. Dac alii ns m numesc cu acest nume, nu intru n discuie cu ei. Dar lucrarea mea a cuprins att de multe domenii de activitate, nct nu m pot numi altfel dect un sol". 13 Aplicarea testelor profetice. Cum rspunde lucrarea de slujire a lui Ellen White testrii biblice a unui profet? 1. Armonizarea cu Biblia. Abundenta ei producie literar folosete zeci de mii de texte biblice, nsoite adesea de interpretri amnunite. Un studiu atent a artat c scrierile ei snt consecvente, corecte i n deplin armonie cu Sfintele Scripturi. 2. Corectitudinea prezicerilor ei. Scrierile lui Ellen White conin un numr relativ mic de preziceri. Unele snt n curs de a fi mplinite, n timp ce altele ateapt nc s se mplineasc. Dar acelea care pot fi testate s-au mplinit cu o uimitoare precizie. Iat dou exemple ce demonstreaz iluminarea sa profetic. a. Apariia spiritismului modern. n anul 1850, cnd spiritismul - micarea ce urmrete comunicarea cu lumea spiritelor i cu cei mori - tocmai apruse, Ellen White l-a identificat ca fiind nelciunea zilelor din urm i a prevzut creterea i dezvoltarea ei. Dei la data aceea micarea era n mod categoric anti-cretin, ea a prevzut c aceast ostilitate se va schimba i c ea va deveni respectat printre cretini. 14 De atunci, spiritismul s-a ntins pe ntreaga suprafa a pmntului, ctignd milioane de adereni. Atitudinea lui anti-cretin s-a schimbat; ntradevr, muli se numesc cretini spirititi, pretinznd c ei au adevrata credin cretin i c spirititii snt singurii oameni religioi care au folosit darurile fgduite de Hristos, daruri prin care ei vindec pe bolnavi i demonstreaz o existen viitoare, contient i progresiv. " 15 Ei chiar declar c spiritismul i d posibilitatea cunoaterii tuturor marilor sisteme religioase i, chiar mai mult, el ofer o mai mare cunoatere a Bibliei cretine dect toate comentariile strnse la un loc. Biblia este o carte a spiritismului". 16 b. O strns cooperare ntre protestani i romano-catolici. n timpul vieii lui Ellen White, exista o prpastie ntre protestani i romano-catolici, care prea c

exclude orice cooperare ntre aceste dou biserici. Anti-catolicismul era puternic printre protestani. Ea a profetizat c schimbri majore n cadrul protestantismului vor duce la o ndeprtare de credina Reformaiunii. n consecin, deosebirile dintre protestani i catolici se vor micora, ducnd la construirea punii peste prpastia ce desparte cele dou biserici. 17 Anii care au trecut de la moartea ei au fost martori ai apariiei micrii ecumenice, nfiinarea Consiliului Mondial al Bisericilor, Conciliul Vatican II al Bisericii Catolice i ignorarea, chiar respingerea deschis de ctre protestani, a concepiei Reformaiunii cu privire la interpretarea profetic. 18 Aceste schimbri majore au nlturat barierele dintre protestani i catolici, ducnd la o cooperare crescnd a acestora. 3. Recunoaterea ntruprii Domnului Hristos. Ellen White a scris foarte mult despre viaa Domnului Hristos. Rolul su ca Domn i Mntuitor, jertfa Sa ispitoare la cruce i prezenta Sa lucrare de mijlocire domin lucrrile sale literare. Cartea sa Hristos, Lumina lumii a fost declarat ca una dintre cele mai spirituale tratate scrise vreodat despre viaa lui Hristos, n timp ce Calea ctre Hristos, cartea ei cea mai larg rspndit, a condus milioane de oameni la o profund legtur cu El. Lucrrile ei nfieaz n mod clar pe Hristos, ca fiind pe deplin Dumnezeu, pe deplin om. Prezentrile ei echilibrate se armonizeaz pe deplin cu concepia biblic, evitnd cu grij sublinierea prea insistent a unei naturi sau alta - o problem care a dat loc la o aa de mare controvers n decursul ntregii istorii a cretinismului. Tratarea complet de ctre Ellen White a lucrrii Domnului Hristos are o orientare practic. Indiferent de aspectul pe care ea l trateaz, preocuparea ei general este de a aduce pe cititor ntr-o legtur mai intim cu Mntuitorul. 4. Influena lucrrii ei. A trecut mai bine de un veac de cnd Ellen White a primit darul profetic. Biserica ei i viaa acelora care au dat ascultare sfaturilor ei au artat influena vieii i soliilor ei. Dei ea n-a deinut vreodat o poziie oficial, nu a fost pastor ntrit prin binecuvntare i n-a primit niciodat - pn dup moartea soului ei - vreun salariu din partea bisericii, influena ei a modelat Biserica adventist de ziua a aptea mai mult dect oricare alt factor, cu excepia Sfintei Scripturi. 19 Ea a fost fora ce s-a aflat n spatele nfiinrii lucrrii de publicaii a bisericii, a colilor, a lucrrii medicale-misionare, cum i a ntinsei lucrri misionare mondiale, care a fcut ca Biserica adventist de ziua a aptea s fie una dintre cele mai mari

organizaii misionare protestante i care se dezvolt cel mai repede. Materialul pe care ea l-a scris umple mai bine de 80 de cri, 200 brouri i 4600 articole n diferite publicaii periodice. Predici, jurnalul zilnic, mrturii speciale i scrisori snt cuprinse n alte 60. 000 de pagini de manuscris. Anvergura acestui material este uluitoare. Preocuparea Ellenei G. White n-a fost limitat numai la cteva domenii nguste. Domnul i-a dat sfaturi n probleme de sntate, educaie, viaa de familie, cumptare, evanghelism, lucrarea de publicaii, dieta adecvat, lucrarea medical i n multe alte domenii. Poate c scrierile ei n domeniul sntii snt cele mai uimitoare, datorit modului n care ea le-a neles; unele dintre ele, scrise cu mai bine de un secol n urm, au fost n cele din urm verificate de tiina modern. Scrierile ei se concentreaz asupra Domnului Hristos i susin naltele valori morale i etice ale tradiiei iudeo-cretine. Dei multe dintre scrierile ei snt adresate Bisericii adventiste de ziua a aptea, mari pri din ele au fost apreciate de un vast public. Populara sa carte Calea ctre Hristos" a fost tradus n mai bine de o sut de limbi i s-au vndut mai bine de 15. 000. 000 de exemplare. Cea mai vast i bine primit lucrare a ei este seria de cinci volume ale ciclului Conflictul Veacurilor", care descrie n detalii marea lupt dintre Hristos i Satana, de la originea pcatului pn la eradicarea lui din Univers. Impactul scrierilor ei asupra individului este profund. Recent, la Andrews University, s-a fcut un studiu, comparnd atitudinea cretin i comportarea adventitilor care citesc cu regularitate crile ei cu ale acelora care nu le citesc. Cercetrile scot puternic n eviden impactul pe care scrierile ei le au asupra acelora care le citesc. Studiul a ajuns la urmtoarele concluzii: Cei ce le citesc au o mai strns legtur cu Hristos, mai mult siguran cu privire la poziia lor naintea lui Dumnezeu i snt mult mai capabili s-i identifice darurile lor spirituale. Acetia snt mai favorabili unei contribuii materiale pentru evanghelizare public i contribuie mai substanial la proiectele misionare locale. Ei se simt mult mai pregtii pentru a da mrturie i se angajeaz efectiv n lucrarea de evanghelizare. Ei snt cei care i iau timp s studieze zilnic Biblia, s se roage pentru anumite persoane, s se ntlneasc n grupe pentru comuniune spiritual i s menin zilnic altarul familial. Ei vd biserica lor mult mai favorabil. Ei contribuie la ctigarea celui mai mare numr de noi convertii". 20

Spiritul profetic i Biblia. Scrierile lui Ellen White nu snt un nlocuitor al Sfintelor Scripturi. Ele nu pot fi puse la acelai nivel. Sfnta Scriptur st singur, ca unicul standard dup care scrierile ei i toate celelalte scrieri trebuie s fie judecate i creia ele trebuie s se supun. 1. Biblia - supremul standard. Adventitii de ziua a aptea susin n totul principiul Reformaiunii, Sola Scriptura, Biblia fiind propriul ei interpret i numai Biblia fiind baza tuturor nvturilor. ntemeietorii bisericii au dezvoltat principiile fundamentale de credin prin studierea Sfintelor Scripturi; ei nu au primit aceste nvturi prin viziunile lui Ellen White. Rolul ei principal n timpul dezvoltrii i cristalizrii nvturilor lor doctrinale, a fost acela de a-i cluzi n nelegerea Bibliei i a confirma concluziile la care au ajuns prin studierea Bibliei.
21

Ellen White, personal, a crezut i a nvat c Biblia era unica norm a bisericii. n prima ei carte, publicat n 1851, ea spunea: i recomand, iubite cititor, Cuvntul lui Dumnezeu ca regul a credinei i tririi tale. Prin acest Cuvnt noi vom fi judecai. " 22 Ea niciodat nu i-a schimbat aceast convingere. Muli ani mai trziu, ea scria: n Cuvntul Su, Dumnezeu a ncredinat oamenilor cunotinele necesare pentru mntuire. Sfintele Scripturi trebuie s fie primite ca o descoperire plin de autoritate i infailibil a voinei Sale. Ele snt norma caracterului, descoperitorul n- vturilor i criteriul de verificare a experienei". 23 n 1909, adresndu-se pentru ultima dat unei sesiuni generale a bisericii, ea a deschis Biblia, a inut-o sus n faa adunrii i a spus: Frailor i surorilor, v recomand aceast Carte". 24 Rspunznd unor credincioi care considerau scrierile ei ca fiind un adaos la Biblie, ea scria: Eu am luat Biblia cea preioas i am nconjurat-o cu mai multe Mrturii pentru biseric, date pentru poporul lui Dumnezeu Voi nu sntei familiarizai cu Sfintele Scripturi. Dac ai fi fcut din Cuvntul lui Dumnezeu studiul vostru, cu dorina de a atinge standardul biblic, de a ajunge desvrirea cretin, n-ai fi avut nevoie de Mrturii. Dar pentru c ai neglijat s cunoatei Cartea inspirat a lui Dumnezeu, El a cutat s ajung la voi prin mrturii simple, directe, atrgndu-v atenia la cuvintele inspirate, crora voi ai neglijat s le dai ascultare, ndemnndu-v s v modelai viaa n armonie cu nvturile ei curate i nalte". 25 2. Un ghid al Bibliei. Ellen G. White a considerat c lucrarea ei este aceea de a conduce poporul napoi la Biblie. Puin atenie se acord Bibliei", a spus ea,

de aceea Domnul a dat o lumin mai mic pentru a conduce pe brbai i femei ctre o lumin mai mare". 26 Cuvntul lui Dumnezeu" scria ea, este suficient pentru a ilumina cea mai ntunecat minte i poate fi neles de aceia care au dorina de a-l nelege. Cu toate acestea, unii care mrturisesc a face din Cuvntul lui Dumnezeu studiul lor triesc n direct opoziie cu cele mai clare nvturi ale lui. Apoi, pentru a lsa pe brbai i femei fr scuze, Dumnezeu a dat mrturii clare i precise, aducndu-i napoi la Cuvntul pe care ei au neglijat s-l urmeze". 27 3. Un ghid pentru nelegerea Bibliei. Ellen White considera scrierile ei ca fiind un ghid pentru o mai clar nelegere a Bibliei. Nu este adugat nici un adevr; dar Dumnezeu a simplificat prin Mrturii marile adevruri date deja i, n modul ales de Dumnezeu, le-a adus naintea oamenilor, pentru a le trezi i impresiona mintea cu ele, pentru ca toi s fie lsai fr scuze". Mrturiile scrise nu snt date pentru a transmite o lumin nou, ci pentru a impresiona n mod viu inima cu adevrurile inspiraiei date deja". 28 4. Un ghid pentru aplicarea principiilor Bibliei. Multe din scrierile ei aplic sfaturile Bibliei la viaa de fiecare zi. Ellen White spunea c ea era cluzit s aduc la lumin principiile generale prin viu grai i prin scris i, n acelai timp, s arate primejdiile, erorile i pcatele unor persoane, pentru ca toi s fie avertizai, mustrai i sftuii". 29 Domnul Hristos a fgduit bisericii Sale o astfel de cluzire profetic. Aa cum nota Ellen White, faptul c Dumnezeu a descoperit voia Sa oamenilor, prin Cuvntul Su, nu a fcut nenecesar prezena continu i cluzirea Duhului Sfnt. Din contr, Duhul Sfnt a fost fgduit de Mntuitorul nostru pentru a deschide Cuvntul slujitorilor Si, pentru a ilumina i a aplica nvturile lui". 30 Chemarea adresat credinciosului. Profeia Apocalipsei, care anun c mrturia lui Isus" se va manifesta personal prin spiritul profeiei" n zilele de pe urm ale istoriei pmntului, someaz pe fiecare, cerndu-i a nu lua o atitudine de indiferen sau de necredin; dimpotriv, ni se spune: Cercetai toate lucrurile" i pstrai ce este bun" (1 Tes. 5, 21). Este mult de ctigat sau de pierdut i toate depind de faptul dac noi aducem la ndeplinire aceast nsrcinare biblic de cercetare. Iosafat spunea: ncredei-v n Domnul, Dumnezeul vostru, i vei fi ntrii; ncredei-v n proorocii Lui i vei izbuti" (2 Cron. 20, 20). Cuvintele sale sun i astzi tot la fel.
1. Sublinierea aparine autorilor.

2. Pentru exemple biblice privind femei -profei, vezi Ex. 15, 20; Jud. 4, 4; 2 Regi 22, 14; Luca 2, 36; Fapte 21, 9. 3. Frank B. Holbrook, The Biblical Basis for a Modern Prophet" (Baza biblic pentru un profet modern), pag. 1 (Ellen G. White Estate Inc. ). Cf. Jemison, A Prophet Among You" (Un profet printre voi) (Mountain View, CA: Pacific Press, 1955), pag. 52- 55. 4. Vezi Holbrook, Modern Prophet" (Profetul modern), pag. 3-5. 5. Din nefericire, nu exist nici un raport complet a ceea ce s-a ntmplat n decursul erei cretine. 6. Gerhard Friedrich, Prophets and Prophecies in the New Testament" (Profei i profeii n Noul Testament), n Dicionarul Teologic al Noului Testament, vol. 6, pag. 859. 7. Cf. Friedrich, pag. 860, 861. 8. Expresia mrturia lui Isus" este cel mai bine neleas ca un genitiv subiectiv i nu ca un genitiv obiectiv. Snt posibile dou traduceri: a) Mrturia despre sau cu privire la Isus (genitiv obiectiv) = ceea ce mrturisesc cretinii despre Isus. b) Mrturia de la sau de ctre Isus (genitiv subiectiv) = solii din partea lui Isus adresate bisericii. Dovezi ale folosirii acestei expresii n cartea Apocalipsei sugereaz faptul c trebuie neles ca un genitiv subiectiv (o mrturie de la sau de ctre Isus) i c aceast mrturie este transmis prin revelaie profetic" (Holbrook, Modern Prophet", pag. 7). Ca una din dovezi, Holbrook citeaz: Apoc. 1, 1. 2. Descoperirea lui Isus Hristos, pe care i-a dat-o Dumnezeu, ca s arate robilor Si i le-a fcut-o cunoscut, trimind prin ngerul Su la robul Su Ioan, care a mrturisit despre Cuvntul lui Dumnezeu i despre mrturia lui Isus Hristos i a spus tot ce a vzut". n acest context, este clar faptul c descoperirea lui Isus Hristos denumete o descoperire de la sau a lui Isus fcut lui Ioan. Ioan este acela care d raportul acestei mrturii primite de la Isus. Ambele expresii genitive i au sensul cel mai bun n context ca genitiv subiectiv i se armonizeaz cu cuvintele de ncheiere ale Domnului Hristos din aceast carte: Cel ce adeverete (Cel ce d mrturie, dup traducerea King James) aceste lucruri zice: 'Da, Eu vin curnd' (Apoc. 22, 20) (Ibid. , pag. 7. 8). 9. Vezi Comentariul biblic A. Z. . , vol. 7, ed. rev. , pag. 812; T. H. Blincoe The Prophets Were Until John" (Profeii au fost pn la Ioan), Ministry, suplimentul pe iulie 1977, pag. 24/L; Holbrook Modern Prophet", pag. 8. 10. 10. James Moffatt n Expositor's Greek Testament", ed. W. Robertson Nicoll, vol. 5, pag. 465. 11. Spiritul Profeiei - Enciclopedia A. Z. . , ed. rev. , pag. 1412. Aceia care ateapt a doua venire, spunea Pavel, au confirmat mrturia lui Hristos, aa c nu duc lips de nici un fel de dar (1 Cor. 1, 6-7). 12. Uriah Smith, Do We Discard the Bible by Endorsing the Visions?" (Dm

noi la o parte Biblia prin acceptarea viziunilor?) Review and Herald, 13 ian. 1863, pag. 52, citat n Review and Herald, 1 dec. 1977, pag. 13. 13. White A Messenger" (Un sol), Review and Herald, 26 iulie 1906, pag. 8. Titlul The Lord's messenger" (Solul lui Dumnezeu) a fost dat prin inspiraie (idem). 14. White, Early Writings (Experiene i Viziuni), pag. 59. 15. J. M. Peebles, The Word Spiritualism Misunderstood, (Cuvntul spiritism greit neles) n Centennial Book of Modern Spiritualism in America" - (Volum la aniversarea unui secol de spiritism modern n America) (Chicago, IL; Asociaia Naional Spiritist din Statele Unite ale Americii, 1948), pag. 34. 16. B. F. Austin, A Few Helpful Thoughts" (Cteva gnduri folositoare), idem, pag. 44. 17. White, The Great Controversy Between Christ and Satan" (Marea lupt dintre Hristos i Satana) (Mountain View, CA; Pacific Press, 1950), pag. 571, 588. 18. Pentru coala istoricist de interpretare a profeiilor din Daniel i Apocalipsa, ce a dominat protestantismul de la Reformaiune i pn n secolul al nousprezecelea, vezi Froom Prophetic Faith of Our Fathers" (Credina profetic a prinilor notri), vol. 2-4. Vezi, de asemenea, i cap. 12 al acestei cri. 19. Richard Hammill, Spiritual Gifts in the Church Today" (Darurile spirituale n biserica de astzi), Ministry, iulie 1982, pag. 17. 20. Roger L. Dudley and Des Cummings, Jr. , A Comparison of the Christian Attitudes and Behaviors Between Those Adventist Church Members Who Regularly Read Ellen White Books and Those Who Do Not, " (O comparaie n atitudini i comportri ntre acei membri ai Bisericii adventiste care studiaz cu regularitate crile lui Ellen White i aceia care nu le studiaz), 1982, pag. 41. 42. Un raport al cercetrilor fcute de Institutul pentru Slujirea Bisericii, Andrews University, Berrien Springs, Michigan. Studiul a fost fcut pe un eantion de mai bine de 8200 membri din 193 de comuniti din Statele Unite. 21. Jemison, Prophet Among You" (Un profet printre voi), pag. 208 - 210; Froom Movement of Destiny" (Micarea destinului) Washington, D. C. Review and Herald, 1971, pag. 91-132; Damsteegt, Foundations of the Seventh-day Adventist Message and Mission" (Temelia soliei i misiunii adventitilor de ziua a aptea), pag 103-293. 22. White, Early Writings (Experiene i Viziuni), pag. 78. 23. White, Great Controversy" (Marea Lupt) pag. VII. 24. William A. Spicer, The Spirit of Prophecy in the Advent Movement" (Spiritul Profetic n micarea advent) Washington D. C. / Review and Herald, 1937), pag. 30. 25. White, Testimonies, vol. 5, pag. 664, 665.

26. White, An Open Letter" (O scrisoare deschis)/Review ans Herald, 20 ianuarie, 1903, pag. 15 n White, Colporteur Ministry" (Lucrarea de colportaj) Mountain View, CA, Pacific Press, 1953), pag. 125. 27. White, Tstimonies, vol. 5, pag. 663. 28. Ibid. , pag. 665. 29. Ibid. , pag. 660. 30. White, Great Controversy (Marea Lupt), pag. VII.

Doctrina despre viaa cretin

Adventitii de ziua a aptea cred...


C marile principii ale Legii lui Dumnezeu snt cuprinse n Cele Zece Porunci i exemplificate n viaa Domnului Isus. Ele exprim iubirea, voia i hotrrile lui Dumnezeu cu privire la comportarea i relaiile omului i snt obligatorii pentru toi oamenii din toate timpurile. Aceste precepte constituie baza legmntului lui Dumnezeu cu poporul Su i etalonul dup care se desfoar judecata lui Dumnezeu. Prin intermediul Duhului Sfnt, ele scot n eviden pcatul i trezesc un simmnt al nevoii dup un Mntuitor. Mntuirea este numai prin har i nu prin fapte, dar roada ei este ascultarea de porunci. Aceast ascultare dezvolt caracterul cretin i are ca rezultat o stare de bine. Ea este o dovad a iubirii noastre fa de Domnul i a preocuprii pentru concetenii notri. Ascultarea care vine din credin demonstreaz puterea Domnului Hristos de a transforma viaa i ntrete n acest fel mrturisirea cretin.

