Sunteți pe pagina 1din 300

Jos Mauro de Vasconcelos

A CEIA
Romance

EDIES MELHORAMENTOS

Para
Ciccillo Matarazzo Verssimo de Melo Tarcizio Natividade de Medeiros Erich Gemeinder Affonso Dante Chiara Hinda e Joo Burlamaqui Fayez Jos Mauad Helena Rudge (Piu-Piu) Joo Roberto Petta Ziza Lofredo Maria Jos de Carvalho (Zora) Francisco Luiz de Almeida Salles Inezita Barroso e Clia Biar

Em verdade, em verdade eu vos digo: Tudo isso verdade... O Autor

ndice
O Tabernculo Os Olhos de Lcio A Ceia O Pndulo de Felipe Os Bons Samaritanos da Penria Vasos Comunicantes Passos da Solido Compassos da Solido O Cu Azul com Deus e Anjos por Todo Canto A Noite Transfigurada de Tiago Maior A Noite de Simo, o Epilptico Quantum Mutatus ab Illo O Tapete do Evo O Caldeiro dos Degenerados A Febre da Solido Noli me Tangere

CAPTULO I O Tabernculo
Houve a voz. A voz vinha saindo macia. Eis que todos escutavam. Era uma beleza! S queria que vocs vissem. O meu av com quase oitenta anos, galopando pelos campos a fora. Quando falava, at o gado tremia, o mato tremia, as pedras tremiam. O que dizia era lei. Ao pr do sol ele retornava; os cascos do seu cavalo, um animal enorme todo branco e de crinas douradas, arrancavam mais poeira de todas as estradas e de todos os ariscos. Sua barba aquilo era ainda mais bonito sua barba muito branca que roava at o peito se dividia em duas bandas e se lanava contra os ombros largos... Parou. Suas mos, que ao contrrio da voz se movimentavam sempre com muita dificuldade, tombaram sobre a cama. Seu corpo foi se enrodilhando, ao perder a emoo da histria que contava, e retornando ao natural da paralisia. Agora voltara a ser a mesma aranha grande, encolhida e respirando arfante. Todos guardavam silncio na enfermaria. Alguns encontravam-se sentados e aqueles, que nem isso podiam fazer, ouviam deitados, forando os ouvidos para que nada se perdesse daquela histria to linda.

Mas pelo jeito ele no falaria mais hoje. Dava pena mesmo. Foi por isso que Pedro encostou-se no mrmore da mesa, sorriu e resolveu reacender a conversa. Engraado! Comigo nunca aconteceu dessas coisas. Nada de serto nem de fazenda em minha vida. Sempre gostei foi do mar. Ah! o mar com suas ondas grandonas, rebentando contra a areia branca. A gente at desconfiava que a areia fugia com medo das ondas. Toda minha mocidade, e at um pouco mais, foi passada junto das guas. Sabem o que diziam quando me avistavam? L vai Pedro, o Pescador Minha tarrafa escorregava pelos ombros, minha jangada rolando sob os toros e eu dominava o mar. Dominava o mar de dia e de noite, chupando o cheiro da maresia o mais que os meus pulmes pudessem receber... Hoje... Suspendeu os braos atrofiados pela lepra nervosa. Aprumou o corpo, tambm curvado pela doena e magreza, e arrastou as pernas magrrimas em direo cama. Onde voc vai, Pedro? Por que no conta mais? Vou at a ltima cama. Quem sabe ele quer conversar alguma coisa. Deixe pr l, Pedro. Ele no quer. Aquele homem no bom. Ele no gosta de ningum. Nem mesmo de voc. Nem mesmo dele. Pedro sorriu com brandura e falou bem baixo. Ele est morrendo... ele est morrendo... No est no. A cama dele est limpinha. Quando um aqui est morrendo, a gente sabe que a cama e as

cobertas ficam escuras de tanta mosca. Pedro abanou a cabea. Nem sempre a gente para morrer precisa estar cercado de moscas. Entretanto no continuou a lenta caminhada porque Madalena entrou pela porta da enfermaria com uma seringa na mo. Passou por Pedro e reclamou. Que diabo, voc no fica no seu canto? Est sempre no meio para atrapalhar. Vai se sentar, trambolho, que daqui a pouco vai chegar a comida. Todos acompanhavam o vulto rotundo de Madalena. Seus cabelos, mais desbotados que oxigenados, ondulados por cabeleireiro barato, se suspendiam na nuca, tornando a cabea pequena para o seu corpo. Manchas de suor marcavam as mangas do vestido azul-claro. Madalena parou defronte cama de Joo. Ele fingiu no avist-la. Ei, meu santo. pra voc mesmo. Vamos virando essa bunda velha, que no quero perder muito tempo. Joo apoiou a Bblia sobre o peito. Voc precisa jogar esse livro no lixo. Est to ensebado que atrai mosquito. Joo fitou-a gravemente. O rosto macilento s possua olhos. Uns olhos muito negros e iluminados. Madalena comoveu-se. Est bem. Est bem. Que que voc estava lendo de bonito agora?

Sobre os anjos. Madalena deu uma risada debochada. Vivendo nessa esterqueira e pensando em anjo. Era s o que faltava. Que sabe voc sobre os anjos, Madalena? Sei l. Dizem que no so homens nem mulheres. Vi alguns em estampas. Vi outros em procisso. Joo no se alterou. Os anjos so as coisas mais lindas de Deus, Madalena. Eles vivem em legies e ficam mais perto de Deus do que qualquer santo. Eles adoram a Deus bem de perto, entendeu? O que legio? Uma espcie de grupo, de bando. So nove legies. Anjos, Arcanjos, Tronos, Dominaes, Potestades, Virtudes, Principados e os mais importantes ainda: Querubins e Serafins. So nove legies deles. timo! Mas eu acho que voc tem minhoca na cabea. Em todo caso se distrai com as suas bobagens e no fica pensando na porcaria da vida. Agora vamos ao que interessa. Desatou a amarra do pijama grosseiro e fedido e ajudou o homem a virar-se. Olhou, mais com nojo do que com piedade, as ndegas peludas do homem todo encalombado de tanta picada. Procurou um lugar menos irritado e aplicou a injeo. Por que os mdicos faziam aquilo? Aquele homem nunca teria cura. Mas nenhum daqueles miserveis poderia

morrer. Eram necessrios para o anfiteatro das aulas de neurologia. Serviam de cobaias. Enfim... Doeu? No. Estava mentindo. Aquela injeo ardia como fogo. Tornou a amarrar o pijama do homem e coloc-lo na posio anterior. Pronto. Agora prepare-se que daqui a pouco vai chegar aquele jantar gostoso de sempre. Madalena sentiu nuseas, pensando na grande panela de sopa. Nem porco mereceria aquilo. Aquele caldo frio e gorduroso, onde boiavam endurecidas as verduras, pedaos de abboras, de aipim, batatas meio bichadas. Tudo isso aparecendo impiedosamente com cascas. Nenhuma mo caridosa para descasc-las. Tambm para qu? Todo mundo chegara concluso de que aquilo ali no era mais gente. Joo fixou os olhos em Madalena e adivinhou-lhe os pensamentos. No vai ser sempre assim, Madalena. Um dia, Ele vir por aquela porta e em vez das batatas com casca Ele trar um po. cheio de paz e de amor. Voc louco! Pode ser. Mas Ele vir. Ento todos ns, que somos os doentes dessas doze camas, vamos poder levantar. Seremos abraados como gente e como irmos. Ns vamos caminhar limpos de corpo e sem dor at aquela mesa. E depois caminharemos atrs Dele por uma estrada

cheia de pssaros e rosas perfumadas. Ele destruir todas essas doze camas, voc vai ver. Pior ainda. Porque os outros desgraados que vierem depois vo ter de dormir no cho duro. Bom. Tudo isso est muito bonito, mas preciso voltar para a minha sala. Saiu, arregaando um pouco a saia e cocando as axilas suadas.

CAPTULO II Os olhos de Lcio


Tentou fechar os olhos com fora sabendo desnecessrio. Ergueu as mos, comprimindo os ouvidos num desespero absoluto. Mas a voz de Lcio repercutia calma por dentro do seu ser, parecendo perfurar-lhe o corao como agulhas de fogo. Pior, os olhos tristes que vazavam as suas plpebras fechadas, sempre mirando-o daquela maneira resignada da ltima vez. Por que Lcio no mudava aqueles olhos? Por que no se enraivecia, no o xingava? No. Nunca. Quando menos esperava, Lcio reaparecia. At nos momentos em que o joelho inchado o levava loucura da dor. Di muito? Di, Lcio. E voc sabe que eu queimo como se estivesse com o prprio inferno dentro dos meus ossos? Voc exagera. Toda dor igual. No h maior nem menor. Desgraado! Miservel! Eu? Por qu? Nunca xinguei voc em momento algum. Agentei o jogo que voc me props. No pode ofender-me assim. Mesmo porque... Cale-se, Lcio.

Conversando, as coisas melhoram, se esclarecem. No vai demorar tanto, voc sabe disso. E por sua culpa. Se seguisse o meu conselho, como segui o seu, a soluo seria rpida. Apertou a cabea e soltou um pequeno uivo de desespero. Virou-se, sentindo o corpo todo molhado de suor. Os olhos estavam chorando por mais que quisesse se conter. Di muito? No era mais a voz de Lcio. Era daquele homem. Ouviu a sua cama ranger e o colcho abalar-se. O homem sentara-se a seu lado. Felizmente sua presena afastava para longe a imagem de Lcio. Di, muito? Prendeu os lbios com os dentes para no responder. Pedro observou o seu rosto transtornado onde o suor invadia tudo. A dor poderia levar aquele homem loucura e ao desespero total. Espere um pouco. Vou ajud-lo. Ergueu-se e caminhou at a pia e voltou no seu passo arrastado, trazendo um velho leno molhado. Umedeceu a testa, os cabelos, os lbios e sobretudo os olhos que teimavam em permanecer fechados. Melhorou um pouco? Os olhos foram se abrindo e o vulto confuso entre sombras danava no resto do seu desatino. No mais voc, Lcio? No. No . No so

os olhos verdes de Lcio. Respirou fortemente, quase arquejante, como se quisesse atirar a dor para bem longe. Sou eu, Pedro. Simo Pedro, como voc disse que eu me chamava. No se lembra? Um ligeiro sorriso nasceu na face do outro e serviu para ampliar os vincos que desciam dos olhos sempre iluminados, sempre molhados. Aquele homem devia chorar at quando dormia. Repetiu num murmrio. Simo Pedro. Pedro continuou friccionando o seu pescoo com o leno mido, desatou o lao que servia de boto e enxugou tambm o suor do peito emagrecido, onde as costelas comeavam a despontar pontudas. Por que voc no faz uma coisa? O qu? J que no quer tomar as injees que o mdico receita, tome pelo menos, de vez em quando, um sedativo desses que esto sobre a mesinha. bobagem. Porque a dor diminui por momentos, mas depois ela parece crescer mais. Por isso no quero as injees. Mesmo assim, seria melhor. A gente deve se poupar sempre um pouco. Tem vezes que at eu penso em tomar um deles. E por que no o faz? Porque prefiro levantar-me s quando preciso ir

ao banheiro. Apoiar essa perna no cho mais de uma vez impossvel. E por que no me chama? Por que incomodar os outros? Ningum tem esse direito. Eu vou buscar um caneco dgua. De agora em diante, ele sempre estar cheio a seu lado. Novamente se encaminhou para a pia. Pedro at perdera a noo de quantas vezes fizera aquele roteiro desde que se achava internado na enfermaria. Quantos anos, Pedro? Abriu a bica e encheu o caneco. Besteira, Pedro. No adianta pensar nessas coisas. Deu com o rosto envelhecido no espelho descascado, com as rugas compridas, com os cabelos totalmente brancos, com os gestos indecisos das mos incompletas e de suas garras meio recurvas. Vamos, Pedro. Vamos, Simo Pedro. Voc no tem dor e aquele homem est morrendo. Voc tambm no pode dizer que deve viver a vida para a frente, mas pelo menos pode afirmar que pode morrer sua vida devagar e sem dor. Est aqui a gua. O comprimido voc mesmo descasca porque meus dedos no prestam para nada. Mas d ainda para levantar um pouco a sua cabea enquanto voc bebe. Acompanhou o movimento do outro e desceu a cabea devagar no travesseiro de palha duro e socado. Feche os olhos e experimente dormir, que a dor vai embora logo.

Quis erguer-se. No se v. Fique mais. Se voc ficar um pouco, Lcio vai desistir e no volta mais hoje. Pedro sorriu. Sabia que a dor, quando era muita, criava delrios e fantasias mrbidas. Ficou quieto, sem se mover, apenas respirando de leve, esperando que o rapaz de olhos fechados dormisse completamente. Suspendeu a vista para o comprido da enfermaria e viu as camas dispostas de seis em seis. Do lado do fundo onde dormia, elas eram um bloco unido. Mas na fila da frente havia a mesa das refeies, e as camas se colocavam de trs em trs para que permitissem a passagem da porta. Fora da porta, aquele imenso corredor branco sempre com cheiro de ter e de remdios. No fundo do corredor encontrava-se o pavilho das mulheres. Todas com o mesmo problema deles. Era gente guardada como tesouro para ser exibida no anfiteatro do sexto ano, no curso de Neurologia. Mudou os pensamentos rapidamente. Os olhos voltaram-se para dentro da enfermaria. Havia calma. Havia paz. Os homens se grudavam tanto nos leitos que muitas vezes nem se lhes distinguia as cabeas. A maioria era retirada para fazer as necessidades ou para tomar banho na mesma banheira onde a gua, sendo pouca, devia lavar pelo menos quatro corpos. Sempre deixavam o que se cocava por ltimo. Sua coceira crnica poderia passar para os outros. Nem sempre havia sabo. Mas os pijamas meio quentes e speros eram mudados de quinze em quinze dias depois do banho. Os pijamas vi-

nham da Liga Brasileira de Assistncia. No lugar do boto e das casas apareciam dois pedacinhos de cadaros para amarrar. A enfermaria sempre parecia a mesma. Muitos doentes naqueles anos haviam morrido e foram substitudos por casos de estudos, casos raros como os estudantes e os mdicos classificavam. A enfermaria no aumentava nem diminua. Tudo ali se aprisionava num limite. Como um navio que se perdesse num mar e esse mar no trouxesse outro horizonte alm da prpria gua. No obstante, os homens no eram tristes. E quando se aproximava um pouco de tristeza, se adivinhava pelo ajuntamento das moscas e pela sombra da morte rondando lentamente pelos cantos. No mais, eles gostavam at de se comparar intimamente. De descobrir que o caso dos companheiros parecia sempre pior e com menos possibilidade de durao. O passado interessava apenas nos primeiros dias, nos primeiros momentos, enquanto novidade. Depois, o esquecimento, a reduo ao nada. O mesmo acontecia com o futuro, colocado na mo de Deus. Como se Deus pudesse fazer mesmo alguma coisa, ou se lembrasse de o fazer. Mas Deus estava presente em todas as crises de dor. Deus habitava em todos os gemidos e em todas as lgrimas, em todos aqueles rostos que j tinham sido humanos e que se contorciam sem jeito. Passados os momentos de angstia, Deus se petrificava na atrofia e na paralisia. Deus talvez no fosse uma grande esperana, mas tambm no signifi-

cava esquecimento. Nunca tambm a lembrana. A lembrana de que aqueles pedaos de gente, que tinham sido homens, que se retorciam, se encolhiam e minguavam, podiam um dia ter sido feitos imagem desse mesmo Deus. Alguma coisa atraa o olhar de Pedro. Eram os olhos negros de Joo que pareciam adivinhar-lhe os pensamentos. Voltou a vista para o rapaz que ainda dormia. Bom que o remdio fizesse um pouco de efeito. Mesmo assim, sentia que os olhos negros de Joo o estavam observando. Estremeceu. Que olhos verdes seriam aqueles de que ele falara? Quem seria Lcio? O rapaz movimentou-se na cama e sorriu para Pedro. Dormiu um pouco? Acho que sim. Pelo menos uma hora e meia. Olhe, o sol j baixou e penetra pelas janelas da enfermaria. As moscas vm brincar na sua luz em cima da mesa de mrmore. J refrescou bastante. Ficou observando a dana das moscas no mrmore manchado da mesa. Pedro. Pedro, no. Simo Pedro. Voc que est aqui faz muito tempo, sabe me dizer porque essa mesa de mrmore? Pedro riu e balanou a cabea negativamente. Pois eu desconfio que sei. Voltou longe ao passado. Vira muitas daquelas me-

sas na morgue. Sujas e manchadas tal aquela. Pedro continuou seu pensamento. Eu menti. Eu tambm sei de onde ela veio. Foi do necrotrio. As mesas de madeira no agentavam. Aqui muita gente caa e desmaiava sobre elas. Da trouxeram essa de l. Calaram-se. No havia mais motivo para insistir naquela conversa. Olhe l. Joo no tira os olhos de cima da gente. No tem importncia. Acho que ele desconfia que voc anda batizando a gente de apstolo. Mas foi ele mesmo que veio com essa conversa. De que algum entraria por aquela porta e faria um milagre. No foi? Foi. Ns no somos doze? Aquele homem l do fundo no se chama Bartolomeu? Voc no Pedro? Ele mesmo no se chama Joo? No vive lendo coisas da Bblia e do Evangelho? No tem mania de fazer profecias e ser evangelista? Tudo isso foi facilitando. Pedro ria da idia esquisita. Depois, que diferena faz aquele homem l se chamar Joaquim ou Tadeu? Jos ou Tiago? Faz? Acho que eles nem esto sabendo dessa brincadeira. O diabo como a gente vai perguntar ao Joo o nome de todos os apstolos? Tambm no necessrio. Nem todos os aps-

tolos sero importantes aqui nessa enfermaria. Mas se for preciso eu sei o nome de todos. Pedro se admirou. Sabe mesmo? Sei. Quer ver? Suspendeu os dedos e foi contando, enquanto os enunciava. Simo Pedro, Tadeu, Felipe, Bartolomeu, Andr, Tom, Mateus, Simo, Tiago, Tiago Menor, Joo e Judas Iscariotes. Puxa! Sabe mesmo. Ento vai ser fcil batizar o povo. Joo j existe. Bartolomeu uma evidncia. voc Simo Pedro. Tu s Pedro e sobre essa pedra eu edificarei a minha Igreja. Pedro se encontrava fascinado. E eu? No sei. Voc parece muito moo para ser apstolo, igual queles velhos que a gente v na ceia do Senhor. S voc mesmo que inventou a histria pode saber o nome que vai querer. Eu s posso ser um. O ar de zombaria desaparecera e sua fronte achavase agora contrada. Seus olhos eram toda uma expresso de tristeza. Pedro se apercebeu que a dor comeava a retornar. Eu sou Judas. Judas Iscariotes. Por que logo esse? Esse horrvel, no ?

Talvez. Mas eu tenho trinta anos. Nasci num dia trinta e tra um homem talvez por menos de trinta dinheiros. Pedro no sabia o que dizer. Na certa, a dor recomearia nele o plano do delrio e de tristeza. Vamos parar. Voc precisa descansar um pouco. Est falando demais. No quer outro comprimido? Estou quase acabando... Eu sou Judas. Judas Iscariotes. No se esquea disso. Mesmo porque Judas, depois de Cristo, foi a figura mais importante dos evangelhos. Ele afirmou o Cristo. Sem ele, talvez Jesus nem tivesse a importncia que teve. Cristo precisava ser trado. Estava nos seus planos. Est bem. Est bem. Mas no se enerve, seno a dor volta com mais fora. Judas balanou a cabea. Ela j voltou. S disfarou um pouquinho. At que foi boa a nossa conversa. Est bem. Mas eu me lembrei de uma coisa. Passei toda a tarde e me esqueci de dar gua ao morto. Nem reparei se ele movimentou os lbios pedindo. Que cabea meu Deus! Judas prendeu seu brao fino entre os dedos. Ele no o Morto. De agora em diante chamarse- Tom. S ele pode ter esse nome. Ante o espanto de Simo Pedro, Judas esclareceu. Tom era aquele que para acreditar precisava tocar. Ele tocou nas chagas de Cristo para ver se era mesmo

o Cristo Redivivo. Esse Tom ao contrrio. Ele precisa ser tocado para demonstrar que ainda est vivo. Afrouxou o corpo e Simo Pedro pde se aproximar da cama de Tom. Apanhou a caneca de gata, encheu-a na pia e fixou o rosto, o corpo morto de Tom. O homem apenas respirava. Respirava devagar. O rosto de olhos fechados no mostrava uma gota de suor sequer. Fazia meses que se encontrava ali naquela cama. No falava. No se movia. S os lbios, quando sentia sede. No fosse Pedro, ou s vezes Joo, ele morreria de sede. Madalena nunca se incomodava se ele movimentava os lbios ou no. O mais que fazia era deixar uma laranjada aguada sobre sua mesa. Isso porque o mdico ordenara. Pedro passou os dedos molhados em sua testa e depois levantou a cabea de Tom, deixando pingar gotas de gua. Enquanto executava isso, ia raciocinando. Talvez nunca operem... Talvez achem que no valha a pena. Por isso os mdicos no vo se interessar mais. Eles mesmos disseram que talvez ele tenha momentos em que possa pensar e ouvir. Mas no garantem nada. Naturalmente ele nem vai sentir quando chegar a morte. Tudo vai ser como num sono. Ergueu a vista, enquanto deixava a gua pingar um pouco mais. As moscas ainda danavam na luz, pulavam do ladrilho para a mesa de mrmore e dessas para as bocas dos doentes mais indefesos. Depois, Simo Pedro levantou-se com a caneca en-

tre as garras. At logo, Tom. No sei se voc sabe. Mas Tom o nome com que voc foi batizado aqui. muito melhor a gente chamar voc de Tom do que de morto. At logo, amigo. Foi para sua cama. Ergueu as pernas secas e ficou analisando com os dedos atrofiados as bolas salientes dos joelhos. Quando escurecesse mais chegaria a hora do jantar. Do jantar, no. Da Ceia, como Judas afirmara. Do lado de fora, no parque, grudadas nos ficusbenjamins gigantes, as cigarras faziam um alarido ensurdecedor, anunciando que o Vero cada dia se tornava mais forte. Foi ento que Pedro pensou com um sorriso. Amanh mais uma quinta-feira. mais um dia de visitas.

CAPTULO III A Ceia


Foi Simo, o epilptico, quem deu o alarme. L vem ele. Judas Iscariotes virou o pescoo cansado para o lado do grito. Adivinhava tudo o que aconteceria. Mas precisava interessar-se por alguma coisa, ao menos para despistar a dor contnua. Simo, o epilptico, desgrudou-se da janela, caminhou meio desequilibrado, como sempre com a inteno de ajudar os companheiros a se movimentarem. Conforme ele estivesse, a ceia decorreria calma e sem medo. Pedro dera agora para inventar que aquele homem era o Demnio. E quando se aproximava a hora da sua apario, pensavam medrosamente: O Demnio vem a. Simo permitiu que Tadeu enrodilhasse os braos fracos no seu pescoo, enquanto penosamente ajeitava o travesseiro para que o rapaz se recostasse. E aquilo fazia mal a Simo. No s porque seu corpo possua pouca resistncia como tambm pelo cheiro que se escapava de Tadeu e subia s suas narinas. Tadeu sempre se encontrava sujo. Uma vez Pedro ou ele conseguiam lav-lo, mas o dia todo era impossvel. E enquanto Tadeu permanecia

parado com as cobertas, erguidas at o pescoo a coisa disfarava, mas quando precisavam moviment-lo uma certeza acusava a sua conscincia, a certeza de que no era nada nesse mundo, que ningum valia nada, nada mais do que a merda do corpo de Tadeu. Entretanto Tadeu sorria agradecido e murmurava numa voz humilde o seu muito obrigado. Em seguida Simo ajudou Mateus a descer da cama e o apoiou para que alcanasse a mesa. Dali a sentar-se no banco a dificuldade seria amenizada. Por sua vez, Pedro, do outro lado, prosseguia numa tarefa semelhante. Urgia que os que no pudessem se sentar mesa, se encontrassem soerguidos nos leitos para que o Demnio no ficasse com raiva. E os olhos de Judas acompanharam o vulto piedoso de Joo, concentrado, rezando enquanto aguardava a ceia. E o medo tambm parecia imobilizar a todos naquela posio diferente da paralisia comum. Porque ningum podia adivinhar como seria a apario do Demnio. Foi ento que Judas Iscariotes riu, apesar de estar com o rosto molhado de lgrimas e de dor. Aquela ceia era mais humana do que todas as que vira em estampas e pinturas. Era mais humilde e ainda mais pobre. Possivelmente mais real, porque todos se colocavam nos dois lados da mesa. Na ceia de prata da casa de sua av, todos os Apstolos permaneciam de um s lado como se quisessem sair no retrato. Olhou novamente Joo. Pobre Joo que profetizava coisas lindas. Joo que no via a estranhe-

za daquela ceia. Que no enxergava o vazio que existia no centro. A ceia onde o personagem principal nunca aparecia. Aparecia, sim, a porta vazia por trs, onde Joo anunciava o grande milagre. Quem sabe mais tarde. O rudo do panelo sacudindo-se na bandeja grande de alumnio aumentou porque os passos dele subiam a escada externa e iam comear a invadir a enfermaria. Os que podiam e estavam sentados em volta da mesa de mrmore branco, munidos apenas de colher, tentavam agora afastar as ltimas moscas da tarde. Talvez disfarando naquele gesto a apreenso pela presena do Demnio. Dentro em breve a luz fugiria para dentro da noite e seria necessrio acender a da sala. O Demnio, resfolegante pelo esforo, colocou o bandejo na mesa e deu boa-noite com um sorriso. Na semi-sombra, os olhos medrosos se apaziguaram e os homens puderam respirar mais livremente. O Demnio no se encontrava bbado. Com cuidado ele ajeitou a bandeja para no magoar os doentes que se debruavam na mesa. E o Demnio falou. Esperem que vou acender a luz. Isso tambm acontecia. O preto enorme, encurvado. Com os olhos bestiais e maneiras simiescas, algumas vezes se comportava ao nvel de um ser humano. Preparava-se para servir os doentes, mas Pedro o interrompeu. Por favor, deixe que eu faa isso. O senhor est

cansado. Veio de longe com todo esse peso. Ele cedia e procurava nos bolsos uma guimba de cigarro apanhada no cho, na sala dos mdicos. Uma satisfao geral afugentava a inquietao anterior e mandava para bem longe o medo do Demnio. Esqueciam-se que o preto era o prprio Demnio. Afinal ele no era to ruim assim... Ele se tornava ruim por causa da bebida. Esqueciam-se at que no dia anterior ele chegara bbado, cruel e desesperado, porque no conseguira acertar no bicho. E odiando aquele mundo em que poderia ter ascendncia, vingava-se dos doentes. Brutalmente puxaria esse que no se sentara na cama e que tremia. Seu porco imundo! Por que no se senta? Agarrava outro. Seu filho da puta, est com luxo hoje? Parava diante da cama de Tom, o Morto. Vocs deviam estar como esse vagabundo que no d trabalho. E metia o p onde o botino grosso se avolumava, em qualquer parte do corpo de Tom. Os homens ainda conseguiam se encolher mais de tanto pavor. No podiam fugir. No podiam falar nem responder. Tinham vontade de mat-lo, mas no possuam mos para tanto. Madalena encostada na parede, quase escondida no vo da porta, assistia tudo. Presenciava tudo e estava habi-

