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LGM-10-01 2010-enero

Medicin de Turbidez en la Calidad del Agua


En esta edicin nos complace presentarles el boletn nmero 100 de La Gua MetAs, aprovechamos para agradecer a nuestros cerca de 15 000 suscriptores, por confiarnos sus dudas e inquietudes en metrologa, gracias a ellas este boletn se sustenta. Esta edicin presenta el tema de turbidez en la calidad del agua desde el punto de vista metrolgico. El agua es esencial para la vida y juega un papel importante en el adecuado funcionamiento de los ecosistemas de la tierra. La contaminacin del agua tiene serio impacto sobre todos los seres vivos, afectando negativamente cualquier tipo de uso, tal como: consumo humano; domstico; industrial; comercial; agrcola; etc. Un indicativo de contaminacin del agua es la turbidez implicando la existencia de sustancias o microorganismos que pueden provocar algn dao a la salud o interferencia en algn proceso de manufactura.

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El concepto de calidad del agua es usado para describir y regular las caractersticas qumicas, fsicas y biolgicas que se deben cumplir. DEFINICIONES A continuacin se dan algunas definiciones bsicas de los trminos relacionados a esta magnitud del rea ptica. Agua potable: Agua para consumo humano, es la que puede ser consumida sin restriccin; y debe cumplir con las normas de calidad promulgadas en documentos oficiales por las autoridades locales o internacionales. Agua natural: Agua cruda, subterrnea, de lluvia, de tormenta, de tormenta residual y superficial. Aguas residuales: Las aguas de composicin variada provenientes de las descargas de usos municipales, industriales, comerciales, agrcolas, pecuarias, domsticos y similares, as como la mezcla de ellas. Nefelometra: Tcnica analtica basada en la dispersin de la luz por partculas en suspensin en el seno de una disolucin, midiendo el haz de luz en la direccin que forma un ngulo recto (90). Turbidez: Reduccin de la transparencia de un lquido causada por la presencia de materia sin disolver. La turbidez, tambin es nombrada turbiedad. Turbidimetra: Tcnica analtica basada en la dispersin de la luz por partculas en suspensin en el seno de una disolucin, la cual mide la disminucin de la transmitancia del haz de luz al atravesar la muestra. Hexametilen-tetramina (C6H12N4): Formina cistamina, polvo cristalino blanco que funde a 280 C, soluble en agua. Sulfato de hidrazina (N2H6SO4): Diamina, polvo cristalino blanco que funde a 254 C, soluble en agua.

NEFEL prefijo griego:

Nube

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INSTRUMENTOS DE MEDICIN DE TURBIDEZ Los instrumentos actual y comnmente utilizados son los turbidmetros nefelmetros, que emplean un mtodo cuantitativo y deben cumplir los siguientes criterios en el diseo ptico: La longitud de onda de la radiacin incidente debe ser de 860 nm. La fuente de luz puede ser lmpara de tungsteno; diodos (leds) lser. El ancho de banda espectral debe ser menor o igual a 60 nm. La convergencia de la radiacin incidente no debe exceder 1,5 en turbidmetros de radiacin difusa y u o 2,5 en turbidmetros de radiacin atenuada. El ngulo de medicin entre la radiacin incidente y la radiacin difusa debe ser de 90 2,5 en turbidmetros de radiacin difusa y u o 0 2,5 en turbidmetros de radiacin atenuada. La distancia recorrida por la luz incidente y dispersada dentro del tubo de muestra, no debe exceder 10 cm.

Detector de la radiacin incidente a 90

Los turbidmetros o nefelmetros deben estar diseados con niveles muy pequeos de luz extraviada, con el objeto de no tener una deriva significativa en el periodo de estabilizacin del instrumento, y tambin para no interferir en mediciones de turbidez de baja concentracin.

Figura 1. Diseo ptico de un turbidmetro o nefelmetro.

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UNIDADES DE TURBIDEZ En la expresin de resultados, las unidades actualmente utilizadas son: Nombre Unidad Nefelomtrica de Turbidez Unidad Nefelomtrica de Formazina Se tiene que: 1 NTU = 1 FNU Anteriormente se utilizaban las unidades de turbidez Jackson (JTU) basadas en el antiguo mtodo Jackson. Con lo que se tienen los siguiente factores de conversin de unidades: UNIDAD JTU NTU/FNU JTU 1 0,053 NTU/FNU 19 1 Smbolo y Unidad NTU (1) FNU (1)

MATERIALES DE REFERENCIA PARA CALIBRACIN DE TURBIDMETROS Como material de referencia primario para la calibracin de turbidmetros se emplean suspensiones de formazina que son preparadas con agua destilada, hexametilen-tetramina y sulfato de hidrazina en diferentes concentraciones, que pueden ser: 0 40 NTU 40 4 000 NTU Para turbidmetros de radiacin difusa. Para turbidmetros de radiacin atenuada.