Legea lui Dumnezeu


Toi ochii erau aintii spre munte. Vrful lui era acoperit de un nor des, ce se fcea tot mai ntunecat, ntinzndu-se n jos pn cnd ntreg muntele a fost scufundat n mister. Fulgere izbucneau din ntuneric, n vreme ce ecourile tunetelor reverberau n spaiu. Muntele Sinai era tot numai fum, pentru c Domnul Se pogorse pe el n mijlocul focului. Fumul acesta se nla ca fumul unui cuptor i tot muntele se cutremura cu putere. Trmbia rsuna tot mai puternic (Ex. 19, 18-19). Att de puternic era aceast maiestuoas descoperire a prezenei lui Dumnezeu, nct tot Israelul tremura. Deodat, tunetele i trmbia s-au oprit, fcnd loc unei tceri apstoare. Apoi, Dumnezeu a nceput s vorbeasc din ntunericul acela dens ce-L nconjura n timp ce El sttea pe munte. Micat de o profund iubire pentru poporul Su, El a rostit Cele Zece Porunci. Moise spunea : Domnul a venit din Sinai i a ieit din mijlocul zecilor de mii de sfini, avnd n dreapta Lui focul Legii. Da, El iubete popoarele: toi sfinii snt n mna Ta. Ei au sttut la picioarele Tale, au primit Cuvintele Tale. " (Deut. 33, 2. 3). Cnd a dat Legea pe Sinai, Dumnezeu S-a descoperit pe Sine nu numai ca maiestuoasa Autoritate suprem a Universului, ci i ca Rscumprtor al poporului Su (Exod 20, 2). Pentru c El este Mntuitor, El nu cheam numai pe Israel, ci cheam ntreaga omenire (Exod 12, 13) s asculte Cele Zece Precepte scurte, cuprinztoare i pline de autoritate, ce cuprind datoria fiinelor omeneti fa de Dumnezeu i fa de aproapele lor. i Dumnezeu a zis: S nu ai ali Dumnezei afar de Mine". S nu-i faci chip cioplit, nici vreo nfiare a lucrurilor care snt sus n ceruri, sau jos pe pmnt, sau n apele mai de jos dect pmntul. S nu te nchini naintea lor, i s nu le slujeti; cci Eu, Domnul, Dumnezeul tu, snt un Dumnezeu gelos, care pedepsesc nelegiuirile prinilor n copii pn la al treilea i al patrulea neam al celor ce M ursc, i M ndur pn la al miilea neam de cei ce M iubesc i pzesc poruncile Mele". S nu iei n deert Numele Domnului, Dumnezeului tu; cci Domnul nu va lsa nepedepsit pe cel ce va lua n deert Numele Lui".

Adu-i aminte de ziua de odihn, ca s-o sfineti. S lucrezi ase zile i s-i faci lucrul tu. Dar ziua a aptea este ziua de odihn nchinat Domnului Dumnezeului tu; s nu faci nici o lucrare n ea, nici tu, nici fiul tu, nici fiica ta, nici robul tu, nici roaba ta, nici vita ta, nici strinul care este n casa ta. Cci n ase zile a fcut Domnul cerurile, pmntul i marea i tot ce este n ele, iar n ziua a aptea S-a odihnit: de aceea a binecuvntat Domnul ziua de odihn i a sfinito". Cinstete pe tatl tu i pe mama ta, pentru ca s i se lungeasc zilele n ara, pe care i-o d Domnul, Dumnezeul tu". S nu ucizi". S nu preacurveti". S nu furi". S nu mrturiseti strmb mpotriva aproapelui tu". S nu pofteti casa aproapelui tu; s nu pofteti nevasta aproapelui tu, nici robul lui, nici roaba lui, nici boul lui, nici mgarul lui, nici vreun alt lucru, care este al aproapelui tu" (Exod. 20, 3-17).

Natura Legii
Ca o reflectare a caracterului lui Dumnezeu, Legea Celor Zece Porunci este moral, spiritual, atotcuprinztoare, coninnd principii universale. O reflectare a caracterului Dttorului Legii. Sfnta Scriptur prezint atributele lui Dumnezeu n Legea Sa. Asemenea lui Dumnezeu, Legea Domnului este desvrit" i mrturia Domnului este adevrat". (Ps. 19, 7. 8). Legea, negreit, este sfnt i porunca este sfnt, dreapt i bun" (Rom. 7, 12). Toate poruncile Tale snt adevrul. De mult vreme tiu din nvturile Tale, c le-ai aezat pentru totdeauna"(Ps. 119, 151-152). n adevr, toate poruncile Tale snt drepte" (Ps. 119, 172). O lege moral. Cele Zece Porunci transmit standardul lui Dumnezeu de comportare pentru neamul omenesc. Ele definesc relaiile noastre cu Creatorul i Rscumprtorul nostru, cum i datoria noastr fa de semenii notri. Scripturile numesc pcat clcarea Legii lui Dumnezeu (1 Ioan 3, 4). O lege spiritual. Legea este duhovniceasc" (Rom. 7, 14). De aceea, numai aceia care snt duhovniceti (spirituali) i dau pe fa roadele Duhului Sfnt pot s asculte de ea (Ioan 15, 4; Gal. 5, 22. 23). Duhul lui Dumnezeu este Acela care ne

mputernicete s facem voia Sa (Fapte 1, 8; Ps. , 51, 10-12). Locuind n Hristos, noi primim puterea de care avem nevoie pentru a aduce roade spre slava Sa (Ioan 15, 5). Legile omeneti au n vedere numai faptele deschise, cunoscute. Dar Cele Zece Porunci snt fr margini" (Ps. 119, 96), atingnd gndurile noastre cele mai tainice, dorinele i sentimentele noastre, ca de exemplu gelozia, mnia, pofta trupului i ambiia. n predica de pe munte, Isus a subliniat aceast dimensiune spiritual a Legii, scond n eviden faptul c pcatul, clcarea Legii, ncepe n inim (Mat. 5, 21. 22. 27. 28; Marcu 7, 21-23). O Lege afirmativ. Decalogul este mai mult dect numai o serie de opreliti; el conine principii mult mai profunde. El prezint nu numai lucrurile pe care nu trebuie s le facem, ci i pe cele pe care trebuie s le facem. Noi nu trebuie numai s ne reinem de la gnduri i aciuni rele, noi trebuie s nvm s folosim n scopuri bune talentele i darurile pe care ni le-a dat Dumnezeu. n felul acesta, fiecare prescripie negativ are i o dimensiune pozitiv. S lum, de exemplu, porunca a asea: S nu ucizi"; ea are i o dimensiune pozitiv: S promovezi viaa". Este voia lui Dumnezeu ca urmaii Si s caute s promoveze binele i fericirea tuturor acelora care intr n sfera lor de influen. ntr-un sens profund, misiunea Evangheliei - vestea cea bun a mntuirii i viaa venic n Isus Hristos - se bazeaz pe principiul pozitiv cuprins n porunca a asea". 1 Legea Celor Zece Porunci nu trebuie vzut numai din latura prohibitiv, ci i din aceea a milei. Oprelitile ei snt garania sigur a fericirii prin ascultare. Primit n Hristos, ea lucreaz n noi puritatea caracterului care ne va aduce bucurie de-a lungul veacurilor veniciei. Pentru cel asculttor, ea este un zid de protecie. n ea, noi vedem buntatea lui Dumnezeu care descoper oamenilor principiile imutabile ale neprihnirii, caut s-i ocroteasc de relele ce rezult din clcarea Legii". 2 O lege simpl. Cele Zece Porunci snt simple, dar n acelai timp cuprinztoare i profunde. Ele snt att de scurte, nct chiar i un copil poate s le memoreze cu uurin i, cu toate acestea, snt att de larg cuprinztoare, nct ele acoper orice pcat posibil. Nu este nici o tain, nici un mister n Legea lui Dumnezeu. Toi pot nelege marile adevruri pe care ea le cuprinde. Cea mai slab minte poate s priceap

aceste reguli; cel mai netiutor poate s-i conduc viaa i s-i modeleze caracterul dup standardul divin". 3 O lege a principiilor. Cele Zece Porunci snt un sumar al tuturor principiilor drepte; ele se aplic tuturor oamenilor din toate timpurile. Scriptura spune: Temei-v de Dumnezeu i pzii poruncile Lui. Aceasta este datoria oricrui om" (Ecl. 12, 13). Decalogul - Cele Zece Porunci (Ex. 34, 28) - const din dou pri, sugerate de ctre cele dou table de piatr pe care Dumnezeu le-a scris (Deut. 4, 13). Primele patru porunci reglementeaz datoria noastr fa de Creatorul i Rscumprtorul nostru, iar ultimele ase arat datoria noastr fa de oameni. 4 Aceast mprire deriv din cele dou mari principii fundamentale ale iubirii, pe baza crora acioneaz mpria lui Dumnezeu: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu, cu toat puterea ta i cu tot cugetul tu; i pe aproapele tu ca pe tine nsui" (Luca 10, 27; cf. Deut. 6, 4. 5; Lev. 19, 18). Aceia care triesc aceste principii vor fi n deplin armonie cu Cele Zece Porunci, cci poruncile exprim aceste principii n mod mai amnunit. Prima porunc ndreapt spre adorarea exclusiv a unui singur i adevrat Dumnezeu. A doua interzice idolatria. 5 A treia interzice blasfemia i profanarea numelui lui Dumnezeu prin jurminte false. A patra cheam la pzirea Sabatului i identific pe adevratul Dumnezeu ca fiind Creatorul cerului i al pmntului. Porunca a cincea cere copiilor s se supun prinilor lor, ca fiind instrumente numite de Dumnezeu pentru transmiterea voinei Sale descoperite ctre generaiile urmtoare (vezi Deut. 4, 6-9; 6, 1-7). A asea protejeaz viaa ca fiind sacr. A aptea cere moralitate i asigur ocrotirea legturilor conjugale. A opta ocrotete proprietatea. A noua apr adevrul i interzice mrturia fals. A zecea merge la rdcina tuturor relaiilor umane, interzicnd a pofti ceea ce aparine altora. 6 O lege unic. Cele Zece Porunci au meritul unic de a fi singurele cuvinte rostite de Dumnezeu n aa fel ca s fie auzite de ntreaga naiune (Deut. 5, 22). Neputnd ncredina aceast Lege memoriei at|t de nesigure a oamenilor, Dumnezeu a gravat poruncile cu degetul Su pe dou table de piatr, ce trebuia s fie pstrate nuntrul chivotului din sanctuar (Ex. 31, 18; Deut. 10, 2). Pentru a ajuta pe Israel s aplice poruncile, Dumnezeu le-a dat legi suplimentare, cu detalii privind legtura lor cu El i a unuia cu cellalt. Unele din

aceste legi suplimentare se concentrau asupra chestiunilor de ordin civil ale lui Israel (legi civile), altele reglementau ceremoniile de la serviciile din sanctuar (legi ceremoniale). Dumnezeu a transmis aceste legi suplimentare poporului printr-un mijlocitor - Moise - care le-a scris n Cartea legii", i a aezat-o lng chivotul legmntului" (Deut. 31, 25. 26) - i nu n chivot, aa cum a procedat cu descoperirea suprem a lui Dumnezeu, Decalogul. Aceste legi suplimentare au fost cunoscute ca fiind Cartea legii lui Moise" (Iosua 8, 31; Neem. 8, 1; 2 Cron. 25, 4) sau, simplu, legea lui Moise" (2 Regi 23, 25; 2 Cronici 23, 18). 7 O lege plcut. Legea lui Dumnezeu ctig sufletul omului. Psalmistul spunea: Ct de mult iubesc Legea Ta! Toat ziua m gndesc la ea. " De aceea eu iubesc poruncile Tale, mai mult dect aurul, da, mai mult dect aurul curat". Chiar atunci cnd necazul i strmtorarea m ajung", spunea el, poruncile Tale snt desftarea mea" (Ps. 119, 97. 127. 143). Pentru aceia care iubesc pe Dumnezeu, poruncile Lui nu snt grele" (1 Ioan 5, 3). Clctorii Legii snt aceia care o consider ca fiind un jug chinuitor, pentru c cei fireti nu se supun Legii lui Dumnezeu i nici nu pot s se supun" (Rom. 8, 7).

Scopul Legii
Dumnezeu a dat Legea Sa ca o abundent binecuvntare, ca s conduc pe oameni la o comuniune mntuitoare cu Sine. S notm urmtoarele scopuri specifice: Ea descoper voia lui Dumnezeu pentru omenire. Ca expresie a caracterului i iubirii lui Dumnezeu, Cele Zece Porunci descoper voia i planul Su pentru omenire. Ele cer o desvrit ascultare, cci cine pzete toat Legea, i greete ntr-o singur porunc, se face vinovat de toate" (Iacov 2, 10). Ascultarea de Lege, ca regul a vieii, este vital pentru mntuirea noastr. Domnul Hristos personal a spus: Dac vrei s intri n via pzete poruncile" (Mat. 19, 17). Aceast ascultare este posibil numai prin puterea pe care locuirea luntric a Duhului Sfnt o aduce. Ea este baza legmntului lui Dumnezeu. Moise a scris Cele Zece Porunci, cu alte legi explicative, ntr-o carte numit Cartea legmntului" (Ex. 20, 1 - 24, 8). 8 Mai trziu, el a numit Cele Zece Porunci tablele legmntului", indicnd importana lor ca baz a legmntului cel venic (Deut. 9, 9; cf. 4, 13). (Pentru mai multe date n legtur cu legmintele, vezi capitolul 7 al acestei cri). Ea funcioneaz ca standard al judecii. Asemenea lui Dumnezeu, toate

poruncile Sale snt drepte" (Ps. 119, 172). Legea, deci, stabilete standardul neprihnirii. Fiecare dintre noi va fi judecat de ctre aceste principii ale neprihnirii i nu de ctre contiina noastr. Teme-te de Dumnezeu i pzete poruncile Lui", spune Sfnta Scriptur, Cci Dumnezeu va aduce orice fapt la judecat, i judecata aceasta se va face cu privire la tot ce este ascuns, fie bine, fie ru" (Ecl. 12, 13, 14; cf. Iacov 2, 12). Contiinele oamenilor difer unele de altele. Unele contiine snt slabe", altele snt necurate", rele", sau nsemnate cu fierul ro n nsui cugetul lor" (1 Cor. 8, 7, 12; Tit 1, 15; Evr. 10, 22; 1 Tim. 4, 2). Asemenea unui ceas, orict de exact ar merge, el trebuie s fie potrivit" dup un etalon precis, pentru ca s aib valoare. Contiina noastr ne spune c noi trebuie s facem ceea ce este drept, dar ea nu ne spune ce este drept. Numai contiinele potrivite" dup marele standard al lui Dumnezeu - Legea Sa - ne pot pstra s nu cdem n pcat . 9 Ea pune n eviden pcatul. Fr Cele Zece Porunci, oamenii nu pot vedea n mod clar sfinenia lui Dumnezeu, propria lor vinovie sau nevoia lor de pocin. Cnd ei nu tiu c ncalc Legea lui Dumnezeu, ei nu au simmntul c snt pierdui i au nevoie de sngele ispitor al Domnului Hristos. Pentru a-i ajuta pe oameni s vad adevrata lor stare, Legea funcioneaz asemenea unei oglinzi (vezi Iacov 1, 23 - 25). Aceia care se privesc" n ea vd defectele propriului lor caracter, n contrast cu caracterul neprihnit al lui Dumnezeu. n felul acesta legea moral demonstreaz faptul c toat lumea este vinovat naintea lui Dumnezeu (Rom. 3, 19), fcnd astfel pe fiecare n totul rspunztor naintea Lui. Prin Lege vine cunotina deplin a pcatului" (Rom. 3, 20), pentru c pcatul este frdelege" (1 Ioan 3, 4). n adevr, Pavel spunea: Pcatul nu l-au cunoscut dect prin Lege" (Rom. 7, 7). Convingndu-i pe pctoi de pcatul lor, ea i ajut s-i dea seama de faptul c snt condamnai, snt sub judecata mniei lui Dumnezeu i stau n faa pedepsei morii venice. Ea i aduce la simmntul unei totale neputine. Ea este un mijloc de convertire. Legea lui Dumnezeu este instrumentul pe care Duhul Sfnt l folosete pentru a ne conduce la convertire. Legea Domnului este desvrit i nvioreaz (convertete n versiunea King James) sufletul" (Ps. 19, 7). Cnd, dup ce am vzut adevratul nostru caracter, ne dm seama c

sntem pctoi, c sntem n rndul celor mori i fr speran, atunci simim nevoia noastr dup un Mntuitor. Atunci vestea cea bun a Evangheliei capt cu adevrat un rost. n acest fel, Legea ne ndreapt spre Hristos, singurul care ne poate ajuta s scpm de starea noastr disperat. 10 n aceast nelegere, Pavel se refer att la Legea moral, ct i la legea ceremonial, ca fiind un ndrumtor (nvtor, pedagog), care s ne aduc la Hristos, pentru ca s putem fi ndreptii prin credin" (Gal. 3, 24). 11 n timp ce Legea descoper pcatul nostru, niciodat ea nu ne poate mntui. Dup cum apa este un mijloc de a ne curi faa murdar, dup ce am descoperit n oglinda Legii morale a lui Dumnezeu nevoia noastr, ne ducem la izvorul ce este deschis pentru pcat i necurie" (Zah. 13, 1) i sntem curai prin sngele Mielului" (Apoc. 7, 14). Trebuie s privim la Hristos i n timp ce Hristos ni Se descoper pe crucea Golgotei, murind sub povara pcatelor lumii ntregi, Duhul Sfnt ne arat atitudinea lui Dumnezeu fa de toi aceia care se pociesc de nelegiuirea lor". 12 Atunci ndejdea umple sufletele noastre i n credin ne ndreptm spre Mntuitorul nostru, care ne d darul vieii venice (Ioan 3, 16). Ea ne d adevrata libertate. Hristos spune c oricine triete n pcat este rob al pcatului" (Ioan 8, 34). Atunci cnd clcm Legea lui Dumnezeu, nu sntem liberi; dar ascultarea de Cele Zece Porunci ne asigur adevrata libertate. Trind n limitele Legii lui Dumnezeu, avem libertate fa de pcat. Astfel dobndim eliberarea de tot ceea ce nsoete pcatul - o continu team, rnirea contiinei i creterea simmntului de vinovie i remucare ce uzeaz forele vitale ale vieii. Psalmistul spunea: Voi umbla n loc larg (n libertate, n traducerea King James), cci caut poruncile Tale" (Ps. 119, 45). Iacov se referea la Decalog ca fiind Legea mprteasc", legea desvrit, care este legea slobozeniei" (Iacov 2, 8; 1, 25). Pentru ca s putem obine aceast libertate, Isus ne invit s venim la El cu povara pcatelor noastre. n locul lor, El ne ofer jugul Su care este uor (Mat. 11, 29-30). Jugul este un instrument de lucru, de slujire. mprind povara, jugul face mai uoar aducerea la ndeplinire a sarcinilor. Domnul Hristos Se ofer s fie njugat mpreun cu noi. Jugul n sine este Legea, marea lege a iubirii fcut cunoscut n Eden, proclamat pe Sinai i scris n inim n noul legmnt, cci ea este aceea care leag pe om, pe cel care lucreaz, de voina lui Dumnezeu". 13 Cnd sntem njugai cu Hristos, El poart povara cea grea i face ca ascultarea s

fie o bucurie. El ne face n stare s avem succes n ceea ce mai nainte era imposibil. Astfel c Legea scris n inimile noastre devine o plcere i o bucurie. Noi sntem liberi pentru c vrem s facem aa cum a poruncit El . Dac Legea este prezentat fr puterea mntuitoare a Domnului Hristos, atunci nu va fi nici o eliberare de pcat. Dar harul mntuitor al lui Dumnezeu, care nu anuleaz Legea, aduce puterea ce ne elibereaz de pcat, pentru c unde este Duhul Domnului, acolo este slobozenie" (2 Cor. 3, 17). Ea nfrneaz rul i aduce binecuvntri. Creterea criminalitii, a violenei, imoralitii i rutii ce inund lumea este un rezultat al desconsiderrii Decalogului. Acolo unde aceast Lege este primit, ea nfrneaz pcatul, promoveaz aciuni drepte i contribuie la aezarea neprihnirii. Naiunile care au cuprins principiile ei n legile lor au trit experiena unei mari binecuvntri. Pe de alt parte, abandonarea principiilor ei aduce un declin sigur. n timpurile Vechiului Testament, Dumnezeu a binecuvntat adesea naiuni i persoane individuale, n raport cu ascultarea lor de Legea Sa. Neprihnirea nal pe un popor", spun Scripturile, i prin neprihnire se ntrete un scaun de domnie" (Prov. 14, 34. 16, 12). Aceia care refuz s asculte de poruncile lui Dumnezeu vor avea de suportat nenorociri (Ps. 89, 31. 32). Blestemul Domnului este n casa celui ru, dar locuina celor neprihnii este binecuvntat" (Prov. 3, 33; cf. Lev. 26; Deut. 28). Acelai principiu general este valabil i astzi. 14

Perpetuitatea Legii
Deoarece Legea moral, Cele Zece Porunci, constituie o reflectare a caracterului lui Dumnezeu, principiile ei nu snt temporare sau n raport de mprejurri, ci ea este absolut, de neschimbat i de o valabilitate permanent pentru neamul omenesc. De-a lungul veacurilor, cretinii au susinut n mod ferm perpetuitatea Legii lui Dumnezeu, afirmnd cu putere continua ei valabilitate. 15 Legea nainte de Sinai. Legea a existat cu mult nainte ca Dumnezeu s dea Decalogul lui Israel. Dac ea n-ar fi existat, atunci n-ar fi fost nici un pcat nainte de Sinai, pentru c pcatul este frdelege" (1 Ioan 3, 4). Faptul c Lucifer i ngerii si au pctuit este o dovad a prezenei Legii chiar nainte de creaiune (2 Petru 2, 4). Cnd Dumnezeu i-a creat pe Adam i pe Eva dup chipul Su, El a implantat principiile morale ale Legii n mintea lor i era natural pentru ei s aduc la ndeplinire voia Sa. Pctuirea lor a adus pcatul n familia omeneasc (Rom. 5,