tuada a tanto. No se comovia com o comum dessas cenas e no se intrometia nunca. Tinha que ser assim mesmo. Sempre o fora nos vinte anos que rolara pelos ladrilhos do Hospital de Neurologia. Assim era no pavilho imundo dos homens. Assim o era no pavilho imundo das mulheres. Mas hoje, no. Ele no bebera e se desmanchava em cordialidade para com os internados. Reparava com prazer na mo mirrada de Pedro penetrando no vasilhame gorduroso e enchendo com aquela sopa de entulhos os pratos de gata descascados. A comida ensebada e quase fria se derramava com parcimnia. A sopa grossa e pegajosa, com pedaos de carne dura e escurecida, os talos de couve e principalmente a batata que nunca vinha descascada, patinava pelos pratos. As colheres indecisas e mal manejadas batiam barulhentamente. Os homens enfraquecidos deitavam-se quase, apoiando-se nos membros para no encostar o rosto no mrmore da mesa. Os gestos tornavam-se incompletos. Os sorvos, ruidosos. Nas camas era pior. Mateus, cujos braos a cada dia se paralisavam mais, erguia a colher at a boca. Os lbios, com pouco movimento e entreabertos, derramavam a metade da poro levantada. O caldo escorria pelo pescoo, atingia o pijama e s no encardia mais o lenol porque Pedro ou Simo caridosamente colocavam um pedao de jornal velho. Judas Iscariotes com dificuldade virou o rosto para

outro lado. Mas seus ouvidos escutavam a conversa, os pedidos entrecortados. Pedro, est gostoso, no? Se sobrar um pedao de batata voc pe no meu prato? Espere um pouco, Felipe. Sobrou um pedacinho de carne, Pedro? Carne no tem mais. S couve, quer? Judas Iscariotes sabia a origem daquela comida toda. Na certa, eram restos que apanhavam nas feiras. Sobras de verduras, esmolas de carne. Mas eles tinham fome. E enquanto no viesse o Po do Amor que Joo vivia prometendo, eles se contentavam com o pouco daquilo tudo. Teriam que se alimentar porque a noite quente se tornava longa. E teriam tambm de engabelar a fome at o caf das sete e meia, no dia seguinte. O Demnio principiou a juntar os pratos. No falta mais ningum? Rolou a vista pelas camas at atingir Judas, deitado de costas para a ceia. Ele no quer? No. Por qu? H dois dias que no come. H dois dias que quase no fala. H dois dias que no quer se movimentar. Desde que falou com o mdico ficou assim. Vamos at l. Contornou a cama e colocou-se entre ele e a porta que dava entrada ao anfiteatro. Encarou o rosto emagreci-

do de Judas que a luz ao longe vinha desbotar ainda mais. Ele continuava na mesma posio. O pescoo inteiriado e os olhos procurando a treva. O peito, forado pela posio do pescoo, respirava meio arquejante, mostrando a cada movimento pela abertura do pijama as costelas salientes. Sentou-se na beira da cama e com as mos duras suspendeu a cabea de Judas Iscariotes. Um tremor percorreu-lhe o corpo e a cabea tentou voltar posio anterior. O Demnio no o permitiu. Olhe. Voc precisa comer. Voc precisa se alimentar. Um gemido surgiu em vez de voz. No v que isso no ajuda? No fique assim. Voc vai ficar bom. Ergueu-lhe mais a cabea. Se voc no quer ir at a mesa, eu trago o prato at aqui. Judas abriu mais os olhos. Fitou o Demnio sem nada dizer. A morte fizera leito nas suas pupilas. Sua alma se desligara do momento e parecia no querer compreender aquilo que lhe diziam. Vamos. No fique assim. O joelho di muito, no di? Um pouco de luz se fez dentro daquele olhar. O Dr. Tiago falou com voc, no foi? Ele no disse que voc ia ficar bom? Seus lbios se contraram endurecidos, e novamen-

te um fio de lgrimas escorregou de cada lado do seu rosto. No. Ele no disse isso. Disse apenas que vou cortar minha perna muito em breve. Disse tambm que o meu tumor se irradiou. Que os meus pulmes esto atingidos pela metstase. Sabe o que isso? Pois bem, isso quer dizer que... meus dias esto contados. Se no acredita pergunte a Lcio! Que Lcio, meu filho? Abra a porta do anfiteatro, por favor. O Demnio obedeceu. Est vendo? Lcio est sozinho sentado na terceira fila. aquele que est sempre sorrindo. Sim. O de grandes olhos verdes... Tentou colocar a cabea no travesseiro e respirou fundo. Agora, me deixe em paz, sim? O Demnio encaminhou-se para o centro da enfermaria e em silncio comeou a arrumar os pratos e os restos da ceia na bandeja grande de alumnio.

CAPTULO IV O Pndulo de Felipe


Foi o Dr. Tiago que, brincando, batizara o seu pescoo de pndulo. Nem sabia bem o que significava, mas devia ser algo relacionado com sua cabea desequilibrada. No possua foras do lado direito do pescoo e a cabea tombava, encostando-se no ombro. Tornava-se necessrio ento suspender com a mo esquerda a cabea e empurr-la para o lado direito. Para que ela permanecesse nessa posio, amparava-a constantemente com a mo, impedindo que casse. Ento ao acordar a primeira coisa era colocar no lugar aquele pescoo deslocado. No se esquecer que em momento algum durante o dia poderia soltar a mo esquerda. Convencer-se sempre que, sem esse apoio, a cabea tombaria sobre o ombro. Pronto. Felipe tinha se organizado e sentara-se na cama. Alguma vantagem aquela doena trouxera-lhe. Bastava encostar a cabea no travesseiro e j dormia. O mundo que desabasse no maior terremoto e ele nem acordaria. Um sono s. Ligado e sem sonhos. Amanhecia, acordava descansado como se nada tivesse. Tambm o mdico lhe dissera que nunca mais sairia do hospital. Aquilo era muito bom. No precisava trabalhar, nem viver a vida l fora que se tornava cada dia mais difcil. Orgulhava-se at de

ser um caso muito raro. Nem se incomodava nos dias de caada humana quando o chamavam para o anfiteatro para servir de exemplo aos estudantes do sexto ano. S desabotoava o pijama em cima e mais nada. O que interessava era o seu pndulo. Sorriu. No que aquele pessoal vivia inventando coisas?! Agora tinham-lhe dito que seu nome era Felipe. E que ele era um dos Apstolos do Senhor. Nem se zangou. Melhor se chamar Felipe do que pelo nome pavoroso com que os pais o tinham batizado. Felipe at que era bonito. Felipe. Pronto, ento eu sou Felipe mesmo. Com apstolo ou sem apstolo, gostei de ser Felipe. A primeira vez que chegara ali, os mdicos lhe perguntaram sobre sua histria. E ele contou. Histria besta mesmo. Ficara assim num carnaval de dois anos passados. Tomara um puto porre e adormecera no asfalto da Praa da Bandeira. O calor do vero trazia da terra o bafo morno, recolhido do sol intenso. De madrugada, acordara com uma dor incrvel na cabea e no pescoo. Ainda por cima caa uma chuvarada grossa sobre o seu corpo. Tamanha fora a impresso desse acordar, to grande era a dor, que no sabia se se encontrava vivo ou morto. Se no estava grudado no asfalto e rachava ao mesmo tempo que na terra. Inconsciente e com muita febre, chegara numa ambulncia at ao pavilho dos homens. Ficara com uma parte do pescoo paralisada, sem foras. Desde aquela poca, os mdicos diziam esperar uma ocasio para oper-lo. Mas no se enganava. Quando

uma pessoa caa ali, nunca era operada no. Eles s queriam mostrar a doena deles para os estudantes. - Depois, se acostumou. Se acostumou com a mo na cabea e parecia que, quando no se achava nessa posio, alguma coisa se encontrava errada. Foi ficando. Dependendo s da habilidade da mo direita, podia ajudar em qualquer trabalho no hospital. Permitiam que ele entabulasse o comrcio cotidiano entre os doentes e a rua. Felipe fazia a fezinha dos homens no jogo-do-bicho. Os homens espremiam os tostes vindos quase sempre da caridade contra uma sorte que no vinha. Tambm o que queriam mais? Tinham casa e comida de graa, banho de quinze em quinze dias, e de quinze em quinze dias um pijama limpo. Ora, bolas! Felipe tambm trazia as novidades da rua, principalmente as histrias dos desastres, que agradavam tanto ali. As ltimas notcias da guerra, para animar a paralisia reinante na enfermaria. Agora, seu orgulho todo era bem outro. Fora nomeado barbeiro pelo hospital. Segurando a cabea com a mo esquerda, com a outra apoiava a navalha ou a tesoura. Ia barbeando ou cortando os cabelos. Cobrava pouco, de acordo com o que o fregus tivesse para pagar. Agora, de graa, nunca. No era otrio. Interessante que ningum tinha medo ou desconfiava que um dia aquela mo, que sustentava a navalha, poderia falhar. Felipe sentou-se mais fortemente na cama. Estava

quase pronto. S faltava o pescoo dar aquele estalinho. E logo que desse poderia levantar-se. Madalena apareceu na porta da enfermaria com uma cara de chamar chuva. Felipe riu por dentro. A puta velha estava danada da vida. Hoje era quinta-feira e o mdico ordenara que os doentes teriam de ser lavados. Ia ser trabalho duro para ela e o Demnio. Ningum gostava da velha enfermeira, que quando se agachava para fazer massagens nas ndegas de algum, deixava mostra as pernas gordas e caroudas, assim como as grandes ndoas de suor debaixo do sovaco, no vestido encardido. Desleixada e suja, xingando entre dentes, cumprindo de um jeito incompleto todas as obrigaes, confundindo higiene com os dedos sempre enfiados nos cabelos ensebados, a torcer cachinhos. Nem mesmo para companhia, durante a noite, ela servia. Se continuava ali era porque no encontravam outra para trabalhar to barato. Muitas noites, tinham dela necessitado e por mais que batessem porta do seu quarto, s o rudo do seu gordo ronco respondia s splicas e aos gemidos. Todos os olhos se muniam de piedade, quando Madalena penetrava na enfermaria com a agulha de injeo desembainhada. Tambm ningum reclamava porque tudo tinha de ser assim mesmo. Entretanto para Madalena aqueles homens nada significavam. Se por acaso encontrava-se de bom humor fazia piadas com eles. Caso contrrio, xingava baixinho. Era to dura como os ladrilhos do cho. Se um resto de

emoo lhe extravasava a alma era para prender-se a um mundo totalmente falso. Possua lgrimas rolias para depois do almoo chorar com as rdio-novelas, enquanto os dedos grossos remexiam pontos no tric. Algum murmurara que tinha duas filhas, mas o que elas faziam no conseguia atingir o conhecimento da enfermaria. Nos raros dias de folga, quando retornava ao hospital, vinha de olhos inchados e de nariz vermelho como pimento. Agora Madalena estava ali. Analisando tudo, enquanto o dia no clareava, toda a extenso do seu trabalho. Os olhos matreiros de Felipe no perdiam um s de seus movimentos. isso mesmo, sua puta velha. Sua puta imprestvel e intrigante. Voc vai ter de trabalhar duro hoje. Vai ter de lavar muito rabo cheio de bosta e muito pinto cheio de sebo, sua vaca. Voc ganha pra isso e no pra ficar grudada no rdio a vida inteira. Foi ai que o pescoo de Felipe deu o estalo que ele chamava amigavelmente de endurecimento. Voltou realidade. Hoje era quinta-feira. Dia de visitas. O dia mais alegre da vida. O dia mais lindo do hospital. Portanto dia de muito trabalho seu. Os doentes gostavam de aparecer de rosto barbeado e de cabelos penteados. Deu uma risada gostosa. Doentes, qual nada. Apstolos. No assim que seu Judas l de baixo e seu Pedro chamam? Os apstolos.

Que tambm mais bonito que doente ou aleijado, l isso . Era a hora da semana em que melhor conseguia apanhar uns cobres. Olhou a vida em volta com um sorriso. A manh dentro em breve traria para a enfermaria a claridade de mais um dia de vero. As janelas entreabertas empurravam para longe os negros das ltimas sombras que comeavam a desbotar e transparecer. De repente, Felipe sentiu os seus olhos atrados para a cama de Judas Iscariotes. Ao contrrio dos ltimos dias, Judas se erguera no leito e encostando o travesseiro na grade da cabeceira, encontrava-se quase sentado. Seu rosto lvido acalmara-se como se no sentisse nenhuma dor. O vinco das lgrimas secara. De longe, seus olhos brilhavam como carves fosforescentes que se fossem apagando. E Felipe estremeceu. Tambm observava o amanhecer. Na tristeza dos seus olhos, com a claridade do novo dia, as sombras se propagavam lentamente. Pensava. Tinha de pensar. Diziam que os velhos dormiam menos e que se levantavam mais cedo para melhor aproveitar o resto da vida que lhes sobrava. No era as-- sim? Se o era, os velhos tinham uma condenao mais amena e caridosa. Os outros condenados precisavam contar cada amanhecer. E vai amanhecer, Judas Iscariotes. Mais um dia na figueira do sol. A luz invadir pela janela

com uma fora selvagem e constante de vida e tudo se repetir. At... que seus olhos no amanheam mais. No entanto vinha aquela moleza terrvel que crescia dia a dia, hora a hora, minuto a minuto. Crescia proporcionalmente sua dor. Os braos quase no obedeciam sua vontade. Mesmo porque a sua vontade no se realizava quase. Somente aquele cansao que doa at nas plpebras, aquela lassido, aquela busca do no ser. A luz clarear a enfermaria e doze camas vo aparecer. Algum bocejar. Depois os primeiros remexidos nos leitos. Os homens comearo a se locomover dentro dos seus reduzidos limites. Passaro se arrastando at a pia. Sentar -se-o nas latrinas imundas e sairo ainda mais sujos. Homens. Pedaos de homens que j foram gente. Um sorriso interno doendo na alma rebentou em si. Ria da descoberta perversa. No meu tempo de menino eu estudei fraes.... No se arrependeu da maldade do pensamento mas voltou a se alojar em sua insignificncia. Tornando-se de novo o hspede desesperado de si mesmo. A frouxido da vontade revelava-se mais crua. No queria recordar-se de coisa alguma e contudo sentia-se prisioneiro da memria, do decorrer das lembranas. Principalmente da perseguio de Lcio. Lcio que agora no desistia. Lcio que surgia todas as noites, voando nas sombras com as asas do remorso e da acusao. Suspirava aliviado. Tinha um dia de vero, longo, dolorido e cansativo, mas que afastava para longe o fan-

tasma dos olhos verdes de Lcio. Cada noite ele apertava mais o cerco. E sabendo-o condenado, exigia a sua retribuio paga ao preo dos trinta dinheiros. Virou a cabea para a porta do anfiteatro. Certificava-se que agora ali no existiria ningum. Chorava por dentro do seu desalento. Um dia algum me quis. A dvida o assaltava. Ou talvez no me tenham querido. Todavia, de uma maneira ou de outra, porque a gente no concebido por amor e sim por sexo e prazer, saindo para a aurora, vagindo amedrontado com essa mesma luz que aparece, conservando os mesmos mistrios, eu vim como os outros: num parto cru entre gemidos de dores animais. Por que os pensamentos se alinhavam assim? Por qu? Devia ser da doena, da febre, dos arrepios de frio que enregelava os seus ossos, da dor aguda como arpes de fogo. Antigamente no era assim, nunca o fora. Tentava disfarar. Movimentar os dedos, mas as foras faltavam-lhe. E entretanto precisava movimentarse, pois que ainda se encontrava intato. Quase perfeito. E nada. S o pensamento. S o pensamento. E se me quiseram, por que agora tanta solido? Solido de mim mesmo. A luz invadiu tudo. Foi fechando os olhos doloridos. Afinal aquilo era a vida. Aquilo ainda era a vida. E quem sabia l o que significava a vida? Quem somos, de onde viemos e para onde vamos? Meu querido Gauguin.Numa noite dessas, Lcio adivinhara-lhe os pensamentos

mais uma vez e repetira um trecho que lera no sei onde. Ele dizia que no sabia. Mas eu me recordava de quem era. Ignazio Silone. Lcio fingia-se de esquecido para dar menor importncia coisa. Estranho, porque quando vivo, Lcio nunca demonstrara um resqucio de cinismo. Levava o trigo nove meses para nascer e se transformar em po. A uva, nove meses para amadurecer e se transformar em vinho. O feto, nove meses para ver a aurora . E depois, devia ser mais ou menos assim, de nove em nove anos o corpo se metamorfosearia. Se no fosse nove, poderia ser doze, se no fosse suficiente doze Merda! Quinze anos. Saa a infncia, fugia a adolescncia, estabilizava-se a maturidade... e tudo para qu? Para ser devorado to rapidamente como o po ou o vinho? Talvez a vida do corpo, comparada vida do po ou do vinho, possusse a mesma durao de tempo no mistrio das origens... Afinal, o que era a vida? Reabriu os olhos e sua vista grudou-se no balde de lixo onde as primeiras moscas da manh banqueteavam o desjejum. O sujo da vspera permanecera esquecido. Algodes manchados de sangue mostravam-se para a luz. Sim o sangue. O sangue era a vida. O sangue era Cristo. Mas o sangue no era Deus. Deus era uma maravilha to longnqua, to perfeita, que era melhor a gente deixar Deus ser Deus em paz. Quantas vezes na selva, luz de mirades de estrelas, estrelas to lindas, to prximas, to grandes que quase se apanhavam com os dedos, no

fizera declaraes de amor a Deus. Deus, voc lindo e formidvel. Eu no tenho palavras. E se pudesse rebentar o meu corao para poder exprimir o meu amor e a minha admirao por Voc eu o faria, porque ningum tem palavras para conversar com voc e elogiar o que Voc faz, no , meu bom Deus? Voc fez esse mundo lindo. Esse cosmo. Esse universo, toda essa, imensido de galxias que sem voc no poderia existir... Calava-se na noite e sentava-se na areia fria das praias do rio e perdia seus olhos humildes ante tanta grandiosidade e pujana. Sem Voc, meu querido Deus, nada disso existiria. Eu sei. S isso que sei e que poderei saber. Depois o peito se confrangia, atacado por aquela angstia que vinha desde os tempos de menino. Aquela mesma angstia que perseguiu muito um santo to importante e inteligente como Santo Agostinho: E quem fez Voc, Deus? Como Voc surgiu, meu querido Deus? Podiam as religies tapear com quaisquer que fossem os terrenos das revelaes. Isso no bastava ante a eternidade de Deus. De que valiam as explicaes do livre arbtrio. Tnhamos o livre arbtrio da escolha mas nos condenavam ao limite de uma mstica obrigatria. Sempre o quadrado imperfeito de Cristo em vez do Crculo eterno de Deus. Inculcavam-nos a solido de um individualismo condena-trio quando apenas nos prometiam a revelao limitada, onde permanecia uma participao inconclu-

sa e distante, onde havia um Deus eterno, intangvel e insofismvel. Ora, bolas para a filosofia, para a teologia, para a indeciso da Escolstica Sorriu que me perdoe Aristteles na sua inteligncia maior e mais lcida do mundo. Bolas tambm para os desgnios da quididade unilateral. Porque a verdade segundo a assertiva aquinatense era uma s. Restava saber apenas se Cristo estava com a verdade apregoada. Porque, apesar das suas convices divinas, apesar do seu poder penetrante de uspice, apesar da sua grande e caracterstica assuetude, Deus continuaria mesmo aps a revelao, eterno e infinito. E o infinito continuaria sendo a negao do espao e o eterno a negao do tempo. Ou estaria tudo trocado? O tempo que seria a negao do eterno, do espao, do infinito... Muitas vezes na vida abismara-se com a ignorncia de Cristo. Nunca Ele afirmou estar ciente da existncia de Buda, de Brama, que vieram sculos antes, com as mesmas teses, com as mesmas e indisfarveis teorias de amor. E por qu? Mais que os outros, era inegvel, Cristo tornava-se mais consubstanciai. Metamorfoseava-se num lder mais realista, tentando de um meio mais dolorido tambm revelar a perfeio de Deus. Mas porque somente Ele era a verdade e a vida? E os outros, ignorados por Ele, silenciados por Ele. Sim, devia ser isso. Um meio. Um meio de chegar a Deus. Um meio, porm, nunca uma soluo. Remexeu-se nervosamente na cama. Aqueles pensamentos davam-lhe certo excitamento, cansavam-no, mas

conseguiam disfarar o seu desfalecimento e dor. Riu intimamente. Posso parecer com Judas Iscariotes. Ser at chamado assim. Mas no odeio Cristo. Acho lindo o seu sacrifcio. O bem que ele criou, as sementes de esperanas que Ele semeou. Afinal, se realmente houvesse uma salvao, tanto seria belo ou mais belo> se ela fosse obtida pela figura de Cristo. Se houvesse uma salvao, felizes os que o conseguissem pelo amor de Brama ou pela placidez de Buda. No mais, Cristo era to lindo no seu idealismo seu holocausto. Usara um pouco demais horrveis exploraes sentimentais. O sangue. A cruz. A chicoteao. A coroa de espinhos. E sobretudo Judas. E sobretudo Judas. Abusou de Judas para a sua Redeno L vinha a figura estranha do Irmo Estvo, com o nariz apimentado, sempre se enxugando num leno de riscadinho, afirmar categrico: Judas o nico ser condenado ao inferno. Em casa, para seu espanto o pai tambm confirmava, dizendo usar as palavras de Jesus: Sim, verdade, o nico que est garantido no inferno. Aquela histria barata da religio catlica, quadrada e passiva, esbofeteava as primcias da sua f no corao da gente ainda to puro, ainda na alvorada, como diria Fagundes Varela. Nunca. Cristo que se dizia Amor jamais quereria tamanha barbaridade. Um nico homem a quem Cristo condenasse lanaria por terra toda a teoria do seu amor pela humanidade... E Deus no perdoa em primeiro lugar aqueles que se suicidam?

Sentiu um arrepio brutal triturar-lhe a medula de todos os ossos. Era a voz de Lcio. No isso? Deus no perdoa imediatamente aos suicidas? Responda. Trincou os dentes para impedir a fala. Algum me disse um dia. E esse algum foi voc. S um homem no tivesse que morrer e abreviasse a vida, sim. Seria um crime contra o Esprito Santo. Contra Deus. Mas ele apenas abrevia, destri apenas uma coisa que tem de acabar um dia. E o desespero de quem se mata? Voc j imaginou? No isso que alcana o perdo de Deus imediatamente? Fale! Diga alguma coisa. E como no respondesse, Lcio continuava. Agora voc est comeando a saber o que esse desespero. E note bem que os mortos no so pagos com as trinta moedas do desamor. Por enquanto voc s v os meus olhos, o meu rosto e ouve a minha voz. Mas por acaso sabe o que aconteceu s minhas mos? Vamos, diga. Sabe? Judas Iscariotes balanou a cabea negativamente. Quer ver? Por favor, Lcio. Agora no.. Tem razo. Ainda um pouco cedo para que eu as mostre. Vou sair. Continue se masturbando metafisicamente. bonito. Ajuda a disfarar a dor. Ajuda at a morrer. Isso eu posso lhe garantir. No se lembra onde parou? Pois bem. Na criao do inferno. Vamos, o inferno foi criado, jamais...

Ser perptuo. Jamais verdadeiro no sentido eterno. Respirou aliviado ao sentir longe a presena de Lcio. Nunca ele surgira to cedo. Sentiu-se pequenino e intil. Desanimado e vo. Por que os meios que nos levam a Deus so to quadrados e obsoletos? To limitados? Talvez o fracasso de Buda, de Brama, de Cristo tenha advindo pela limitao do quadrado. Aquela mania. Quadrado filia. Mas o corao se apaziguava ao raciocinar que, se tivssemos sido arremessados no contorno de um crculo, estaramos talvez mais prximos da eternidade de Deus. Muito embora a eternidade tambm fosse um crculo impalpvel. Sabe, Deus. Apesar de todas as minhas culpas, eu gosto de voc. Gosto a meu jeito. Ao formato da minha grande pequenez. Deus, voc a coisa mais linda do pensamento, e o homem, minsculo, vaidoso e bobo em pensar que foi criado sua imagem e semelhana. To lindo Cristo morrendo na cruz para a sua Redeno e redeno dos homens. At Os quadros famosos mostravam tudo isso numa tragdia sublime. Deu um suspiro de desnimo. Bobagens! Quando eu estudava medicina e Lcio tambm... ningum ignorava que Cristo morreu clinicamente por um processo de acidose. Parou os olhos num pequeno armrio, que sempre se postava como sentinela muda perto da porta do anfiteatro. Sempre trancado chave. Ali havia uma quantidade

enorme de remdios. Sedativos fortssimos que s eram aplicados com ordens mdicas. Terminado o expediente mdico, as chaves giravam em sua fechadura e ele parecia dormir indiferente dor dos outros. Fez um esforo porque alguma coisa o atraa. Queria saber a razo disso. Uns olhos o atraam e no seriam os de Lcio. Deu com o olhar de Felipe que o fitava espantado, e estremeceu.

CAPTULO V Os Bons Samaritanos da Penria


Nada disso! Se no paga, no lhe corto o cabelo nem lhe fao a barba. Andr, desapontado, fitava Felipe. Seus olhos cresceram no espanto e na decepo. Judas Iscariotes acompanhava a discusso. Estranho que todos os enfermos possussem olhos to grandes. Os rostos quase sempre paralisados e de pequenas expresses, afinados certamente pela dor, faziam com que os olhos se arredondassem e se tornassem enormes. Todos viviam mais pelos olhos do que por qualquer parte do corpo. Andr achava-se assim naquele momento. Uma dose de incompreenso e humildade se concentrava neles como se dissessem: No possvel ser mau desse jeito: Porm Felipe no cedia. Em p, defronte cama, com a mo esquerda apoiando o pescoo e com a outra sustentando a navalha e a tesoura, esperava que Andr capitulasse. Pois . No pagando, nada feito. Sentindo que a parada poderia ser perdida, Felipe argumentou. Pr jogar no bicho, voc tem, voc acha. Agora,

para pagar uns miserveis nqueis, fica a com essa cara de piedade, de quem subiu a escadaria da Penha, de joelhos. E se ainda fosse uma barba macia, agradvel de se fazer, v l. Mas uma puta duma barba de bode, dura como carrapicho. Andr j ia desistir mesmo. Hoje no tenho nada. Felipe gozou. Por que no pede emprestado s mulheres? Voc no vive falando nelas? Papando tudo que fmea com os olhos? At agora s no papou a bunda carouda da Madalena. Principiou a rir da prpria piada. Andr suplicou. Olhe, Felipe. Hoje dia de visitas. Deve vir algum me visitar e eu lhe pago depois. Vem nada. Vai acontecer que nem Tiago. Chora a vida inteira, esperando o dia de visitas. E depois chora o tempo todo porque nunca vem algum visit-lo. Ele pelo menos tem uma vantagem. Tem famlia muito rica e manda sempre dinheiro pra ele. Deve vir aquele frade dominicano. E da? Da eu deixo meus braos de fora e abro o palet do meu pijama. Finjo que estou com muito calor e mostro meu peito. Isso uma nojeira. Eu sei. Mas d certo. Sempre o frade pinga uns dois mil ris. Na semana passada no lhe deram nada.