NTU = FNU

Es importante mencionar que para la preparacin de la formazina se debe tener especial cuidado y la proteccin necesaria ya que el sulfato de hidrazina es cancergena y altamente txica en caso de inhalacin, ingestin y u o contacto con la piel; por lo que se debe contar con las hojas de seguridad (MSDS Material Safety Data Sheet) de cada reactivo. Otro material de referencia alternativo utilizado es el polmero de estireno-divinil-benceno (SDVB) que ha demostrado tener mnima diferencia en relacin a las suspensiones de formazina. Se recomienda al hacer las mediciones de turbidez asegurar que los tubos de muestra estn perfectamente limpios por dentro y por fuera, sin huellas digitales ralladuras, se puede utilizar un poco de aceite de silicn para cubrir imperfecciones del vidrio para no afectar el resultado.

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Figura 2. MRC de turbidez, materiales sellados de formazina. NORMATIVIDAD

Referencia primaria de calibracin: Formazina

Existen diferentes normas vigentes con los lineamientos para la determinacin de turbidez en la calidad del agua, tanto internacionales como nacionales y podemos citar algunas de ellas: ISO 7027. (1999). Water quality - Determination of turbidity. DIN 38404-10. (1995). German standard methods for the examination of water, waste water and sludge. ASTM D1889-00. Standard test method for turbidity of water. Method 180.1 USEPA: Determination of turbidity by nephelometry. NMX-AA-038-SCFI-2001: Anlisis de agua - determinacin de turbiedad en aguas naturales, residuales y residuales tratadas. NOM-127-SSA1-1994: Salud ambiental, agua para uso y consumo humano. Lmites permisibles de calidad y tratamiento a que debe someterse el agua para su potabilizacin. De manera general estas normas contemplan el mtodo de medicin, equipo; materiales de referencia para calibracin, toma de muestras, almacenaje, expresin de resultados, as como los lmites de control de la turbidez en la calidad del agua. En la tabla 1 se muestran los lmites permisibles de caractersticas fsicas y organolpticas del agua para uso y consumo humano que marca la Secretara de Salud en Mxico, que considera la turbidez como parmetro importante en la calidad del agua.

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Caracterstica Lmite Permisible Color Olor y sabor 20 unidades de color verdadero en la escala de platino-cobalto Agradable. Se aceptarn aquellos que sean tolerables para la mayora de los consumidores, siempre que no sean resultado de condiciones objetables desde el punto de vista biolgico o qumico 5 unidades de turbiedad nefelomtricas (UTN) o su equivalente en otro mtodo.

Turbiedad

Tabla 1. Lmites permisibles de caractersticas del agua. CONCLUSIONES La mayora de los turbidmetros aplican la deteccin nefelomtrica de 90, una tcnica considerada extremadamente sensible a partculas dispersas, de una amplia diversidad de tamaos de partcula. Esto significa que los turbidmetros nefelomtricos miden la luz dispersa en un ngulo de 90 del haz de luz. Existen algunas interferencias importantes de considerar en las mediciones de turbidez, como son: la presencia de residuos flotantes o sedimentados, la coloracin y las burbujas de aire presentes en la muestra de agua para analizar. La turbidez es uno de los parmetros ms importantes en la calidad del agua, es un indicativo de su contaminacin, tiene un papel importante en el desempeo de laboratorios de prueba de anlisis de las plantas de tratamiento de aguas residuales y de plantas purificadoras agua. La turbidimetra y nefelometra son dos tcnicas de medicin de la concentracin de partculas en suspensin. La eleccin entre uno de ambos mtodos reside en la dispersin de luz, si es extensa, es apropiado aplicar la turbidimetra, en cambio si es mnima es apropiada la nefelometra. REFERENCIAS Olsen, Eugene. (1986). Mtodos pticos de anlisis. Sybil P. Parker. Diccionario de qumica. Editorial McGraw-Hill. Wikipedia. (2010). http://es.wikipedia.org/Wiki/Agua potable

Turbidez en agua para consumo humano: 5 NTU mx