12). Mai trziu, Dumnezeu a spus despre Avraam c el a ascultat de porunca Mea, i a pzit ce i-am cerut, a pzit poruncile Mele, ornduirile Mele i legile Mele" (Gen. 26, 4. 5). i Moise a nvat pe popor ornduirile lui Dumnezeu i legile Sale mai nainte de Sinai (Ex. 16; 18, 16). Un studiu al crii Genesei arat c Cele Zece Porunci au fost bine cunoscute nainte de Sinai. Aceast carte arat clar faptul c Cele Zece Porunci erau cunoscute nainte de promulgarea lor la Sinai, deoarece oamenii nelegeau c aciunile condamnate de Decalog erau vinovate. 16 Aceast nelegere general a Legii morale arat c Dumnezeu trebuie s fi nzestrat omenirea de la nceput cu cunoaterea Celor Zece Porunci. Legea la Sinai. n timpul lungii perioade de sclavie n Egipt, o ar ce nu recunotea pe adevratul Dumnezeu (Ex. 5, 2), poporul Israel a trit n mijlocul idolatriei i corupiei. Ca rezultat, ei au pierdut mult din nelegerea sfineniei lui Dumnezeu, a curiei i a principiilor morale. Statutul lor de sclavi a fcut s fie dificil pentru ei s se nchine lui Dumnezeu. Rspunznd strigtului lor disperat dup ajutor, Dumnezeu i-a adus aminte de legmntul Su cu Avraam i a hotrt s elibereze pe poporul Su din cuptorul de fier" (Deut. 4, 20), ducndu-l ntr-o ar unde s pzeasc poruncile Lui, i s in legile Lui" (Ps. 105, 43-45). Dup eliberarea lor, El i-a condus la Muntele Sinai pentru a le da legea moral, etalonul guvernrii Sale, i legile ceremoniale care aveau s-i nvee c mijlocul mntuirii este numai prin jertfa ispitoare a Mntuitorului. La Sinai, deci, Dumnezeu a dat Legea n mod direct, n termeni clari i simpli, din pricina clcrilor de Lege" (Gal. 3, 19), pentru ca pcatul s se arate afar din cale de pctos, prin faptul c se slujea de aceeai porunc" (Rom. 7, 13). Numai aducnd Legea moral a lui Dumnezeu n atenie ntr-un mod izbitor, israeliii puteau s devin contieni de nelegiuirea lor, descoperind simmntul neajutorrii lor i s neleag nevoia lor de mntuire. Legea nainte de revenirea Domnului Hristos. Biblia descoper faptul c Legea lui Dumnezeu este obiectul atacului lui Satana i c rzboiul lui mpotriva ei va atinge apogeul chiar nainte de a doua venire. Profeia arat c Satana va conduce marea majoritate a oamenilor s nu asculte de Dumnezeu (Apoc. 12, 9). Lucrnd prin intermediul fiarei", el va ndrepta atenia lumii spre fiar, n loc de a o ndrepta spre Dumnezeu (Apoc. 13, 3; pentru a cunoate mai mult cu privire la aceste profeii, vezi cap. 12 al acestei cri).

1. Legea atacat. Daniel 7 prezint aceast putere ca fiind cornul cel mic. Acest capitol vorbete despre patru mari fiare, pe care, chiar din timpul Domnului Hristos, cercetttorii Bibliei le-au identificat ca fiind puterile mondiale ale Babilonului, Medo-Persiei, Greciei i Romei. Cele zece coarne ale celei de a patra fiare reprezint diviziunile Imperiului Roman la data prbuirii lui (476 d. Hr. ). 17 Viziunea lui Daniel se concentreaz asupra cornului cel mic, o putere teribil i blasfemitoare ce se va ridica dintre cele zece coarne, simboliznd ridicarea unei puteri nspimnttoare dup dezintegrarea Imperiului Roman. Aceast putere va ncerca s schimbe Legea lui Dumnezeu (Dan. 7, 25) i va lucra n acest fel, pn cnd Domnul Hristos va reveni (vezi capitolul 19 al acestei cri). Acest atac scoate n eviden importana continu a Legii n cadrul planului de mntuire. Viziunea se ncheie asigurnd pe poporul lui Dumnezeu c aceast putere nu va reui s nlture Legea, pentru c judecata va nimici cornul cel mic (Dan. 7, 11. 26 - 28). 2. Sfinii apr Legea. Ascultarea caracterizeaz pe sfinii care ateapt a doua venire. n conflictul final, ei se strng pentru a susine Legea lui Dumnezeu. Sfintele Scripturi i descriu n aceti termeni: ei pzesc poruncile lui Dumnezeu, i in mrturia lui Isus" (Apoc. 12, 17; 14, 12) i ateapt cu rbdare revenirea Domnului Hristos. n pregtirea lor pentru a doua venire, acetia vestesc Evanghelia, chemnd i pe alii s se nchine Domnului, recunoscndu-L ca Creator (Apoc. 14, 6. 7). Aceia care se nchin lui Dumnezeu n dragoste vor asculta de El, aa cum spune Ioan: Cci dragostea de Dumnezeu st n pzirea poruncilor Lui i poruncile Lui nu snt grele" (1 Ioan 5, 3). 3. Judecile lui Dumnezeu i Legea. Ultimele apte plgi ale judecii lui Dumnezeu ce cad asupra celor neasculttori i au originea n templul cortului mrturiei" din ceruri (Apoc. 15, 5). Israel era familiarizat cu expresia cortul mrturiei; ea desemna cortul pe care l-a ridicat Moise (Num. 1, 50. 53; 17, 8; 18, 2). El a fost numit astfel pentru c cortul gzduia chivotul mrturiei" (Ex. 26, 34), care coninea cele dou table ale mrturiei" (Ex. 31, 18). Astfel, Cele Zece Porunci snt mrturia", mrturia voinei divine fa de neamul omenesc (Ex. 34, 28. 29). Dar Apocalipsa 15, 5 se refer la templul cortului mrturiei din ceruri". Cel al lui Moise era numai o copie a templului din ceruri (Ex. 25, 8. 40; conf. Evrei 8, 1-5); marele original al Legii Celor Zece Porunci este pstrat acolo. Faptul c

judecile finale snt legate de clcarea Legii lui Dumnezeu, se adaug la dovezile privind perpetuitatea Celor Zece Porunci. Cartea Apocalipsei descrie, de asemenea, deschiderea templului din ceruri, care face s se vad chivotul legmntului Su" (Apoc. 11, 19). Expresia chivotul legmntului" denumea chivotul sanctuarului pmntesc, n care se aflau tablele coninnd cuvintele legmntului, Cele Zece Porunci" (Ex. 34, 28; cf. Num. 10, 33; Deut. 9, 9). Chivotul legmntului din Sanctuarul ceresc este chivotul original, coninnd cuvintele legmntului cel venic - originalul Decalogului. n acest fel, este clar faptul c timpul judecilor finale ale lui Dumnezeu revrsate asupra pmntului (Apoc. 11, 18) este legat de deschiderea acestui templu ceresc, cu centrul su fixat asupra chivotului cu Cele Zece Porunci - n adevr un tablou pe msura mreiei Legii lui Dumnezeu ca standard al judecii.

Legea i Evanghelia
Mntuirea este un dar al harului prin credin, nu prin faptele Legii (Ef. 2, 8). Nici o fapt a Legii, nici un efort, orict ar fi el de ludabil i nici o fapt bun fie multe, fie puine, fie c cer sacrificiu, fi e c nu - nu pot n nici un fel s ndrepteasc pe pctos (Tit 3, 5; Rom. 3, 20). " 18 n toat Scriptura exist o perfect armonie ntre Lege i Evanghelie, ele susinndu-se una pe alta. Legea i Evanghelia nainte de Sinai. Cnd Adam i Eva au pctuit, ei au simit ce nseamn vinovia, teama i care le snt nevoile (Gen. 3, 10). Dumnezeu a rspuns nevoilor lor nu prin anularea Legii care-i condamna; ci, El le-a oferit Evanghelia ce avea s-i readuc n comuniune i ascultare de El. Aceast Evanghelie const dintr-o fgduin a rscumprrii printr-un Mntuitor, smna femeii, care va veni ntr-o zi i va triumfa asupra rului (Gen. 3, 15). Sistemul jertfelor, pe care Dumnezeu a avut plcerea s li-l dea, i-a nvat un important adevr despre ispire: i anume c iertarea poate fi obinut numai prin vrsarea sngelui - prin moartea Mntuitorului. Creznd c animalul sacrificat simbolizeaz moartea ispitoare a Mntuitorului n folosul lor, ei au obinut iertarea de pcat. 19 Ei au fost mntuii prin har. Aceast fgduin a Evangheliei a fost centrul legmntului cel venic al harului lui Dumnezeu oferit omenirii (Gen. 12, 1-3; 15, 4. 5; 17, 1-9). Ea era strns legat de ascultarea de Legea lui Dumnezeu (Gen. 18, 18, 19; 20, 4. 5). Chezia legmntului lui Dumnezeu a fost Fiul lui Dumnezeu care, ca punct central al

Evangheliei, a fost Mielul care a fost junghiat de la ntemeierea lumii" (Apoc. 13, 8). Harul lui Dumnezeu, deci, a nceput s acioneze de ndat ce Adam i Eva au pctuit. David spunea c buntatea Domnului ine n veci pentru cei ce se tem de El pentru cei ce pzesc legmntul Lui i i aduc aminte de poruncile Lui, ca s le mplineasc" (Ps. 103, 17-18). Legea i Evanghelia la Sinai. Exist o strns legtur ntre Decalog i Evanghelie. Preambulul Legii, de exemplu, se refer la Dumnezeu ca Rscumprtor (Ex. 20, 1). i, dup proclamarea Celor Zece Po-runci, Dumnezeu i-a nvat pe israelii s nale un altar i s nceap aducerea de jertfe care aveau s descopere harul Su mntuitor. Pe Muntele Sinai, Dumnezeu a dat lui Moise o mare parte a legii ceremoniale ce se ocupa cu construirea sanctuarului, locul unde avea s locuiasc Dumnezeu cu poporul Su, s Se ntlneasc cu ei pentru a le mpri binecuvntrile Sale i a le ierta pcatele (Ex. 24, 9-31, 18). Aceast dezvoltare a sistemului simplu al jertfelor ce existase mai nainte de Sinai prefigura lucrarea de mijlocire a Domnului Hristos pentru rscumprarea pctoilor i aprarea autoritii i sfineniei Legii lui Dumnezeu. Locul prezenei lui Dumnezeu era n Sfnta Sfintelor din sanctuarul pmntesc, deasupra capacului ispirii al chivotului n care erau pstrate Cele Zece Porunci. Fiecare faz a serviciilor din sanctuar simboliza pe Mntuitorul. Jertfele de snge artau spre moartea Lui ispitoare, care avea s elibereze neamul omenesc de sub condamnarea Legii (vezi capitolele 4 i 9 ale acestei cri). n timp ce Decalogul a fost aezat nuntrul chivotului, legile ceremoniale mpreun cu rnduielile civile pe care Dumnezeu le-a dat au fost scrise n cartea legii", i pus lng chivotul legmntului Domnului ca martor mpotriva ta" (Deut. 31, 26). Ori de cte ori pctuiau, acest martor" condamna aciunile lor i a prevzut, n mod amnunit, cerinele mpcrii cu Dumnezeu. De la Sinai i pn la moartea Domnului Hristos, pctoii, clctori ai Decalogului, gseau speran, iertare i curire prin credina n Evanghelia reprezentat de ctre serviciile sanctuarului, prevzute de legea ceremonial. Legea i Evanghelia dup Golgota. Aa cum au observat muli cretini, Biblia arat c, n timp ce moartea lui Hristos a abolit legea ceremonial, ea a confirmat continua valabilitate a Legii morale. 20

1. Legea ceremonial. Cnd Domnul Hristos a murit, El a mplinit simbolismul profetic al sistemului jertfelor. Tipul a ntlnit antitipul i legea ceremonial a ajuns la sfrit. Cu veacuri mai nainte, Daniel a profetizat c moartea lui Mesia va face s nceteze jertfa i darul de mncare" (Dan. 9, 27; vezi i cap. 4 al acestei cri). Cnd Isus a murit, catapeteasma templului a fost n mod supranatural rupt n dou, de sus pn jos (Mat. 27, 51), artnd sfritul semnificaiei spirituale a serviciilor la templu. Dei legea ceremonial a jucat un rol vital nainte de moartea Domnului Hristos, ea era deficitar din multe puncte de vedere, fiind numai umbra bunurilor viitoare" (Evr. 10, 1). Ea a slujit unui scop temporar i a fost obligatorie pentru poporul lui Dumnezeu pn la o vreme de ndreptare" (Evr. 9, 10; cf. Gal. 3, 19), pn la vremea cnd Domnul Hristos a murit ca adevratul Miel al lui Dumnezeu. La moartea Domnului Hristos, autoritatea legii ceremoniale s-a sfrit. Jertfa Sa is- pitoare a oferit iertare pentru toate pcatele. Acest act a ters zapisul cu poruncile lui, care sttea mpotriva noastr i ne era protivnic, i l-a nimicit, pironindu-l pe cruce" (Col. 2, 14; cf. Deut. 31, 26). Apoi, nu a mai fost nicidecum necesar a mai fi aduse la ndeplinire ceremoniile complicate care, n nici un caz, nu erau n stare s ndeprteze pcatele sau s curee contiina (Evr. 10, 4; 9, 9. 14). Nu trebuie s ne mai preocupm de legea ceremonial, cu cerinele ei complexe referitoare la darurile de mncare i butur, la celebrarea diferitelor srbtori (Patele, Ziua Cincizecimii), a lunii noi, sau a sabatelor ceremoniale (Col. 2, 16; cf. Evr. 9, 10), care erau numai umbra lucrurilor viitoare (Col. 2, 17).
21

Odat cu moartea Domnului Hristos, credincioii nu mai au deloc nevoie s se ocupe de umbre - reflectarea realitii care este n Hristos. Acum ei pot s se apropie n mod direct de Mntuitorul n persoan, pentru c trupul este al lui Hristos" (Col. 2, 17). Aa cum a fost interpretat de iudei, legea ceremonial devenise un obstacol ntre ei i alte naiuni. Ea devenise un mare obstacol n calea misiunii lor de a lumina lumea cu slava lui Dumnezeu. Moartea Domnului Hristos a nlturat aceast lege a poruncilor, n ornduirile ei", surpnd zidul de la mijloc care-i desprea" pe neamuri i iudei, astfel nct s creeze o nou familie de credincioi mpcai ntr-un singur trup, prin cruce" (Efes. 2, 14-16). 2. Decalogul i crucea. n timp ce moartea Domnului Hristos a pus capt

autoritii legii ceremoniale, ea a ntrit-o pe aceea a Celor Zece Porunci. Hristos a ndeprtat blestemul Legii, elibernd astfel pe credincioi de condamnarea ei. Totui, aceasta nu nseamn c Legea a fost abolit, dndu-ne libertatea de a clca principiile ei. Mrturia abundent a Sfintelor Scripturi cu referire la perpetuitatea Legii respinge un astfel de punct de vedere. Calvin declar, pe bun dreptate, c noi nu trebuie s ne imaginm c venirea lui Hristos ne-a eliberat de sub autoritatea Legii; pentru c ea este regula venic a unei viei devotate i sfinte i astfel trebuie s fie de neschimbat, ca i dreptatea lui Dumnezeu. " 22 Pavel a descris legtura dintre ascultare i Evanghelia harului mntuitor. Chemnd pe credincioi la o vieuire sfnt, el i someaz s se dea pe ei nii lui Dumnezeu ca pe nite unelte ale neprihnirii. Cci pcatul nu va mai stpni asupra voastr, pentru c nu sntei sub Lege, ci sub har" (Rom. 6, 13. 14). n acest fel, cretinii nu in Legea pentru obinerea mntuirii. Cei care ncearc s fac lucrul acesta vor constata o mai adnc robie fa de pcat. Atta vreme ct omul este sub Lege, el rmne de asemenea sub puterea pcatului, cci Legea nu poate scpa pe cineva nici de condamnare, nici de puterea pcatului. Dar aceia care snt sub har primesc nu numai scparea de sub condamnare (Rom. 8, 1), ci i puterea de a birui (Rom. 6, 4). n acest fel, pcatul nu va mai avea stpnire asupra lor". 23 Hristos", adaug Pavel, este sfritul Legii, pentru ca oricine crede n El s poat cpta neprihnirea" (Rom. 10, 4). Deci oricine crede n Hristos i d seama de faptul c El este sfritul Legii ca mijloc de obinere a neprihnirii. n noi nine, sntem pctoi, dar, n Isus Hristos, sntem neprihnii prin neprihnirea pe care El ne-o atribuie. 24 i totui, fiind sub har, credincioilor nu li se acord libertatea de a pctui mereu, ca s se nmuleasc pcatul" (Rom. 6, 1). Dimpotriv, harul furnizeaz puterea ce face posibil ascultarea i biruina asupra pcatului. Acum dar nu este nici o osndire pentru cei ce snt n Hristos Isus, care nu mai triesc dup ndemnurile firii pmnteti, ci dup ndemnurile Duhului" (Rom. 8, 1) Lipsete un paragraf. ncepe cu : Mortea Domnului Hristos

Ascultarea de Lege
Oamenii nu pot ctiga mntuirea prin propriile lor fapte bune. Ascultarea este rodul mntuirii prin Hristos. Prin harul Su uimitor, manifestat n mod deosebit la cruce, Dumnezeu a eliberat pe copiii Si de pedeapsa i blestemul

pcatului. Dei erau pctoi, Hristos i-a dat viaa pentru a le da darul vieii venice. Iubirea mbelugat a lui Dumnezeu a trezit n pctosul pocit un rspuns ce se manifest ntr-o ascultare iubitoare, prin puterea harului revrsat din abunden. Credincioii care au neles c Hristos acord importan Legii i care neleg binecuvntrile ascultrii vor fi puternic motivai s triasc o via asemenea vieii Domnului Hristos. Hristos i legea. Domnul Hristos a avut cea mai nalt consideraie pentru legea Celor Zece Porunci. Ca marele EU SNT", El personal a rostit de pe Sinai Legea moral a Tatlui (Ioan 8, 58; Ex. 3, 14; vezi i capitolul 4 al acestei cri). O parte a misiunii Sale pe pmnt a fost s vesteasc o Lege mare i minunat"(s nale Legea i s-o pun la mare cinste, dup traducerea K. J. ) (Is. 42, 21). Un pasaj din psalmi, pe care Noul Testament l aplic la Hristos, arat cu claritate atitudinea Sa fa de Lege: Vreau s fac voia Ta, Dumnezeule! i Legea Ta este n fundul inimii mele" (Ps. 40. 8; conf. Evr. 10, 5, 7). Evanghelia Sa a rodit o credin care a susinut n mod ferm valabilitatea Decalogului. Pavel spunea: Deci, prin credin desfiinm noi Legea? Nicidecum! Dimpotriv, noi ntrim Legea" (Rom. 3, 31). Astfel c Domnul Hristos a venit nu numai s rscumpere pe om, ci s apere autoritatea i sfinenia Legii lui Dumnezeu, prezentnd mreia i slava ei naintea oamenilor i dndu-le un exemplu al modului n care s se comporte fa de ea. Ca urmai ai Si, cretinii snt chemai s nale Legea lui Dumnezeu n viaa lor. Trind El nsui o via de ascultare, izvort din iubire, Hristos a subliniat faptul c urmaii Si trebuie s fie pzitori ai poruncilor. Cnd a fost ntrebat despre condiiile vieii venice, El a rspuns: Dac vrei s intri n via, pzete poruncile" (Mat. 19, 17). El a mai rostit i un avertisment: Nu oriicine-Mi zice: 'Doamne, Doamne!' va intra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu care este n ceruri". Clctorilor Legii li se va refuza intrarea n mpria cerurilor (Mat. 7, 21-23). Domnul Hristos nsui a mplinit Legea, nu nimicind-o, ci printr-o via de ascultare. Adevrat v spun", spunea El, ct vreme nu va trece cerul i pmntul, nu va trece o iot sau o frntur de slov din Lege" (Mat. 5, 18). Hristos a subliniat cu putere faptul c marele obiectiv al Legii lui Dumnezeu trebuie s fie totdeauna pstrat n minte: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i cu tot cugetul tu i pe aproapele tu ca pe tine nsui" (Mat. 22, 37. 38). Cu toate acestea, El dorea ca urmaii Si s se iubeasc unii pe