Mas nessa vo dar. Voc vai ver. Felipe continuava na indeciso. E essa indeciso maior aumentou porque Madalena vinha, com o Demnio, carregando abrutalhadamente Tadeu. Comentou baixinho para Andr. Essa puta velha no presta mesmo. Vai comear o banho colocando primeiro Tadeu e sua coceira. Isso pra todo mundo pegar aquilo. mesmo. Ela tambm, tem raiva de me dar banho por causa das minhas costelas soltas. No di quando elas saem do lugar, no? No comeo, doa muito. Agora eu sei um jeito de dar um estalinho e elas voltam pro lugar, logo. Gozado! Meu pescoo tambm reclama um estalinho e eu sei bem a hora que ele vem. Calaram-se e ouviram o barulho do corpo de Tadeu jogado na banheira velha, que nunca tinha a caridade de uma gua quente. Andr insistiu. Vai fazer ou no? No custa, Felipe. O que uma barba a mais ou a menos pra voc? Voc no sabe como triste olharem pra gente e a gente sentir pena nos olhos que nos olham? Uai! Voc ainda gora falava em mostrar as costelas soltas e a sua chaga do peito para fazer d... agora mudou? Eu que no me incomodo que sintam pena de mim. Afinal quem vem aqui sabe que a gente o lixo. Todo o resto do podre que sobrou da humanidade. Que

que esperavam encontrar? Anjinhos com a bundinha de fora, cheirando a p-de-arroz? Felipe soltou uma risada debochada. J sei. Apstolos. isso que Judas l embaixo diz. Mas ele louco, ou est ficando louco porque vai morrer. J vive sentindo o cheiro do cu em qualquer coisa. Mas a sua barba no fao mesmo. Melhor ficar barbado. Se vier algum da sua famlia e perguntar por que no fez a barba, poder dizer que no teve dinheiro. Assim lhe daro algum e se voc no jogar no bicho, poder me pagar na prxima vez. Madalena recostada na porta, esperando que o Demnio enxugasse o corpo de Tadeu, escutava a conversa. Soltou uma risada, deixando a boca maltratada mostra e sacudindo os seios gordos e o ventre cado. Felipe ia se afastar, quando uma mo pousou em seu ombro. Judas caminhara entre as camas para ir ao banheiro. Por certo ouvira toda a conversa. Baixou os olhos e tentou se desculpar. O senhor desculpe. No sei porque fui dizer aquilo. Judas sorriu. Que eu vou morrer logo? No tem importncia, todo mundo sabe. Todo mundo morre. Voc tambm ir um dia. A diferena que uns vo mais cedo e outros demoram meia-hora a mais. Depois a outra mo magra entreabriu-se e ofereceu uma nota.

Est aqui. Deve dar. Para o que ele lhe deve e por hoje. Desceu a mo magra, suspensa com esforo e procurou apoiar-se na cama. Precisava reiniciar a caminhada para o banheiro. Andr balbuciou meio engasgado. Por que o senhor fez isso? No sei. Talvez no devesse fazer. Talvez depois eu me pergunte por que o fiz. No interessa. Possivelmente porque o meu tempo curto e eu preciso acabar de gastar meus trinta dinheiros. O senhor tem tudo isso? Tudo no. Mas ainda sobra um pouco. Ria da cara espantada de Andr. Madalena enfiou os dedos sujos nos cabelos gordurosos e ficou nos minutos de espera enrolando os cachinhos da nuca suada. *** Naquele tempo, a quinta-feira era o dia mais importante para eles: o dia de visitas. Algumas vezes, e acontecera raramente, eles podiam ser visitados aos domingos. Isso quando era a Pscoa para os de fora, Semana Santa para os da rua. Acontecia que a manh de quinta-feira tornava-se insuportvel. As horas cruzavam os ponteiros e no andavam.

Hoje a manh tomava esse aspecto dolorido. No fora a atividade de Felipe tranando pela enfermaria, gritando e discutindo o preo dos cortes dos cabelos e das barbas, eles no teriam onde fixar os olhos. O banho de todos no significava mais do que um mergulho rpido numa gua sempre fria, e uma ensaboada ligeira. Mudana da gua da banheira de quatro em quatro corpos e pronto. Uma hora era o suficiente. Quando havia um doente novo ou ameaa de morrer, Dr. Tiago surgia com aqueles olhos muito azuis e ento podia-se criar algo de curioso nas observaes de todos eles. Prestavam ateno nos menores gestos do doutor, indagando em silncio se aquele embarcava logo ou se tinha oportunidade de continuar. Ou ainda, se demoraria alguns dias aguardando a visitao das moscas melhor dizendo: Nossa Senhora das moscas, Dona Morte. Hoje, no. No fora internado ningum. Nem havia vaga. No sobrava uma cama na enfermaria. Ningum fora transferido. Nenhum operado e portanto recolhido ao pavilho da Cirurgia. E sobretudo ningum morrera. No auditrio que separava o pavilho dos homens do das mulheres, no haveria aula. E suas portas, cerradas e mudas, nada traduziam. Os sextanistas de medicina no teriam aula de Neurologia. Ningum seria procurado para servir de exemplo ou de cobaia. Poucos queriam compreender que estavam ali para aquilo. Que a sade impossvel de retornar justificava as suas presenas perenes na enfermaria. Com aquilo, eles

pagavam o preo da permanncia, o sujo dos lenis encardidos, a caridade grosseira dos pijamas costurados pelos dedos annimos da Liga Brasileira de Assistncia. Eles estavam ali, ignorando que os seus sacrifcios talvez ajudassem a que outros, mais favorecidos pela sorte e pela vida, no chegassem ao ponto de se exibirem no anfiteatro. O medo nascia cedo quando o zunzum das vozes crescia l dentro e o arrastar das cadeiras indicava os alunos se acomodando. As janelas abertas com fora era outro sinal. E as conversas animadas atravessavam as paredes da enfermaria. Os olhos ficavam desanimados olhando para aquele ponto. Um m parecia atra-los para l. De repente... A porta se abria de par em par. Vai comear o Rodeio. Empurravam um carrinho para o centro da enfermaria e um mdico, o professor que ministrava as aulas, cercado de alguns alunos, percorria com os olhos, bem devagar, as doze camas. Felipe comentava para Andr. Na cama dele nunca param. S porque rico. -J aquele. Joo apertava a Bblia sebenta contra o peito para acalmar o corao aflito. Tiago j ficava com os olhos cheios dgua. O outro Tiago, aquele cujos ossos cresciam sempre e que precisavam sempre ser aparados, encurtados, tentava cobrir a cabea com o lenol. Tadeu danavase a se cocar mais, de nervoso.

O lao parecia estar girando, girando no alto antes de se abater sobre o escolhido. Felipe virava as costas para a cena. Simo, o epilptico, deixava escorrer um fio de baba grossa. Andr estalava as costelas continuamente. S Tom nada podia fazer. Todavia era muito triste quando o lao caa sobre um deles. Quando era arrastado, arremessado sobre o carrinho e transportado para o centro do auditrio onde olhos semi-insensveis analisavam as pores das suas misrias fsicas. Havia at comentrios desumanos. Piadas cruis. Hoje o pndulo. Deus do cu, aquele que vive cagado. o castanhola. o pirocudo. Riam-se das prprias piadas. Mas se concentravam quando a explicao do professor se anunciava. Pedro odiava ir. Talvez por isso fosse sempre o mais escolhido, o mais procurado. Porque alm do seu caso se prestar para uma poro de explicaes, podia servir-se das suas garras para tirar as suas roupas e tornar a vestir-se. De todos, somente Tom no podia compreender o ridculo e a humilhao da cena. No sabia que estranho se tornava o corpo, nu, aparecendo quase seco, com a pele enegrecida e manchada, deixando mostra os ossos sem carne. E os sexos se avolumavam e se empreteciam desproporcionados, balanando sem significado a qualquer

toque ou movimento. E que feio, trgico e bastardo, ao mesmo tempo indecente, os plos do corpo se tornando longos porque os ossos se desproviam de carne e a pele se deslustrara... Era horrvel olhar Pedro. Simo Pedro tu que s Pedro e sobre essa pedra edificarei a minha igreja . Pedro, o Pescador, voltar de olhos baixos e ficar sentado sem nada dizer, todo o resto da manh. Ningum perturbava o seu silncio. Sua mudez tornava-se compreendida. No adiantava dizer-lhe que o demnio trouxera a bandeja da comida. Ele no se alimentaria, nem ajudaria os outros a comer. Apenas seus dedos de graveto ficavam seguindo doloridamente todas as linhas do pijama ou todo risquinho do lenol. Porm hoje no havia aula. Tiago, o maior, sim o maior. Porque sua cabea crescia sempre apesar de devagar, por causa da hidrocefalia. Tiago, o maior, com os seus olhos azuis espiava para a porta para ver se o Dr. Tiago visitaria a enfermaria nessa manh. No seu crebro, que ia se reduzindo a cada dia, a ponto de tornar-se fino como uma folha de papel, guardava sempre um orgulho de possuir o mesmo nome que o mdico. Mas esse outro a, Tiago segundo, tambm Tiago. No . Desse eu no gosto. O mdico no poderia comparecer. O corredor encontrava-se abarrotado de gente para a consulta. Gente

que aguardava com impacincia uma vaga na enfermaria. Podia-se ouvir o rudo l fora, os choros, os gemidos, as queixas e as reclamaes. Por isso o Dr. Tiago no viria, nem mesmo para visitar Judas Iscariotes, para lhe dar uma palavra amena, uma gota de calor humano. Estranho! Qualquer daqueles homens vender-se-ia por uma palavra de carinho ou um gesto de piedade. Um grito lancinante cortou a enfermaria de cima a baixo. Todos se paralisaram de pavor. Nenhuma garganta humana poderia emitir um som daquele. Judas Iscariotes encontrava-se lvido, abraado ao joelho sem poder parar de uivar. E o Dr. Tiago veio. Dessa vez Tiago maior chorava de medo. Madalena, traga depressa a seringa. A morfina. Dose forte. E quando o remdio comeou a fazer efeito, esticaram o corpo de Judas na cama e Pedro enxugou o seu rosto molhado de suor. Eu lhe falei, meu filho. Voc precisa de vez em quando tomar uma dessas injees. Dr. Tiago sorria, vendo o alvio no rosto do rapaz. Agora, voc vai dormir muitas horas. Dirigiu-se a Pedro. Ele dorme bem durante a noite? Nas vezes que eu acordo e so muitas, ele est sempre apertando o joelho entre as mos.

Ela vai dormir. Est fazendo efeito. Preciso ir. Saiu em direo do seu consultrio no fundo do corredor.. Pedro arrastou-se para junto da janela e ficou desanimado observando o parque. O dia anunciava-se quente e cheio de sol. Comeavam as grandes amendoeiras a amarelecer. As velhas figueiras-bravas suspendiam os ns das razes como se quisessem desligar as garras da terra. Um vento pequeno agitava um ou outro trapo posto a secar na cerca de arame farpado. Sempre as mulheres do outro pavilho descobriam uma maneira de pendurar panos velhos nos espinhos dos arames. Pedro voltou-se para dentro da sala, cansado de espiar a paisagem indiferente. As moscas j danavam loucas nas fmbrias da luz invasora que se projetava no cho. Aquela luz, avolumando-se limpa e branca, penetrava mais e mais na sala. O dia completamente branco afastava ainda mais a paz da enfermaria. As horas no passavam. As visitas s viriam depois das duas horas e por enquanto nem o almoo das onze se anunciara. S Felipe continuava a visitao das camas. *** Foi quase uma tarde comum de visitas. Veio gente.

Alguns parentes. Tiago chorou. Andr esperou inutilmente por algum. Pedro recebeu bananas cheirosas e maduras e um jornal que trazia muitas notcias de crimes. A enfermaria ficou animada com as conversas. Falaram de futebol, de lutas de boxe e at de corridas de cavalos. Quando contaram sobre a guerra, Joo baixou os olhos e rezou no corao. Quando comentaram sobre os bombardeios, Tadeu delirou de alegria e se cocou muitas vezes. Todavia quando o assunto incidiu nos afundamentos dos navios, Pedro sentiu-se tomado de uma grande tristeza. Se o frade dominicano falhou e Andr no pde impression-lo com a sua chaga no peito e suas costelas deslocadas, eis que ltima hora apareceu uma freira. A visita fora encerrada, mas como a religiosa viera de longe, permitiram-lhe uma visita rpida pelas camas. Ela trazia um sorriso contnuo nos lbios e um saco de venda cheio de biscoitos aucarados. Pedro ajudou-a na parada de cada leito, explicando por alto o caso de cada doente. No fim da enfermaria, de um lado, Tom; do outro, Judas Iscariotes. Esse? Tom, o morto. Morto? Quase. Vive dormindo. A gente precisa ver se ele movimenta os lbios para lhe dar gua ou laranjada quando tem. Por trs dos culos, muniu-se de uma grande pie-

dade. S se alimenta disso? No. Muitas vezes, os mdicos aplicam-lhe soro nas veias. Um dia ele vai ser operado de um tumor muito grande que tem na cabea. Balanou a cabea meio desanimada. E aquele? Vamos deixar para outra vez. Ele est dormindo. Qual o seu mal? Est mais morto do que Tom. Os dias contados. Est com cncer. Meu Deus! Eu preciso falar com ele. Preciso. Talvez uma palavra de amor faa bem sua alma. Melhor deixar que ele durma. Ele tomou injeo antes do almoo. De noite quase no dorme de dor. Ela tomou uma resoluo definitiva. Ajoelhou-se perto do rosto adormecido de Judas. Passou a mo em sua face. Depois sacudiu brandamente o seu ombro. Meu filho. Meu filho. Oua-me. Judas Iscariotes entreabriu os olhos e seu rosto estava completamente macerado. Tentou compreender dentro do seu torpor e do seu cansao o que significava aquela freira ajoelhada junto do seu rosto. Agora lembrava-se. Dia de visitas. Dia de visitas e por que havia tanto silncio na enfermaria? Olhou Pedro como se indagasse. Pedro entendeu o significado do seu olhar. Os outros j se foram. Ela quer falar com voc.

Falar comigo o qu? Eu no tenho nada que dizer. Quero dormir. Dormir enquanto posso... Veja, eu gostaria de fazer alguma coisa por voc. Olhe, trouxe uns biscoitinhos muito gostosos. Vou deixar alguns do lado da sua mesinha. O olhar de Judas comeou a endurecer-se. Queria lutar intimamente contra a sua extenuao. Eu estou cansado. Eu estou to cansado. Eu estou muito cansado... O que quer essa mulher comigo? Por que no me deixa em paz? Por que no vai passear suas esperanas na hstia consagrada? E ela falava, falava docemente e suas palavras confundiam ainda mais a sua capacidade de compreenso. Tocava sempre na ternura de Jesus. Por que no o Cristo? Ou os dois juntos. Quando menino achava que Jesus sempre fora mais doce mesmo. Era ele que aparecia batendo na porta do corao, pedindo humildemente licena para entrar, nos santinhos da Primeira Comunho. J o Cristo, no. Pegava no chicote e batia nos vendilhes do templo. Tinha uma frase de desamor continuamente: Em verdade, em verdade eu vos digo Nela parecia encerrar-se muito mais condenao, muito mais advertncia do que amor. Ficava com pena de Cristo, apesar de achar que pena s se deve ter dos desgraados. Cristo estava velho. Velho dentro do limitado tempo humano. Velho dentro de teorias arcaicas de uma religio que envelhecera como qualquer outra que possusse dois mil e cansados anos. Ela agora falava de bem. De fazer bem. Fazer bem?

Ser bom? Ningum precisava de Cristo para ser bom. Quantos ndios conhecera na selva to suaves, to amigos, to resignados, que nunca tinham ouvido falar de Cristo ou outro arspice qualquer. Certo que com o Cristo quem j era bom s poderia mesmo melhorar. Mas a no havia mistrio algum. Fazer bem? Ser bom? Jesus ia para um canto e retornava como Cristo. S ela no compreendia que falava muito, MUITO. E eu estou cansado, Buda, Maom, Brama e Padre Ccero. Queria fechar os olhos e no podia. Estava imantado nos seus culos de aros grossos. Sentia suas pupilas ainda endurecidas do txico se paralisarem ainda mais. J sei. Agora percebo. Ela quer me fazer o bem. Bem. Mal. Maniquesmo. Ela quer me fazer bem. Umas palavras retornaram do tempo em que gostava de fazer estudos filosficos. Eram palavras de Henri Bergson. Bergson? Seriam dele? No estaria confundindo-se em seu torpor? Se ela o deixasse dormir, tudo se modificaria. Tudo volutearia no nirvana. Fugiria quela condenao de memrias retalhadas. Pois bem. Fossem de quem fossem, significavam uma concisa mxima: o homem deve ser bom. E sendo bom, o bem se faz naturalmente segundo a vontade de Deus. E aquela freira queria fazer-lhe um bem. Para qu? Por qu? Poderia por acaso colocar Deus em todo o seu Infinito de amor altura dos meus dedos? Nem Cristo, por mais que afirmasse, jamais o conseguira. Saberia que, continuando o raciocnio de Bergson, a gente

querendo fazer um bem, no estar principiando um mal? Eu estou meio louco pelo sedativo e pela morte. Ela est louca. Louca de vazio e de participao frustrada. E eu quero apenas que me deixe dormir. Dormir. Esquecer. Alguma coisa que se assemelhasse ao nant. Se ela no pra, no conseguirei fechar mais meus olhos e sinto que isso se aproxima. Que grande mal que me faz... A freira tentou calar-se, impressionada pelos olhos duros, quase paralisados, do homem. O corao quase espasmodeava no peito: Meu Deus! Nunca vi ningum to perdido de infinito! Pedro tornava-se apreensivo. Tocou-lhe no brao e implorou: Por favor, deixe esse homem em paz. No v que ele nem compreende o que a senhora est falando? Irei j. S quero que me diga qualquer coisa. Uma palavra s. Desanimado, Pedro retirou as garras do seu ombro. A religiosa, meio apavorada, fixou os olhos cada vez mais secos e cada vez mais endurecidos de Judas Iscariotes. Diga pelo menos que gostou que viesse? Esperou um segundo. No tem nenhuma palavra amiga para mim? Ainda o silncio. Nada? Judas molhou os lbios e eles se movimentaram com firmeza. PUTA!

CAPTULO VI Vasos Comunicantes


Sou uma coisa que tem sede! Quando era um homem, possua outro nome. Hoje sou apenas Tom. E como Tom, tenho sede. Ningum v que meus lbios se movem. Esqueceram-se de mim. Deus. Deus. DEUS! Tenho sede! *** Tocando-se em seu corpo, Tom s vezes sentia. Falando-se a seu lado, Tom s vezes ouvia. Alm disso, nem sempre, podia sentir o cheiro, o mau cheiro da sua urina e das suas fezes, grudando-se na crina do colcho. O resto existia como noite, como silncio, talvez como imitao de eternidade. Havia para Tom duas espcies de mo. A boa, que sempre surgia na pacincia de Pedro. Pedro, no. Pois se ele virar o apstolo Tom, Pedro no deveria vir sem acompanhamento. Simo Pedro. A mo m que o maltratava na impiedade do Demnio. As frases perversas acompanhavam, como sombra, a mo perversa.

Essa praga da peste por que no morre logo? Essa sujeira do inferno!... Simo Pedro interferia. No diga isso. Ele pode ouvir. Que o qu! Essa merda humana no ouve mais nem quando chegar a p do coveiro. Uma vez, a voz de um mdico visitante perguntara: Ele ouvir? Quem sabe, s vezes. Nem sempre poder estar ouvindo. Nem sempre sentir alguma coisa. Outras vezes sim. Vo oper-lo? Sim. Haver alguma esperana? Nenhuma. Ento por qu?... O catedrtico riu. Filho, a eutansia proibido. E mesmo esse um dos casos mais interessantes do mundo. E se lhe extrassem o tumor? Daria na mesma. Talvez fosse interessante no micrtomo, nas lminas da patologia. Um sorriso leve e a frase saiu mansamente. S a morte. O mdico moo engoliu em seco, produzindo certo rudo com a glote. Puta-merda, Meu Deus! o caso mesmo.

*** Tornava-se para Tom, difcil, lembrar-se de tudo. Reconstituir sua vida, impossvel. Algumas lacunas existiam como manchas em seu pensamento. Outras vezes confundia-se, sem saber se algo fazia parte de si ou se pertencia a outrem. Todavia alguns pedaos da memria ligavam-se entre si. E o resultado de tudo isso era trazer, aos poucos momentos em que se tornava lcido, uma dor tamanha e indescritvel, que o levava ao auge da loucura e pavor. Sentia-se amarrado, prisioneiro do crebro e da noite. Todo ele se movimentava nas paredes da cabea que latejava, latejavam. Raciocinava com desespero e no sabia onde estavam as suas mos. Se soubesse o lugar delas e as pudesse movimentar, enforcava-se. Por Deus que enforcava-se. Vivia. Sim. Vivia e respirava para qu? Bem que a morte poderia num daqueles momentos caridosos de sono sem luz libert-lo. Por que a morte se esquecera dele e no o libertava? Uma vez... Foi sim, no foi? Uma vez numa feira, vira uma poro de passarinhos que soltos na calada no fugiam aproximao de passos. Eram de muitas espcies. No se lembrava do nome de todos. Mas os canrios da terra, to amarelinhos, nunca poderia esquecer. Esquisito que tinham asas inteiras e no voavam. Apenas tremiam ao rudo de alguma voz. Por qu, eim?

So passarinhos cegos. Puseram cido nos olhos deles. Por qu, eim? Ora, assim eles no sabem quando dia ou noite e podem cantar a qualquer hora. Como podem fazer uma maldade dessas? Ora, bolas! So apenas passarinhos. Os tempos andam duros e a gente tem que ganhar a vida, no ? Afastara-se, sentindo uma dor incontida apertando o seu peito. Apesar de ser um homo, saiu bobamente chorando e limpando as lgrimas com as costas das mos. E agora, Tom? Com o tempo, e limitando esse tempo com a espcie de barulho que faziam na enfermaria, foi conseguindo se libertar das sensaes, de todas as sensaes humanas. Uma passividade bestial acometia-o gradativamente, que podia perder a noo da sua essncia para transformar-se numa coisa que pensava aos pedaos, que sobretudo tinha sede. Perdido o horror melanclico da destruio, punhase a falar com Deus. Sabe, Deus? Eu s desejava andar. Andar um pouco. Mesmo que continuasse cego. Arrastar-me um pouco. S um pouquinho desse tamanho. O Senhor sabe o que eu faria? Encostar-me-ia na janela e receberia o sol, o vento pelo rosto. O resto Pedro iria descrevendo como era. Se no era desejar muito, sua felicidade consistia em

algum trazer gua aos seus lbios, e tambm quando raramente o levavam e o imergiam na banheira. Tom enfiara os dedos nas chagas de Cristo para acreditar que Ele estava vivo. Ele, Tom, era ao contrrio. Era preciso ser o TOCADO, para acreditar-se vivo. Saa do banho com o corpo limpo, esfregado, num pijama renovado. Era bom, se era, quando Felipe tinha tempo e sentava-se na sua cama, passando sabonete em seu rosto e raspando a barba dura, requete-requete. Isso era mais raro. No podia distinguir se Felipe o barbeava todas as semanas ou, se na maioria do tempo, estava como aquela voz do mdico comentara. Sabe o que eu queria, Deus? Era, se mesmo em vez de andar, eu pudesse movimentar os braos. Ah! Que bom! Escorregaria as mos pelas grades da cama, seguraria a caneca, que Simo Pedro trouxesse, com as prprias foras ou pegaria agradecido na mo de Simo quando bondosamente lhe alisasse os cabelos. Por que pensar tanta coisa? Para ouvir o desespero de sua alma perdida se enrodilhando na tristeza? Bem que queria chorar e no sabia como. Pelo menos, meu Deus, se isso no fosse pedir muito, eu queria mexer com um dos meus dedos. S com um deles, sabe? Ento eu alisaria o lenol, o pijama. No. Impossvel. No poderia chorar. Tudo to desarrumado em sua cabea. Nada obedecia aos seus menores desejos. Poucas vezes porque era muito difcil desejar, no

se incomodaria de ser cego e de no se movimentar. Mas se falasse... Se falasse... se lhe fosse dado responder ao que ouvia... No adianta, no Deus? Nem voc quer conversa comigo. As vozes aumentavam dentro da enfermaria. Chegava mais gente. Simo estava feliz. Mateus conversava com algum que possua voz fina e estridente. Tadeu se cocava mais porque o dia se encontrava muito quente e no chegava ningum para ele. O resto se perdia num aglomerado de vozes indefinidas. O sol devia reinar l fora, produzindo aquele calor mortio e abafado. Sua sede aumentava. Tornou a movimentar os lbios. Pedro no viu. Simo no viu. Um torpor cruciante atingiu em cheio sua cabea. O sono principiou a confundir tudo. Sua grande sede seria devorada pelo sono. Tom adormeceu. S muito mais tarde conseguiu despertar. A, j havia silncio por todos os cantos. Devia ser noite para os outros tambm. Um trovo repercutiu muito longe. Mais perto uma voz gemeu. Tadeu coou-se com fora; talvez acordasse assustado com o trovo. Outro trovo cresceu l fora. A sede de Tom retornou com mais fora ainda. Meu Deus! Vai chover. Fez muito calor durante

o dia. Foi-se mais um dia de visitas. Todos esto dormindo. Mas o homem no fim da enfermaria gemeu com mais fora. Ou no era gemido. Parecia mais um choro. No havia um deles, que chamavam de Tiago, o maior, que chorava por tudo? Outro trovo se repetiu mais perto. O barulho do vento se realizava nas rvores do parque. Tom escutava tudo. Uma brisa suave penetrava pelas frestas das janelas e revolvia a sua coberta. Esse ventinho de Deus! O cheiro da banana na mesinha de Pedro chegava mais forte ao seu olfato, desintegrando-se na noite. O trovo cresceu mais perto ainda. O vento pareceu estancar. Um cheiro de terra molhada se revolveu no espao. Chovia l fora. E Tom continuava com sede. De repente a janela bateu com fora atirada por um soco de vento inesperado. Pedro!... PEdro!... PEDro!... PEDRo!... PEDRO!... O vento chamava Pedro suavemente. O vento do mar. E Pedro sorriu adormecido. O vento do mar danava e chamava por Pedro! Olha o mar, Pedro! Vai pescar, Pedro! O mar chama por voc e voc dorme, Pedro? Pescar, Pedro. Pescar, Pedro, o pescador! E Pedro se viu menino com os ps descalos caminhando pelas ondas desmanchadas. O mar era seu. Ia ser

seu por toda a vida. E Pedro se fez homem. Pedro cresceu perto do seu barco, junto da sua jangada. Soltou uma gargalhada feliz para confundir o seu riso com o vento. Eis que... O que foi Simo Pedro? Diga o que foi para no rebentar o corao sozinho. Eis que o mar, as guas do mar foram fugindo, fugindo e s existia areia. Pedro sentiu os ps secos e lgrimas nos olhos. O mar se afastava cada vez mais. S o vento no seu corao continuava a chamar por ele. Mas assim mesmo perdendo a fora na distncia. PEDRO!... PEDRo!... PEDro!... PEdro!... PedVo!... A janela bateu com fora e Simo Pedro acordou. Do lado de fora vinha o cheiro da chuva, da terra removida pelas gotas dgua. Pedro despertou de todo. A janela abrira-se ameaadoramente e a tempestade de vero tombava sobre a sua cama e a de Tom. Concentrou as foras do seu desnimo e levantouse. Uma tristeza morta o invadia todo. Postou-se contra a janela e espiou a sombra das rvores no parque. Tudo negro se revolvendo ao claro dos relmpagos. E o mar no existia como sempre. A chuva borrifou-lhe o rosto, empapou os seus cabelos e veio descendo pelos lbios de angstia. Foi quando Simo Pedro estremeceu. Tom!...Tom!...Ningum se lembrou dele hoje.

Ningum lhe deu uma caneca dgua. Esquecendo seu abatimento, fechou rapidamente a janela, apanhou a caneca e se dirigiu para a pia.

CAPTULO VII Passos da solido


No!...No me abandones!... Pelo amor de nosso filho, eu te suplico de joelhos!... Um grito lancinante e o rudo de um corpo, arremessando-se ao cho. Ao mesmo tempo, choros exagerados ecoavam. A voz continuava. No, Alfredo, tu no podes fazer isso. Pensa no futuro de nosso filhinho. Que ir ser dele?... Nosso filho? Tu por acaso pensaste nele quando foste para os braos de outro? A voz do homem aumentava e o tom de desprezo crescia em suas palavras Tu te lembraste do nosso filhinho nesse momento, Maria Isabel?... Uma gargalhada estourou cnica e exagerada, fazendo coro com as lgrimas e as splicas da mulher. Perdoa-me, Alfredo. Pelo amor de Nosso Senhor Jesus Cristo, no me abandones agora. Serei tua escrava. Beijarei teus ps. Farei tudo que quiseres. Os soluos se entrecortavam, maiores. No, prfida. Fica com a sombra da tua traio e da tua desgraa. O som de uma porta que batia com fora. Maria I-

sabel gemendo no cho com a voz sumindo entre o pranto. Falando consigo mesma. No... Alfredo... Alfredo... O nos... so... filhi... nho. No te vs, Alfredo. Uma msica crescente invadiu a cena, comeando a sufocar a voz. Madalena nem sabia que tocavam o Lago dos Cisnes de Tchaikowsky. Suas mos tinham se paralisado. O tric morrera embaraado entre os dedos. No peito, aquela dor imensa rasgando a sua carne. Os olhos boiando dentro da laguna das lgrimas. O nariz fungou e ergueu uma das mos para assoar-se. Depois, as lgrimas, quentes como audes vazados, desceram pelo rosto intumescido e escorregaram at a boca. Outra voz dessa vez. Outra voz angustiada indagando: Alfredo voltar? Que futuro estar reservado para a infidelidade de Maria Isabel? O que reserva a sorte para o seu filhinho abandonado? Uma voz encantadora anunciava ainda. Ouam amanh, s quatorze e trinta, a continuao da novela que a sensao do Rio de Janeiro e do Brasil inteiro: O HOMEM OJUE NO SOUBE PERDOAR... Retornou o Lago dos Cisnes. A msica foi morrendo mida, at que a mesma voz anunciou. Exatamente quinze horas e um minuto. Pontualidade infalvel. Hora Argus. Madalena torceu o dial. Desligou o aparelho de r-

dio comprado a prestaes, que por sinal estavam atrasadas; as mos caram-lhe no colo completamente esmorecidas. Os olhos principiaram a secar-se mas a dor ainda habitava perto dos seus suspiros. Ela se enxergava s. Abandonada pelo marido, que gostava mais da pinga do que das duas filhinhas. Ela via-se vivendo pela vida naquele medo e desamparo. A luta terrvel para conservar a honra de mulher moa. As filhas entregues a uma vizinha do subrbio e os ps palmilhando o comprido de todas as ruas, procura de um emprego que garantisse a subsistncia das trs. Tremendamente duro o recomeo da vida. Mas agora, aquilo nada significava. Talvez como um pedao de passado longnquo. As filhas estavam criadas. Viviam daquele jeito, porque descobriram que era a maneira mais certa e eficaz. Perdera at a capacidade para compreender que se dissolveram, que se evaporaram vinte e poucos anos no pavilho daquela clnica. Endurecera-se como os ladrilhos da enfermaria. E se ainda conseguia emocionar-se era ouvindo s escondidas as grandes tragdias das rdionovelas. Suspirou resignada e principiou a levantar-se. Recordava-se que o rdio anunciara trs horas e precisava cumprir as ordens do Dr. Tiago. Jogou gua no rosto e nos cabelos e comps um pouco o vestido amarrotado. Ligou o aquecedor eltrico para as seringas ficarem esterilizadas dentro daquela vasilha bem feitinha.

Penetrou na enfermaria e viu que Judas Iscariotes dormia calmo. Balanou os ombros indiferente e continuou com os olhos percorrendo cada canto da enfermaria. Foi interrompida nos seus pensamentos pelo barulho da seringa borbulhando na gua fervendo. Preparou a injeo. Dr. Tiago mandou aplicar nele soro de dois em dois dias. Se mandou, vamos ter que fazer. Mas pra qu? Se o homem est mesmo condenado. Se o homem vive dizendo que no quer viver! *** Dr. Tiago acusava o Dr. Barretto. Ta o homem, Barretto. Ta o seu protegido. Desanimado. Fazendo manha. No quer se alimentar. S toma injeo se for fora. Vamos ver se voc d um jeito nele. Dizia quilo por dizer. Mas os trs tinham pleno conhecimento da crueldade das palavras. Do que ficava escondido sem poder ser enunciado. Dr. Barretto tentou anim-lo, mas no sabia como. O homem estava secando. Desaparecendo. E quando lhe amputassem a perna um pouco acima do joelho...No. No queria pensar. Voc precisa alimentar-se. Eu sei que a comida no desce, mas preciso. Caso contrrio j esto at pen-

sando em aplicar-lhe o sistema de enema. Lembra-se ainda o que isso? O rosto magro imitou um sorriso. Claro. Enfiar alimento pelo rabo a dentro. O nome elegante mas o sistema indecoroso. Isso. Ria. Gosto de v-lo assim. Como antigamente. Dr. Tiago encostara-se no armrio de remdios e cruzara os braos. Nem adiantava os olhos do outro Tiago procurarem os seus. Ele no sorria naquele momento. Seus olhos azuis buscavam distncia e no entanto no fazia tanto tempo. Recordava-se que a porta do seu consultrio fora aberta e Dr. Barretto foi entrando precipitado. Vinha acompanhado de um homem sorridente e de rosto inusitadamente bronzeado de sol. V dando licena. Esse caboclo meu amigo. Estudou medicina at o terceiro ano comigo. Encontrei-o num bonde. Quase no queria vir. Apertou a mo do homem. Sente-se. Dr. Barretto foi logo se retirando, para deixar os dois mais vontade; depois viria saber o resultado. Ento? isso. A perna. O p. Uma dor pequena dentro do joelho. Ningum olhou isso ainda? Ningum.

Deu uma gargalhada gostosa, sadia, cheia de vida. Eu no tenho ningum, doutor. Os olhos do Dr. Tiago muito azuis e curiosos, parecendo duas janelas do cu, fixavam-se sobre ele. Como sempre faziam todos. Riu mais. Era um pouco de vida, de indiferena, de liberdade estourando naquela maneira fogosa de rir. Srio, doutor. No tenho ningum. Sempre fiz o possvel, melhor dizendo, de no ter ningum. Diante do mdico aparecia a sua figura simptica. Talvez tivesse passado dos trinta anos ou estivesse beirando isso. Sua barba por fazer dava-lhe um aspecto agradvel. No se podia negar. Um belo animal. Sobretudo seus gestos elegantes e desinibidos deixavam escapar uma certeza, como se soubesse que toda a humanidade lhe pertencesse. No se assuste, doutor. Quase nunca tenho ningum. E se no moro porque a selva grande demais. Infelizmente gosto de cultivar em meu peito doses macias de dromomania. Gosto de viver ao sol. Gosto da chuva, dos rios, dos ndios, dos grandes rios. Adoro o cheiro da chuva na terra. Detesto a maleita e me irrito facilmente quando apanho um resfriado. Dr. Tiago continuava a sua anlise. Sabia que era desses tipos que contam para impressionar, que so sinceros, mas o que de verdadeiramente impressiona eles escondem, matam. A vida para ele no significava somente aquilo ou to pouco como queria fazer acreditar. Seno,

por que os seus olhos se encontravam cercados de rugas e sua testa permanecia vincada com sulcos imprprios da sua idade? E dos lados da boca, na comissura dos lbios, um risco angustioso expressava uma dor ou uma contnua angstia. Selva, sol, fuga... Retribuiu a sua mocidade sorrindo tambm. Acabou? J. Posso fazer sua ficha? Vale a pena, doutor? Quem sabe? Ento faa. Apoiou a caneta num papelrio. Seu nome? Um pequeno gesto de contrariedade movimentou os seus ombros. No tenho. O Barreto garantiu que o senhor no pediria. Aqui preciso. Pensou um pouco. Precisa mesmo, doutor? Dr. Tiago afirmou com a cabea. O moo olhou desanimado o mdico e comentou decisivo. Ento, nada feito. Obrigado, doutor. Adeus. Virou-se para sair. Dr. Tiago o deteve. E se eu dispensar o seu nome? Afinal no todo o dia que o Dr. Barretto me recomenda uma pessoa amiga.

Assim melhor. Ento coloco um x na papeleta em lugar do seu nome. Fez o que prometera. Como voc no tem nome, no precisa ter idade. Logo, outro x. E como voc dromomanaco, outro x. Est satisfeito agora? Sorriu e coou o pescoo, onde o cabelo crescido enroscava-se. O senhor camarada. Vai deixar-se examinar? Vou. Prometo que ficarei bom. Se eu quiser ficar bom, eu fico. Quem deu uma risada foi o dr. Tiago. E s morre quando quiser, no? O mdico rolou um martelinho de reflexo entre os dedos e comentou. o que todos pensamos nessa idade. o que voc pensa. Mas o tempo um grande mestre. Aprendemos muito com ele. E no fazia muito tempo, no? Dr. Tiago voltou realidade e seus olhos pousaram no rapaz. No. No deveria ser o mesmo. Mas os pensamentos incidiam no mesmo assunto. O que foi isso no p? Um desastre. Reparou, doutor, que eu sou um caso raro? Como assim? Veja meus dedos, os dois primeiros perto do

dedo. So ligados quase at em cima. mesmo. Quando eu estudava medicina, meus colegas viram isso e me levaram ao professor de doenas sseas. Sabe o que ele disse? Exatamente isso. Que eu sou um caso raro. Que a disposio desses dedos denuncia a existncia de meniscos discides? verdade? . Voc pode doar seu esqueleto para estudos. Bateu com os ns dos dedos na mesa para isolar. Nada de mau pressgio. Levante a cala por favor, ou melhor, abaixe-a. Obedeceu. Vamos comear p. Sentiu as mos apalpando a nodosidade da antiga fratura. Ningum tratou disso? Ningum. Isto , uns garimpeiros. Sabe Doutor, a gente vinha descendo uma corredeira numa canoa. Que corredeira? Uma espcie de cachoeira menor, mas muito ligeira e perigosa. Naquela poca eu vivia pangolando de um garimpo para outro. Se o ouro alcanava preo, a gente estava l bateando. Se diamante pintava, a gente enfiava o escafandro. Se cristal pegava preo marmo, a gente se derretia ao sol no cabo da picareta. O mdico achou graa. Metade do que voc fala eu ignoro, mas vamos

l que interessante. Isso no tem importncia. s um pedacinho para chegar aonde eu quero. Eu vinha com quatro garimpeiros descendo uma corredeira no Tocantins e a canoa rodou, perdendo o canal. Deu uma virada e a gente foi levado aos borbotes, batendo nas pedras. Foi um salvese quem puder. O mais rebentado fui eu. Aqui no p e nos dois joelhos. No esquerdo foi pouca coisa. Perdemos tudo. Garimpo assim mesmo: perder e recomear. Fiquei um tempo num rancho de uns negros que plantavam mandioca brava pra fazer farinha. At que pude andar de novo. O p inchava e doa como se estivesse sempre picado por formiga-de-fogo. Depois cortei selva de novo e fui procurar meia-praa em outros garimpos. Suspenda a perna. Obedeceu ordem. As mos apalpavam ora o joelho, ora desciam para o p. Movimente o p para o lado. No sentiu dificuldade alguma. Agora para cima. A que est. No posso. Ficou paraltico. Os dedos prticos subiram pela perna. Ficaram apalpando algum tempo perto da canela e depois se dirigiram para trs do joelho. Sente alguma coisa aqui quando toco? Quase perfeitamente. Em alguns pontos existe uma sensao esquisita, como se tudo fosse grosso. natural. J esperava por isso.

Parou os exames e encarou seriamente o rapaz. No sente algo mais? Algo de diferente? Na verdade sinto, sim. Uma dor fininha l dentro do joelho. Como se fosse uma dor de dente no joelho. Tem reparado se essa dor aumenta? Um pouquinho mais, um pouquinho menos. s vezes at irrita um pouco. Dr. Tiago voltou a sentar-se junto escrivaninha. Um sorriso abriu-se em seus lbios, diminuindo o azul dos seus olhos. Falou com voz bastante simptica. Voc tem uma leso no Citico Popliteo Externo. Lembra-se disso? Foi a vez dele rir. No meu tempo de estudante eram dois. O Popliteo interno e o externo. Eu nunca esqueci o nome. Porque achava Popliteo gozadssimo. Lembrava Ptolomeu do Egito. Ptolomeu Philoptor, irmo de Clepatra. Dr. Tiago soltou uma gargalhada gostosa. No vejo muita analogia, mas original. Sabe, doutor, a gente tem tanta coisa dentro da gente! Quando eu via, nas figuras anatmicas, nervos, msculos, estmagos, metros e metros de intestinos, quase no acreditava que eu possusse aquilo. O fgado, por exemplo, sempre tomei conhecimento dele quando se manifestava irritado por excesso de lcool ou de outras besteiras. Entretanto, de agora em diante, seu fgado no vai se irritar mais, porque voc no vai tomar mais uma

gota de lcool. Deu de ombros. Isso completamente indiferente. Faremos um tratamento especial para voc. Faremos como? Vou arranjar-lhe uma cama na enfermaria. Terei de ficar internado aqui? Por qu? No gosta do lugar? Talvez at sinta saudade e recorde coisas que andou estudando no passado. No sei. Talvez goste. No to ruim assim. Voc ter certas liberdades que os outros doentes no tero. Inclusive poder quebrar a lenda. Que lenda? De que quem se interna aqui jamais consegue sair... E ningum sai? Geralmente, no. Pense bem. No seu tempo voc nunca viu um pavilho parecido com esse? Pensou. Pensou. Pensou e sorriu. . Eles vo ficando por a porque so casos de paralisia muito dolorosas. Servem para estudo dos sextanistas de neurologia. Estou lembrado. No cheguei at l. Cobaias. - No bom esse termo. Quando voc estiver aqui, vai ver que ningum quer mais sair.

Acostumaram-se? De um certo modo, sim. De outro, o que podero eles fazer dentro de um mundo to difcil e hostil? Meu caso no to grave assim, ? Quando entrei, vi gente l fora reclamando uma vaga h muito tempo. certo que seu caso no to grave, nem difcil de cura, nem perigoso. Podemos reativar o seu nervo com massagens eltricas, muita vitamina BI e massagens manuais. Ento tentaremos uma operao. Uma diortose? O mdico riu novamente. Que exagero. E apenas um p e um joelho. E p e joelho no so esqueleto? Calaram-se, entreolhando-se. E ento? Olhe doutor, bem que eu queria se pudesse agora. Mas tenho que voltar ao interior de Gois, l pras bandas da Ilha do Bananal. Numa fazenda que s Deus sabe o caminho. Entre o Rio do Coco e o Rio Java. Tenho que levar um dinheiro de pagamento. O senhor me entende? O pessoal espera por isso faz sculos. E essa viagem demorar muitos meses. Dr. Tiago ficou srio e os olhos azuis se concentraram, dando a impresso de que eles tornavam-se verdeescuros. Voc quem sabe. Mas eu no brincaria muito... no seu caso.

Vamos fazer o seguinte. Eu no posso deixar de ir. Mas prometo que voltarei para me tratar. Prometo. No vou demorar muito. Levantou-se e estendeu a mo agradecida para o mdico. Deu de ombros com expresso um tanto gaiata. J no sou muito vaidoso. O fato de puxar um pouco com essa perna no me molesta muito. Depois, a selva nem olha pra isso. Dr. Tiago veio voltando, voltando. Como o pensamento pode voar rpido. Agora distinguia a palavra do Dr. Barretto. Vai ter que comer. E vamos usar um pouco de soro de vez em quando. Aquele homem no parecia o mesmo. Ele voltara. Demorara demais com aquela dor fina no joelho. E a dor crescera demais. Crescera demais.

CAPTULO VIII Compassos da Solido


O dia se avolumava quente, anunciando chuva para a noite. Por que todos os dias de visitas terminavam com a ameaa de chuva? L fora j se ouviam as vozes que esperavam a hora que a porta se abrisse. Dentro em breve o relgio anunciaria, para a inquietao de Tiago, o bater das duas horas. Ento o porto da entrada da Clnica seria aberto de par em par. Madalena trocara um vestido limpo e seu rosto, geralmente engordurado, perdera o brilho sob uma camada de p-de-arroz creme. Como no precisara lavar a esterquice dos homens, podia guarnecer as bochechas com um sorriso bem humorado. Vivia a sua transfigurao. O momento da sua mistificao de santidade. Nos dias de visita uma prfida meiguice se apossava dela. Todos os seus gestos traduziam bondade e pacincia. Os visitantes, embora pobres, os amigos e parentes dos doentes, levavam sempre consigo a esperana e algum dinheiro. Muitas vezes deixavam-lhe entre os dedos umas magras notas. E isso fazia bem. Principalmente agora que as prestaes do rdio se acumulavam atrasadas. Os visitantes encontravam em Madalena a personificao do anjo caridoso e amigo.

Ela conversaria com todos, dando notcias agradveis sobre a sade de um ou de outro. Seria capaz at de sentarse na beira das camas e tentar conversar com aqueles despojos que, nos dias comuns, pensaria em jogar no mais imundo dos lixos. Ou pior ainda, no tomar conhecimento da existncia deles. At a enfermaria transcendia limpeza. As prprias moscas cooperavam com a ausncia. Talvez para no macular o brilho de um dia to radiante e feliz. Todos sorriam, na espera. O bom humor fazia com que apostassem qual deles seria o primeiro a receber a visita, que rosto amigo invadiria primeiro a enfermaria. Judas Iscariotes escorregou lentamente as costas que se apoiavam no travesseiro. Nesse movimento sentiu a agulha do soro escorrente, fincada em suas carnes. Sorriu, porque a dor fsica no importava tanto para ele. Ou talvez houvesse um mistrio naquele soro. Quem sabe? Alguma coisa colocada nele para entorpec-lo, deixando que a dor ficasse em segundo plano. A verdade que a dor no joelho permanecia, que o joelho inchara um pouco mais. Ou um pouco mais ele emagrecera. A verdade que no se fixava mais no sofrimento fsico. Fixou a borracha que escorria o lquido, tentando empurrar vida para o seu corpo ressequido e dizimado. Relembrou-se de uma palavra. Puta! E no sentia remorso algum de t-la dito. Os olhos da freira no ficaram retidos em sua memria. Talvez apenas como um ponto de referncia de algum sedento de salvao.

Deitou-se completamente. Ele tambm j ouvia o rudo do dia de visitas l fora. E esses rudos cresciam porque na enfermaria a expectativa, a angstia da espera, silenciara a todos. Algo mordeu-lhe as entranhas. Conversava com o seu desespero. Como detestava o dia de visitas. Nesses momentos sua solido se distendia por uma plancie spera e muito maior. Sentia no latejar do corao o ritmo de uma nica frase: No ter ningum!... No ter ningum!... Os olhos ardidos e avermelhados queriam umedecer-se. No ter ningum!... Com moleza ergueu a mo magra e repuxou o lenol sobre o rosto. No ter ningum!... Sentiu-se abafado. Dentro em pouco o suor, talvez um suor que eliminasse vida, a vida de que ele se impregnava atravs do soro, dissolvesse um pouco mais de suas energias. Entretanto era prefervel. Prefervel no enxergar, do que avistar-se com os outros que tinham algum. Vendo, ele sentia-se tocado s raias do abandono. Ouvindo apenas, tentava desintegrar-se e sofrer menos. Percebia seu hlito esboroar-se na colcha encardida e spera. No ter ningum! E a colcha devolvia aos seus ouvidos, sempre em tonalidades crescentes, no barulho da sua respirao rit-

mada e aflita, o contedo daquela maldita frase: no ter ningum. Jogado ali. Paralisado. Despojado daquela selva infinita onde sempre vagabundeara, podia ampliar o significado da solido. Ora! A gente nasce s e morre s. E nos momentos compridos que vive s, longe da morte, longe da morte? No ter ningum. Tudo quanto desejara. Aniquilar todas as razes que o prendiam a algum ou a um passado. No ter ningum? Fazia poucos anos que no se importava com o sentido daquilo tudo. Os outros, a quem se igualara em doena e prostrao, tinham algum. Recebiam palavras amigas e solidariedade. Quando todos se retirassem, os outros poderiam ler jornais, falar corretamente ou de maneira trpega sobre corridas de cavalo e futebol. Ou ento da guerra, o assunto que mais entusiasmava o ambiente. Quando o sono enchesse o recinto e a noite tivesse acendido a sua escurido, poderia sentir o cheiro de banana madura exalando de algum canto. No dia seguinte, Pedro viria oferecer-lhe uma. E a banana tornar-se-ia mais redonda porque as garras de Simo Pedro grudavam-se nela recurvas. No ter ningum! Como no ter ningum? E eu? Eu no sou ningum? De onde vinha a voz de Lcio? Debaixo dos lenis fechava os olhos com mais fora. Mas ela penetrava por entre suas plpebras, sentava-se dentro do seu crebro. Era a voz. Eram os olhos. Os dois misturando-se,

confundindo-se, enlouquecendo-o. Querido, eu no sou ningum? Usava de ternura, meiguice, carinho. Se conseguisse gritar com a maior Tora de seus pulmes, a voz continuaria macia no meio dos seus urros. Estou aqui. Estou aqui. Ouvia o riso. Uma pausa. A voz. O riso ciciante. A pausa. O riso e a pergunta. E eu no sou ningum, querido? Todos os sons morriam, perdiam a importncia, quando Lcio ressurgia. Eu prometi, no prometi? No lhe afiancei que nunca o deixaria? Que com o passar do tempo e o rolar das horas ria eu iria apertando o meu cerco? Ento por que estranhar? Mesmo porque no adianta. Engolia em seco e virava-se na cama, sem coragem de libertar-se do lenol que o asfixiava e empapava seus cabelos despenteados. No quero que se queixe de solido, querido. No permito que se sinta s. Estou aqui. Ficarei at o ltimo momento. At a agonia do seu derradeiro respirar. E s quando seu corpo estiver duro como a mesa da Ceia, duro e frio como o mrmore dos Mortos, eu partirei. Mesmo assim, quem garante que no prosseguiremos juntos na solido de todas as trevas? Remexeu-se com mais fora para que a agulha entranhada em suas carnes produzisse uma dor maior. Uma fisgada cruel que atirasse para longe o ritmo dos pensa-

mentos, os mil dedos do remorso, a suavidade da voz de Lcio. Agora eram outros olhos. Os azuis de Dr. Tiago. E o mdico tornava-se cmplice do dilogo de Lcio. Sarcoma Osteognico. Por que demorou tanto? O mdico balanando a cabea desanimado. Lcio interferia. Claro que ele tinha de lhe dizer a verdade. No podia engan-lo, podia? Ns j estvamos desconfiados disso, no? Dr. Tiago falava baixo com medo da realidade daquela condenao. Temos que intern-lo. Talvez ainda no exista a metstase. Judas Iscariotes engolindo em seco. Confundindose nas palavras. Ns j desconfivamos. Ns sabamos disso. Dr. Tiago espantou-se. Ns? Lcio sorriu. Voc est usando o plural, querido. Ele desconhece a minha condio de intimidade. Suas faces cobriram-se de rubor. Dr. Tiago franziu o cenho. Barretto falou-lhe alguma coisa? No. Em verdade nada me disse. Talvez ele covardemente me escondesse at o ltimo momento. Eu me confundi. Eu estava querendo dizer apenas eu e saiu o ns.

uma fatalidade. O sarcoma osteognico no costuma aparece em adultos. Em crianas mais comum. Que idade voc tem agora? Vinte e oito anos. Dificilmente ataca uma pessoa depois dos trinta anos. Uma fatalidade. Judas riu de um modo parvo. Perdi por dois pontos. E agora, doutor? Voc sabe, no sabe? Lcio interferiu. Claro que sabemos. Por que vocs no param de se tapear. Se eu pudesse me comunicar por ele, doutor, seria mais fcil. O senhor quer dizer que a dor vai aumentar, no ? J sabemos. O que ignoramos se, depois de se eliminar a parte atingida do joelho, a dor prosseguir em outra parte com a mesma violncia. Sabe o que estou pensando, Dr. Tiago? Calculo. Mas no posso garantir. S Deus saber disso. H casos em que a dor desaparece mesmo que... existem outros que continuam at... No tenho escolha. Ficar dessa vez? Que outro destino me espera? Estalou as juntas dos dedos, uma a uma, lentamente, como se quisesse esticar a sua deciso. Entretanto, o senhor vai me prometer uma coisa. Mesmo sem saber, prometo. A seu rosto bronzeado, j marcado pelos primeiros

sintomas da dor, molhou-se de lgrimas. No me deixe, doutor, ser escolhido para exame das aulas de neurologia. Prometo que nunca. Dr. Tiago foi caminhando lentamente, todo de branco, perdendo-se no corredor imenso da sua memria. Agora estavam os dois. O seu cansao, o seu semi-torpor e a continuidade segura da fala de Lcio. Tambm no precisa se desesperar assim. Isso no desespero. Desespero aquele que eu senti quando aceitei a sua insinuao. Judas Iscariotes, meu bom Judas Iscariotes! Voc ainda no sabe o que sentir o peito rebentando e as mos tentando segurar o resto da vida. O que de imenso penetra em nossa conscincia quando estamos a um passo de transpor o terrvel soportal da escurido. Esse o pior momento. Voc talvez tenha nascido com dor semelhante, mas arremessado e no espera... Calou-se um pouco. Bem. Ns nos divertamos muito. Barretto e eu. A descoberta das primeiras pesquisas. O encantamento de colocar os tecidos. Quaisquer que fossem e das mais diversas partes do corpo. Juntar-lhes formol e esperar impaciente pelo endurecimento. A ansiedade de manejar o micrtomo e colocar tudo bem disposto nas lminas. Calou-se um momento pensando em algo que deveria significar muito. Voc no achava que as lminas de vidros eram todas muito bem feitinhas, Judas Iscariotes?