alii nu aa cum lumea nelege iubirea - n mod egoist sau sentimental. Pentru a explica iubirea despre care vorbea, Domnul Hristos a dat o porunc nou" (Ioan 13, 34). Aceast nou porunc nu trebuia s ia locul Decalogului, ci s dea credincioilor un exemplu despre ceea ce este n realitate iubirea adevrat, neegoist, o astfel de iubire ce nu mai fusese manifestat niciodat mai nainte pe pmnt. n acest sens, porunca Sa poate fi descris ca fiind nou. Ea cere nu numai s 'v iubii unii pe alii', ci, 's v iubii unii pe alii, cum v-am iubit Eu' (Ioan 15, 12). n mod categoric, noi avem aici nc o dovad a felului n care Domnul Hristos a nlat Legea Tatlui Su". 25 Ascultarea descoper o astfel de iubire. Isus a spus: Dac M iubii, vei pzi poruncile Mele" (Ioan 14, 15). Dac pzii poruncile Mele, vei rmne n dragostea Mea, dup cum i Eu am pzit poruncile Tatlui Meu, i rmn n dragostea Lui" (Ioan 15, 10). Tot la fel, dac iubim pe copiii lui Dumnezeu, l iubim pe Dumnezeu i pzim poruncile Lui" (1 Ioan 2, 3). Numai rmnnd n Hristos putem s dm o ascultare pornit din inim. Dup cum mldia nu poate aduce road de la sine, dac nu rmne n vi", spunea El, tot aa, nici voi nu putei aduce road, dac nu rmnei n Mine Cine rmne n Mine, i n cine rmn Eu, aduce mult road; cci desprii de Mine, nu putei face nimic" (Ioan 15, 4. 5). Pentru a rmne n Hristos, noi trebuie s fim rstignii mpreun cu El i s trim experiena despre care scria Pavel: Nu mai triesc eu, ci Hristos triete n Mine" (Gal. 2, 20). Pentru aceia care se afl n starea aceasta, Hristos poate mplini fgduina noului Su legmnt: Voi pune legile Mele n mintea lor i le voi scrie n inimile lor; Eu voi fi Dumnezeul lor, i ei vor fi poporul Meu" (Evr. 8, 10). Binecuvntrile ascultrii. Ascultarea dezvolt caracterul cretin i produce un simmnt de bine, fcnd pe credincioi s creasc ca nite prunci nscui de curnd" i s fie schimbai n acelai chip al Lui" (1 Petru 2, 2; 2 Cor. 3, 18). Aceast schimbare, aceast transformare de la pctos la a fi copilul lui Dumnezeu d o mrturie convingtoare despre puterea Domnului Hristos. Scriptura pronun o binecuvntare asupra tuturor acelora care umbl totdeauna dup Legea Domnului" (Ps. 119, 1), acelora care i gsesc plcerea n Legea Domnului" i care zi i noapte cuget la Legea Lui" (Ps. 1, 2). Multe snt binecuvntrile ascultrii: (1) nelegere i nelepciune (Ps. 119, 98, 99); (2) pace (Ps. 119, 165; Is. 48, 18); (3) neprihnire (Deut. 6, 25; Is. 48, 18); (4) o via curat i moral (Prov. 7, 1-5); (5) cunoaterea adevrului (Ioan 7, 17); (6) ocrotire

mpotriva bolilor (Ex. 15, 26); (7) via lung (Prov. 3, 1. 2;4, 10. 22); i (8) asigurarea c rugciunile vor fi ascultate (1 Ioan 3, 22; conf. Ps. 66, 18). Invitndu-ne la ascultare, Dumnezeu fgduiete binecuvntri abundente (Lev. 26, 3-10; Deut. 28, 1-12). Atunci cnd rspunsul nostru este pozitiv, noi devenim ai Lui o preoie mprteasc, un neam sfnt" (Ex. 19, 5. 6; conf. 1 Petru 2, 5. 9) avnd ntietate asupra tuturor neamurilor de pe pmnt", cap" i nu coad" (Deut. 28, 1. 13).
1. Holbrook, What God`s Law Means to Me (Ce nseamn Legea lui Dumnezu pentru mine), Adventist Review, 15 ian. 1987, pag. 16. 2. White, Selected Messages, (Mrturii Selectate), Cartea I, pag. 235. 3. Ibid. , pag. 218. 4. Cf. The Westminster Confession of Faith, (Mrturii de credin de la Westminster), 1647, cap. XIX, n The Creeds of Christendom, (Crezurile Cretintii) de Philip Schaff, vol. 3, pag. 640 644. 5. Vezi Taylor G. Bunch, The Ten Commandments (Cele Zece Porunci), (Washington D. C. , Review and Herald, 1944, pag. 35 - 36). 6. Ten Commandments (Cele Zece Porunci), Dicionar Biblic A. Z. . , ed. rev. , pag. 1106. 7. Lege lui Moise poate s se refere, de asemenea la o parte a Vechiului Testament, numit Pentateuh primele cinci cri ale Bibliei. (Luca 24, 44; Fapte 28, 23). 8. n cartea Legmntului au fost incluse i anumite rnduieli civile i ceremoniale. Preceptele civile nu erau o adugire la cele ale Decalogului, ci numai aplicri specifice ale cuprinztoarelor lui principii. Preceptele ceremoniale simbolizau Evanghelia, oferind pctosului mijloacele harului. Astfel Decalogul este cel care domin legmntul. Conf. Ier. 7, 21- 23; Francis D. Nichol, Answer to Objection (Rspunsuri la obieciuni), (Washington, DC, Review and Herald, 1952), pag. 62 68. 9. Arnold V. Wallenkampf, Is Conscience a Safe Guide? (Este contiina un ghid sigur?), Review and Herald, 11 aprilie 1983, pag. 6. 10. Unii au interpretat declaraia lui Pavel: Hristos este sfritul Legii pentru oricine crede n El", ca nsemnnd c sfritul sau scopul Legii este acela de a ne aduce acolo unde putem vedea pctoenia noastr i s venim la Hristos pentru iertare i, prin credin, s primim neprihnirea Lui. Aceast folosire a cuvntului sfrit"(gr. telos) se mai gsete, de asemenea, n 1 Tes. 1, 5; Iacov 5, 11 i 1 Petru 1, 9). Vezi, de asemena, i nota 23. 11. Conf. Comentariul Biblic A. Z. . vol. 6, ed. rev. , pag. 961; White, Selected Messages (Mrturii Selectate), vol. 1, pag. 233. Legea ceremonial era i ea un

ndrumtor, aducnd pe om la Hristos, dar prin mijloace diferite. Serviciile din Sanctuar cu jertfele lor ndreptau pe pctoi spre iertarea pcatelor pe care sngele Mielului lui Dumnezeu ce avea s vin, Isus Hristos, o va oferi, fcndu-i astfel n stare s neleag harul Evangheliei. Ea a fost destinat s dea natere la iubire pentru Legea lui Dumnezeu, n timp ce jertfele trebuia s fie o ilustrare impresionant a iubirii lui Dumnezeu n Isus Hristos. 12. Ibid. , pag. 213. 13. White, Hristos, Lumina lumii, pag. 317. 14. Cf. White, Educaie, pag. 166-176. 15. Mrturisirile istorice de credin care susin valabilitatea ei snt: Catechismul Valdenzian, 1500. ; Micul catechism al lui Luther, 1529. ; Catechismul anglican, 1549 i 1662. ; Mrturisirea de credin scoian, 1560 (reformat); Catechismul de la Heidelberg, 1563 (reformat); A doua mrturisire helvetic, 1566 (reformat); Cele Treizeci i nou articole ale religiei, 1571 (Biserica Angliei); Formula de concordat, 1576 (lutheran); Articolele de credin irlandeze, 1615 (Biserica episcopal irlandez); Mrturisirea de credin - Westminster, 1647; Scurtul catechism Westminster, 1647; Mrturisirea de credin de la Westminster, 1647; Scurtul catehism de la Westminster, 1647;Mrturisirea valdenz de credin, 1655; Declaraia de Savoia, 1658 (congregaional); Confesiunea Societii Prietenilor, 1675 (Quaker); Confesiunea de la Philadelphia, 1688 (baptist); Cele douzeci i cinci de articole ale religiei, 1784 (metodist); Conferina New Hampshire, 1833 (baptist); Marele catechism al bisericii ortodoxe, catolice, de rsrit, 1839 (biserica greco-rus), aa cum snt citate n Crezurile cretintii, ed. Philip Schaff, rev. de David S. Schaff (Grand Rapids: Baker Book House, 1983), vol. 1-3. 16. Pentru referina la prima i a doua porunc vezi Gen. 35, 1 - 4; a patra, Gen. 2, 1-3; a cincea, Gen. 18, 29; a asea, Gen. 4, 8-11; a aptea, Gen. 39, 7-9; 19, 1-10; a opta, Gen. 44, 8; a noua, Gen. 12, 11-20; 20, 1-10; i a zecea, Gen. 27. 17. Froom, Prophetic Faith" (Credina profetic a prinilor notri), vol. 1, pag. 456, 894; vol. 2, pag. 528; 784; vol. 3, pag. 252, 744; vol. 4, pag. 392, 846. 18. Questions on Doctrine (ntrebri cu privire la doctrin), pag. 142. 19. Cain i Abel erau pe deplin cunosctori ai sistemului jertfelor (Gen. 4, 3-5; Evr. 11, 4). Este foarte probabil c Adam i Eva au obinut primele lor haine (Gen. 3, 21) din pieile animalelor sacrificate pentru a face ispire pentru pcatele lor. 20. Vezi urmtoarele confesiuni istorice de credin: Confesiunea de credin Westminster; Articolele de religie irlandeze; Declaraia de Savoia; Confesiunea de la Philadelphia i Articolele metodiste de religie. 21. Conf. Comentariului Biblic A. Z. . , ed. rev. , vol. 6, pag. 204; White, Patriarhi i Profei, pag. 380-381. 22. Calvin, Commenting on a Harmony of the Evangelists (Comentnd asupra

armoniei evanghelitilor), tradus de William Pringle (Grand Rapids; Wm. B. Eerdmans, 1949) vol. 1, pag. 277. 23. Comentariul Biblic A. Z. . , ed. rev. , vol. 6, pag. 541, 542. 24. Alii au interpretat pe Hristos ca sfrit al Legii, ca nsemnnd c Hristos este inta sau scopul Legii (Gal. 3, 24) sau mplinirea Legii (Mat. 5, 17). Cu toate acestea, punctul de vedere c Hristos este sfritul Legii ca mijloc de mntuire (cf. Rom. 6, 14) pare s se potriveasc cel mai bine contextului din Romani 10, 4. Pavel pune n contrast calea lui Dumnezeu, neprihnirea prin credin, cu ncercrile omului, neprihnirea prin Lege. Solia Evangheliei este aceea c Hristos este sfritul Legii ca mijloc spre neprihnire al tuturor acelora ce au credin" (Comentariul Biblic A. Z. . , ed. rev. , vol. 6, pag. 595). Conf. White, Selected Messages (Mrturii Selectate), vol. 1, pag. 394. 25. Nichol, Answers to Objections (Rspunsuri la obieciuni), p. 100, 101.

Adventitii de ziua a aptea cred...


C binefctorul Creator, dup cele ase zile ale creaiunii, S-a odihnit n cea de a aptea zi i a instituit Sabatul pentru toi oamenii, ca un monument de aducere aminte al creaiunii. Porunca a patra a Legii de neschimbat a lui Dumnezeu cere pzirea Sabatului zilei a aptea ca zi de odihn, de nchinare i slujire, n armonie cu nvtura i practica lui Isus, Domnul Sabatului. Sabatul este o zi de plcut comuniune cu Dumnezeu i ntre credincioi. El este un simbol al rscumprrii n Hristos, un semn al sfinirii noastre, o dovad a loialitii i o pregustare a viitorului nostru venic n mpria lui Dumnezeu. Sabatul este semnul perpetuu al lui Dumnezeu, al legmntului venic dintre El i poporul Su. Pzirea plin de bucurie a acestui timp sfnt, de seara i pn seara, de la apus de soare pn la apus de soare, este o celebrare a actelor creatoare i rscumprtoare ale lui Dumnezeu.

Sabatul
Alturi de Dumnezeu, Adam i Eva au explorat cminul lor din paradis. Privelitea era cuceritoare, cu neputin de descris. Pe cnd soarele apunea ncet n acea zi de vineri, a asea a creaiunii, i cnd stelele au nceput s apar, Dumnezeu S-a uitat la tot ce fcuse; i iat c erau foarte bune" (Gen. 1, 31). Astfel Dumnezeu a sfrit creaiunea Sa, cerurile i pmntul i toat otirea lor" (Gen. 2, 1). Dar, orict de frumoas era lumea pe care El tocmai o terminase, cel mai mare dar pe care Dumnezeu l putea da perechii nou create era privilegiul unei legturi personale cu El. Astfel, El le-a dat Sabatul, o zi a unei binecuvntri speciale, a comuniunii i legturii cu Creatorul lor.

Sabatul de-a lungul Bibliei


Sabatul este punctul central al nchinrii noastre naintea lui Dumnezeu. Ca monument de aducere aminte al creaiunii, el descoper motivul pentru care Dumnezeu trebuie s fie adorat. El este Creatorul i noi sntem creaturile Sale. Sabatul, deci, st chiar la temelia adorrii adresate lui Dumnezeu, pentru c el proclam acest mare adevr n modul cel mai impresionant i nici o alt instituie nu o face. Adevratul temei al adorrii lui Dumnezeu, nu numai aceea din ziua a aptea, ci ntreaga nchinare, se afl n deosebirea dintre Creator i creaturile Sale. Acest mare principiu nu poate deveni niciodat vechi, demodat i niciodat nu poate fi uitat". 1 El trebuie s pstreze acest adevr pentru totdeauna naintea neamului omenesc, de aceea Dumnezeu a instituit Sabatul. Sabatul la creaiune. Sabatul vine la noi dintr-o lume fr de pcat. Este darul special al lui Dumnezeu, fcnd n stare neamul omenesc s triasc aici pe pmnt experiena realitilor cereti. Trei acte divine distincte au marcat stabilirea Sabatului: 1. Dumnezeu S-a odihnit n Sabat. n ziua a aptea, Dumnezeu S-a odihnit i a rsuflat" (Ex. 31, 17); totui, El nu S-a odihnit pentru c avea nevoie s Se odihneasc (Is. 40, 28). Verbul odihnit", shabath, nseamn n mod literal a nceta" munca sau activitatea (cf. Gen. 8, 22). Odihna lui Dumnezeu nu era urmarea extenurii, sau a oboselii, ci o oprire dup activitatea de mai nainte". 2 Dumnezeu S-a odihnit pentru c El atepta ca i oamenii s se odihneasc. El a dat un exemplu pe care fiinele omeneti s-l urmeze (Ex. 20, 11).

Dac Dumnezeu a terminat creaiunea n ziua a asea (Gen. 2, 1), ce nelege oare Scriptura atunci cnd spune c El i-a sfrit lucrarea n ziua a aptea (Gen. 2, 2)? Dumnezeu a terminat crearea cerurilor i a pmntului n cele ase zile, dar El mai avea nc de instituit Sabatul. Prin faptul c El S-a odihnit n Sabat, El l-a creat; Sabatul a fost ultimul Su act creator, desvrind lucrarea Sa. 2. Dumnezeu a binecuvntat Sabatul. Dumnezeu nu numai c a fcut Sabatul, dar l-a i binecuvntat. Binecuvntarea rostit asupra zilei a aptea implic faptul c astfel el era declarat un obiect special al favoarii divine i o zi ce va aduce binecuvntare pentru creaturile Sale". 3 3. Dumnezeu a sfinit Sabatul. A sfini ceva nseamn a-l face sacru, sfnt sau a-l pune deoparte ca fiind sfnt i pentru o folosire sfnt; a-l consacra. Oameni, locuri (ca de exemplu sanctuarul, templul sau biserica) i timpul (zile sfinte) pot fi sfinite. Faptul c Dumnezeu a sfinit ziua a aptea nseamn c aceast zi este sfnt, c El a pus-o deoparte pentru scopul nalt al dezvoltrii relaiei divino-umane. Dumnezeu a binecuvntat i a sfinit Sabatul zilei a aptea, pentru c El S-a odihnit n aceast zi de toat lucrarea Lui". El l-a binecuvntat i l-a sfinit pentru oameni, nu pentru Sine. Prezena Sa personal este aceea care aduce binecuvntarea i sfinenia lui Dumnezeu asupra Sabatului. Sabatul la Sinai. Evenimentele ce au urmat plecrii israeliilor din Egipt arat c, n mare msur ei pierduser din vedere Sabatul. Condiiile severe ale sclaviei se pare c au fcut ca pzirea Sabatului s fie foarte dificil. Imediat dup ce i-au ctigat libertatea, Dumnezeu le-a reamintit n mod serios, prin minunea cu mana i rostirea Celor Zece Porunci, obligaia lor de a pzi Sabatul zilei a aptea. 1. Sabatul i mana. Cu o lun mai nainte ca El s proclame Legea la Sinai, Dumnezeu a fgduit poporului protecia Sa mpotriva bolilor, dac ei vor asculta de poruncile Lui" i dac vor pzi toate legile Lui" (Ex. 15, 26; conf. Gen. 26, 5). Imediat dup ce a fcut aceast fgduin, Dumnezeu a reamintit israeliilor sfinenia Sabatului. Prin minunea cu mana, El i-a nvat, n termeni concrei, ct de important considera El c este odihna lor n ziua a aptea. n fiecare zi a sptmnii, Dumnezeu a dat israeliilor suficient man spre a face fa nevoilor lor pentru ziua aceea. Ei nu trebuia s opreasc nimic pentru ziua urmtoare, cci, dac fceau astfel, ea avea s se altereze (Ex. 16, 4. 16-19). n

ziua a asea ns ei trebuia s strng ndoit fa de ceea ce strngeau zilnic, astfel ca s aib suficient att pentru ziua aceea, ct i pentru Sabat. nvndu-i c ziua a asea trebuia s fie o zi de pregtire i, de asemenea, cum trebuia s fie pzit Sabatul, Dumnezeu a spus: Mine este ziua de odihn, Sabatul nchinat Domnului; coacei ce avei de copt, fierbei ce avei de fiert i pstrai pn a doua zi dimineaa tot ce va rmnea" (Ex. 16, 23). Numai n ziua a aptea putea fi pstrat mana fr s se altereze (Ex. 16, 24). ntr-un limbaj asemntor celui al poruncii a patra, Moise a spus: Vei strnge timp de ase zile, dar n ziua a aptea, care este Sabatul, nu va fi" (Ex. 16, 26). Timp de patruzeci de ani sau mai bine de 2000 de Sabate sptmnale succesive, ct timp israeliii au fost n pustie, minunea manei le-a reamintit acest model: ase zile de lucru i a aptea de odihn. 2. Sabatul i Legea. Dumnezeu a aezat porunca Sabatului n centrul Decalogului. Ea este urmtoarea: Adu-i aminte de ziua de odihn, ca s-o sfineti. S lucrezi ase zile i s-i faci lucrul tu. Dar ziua a aptea este ziua de odihn nchinat Domnului, Dumnezeului tu: s nu faci nici o lucrare n ea, nici tu, nici fiul tu, nici fiica ta, nici robul tu, nici roaba ta, nici vita ta, nici strinul care este n casa ta. Cci n ase zile a fcut Domnul cerurile, pmntul i marea i tot ce este n ele, iar n ziua a aptea S-a odihnit; de aceea a binecuvntat Domnul ziua de odihn i a sfinit-o (Ex. 20, 8-11). Toate poruncile Decalogului snt vitale i nici una nu trebuie s fie neglijat (Iacov 2, 10); i totui Dumnezeu distinge porunca Sabatului de toate celelalte. Cu privire la ea, El a poruncit: Adu-i aminte", atrgnd atenia omenirii asupra primejdiei de a uita importana lui. Cuvintele cu care ncepe porunca, adu-i aminte de ziua de odihn", arat c Sabatul n-a fost instituit pentru prima dat la Sinai. Aceste cuvinte arat c El i avea originea mai devreme - de fapt, la creaiune, aa cum evideniaz restul poruncii. Dumnezeu a intenionat ca noi s pzim Sabatul ca un monument de aducere aminte a creaiunii Sale. Acest precept indic timpul pentru odihn i nchinare, ndreptndu-ne s contemplm pe Dumnezeu i lucrrile Sale. Ca monument de aducere aminte a creaiunii, pzirea Sabatului este un antidot mpotriva idolatriei. Amintindu-ne c Dumnezeu a creat cerurile i pmntul, Sabatul l deosebete pe El de toi falii dumnezei. Deci, pzirea Sabatului devine semnul supunerii noastre fa de adevratul Dumnezeu - un

semn prin care noi recunoatem suveranitatea Lui ca mprat i Creator. Porunca Sabatului funcioneaz ca un sigiliu asupra Legii lui Dumnezeu. 4 n general, sigiliile conin trei elemente: numele deintorului sigiliului, titlul sau calitatea sa i jurisdicia sau domeniul autoritii sale. Sigiliile oficiale snt folosite pentru a legaliza documente de mare importan. Documentul preia autoritatea oficialitii al crei sigiliu este pus pe el. Sigiliul atest faptul c oficialitatea n persoan aprob acest document i c toat puterea funciei sale se afl n spatele lui. Dintre Cele Zece Porunci, porunca Sabatului este aceea care conine elementele vitale ale unui sigiliu. Ea este singura dintre cele zece care identific pe adevratul Dumnezeu, dnd numele Su: Domnul Dumnezeul tu"; titlul Su: Cel care a fcut, Creatorul, i teritoriul Su: cerurile i pmntul" (Ex. 20, 1011). Deoarece numai porunca a patra arat prin a cui autoritate au fost date Cele Zece Porunci, ea conine astfel sigiliul lui Dumnezeu", pus asupra Legii Sale, ca o dovad a autenticitii sale i a caracterului su obligatoriu. 5 n adevr, Dumnezeu a fcut Sabatul ca un amintitor sau un semn al puterii i autoritii Sale, ntr-o lume neptat de pcat i rzvrtire. El trebuie s fie o instituie a unei obligaii perpetue, ntemeiate pe baza urmtoarei porunci: 'Adu-i aminte de ziua de Sabat, ca s-o sfineti' (Ex. 20, 8). 6 Aceast porunc mparte sptmna n dou pri. Dumnezeu d omenirii ase zile n care s lucreze: s-i faci lucrul tu", i ziua a aptea: s nu faci nici o lucrare n ea" (Ex. 20, 9, 10). ase zile", spune porunca, snt zile de lucru, dar ziua a aptea" este o zi de odihn. Faptul c ziua a aptea este unica zi de odihn a lui Dumnezeu reiese n mod evident din articolul hotrt al cuvntului de la nceputul poruncii: Adu-i aminte de ziua de odihn, ca s-o sfineti". 7 Dei fiinele omeneti au nevoie de odihn fizic pentru refacere, Dumnezeu i fundamenteaz porunca Sa de a ne odihni n ziua Sabatului pe exemplul Lui. Deoarece El S-a odihnit de lucrrile Lui din prima sptmn a lumii, tot astfel i noi trebuie s ne odihnim. 3. Sabatul i legmntul. Dup cum Legea lui Dumnezeu era centrul legmntului (Ex. 34, 27), tot astfel Sabatul, aezat n inima acestei Legi, este proeminent n legmntul Su. Dumnezeu a declarat c Sabatul va fi un semn ntre Mine i (tine), pentru ca (tu) s tii c Eu snt Domnul, care (te) sfinesc (Ezech. 20, 12; 20, 20; Ex. 31, 17). De aceea, El a zis c pzirea Sabatului

este un legmnt necurmat" (Ex. 31, 16). Dup cum legmntul este bazat pe iubirea lui Dumnezeu pentru poporul Su (Deut. 7, 7. 8), tot astfel Sabatul, ca semn al acestui legmnt, este un semn al iubirii divine". 8 4. Sabatele anuale. Pe lng Sabatele sptmnale (Lev. 23, 3), mai erau apte sabate anuale ceremoniale n calendarul religios al lui Israel. Aceste sabate anuale nu erau legate n mod direct de Sabatul zilei a aptea sau de ciclul sptmnal. Aceste sabate, afar de Sabatele Domnului" (Lev. 23, 38), erau prima i ultima zi a Srbtorii azimilor, Ziua cincizecimii, Srbtoarea trmbielor, Ziua ispirii, cum i prima i ultima zi a Srbtorii corturilor (cf. Lev. 23, 7. 8. 21. 24. 25. 27. 28. 35. 36). Pentru c socotirea acestor sabate depindea de nceputul anului religios, care era bazat pe calendarul lunar, ele puteau cdea n oricare zi a sptmnii. Cnd coincideau cu Sabatul sptmnal, ele erau numite atunci zile mari" (Ioan 19, 31). n timp ce Sabatul sptmnal a fost stabilit la sfritul sptmnii creaiunii, pentru ntreaga omenire, sabatele anuale erau o parte integrant a sistemului iudaic al ritualului i ceremoniilor instituite la Muntele Sinai, care arta nainte spre venirea lui Mesia i care s-a sfrit cu moartea Sa pe cruce". 9 Sabatul i Hristos. Scriptura descoper faptul c, dup cum este adevrat c Tatl a fost Creator, tot aa i Fiul a fost Creator (vezi 1 Cor. 8, 6; Evr. 1, 1. 2; Ioan 1, 3). Astfel c El a fost Acela care a pus deoparte ziua a aptea, ca zi de odihn pentru omenire. De-a lungul timpului, Domnul Hristos a legat Sabatul de lucrarea Sa rscumprtoare, ca i de cea creatoare. Ca marele Eu snt" (Ioan 8, 58; Ex. 3, 14), El a cuprins Sabatul n Decalog, ca un puternic monument de aducere aminte al acestei nchinri sptmnale stabilite de Creator. i El a mai adugat nc un motiv pentru pzirea Sabatului: rscumprarea poporului Su (Deut. 5, 14-15). Astfel c Sabatul i marcheaz pe aceia care au acceptat pe Isus ca Mntuitor i Creator. ndoitul rol al Domnului Hristos, ca Rscumprtor i Creator, face clar motivul pentru care El a declarat c este Domn al Sabatului" (Marcu 2, 28). Cu o astfel de autoritate, El ar fi putut s Se dispenseze de Sabat, dac ar fi dorit, dar El n-a fcut acest lucru. Din contr, El l-a aplicat la toate fiinele omeneti, spunnd: Sabatul a fost fcut pentru om" (vers. 27). n ntreaga Sa lucrare pe pmnt, Domnul Hristos a exemplificat pentru noi

credincioia n pzirea Sabatului. Era obiceiul Su" s Se nchine n Sabat (Luca 4, 16). Participarea Sa la serviciile divine din Sabat descoper faptul c El a confirmat Sabatul ca o zi de nchinare. Att de preocupat a fost Hristos de sfinenia Sabatului, nct, atunci cnd El a vorbit despre persecuiile ce urmau s aib loc dup nlarea Sa, El a sftuit pe ucenicii Si cu privire la aceasta. Rugai-v", a spus El, ca fuga voastr s nu fie iarna, nici ntr-o zi de Sabat"(Mat. 24, 20). Acest lucru arat n mod clar, aa cum noteaz Jonathan Edwards, c atunci chiar cretinii erau legai de o strict observare a Sabatului". 10 Cnd Hristos a terminat lucrarea Sa de creaiune - primul Su mare act n istoria lumii - El S-a odihnit n ziua a aptea. Aceast odihn nsemna mplinire i realizare. El a fcut la fel la sfritul lucrrii Sale pmnteti, cnd a ndeplinit al doilea mare act istoric al Su. Vineri dup-amiaza, n a asea zi a sptmnii, Hristos a ncheiat misiunea Sa rscumprtoare pe pmnt. Ultimele Sale cuvinte au fost S-a sfrit" (Ioan 19, 30). Scripturile subliniaz faptul c, atunci cnd a murit, era ziua pregtirii i ncepea ziua Sabatului" (Luca 23, 54). Dup moartea Sa, El S-a odihnit ntr-un mormnt, simboliznd astfel faptul c a dus la mplinire rscumprarea neamului omenesc. 11 Astfel c Sabatul d mrturie despre lucrarea de creaiune i rscumprare a Domnului Hristos. Prin pzirea lui, urmaii Si se bucur cu El de realizrile Sale pentru omenire. 12 Sabatul i apostolii. Ucenicii au respectat foarte mult Sabatul. Acest lucru sa vzut foarte clar cu ocazia morii Domnului Hristos. Cnd a nceput Sabatul, ei au ntrerupt pregtirile pentru ngropare i n ziua Sabatului, s-au odihnit dup Lege", plnuind s continue aceast lucrare duminic, ziua nti a sptmnii" (Luca 23, 56; 24, 1). Aa cum fcuse i Domnul Hristos, apostolii s-au nchinat n Sabatul zilei a aptea. n cltoriile sale evanghelistice, Pavel a fost prezent n sinagog n ziua Sabatului i a predicat pe Hristos (Fapte 13, 14; 17, 1, 2; 18, 4). Chiar neamurile lau invitat s predice Cuvntul lui Dumnezeu n Sabat (Fapte 13, 42. 44). n localitile n care nu exista sinagog, el a cutat locul acela care, n mod obinuit, era folosit pentru nchinare n Sabat (Fapte 16, 13). Dup cum participarea Domnului Hristos la serviciile divine din Sabat arta acceptarea de ctre El a zilei a aptea ca zi special de nchinare, la fel a procedat i Pavel.

Aceast pzire cu credincioie a Sabatului sptmnal de ctre apostol st ntr-un contrast izbitor cu atitudinea sa fa de sabatele anuale ceremoniale. El a artat clar faptul c cretinii nu erau obligai s pstreze zile de odihn anuale, pentru c Domnul Hristos a pironit legea ceremonial pe cruce (vezi cap. 18 al acestei cri). El spunea: Deci nimeni s nu v judece cu privire la mncare sau butur, sau cu privire la o zi de srbtoare, cu privire la o lun nou, sau cu privire la o zi de Sabat, care snt umbra lucrurilor viitoare, dar trupul este al lui Hristos" (Col. 2, 16, 17). Deoarece contextulul acestui pasaj se ocup cu chestiuni rituale, sabatele la care se face referire aici snt sabatele ceremoniale ale srbtorilor anuale iudaice, 'care snt o umbr' sau un tip, i a cror mplinire avea s aib loc n Hristos". 13 De asemenea, n Galateni, Pavel s-a ridicat mpotriva cerinelor legii ceremoniale. El spunea: Voi inei zile, vremuri i ani. M tem s nu m fi ostenit degeaba pentru voi" (Gal. 4, 10. 11). Muli au impresia c Ioan se referea la duminic atunci cnd declara c el a fost n ziua Domnului n Duhul" (Apoc. 1, 10). n Biblie, totui, singura zi artat ca aparinnd Domnului este Sabatul. Domnul Hristos a declarat c ziua a aptea este ziua de odihn nchinat Domnului Dumnezeului tu", numind-o mai trziu ziua Mea cea sfnt" (Is. 58, 13). Iar Domnul Hristos S-a numit pe Sine Domnul Sabatului" (Marcu 2, 28). Deoarece n Sfnta Scriptur singura zi pe care Domnul o numete ziua Sa este Sabatul zilei a aptea, este logic s concluzionm c Sabatul este acela la care s-a referit Ioan. n mod sigur nu exist nici un precedent biblic care s arate c el ar fi putut s aplice acest termen la prima zi a sptmnii, duminica. 14 Nicieri Biblia nu ne poruncete s pzim vreo alt zi a sptmnii dect Sabatul. Ea nu declar nici o alt zi a sptmnii ca fiind binecuvntat sau sfnt. Noul Testament nu arat c Dumnezeu a schimbat Sabatul cu o alt zi a sptmnii. Din contr, Scriptura descoper faptul c Dumnezeu a intenionat ca poporul Su s pzeasc Sabatul n decursul veniciei. Cci dup cum cerurile cele noi i pmntul cel nou, pe care le voi face vor dinui naintea Mea, zice Domnul, aa va dinui i smna voastr i numele vostru. n fiecare lun nou i n fiecare Sabat, va veni orice fptur s se nchine naintea Mea, zice Domnul" (Is. 66, 22. 23). Semnificaia Sabatului. Sabatul are o larg semnificaie i este plin de o

profund i bogat spiritualitate. 1. Un memorial perpetuu al creaiunii. Aa cum am vzut, nsemntatea fundamental pe care Cele Zece Porunci o acord Sabatului este aceea c el aduce aminte de creaiunea lumii (Ex. 20, 11. 12). Porunca pentru pzirea zilei a aptea ca Sabat este legat n mod inseparabil de actul creaiunii, instituia Sabatului i porunca de a-l pzi fiind o consecin direct a actului creaiunii. Mai mult chiar, ntreaga familie omeneasc i datorete existena ei actului divin al creaiunii care se comemoreaz astfel; n consecin, obligaia de a te supune poruncii Sabatului ca memorial al puterii creatoare a lui Dumnezeu este transmis astfel ntregului neam omenesc". 15 Strong numete Sabatul o obligaie perpetu, ca memorialul stabilit de Dumnezeu al activitii Sale creatoare. " 16 Aceia care-l pzesc ca monument de aducere aminte al creaiunii fac lucrul acesta ca o plcut recunoatere a faptului c Dumnezeu este Creatorul i Suveranul lor de drept, c ei snt lucrarea minilor Sale i snt supui autoritii Lui. Astfel, instituia este n totalitate comemorativ i dat omenirii ntregi. Nu exist n ea nimic de natur prefigurativ sau cu o aplicare restrns numai la anumii oameni. " 17 i atta vreme ct ne nchinm lui Dumnezeu pentru c El este Creatorul nostru, Sabatul va continua s funcioneze ca un semn i un monument de aducere aminte al craiunii Sale. 2. Un simbol al rscumprrii. Cnd Dumnezeu a eliberat pe Israel din robia egiptean, Sabatul, care era deja monumentul aducerii aminte al creaiunii, a devenit i monumentul aducerii aminte al eliberrii (Deut. 5, 15). Domnul a intenionat ca odihna Sabatului sptmnal, dac este pzit aa cum trebuie, s elibereze mereu pe om din robia unui Egipt ce nu se limiteaz la vreo ar sau veac, dar care cuprinde orice ar i orice veac. Astzi omul are nevoie s scape de sclavia lcomiei, a dorinei de ctig, a dorinei de putere, de inegalitile sociale, de pcat i de egoism. " 18 Cnd privim crucea, atunci nelegem c odihna Sabatului st ca un simbol deosebit al rscumprrii. El este monumentul aducerii aminte, al ieirii din sclavia pcatului, sub conducerea lui Emanuel. Cea mai mare povar pe care noi o purtm este povara vinoviei neascultrii noastre. Odihna Sabatului, artnd napoi la odihna lui Hristos n mormnt, odihna biruinei asupra pcatului, ofer cretinului o real ocazie de a accepta i cunoate n realitate iertarea, pacea i odihna Domnului Hristos". 19 3. Un semn al sfinirii. Sabatul este un semn al puterii transformatoare a lui

Dumnezeu, un semn al sfinirii i al sfineniei. Domnul declar: S nu care cumva s nu inei Sabatele Mele, cci acesta va fi ntre Mine i voi i urmaii votri, un semn dup care se va cunoate c Eu snt Domnul care v sfinesc" (Ex. 31, 13; cf. Ezech. 20, 20). Sabatul, deci, l arat pe Dumnezeu ca fiind Cel care ne sfinete. Deoarece oamenii snt sfinii prin sngele lui Hristos (Evr. 13, 12), Sabatul este, n acest sens, un semn al acceptrii de ctre credincios a sngelui Su pentru iertarea pcatelor. Aa dup cum Dumnezeu a pus Sabatul deoparte pentru un scop sfnt, tot astfel El a pus deoparte poporul Su pentru un scop sfnt, acela de a fi martorul Su deosebit. Comuniunea lor cu El n aceast zi duce la sfinenie; ei nva s depind nu de propriile lor resurse, ci de Dumnezeu, care-i sfinete. Puterea care a creat toate lucrurile este puterea care a recreat sufletul dup chipul i asemnarea Sa. Pentru aceia care sfinesc ziua Sabatului, el este semnul sfinirii. Adevrata sfinire este armonia cu Dumnezeu, identitatea cu El n caracter. Ea este primit prin ascultarea de acele principii care snt transcrierea caracterului Su. i Sabatul este semnul ascultrii. Acela care ascult din inim porunca a patra va asculta de ntreaga Lege. El este sfinit prin ascultare". 20 4. Un semn al loialitii. Dup cum credincioia lui Adam i Eva a fost pus la prob prin pomul cunotinei binelui i rului, aezat n mijlocul grdinii Edenului, tot astfel loialitatea fiecrei fiine omeneti fa de Dumnezeu va fi testat de porunca Sabatului, aezat n mijlocul Decalogului. Scripturile descoper faptul c, mai nainte de a doua venire, ntreaga lume va fi mprit n dou clase: aceia care rmn loiali i pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina lui Isus" i aceia care se nchin fiarei i chipului ei" (Apoc. 14, 12. 9). Atunci adevrul lui Dumnezeu va fi glorificat naintea lumii i va fi clar pentru toi c pzirea n ascultare a Sabatului zilei a aptea este o dovad de credincioie fa de Creator. 5. Un timp al comuniunii. n Sabat, noi putem s cunoatem n mod deosebit prezena lui Dumnezeu n mijlocul nostru. Fr Sabat, totul ar fi numai munc i sudoare fr de sfrit. Toate zilele ar fi la fel, nchinate urmririi aspiraiilor lumeti. Sosirea Sabatului, totui, aduce ndejde, bucurie, curaj i d un sens vieii. El ne ofer un timp de comuniune cu Dumnezeu, prin nchinare, rugciune, cnt, studiu i meditaie asupra Cuvntului lui Dumnezeu, ca i prin activitile n care ducem la cunotina celorlali Evanghelia. Sabatul este ocazia noastr de a tri experiena prezenei lui Dumnezeu.

6. Un semn al neprihnirii prin credin. Cretinii recunosc c, prin cluzirea unei contiine iluminate, necretinii care cerceteaz n mod sincer adevrul pot fi condui de Duhul Sfnt la o nelegere a principiilor generale ale Legii lui Dumnezeu (Rom. 2, 14-16). Aceasta explic de ce cele nou porunci, n afar de porunca a patra, snt practicate ntr-o oarecare msur, i n afara cretinismului. Dar lucrurile nu stau aa cu porunca Sabatului. Muli oameni pot s recunoasc raiunea unei zile de odihn sptmnale, dar adesea este dificil pentru ei s neleag de ce o activitate svrit n oricare alt zi a sptmnii este bun i ludabil, dar este pcat atunci cnd este fcut n ziua a aptea. Natura nu ofer nici un temei pentru pzirea zilei a aptea. Planetele se mic pe orbitele lor, vegetaia crete, soarele i ploaia vin una dup alta i animalele i duc viaa mai departe, ca i cnd fiecare zi ar fi la fel. De ce atunci fiinele omeneti trebuie s in Sabatul zilei a aptea? Pentru cretin, exist un singur motiv i numai unul, dar acest motiv este suficient: Dumnezeu a spus". 21 Numai pe baza descoperirii speciale a lui Dumnezeu oamenii pot nelege raiunea pzirii zilei a aptea. Deci, aceia care pzesc ziua a aptea fac lucrul acesta din credin i astfel afirm c se ncred n Hristos, care a rostit porunca pentru pzirea ei. Pzind Sabatul, credincioii dau pe fa dispoziia de a accepta voina lui Dumnezeu pentru viaa lor, n loc de a se bizui pe propria lor judecat. Pzind ziua a aptea, credincioii nu ncearc s se fac pe ei nii neprihnii. Din contr, ei pzesc Sabatul ca un rezultat al legturii lor cu Hristos, Creatorul i Rscumprtorul lor. 22 Pzirea Sabatului este un produs al neprihnirii Sale n ndreptire i sfinire, nsemnnd c ei au fost eliberai din robia pcatului i au primit neprihnirea Lui desvrit. Un mr nu devine mr ca urmare a faptului c rodete mere. Ci, mai nti, el trebuie s fie mr. Apoi fructul lui, mrul, vine ca rod natural. Tot la fel i adevratul cretin nu pzete Sabatul sau celelalte nou precepte pentru a ajunge s fie neprihnit. Din contr, acesta este rodul natural al neprihnirii, pe care Hristos i-o mprtete. Acela care pzete astfel Sabatul nu este un legalist, pentru c pzirea vizibil a zilei a aptea arat experiena luntric a credinciosului n ceea ce privete ndreptirea i sfinirea. De aceea, adevratul pzitor al Sabatului nu se reine de la aciunile oprite n Sabat cu scopul de a ctiga favoarea lui Dumnezeu, ci pentru c el l iubete pe Dumnezeu i dorete s foloseasc Sabatul n primul rnd pentru o mai strns comuniune cu El". 23

Pzirea Sabatului descoper faptul c am ncetat s ne mai bizuim pe propriile noastre fapte, c recunoatem c numai Hristos, Creatorul, poate s ne mntuiasc. n adevr, spiritul adevratei pziri a Sabatului d pe fa o suprem iubire pentru Isus Hristos, Creatorul i Mntuitorul, care ne-a fcut oameni noi. Ea face ca pzire corect a zilei adevrate s fie un semn al neprihnirii prin credin". 24 7. Un simbol al rmnerii n Hristos. Sabatul, ca monument al eliberrii lui Israel din Egipt, de ctre Dumnezeu, pentru odihna n Canaanul pmntesc, punea deoparte pe cei rscumprai din acel timp de naiunile nconjurtoare. n acelai fel, Sabatul este un semn al eliberrii din pcat i al intrrii n odihna lui Dumnezeu, punnd pe cei rscumprai de o parte de lume. Toi aceia care intr n odihna la care i invit Dumnezeu se odihnesc de lucrrile lor, cum S-a odihnit Dumnezeu de lucrrile Sale" (Evr. 4, 10). Aceast odihn este o odihn spiritual, o odihn de propriile noastre lucrri, o ncetare de a mai pctui. La aceast odihn cheam Dumnezeu pe poporul Su i aceast odihn este simbolizat att de Sabat, ct i de Canaan". 25 Cnd Dumnezeu a terminat lucrarea creaiunii Sale i S-a odihnit n ziua a aptea, El a oferit lui Adam i Evei, n Sabat, ocazia de a se odihni n El. Dei ei au czut, planul originar al lui Dumnezeu de a oferi aceast odihn omenirii rmne neschimbat. Dup cdere, Sabatul a continuat s fie un monument de aducere aminte al acestei odihne. Pzirea Sabatului zilei a aptea mrturisete astfel nu numai despre credina n Dumnezeu, Creatorul tuturor lucrurilor, ci i despre credina n puterea Sa de a transforma viaa oamenilor i a-i face n stare s intre n aceast 'odihn' venic, pe care El a intenionat de la nceput s o dea locuitorilor acestui pmnt". 26 Dumnezeu a fgduit aceast odihn spiritual poporului Israel dup trup. n ciuda eecului lor de a intra n ea, invitaia lui Dumnezeu este nc valabil: Rmne dar o odihn ca cea de Sabat pentru poporul lui Dumnezeu" (Evr. 4, 9). Toi aceia care doresc s intre n aceast odihn trebuie mai nti s intre, prin credin, n odihna Sa spiritual, odihna sufletului de pcat i de propriile sale eforturi de mntuire". 27 Noul Testament apeleaz la cretini ca s nu ntrzie s triasc n aceast odihn a harului i credinei, pentru c astzi" este timpul potrivit de a intra n ea (Evr. 4, 7; 3, 13). Toi aceia care au intrat n aceast odihn - harul mntuitor primit prin credina n Isus Hristos - au ncetat orice efort de a obine

neprihnirea prin propriile lor fapte. n acest fel, pzirea Sabatului zilei a aptea este un simbol al intrrii credinciosului n odihna Evangheliei.