Gemeu desalentado. Nunca fui muito apaixonado pela Patologia. Ah! Que pena! A gente colocar a lmina no microscpio e descobrir. Descobrir a diversificao das clulas. Que mundo, meu Deus! A conformao de cada uma. O que eu ri quando me indicaram os Diplococus GramNegativos. Aquelas coisas mimosas em forma de rins. E aquelas coisas to harmoniosas poderiam mesmo significar a masculinidade de um homem na minha terra. A senhora Dona Blenorragia. Dona Gonorria da Silva. Puxa. Clulas lindas. Roxas, vermelhas, azuladas, amarelas, desbotadas. Um mundo galxico de misrias humanas. Um painel apaixonante. Alucinante. Se os movimentos de arte abstrata tomassem conhecimento de um microscpio, a teriam revolucionado muito mais cedo. Bem. A verdade que ao precisar isolar-me, esconder-me, senti falta das minhas lminas. No importa, j passou. O que existe voc. Foi voc que me criou e recriou dentro de si. A realidade que no quero que se sinta s. Lcio assobiou uma msica qualquer e principiou a cantar. Panela no fogo furada No d pra fazer feijoada. Panela no fogo furada No d pra fazer feijoada. Por favor, Lcio, pare com isso. Pare! Por qu? No gosta? L em casa havia uma cozinheira negra que cantava assim. Ficava a vida inteira catando feijo. Panela no fogo furada No d pra fazer feijoada

Voc nunca teve uma empregada em casa que gostasse de cantar uma cantiga horas e horas seguidamente? No sei. Aquela msica devia ajudar a passar a desimportancia do seu tempo. Est bem. Se no gosta muito, falaremos de outro assunto. Lcio voltou a assobiar a msica da mesma cantiga. De repente sua voz ficou mais grave. Escute. Eu tenho de falar. Falar porque me ajuda. Voc algum dia compreender isso. Assim o espero. O tempo exguo. daqueles que quanto mais a gente vive, menos se est vivendo. Paradoxalmente estou ajudando a voc. Mas eu tenho que me apressar e falar. Falar muito. Mesmo no respondendo, no poder deixar de me ouvir. Foi uma fatalidade! Sarcoma Osteognico! Numa laminazinha bonita, nada mais seria que um Neoplasma. Lcio sorriu enlevado. Afinal voc, que tanto amou a selva, tem um rio dentro do seu corpo. Esse rio vai invadindo as praias dos seus msculos, cartilagens... E o sangue como uma canoa vai derivando, parando nas estrias dos tecidos, deixando resduos contaminosos nas partes mais fracas e atingveis. O seu rio como quase todo o rio do Brasil. Desce sempre para o norte. Entretanto, se fosse uma espcie de ostelise, a devastao dos tecidos executar-se-ia sem deixar vestgios, eliminando talvez os resduos. Ento voc no

sentiria tanta dor. Escute-me, Judas Iscariotes. Eu preciso que voc me escute. Talvez disso dependa a redeno do nosso nada. Judas revolveu-se cansado. No poderia reagir. Teria que deixar Lcio persegui-lo at que alguma coisa o fizesse calar. Mas tinha que ser por ele mesmo. Quantas vezes no teve a impresso de seu crebro ser um grande quadro negro onde Lcio ia riscando, com um giz de fogo, palavras cruis e incandescentes. Voc sabe, Judas Iscariotes, que tem mais uma semana. Uma semana para caminhar com o seu corpo ainda ntegro. Quer dizer, quase ntegro. Por que no vem comigo? No fim de um dia de visitas, todos estaro to cansados, inclusive Madalena, que nada vero. Deixarei que voc se apie em mim. Encorajarei para que caminhe. Desceremos a escada. Dentro da noite que vai ser chuvosa, voc achar a soluo que outrora me prometeu. Sabe, Judas, meu doce Judas Iscariotes, existem uns nibus lindos, novos que o povo carioca apelidou de Bonito. Eles correm velozes e suas rodas na rua molhada deslizam como veludo. Eu no tive quem me empurrasse. Comigo existiu mais a solido de mim mesmo. Com voc no. Estarei at o momento final. Junto at os ltimos passos da sua caminhada. Minhas mos que voc nunca quer ver tocaro suavemente as suas costas, posto que seu corpo pouco pesa. Um segundo. E estaremos libertados. Longe da mesquinha dor humana e da falsa piedade da vida. Por que no vem?

No adianta. No irei, Lcio. Mas por que, meu querido? Reconheo que sou covarde. Covarde at que... Lcio recuou desanimado. Pena. Voc covarde. Covarde mesmo. Quando eu fui, veja bem, e voc no ignora isso, no havia a cura para minha molstia, certo? Mas pouco tempo depois, apareceu a cura. Voc no me deu a chance, Judas Iscariotes. Voc me vendeu para a iniqidade por quanto? Quanto dinheiro havia naquela carteira para quem me convencesse a aceitar a opo? Judas gemeu passivamente. Havia algum. Bastante para aquele tempo. Naquele tempo... Deixemos de histrias que comeam com Naquele Tempo. Elas no so pra ns. Entretanto, podemos evidenciar uma hiptese. Se eu o convido para essa deciso porque... mesmo que fosse anunciada a cura do seu mal, j seria muito tarde para voc. Como sou, no me atingem os remorsos, Judas Iscariotes. Os olhos de Judas se molharam muito mais de tristeza do que de dor. Ns, Lcio, ns os outros, estvamos desesperados por sua causa. Ignorvamos que essas coisas levam tempo para se desintegrar. Agora escute. Eu no irei com voc. J disse que sou covarde. Covarde at a medula dos meus ossos, de todos os ossos ou tecidos que j foram atingidos pelas garras emaranhadas do carcinoma.

Lcio, eu no irei. Covarde! Covarde mesmo. Prefere que a Senhora das Moscas, como chamada aqui na enfermaria, encontre a misria do seu corpo dizimado na forma execranda de um Ossonhe primitivo e brbaro. Calou-se. Sua voz, que nunca demonstrava cansao, concluiu: Que no seja muito tarde, quando voc na solido dos prprios passos inutilmente conclamar por mim!...

CAPITULO IX O Cu Azul com Deus e Anjos por Todo Canto


Ao contrrio das outras noites que se seguiam ao dia de visitas, ningum parecia sentir sono. O cansao das conversas, o calor violento do dia, o contedo das conversas traziam logo o sono a todos, mesmo antes da luz ser desligada. Tiago balanava a cabeorra entristecido. Seus olhos vermelhos atestavam o muito que chorara. Felipe procurava consol-lo. Voc um bobo, Tiago. Faz como eu, no liga. No espero visita de ningum. Me contento vendo as outras pessoas que chegam. No veio hoje. Mas quinta-feira vai chegar. Mame no vem porque no gosta da gente. Meu pai porque no pode viajar. Minha tia est na Europa. Mas minha av que gostava de mim, essa vem. Essa vem sim. Felipe encarou a cabea nervosa de Tiago e uma sombra de suspeita perpassou em sua mente. Sua av no pode vir, Tiago. Pode sim. Voc no meu amigo. Se voc fosse, diria que minha av vem na quinta-feira. E vai trazer meu cachorrinho todo branco com a orelha preta. Ele se cha-

ma Bilu. U. Voc foi quem falou que tinha vindo praqui porque sua av j morreu. No foi? Vov que era boa pra mim. Os outros no. Ela deixava meu cachorrinho Bilu todo branco com a orelha preta entrar no meu quarto e lamber as minhas mos e at o meu rosto. Vov me dava banho numa banheira limpa e com sabonete cheiroso. No essa banheira de gua suja e ma. Comeou a fungar e a chorar de novo. Pare com isso, Felipe, que no adianta. Ela vem sim. No vem no. Porque ela morreu. Se ela no tivesse morrido, voc ainda estaria na fazenda e brincaria com o seu cachorrinho... como o nome dele? Bilu. Pois ento. Simo Pedro achegou-se para apaziguar os nimos. Venha at a pia comigo, Felipe. Eu quero lhe fazer uma encomenda quando voc sair amanh. Afastaram-se da cama de Tiago e Simo Pedro comentou em voz baixa. No discuta com ele, Felipe. Mas como pode ele falar na av se ela j morreu. Finja que acredita. A cabea dele no normal. Voc no v? Quanto mais ela cresce, assim ouvi o mdico falar, ele vai ficando mais idiota e vai acabar no dizendo coisa com coisa.

Est bem. Mas eu no gosto de ver ningum ser tapeado. Depois disso ningum quis mais conversar. A noite continuava spera e quente. No chovera como esperavam. Tadeu cocava o seu nervosismo constante. Ningum sabia ao certo que importncia tinha a doena de Tadeu para os mdicos ou para a enfermaria. Ele andava, comia direito, no se queixava de dor. De visvel, s aquela coceira interminvel. Aquela coceira que o afastava de todos. Ningum queria ser ajudado por ele. Nascia o medo do contgio. Ser do jeito que eram, e ainda por cima com coceira, tornava-se uma condenao muito grande. Joo tentava com os movimentos limitados apanhar qualquer coisa na sua mesinha. Lutou uma, duas vezes, at que Simo veio de sua cama socorr-lo. Procurando alguma coisa, Professor? Minhas bicicletas e aqueles pedaos de caderno velho ali. Simo apanhou-lhe os culos. Riu-se deles. Chamar aquilo de culos. Todo remendado com arame fininho na armao e o vidro direito colado com pedaos sujos de esparadrapo. D pra enxergar com toda essa amarrao? D e chega. Graas a Deus que ainda possuo esses. Um dia algum me dar um de presente. Tom as folhas do caderno, Joo. O outro agradeceu sorrindo. Meu tesouro.

Simo analisava disfaradamente o vulto de Joo. Ele no fazia alguns movimentos. Nos momentos comuns, no o conseguia. Entretanto, como podia descer da cama e caminhar deitado apoiando-se nos calcanhares e nas palmas da mo? Como conseguia erguer-se no banheiro, fazer suas necessidades sem incomodar ningum? Mesmo quando era o escolhido no Rodeio, fazia questo de caminhar a seu modo at o anfiteatro. S l, permitia que o guindassem at a mesa de estudos. Que que voc tem nesse tesouro? uma histria linda. De quem? Minha mesmo. Voc que escreveu? Nem sempre quando estou com a Bblia na mo estou lendo. Muitas vezes eu coloco papel do caderno e fico devagarzinho escrevendo. Agora j terminei. Vai ler pra gente, Joo? Ningum vai gostar. Voc no falou que linda? Eu acho. Mas quem no entender, no gosta. Simo Pedro aproximou-se curioso. Foi logo dando palpite. Pois eu acho que deve ser linda mesmo, porque voc s diz coisas sempre muito bonitas, Joo. No sei se vale a pena. Logo Madalena vem e apaga a luz. Voc l o pedao que der. Se no acabar, a gente

espera a noite que vem. Vamos, Joo. Assim voc at distrai a tristeza de Tiago. T bem. Se vocs querem. S que precisam suspender meu travesseiro e levantar meu corpo mais alto. Fizeram e ficaram esperando. E houve a voz: Foi assim. O primeiro vagabundo entrou no jardim, que era todo muito lindo e cheio de luz. No fazia calor e o relgio da estao batia trs horas: Tem... Tem... Tem... Ele procurou um banco bem escondido e bem vazio. Foi ento que ele se sentou. Foi ento que ele cruzou os braos sobre a barriga grande. Foi ento que ele viu os patinhos nadando no lago defronte. Um p de salgueirochoro assobiava o vento nas suas folhas. A sombra da amendoeira fazia um grande guarda-sol em cima da grama. Foi ento que ele olhou o cu. E viu que o cu estava todo azul e cheio de Deus e de anjos por todo o canto. E veio um vento to doce, que fazia at bem ao corao. Foi da que ele olhou em redor e viu que no havia guarda nenhum. E como tudo era paz e ele tinha andado muito pelo comprido das ruas, foi-que-foi fechando os olhos sem temor. O segundo vagabundo, que era magrinho e muito alto e que tinha uma barba por fazer de muitos dias, chegou sem nem fazer barulho e olhou o outro cochilando. Fazia tempo que no se encontravam. Sentou-se to de leve que nem embalanou o banco. Depois com a mo amiga tocou no ombro do vagabundo gordo.

Ele no estremeceu nem nada. No devia ser guarda, porque guarda, quando acordava, era com chute de botina. Abriu os olhos com calma. A o outro falou. Bons olhos o vejam. Ah! Sois voc? Faz tanto tempo que a gente no se encontra. E que eu no andava por essas bandas. Tirei umas frias. Eu peguei e li numa revista de mdico que todo homem deve passar quinze dias por ano num Sanatrio. Peguei fui. At engordei. Engordou mesmo. Fiquei quinze dias na Santa Casa de Misericrdia. O vagabundo magrinho sentiu-se arrepiado. Mas l no horrvel? Dizem que do banho de seis em seis dias. Que tiram sangue, que furam a espinha... E da? Nada disso di. E doendo que a gente descobre que a vida fica mais bonita. . E voc? Eu tambm mudei de rumo, sabe? Descobri uma ponte l na Urca que uma beleza. A gente pode at escutar a conversa dos barcos com a mar. A gente dorme e, at o momento de fechar os olhos, fica vendo as estrelas do cu, quando h estrelas no cu. Mesmo quando chove chuva grande, nem d para molhar o frio que a gente j sente sozinho. No tem perigo de chutes de guardas?

Que nada. De manh, acordo cedo e fico espiando a entrada do Fluminense Iate Club. A o porteiro que bonzinho me d caf com po. E o po muitas vezes vem com manteiga. Que amigo. Um dia vou te fazer uma visita. Est devendo. Foi a que os dois homens ficaram um bocado de tempo sem falar nem nada. S espiando a tarde que andava macia com chinelos de paina para no assustar as nuvens e nem o vento. Foi ento que o vagabundo magrinho ficou falando sozinho. Mastigando a lngua. Santa Casa de Misericrdia... Santa Casa de Misericrdia... O vagabundo gordo, de quem eu me esqueci de dizer que tinha os cabelos brancos como algodo branquinho, chamou a sua ateno. Assim mesmo sem se zangar na alma. No fale em Misericrdia... Por qu? Porque no gosto. Misericrdia d impresso de pena e pena s se deve ter dos desgraados. T bem... Guardaram novo silncio e o primeiro vagabundo foi que falou dessa vez, se lembrando de uma coisa. Voc tem um cigarro a, meu amigo? Tenho. Enfiou a mo no bolso e retirou um pacote embru-

lhado num pedao de jornal do Globo. Abriu entre suas mos com muito cuidado. Peguei essas guimbas ontem de noite. So fresquinhas e cheirosas. Escolha uma. Qualquer uma menos essa. Com o dedo comprido indicava uma maior no meio da multido das outras. Por que essa no? Sorriu feliz como passarinho que nunca ouviu falar de gaiola. Essa. Trouxe o pedao de cigarro at o rosto e se alisou nele. Essa foi uma mulher linda que jogou no cho. Uma mulher to linda como uma fada. Toda vestida de preto. Os cabelos eram to loiros, quase tocavam no meio das costas. Que linda. Pintava os lbios de vermelho e manchou a ponta do cigarro. Ela andava como se no andasse. Por onde pisava os ps, ia nascendo tudo quanto era espcie de flor. Rosas, cravos e lrios. Linda. To linda! Suspirou to forte que o primeiro vagabundo ficou com medo que ele rasgasse um pedao da tarde. To linda, voc sabe? O meu tipo. O vagabundo gordo nem disse que no acreditava. Pra qu? Sabia que na vida no havia mulher daquelas. Se houvesse, no pisava em flor. Se pisasse em flor, era daquelas que andavam em carros de luxo com motorista de luva e de culos inteiros. E mesmo se houvesse como ele

estava contando, ele nunca tinha visto uma assim. O vento aumentava de leve. Gente passava com pressa pra pegar trem na estao Dom Pedro II. S eles no tinham pressa e podiam espiar tudo que achavam bonito e macio. Foi ento que o primeiro vagabundo pensou numa coisa que era muito grave e difcil. Posso lhe falar de um assunto? Do que quiser. Torceu os dedos gordos, estalou os ns dos dedos, ficava pra l e pr c sem jeito de como comear a coisa. Como voc sabe, eu passei quinze dias na Santa Casa de Misericrdia... Voc falou disso j. Mas queria que voc visse bem que l a gente fica... como posso dizer? A gente fica deitado numa cama, longe do mundo e das necessidades dele. Uai! Eu pensei que voc tinha descoberto l a casa do Paraso? Pois a que est. A gente fica l numa lerdeza toda, no precisa de necessitar de nada mas... Desembuche logo, homem de Deus! simples. Longe da rua, longe dos pontos, a gente fica sem ganhar nenhum tosto. Nem mesmo uma mo caridosa joga uma moedinha pro nosso sorriso mais simptico. Que l isso verdade, deve ser. Pois bom que se diga que eu estou rfo de

dinheiro. Sei. Queria lhe pedir um favor. Quanto? Voc no tem sobrando a uma pratinha de um mil ris? Se tivesse essa fortuna aquela loura linda nem me escapava. Nem oitocentos ris? Jamais. E quinhentos ris? No seria hoje. Nem quatrocentos ris? Impossvel, amigo. Engoliu em seco uma brasa de desaponto. Bem. Duzentos ris eu no peo porque ofende a minha moral. O vagabundo magro deu uma risada gostosa. Pois t. Duzentos ris eu tenho. Meteu a mo no bolso e puxou o nquel. Fique com ele. tudo que consegui hoje. Eu sei como so essas coisas. Em silncio, o primeiro vagabundo ficou rolando o dinheiro entre os dedos um tempo. E nesse tempo a tarde comeou a espreguiar sua roupa clara, dando idia que estava com vontade de dormir. Era capaz at de no demorar muito pra que acendessem as luzes da cidade e do Cristo do Corcovado.

O vagabundo gordo resolveu at por agradecimento procurar um assunto mais distrado. E ento? Ento o qu? Voc sabe, l na Santa Casa a gente no tem notcias certas. Por isso voc que tem andado pela cidade deve saber melhor das coisas. Sobre? Sobre o qu? Sobre o que se diz da guerra. Pela primeira vez o rosto do outro perdeu a calma deixando ver que estava havendo tempestade no seu corao. Respondeu com raiva e indiferena. A guerra no me interessa. Deus do cu! O que foi que voc disse? Eu disse que a guerra no me interessa. No tenho mais nada para perder com as guerras. Mas deve haver sempre um ponto, uma coisa, entre um homem e uma guerra. Comigo no h. Espantado, o vagabundo gordo pensava depressa. No interessam a voc os navios afundados? No. As cidades destrudas? No. A mocidade destruda? No. Foi ento que ele fez uma pausa cheia de dor. Pas-

sou a mo sobre o banco do jardim e perguntou todo tremendo. No interessam a voc as bombas que caem em nossos jardins e destroem tantos dos nossos bancos? O outro levou um choque eltrico de dor. Olhou o banco. Olhou todos os bancos brancos do jardim. Os que estavam ocupados e os que se encontravam vazios. Alisou demoradamente as costas do banco. Levantou os olhos cheios dgua e falou ento. Sim. A guerra uma coisa horrvel!... Joo calou-se e deixou que as folhas do caderno cassem sobre o seu corpo. Sentia-se cansado a ponto de sentir dificuldades em retirar as bicicletas. Simo Pedro sentia-se extasiado. Foi voc que escreveu toda essa histria? . Foi voc que pensou em tudo isso? Foi. Num dos dias de visita falavam tanto da guerra que eu pensei em tudo isso. Foi a coisa mais linda que eu j ouvi. Palavra de honra. A conversa foi interrompida pela entrada abrupta de Madalena. Nunca vi tanta besteirada junta! Fiquei escutando do lado de fora para ver em que dava toda essa baboseira. Mas voc no gostou, Madalena? Nunca vi chatice maior. Histria pra mim, que no

tem amor, beijo e abraos, no presta pra nada. Mas olha que eu at que tive muita pacincia. J passam quinze minutos ou um pouco mais, da hora de apagar a luz. Arrumem-se todos porque acabou-se a festa. Foi at junto da porta, torceu o comutador. Seus chinelos bateram sobre o ladrilho do corredor. Depois a luz de l tambm se extinguiu. Felipe no continha a sua indignao. Mas uma vaca mesmo! Simo Pedro sorriu da revolta de Felipe. Depois que se acostumaram com a escurido, Felipe no se conteve e achegou-se cama de Simo Pedro. uma gua afolozada! Madrinha da tropa mesmo. S uma gua dessas no gosta de uma coisa bonita assim. Simo Pedro esperou acalmar-se a expresso do outro e indagou: Voc entendeu bem a histria de Joo, Felipe? S naquele final que eu fiquei muito confuso. No resto igualzinho vida da gente quando tem que se afundar na cidade. O que foi que ele quis dizer com os bancos, Pedro? Veja se compreende. Aquela histria feita mesmo pra qualquer um de ns. s trocar o banco por nossas camas. Entendeu? Ainda estou todo misturado. Vamos ver se d para lhe explicar melhor. Ns no temos nada na vida, no ?

. Quando vem a guerra pode destruir tudo. Cidade, navio, gente... A guerra pode destruir tudo. E a gente no sente muito porque no tem um ponto de contato com ela. Mas se as bombas carem perto da gente e destrurem tudo que nos resta, que no caso essa enfermaria, a guerra fica sendo uma coisa horrvel, no fica? Nem num fale nisso, por amor de Deus. Seria a guerra mais horrvel do mundo. At amanh, Felipe. Que no seu sono de pedra nunca aparea uma guerra. At amanh, Simo Pedro.

CAPTULO X A Noite Transfigurada de Tiago Maior


No seu mundo reduzido de pensamentos tomara uma deciso. Iria. Partiria. Todos dormiam na enfermaria. Bartolomeu gemia no sono e raras vezes Tadeu coava-se irritado. Meu cachorrinho Bilu todo branco com uma orelha preta. Fungou compridamente e ergueu a mo para limpar os seus olhos. Agora precisava apoiar as mos com muita fora e tentar sentar o corpo. Sabia que se fizesse barulho Pedro acordaria e viria espiar o que seria aquilo. Tinha certeza de que quando a noite escurecia demorava muito tempo para ficar dia de novo. Felipe falou aquilo porque Felipe no gosta de mim. Como pesava o resto do corpo semi-paralisado! Se suas pernas no fossem retorcidas uma na outra, causando dificuldade em limp-lo quando se sujava ou vesti-lo quando trocava a cala de pijama, desceria com facilidade. Se elas fossem retas como a de muita gente, escorregariam no lenol da cama. Assim, demorava muito. Elas enganchavam no colcho disforme quando o movimento era maior. Respirava fundo. Parava um pouco e tornava a respirar procurando pacincia e mais fora. No ignorava

que chegando ao cho elas deveriam deslizar porque nada havia para esbarr-las. Vou de novo. Comeou a sentir que suava e que suas mos estavam ficando escorregadias no ferro da cama. Entretanto nada o faria desanimar. Quero ver o meu cachorrinho Bilu todo branco e de orelha preta. Ele vai lamber o meu rosto. Puxou mais as pernas c estas se soltaram. Se conseguisse virar o corpo um pouco estaria na borda da cama. Conseguiu. Os ps libertos do lenol balanaram-se no espao. Alegrou-se pela vitria. Os braos doam muito quando os joelhos comearam a acompanhar os ps e as pernas embaralhadas. Simo Pedro ressonou forte, movimentou-se em seu leito e virou calmo as costas para a sua cama. Ficou aliviado. Se Pedro acordasse, estaria tudo perdido. Ficou sem se mexer uma poro de tempo, respirando mais fundo e teimando em no soltar as mos que estavam mais umedecidas de suor. Se as despregasse da grade, com a posio em que se encontrava o corpo, jamais conseguiria alcan-las de novo. Ia tentar recomear do ponto em que parar. Forou os braos que comeavam a cansar. No queria desanimar porque faltava pouco. O corpo principiou a projetar-se no vazio. S a fora de vontade fazia com que conseguisse ainda se agarrar no gradil da cama. Aliviado sentiu que os ps tocavam no cho frio do ladrilho. Ficou com os olhos cheios de gua, mas dessa

vez sorriu. Podia soltar a mo direita com cuidado e coloc-la junto da esquerda. Executou o movimento. Agora era a vez de desligar a mo esquerda e apoiar-se no colcho. O corpo desceu mais e estava a menos de meio metro do cho. Cairia maciamente no cho. Tudo demorava muito mas estava dando certo. Fechou os olhos, segurou a cabea grande com a mo esquerda para aparar o baque que ela daria contra os ladrilhos. Abriu os dedos da mo direita e foi soltando a grade. O corpo baixava mais e os dedos agora seguravam a beira do colcho. O corpo tombou com um rudo cavo e a cabea bateu de leve, sem doer muito e sem chamar a ateno. Encontrava-se deitado de bruos. Melhor do que podia ser. Se o corpo tivesse resvalado de costas, no teria salvao. Girou-se sobre a barriga e na penumbra da enfermaria avistou a porta que dava para a mesa da ceia, sempre entreaberta. Sentiu-se meio desgraado ao ver que o corpo sem apoio quase no caminhava. Seus braos nadavam no vazio. Suas mos atingiam o cho mas no tinham ponto de apoio para puxar as suas esperanas. Mas iria. Colou o rosto na frialdade do ladrilho e com as mos alisou cada pedao. S existiam pequeninas reentrncias em volta de cada ladrilho pelo gasto do cimento. Fincando as unhas conseguia arrastar-se um pouquinho mais. As unhas estavam grandes e o ajudavam. Mas depois de certo tempo, as pontas dos dedos comearam a doer muito. Resolveu no se importar. Quero ver meu cachorrinho Bilu que tem uma

orelha preta. Atingira o meio da enfermaria e os dedos comearam a sangrar. E o suor quente que sentia na cama transformava-se num frio cortante doendo na barriga. S o desespero o empurrava para frente. Fechava os olhos e tateava os ladrilhos em busca de buracos onde suas unhas, se desgastando, penetravam doloridas. Nem queria saber quanto tempo tinha deslizado de olhos fechados. Tinha medo de abri-los e descobrir que a porta ainda se encontrava longe. Animava-se pensando na cadeira de rodas que sempre havia disposio dos doentes no corredor. S bastava chegar perto dela, restabelecer as foras e puxar o corpo. Quando sentasse nela tudo seria mais fcil. Porque s com o impulso das mos elas estariam deslizando. Sorriu pensando nisso. Agora, precisava parar um pouco. Ajudar a suspender a cabea com as mos para medir a distncia entre ele e a porta. Quase deu um grito de horror. Perdera a direo. No enxergava mais a porta da Ceia e sim o armrio de remdios junto da porta do anfiteatro. No conseguira. No conseguira. A noite tinha andado mais ligeira do que seu desespero. Levou as mos boca e comeou a lamber o sangue dos seus dedos escalavrados. *** Judas Iscariotes elevou o corpo e apoiou-se sentado no travesseiro. Logo existiria um interminvel e quente dia de vero. Um dia em que a cada minuto aquela idia fica-

ria obcecando-o. Est chegando a hora. Da Prxima semana no poderei passar. Dr. Tiago avisou. E eu sei que ele est com a verdade. Resta saber se a dor que se prolongar no rio do meu corpo existir to forte como a sinto no joelho. Teve um esgar tentando imitar um sorriso. No escuro da enfermaria ningum poderia avistar aquele seu jeito de desespero. E a guerra. A sua guerra, Judas Iscariotes. E a bomba caindo prximo sua perna, Judas. Na guerra l de longe, muita gente ser mutilada. Muitas pernas sero cortadas. A sua no ser a nica... Sentiu uma onda de suor frio, pegajoso escorrer em sua barriga. Com a mo direita apalpou o joelho inchado. No tinha dodo muito nesses ltimos dias. Como era mesmo o termo mdico? Gonialgia. No era bem assim. Gonialgia era apenas uma dor simples no joelho. A sua era mais definitiva. A dor do carcinoma. A algia do sarcoma. Tremeram todos os ossos do corpo. E eu estou morto. Lcio, frio em sua lgica, estava com a razo. Por que no abreviar tudo aquilo enquanto podia caminhar? No tinha liames msticos que o prendessem vida. No quebrantaria qualquer dogma de auto-f destruindo o que lhe pertencia. Havia Deus. Sim, Deus. Mas ele estava to longe, to abandonado talvez. To perdido de infinito. Como foi mesmo que algum explicara a egosta angstia de Santo Agostinho? Era o dedo. Sim o dedo. Meu dedo di. meu dedo que di. Que me importa que voc corte a sua perna, se meu dedo que di?