ncercrile de a schimba ziua de nchinare


Deoarece Sabatul joac un rol vital n adorarea lui Dumnezeu, Creatorul i Rscumprtorul, nu trebuie s ne surprind faptul c Satana a purtat un rzboi total pentru a nltura aceast instituie sfnt. Nicieri Biblia nu autorizeaz o schimbare a zilei de adorare pe care Dumnezeu a stabilit-o n Eden i a reconfirmat-o la Sinai. Ceilali cretini, pzitori ai duminicii, au recunoscut ei nii acest lucru. Cardinalul catolic James Gibbons scria cndva: Poi citi Biblia de la Genesa la Apocalipsa i nu vei gsi nici un singur rnd care s autorizeze sfinirea duminicii. Scripturile nu cer pzirea religioas a duminicii". 28 A. T. Lincoln, un protestant, admite c nu se poate susine faptul c Noul Testament autorizeaz credina c, de la nviere, Dumnezeu a hotrt ca prima zi a sptmnii s fie pzit ca Sabat". 29 El a recunoscut: A deveni sabatarian al zilei a aptea este singura opiune consecvent pentru toi aceia care susin c ntreg Decalogul este obligatoriu ca lege moral". 30 Dac nu exist nici o dovad biblic c Hristos sau ucenicii Si au schimbat ziua de nchinare din ziua a aptea, cum au ajuns aa de muli cretini s accepte duminica n locul ei? Apariia pzirii duminicii. Schimbarea nchinrii de la Sabat la duminic a venit n mod gradat. Nu exist nici o dovad a nchinrii cretine sptmnale duminica mai nainte de secolul al doilea, dar dovezile arat c pe la mijlocul acelui secol, unii cretini pzeau n mod voluntar duminica, nu ca o zi de odihn, ci ca o zi de nchinare. 31 Biserica din Roma, alctuit n mare parte din credincioi dintre neamuri (Rom. 11, 13), a fost n fruntea tendinei de nchinare n ziua duminicii. n Roma, capitala imperiului, s-au strnit puternice sentimente antiiudaice, devenind chiar mai puternice pe msur ce timpul trecea. Reacionnd fa de aceste sentimente, cretinii din acest ora au ncercat s se distaneze de iudei. Ei au renunat la unele practici avute n comun cu iudeii i au iniiat un curent ce i ndeprta de venerarea Sabatului, cu tendina de pzire exclusiv a duminicii. 32 Din secolul al doilea i pn n secolul al cincilea, n timp ce cretea influena duminicii, cretinii au continuat s pzeasc Sabatul zilei a aptea aproape

pretutindeni, n tot Imperiul Roman. Socrates, istoric din secolul al cincilea, scria: Aproape toate bisericile din lume srbtoresc sfintele taine n Sabat, n fiecare sptmn, totui, cretinii din Alexandria i Roma, innd seama de o veche tradiie, au ncetat a mai face acest lucru". 33 n secolele patru i cinci, muli cretini se nchinau att n Sabat, ct i duminica. Sozomen, un alt istoric al acestei perioade, scria: Oamenii din Constantinopole i aproape de pretutindeni se ntlnesc laolalt n Sabat, ca i n prima zi a sptmnii, obicei ce niciodat n-a fost urmat n Roma sau la Alexandria. " 34 Aceste referine demonstreaz rolul conductor al Romei n nesocotirea pzirii Sabatului. De ce oare aceia care s-au ntors de la nchinarea n ziua a aptea au ales duminica i nu o alt zi a sptmnii? Un argument major a fost acela c Hristos a nviat duminica; de fapt, s-a pretins c El autorizase nchinarea n aceast zi. Dar, orict de ciudat ar prea, nici un scriitor din secolele doi i trei n-a citat vreodat un singur verset din Biblie ca autoritate pentru pzirea duminicii n locul Sabatului. Nici Barnaba i nici Ignaiu, nici Iustin, nici Irineu, nici Tertulian, nici Clement din Roma, nici Clement din Alexandria, nici Origen, nici Ciprian, nici Victorinus, nici un alt autor, care a trit n apropierea timpului cnd a trit Isus (aici pe pmnt), n-au avut nici o cunotin despre o astfel de porunc de la Isus sau din vreo parte a Bibliei". 35 Popularitatea i influena n adorarea soarelui pe care pgnii romani le acordau duminicii au contribuit, fr ndoial, la acceptarea crescnd a ei ca zi de nchinare. Adorarea soarelui a jucat un rol important n ntreaga lume antic. Ea era una dintre cele mai vechi componente ale religiei romane. Datorit cultului soarelui din Orient, din prima parte a celui de al doilea secol d. Hr. , cultul lui SOL INVICTUS a fost dominant n Roma i n alte pri ale imperiului". 36 Aceast religie popular i-a avut impactul ei asupra bisericii primare prin noii convertii. Cretinii convertii de la pgnism erau mereu atrai spre venerarea Soarelui. Acest lucru este indicat nu numai prin frecventa condamnare a acestei pratici de ctre Prinii bisericii, dar i prin importante reflectri ale adorrii soarelui n liturghia cretin". 37 Secolul al patrulea a fost martor la introducerea legilor duminicale. Au fost promulgate primele legi duminicale de natur civil, apoi au venit legile duminicale cu un caracter religios. mpratul Constantin a decretat prima lege duminical civil, la 7 martie 321. Avnd n vedere popularitatea duminicii

printre adoratorii pgni ai soarelui i stima cu care muli i cretini o priveau, Constantin a sperat c, fcnd din duminic o zi sfnt, putea s-i asigure sprijinul acestor dou segmente ale mpriei sale. 38 Legea duminical a lui Constantin reflecta mentalitatea sa, de adorator al soarelui. Ea sun astfel :"n venerabila zi a Soarelui (venerabili die Solis), magistraii i poporul ce locuiesc n orae s se odihneasc i toate atelierele s fie nchise. La ar, totui, persoanele angajate n agricultur s continue liber i legal ndeletnicirile lor". 39 Dup mai multe decenii, biserica a urmat exemplul su. Conciliul de la Laodicea (364), care nu a fost un conciliu universal, ci unul romano-catolic, a emis prima lege duminical eclesiastic. n canonul 29, biserica stipuleaz faptul c toi cretinii trebuie s cinsteasc duminica i, dac este posibil, s nu lucreze n aceast zi", n timp ce ea denun practica odihnei n Sabat, nvndu-i pe cretini s nu leneveasc n ziua smbetei (grecete sabbaton - Sabatul), cci trebuie s lucreze n aceast zi". 40 n anul 538, an ce marcheaz nceputul perioadei de 1260 de ani profetici (vezi cap. 12 al acestei cri), cel de-al treilea conciliu romano-catolic de la Orleans a emis o lege chiar mai sever dect aceea a lui Constantin. Canonul 28 al acestui conciliu spune c duminica chiar i munca agricol trebuie lsat la o parte, pentru ca oamenii s nu fie mpiedicai de a participa la biseric". 41 Schimbarea profetizat. Biblia descoper faptul c pzirea duminicii ca instituie cretin i are originea n taina frdelegii" (2 Tes. 2, 7), care era deja la lucru n zilele lui Pavel (vezi cap. 12 al acestei cri). Prin profeia din Daniel 7, Dumnezeu a manifestat pretiina Sa cu privire la schimbarea zilei de nchinare. Viziunea lui Daniel nfieaz un atac asupra poporului lui Dumnezeu i a Legii Sale. Puterea atacatoare, reprezentat de cornul cel mic (i de ctre fiara din Apocalips 13, 1-10), aduce marea apostazie n mijlocul bisericii cretine (vezi cap. 12 al acestei cri). Ridicndu-se din cea de a patra fiar i devenind o principal putere persecutoare, dup cderea Romei (vezi capitolul 18 al acestei cri), cornul cel mic ncearc s schimbe vremile i Legea" (Dan. 7, 25). Aceast putere apostat are un foarte mare succes n nelarea majoritii lumii, dar, la sfrit, judecata va hotr msuri m- potriva ei (Dan. 7, 11. 22. 26). n timpul strmtorrii finale, Dumnezeu va interveni n favoarea poporului Su i l va elibera (Dan. 12, 1-3).

Aceast profeie se aplic numai unei singure puteri din mijlocul cretinismului. Nu exist dect o singur organizaie religioas care pretinde c are putere de a modifica legile divine. S reinem, n decursul ntregii istorii, ce au pretins autoritile romano-catolice: Cam pe la anul 1400, Petrus de Ancharano a pretins c Papa poate modifica legea divin, deoarece puterea lui nu este a unui om, ci a lui Dumnezeu i el acioneaz n locul lui Dumnezeu pe pmnt, avnd putere deplin de a lega i dezlega oile sale". 42 Impactul acestei declaraii uimitoare a fost demonstrat n timpul Reformaiunii. Luther a susinut c Sfnta Scriptur i nu tradiia bisericii era cluza sa n via. Lozinca sa era: Sola Scriptura" - Biblia i numai Biblia". John Eck, unul dintre principalii aprtori ai credinei romano-catolice, l-a atacat pe Luther n acest punct, pretinznd c autoritatea bisericii era mai presus de Biblie. El l-a provocat pe Luther n legtur cu pzirea duminicii n locul Sabatului biblic. Eck spunea: Scripturile nva: 'Adu-i aminte de ziua Smbetei ca s-o sfineti; ase zile s lucrezi i s-i faci tot lucrul tu, dar ziua a aptea este Sabatul, ziua de odihn nchinat Domnului, Dumnezeului tu' etc. i, cu toate acestea, biserica a schimbat Sabatul cu duminica, n baza propriei sale autoriti, pentru care tu (Luther) nu ai nici o baz scripturistic". 43 La Conciliul de la Trent (1545 -1563), convocat de pap pentru a contracara protestantismul, Gaspare de Fosso, arhiepiscop de Reggio, a ridicat din nou aceast problem. Autoritatea bisericii", a spus el, este deci ilustrat n modul cel mai clar n subiectul Scripturilor; cci, n timp ce pe de o parte biserica le recomand, le declar ca fiind divine i ni le ofer pentru a fi citite, pe de alt parte, preceptele legale ale Scripturii nvate de ctre Domnul au ncetat n virtutea aceleiai autoriti a bisericii. Sabatul, ziua cea mai slvit a legii, a fost schimbat cu ziua Domnului Acestea i alte lucruri asemntoare au ncetat nu n virtutea nvturii lui Hristos (cci El a zis c a venit s mplineasc Legea i nu s o distrug), ci au fost schimbate prin autoritatea bisericii". 44 i menine nc acea biseric aceast poziie? Ediia din 1977 a Catechismului convertitului la doctrina catolic" conine aceast serie de ntrebri i rspunsuri: . Care este ziua Sabatului? R. Smbta este ziua Sabatului.

. Atunci noi de ce pzim duminica n locul Smbetei? R. Noi pzim duminica n locul Smbetei pentru c Biserica Catolic a transferat solemnitatea ei de la Smbt, la duminic". 45 n cartea sa devenit best-seller The Faith of Milions" (Credina milioanelor, 1974), nvatul romano-catolic John A. O'Brien a ajuns la aceast concluzie inevitabil: Deoarece smbta i nu duminica este amintit n Biblie, nu este oare curios faptul c ne-catolicii, care pretind c-i fundamenteaz religia lor n mod direct pe Biblie i nu pe biseric, pzesc duminica n loc de a pzi smbta? Da, desigur, aceasta este o inconsecven. " Obiceiul de a pzi duminica, spune el, se bazeaz pe autoritatea Bisericii Catolice i nu pe un text explicit al Bibliei. Aceast pzire rmne ca o aducere aminte a bisericii mame, de la care sectele ne-catolice s-au desprit - asemenea unui biat care a fugit de acas, dar care poart nc n buzunarul su o fotografie a mamei sale sau o bucl din prul ei". 46 Afirmarea acestor prerogative mplinete profeia i contribuie la identificarea puterii cornului cel mic. Restaurarea Sabatului. n Isaia 56 i 58, Dumnezeu cheam pe Israel la o reform a Sabatului. Descoperind slava viitoare a strngerii neamurilor n staulul Su (Is. 56, 8), El leag succesul acestei misiuni de salvare de pstrarea cu sfinenie a Sabatului (Is. 56, 1. 2. 6. 7). El descrie cu grij lucrarea specific a poporului Su. Dei misiunea lor cuprinde lumea ntreag, ea este n mod deosebit ndreptat ctre o clas de oameni care mrturisesc a fi credincioi, dar care n realitate s-au ndeprtat de preceptele Sale (Is. 58, 1. 2). El exprim n aceti termeni misiunea lor fa de aceia care mrturisesc a fi credincioi: Ai ti vor zidi iari pe drmturile de mai nainte, vei ridica din nou temeliile strbune". Vei fi numit 'Dregtor de sprturi', 'Cel ce drege drumurile i face ara cu putin de locuit'. Dac i vei opri piciorul n ziua Sabatului, ca s nu-i faci gusturile tale n ziua Mea cea sfnt; dac Sabatul va fi desftarea ta, ca s sfineti pe Domnul, slvindu-L i dac-l vei cinsti, neurmnd cile tale, nendeletnicindu-te cu treburile tale i nedndu-te la flecrii, atunci te vei putea desfta n Domnul i Eu te voi sui pe nlimile rii, te voi face s te bucuri de motenirea tatlui tu Iacov; cci gura Domnului a vorbit" (Is. 58, 12-14). Misiunea Israelului spiritual este asemntoare aceleia a vechiului Israel. n Legea lui Dumnezeu a fost fcut o sprtur atunci cnd puterea cornului cel mic

a schimbat Sabatul. Aa dup cum Sabatul, care a fost clcat n picioare, avea s fie restaurat n Israel, tot astfel, n timpurile moderne, instituia divin a Sabatului trebuie s fie restaurat i sprtura din zidul Legii lui Dumnezeu reparat. 47 Vestirea soliei din Apocalipsa 14, 6-12, Evanghelia cea venic este aceea care aduce la ndeplinire lucrarea de restaurare i glorificare a Legii. i proclamarea acestei solii este misiunea bisericii lui Dumnezeu n perioada premergtoare celei de a doua veniri (vezi cap. 12 al acestei cri). Aceast solie trebuie s trezeasc lumea, invitnd pe fiecare s se pregteasc pentru ziua judecii. Cuvintele chemrii de a ne nchina Creatorului, Celui care a fcut cerul i pmntul, marea i izvoarele apelor" (Apoc. 14, 7), constituie o referire direct la cea de a patra porunc a Legii celei venice a lui Dumnezeu. Includerea ei n aceast avertizare final confirm preocuparea special a lui Dumnezeu de a restaura, nainte de revenirea Sa, Sabatul Su, n mare msur uitat. Vestirea acestei solii va grbi un conflict care va cuprinde ntreaga lume. Problema central va fi ascultarea de Legea lui Dumnezeu i pzirea Sabatului. n faa acestui conflict, fiecare va trebui s hotrasc dac va pstra poruncile lui Dumnezeu sau pe acelea ale oamenilor. Aceast solie va produce un popor care pzete poruncile lui Dumnezeu i care are credina lui Isus. Aceia care o vor respinge vor primi, n final, semnul fiarei (Apoc. 14, 9. 12; vezi cap. 12 al acestei cri). Pentru a ndeplini cu succes aceast misiune de glorificare a Legii lui Dumnezeu i a onora Sabatul Su neglijat, poporul lui Dumnezeu trebuie s dea un exemplu de pzire statornic i plin de iubire a Sabatului.

Pzirea Sabatului
Pentru a ne aduce aminte de ziua Sabatului ca s-o sfinim (Ex. 20, 8), noi trebuie s ne gndim la Sabat n decursul ntregii sptmni i s facem pregtirile necesare pentru a-l pzi ntr-un mod care s fie plcut lui Dumnezeu. Trebuie s fim ateni ca s nu ne epuizm energiile n cursul sptmnii, aa nct s nu mai putem lua parte la serviciul divin din Sabat. Pentru c Sabatul este o zi special de comuniune cu Dumnezeu, n care sntem invitai s celebrm cu bucurie opera creaiunii i rscumprrii, este important ca noi s evitm orice tinde s tirbeasc atmosfera lui sfnt. Biblia arat c, n Sabat, trebuie s ncetm activitatea noastr obinuit (Ex. 20, 10),

evitnd orice lucrare fcut pentru a ne ctiga existena, cum i toate tranzaciile de afaceri (Neemia 13, 15-22). Trebuie s-L onorm pe Dumnezeu neurmnd cile noastre, nendeletnicindu-ne cu treburile noastre i nededndu-ne la flecrii" (Is. 58, 13). Folosirea acestei zile pentru propria noastr plcere, angajarea n interese, conversaii i gnduri lumeti sau aciuni sportive, ne vor distrage de la comuniunea cu Creatorul nostru i vor viola sfinenia Sabatului. 48 Preocuparea noastr pentru porunca Sabatului trebuie s cuprind pe toi aceia care se afl sub autoritatea noastr, pe copiii notri, pe cei care lucreaz pentru noi, vizitatorii notri i chiar animalele noastre (Ex. 20, 10), astfel nct i ei s se bucure de binecuvntrile Sabatului. Sabatul ncepe vineri seara, la apusul soarelui, i se sfrete smbt seara, la apusul soarelui (vezi Gen. 1, 5; cf. Marcu 1, 32). 49 Scriptura numete ziua dinaintea Sabatului (vinerea) ziua de pregtire pentru Sabat (Marcu 15, 42), o zi n care s facem tot ce este necesar pentru ca nimic s nu tulbure sfinenia lui. n aceast zi, cei care pregtesc hrana familiei trebuie s pregteasc hrana pentru Sabat astfel nct, n timpul acestor ore sfinte, i ei s se odihneasc de munca lor (vezi Ex. 16, 23; Num. 11, 8). Cnd orele sfinte ale Sabatului se apropie, este bine pentru membrii familiei sau pentru grupele de credincioi s se strng laolalt chiar nainte de apusul soarelui, vineri seara, pentru a cnta, a se ruga i a studia Cuvntul lui Dumnezeu, invitnd astfel Duhul lui Hristos ca pe un oaspete bine venit. Tot la fel, ei trebuie s marcheze ncheierea lui, unindu-se n rug spre sfritul Sabatului, smbt seara, cernd prezena lui Dumnezeu i cluzirea Lui n decursul ntregii sptmni ce urmeaz. Domnul cheam poporul Su s fac Sabatul o zi de desftare (Is. 58, 13). Cum ar putea face ei acest lucru? Numai dac urmeaz exemplul lui Hristos, Domnul Sabatului, numai aa ei pot spera totdeauna s triasc o real bucurie i satisfacie, pe care Dumnezeu le are pentru ei n aceast zi. Domnul Hristos S-a nchinat cu regularitate n Sabat, a luat parte la serviciile divine i a dat nvturi religioase (Marcu 1, 21; 3, 1-4; Luca 4, 16-27; 13, 10). Dar El a fcut mai mult dect s Se nchine. El a avut prtie cu alii (Marcu 1, 29-31; Luca 14, 1), a petrecut timpul n natur (Marcu 2, 23) i a umblat din loc n loc, fcnd fapte sfinte de milostenie. Ori de cte ori putea, vindeca pe cei bolnavi i suferinzi (Marcu 1, 21-31; 3, 1-5; Luca 13, 10-17; 14, 2-4; Ioan 5, 1-15; 9, 1-14). Cnd a fost criticat pentru lucrarea Sa de uurare a suferinelor, Isus a