Respirou profundamente. No meu dedo que di, Santo Agostinho. a minha perna que di. Muito embora reconhecendo que a dor diminura um pouco. Talvez por um processo de sinetia. Talvez por ingesto de algum sedativo poderoso colocado dentro do soro. Talvez. Talvez at por sugesto. A verdade que nesses dois dias podia caminhar menos cruciado at o banheiro. Mas no se iludia demais. Lcio via mais adiante porque sua viso era mais perspicaz e profunda. Ela vai voltar mais forte, mesmo que voc ampute a perna, mesmo assim. Lcio usava de todos os argumentos para convenc-lo quela caminhada que ultrapassa todas as fronteiras. Decidira at acalmar-se. Submeter-se a sua guerra particular. Que lindo! Joo com as suas guerras, cheias de poesia. Com o cu azul com Deus e muitos anjos por toda a parte. Com a pureza dos seus sentimentos, sem se revoltar com coisa alguma, falando de anjos, arcanjos. Das legies de Tronos, Potestades, Virtudes e Principados, fazendo uma reverncia toda especial aos Querubins e Serafins. Joo era ntimo dos anjos. At sua guerra era feita por anjos sem asas... Passou a mo nos olhos para espantar uma viso. O que era aquilo? No, no poderia ser um anjo cado. Forou a vista na escurido e deu com o vulto de Tiago, o Maior, nadando nas guas do desespero. Ficou um instante observando a luta do seu arrastamento. Onde iria Aquele louco? Onde pensaria estar indo?

Resignado virou o corpo para os ps da cama. Quando Tiago se aproximasse mais, poderia estender o brao e ajud-lo. Pux-lo para perto de sua cama. Ainda fitava o grande esforo do outro. No sabia se suas unhas fincadas no vo dos ladrilhos faziam mais fora para puxar o corpo ou caminhar a grande cabea. De repente viu que o homem comeou a lamber os dedos e parar sem foras de prosseguir. Falou-lhe com voz baixa para no despertar os outros que dormiam profundamente. D-me sua mo. Eu o ajudarei. Tiago levantou os olhos para a sua mo estendida. Segure na minha mo e com a outra ajude a empurrar o corpo porque no tenho l muita fora. As mos se tocaram e Judas Iscariotes sentiu seus dedos inundados por um lquido grosso que no era suor. Ajudou-o a encostar-se na sua cama. Enxugou os dedos ensangentados no lenol. Em seguida passou a mo no rosto quase imberbe de Tiago, o Maior. Desceu a mo para o seu peito. Voc est todo gelado. Vou chamar Simo Pedro para ajudar. Tiago murmurou com voz entrecortada. Agora, no. Espere um pouco. Por que voc fez tudo isso? Desceu de sua cama sozinho. Desci. Levou a noite inteira para chegar at aqui.

Foi sim. E por qu? No sei. Queria falar comigo? Demorou um pouco pensando antes de responder. Eu queria falar com voc? Por qu? Porque voc como eu. Voc tambm rico e amigo dos mdicos. Por isso no vai l dentro. Mostrou com os dedos o anfiteatro fechado. Isso no tem importncia, hoje se quiserem podem me levar l que eu no me importo mais. Eu no gosto, eu no quero. Eu choro quando me levam l. Calaram-se um instante. Tiago foi movido por uma inesperada sofreguido. Voc acha que Felipe falou a verdade? Judas muniu-se de pacincia. No sei bem o que Felipe lhe falou. Ele disse que nunca vem ningum me visitar. Ele diz que eu nunca tive um cachorrinho chamado Bilu com uma orelha preta. Ele disse que minha av morreu. Tiago segurou fortemente na mo de Judas Iscariotes. Voc acredita que eu tenho um cachorrinho chamado Bilu? Judas Iscariotes recordou-se da freira, do dia daquela visita. Lembrou-se das palavras de Bergson. A gente

no sabe se fazendo um bem est principiando um mal. No sentia remorsos de ter xingado a freira. Talvez que se fosse nesse momento no a tivesse xingado... Eu perguntei e voc no respondeu. Por que voc no foi conversar com Joo? Joo sempre to bom. Sempre to cheio de palavras de f e de esperana. Eu no sou como ele. No. Joo no quer mais saber de mim. Diz que eu j contei muito do meu cachorrinho Bilu, da minha av. Joo acha que eu sou um bobo porque fico esperando que venha visita e quando no vem fico chorando muito. S voc no sabia ainda da minha histria. E voc quer que eu acredite nela? No. No? No. E por qu? Por que, Tiago? Voc no viajou uma noite inteira para me contar isso? Tiago comeou a mover desajeitadamente a cabea. Estava chorando baixinho e limpava com os seus dedos ensangentados o corrimento das lgrimas. Seu rosto comeava a lambuzar-se todo. Por que, Tiago? Porque... Aquela confisso saiu devagar e dolorosa. Porque eu no vou mais acreditar que tive um cachorrinho chamado Bilu com uma orelha preta. Porque eu agora sei que nunca mais vem visita. Porque eu sei que

agora minha av... Parou de falar e com um esforo inaudito virou a cabea para perto do rosto de Judas Iscariotes. Sua face era co-movedora. A luz que principiava a anunciar a manh incidia agora cheiamente sobre ela. Naquela mistura de sangue e lgrimas s os seus olhos transpareciam de azul. Eu no queria vir falar com voc. E por que veio? No acertei ir at a porta. Judas estava perplexo. E se voc chegasse at a porta, Tiago? Entrava no corredor. E o que h no corredor de to importante? Queria chamar a Madalena e pedir algum remdio? No estou sentindo dor. E o que voc queria no corredor? A cadeira de rodas. Sentar-me-ia nela, desceria a escada e iria embora. Mas como voc poderia descer a escada, de cadeira de rodas? Desceria sim. Eu sei que desceria. Mas no poderia ir muito longe, Tiago? Iria sim. Voc sabe que o porto grande est sempre aberto, no est? Parece. Mas quem voc queria encontrar fugindo assim? Minha av. S ela foi boa pra mim. S ela foi boa pra mim. Olhou bem dentro dos olhos de Judas. E Judas p-

de descobrir que l dentro dos olhos de Tiago havia um infinito perdido de dor. Eu ficaria esperando. Esperando... Judas no quis perguntar o que ele esperaria. J adivinhara. Deixou o final para Tiago contar. Eu esperaria um nibus bem grande. Empurraria a cadeira pela escada abaixo... Engoliu em seco. E iria encontrar a minha av.

CAPTULO XI A Noite de Simo, o Epilptico


Podia-se dizer que Bartolomeu e Mateus possuam a atrao dos plos opostos. Assim glosavam os mdicos quando os viam to amigos e inseparveis. Existia uma dose rascante de humor negro naquela infeliz comparao. Se Bartolomeu possua o lado direito paralisado, Mateus era mais completo; a hemiplegia o atacara somente no brao esquerdo. Sempre havia o que conversar entre eles. Para acender o cigarro, Bartolomeu segurava a caixa e Mateus riscava o fsforo. Como falsos xifpagos abraavam-se para caminhar at o banheiro. Um apoiava-se no outro e o outro entreabria a braguilha do pijama para ajudar o companheiro a esvaziar-se. E vice-versa. Mesmo quando a necessidade se tornava mais demorada, nenhum dos dois reclamava em servir um ao outro. No surgia entre eles nenhuma repugnncia ou vergonha. Resignaram-se uma situao caprichosa da vida. Se tivessem que esperar por Madalena ou pelo Demnio acabavam se desapertando na cama mesmo. Prefervel aquele pequeno sacrifcio a aumentarem o odor putrefato que os velhos colches j ostentavam. Sempre Bartolomeu agradecia mais porque a sua situao, muito menos favorvel, exigia mais pacincia do outro. Entretanto os seus males surgiram de um modo

diferente. Mateus contava numa histria um tanto absurda que viera dos pagos do sul. Que era tropeiro e montava um belo pingo. Uma vez precisara viajar sozinho. Viagem longa e com Minuano ameaando. Dizia ele que fora mordido pela mosca do sono. Que cara do cavalo e ficara ao relento talvez dias, talvez noites. Quando o encontraram, o brao j se paralisara. Se demorassem mais, diziam tambm, que o corpo todo ia se transformar numa pedra dura at que a morte o atacasse. J Bartolomeu no. No contava de onde viera, mas pelo nmero de parentes que o visitavam s quintasfeiras, no podia ter surgido de muito longe. No comeo s sentia uns choques pelo corpo. Uma coisa esquisita aparecida no sabia como. A molecada da rua vivia atrs dele espera da hora do choque. Por mais que xingasse a meninada, sempre havia algum a segui-lo. Talvez aquilo o enervasse mais e produzisse o ataque mais a mido. Vinha de olhos baixos pelas ruas, o chapu afundando-se sobre os olhos, a pasta nervosamente apertada debaixo do brao... De repente o corpo dava uma carreirinha inesperada e incontida. A cabea arremessava-se para trs, o chapu ia parar longe e a pasta se estatelava no cho, entreabrindo-se e espalhando papel por todo canto. O corpo todo estremecia como se uma corrente eltrica o atravessasse por todos os nervos. Ficava trs minutos naquela agonia. A molecada se dispersava com medo e nada dizia. Os choques viravam pequenos tremores e comeavam a parar. A custo tirava o leno do bolso e limpava o suor da

testa e do rosto. Precisava se concentrar para organizar desanimado os novos movimentos. Alguma mo caridosa juntava seus papis, apanhava sua pasta. - Tom suas coisas, seu Bartolomeu. No podia nem agradecer porque os olhos estavam cheios dgua de to pequeno que se sentia. Precisava era se acalmar e continuar o seu caminho. Noutro canto haveria outra molecada curiosa esperando a sua passagem, aguardando ansiosa por seus choques. At que um dia eles pararam de vez. Mas pararam para pior. Deixaram-lhe como triste lembrana o lado direito paralisado. Depois o tempo passara. No havia recuperao. Deixaram-no ali. Quanto tempo, Bartolomeu? Sei l, meu Deus. S sei que muito tempo. Criara na sua solido a mania das moscas. De ficar contando o tempo que restava dos que iam morrer. Achava at lindo. Elas vinham chegando, chegando. No eram das que ficavam voando de l para c, no. Aumentavam, aumentavam e ficavam espiando para a cara daquele que deveria partir em breve. Se algum as afugentava, voavam em bando e em crculo para pousarem no mesmo lugar como se nada tivesse acontecido. E quando o mdico mandava colocar um biombo de fazenda branca encardida elas se afastavam, pousavam em bando no teto. Quando tudo se acalmava, desciam na cama. Enchiam o biombo de pequenos pontos negros imveis. S a elas era dado assistir agonia do doente, como se soubessem de tudo. E quando chegava o fim,

como que obedecendo uma ordem se retiravam em silncio, passando pela mesma janela, indo-se perder nos mistrios da vida. Bartolomeu adorava ficar olhando aquilo. Reclamava entre dentes, franzindo a pequena testa, apertando os pequenos olhos, adquirindo uma face estranhamente pitcia quando deparava com o biombo imundo. Bem que podiam pelo menos respeitar a hora da morte de um daqueles condenados. No custava mudar o pano de vez em quando. Desanimava. Mas para que, Bartolomeu? Aquele ali j fora branco, branquinho tambm. Ficou assim porque assistiu muita gente morrendo. Ficou assim, como a vida da gente, porque viveu a sua vida. isso. E por que Bartolomeu e Mateus, que tanto falavam, guardavam silncio agora? Mateus dissera a ltima frase e apontara com o queixo para o leito de Simo. E quando Simo, o epilptico, se encolhia na cama ou se afastava pelos cantos, furtando-se a conversar com algum ou fixar a vista em qualquer dos companheiros, evidenciava que alguma coisa estava para acontecer. Se por ventura algum conseguisse observar os seus olhos num desses momentos, poderia at amedrontar-se e fugir da sua presena. Suas pupilas se dilatavam duras, dando a impresso de que os olhos tinham perdido o movimento. Todas as suas expresses eram de pedra. Apenas a boca cada e retorcida deixava escapar um contnuo filete de baba. Respirava com mais fora. Suas mos se crispavam sempre como se quisesse dilacerar uma angstia ou

esmagar um pesadelo... Simo hoje encontrava-se assim. Desde a manh quando uma sbita tristeza o invadiu e foi crescendo, crescendo, crescendo cada vez mais, ele emudecera. Hoje no ajudaria ningum. No se apiedaria de ningum. Tudo nele se revestindo de indiferena. Nem ele mesmo compreendia porque se transformava desse jeito. No saberia sequer, depois de passada a crise, o que de verdadeiro acontecera consigo. Perdia a vontade de almoar. O corao comeava pequenininho a sentir saudades de sua casa, longe. Longe onde, Simo? Fale pra mim. Longe, no interior de Minas Gerais. Todos ns viemos de longe, no verdade? De to longe para qu? Para se juntar a uma poro de gente como a gente. Uma poro de gente que, se juntasse um pedao de cada um, no daria um homem perfeito. isso. S isso. Apenas isso. A tarde veio encontr-lo ainda mais triste e de olhos mais duros. Pedro que tudo observava comentou baixinho para Felipe. Hoje vai ter... Vai ser a noite de Simo, o epilptico. Andr arrancou um fiapo da colcha e comentou penalizado. horrvel, no Pedro? . Mas o que se pode fazer? Andr observou o rosto atento de Bartolomeu. Na certa, ele pensaria o que sempre pensava. Ele s vai me-

lhorar quando chegarem as moscas. Tiago comeara a umedecer os olhos. Pedro o acalmou. Fique quieto, sim? Isso de nada adianta. Tom quis concordar balanando a grande cabea, mas aquele movimento disritmado precipitou mais depressa as lgrimas em seu rosto. O desnimo pareceu apossar-se de toda a enfermaria. Ningum poderia fazer nada. Nada que evitasse aquilo. Os ataques de Simo seriam inesperados como a chuva do prprio vero. No tinham dia certo. Hora exata. No fossem a tristeza dos meus olhos e o mutismo, nada indicava ao certo quando eles viriam e como viriam. Pedro rezava no corao do seu mal-estar para que os ataques no fossem prolongados. E quando a Ceia chegou, Simo no sentiu vontade de sentar-se mesa, nem munir-se de sua colher enferrujada. Quando chegaram as sombras que carregavam a noite, suas pupilas tinham se desenvolvido mais. At suas mos se desinteressavam em limpar a baba escorrente. *** Tudo era silncio. As luzes da enfermaria haviam sido apagadas, dando a impresso de que a noite seria comum como todas as outras. Um ou outro, de vez em quando, soltava um gemido espaado. Algum, alm de

Tadeu se cocando sempre, mexia com fora o enxergo da cama, agitando-se com um estranho sonho. Judas Iscariotes, que dormira o dia todo alimentado pelo soro, com a escurido abria os olhos, mesmo arriscando-se a encontrar os verdes olhos de Lcio. Ficava escutando em volta, sentindo cada vez mais a fraqueza intrometer-se em seu corpo e o desnimo se apossar da sua vontade. Naquelas horas de insnia, o joelho doa como brasa soprada. Por que as dores aumentam com a escurido da noite? Via-se dominado por uma estranha confuso de sentimentos. No queria acompanhar Lcio do jeito que ele convidara. Do jeito que ele o convidaria sempre. Lcio no era de desistir. Nos momentos de grande dor detestava viver. Detestava os mdicos que teimavam em prolongar o seu sofrimento. Perguntava-se por que a morte tanto demorava. Entretanto, se no momento de seu maior desespero Lcio viesse para acompanh-lo recusava-se ao convite. Revoltava-se com a insinuao. No adiantava. Tudo estava escrito. Ningum fugia sua prpria solido. A sua real condenao legada pela vida. O que poderia responder sua angstia e ao seu abandono? Nada. Nada mais do que um rudo de uma mola dentro de um velho colcho ou um gemido impessoal e indefinido. Alm disso, nada turvava o silncio da noite to grande e intil. Foi quando um rudo estranho, pavoroso e brbaro repercutiu pelos nervos da enfermaria. O som de uma cama que se debatia louca, parecendo rebentar-se contra a

parede e pisotear diabolicamente contra os ladrilhos do cho. Todos os que podiam sentar-se j se tinham recostado assustados nas camas. O barulho tornava-se maior e mais desesperado. Simo Pedro, trmulo, amarrava o pijama desabotoado; erguia-se atarantado procura do comutador da luz. Tinha comeado a noite de Simo, o epilptico. Com a presena da luz, seus olhos se envidraavam rubros. Todo seu corpo se inteiriava tomando nuances entre o branco e o amarelo. Suas mos cresciam os dedos em garras recurvadas. Tudo nele se paralisava, endurecia, para quase em seguida rebentar-se em convulses. A baba escorria engrossada da boca entreaberta e retorcida. Roncos bestiais atravessavam sua garganta ampliando ainda mais os trejeitos da mscara cinrea. Os outros o contemplavam com o medo estampado nos olhos. Tiago chorava baixinho. Joo voltara a se enrodilhar como uma grande aranha. Bartolomeu tentava tornarse impassvel mas a sua mo esquerda espremia a grade da cabeceira. Simo Pedro, sem foras para cont-lo, encaminhou-se para a cama de Judas Iscariotes. Que poderemos fazer? Judas balanou a cabea como se quisesse dizer: nada.

Apenas soergueu o corpo debilitado na cama. Simo Pedro cocou os cabelos brancos. Nenhum de ns vai ter foras para segur-lo. Defronte quele mundo paralisado, Simo, o epilptico, se debatia em crise. Os sons roucos morreram em sua garganta, mas agora, sua cabea rolava de um lado para outro com uma velocidade incrvel, como se fosse um pndulo de perdido controle. As mos crispavam-se no travesseiro procurando por instinto refrear o seu movimento de loucura. Entretanto ele no conseguia segurar o rosto transtornado. Pedro indagou novamente. O que poderemos fazer? Os olhos de Judas tinham adquirido uma calma diferente. Aquela calma de quem tambm j participava dos mistrios da morte. Ele no morrer. Vai melhorar. Simo soltou um ronco maior procurando colocar no pulmo um ar renovador. A cabea paralisou-se de imediato. A baba ainda escorria. A boca de dentes maltratados ampliou-se mais. As mos se descongestionaram, amolecendo os dedos. Penas amassadas voaram do travesseiro estraalhado. O peito inteiriado voltou ao ponto normal. A respirao perdia o aceleramento e acalmava-se aos poucos. Uma sensao de alvio pousou em todos na enfermaria. A angstia fugia dos olhos de Pedro. S Judas observava Simo com a mesma calma.

Simo entreabriu os olhos docemente. Parecia desconhecer o ambiente que o cercava. Parecia que a luz se fazia em seus olhos pela primeira vez. A curiosidade morava em suas pupilas. O que fora? Onde estava? Judas Iscariotes sorriu em seus pensamentos. Lzaro ao ressurgir do tmulo possuiria aquele modo de olhar. Ou talvez Ado, desorientado com o primeiro sono, despertasse assim. Todavia Simo custava a se reencontrar. As formas de todas as coisas demoravam a se fixar em sua observao. Estranho j ser noite! E sendo noite e havendo silncio por que a luz estava acesa? E por que aquele homem se sentara em sua cama e segurara as suas mos? Aquele homem era conhecido seu mas no sabia de onde. Os seus olhos significavam bondade. Seu sorriso, paz. Ainda sentia a sensao de suas mos suaves alisando-lhe os cabelos. E foi sorrindo que ele se levantou. E foi calmo que ele se afastou da sua cama e se encaminhou para a porta da Ceia e desapareceu. Simo esfregou os olhos. No seria Pedro? Estivera talvez sonhando e confundira Pedro com o estranho. Simo falou com sua voz vindo de longe, do mundo das sombras. Pedro.!... Pedro!... Pedro aproximou-se do leito de Simo. Estou aqui. Foi voc? E como Pedro no soubesse responder formulou

outra pergunta. Olhe, o homem foi embora? Pedro acompanhou os olhos de Simo se dirigindo para a porta da Ceia. Pedro, ele foi embora. Saiu ali por aquela porta. A mo trmula indicava a porta da enfermaria. Os grandes olhos de todos os doentes dilatavam-se mais pelo espanto. Simo estava vendo alguma coisa. A doena teria transtornado a sua razo? Simo descansou a mo amarelada na perna magra de Pedro. Perguntou sem esperana alguma. Ser que ele vai voltar, Pedro? Uma piedade imensa alastrava-se na alma de Simo Pedro. Ele vai voltar sim. Fique quieto. Voc est me ouvindo, Simo? O epilptico esqueceu-se da porta e fixou Simo Pedro. Conseguia fugir ao fascnio daquela porta. Fique quieto, Simo. Voc teve um ataque. Vou limpar um pouco o seu rosto. Se acalme. Simo fechou os olhos sentindo a mo de Pedro em sua face. Era diferente. O toque da mo de Pedro lembrava s um pouco as mos daquele homem. Est melhor? Abriu os olhos e tentou sorrir em seu desnimo. Voc no viu, Pedro. Mas era um homem to bonito e to bom. Os olhos dele eram verdes, como nunca vi em ningum. Duas estrelas muito verdes.

Simo Pedro arrepiou-se todo. Simo tambm estaria enxergando os olhos verdes que viviam perseguindo Judas Iscariotes? Disfarou a vista e descobriu a palidez de Judas. Descobriu que aquela sua calma anterior desaparecera e os seus lbios estavam to brancos como o rosto e tremiam quase imperceptivelmente. Simo agora no ignorava mais o que lhe acontecera. No seria essa a ltima crise violenta que o atacaria. Sentia o corpo nada pesar-lhe e um profundo desinteresse de tudo que se infiltrava em sua vida. Afundou mais a cabea no travesseiro rasgado e relaxou os msculos ainda mais. Urgia fazer alguma coisa. Algo que tentasse desfazer a impresso de terror que atacara os outros doentes. No ignorava como feios e horrendos se manifestavam os seus momentos de ataque. Dessa vez fora mais triste. Nunca, nunca acontecera assim antes. Nunca das outras vezes o homem viera at ele. E por que viera? O homem era limpo e bonito. Todos ali se assemelhavam a lixos humanos. Nenhum deles merecia a ateno de uma visita como aquela... Ergueu o corpo no leito. O que vai fazer, Simo? Pouca coisa, Pedro. Vou at a pia lavar o rosto. Levantou-se cambaleando. luz do ambiente confundia-se forte. As camas balanavam dentro da enfermaria. Seus ps tornavam-se bambos, os msculos pouco significavam e o cho se forrara de uma grossa camada de borracha que bamboleava.

Reagiu, afastando da vista as sombras azuladas que circundavam tudo que procurava enxergar. Aos poucos se arrastava mais seguro. At a ameaa da vertigem sumira. Agora, a pia se encontrava a menos de dois metros. A paz retornara aos olhos dos outros. O medo fugira da face de Andr. Tadeu recomeara a sua coceira mais nervosa porque agora o motivo fora assustador. Joo rezava com calma. O medo fugira da face de Tiago Menor. Mateus acendera um cigarro para Bartolomeu e Bartolomeu acendeu o cigarro de Mateus. At Tiago Maior retirara o lenol da grande cabea, diminura as suas pupilas e conseguira secar os olhos. Sossegara o corao de Pedro enquanto comentava com Andr. Foi um ataque muito feio. Foi um ataque... No conseguiu terminar a frase. O rudo do espelho se partindo e os cacos caindo no ladrilho com estardalhao interromperam a sua frase. Ao mesmo tempo, um baque surdo e pesado se ouviu. Pedro paralisou-se um momento, atacado de pavor. Suas mos atrofiadas cruzaram-se sobre o peito. Os olhos de Andr grudaram-se desesperados no rosto de Pedro. Meu Deus!... ele de novo. Impulsionado pelo desespero tentou correr at a pia. Tiago chorou de novo. O cigarro aceso ficou quei-

mando sozinho entre os dedos de Bartolomeu. Mateus arrastou-se procurando abrigo em sua cama. De longe, Pedro gritou implorando. preciso algum para me ajudar. Seu desespero tornava-se maior porque sabia que o pedido de socorro repercutiria em vo. Felipe dormia o seu sono de pedra e nada o despertaria. Justamente quem o ajudava mais nas horas de aflio era o prprio Simo. Ningum aparecia. E quem estaria em condies de ajudar? Num movimento splice todos os olhares atingiram a cama de Judas Iscariotes. Havia a mesma angstia em cada espera. Ser que ele conseguir? Judas compreendeu e sorriu tristemente. Teria de lutar. Convencer-se de que a dor de Santo Agostinho era maior que a sua. Foi suspendendo o corpo nas grades da cabeceira. S nesse pequeno movimento o joelho voltou a estourar de dor. Pior era a fora gasta para organizar-se. Para que seus msculos reagissem e o fizessem caminhar. O desalento dos gestos retardava todo o movimento do seu corpo. No era somente a dor que o segurava preso ao solo, ou lhe dificultava os passos vacilantes. Era algo s por ele compreendido. Mesmo assim puxado pelos braos do desespero, segurando-se em outras camas, ia conseguindo atingir o centro da enfermaria. O momento seguinte afigurava-se-lhe o pior: aquele desgraado espao que interrompia a cama e que dava passagem para a porta onde o homem se fora...

Os olhares agoniados torciam por ele como se fosse um cavalo velho obrigado a correr numa raia repleta de obstculos. A torcida no era para ele e sim para a gua da sua dor. Os gritos no provinham das gargantas e sim dos olhos desesperados. A mesa da Morte e da Ceia encontrava-se a menos de dois metros. A mesa da Ceia que se desacostumara a freqentar. Mesa morta. Intil. Sem braos... E precisava chegar at ela. Tinha de chegar. O outro estava morrendo e Pedro pedia socorro. Simo Pedro dirigia todos os seus passos: Agarre na mesa. Agarre com mais fora. Puxe o corpo. Quando o joelho esquentar vai doer menos. Por amor de Deus, venha. Simo est horrvel. Arremessou o corpo e sentiu o mrmore morto e frio sob os seus dedos. Aquele gelo pareceu criar-lhe algum nimo. Animado por aquela conquista, apoiou-se ainda mais na mesa e os braos obedeceram s suas ordens com menor sacrifcio. Da mesa alcanou a cama mais prxima. Pouco mais poderia apoiar-se nos ladrilhos do corredor que levava pia e s imundas latrinas. Ainda pde perceber a cabea deslocada de Felipe, tombando fora da cama naquele sono profundo que s as pedras poderiam ter. Para ele a noite era a morte e o sono uma continuao de mesas e de pedras mortas e irrealizadas. Ajude-me. A gente tem que levant-lo. Ele caiu contra o espelho e cortou a testa. Rachou tambm a boca

ao bater na pia. Simo encontrava-se lavado em sangue. Uma pequena fonte borbulhava inundando a sua face e derivando para dentro do pijama. A ferida da boca lanava um sangue mais claro porque este se confundia com a baba viscosa. Agarrando-se beira da pia, Judas Iscariotes conseguiu abaixar-se e puxar um dos braos de Simo sobre o seu ombro. Com um esforo sobre-humano os dois foram se levantando. Simo com o corpo hirto revirava os olhos e respirava pesadamente. Sacudia o seu sangue sobre o rosto dos dois homens. O cheiro do suor acre do corpo do epilptico causava nuseas ajudas. Saram do corredor. As paredes juntas no deixavam que os trs tombassem. Agora, falou Pedro ofegante, preste bem ateno. Segure-se bem com a outra mo nas grades das camas, seno cairemos todos. A cada novo esforo Simo sangrava mais. Naquela caminhada de vermes os trs conseguiram chegar at a cama de Simo. Deitaram o homem enquanto respiravam arfantes. Era preciso tomar rpidas providncias. E ainda foi Simo Pedro que encontrou foras para voltar at a pia. Trouxe um pano embebido n gua e comeou a limpar o ferimento do epilptico. Havia um talho feio no superclio esquerdo e provavelmente um ferimento no interior da boca, alm da rachadura do lbio.

O ataque estava novamente se finalizando. Simo respirava de leve e suas expresses enrijecidas desapareciam. At a baba gosmenta se estancara e os olhos tendiam a fechar. Mateus aconselhou de sua cama. E se a gente chamasse a Dona Madalena? Judas Iscariotes deu de ombros acompanhando a resposta de Simo Pedro. De nada adiantaria. Aquilo e nada a mesma coisa. Todos tentavam se acomodar em suas camas. E sem coragem de apagar a luz porque sabiam que o sono no viria mais essa noite, ficaram fazendo a viglia do silncio. De quando em vez espiavam para Simo, aguardando que, a qualquer momento, seus traos feridos, seu rosto inchado fossem sacudidos por renovadas convulses. Depois observavam Simo Pedro, confiantes. Aquele homem de braos atrofiados pela lepra nervosa crescia em sua confiana como um salvador. Sabiam que o mundo dos perfeitos fugia deles, se distanciando das suas pequenas misrias como as horas incomodando o tempo. Ningum viria essa noite. S havia Simo Pedro para ajud-los. O tempo passava e Simo respirava calmo. J o cansao comeava a se manifestar grandemente nos olhos dos outros enfermos. Parecia que a luz da enfermaria se acometia de iluminao tremeluzente como um pequeno

sol querendo se apagar. O silncio da noite era interrompido pelo rudo dos bondes rasgando os trilhos da solido. At os bondes eram mais raros. Como os bondes se encontravam to longe, to longe deles. Joo cochilava com a Bblia sebenta escorregando no peito. Bartolomeu se imobilizara como o morto Tom. Tiago com a sua cabea pesada no pescoo fino puxava-a com o sono para dentro do travesseiro. Seus membros no podiam mais suster o desfalecimento que atacava. Um galo cantou distante e Simo Pedro velava. Judas Iscariotes entrefechava os olhos e sorriu quase imperceptivelmente. Antes que o galo cante trs vezes, Tu Me negars, Simo Pedro. O sorriso morreu em suas faces onde nenhum tremor perpassava sua expresso de madeira talhada. Seu peito magro e saliente apenas se projetava para frente numa imobilidade inexpressiva. Todavia Simo Pedro velava calmo. Paciente e doce, ele no pensava sequer em dormir. O galo cantou muitas vezes, no cantou Simo Pedro? Cantou sim, e voc esqueceu-se de contar porque no h ningum para negar. Um novo movimento brutal e o corpo de Simo tombou pesadamente no cho. Judas abriu os olhos. Todos estavam vivos novamente. Acordados pelo medo naquela noite que pertencia

a Simo, o epilptico. Simo Pedro ajoelhara-se junto do homem cado. Ele tornou a se machucar no rosto. O rosto emborcado no ladrilho confirmava isso, remexendo-se no sangue. E agora, Simo Pedro? Que poderemos fazer? Vou chamar Dona Madalena. Eles devem ter algum remdio. *** Madalena apareceu enorme, bocejando. Era a imagem do prprio desmazelo. Os peitos grandes rolando soltos na camisola suja e azeda, dentro de um roupo furta-cor mal amarrado. Bocejou de novo e limpou os olhos daquele sono que a dominava como nunca. Olhou Simo indiferentemente. Enfiou os dedos gordos entre os cabelos embaraados e engordurados. Ante a expectativa de todos, encaminhou-se devagar para o armrio. Postada sua frente comentou com voz roufenha. . Mas no tenho a chave. Dr. Tiago nunca deixa a chave comigo. Se tivesse a chave apanharia um comprimido de Luminal e ele melhoraria logo. Simo Pedro aproximou-se desesperado. Mas a senhora precisa fazer algo. No v que esse homem est morrendo? Respondeu com indiferena.

No v que no tenho a chave? Quer que eu vire chave para abrir o armrio? Simo Pedro fitou o armrio com dio. A salvao estava ali. Dentro daquela estupidez de vidro. A salvao de Simo e a paz da enfermaria estavam presas por uma msera fechadura e uma desgraada chave inexistente no momento. Olhou duramente o buraco vazio. Os vidros embaados da parede do armrio. To frgil. Bastaria enfiar a mo e sentir os estilhaos espalhando-se no cho. Voltou-se enfurecido para Madalena. E se a gente quebrasse o vidro? Est louco, homem! Suas grossas sobrancelhas se encurvaram tomadas de profunda indignao. O que diria Dr. Tiago amanh? Que pensa que sou aqui? Deu uma risadinha cnica. O que no iriam dizer do meu zelo e responsabilidade? No vou colocar em jogo o meu velho emprego por causa de um armrio quebrado. E como se no bastasse, ainda ladainhou. Se conservo esse lugar porque nunca me pegaram numa falta. Eu estou velha e no arranjaria outro lugar assim para trabalhar. Virou as costas gordas para Simo Pedro. Na sua face encovada notavam-se nuances de repugnncia. Simo estrebuchava. Suas mos vazias, sem travesseiro para agarrar, apertavam crispadas o inexistente.

Madalena finalmente tomou uma deciso. Acho melhor a gente tirar o colcho da cama e botar no cho. Assim ele no cair e no se machucar tanto. Judas Iscariotes quis levantar-se, mas Simo Pedro tolheu-lhe o movimento, comprimindo o seu peito com a mo. Fique a. No precisa. Voc j tem a sua prpria dor para doer. A gente se arranja bem. Executaram o combinado e recolocaram o corpo de Simo sobre o colcho. Agora ele no cair mais. Resta s esperar que Dr. Tiago chegue amanh. Suspirou. Emendou o suspiro com um bocejo dilatado, espreguiou os braos rechonchudos e retirou-se da enfermaria. Simo Pedro e Judas Iscariotes olharam mudamente para o armrio. Esperar que o mdico venha... E se ele se atrasasse? E se ele por acaso no viesse nessa manh? Rezava Simo Pedro para que tal no acontecesse e que o Dr. Tiago chegasse religiosamente s nove e quinze. Enquanto isso, Simo gastava a vida. Consumia as energias do corpo fraco, arriscando se a morrer a cada novo ataque. Simo Pedro alisou a cabea embranquecida, sem saber o que fazer. Esperar, esperar e esperar. Como a vida era estpida e indecente! E amanh, Simo, com o rosto crivado de gazes e esparadrapos, todo arroxeado, doendo

at para sorrir, talvez esteja feliz por ter resistido noite de sua grande loucura. Tudo seria amenizado, se eles no fossem to fracos e o armrio to poderoso. Nenhum deles na realidade teria coragem para espatifar o vidro. Aqueles tubos mesquinhos e diminutos continham uma coisa pequena e redonda de cor branca que, levada boca, em um segundo poderia resolver a angstia dos outros enfermos. Economizaria as foras daquele ser que se debatia no cho. Mas eles eram todos igualmente medrosos. Nenhum pulso seria erguido contra o armrio, e a fechadura continuaria perfeita, integra, sobreguardando o seu milagre da cura. Outro galo cantou mais longe. A madrugada se anunciava igual s outras e os olhos de Simo Pedro se umedeceram. preciso que eu comece a contar o canto dos gaios para que o tempo passe e eu no adormea. O cansao veio aos poucos, pesando nos olhos dos outros companheiros de viglia. Os homens pareciam terse acostumado aos ataques de Simo. A luz continuava acesa e somente Pedro e Judas Iscariotes permaneciam despertos tomando conta do epilptico. Perto das quatro horas. Simo teve nova crise e s os dois presenciaram a sua agonia. Depois, de vinte em vinte minutos; a situao piorou muito. O homem voltara a ter convulses. Mal descansava duma, surgia outra. O problema continuaria sem-

pre porque o armrio de vidro jamais seria aberto. Agora era mais difcil olhar para o doente. Simo, com o desespero dos ltimos ataques, se despira todo. O corpo branco e nu se misturava com o sangue. E mais tarde foi mais cruel ainda. Com o remexer mais forte, as fezes vinham saindo fedorentas. E a urina encharcava suas pernas. A cada estremecimento os ombros se enchiam de mais sangue e as pernas, de escrementos. Aquela imundcie ftida encerando as pernas finas e amareladas. Judas Iscariotes no resistiu. Esqueceu-se de tudo. Da dor, da falta de foras. Todo o desespero do mundo o empurrava para a porta do fundo. Suas trpegas mos grudaram-se na fechadura da porta. Torceu a chave. Puxou a porta contra o peito. Quanta luz. L fora a manh se realizava linda. Desceu os degraus da escada sem saber como. Sentou-se nos ltimos batentes. Nem se importava com a dor do joelho. Os olhos inchados, avermelhados, confrangiam-se olhando vida. O sol do final do vero surgiria em breve. Mutaes rosadas e fios de ouro pincelavam sobre o azul puro do dia. Mais um dia. Um dia calmo, onde os parciais faziam rudos, irritando as folhas das rvores. Os grandes ps de figueira-brava iluminavam-se brilhantes nas copas. Nenhuma delas era a sua figueira. A figueira dos seus desesperos. Todas aquelas indicavam paz. O vento nasceu de leve e balanou peas esquecidas nos arames da cerca. No corao das escuras rvores os sabis cantavam. Soltavam

pios lindos e ritmados. Os machos atraam as fmeas para a umidade do bosque. Em tudo a calma da vida. Sorriu. Por que ser que a sabi no canta? S o macho. Em verdade, s aquela calma. O suave da vida se realizando bela e sem pressa. Tudo to indiferente e necessrio. To grandioso e belo. S os homens eram pequeninos e insignificantes. Pequeninos, insignificantes e reais. Alm disso, a frase de Madalena que ficara gravada na memria, anunciando a chegada do mdico s nove horas. Isso tornava-se p mais importante. Atacava-o de novo o desalento. O que importava a vida l de dentro? A morte l de dentro? A luz que ainda no fora apagada? O homem que se consumia? Tudo aquilo l... e aqui? Aqui a vida completa, inconstil e misteriosa. A vida que o atraa, que o prendia inutilidade de mais um dia. Na presena da luz que era branca, que era azul, que era dourada, tornavam-se encantados os seus olhos doloridos, insones e avermelhados. Ningum o tiraria dali durante muito tempo. Queria permanecer. Ficar horas e horas olhando a luz. Porque aquela luminosidade no significava nada alm de um sentido esttico. A luz no prometia nada, no anunciava a morte, no traduzia eternidade. A luz em si era mais um dia sem dor. Por que os dias no sofrem? Por que os dias no sofrem? Ora essa, voc tambm sofre porque quer, no querido? Foi tomado por um estremecimento to grande como se tivesse adquirido o mal de Simo. Quis tapar os

ouvidos. No adiantar, querido. Voc vai me ouvir. Hoje no, Lcio, por favor. Hoje no. Voc sabe que eu passei uma noite pavorosa. Ouviu a risada de Lcio repercutir bem calma. Eu sei. Mas voc passou uma noite. E o que uma noite perto de uma eternidade por que estou passando? Sentiu os olhos cheios dgua. Olhou em volta para descobrir onde Lcio se escondia. Na claridade tornava-se mais difcil descobri-lo. Aqui. Estou aqui. Venha comigo, querido. Est vendo, no o quero levar para a porta da enfermaria. Quero caminhar com voc no interior do bosque, longe dos nibus to elegantes. Venha. Queria negar-se a obedecer, mas o corpo erguia-se, apoiando-se na escada. Assim. Assim. Assim sim, meu querido. Vou at fazer uma coisa. No deixarei que o seu joelho doa por um momento sequer nessa nossa caminhada. Venha. Dme o brao. Apoie-se em mim. Estou forte, no? Vamos ouvir na paz do bosque a msica de todos os sabis. Vamos, meu querido.

CAPTULO XII Quantum Mutatus ab Illo


Viu? Nada de dor, nada de cansao. S ns dois e essa sombra maravilhosa das figueiras-bravas. No se impressione, que no irei oferecer-lhe uma corda, meu querido Judas Iscariotes. Esse o seu novo nome, no verdade? Voc sabe de tudo. Judas Iscariotes encostou-se numa raiz adunca e suspendeu a cabea para o cu deixando escapar um suspiro. Por que isso agora? Suspirando por um mundo perdido? No. Talvez um momento perdido de xtase. To azul o cu do fim de vero! Antigamente na selva eu adorava os dias lmpidos que nasciam com o morrer de abril e o aparecer de maio. Estranho eu me lembrar de uma coisa. O qu? Talvez no tenha importncia. Uma frase que eu achava to expressiva antigamente. Estava inscrita em certos relgios: Cada hora fere a nossa vida at que a derradeira a roube. Os olhos verdes de Lcio adquiriram uma expresso de tristeza inusitada.

Nem sempre as horas roubam a nossa vida. Muitas vezes a derradeira so os outros que decidem por ns... Voc prometeu, Lcio. Est bem. Vamos sorrir. Deu uma risada suave. Vamos fazer um brinde. Como eram as palavras daquele camarada que estudava com a gente? Aquele que tinha mania de falar difcil. Quando por maldade lhe perguntavam se era um padre sem batina, ele tornava-se digno e hiertico. Padre que deixou a batina, no. Simplesmente um dfroqu... Judas sorriu tentando lembrar-se da sua costumeira frase, ao lazer um brinde qualquer. Era algo relacionado com nfora, no? No. nfora, para ele, seria o banal, o medocre. Era urcola. Ergamos a urcola aos paramos e bebamos a sutade da paz. Voc no esqueceu nada, Lcio? No posso... Os olhos verdes de Lcio analisaram o rosto macilento do outro. Judas sentia o peso dessa observao. Ele estava comparando o seu momento com o passado. Fechou mais os olhos e arriscou uma pergunta. Lcio, eu j morri? Bobagem. No assim que se morre. Ningum morre sem a passagem e essa terrivelmente marcante. o pior momento de cada um. Eu pensava antigamente que a morte fosse to

inapercebida como o nascimento. Ningum se lembra como nasceu, mas assistindo a um parto, v-se que a dor do ar penetrando no pulmo de um recm-nascido deve ser horrvel. A gente tambm passou pela mesma coisa e no se recorda. Eu pensava que a passagem deveria ser assim. Voc saber na sua derradeira hora. Na hora que escolheu. V? Voc quem prolonga o assunto mrbido dessa vez. Por que est se preocupando agora? Olhe a beleza do dia e oua o canto dos sabis se aquecendo do orvalho da noite. No mais belo? No. Esses meus ltimos dias tm sido horrveis. Diz-se que, quando a morte se aproxima, a gente de tudo se recorda. Vivo, parece-me, do passado, de todas as lembranas. Por que ser? Talvez s voc possa me esclarecer. simples. Em cada soro que lhe aplicado, e isso no novidade paia voc, esto aumentando a quantidade de anestsico e sonferos. A cada dia as doses sero acrescidas de um remdio mais forte. Daqui pra frente, voc viver mais dos sonhos do que da dor. Nesse perodo onrico os txicos criaro um mundo de fantasia em sua mente. Ora coisas maravilhosas, ora hediondamente angustiantes. O subconsciente nosso muito complexo. Por que no posso pensar em coisas simplesmente lindas, marcadas de ternura e paz? Hoje voc pode. Estou lhe dando uma trgua. Afinal voc foi to formidvel para mim, lembra-se?

No consigo. Abra os olhos. Judas Iscariotes obedeceu. O que v? O dia. Ento, espere. Lcio estalou os dedos. Faa-se a noite. E agora? Entrevejo a noite formigando de estrelas. Lembra-se de algum fato? Pense. No consigo. Ento, espere. Tornou a estalar os dedos. Faa-se o dia novamente. E agora? No sei. Terei que lembrar-me longe ou perto? No to longe, posto que voc tanto no viveu. Quer que eu o ajude? Por favor, Lcio. Os olhos de Lcio percorreram distncias. Como voc era moo! Moo e to puro. Quase um anjo. Judas sorriu. Um anjo to pobre tentando estudar com tanta dificuldade. E voc, to belo, to fino, parecia mais um prncipe. Sobretudo um prncipe rico. Enquanto os outros usavam o bonde do Derby para ir Faculdade, voc era o nico que possua uma baratinha atrevida. Eu me lembro que a passagem para os estudantes de medicina custava cem ris.

Quanto a isso no posso garantir, porque no freqentava essas coisas. Judas se concentrou com uma fisgada cruel no corao. Precisava criar coragem. Coragem de perguntar. Nenhuma hora se afigurava to propcia, pois Lcio no estava cobrando nada, nem o acusando. Lcio! J sei o que vai me perguntar. No me pergunte. Nunca responderia. Mas eu tenho que perguntar. to importante como a minha condenao. Eu fiz com que voc se matasse, Lcio. Portanto, eu o matei. Os olhos verdes de Lcio percorriam as razes protuberantes da figueira, numa fuga dolorida. Voc acha que eu o matei por maldade? Os olhos de Lcio se desanuviaram. Sorriu at. No creio. Por um momento, quando enviei o dinheiro pelo correio, eu estava transtornado, desesperado. No, voc no quis que eu morresse, apenas por egosmo ou crueldade. Voc me matou... Sua voz adquiria uma trmula emoo. No teria ganas de calar-se. Judas Iscariotes entreabriu os lbios arfantes. Continue, Lcio. Voc me matou mais que por piedade. Voc me matou por amor. Amor, Lcio? Passou a mo na testa para enxugar o suor frio e

acalmar a palidez que ainda se tornava maior nos seus traos macerados. Foi assim. Ns no sabamos. Mas o amor um sentimento que transcende a morte. Mas como? ramos to normais. Excessivamente normais. Chegvamos a trocar as fmeas prazenteiramente. Cada um se satisfazia orgulhosamente com o prazer da primeira conquista e da segunda entrega. Lcio riu. Talvez no seja a essa espcie de amor que me refiro. Um amor lindo e sobre-humano. Nada de sexo. Apenas uma atrao que as pessoas sentem num sentimento mais puro. Que h de escabroso no amor dos anjos em relao a Deus? Ou no amor de Joo Evangelista por Cristo. Ou em Cristo chamar Joo de meu amado? Foi um pensamento sublime que atacou voc para que a doena no me apodrecesse em vida. E porque voc me cobra a dvida, aquela dvida constantemente? Porque talvez eu no queira, vendo voc se decompor, que espere pelos derradeiros momentos da sua hora. Eu, no comeo, agia com certo dio, mas com o tempo fui me modificando e voc tem notado isso. At no modo de trat-lo. Sou forado a insistir at... Bem no falemos mais nisso. Voltemos ao incio da conversa. A parada do Bonde de um tosto. O bonde circular do Derby. Voc se lembra do nosso trote? Foi gozado, no? Mas eu sofri pra burro. O meu desespero era que desmaiasse, pois estava quase vomitando de pavor. Como voc foi bom.

Minha av inglesa, se visse aquilo, murmuraria emocionada: How could you be so noble? A agonia desgastara-se do peito de Judas Iscariotes, e o ingls sofisticado de Lcio fazia-o sorrir apesar de ainda sentir os olhos cheios dgua da emoo do assunto anterior. No era agora difcil recordar-se do trote. Parecia que a fama da riqueza de Lcio caminhava rpida entre os estudantes. Tinham colocado todos os calouros em fila. E cada um deles teria de participar de uma cena com um cadver. Havia dois sobre uma mesa de mrmore. Lcio, a sua frente, parecia contar terrificado o nmero de calouros que desaparecia. Tirara um leno perfumado do bolso e limpava continuamente a face. Analisava penalizado todos os seus gestos. Podia at contar os tremores que sacudiam os seus membros. T difcil, companheiro? Lcio virou-se com aqueles olhos mais verdes ainda porque estava a ponto de chorar. No vou agentar. s um minutinho. Faa fora. Feche os olhos e trinque os dentes. Quando tiver de executar o que mandarem, no respire. Disfarce, seno eles marcam voc. Tenho vontade de sair correndo. No faa isso. Talvez... A idia perpassou-lhe como um raio. Tem dinheiro a?

Tenho. Quanto daria para passar por cima dessa prova? Sei l. O que quiserem. No fale assim. Se ouvem, voc fica quebrado pro resto da vida. Digamos um conto de ris? Dou voando. Fez meno de enfiar a mo no bolso. Espere. Deixe chegar a sua vez. Lcio olhou cheio de novas esperanas e murmurou baixinho. Esse negcio da gente ficar descalo em ladrilho to frio, nunca me aconteceu antes. A gente v isso. Ficaram observando os ps nus mutuamente. Que destino vo dar aos nossos sapatos, voc sabe? Esto colocados todos num saco, e quando sairmos daqui, vamos todos para a rua Nova. Algum sobe numa janela do primeiro andar, ou do segundo, desamarra o saco e joga todos os sapatos. aquela confuso danada. A gente vai virar criana catando dinheiro na rua. Melhor dizendo, catando sapato. At que isso gozado. A palidez se dissipara um pouco do seu belo rosto. Porm, quando o candidato a sua frente foi chamado, voltou a tremer assustado. As vozes dos veteranos cresciam dentro daquele ambiente fechado e fnebre. Os carrascos se aproximaram de Lcio. Judas Iscariotes segurou-o pelo brao e tomou a

sua frente. Ei companheiros, tive uma idia. Veio uma vaia de gozao. Olha, minha gente, o bonitinho teve uma idia. Garanto que vo gostar. Fizeram um coro de vozes sacanas. Ah! Sim. Ns vamos gostar muito. Qual? Eu vi que de manh a coleta do dinheiro entre os calouros foi pequena. Sim. Foi pequena. Voc tem uma idia de como melhorar. As vozes estavam se tornando insuportveis e o cerco fechava-se em volta dos dois. Tenho sim. Vocs deixam ele fazer uma coisa de leve, sabe como ? E eu consigo duas pelegas de quinhentos para a chopada de vocs essa noite. E se no conseguir, a gente capa voc. Onde j se viu estudante ter tanto dinheiro. Eu tenho. Mostre. Primeiro vocs mandem ele fazer a coisa de leve, como combinamos. Estava frito. Puxara toda a ateno para si. Calaram-se um instante e confabularam. Depois puxaram Lcio para que se adiantasse at perto da mesa de mrmore. Apontaram-lhe o corpo de uma mulher nua. Est bem. Se voc arranja tanto capim, ter que passar somente os dedos no cabelo dessa Bela Adormeci-

da. Lcio obedeceu como um autmato, talvez fechando os olhos e deixando de respirar, como lhe fora aconselhado. Um estudante segurou-o pelo brao, aguardando as ordens do grupo. Ei, Vicente, segure o caboclo perto da escada. Se esse papagaio falador no tiver o dinheiro, traga-o de volta. Foi a vez de arrastarem Judas para o meio da sala. Formaram um crculo sua volta. E o dinheiro? Cad? Enfiou a mo no bolso da cala e puxou as duas notas amassadas. Elas foram passadas de mo em mo. E a surpresa era tanta que o silncio apareceu, contrastando com a algazarra anterior. Tem mesmo, minha gente. Bateram palmas de alegria e chegaram at a vivar. A noitada seria de fartura. Todavia, passado o espanto, encararam avidamente o rapaz. Errol Flynn, voc um sujeito formidvel. Ns estamos precisando de uma pessoa assim. Venha c, meu pequeno gnio. Foi carregado em triunfo at junto da mesa. Bem, ns fomos camaradas e atendemos o seu pedido. Agora vamos escolher alguma coisa especial para voc. Voc merece. Confabularam de novo. Aproveitou-se daquela

pausa para olhar o lado da escada. Lcio desaparecera. Sorriu. Seu plano dava certo. Faria o que escolhessem para executar, dizendo palavres entre dentes. O palavro sempre lhe dera coragem nos piores momentos de sua vida. Pronto. Voc sabe danar? Mais ou menos. Pois chegue-se perto daquela dama. Ela foi antigamente uma dama de cabar e adora danar um tango. Ficou indeciso a olhar a mulher nua de peitos pequenos e escuros. As ancas largas. As coxas bem unidas e endurecidas pela morte. Sua boca no se fechara no momento final e ela conservava um rictus de desnimo, e pelo canto dos lbios podia-se ver um dente mal incrustado, de ouro. Vamos. Comearam a marcar compasso com as mos e a cantar. Havia at os que assobiavam. Naquele momento jurava que para o resto da vida nunca mais ouviria Ia Cumparsita. Vamos, Errol Flvnn, no podemos perder muito tempo com um s candidato. Comeou a xingar-se por dentro. No era isso que voc queria, seu merda? Puta que pariu, agora no tenho escolha. Tinha que apelar para o cinismo. Algum precisa me ajudar. Claro. Claro. Estamos aqui para isso. Vrias mos trouxeram o cadver da mulher que

em p parecia bem pequena. Abrace-a. Enlaou a sua cintura. Vamos, minha Pavlova. Desculpe o mau jeito, dona. Era quase impossvel arrastar numa dana macabra um corpo hirto, nu e gelado. Tinha que fazer. J comeara e eles prprios no teriam pacincia de demorar-se muito. Cantavam e batiam palmas e o maldito tango no parava. Assim no, gal. Encoste o rosto na dama. Ela quer carinho. E as mos que suavam escorregavam na pele lgida. E o rosto frio colando-se ao seu. Tentava no respirar para sentir menos o hlito podre e desagradvel. Encorajavase, xingando-se de tudo, esperando que aquele tango chegasse ao fim. Pronto. Pronto. Aplaudiram com uma alegria de brbaros e ajudaram-no a colocar o corpo da mulher morta sobre a pedra fria. Puxou o leno para desafogar seu desatino contido. Posso ir? NO. Voc ajudou um amigo, agora precisa executar outra tarefinha tantinho pior, no lugar dele. Toda sua coragem ruiu por terra. Haveria algo pior do que o tango? Se eles anunciavam isso, havia sim. Ficou resignado, espera da nova tarefa. Est vendo aquele senhor deitado do outro lado? Por Deus! No iriam querer que danasse com um homem morto...