rspuns: Este ngduit a face bine n zilele de Sabat" (Mat. 12, 12). Activitatea Sa vindectoare era legitim, deci nu era o clcare a Sabatului i nici nu nsemna abolirea lui. Dar aceasta a pus capt rnduielilor mpovrtoare ce deformau nsemntatea Sabatului, ca instrument al lui Dumnezeu pentru renviorare i desftare spiritual. 50 Dumnezeu a destinat Sabatul pentru mbogirea spiritual a neamului omenesc. n el snt ngduite activiti ce sporesc legtura cu Dumnezeu; acelea ns care distrag de la acest scop i transform Sabatul ntro zi liber oarecare snt nepotrivite. Domnul Sabatului invit pe toi s-I urmeze exemplul. Aceia care primesc chemarea Sa fac din Sabat o desftare i un osp spiritual - o pregustare a cerului. Ei descoper faptul c Sabatul este destinat de Dumnezeu pentru a preveni descurajarea spiritual. Sptmn dup sptmn, ziua a aptea mngie contiina noastr, asigurndu-ne c, n ciuda caracterului nostru nemplinit, noi sntem desvrii n Hristos. Ceea ce El a nfptuit la Golgota este socotit ca ispire pentru noi. Astfel noi intrm n odihna Lui". 51
1. John N. Andrews, History of the Sabbath (Istoria Sabatului) (Battle Creek, MI: S. D. A. Publishing Assn. , 1873), a 3-a ed. , pag. 575. 2. Comentariul biblic. A. Z. . vol. l, ed. rev. , pag. 220. 3. Ibid. 4. J. L. Shuler, God's Everlasting Sign (Semnul cel venic al lui Dumnezeu) (Nashville: Southern Pub. Assn, 1972), pag. 114-116; M. L. Andreason, The Sabbath (Sabatul) (Washington, D. C. : Review and Herald, 1942), pag. 248; Wallenkampf, The Baptism, Seal, and Fullness of the Holy Spirit (Botezul, sigilarea i plintatea Duhului Sfnt) (manuscris nepublicat), pag. 48; White, Patriarhi i Profei, ed. rom. , pag. 316-317; White, Tragedia Veacurilor, pag. 563-564; 587-588. 5. White, Patriarhi i Profei (Figuri din Istoria Biblic), vol. 1, pag. 316 - 317. 6. Wallenkampf, op. cit. , pag. 48. 7. Comentariul biblic A. Z. . , ed. rev. , vol. 1, pag. 605. 8. Sabbath (Sabatul) Enciclopedia A. Z. . , ed. rev. , pag. 1239. 9. Sabbath, Annual (Sabatul anual) ibid. , pag. 1265. 10. Jonathan Edwards, The Works of President Edwards (Operele preedintelui Edwards) (New York; Leavit and Allen, 1852 repr. of the Worcester ed) vol. 4, pag. 622. Puritanii considerau c duminica este Sabatul cretin. 11. Este interesant faptul c Isus S-a odihnit n mormnt ntr-o zi de srbtoare" - cci Sabatul acela era att ziua a aptea a sptmnii, ct i primul Sabat al Sptmnii azimilor. Ce zi pentru a culmina rscumprarea! Acel foarte bune" de

la creaiune se contopete cu s-a sfrit" al rscumprrii, cnd Autorul i Desvritorul S-a odihnit nc o dat, dup o lucrare desvrit, ncheiat. 12. Samuele Bacchiocchi, Rest for Modern Man (Odihn pentru omul modern) (Nashville: Southern Pub. Assn, 1976), pag. 8, 9. 13. Sabbath (Sabatul) Enciclopedia A. Z. . , ed. rev. , pag. 1244; Vezi, de asemenea, Comentariul biblic A. Z. . , ed. rev. , vol. 7, pag. 205, 206; cf. White, The Australia Camp Meeting" (Adunrile de tabr din Australia), Review and Herald, 7 ianuarie 1896, pag. 2. 14. Vezi Comentariul biblic A. Z. . vol. 7, ed. rev. , pag. 735, 736; cf. White, Acts of the Apostles (Faptele Apostolilor) (Mountain View, CA: Pacific Press, 1911), pag. 581. 15. Sabbath (Sabatul) Enciclopedia A. Z. . , pag. 1237. 16. A. H. Strong, Systematic Theology (Teologia Sistematic), pag. 408. 17. White, Patriarhi i Profei, (Figuri din Istoria Biblic), vol. 1, pag. 34-35. 18. Bacchiocchi, op. cit. , pag. 15. 19. Ibid. , pag. 19. 20. White, Testimonies, vol. 6, pag. 350. 21. Andreasen, Sabatul, pag. 25. 22. Legalismul poate fi definit ca fiind ncercarea de a obine mntuirea prin efort individual. El este conformarea fa de lege i anumite rspunderi, ca mijloc de ndreptire naintea lui Dumnezeu. Acest lucru este greit, pentru c 'nimeni nu va fi socotit neprihnit naintea Lui prin faptele legii' (Rom. 3, 20). ". Shuler, God's Everlasting Sign (Semnul cel venic al lui Dumnezeu), pag. 90. Shuler continu: Aceia care denun pzirea Sabatului ca legalism au nevoie s ia n consideraie urmtorul fapt: Dac un cretin, nscut din nou, se abine de la nchinarea la dumnezei fali i pstreaz respectul fa de porunca nti i a treia, se opune el oare mntuirii prin har? Snt oare curia, corectitudinea i adevrul, aa cum snt ele recomandate de porunca a aptea, a opta i a noua, opuse harului ce se d fr plat? Rspunsul la ambele ntrebri este nu. Tot aa, pstrarea zilei a aptea de ctre un om renscut nu este legalism i nici nu este contrar mntuirii prin har. De fapt, porunca Sabatului este singurul precept din Lege ce st ca un semn al eliberrii din pcat i sfinire numai prin har" (Ibid. ). 23. Ibid. , pag. 89. 24. Ibid. , pag. 94. 25. Andreasen, Sabatul, pag. 105. 26. Comentariul biblic A. Z. . vol. 7, ed. rev. , pag. 420. 27. Ibid.

28. James Gibbons, The Faith of Our Fathers (Credina prinilor notri) a 47-a ed. rev. (Baltimore: John Murphy & Co. , 1895), pag. 111, 112. R. W. Dale, un congregaionalist spunea: Este foarte clar faptul c orict de exact sau evlavios am petrece duminica, noi nu inem Sabatul Sabatul a fost ntemeiat pe o anume porunc divin. Noi nu putem invoca nici o astfel de porunc pentru obligaia de a pstra duminica" (R. H. Dale, The Ten Commandments - Cele Zece Porunci, ed. a 47a) (Londra: Hodder and Stoughton, 1884), pag. 100. 29. Andrew T. Lincoln, From Sabbath to Lord's Day (De la Sabat la Ziua Domnului). A Biblical and Theological Perspective (O perspectiv biblic i teologic) in From Sabbath to Lord's Day (De la Sabat la Ziua Domnului). A Biblical, Historical, and Theological Investigation (O Cercetare Biblic, Istoric i Teologic) ed. D. A. Carson (Grand Rapids: Zondervan, 1982), pag. 386. 30. Ibid, pag. 392. 31. Vezi Justin Martirul, First Apology, in Ante-Nicene Fathers (Prima apologie, n prinii ante-niceeni) (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans, 1979) vol. 1, pag. 186, Maxwell, God Cares (Dumnezeu poart de grij) (Mountain View, CA: Pacific Press, 1981), vol. 1, pag. 130. 32. Vezi . Bacchiocchi The Rise of Sunday Observance in Early Christianity" in the Sabbath in Scripture and History (Apariia pzirii duminicii n cretinismul primar, n Sabatul n Scriptur i istorie"), ed. Kenneth A. Strand (Washington D. C. ; Review and Herald, 1982), pag. 137; Bacchiocchi, From Sabbath to Sunday (De la Sabat la Duminic) (Roma: Pontifical Gregorian University Press, 1977), pag. 223, 232. 33. Socrates, Eclesiastical History (Istoria eclesiastic), Cartea a 5-a, cap. 22, trans. n Nicene and Post-Nicene Fathers (Prinii niceeni i post-niceeni), seria a 2-a, vol. 2, pag. 390. 34. Sozomen, Ecclesiastical History (Istoria eclesiastic) cartea a 7-a, cap. 19, trans. n Nicene and Post-Nicene Fathers" (Prinii niceeni i post-niceeni), seria a 2-a, vol. 2, pag. 390. 35. Maxwell, God Cares (Dumnezeu poart de grij), vol. l, pag. 131. 36. Gaston H. Halsberghe, The Cult of Sol Invictus (Cultul lui Sol Invictus) (Leiden: E. J. Brill, 1972) pag. 26, 44. Vezi, de asemenea, Bacchiocchi: Rise of Sunday Observance (Apariia pzirii duminicii), pag. 139. 37. Bacchiocchi, Rise of Sunday Observance (Apariia pzirii duminicii), pag. 140. Vezi, de asemenea, Bacchiocchi: From Sabbath to Sunday (De la Sabat la Duminic), pag. 252, 253. 38. Vezi, Maxwell, God Cares (Dumnezeu poart de grij), vol. 1, pag. 129; H. G. Heggtveit, Illustreret Kirkehistorie (Istoria bisericeasc ilustrat) (Christiania, Oslo, Cammermeyers Boghandel, 1891-1895, pag. 202, n S. D. A. Bible Students'Source Book, ed. rev. , pag. 1000.

39. Codex Justinianus, cartea a 3-a, titlul 12, 3 trad. n Schaff, History of the Christian Church (Istoria Bisericii Cretine) ed. 5-a (New York: Charles Scribner, 1902), vol. 3, pag. 380, nota 1. 40. Conciliul de la Laodicea, Canonul 29 in Charles J. Hefele, A History of the Counciles of the Church From the Original Documents(O istorie a conciliilor bisericii din documente originale) trad. i ed. de Henry N. Oxenham (Edinburgh: T. and T, Clark, 1876), vol. 2, pag. 316. Vezi, de asemenea, i SDA Bible Students' Source Book, ed. rev. , pag. 885. 41. Giovanni Domenico Mansi, ed. , Sacrorum Conciliorum, vol. 9, col. 919, citat de Maxwell, God Cares (Dumnezeu poart de grij), vol. 1, pag. 129. Citat n parte de Andrews n: History of the Sabbath and First Day of the Week, pag. 374 (Istoria Sabatului i a primei zile a sptmnii). 42. Lucius Ferraris: Papa, art. 2, Prompta Bibliotheca (Venetiis/Veneia, Caspa Storti, 1772), vol. 6, pag. 29, trad. n SDA Bible Students' Source Book, ed. rev. , pag. 680. 43. John Eck, Enchiridion of Commonplaces Against Luther and Other Enemies of the Church (Cluza mpotriva lui Luther i a altor vrjmai ai Bisericii) trad. de Ford L. Battles, ed. a 3-a (Grand Rapids: Baker), 1979, pag. 13. 44. Gaspare (Ricciulli) de Fosso, Declaraie fcut la cea de a 17-a sesiune a Conciliului din Trent, 18 ian. 1562, in Mansi Sacrorum Conciliorum, vol. 33, cols. 529, 530, trad. n SDA Bible Students Source Book, ed. rev. , pag. 887. 45. Peter Geiermann, The Convert's Catechism of Catholic Doctrine (Catechismul convertitului la doctrina catolic) (Rockford, IL: Tan Books and Publishers, 1977) pag. 50. 46. John A. O'Brien, The Faith of Millions (Credina milioanelor), ed. rev. (Huntington, IN: Our Sunday Visitor Inc. 1974), pag. 400-401. 47. Cf. White, Tragedia Veacurilor, pag. 413 - 415. 48. White, Selected Messages (Mrturii Selectate), vol. 3, pag. 258. 49. n Scriptur, dup cum arat foarte clar istoria creaiunii, zilele erau marcate de la apus la apus de soare. Vezi, de asemenea, i Lev. 23, 32. 50. Exemplul Domnului Hristos mputernicete oare ca spitalele cretine s fie deschise apte zile pe sptmn, fr s acorde odihna Sabatului personalului lor? nelegnd nevoia personalului spitalicesc, E. G. White spunea: Mntuitorul ne-a artat, prin exemplul Su, c este bine s uurezi suferina n aceast zi, dar medicii i surorile medicale nu trebuie s fac vreo lucrare ce nu este necesar. Tratamentele obinuite i operaiile care pot atepta trebuie s fie programate pentru ziua urmtoare. Pacienii s tie c medicii trebuie s aib i ei o zi de odihn. " Medical Ministry (Mountain View, CA; Pacific Press, 1963), pag. 214.

Onorariile pentru aceste servicii medicale din ziua Sabatului trebuie s fie puse deoparte pentru scopuri caritabile. E. G. White scria: Poate ca s fie necesar s consacri chiar i cteva ore ale Sabatului cel sfnt pentru a alina suferina omenirii. Dar onorariul pentru aceast lucrare trebuie s fie pus n tezaurul Domnului, spre a fi folosit pentru sracii ce merit a fi ajutai, care au nevoie de ngrijire medical, dar care nu pot plti pentru aceasta" (Idem, pag. 216). 51. George E. Vandeman, When God Made Rest (Cnd Dumnnezeu a fcut odihna) (Boise, ID: Pacific Press), 1986, pag. 21.

Adventitii de ziua a aptea cred


C noi sntem administratori ai bunurilor lui Dumnezeu, care ne-a ncredinat timpul i ocaziile, capacitile i mijloacele materiale, binecuvntrile pmntului i resursele lui. Noi sntem rspunztori fa de El pentru buna lor folosire. Noi recunoatem drepturile Lui de proprietar prin slujire plin de credincioie fa de El i fa de aproapele nostru, cum i prin faptul c i napoiem zecimea i dm daruri pentru vestirea Evangheliei, pentru susinerea i dezvoltarea bisericii Sale. Administrarea este un privilegiu ce ne este dat de Dumnezeu pentru creterea n dragoste i biruin asupra egoismului i lcomiei. Un bun administrator se bucur de binecuvntarea ce vine asupra altora, ca rod al credincioiei lui.

Administrarea cretin a bunurilor vieii


Mai mult dect orice altceva, trirea unei viei de cretin nseamn predare o renunare la noi nine i acceptarea lui Hristos. Vznd cum Isus S-a predat i S-a dat pe Sine pentru noi, s strigm: Eu ce pot s fac pentru Tine?" Apoi, chiar atunci cnd gndim c am fcut o consacrare deplin, o predare deplin, se ntmpl ceva care demonstreaz ct de superficial este consacrarea noastr. Pe msur ce descoperim noi domenii ale vieii noastre pe care s le ncredinm lui Dumnezeu, consacrarea noastr crete. Apoi, ntr-un mod att de delicat, El ne atrage atenia asupra unui alt compartiment n care eul trebuie s se predea. i astfel viaa merge nainte, printr-o serie de reconsacrri cretine, ce merg tot mai profund, ptrunznd chiar n fiina noastr, n modul nostru de via, n felul cum acionm i reacionm noi. Atunci cnd dm tot ceea ce sntem i tot ceea ce avem lui Dumnezeu, cruia oricum i aparine totul (1 Cor. 3, 21-4, 2), El le primete, dar ne pune iari s rspundem de tot ce I-am predat, fcndu-ne administratori sau ispravnici peste tot ceea ce posedm". Atunci, tendina noastr de a tri comod i egoist este contracarat cnd ne dm seama c Domnul nostru a fost gol, n temni i un strin. i porunca Sa dinuitoare: Ducei-v i facei ucenici din toate neamurilei nvai-i" (Mat. 28, 14-20) face ca activitatea bisericii de a mprti i altora binecuvntrile ei, a nva, a predica, a boteza, s fie mult mai preioas pentru noi. Din dragoste pentru El, cutm s fim administratori credincioi.

Ce este administrarea
Nu tii c trupul vostru este Templul Duhului Sfnt i c voi nu sntei ai votri? Cci ai fost cumprai cu un pre. Proslvii dar pe Dumnezeu n trupul i n duhul vostru, care snt ale lui Dumnezeu" (1 Cor. 6, 19-20). Cu un pre nespus de mare, noi am fost cumprai sau rscumprai. Noi aparinem lui Dumnezeu. Dar aceasta a fost numai o recuperare, pentru c El ne crease i, deci, I-am aparinut Lui de la nceput, pentru c La nceput Dumnezeu a fcut (Gen. 1, 1). Scripturile afirm n mod clar c al Domnului este pmntul cu tot ce este pe el, lumea i cei ce o locuiesc" (Ps. 24, 1). La creaiune, Dumnezeu a mprit posesiunile Sale cu neamul omenesc, dar El a continuat s fie adevratul Stpnitor al lumii, al locuitorilor i al bunurilor ei (Ps. 24, 1). La cruce, El a rscumprat, ca s fie al Su, tot ceea ce omul a cedat lui

Satana la cderea lui (1 Cor. 19-20). El a stabilit ca poporul Su s serveasc drept administratori ai bunurilor Sale. Un administrator este o persoan creia i s-a ncredinat administrarea casei sau a averii altuia". Termenul biblic isprvnicie" desemneaz poziia, datoria sau slujba unui administrator". 1 Pentru cretin, isprvnicia nseamn responsabilitatea omului pentru tot ceea ce i-a ncredinat Dumnezeu, cum i pentru folosirea lor, cuprinznd viaa, fiina fizic, timpul, talentele i capacitile, bunurile materiale, ocaziile de a sluji altora i cunoaterea adevrului". 2 Cretinii slujesc ca administratori ai bunurilor lui Dumnezeu i privesc viaa ca o ocazie divin de a nva s fie administratori credincioi, calificndu-se astfel pentru o administrare mai nalt a bunurilor venice n viaa viitoare". 3 Deci, n dimensiunile ei mai largi, administrarea cretin cuprinde o neleapt i neegoist folosire a vieii". 4

Ci de recunoatere a lui Dumnezeu ca proprietar


Viaa poate fi mprit n patru compartimente de baz, fiecare fiind un dar de la Dumnezeu. El ne-a dat un trup, aptitudini, timp i bunuri materiale. Pe lng acestea, noi trebuie s ne ngrijim de lumea din jurul nostru, asupra creia ne-a fost dat stpnirea. Administrarea corpului. Un copil al lui Dumnezeu este administratorul propriei sale fiine. Noi trebuie s-L iubim pe Dumnezeu cu toat inima noastr, cu tot sufletul nostru, cu toat puterea noastr i cu tot cugetul nostru (Luca 10, 27). Cretinii au privilegiul de a-i dezvolta puterile fizice i mintale, dup cele mai bune capaciti i ocazii ale lor. Fcnd astfel, ei aduc slav lui Dumnezeu i se pot dovedi a fi o mai mare binecuvntare pentru semenii lor (vezi cap. 21). Administrarea aptitudinilor. Fiecare persoan are anumite aptitudini. Unul poate fi talentat n domeniul muzical, altul n lucrul manual, cum ar fi cusutul sau mecanica auto. Unii pot s-i fac cu uurin prieteni i se pot asocia bine cu ceilali, n timp ce alii pot tinde n mod natural spre o ocupaie mai solitar. Fiecare talent poate fi folosit fie spre slava persoanei care l posed, fie spre slava Celui care este de fapt dttorul. O persoan poate dezvolta prin efort srguincios un talent spre slava lui Dumnezeu sau pentru interesul su personal, egoist.

Noi trebuie s cultivm darurile pe care Duhul Sfnt ni le-a dat fiecruia dintre noi, pentru a le nmuli (Mat. 25). Administratorii buni folosesc din plin darurile lor spre a aduce un beneficiu bogat pentru Stpnul lor. Administrarea timpului. Ca administratori credincioi, noi aducem slav lui Dumnezeu, printr-o neleapt folosire a timpului. Orice facei, s facei din toat inima, ca pentru Domnul, nu ca pentru oameni, ca unii care tii c vei primi de la Domnul rsplata motenirii. Voi slujii Domnului Hristos" (Col. 3, 2324). Biblia ne avertizeaz s nu ne purtm ca nite nenelepi", ci ca nite nelepi: rscumprnd vremea, cci zilele snt rele" (Ef. 5, 15. 16). Asemenea lui Isus, noi trebuie s fim mereu la lucru n casa Tatlui nostru (Luca 2, 49). Pentru c timpul este darul lui Dumnezeu, fiecare moment este preios. El ne este dat spre a ne forma caracterul pentru viaa venic. Administrarea credincioas a timpului nseamn folosirea lui pentru a-L cunoate pe Domnul, pentru a-i ajuta pe semenii notri i pentru a le face cunoscut Evanghelia. Cnd, la creaiune, Dumnezeu ne-a dat timpul, El i-a rezervat Sabatul zilei a aptea ca un timp sfnt pentru comuniune cu El. Dar ase zile au fost prevzute pentru familia omeneasc, n care aceasta s se angajeze n lucrri folositoare. Administrarea bunurilor materiale. Dumnezeu a dat primilor notri prini responsabilitatea de a supune pmntul, stpnind lumea animal i ngrijind grdina Edenului (Gen. 1, 28; 2, 15). ntreaga grdin era a lor, nu numai pentru a se bucura de ea, ci i pentru a o administra. ns o restricie le-a fost pus. Ei nu trebuia s mnnce din pomul cunotinei binelui i rului. Acest pom reamintea mereu faptul c Dumnezeu este Proprietarul i Autoritatea unic asupra pmntului. Respectnd aceast restricie, prima pereche putea s demonsteze credina i loialitatea ei fa de El. Dup cdere, Dumnezeu n-a mai putut s-i testeze prin pomul cunotinei. Dar neamul omenesc are nc nevoie de un monument permanent de aducere aminte a faptului c Dumnezeu este izvorul oricrui dar bun i desvrit (Iacov 1, 17) i c El este Acela care ne d puterea de a ctiga avere (Deut. 8, 18). Pentru a ne reaminti c El este izvorul oricrei binecuvntri, Dumnezeu a instituit un sistem de zecimi i daruri. Acest sistem a avut ca rezultat asigurarea de mijloace financiare pentru susinerea preoiei templului israelit. Adventitii de ziua a aptea au adoptat

modelul levitic ca o metod sntoas, biblic, pentru finanarea unei rspndiri mondiale a Evangheliei. Dumnezeu a rnduit ca rspndirea vetii bune s se bazeze pe eforturile i darurile poporului Su. El i cheam s devin colaboratori neegoiti ai Si, dndu-I zecimea i darurile. 1. Zecimea. Dup cum a aptea parte din timpul nostru (Sabatul) aparine lui Dumnezeu, tot astfel i aparine i a zecea parte din toate bunurile materiale pe care le obinem. Scriptura ne spune c zecimea este sfnt Domnului", simboliznd stpnirea lui Dumnezeu ca proprietar peste toate (Lev. 27, 30. 32). Ea trebuie s fie napoiat Lui, ca fiind a Sa. Sistemul zecimii este minunat n simplitatea lui. Echitatea lui este dat pe fa n proporia cerut att de la bogai, ct i de la sraci. n proporia n care Dumnezeu ne-a dat folosina bunurilor Sale, tot astfel noi trebuie s-I ntoarcem zecimea. Cnd Dumnezeu cere zecimea (Mal. 3, 10), El nu face apel la recunotin sau generozitate. Dei recunotina trebuie s fie o parte a tuturor manifestrilor noastre fa de Dumnezeu, noi dm zecime pentru c Dumnezeu a poruncit. Aceast zecime aparine lui Dumnezeu i El cere ca noi s I-o dm napoi. a) Exemple de zeciuial. Zeciuiala este o practic acceptat n toat Scriptura. Avraam a dat lui Melhisedec, preotul Celui Prea nalt, o zeciuial din toate" (Gen. 14, 20). Fcnd astfel, El a recunoscut preoia divin a lui Melhisedec i a artat c este un bun cunosctor al acestei sacre instituii. Aceast referire ocazional la zecime arat faptul c ea era deja un obicei stabil la data aceea timpurie. Este evident c i Iacov a neles cerina zeciuielii. Ca exilat i fugar, el a fcut o juruin lui Dumnezeu, zicnd: i voi da a zecea parte din tot ce-Mi vei da" (Gen. 28, 22). i dup exod, cnd poporul Israel era aezat ca naiune, Dumnezeu a reafirmat legea zeciuielii ca instituie divin de care depindea prosperitatea lui Israel (Lev. 27, 30-32; Num. 18, 24. 26. 28; Deut. 12, 6. 11. 17). Departe de a desfiina aceast instituie, Noul Testament i nsuete valabilitatea ei. Isus a aprobat zeciuiala i a condamnat pe aceia care violau spiritul ei (Mat. 23, 23). n timp ce legea ceremonial, care reglementa jertfele ce simbolizau jertfa ispitoare a Domnului Hristos, i-a gsit mplinirea la moartea Sa, legea zecimii nu s-a sfrit. Pentru c Avraam este tatl tuturor credincioilor, el este modelul cretinilor

i n ceea ce privete zecimea. Dup cum Avraam a dat zecime lui Melhisedec, preotul Celui Prea nalt, tot astfel credincioii Noului Testament dau zecimea lui Hristos, marele nostru Mare Preot, n conformitate cu rnduiala lui Melhisedec (Evrei 5, 9. 10; 7, 1-22). 5 b) Folosirea zecimii. Zecimea este sfnt i ea trebuie s fie folosit numai pentru scopuri sacre. Dumnezeu a poruncit: Orice zeciuial din pmnt, fie din roadele pmntului, fie din rodul pomilor, este a Domnului; este un lucru nchinat Domnului orice zeciuial din cirezi i din turme s fie o zeciuial nchinat Domnului" (Lev. 27, 30-32). Aducei ns la casa visteriei toate zeciuielile", spunea El, ca s fie hran n Casa Mea" (Mal. 3, 10). n Israel, zecimea era folosit n mod exclusiv pentru levii, care, neprimind nici o parte de motenire n cadrul tribului, trebuia s-i foloseasc tot timpul lor n slujba ntreinerii nchinrii lui Israel, slujind n sanctuar i instruind poporul n Legea Domnului (Num. 18, 21. 24). Dup crucificare, cnd rolul preoiei levitice, cluzite n mod divin s-a terminat, zecimea trebuia s fie nc folosit pentru a-i susine pe slujitorii bisericii lui Dumnezeu. Pavel ilustreaz acest principiu, subliniindu-l, fcnd o paralel ntre serviciul levitic i noua lucrare de slujire a Evangheliei. El declara: Dac am semnat printre voi lucrurile duhovniceti, mare lucru este dac vom secera bunurile voastre vremelnice? Dac se bucur alii de acest drept asupra voastr, nu ni se cade cu mult mai mult nou? Nu tii c cei ce ndeplinesc slujbele sfinte, snt hrnii din lucrurile de la Templu i c cei ce slujesc altarului au parte de la altar? Tot aa Domnul a rnduit ca cei ce propovduiesc Evanghelia, s triasc din Evanghelie" (1 Cor. 9, 11-14). Membrii bisericii, deci, aduc de bunvoie zecimea lor la casa visteriei, ca s fie hran n Casa Mea" (Mal. 3, 10). Cu alte cuvinte, astfel nct s fie suficiente fonduri n biserica lui Dumnezeu, pentru a asigura mijloacele de trai, ca slujitorii ei s duc mai departe Evanghelia. 6, 7 2. Daruri. Cretinii recunosctori nu pot limita contribuia lor fa de biseric la zecime. n Israel, sanctuarul i mai trziu templul au fost construite prin daruri de bunvoie" - daruri aduse din inimi binevoitoare (Ex. 36, 2-7; 1 Cron. 29, 14). Cheltuielile pentru ntreinerea acestor locuri de nchinare erau acoperite prin daruri speciale (Ex. 30, 12-16: 2 Regi 12, 4, 5; 2 Cron. 24, 4-13; Neem. 10, 32-33). Israeliii probabil c au dat ntre o ptrime i o treime din venitul lor pentru scopuri religioase i caritabile. A dus oare o aa de mare

contribuie la srcie? Din contr, Dumnezeu a fgduit s-i binecuvnteze n credincioia lor (Maleahi 3, 10-12). 8 Astzi, din nou, Domnul cheam la o druire generoas, avnd n vedere faptul c El a fcut ca noi s prosperm. Snt necesare daruri pentru a construi, a ntreine i a folosi case de rugciune, pentru a organiza lucrarea misionar medical, demonstrnd n mod practic nelesul Evangheliei. Trebuie s dm tot att de mult ct au dat israeliii sau exemplul lor de druire nu mai este deloc aplicabil? n Noul Testament, Domnul Hristos a stabilit principiul adevratei administrri, i anume c darurile oferite lui Dumnezeu trebuie s fie n proporie cu lumina i privilegiile de care ne bucurm. El a spus : Cui i s-a dat mult i se va cere mult; i cui i s-a ncredinat mult, i se va cere mai mult" (Luca 12, 48). Cnd Domnul Hristos a trimis pe urmaii Si n misiune, El le-a zis: Fr plat ai primit, fr plat s dai" (Mat. 10, 8). Acest principiu se aplic i modul n care facem altora parte de binecuvntrile noastre financiare. Nicieri Noul Testament nu anuleaz sau tirbete acest sistem. Cnd comparm privilegiile i binecuvntrile noastre cu cele ale israeliilor, vedem c, n Isus, partea noastr a fost vdit mai mare. Recunotina noastr va gsi o expresie corespunztoare printr-o mai mare drnicie, astfel nct Evanghelia mntuirii s fie dus i altora. 9 Cu ct Evanghelia este propovduit pe scar mai ntins, cu att are nevoie de un sprijin mai mare. 3. Principii pentru ceea ce ne rmne. Principiul administrrii se aplic la ceea ce ne rmne n aceeai msur ca i la ceea ce dm. n timp ce zecimea este testul de baz al administrrii bunurilor noastre materiale10, principiul folosirii pe care l aplicm la ceea ce rmne ne pune, de asemenea, la prob. Folosirea pe care o dm bunurilor materiale d pe fa ct de mult l iubim pe Dumnezeu i pe aproapele nostru. Banii pot fi o putere spre bine; n minile noastre ei pot fi hran pentru cei flmnzi, butur pentru cei nsetai i mbrcminte pentru cei goi (Mat. 25, 34-40). Din perspectiva lui Dumnezeu, principial, banii au valoare n msura n care ei snt folosii pentru a procura cele necesare vieii, pentru binecuvntarea altora i pentru sprijinirea lucrrii Sale. 4. Necredincioia n zecime i daruri. n general vorbind, oamenii ignor i neglijeaz principiul divin al administrrii. Chiar printre cretini, puini snt aceia care recunosc rolul lor ca administratori. Rspunsul lui Dumnezeu la necredincioia lui Israel d o clar imagine a modului n care El privete aceast

problem. Cnd ei ntrebuinau zecimile i darurile pentru propria lor folosin, El i avertiza c acest lucru este socotit ca furt (Mal. 3, 8) i atribuia lipsa lor de prosperitate, necredincioiei n cele financiare: Sntei blestemai, ct vreme cutai s M nelai, tot poporul n ntregime" (Mal. 3, 9). Domnul i-a manifestat rbdarea, iubirea i mila, prefand avertizarea Sa cu o chemare a harului: ntoarcei-v la Mine, i M voi ntoarce i Eu la voi" (Mal. 3, 7). El le-a oferit un belug de binecuvntare i i-a chemat s pun la ncercare credincioia Sa: Aducei ns la casa visteriei toate zeciuielile, ca s fie hran n Casa Mea; punei-M astfel la ncercare, zice Domnul otirilor i vei vedea dac nu v voi deschide zgazurile cerurilor, i dac nu voi turna peste voi belug de binecuvntare. i voi mustra pentru voi pe cel ce mnnc (lcusta) i nu v va nimici roadele pmntului i via nu va fi neroditoare n cmpiile voastre, zice Domnul otirilor. Toate neamurile v vor ferici atunci, cci vei fi o ar plcut, zice Domnul otirilor" (Mal. 3, 10-12). Administrarea pmntului. tiina modern a fcut pmntul un vast laborator pentru cercetri i experiene. Astfel de cercetri aduc mari beneficii, dar revoluia industrial a avut ca rezultat i poluarea aerului, a apei i a pmntului. Tehnologia, n unele cazuri, mai mult a manipulat natura n loc s o administreze cu nelepciune. Noi sntem administratori ai acestei lumi i trebuie s facem totul pentru a menine viaa la toate nivelele, pstrnd intact echilibrul ecologic. La revenirea Sa, Domnul Hristos va prpdi pe cei ce prpdesc pmntul" (Apoc. 11, 18). Din aceast perspectiv a administrrii, cretinii snt rspunztori nu numai pentru bunurile lor materiale, averea lor, ci i pentru lumea din jurul lor.

Hristos ca administrator
Adevrata administrare nseamn altruism; ea este o total druire lui Dumnezeu i slujirii neamului omenesc. Datorit iubirii Sale fa de noi, Domnul Hristos a ndurat cruzimea crucii, chiar i durerea profund a respingerii de ctre ai Si i abisul prsirii de ctre Dumnezeu. n comparaie cu acest dar, ce am putea oferi noi vreodat? Darul Su a fost nu din ceea ce avea - chiar dac El avea totul - ci S-a dat pe Sine nsui. Aceasta nseamn administrare. A privi la acest cel mai mare dar nseamn s ieim din noi nine i s devenim asemenea Lui. Aceasta ne va determina s devenim o biseric ce poart de grij att celor din cadrul comuniunii celor credincioi, ct i celor din afara ei. Deoarece Hristos a murit pentru lume, administrarea, n sensul ei cel mai larg, este pentru lume.

Binecuvntrile administrrii
Dumnezeu ne-a aezat n rolul de administratori pentru binele nostru i nu pentru al Lui. O binecuvntare personal. Unul dintre motivele pentru care Dumnezeu ne cere s-I consacrm tot mereu ntreaga noastr via - timp, capaciti i bunuri materiale - este acela de a ncuraja propria noastr cretere spiritual i dezvoltarea caracterului. Cnd pstrm mereu contiena faptului c Dumnezeu este Stpn a toate cum i a iubirii Sale continue revrsate asupra noastr, iubirea i recunotina noastr snt mbogite. Administrarea plin de credincioie ne ajut, de asemenea, s ctigm biruina asupra lcomiei i egoismului. Lcomia, unul dintre cei mai mari vrjmai ai omului, este condamnat de Decalog. Domnul Hristos ne-a avertizat n legtur cu ea: Vedei i pzii-v de orice fel de lcomie de bani, cci viaa cuiva nu st n belugul avuiei lui" (Luca 12, 15). Druirea regulat ne ajut s smulgem din rdcin lcomia i egoismul din viaa noastr. Administrarea duce la dezvoltarea obiceiurilor de economie i eficien. Avnd rstignit firea pmnteasc, mpreun cu patimile i poftele ei" (Gal. 5, 24), nu vom folosi nimic pentru satisfacerea egoist. Cnd principiile administrrii cretine pun stpnire pe via, sufletul este iluminat, inta este precizat, plcerile sociale snt curite de aspectele lor nesntoase, viaa de afaceri este condus dup regula de aur, iar ctigarea de suflete devine o pasiune. Acestea snt bogatele binecuvntri pe care Dumnezeu le-a prevzut ntr-o via de credin i credincioie". 11 O profund satisfacie i bucurie vin din asigurarea c pentru orice s-a investit spre mntuirea acelora pentru care El a murit, Stpnul scrie: Ori de cte ori ai fcut aceste lucruri unuia din aceti foarte nensemnai frai ai Mei, Mie Mi le-ai fcut" (Mat. 25, 40). Nimic nu este prea preios pentru noi ca s nu dm lui Isus. Dac i napoiem talanii mijloacelor pe care El i-a ncredinat grijii noastre, El va pune mult mai mult n minile noastre. Fiecare efort pe care l facem pentru Hristos va fi rspltit de El i fiecare datorie mplinit n numele Lui va servi spre fericirea noastr". 12

O binecuvntare pentru alii


Adevraii administratori snt o binecuvntare pentru toi cei cu care vin n contact. Ei aduc la ndeplinire porunca administrrii date de Pavel: ndeamn-i

s fac bine, s fie bogai n fapte bune, s fie darnici, gata s simt mpreun cu alii, aa ca s-i strng pentru vremea viitoare drept comoar, o bun temelie pentru ca s apuce adevrata via" (1Tim. 6, 18, 19). Administrarea cuprinde slujirea altora i dispoziia s mpari tot ceea ce Dumnezeu, n mod milostiv, i-a dat i de care trebuie s beneficieze i alii. Aceasta nseamn c noi nu mai considerm c viaa aceasta se msoar dup banii pe care i avem, titlurile pe care le posedm, persoanele influente pe care le cunoatem, casa, vecinii i cartierul unde trim, sau dup poziia i influena pe care gndim c le avem". 13 Adevrata via este s cunoti pe Dumnezeu, dezvoltnd atributele iubirii i generozitii, asemenea Lui, i dnd ceea ce putem, dup msura n care El a fcut ca noi s prosperm. A drui n spiritul lui Hristos nseamn a tri n adevr. O binecuvntare pentru biseric. Adoptarea planului biblic de administrare este indispensabil pentru biseric. Continua participare a membrilor ei la druire este asemenea efortului fizic: rezultatul este un corp al bisericii puternic, care particip la mprirea binecuvntrilor pe care Dumnezeu le-a aezat asupra ei, gata s rspund la orice nevoie pentru cauza lui Dumnezeu. Biserica va avea fonduri necesare susinerii lucrrii de slujire, pentru a extinde mpria lui Dumnezeu n imediata ei vecintate, precum i pn n cele mai ndeprtate locuri ale pmntului. Ea i va face cu bucurie timp i va folosi cu plcere talentele i mijloacele de care dispune pentru Dumnezeu i aceasta din iubire i recunotin pentru binecuvntrile Sale. Avnd n vedere asigurarea Domnului Hristos, c El va reveni atunci cnd Evanghelia mpriei va fi propovduit ca s slujeasc de mrturie tuturor neamurilor" (Mat. 24, 14), toi snt invitai s devin slujitori i mpreun lucrtori cu El. n acest fel, mrturia bisericii va fi o puternic binecuvntare pentru lume, iar slujitorii ei credincioi vor fi bucuroi vznd binecuvntrile Evangheliei ntinzndu-se i asupra altora.

1. Webster's New Universal Unabridged Dictionary, ed. 2-a. 1979, pag. 1786. 2. Enciclopedia Biblic A. Z. . , ed. rev. , pag. 1425. 3. Ibid. 4. Paul G. Smith, Managing God's Goods" (Administrnd bunurile lui Dumnezeu), (Nashville: Southern Pub. Assn. , 1973), pag. 21.

5. Vezi, C. G. Tuland, Tithing in the New Testament" (Zecimea n Noul Testament), Ministry, octombrie 1961, pag. 12. 6. n Exodul 27, 20, Domnul a dat instruciuni speciale ca s aduc pentru sfenic untdelemn curat de msline. Aprovizionarea cu ulei pentru locaul de nchinare, pentru a funciona n mod normal, era o obligaie continu - dar cheltuielile pentru aceasta nu proveneau din zecime. Vezi White, Counsels on Stewardship" (Sfaturi pentru slujire) Washington D. C. ; Review and Herald, 1940, pag. 102, 103. Ea spune c profesorii de discipline biblice din colile aparinnd bisericii trebuie s fie pltii din zecime (Ibid, pag. 103), dar c ea nu trebuie folosit pentru alte scopuri colare, pentru mprumuturi pentru studeni sau pentru a susine pe colportori (White, Testimonies, vol. 9, pag. 248/249; White, Selected Messages" (Mrturii selectate), vol. 2, pag. 209. Aceste compartimente ale lucrrii lui Dumnezeu trebuie s fie susinute din daruri. 7. T. H. Jemison a dat cteva sugestii foarte practice cu privire la modul n care s se calculeze zecimea. El scria: Zecimea asupra salariului este foarte uor de socotit. De obicei, nu exist cheltuieli de afaceri adic cheltuieli fcute pentru a produce ctig i care s fie sczute; zece la sut din salariu este zecime. Zecimea din veniturile din afaceri comport unele deosebiri, fa de zecimea din salariu. Un negustor care vinde en gros sau cu amnuntul va scdea cheltuielile necesare pentru desfurarea afacerii nainte de a socoti zecimea. Acestea cuprind personalul angajat, facturile pentru cldur, lumin, asigurri, chirie sau impozitele pe proprietate i alte lucruri asemntoare. Aceste scderi nu vor include desigur, nici o cheltuial personal sau pentru ntreinerea familiei. Fermierul (agricultorul) va scdea costurile cum snt salariile pltite, ngrmintele, reparaiile, dobnzile i alte cheltuieli asemntoare. Totui fermierul va socoti n ctigul su produsele fermei folosite de familie, nelegnd c acestea reduc costul ntreinerii familiei i astfel constituie un ctig. n mod asemntor pot proceda cei ce au ateliere productive, de investitori sau ali specialiti profesioniti. Contabilitatea exact, care este necesar n vremea noastr n orice afacere, face uor s socoteti zecimea din ctigul sau profitul din afaceri. Unii oameni de afaceri includ calcularea zecimii n sistemul lor contabil. Uneori, pentru o femeie al crui so nu este credincios i, deci, nu d zecime, este foarte greu pentru ea s stabileasc ceva n legtur cu zecimea. n unele cazuri, ea poate da zecime din banii ce-i snt dai pentru cheltuielile casei. n alte cazuri, acest lucru i-a fost interzis. n astfel de cazuri, ea poate da zecime numai din banii cei poate ctiga ea sau primii ca dar. 'Pentru c, dac este bunvoin, darul este primit, avndu-se n vedere ce are cineva, nu ce n-are' (2 Cor. 8, 12)". Christian Beliefs (Puncte de credin cretine), pag. 267. 8. Unii cercettori ai Bibliei cred c Israel a contribuit cel puin cu dou zecimi (alii consider trei), pe lng diferitele daruri. Cu privire la prima zecime, Dumnezeu

a spus: Fiilor lui Levi le dau ca motenire orice zeciuial n Israel, pentru slujba pe care o fac ei, pentru slujba cortului ntlnirii" (Lev. 18, 21). Dar, cu referire la cea de-a doua zecime, El spune: S mnnci naintea Domnului Dumnezeului tu, n locul pe care-l va alege ca s-i aeze Numele acolo, zeciuiala din grul rii, din mustul tu i din untdelemnul tu, i ntii nscui din cireada i turma ta, ca s te nvei s te temi ntotdeauna de Domnul, Dumnezeul tu" (Deut. 14, 23). Doi ani din trei, israeliii trebuia s aduc aceast zecime sau echivalentul ei n bani la sanctuar. Acolo, ea trebuia s fie folosit pentru celebrarea srbtorilor religioase, precum i pentru a satisface nevoile leviilor, strinilor, ale orfanilor i vduvelor. n fiecare al treilea an, israeliii trebuia s foloseasc a doua zecime acas, pentru ntreinerea leviilor i a celor sraci. n acest fel, a doua zecime era folosit n scopuri de binefacere i ospitalitate (Deut. 14, 27-29; 26, 12). Vezi White Patriarhi i Profei" (Figuri Biblice vol. 2, pag. 119-129); Dicionarul Biblic A. Z. . , ed. rev. , pag. 1127 - Zecimea". 9. Cf. White, Tstimonies, vol. 3, pag. 392. 10. Din perspectiva Bibliei, posesia nu nseamn proprietate. Atitudinea noastr fa de zecime arat dac noi recunoatem c nu sntem dect administratori sau dac pretindem s fim stpni, proprietari. 11. Froom, Stewardship in Its Larger Aspects" (Administrarea n aspectul ei larg cuprinztor) Ministry, pag. 20. 12. White, Tstimonies, vol. 4, pag. 19. 13. P. G. Smith, p. 72

Adventitii de ziua a aptea cred


C noi sntem chemai s fim un popor evlavios care gndete, simte i acioneaz n armonie cu principiile cerului. Pentru ca Duhul s refac n noi caracterul Domnului nostru, noi trebuie s ne angajm numai n acele lucruri care vor produce n viaa noastr aceeai curie, sntate i bucurie manifestate n viaa Domnului Hristos, n viaa noastr. Aceasta nseamn c distraciile i plcerile noastre