No fique desanimado, Errol Flvnn. Voc s vai dar um beijinho nele. Um beijinho de ternura amiga. Vamos. Empurraram-no aos trambolhes. Ficou um segundo espiando o homem morto. Criolo filho da puta! Veja a sinuca em que voc est me colocando? Dessa vez nem os palavres pareciam encoraj-lo. O homem deveria ter morrido afogado. Talvez fosse um daqueles pobres jangadeiros do Pina. Na certa, bebera, cara da jangada e estava ali com os olhos arregalados e o bucho intumescido. Precisava cuidar-se e no apertar o seu ventre. No ignorava que dali sairiam rudos estranhos e os estudantes morreriam de prazer. Olhou o rosto com a barba por fazer de muitos dias. Infeliz! ter de morrer e com uma cara to estpida. Vamos. Um beijinho. Cercavam-no para que no pudesse furtar-se das ordens recebidas. Dessa vez, como voc foi bonzinho, s um beijinho de leve. Veja bem. De leve, como voc aconselha sempre. Abaixou-se num timo e beijou a face barbuda do cadver. Assim tambm no. abusar da nossa generosidade. Um beijinho na boquinha do moo. Vamos. Na boquinha. As mos aprisionaram-lhe os ombros e braos. Foravam o seu pescoo para frente, e, quase a desmaiar,

sentiu seus lbios se colando boca rude do pescador. Estava livre agora e o cerco se concentrava nos outros calouros. Ps-se a caminhar, subindo a escada como se sasse de um tnel de tortura. Os ps gelavam-se mais contra a escada nua. Tinha a impresso que a escada morrera tambm. Passou a mo na testa para afastar os pensamentos mrbidos. O que passara perfazia uma quota muito grande para uma s pessoa. Agora, precisaria caminhar descalo at a Rua Nova. Ningum se incomodaria, vendo-o descalo no bonde. Conheciam os usurios do Derby o costume dos estudantes em trote. Pensou no rapaz e sorriu. Cabra cago! Medroso de dar d. Apesar disso, deveria ser boa pessoa e de muito fina educao. Saiu da Escola de cabea baixa. Tudo passara. No prximo ano seria a sua vez de ministrar os mesmos atropelos a outros estudantes novos. Ei! Ergueu a cabea. O rapaz o esperava. Tinha recuperado a calma e a cor do rosto. O calor da rua fazia-lhe bem. Esperou que se aproximasse. Ele olhava o relgio no pulso. Ficaram todo esse tempo com voc? Se ficaram. Puxa! Mais de quinze minutos. Que horror! Quinze minutos! Pra mim foram dois purgatrios juntos. Posso.saber o que lhe aconteceu? Quis olh-lo com certo menosprezo mas mudou de

idia porque havia sinceridade em todos os seus traos. Fizeram-me danar um tango com a mulher, e a tarefa, que era sua, tive de execut-la. O que foi? Beijar aquele criolo bem na boca, sentindo a lngua grossa, fedorenta e fria. Porra! Porra mesmo. Tenho que comear tomando uma puta duma cachaa pura e depois dois chopps gelados para desinfetar a alma. Vamos. Eu convido. Voc me salvou a vida. Vamos, l do outro lado da rua h um bar gostoso. Caminharam em silncio. S depois de beberem o prometido que se olharam abertamente. Estavam de novo vendendo mocidade e esperanas. Gargalharam ao mesmo tempo. No fim comearam a achar que tudo fora mesmo na base da gozao. Agora s restaria esperar o bonde e ir pro centro da cidade. s quatro horas iro devolver os nossos sapatos. Voc vem? No. Voc vir comigo. Tenho um carro. Assobiou admirado. Assim melhora? E como! Saram do bar e foram buscar o carro estacionado numa rua tranqila. S pra quem pode! Bem que eu queria um V-8 do ltimo tipo, mas

a velha no deixou. E fez bem. Sabiam do que falavam e no se distenderam no assunto. Acomodados no interior do carro conversavam moleza para o tempo passar. Voc no disse o seu nome. Eu sou Lcio. Raul. Apertaram-se as mos. Seremos bons amigos, no Raul? Acredito. Voc no gosta de conversar ou ainda est sob a influncia do trote? Um pouco de cada. Ento vamos falar, porque ajuda a distrair. Onde voc mora? Ficou com vergonha de dizer. Tornou-se meio corado. No respondeu. Eu moro no Hotel Central. Estou l num apartamento muito bom. Desde que cheguei para o vestibular, instalei-me ali. At que bom. Quando comearem as aulas, acho que vou at procurar uma casa simptica ali pela Rua do Hospcio. Parou ante a hostilidade dos olhos de Raul. O que foi? Vou descer. Por qu? Disse alguma coisa que ofendesse? S coisas que ofendessem. Voc podre, Lcio.

Ao perceber a palidez e o desnimo do outro, retrocedeu da sua agresso. Estou dizendo besteiras, desculpe. que ns somos muito diferentes. Eu moro numa penso vagabunda na Rua da Praia. Perto do Mercado So Jos. Sabe o que h por l? No. Baratas, mau cheiro e putas baratas. A gente almoa, e de noite toma caf com leite com bananaso-tom ou um pedao de macaxeira. O dinheiro que meu pai me manda no d pra mais. Ainda tenho de trabalhar como censor no Colgio Carneiro Leo todas as manhs. Essa a merda da minha vida. Lcio puxou um cigarro. Ofereceu o mao e Raul no quis servir-se. No fumo. Obrigado. Lcio soltou uma tragada comprida e acompanhou o fumo brigando contra o vento manso. Que posso fazer? A gente no pode mudar a face do mundo. Raul sorriu. Deu uma palmada nas costas do novo amigo Tem razo. Estou sendo cretino como uma vaca velha. Que horas so? Trs e meia. Quer ir? - Vamos com calma. H tempo. Recife uma cidade calma. Os bondes tm sempre lugar e as ruas no esto muito cheias de automveis. ***

Quando anunciaram a distribuio dos sapatos, foi aquela ansiedade. Todos fixavam o saco levantado, prestes a desabar. A estranha chuva se precipitou ruidosa nas pedras da rua. Todo mundo parava para ver a catao. At os bondes deixavam de andar. No fim, Lcio que no perdera tempo, surgiu com um par na mo, orgulhoso da sua conquista. E voc? Fiquei na mo. Apanharam os meus. No tem importncia. Pode no ter pra voc. Pra mim faz uma diferena enorme. Fique com esses. Tambm no so meus. So pequenos para os meus ps. Quer? Examinou o par de sapatos com cobia. Puta merda! Que maravilha. Fique pra voc. Vou experimentar. Soltou um assobio de prazer. Uma luva. Judas Iscariotes entreabriu os olhos e o sol passeava em seu rosto, penetrando pelas folhas da figueira-brava. Estivera longe, sonhando. A voz de Lcio confirmava a realidade. Foi lindo, no foi? Foi. Agora me diga, Lcio, os sapatos de quem eram? Meus mesmo. Se lho dissesse, voc ficaria cheio

de frescura e no os aceitaria. Judas riu. Aceitaria sim. Porque os que perdi eram os meus nicos-sapatos. E bom sonhar. muito bom sonhar. Quer voltar para a enfermaria ou continuar? Esperemos um pouco. Minha noite foi muito pesada e aqui me sinto to bem. E como se antigamente estivssemos juntos. Ento vamos lembrar outra coisa que nos tenha encantado. Vou estalar os meus dedos. Por que, Lcio, ouo o rudo dos seus dedos e no distingo as suas mos? Voc assim o quis. Lembra-se? Se quiser, posso mostr-las. Judas Iscariotes temeu por aquele momento e recuou. No, agora no. Por favor. Est certo. Mas uma vez voc ter que v-las. Deixemos isso pra mais tarde. Estalou os dedos e sua voz ordenou. Faa-se a noite! E a noite se fez. Do carro Lcio buzinava com fora e s parou quando Raul meteu a cabea na janela. Tinha os cabelos midos e enrolava-se numa toalha. Desce ou subo? Acabei o banho agora. Melhor voc subir.

Foi obra de um momento. J estava sentado na cama de Raul, espiando e tagarelando enquanto ele se penteava e se vestia. Ns vamos jantar juntos. No Leite. Quem disse? Vai negar sua capacidade estomacal um delicioso jantar no Leite? Espere. Vamos devagar. Eu estou cansado. Quero dormir cedo. Ningum probe isso. Voc no vai fazer cerimnia comigo. Sai hora que quer. Se insisto porque precisamos comemorar. Raul deu uma risada. Voc e suas comemoraes. Vai dizer que hoje o aniversrio de uma cunhada que prima em terceiro grau do marido de sua tia? No. Hoje coisa sria. Se bem que esse motivo, que voc exps, merea o mximo respeito do maior cristo. Ento diga. Quero comemorar porque ganhei uma aposta de minha me. Ela achava que nunca eu daria para mdico. Sabia por antecipao que sempre me aconteceria aquilo, quando eu me deparasse com um cadver. E da? Da. Acabou-se. Posso assistir a qualquer aula de anatomia com a maior naturalidade do mundo. Como qualquer outro estudante. Cadver pra mim agora flor.

Raul riu. E sobre o parto? Tambm j mudou de idia? Lcio franziu o nariz meio descontrolado. Bem. Isso mais duro. Porque o troo nojento mesmo. Eu acho. Uma placenta balofa e remexente ainda me repugna a alma. Mas vou me dominar tambm. Mesmo porque no preciso viver presenciando isso. Minha inteno optar pela Patologia. Por falar nisso, e voc? Psiquiatria no duro. Sem tirar nem pr. Esplndido. Psiquiatria um colosso. Quer dizer ento que ns vamos jantar no Leite. Era impossvel negar qualquer coisa a Lcio. Quando intentava algo, ningum o demovia jamais. Ento v l. Eu sabia. Porque faz mais de uma semana que voc no aceita um convite meu. Precisa gravata, no? Lgico. L um lugar muito chique. Raul apanhou uma gravata atrs da porta. Deixe eu ver isso. Rodou aquilo que chamava de gravata nos dedos. Essa forca de Judas que voc chama de gravata? Ser que voc tem preguia at de desatar o n? Cad tempo. J deixo o lao armado e s enfiar no pescoo e ficar enforcado. No. Com essa nunca. Voc meu mendigo predileto mas no precisa exagerar. Olhe o que eu trouxe.

Enfiou a mo no bolso do palet e retirou uma gravata. Falou com toda doura possvel. No se zangue, viu? Eu trouxe essa porque combina melhor com voc do que comigo. O Leite era o mximo do luxo. Todos os turistas que aportavam em Recife faziam questo de jantar nele. Ali se reuniam os polticos do interior para discutir elegantemente os seus problemas. Ali a Haute-Gome piteirava as suas elegantes noitadas. Os garos precisavam de classe e disciplina. Geralmente eram importados do sul. At s nove e meia s existiria mesa com reservas antecipadas e com boas propinas. Lcio sabia disso e j providenciara tudo. O maitre o conhecia e os garos se inclinavam sua passagem por entre as mesas. Raul sentia-se eufrico, talvez porque tivesse bebido ura tal vinho especial. Especial como tudo que Lcio inventava. Ficou indeciso quando Lcio olhou o relgio e indicou-lhe as horas. A noite tomava um aspecto delicioso, tornando difcil raciocinar com lgica. Censor? Colgio Carneiro Leo? Levantar cedo? Ele mesmo? Podia traduzir o sorriso de Lcio analisando todas as suas indecises. Os olhos repetiam a sua filosofia de vida. Aproveitar o tempo enquanto h tempo. A vida uma s. E o que se leva da vida a vida que se leva. Por que sacrificar-se pelos outros, se os outros no evitaro que voc morra sozinho, seu bobo. De mais a mais, se voc perder um dia, um diazinho, ningum vai se importar, vai? Invente qualquer desculpa. Remorso? Bobagem. Remorso se cura com caf,

aspirina e coca-cola, como qualquer ressaca... Depois no v me acusar que eu no o deixei ir... Passou a mo na boca sem nada responder. A verdade que voc est gostando, no. Sei l. Sinto uma alegria to grande no corao que tenho vontade de gritar como uma arara flechada. Pois grite. Voc est louco. Talvez. Apenas lhe pergunto: por que terminar uma alegria assim to depressa? Por que no prolong-la? As horas. Ora, as horas. Ora, bolas para as horas. A noite mal comeou. A noite ainda baby. Ganhou, Lcio. Quais so os seus planos? Um cabar. Saltou na cadeira como se a espinha fosse uma mola se partindo. Cabar? Mas eu nunca fui a um cabar. Pois uma vez ser sempre a primeira. Quem o probe de ir? Duas coisas: dinheiro e idade. Duas coisas extraordinariamente bestas. A primeira, nem precisa me agradecer. minha santa mezinha que est pagando. Esqueceu do que falamos? A segunda faz rir a qualquer vaquinha de prespio. Idade? Porra, meu heri! Com esse fsico dobrado tem l investigador que v interceptar a sua entrada? Aproximou a boca do rosto de Raul. Falava entre dentes.

Oua, seu trouxa, eu conheo a meganhada toda. Eles vo me fazer mais festas do que esses pobres garos. Certo? A idia comeou a empolgar a sua curiosidade. Que cabar? O Atlntico. Assobiou entusiasmado. Ir a um cabar, depois poder contar um puta farol aos colegas. Ir a um cabar era quase uma afirmao de masculinidade. E logo o Atlntico. Quantas vezes, tendo de ir ao bairro de Santo Antnio, olhava o prdio na esquina. Mudo e dormindo durante o dia. Escondendo o mistrio das suas noites barulhentas. As escadarias que subiam e desciam o pecado. Tinha que ir. Talvez fosse prefervel da primeira vez procurarem um cabar mais modesto e no o mais famoso e importante da cidade. Tem que ser o Atlntico? Por que no um mais modesto? Afinal tudo cabar. D no mesmo. A que voc se engana. O filhinho da minha santa me no entra em qualquer pulgueiro barato. Nem por castigo. Pra se fazer isso, deve-se fazer bem feito. Oh! Mother, mother, como voc sofreria se me visse aceitando os conselhos desse boc. T bem. No precisa me fazer do tamanho dessa xcara de caf. Pois vamos ao Atlntico, e viva sua Motherzinha! S preciso uma coisa. Lcio j chamara o garom para liquidar a conta.

Todos os seus gestos eram finos. A vida inteirinha fora fabricada para que reinasse a sua elegncia nas menores coisas. Est com a identidade? Claro. H perigo? Nenhum. Apenas bom ter-se sempre a carteira de identidade. Num cabar, como num hospital, ou numa igreja. S isso. Nem sentiu o vento remexer-lhe os cabelos quando o carro de capota arriada atravessou a ponte, procurando o bairro de Santo Antnio. Apenas notou que o caf Lafayette ficara para trs e o cabar Atlntico tambm. Voc passou? Ainda um pouco cedo. Vou buscar uns pacotes de cigarros americanos com o barman do Grande Hotel. Voc se importa? Balanou a cabea, compreendendo. Depois vou abastecer o carro. Assim mesmo, ainda poderemos girar um pouco, gastando o tempo. Vamos dar uma de mendigo, circulando pela praia do Pina. Lcio, voc no existe. Como no? Penso, logo existo. No contrariemos agora o pai do Cartesianismo. Deu uma gargalhada de encher a noite e abafar o rudo dos pneus rodando macios no calamento. Estou me lembrando de algo. Como mesmo o nome daquele plebeu? Aquele seminarista que se diz dfroqu?

No tenho certeza, mas deve ser Igncio. Igncio, com G mesmo. Pois noutro dia ele falou uma frase notvel. Eu tomei nota para decorar. Est de acordo com a minha teoria epicurista de vida. Video meliora proboque, deteriora sequor. Lindo. Raul bateu palmas. Lindo, mas que significa essa minhocada toda? Que o danado tem cultura, l isso tem. o prprio homem vacilante imaginado por Ovdio em suas Metamorfoses. Vai traduzir ou no? Vou, claro. Mas como a gente tem que passar o tempo, prolonguei o assunto. Voc uma besta, no entende de nada na vida. Deu um pigarro para impressionar e explicou solenemente a frase. Vejo as coisas melhores e as aprovo, mas sigo as piores. Raul colou a boca na mo e soltou um purrute estridente. No haveria melhor coisa a fazer numa ocasio daquelas. Depois da aula de saber que lhe dei, acho que no custaria acender um cigarro pra mim, no? Raul fingiu certa preocupao. Voc no poderia parar o carro por um minuto? Lcio diminuiu a marcha e encostou na calada. O mar do

Pina dormia na escurido da noite. Pipi? Nem um pouco. Fixou o amigo intrigado. Ento, por qu? Para voc acender calmamente o cigarro. No quer gastar o tempo? Lcio acendeu o isqueiro e levou-o ao cigarro nos lbios. Jogou fumaa pra cima e deu uma bruta risada. Ligou de novo a chave do carro e recomeou o passeio. Sabe que voc um belo filho da puta tambm, seu ingrato. Andavam devagar. No centro da rua uns pescadores vinham carregando os apetrechos da pesca. Nem adiantava traduzir os pensamentos de Raul. Vinha aquela lenga-lenga: Os infelizes chegando do trabalho a essa hora e a gente indo pra farra... Vamos andar depressa e passar bem junto daquela gente? Pra qu? Vamos xingar os plebeus. danado de gostoso. Deixe pra l. Voc nunca fez isso, fez? Fiz sim, quando toda a turma viaja de trem nas frias. O trem vai saindo e a gente bole com meio mundo. Muitas vezes atiravam at pedras no trem. Ento vamos. Foi parando perto dos pescadores, botou a cabea para fora e lascou o berro.

Pobres! Pisou no acelerador, gargalhando feliz. O barulho do carro s deixava aparecer o final do palavro:... ta!... ta! Agora a noite est quase completa. Olhou o relgio. Vamos voltar. Est de bom tamanho. Subiram a escadaria com calma. Raul queria disfarar, demonstrando que estava habituadssimo a freqentar aqueles ambientes. Na realidade, seus msculos tremiam, chegando a doer. As batatas das pernas umedeciam-se, obrigando as meias a se encolherem. No seu nervosismo, os degraus pareciam estar subindo sobre seu amedrontamento. O diabo que todos conheciam Lcio. J estava em uma mesa especial. Sorria para todos e acenava para os conhecidos. A semi-escurido do ambiente acalmava um pouco os pulos do corao de Raul. O garom se aproximou. O mesmo de sempre, senhor Lcio? Claro. Para dois. Melhor dito, traga-me uma garrafa de usque. Alguma marca preferida. A de sempre, Hiplito. O homem fez uma mesura, retirando-se. Raul abaixou-se para consertar as meias descidas. Usque, Lcio? Claro, cretino. No vai querer tomar raspadinho de tamarindo, como na festa da Madalena.

Mas eu nunca tomei usque. Pois vai tomar agora. E se pensa que alguma coisa do outro mundo, vai se enganar. Usque nada mais do que cachaa educada em Oxford. A diferena s se percebe no preo e no gosto, que muito melhor, e, ademais, a ressaca aparece sem azia. S. Olhou as mulheres decotadas e terrivelmente mal pintadas, sorrindo de longe, espera de um aceno. Elas vo chuchar! No vou chamar nenhuma marafona daquelas. As menos piores aparecem um pouco mais tarde para se valorizar. Aquela de cabelo pintado de branco a Lolita, um bonde. Aquela outra uma espanholinha at regular, mas fala pelos diabos. Vamos deixar aqueles detritos pra l. Opa! T vindo o usque. Se voc no quer nenhuma daquelas mulheres, que veio fazer aqui? Daqui a pouco eu mostro. Mas se voc quiser, pode chamar aquela trempe toda para a mesa. Raul pensou na nota magra de dez mil ris, que tinha de render pelo menos oito dias. Por nada no mundo abriria a carteira de estudante para apanh-la. O garom chutou para longe o seu dilema. Sirva primeiro ele. No, por favor, primeiro Lcio. Ele fregus velho. O garom obedeceu e Lcio sorriu gaiatamente em sua direo. Duas pedras de gelo ou mais? Duas, Hiplito.

E o senhor? Exatamente como o dele. Mas carregue mais no usque. Foi a vez de Lcio se espantar. No demorou-se muito naquela atitude porque algo o preocupava. E ela? Canta dentro de cinco minutos. J sabe que o senhor chegou. Lcio ergueu o copo. Tintim. Tintim. Quem ela, Lcio? Uma flor. Veio de So Paulo. Estou louco. Vai me emprestar depois? Quando passar minha paixo, talvez. E essa paixo pra ms ou dois dias? Sei l. De repente a gente d uma de japons: Pau duro, corao mole. Pau mole, corao duro. No sei no, essa est abalando as esferas do meu rolim. A msica tocou um prefixo meio nostlgico. As luzes comearam a diminuir no salo. Lcio apertou a manga do palet de Raul. ela. Olhe bem. Tudo escureceu como por milagre. Surgindo no se sabe de onde, um foco de luz caiu sobre uma mulher, defronte a um microfone. Palmas estrugiram e vozes exclamaram aos brados. Ivonete!

Ivonete! Assobios e barulhos de copos se brindando. Ivonete abaixou a cabea com uma dignidade impressionante. Levantou uns olhos muito negros para cima. Colou a mo direita aos lbios e jogou um beijo para o pblico. Aquele beijo, na certa, possua um s dono. Raul sentiu uma estranha comoo. Algo havia de errado nele. A mulher era linda, linda, to linda como nunca vira. Os cabelos negros estavam puxados para trs, amarrados num coque. Duas argolas de ouro balanavamse nas orelhas. O silncio tornou-se maior. S ento a orquestra introduziu o comeo de uma marcha-frevo. Sim, uma marcha-frevo tristssima. Tinha de ser assim. Cabar primo de tango e sobrinho da tristeza. Raul engoliu em seco. Nervosamente levou o copo de usque aos lbios. Queria refrescar a sua angstia. Ivonete retesou o corpo, abriu mais os olhos negros, como se procurasse consolo no negror do ambiente, e principiou a cantar. Nunca mais esqueceria aquela msica e aquela letra. Que vais fazer, mandarim, com esse sorriso cruel? Ele vai se esquecer de mim, soltando papagaios de papel. Tornou a repetir o refro. E continuou msica afo-

ra, com a tristeza aumentando nos olhos umedecidos de emoo. Foi ele, que aps a dana, beijou-me as tranas e jurou paixo... Oh! Esse chin prazenteiro foi o primeiro na profisso... Repetiu uma ou duas vezes a marcha-frevo. E quando acabou, no deixaram que ela se arredasse do microfone. Ivonete repetiu tanto o frevo, e o pblico s parou de bis-la quando, pela ltima vez, as lgrimas baixaram pelo seu rosto moreno. Era um delrio ensurdecedor. Tudo se aplacou quando as luzes se reacenderam e Ivonete desapareceu. Lcio virou-se para perguntar se gostara e viu que Raul chorava. Mas rapaz, o que isso? No sei. Foi me dando uma coisa. Uma tristeza apertando meu peito; nem sei explicar. Que bobagem, Raul. Aquilo palco. tudo ensaiado. Eu sei que sou uma gua mesmo. Mas vi tudo pelo lado contrrio. Beba mais um usque, que passa. Colocou mais gelo e mais bebida em seu copo.

Ela no linda? Nunca vi to linda assim. Depois ela volta para cantar outro nmero. Pena no deixarem que ela cante outra msica. Precisa repetir, repetir... Deve ser horrvel. Que nada. Ela ganha para isso. Pomba! Veja se melhora essa cara de bezerro desmamado que toma leite em p! Se soubesse que iria ficar assim, nem o teria trazido. Deve ser do lcool. Sem lcool j sou um cretino para ficar com os olhos cheios dgua... Quer ir agora? E Ivonete? S sai depois das quatro. Levo voc e depois venho esper-la. T bem. Hiplito j estava ali pressuroso, recebendo a conta e a gorda caixinha. Raul descia as escadas com mais calma, muito embora o corpo estivesse amolecido pelo usque. Que diferena daquela sofreguido que quase lhe embargava os passos ao subir. O som da msica se perdia a cada degrau descido. Na rua, ele ficava to longe, to alto, como se pertencesse ao cu. A rua era dos mortos. Podiam passar um leiteiro, um jornalista que se recolhia do Jornal do Comrcio, ou uma puta da mais baixa estirpe ainda tentando dar uma canoada.

Fazia bem colocar a cabea meio pendida para fora do carro e receber os ltimos e doces ventos da noite. O silncio de fora restitua a paz, to comprometida nas derradeiras horas. Gostou? Foi uma noite fantstica. Tudo maravilhoso. No, sua gua, falo da mulher. Alm da imaginao. Entretanto... O qu? Nunca dormiria com ela. Lcio ficou to intrigado que brecou o carro com certa violncia. Por qu? Por ser uma puta? No, no. No isso. No seria a primeira prostituta com quem me deitaria. Justamente porque ela me despertou sentimentos antpodas. Como Lcio em silncio esperasse uma explicao, constrangido, ps-se a esclarecer os seus pensamentos. Sabe o que foi? Talvez por ter tomado muito usque... L vem a culpa sobre o pobre usque. Talvez ele tenha afrouxado a minha censura. A verdade que... Desembuche logo, homem de Deus. Voc est cheio de ns grdios. Pois bem. Quando eu vi aquela mulher. Os olhos to negros e cheios dgua, a pele to fina, to branca e transparente. Com as mos esguias e angustiadas, segu-

rando a haste do microfone... Eu no vi uma puta cantando. Ela se transformava numa das madonas sofredoras de El Greco, com aqueles pescoos finos e expressivos. Lcio sorriu complacente. Jamais vi um cretino to romntico. Vamos parar de sonhar. Estalou os dedos. Faa-se o dia novamente. Raul entreabriu os olhos mortios, e, em cima da sua cabea, as rvores balanavam as folhas, numa pequena dana do vero que comeava a ir. Passou a mo no peito, que resfriara sob aquela doce sombra. Lcio! Voc ainda est a? Claro. Foi tudo to lindo, no? Foi. A mocidade a nica parte dessa porca vida que possui algum significado. O resto estrume. Pense no que fomos. Olhe o que restou. Veja a fotografia da asarcia em que voc se transformou, Raul. No falemos nisso agora. Naquele ano, quando as frias chegaram, voc viajou com a sua av para a Inglaterra. Eu fiquei na minha praia do Meio, em Natal, gozando o sol violento do vero. Foi naquela trgica viagem Europa que comecei a descobrir o que me esperava. Raul concordou. Sim, na volta da viagem voc comeou a se tornar triste e indiferente... Vamos mudar de assunto.

Sabe, Lcio, que a guerra est ameaada de acabar? Claro que sei. Os sinos dobraro por toda a parte. Haver risos em todos os coraes, paz em todos os olhares. E as ruas encher-se-o de novos mutilados. Belo quadro, pois no? Raul sentiu-se novamente mal. Os olhos de Lcio, magnetizados, pousavam sobre o seu joelho inchado. Por favor, Lcio. Desvie o seu olhar da minha perna. Ora, no seja idiota. As scuas do seu olhar aterrorizavam. E no podia desgrudar-se daquele magnetismo. Mordia-lhe o peito um desespero pungente. Por favor, Lcio. No estrague as belas horas de sonho que voc me proporcionou. Eu no proporcionei nada. No sou eu quem controla as oscilaes da sua catarse. O produto do seu remorso simplesmente voc. Olhava profundamente o joelho se avolumando no pijama vagabundo. Parecia querer serrar-lhe doridamente a parte atingida pelo sarcoma. Por isso falara da guerra e dos mutilados to cruelmente. No precisa me acusar dessa maneira. Estou por pouco, Lcio. Talvez na prxima semana terei decidido amputar a perna. isso que voc quer? uma pena. Uma lstima que no possa mais

danar um tango argentino em meu lugar. Eu o faria novamente. Faria? E quantas outras coisas voc tambm no repetiria? No precisa negar: uma evidncia. Raul foi tomado de grande fraqueza e, empapado de suores glidos, mal podia segurar o joelho para escond-lo daquela perfurao de Lcio. Por que me trouxe aqui, Lcio? No foi s para recordarmos fatos to marcantes da nossa juventude, foi? Que acha? Vou lhe contar a verdade. Depois de uma noite como a que voc passou, talvez fosse mais fcil induzi-lo... Induzir dessa vez a que, Lcio? Lcio soltou uma risada irritante. Convenci-me de que Tiago, o Maior, teria mais coragem do que voc em procurar a paz sob a roda de um nibus. Ento pensei traz-lo para esse pequeno passeio. Pense bem, a manh est encantadora e h um sol todo carinho, convidando para um sono diferente. Cale-se! No adianta tapar os ouvidos. Minhas palavras penetraro no mago da sua conscincia. Olhe em redor. Veja o que est sobre os tentculos dessas razes. Ali mesmo, enrodilhada como uma doce e escura cobra. Uma muurana de veludo, Raul. Apavorado, descobriu a corda repousando enovelada entre as razes da figueira. A corda voc j tem. A figueira toda sua, Judas

Iscariotes. No irei, Lcio. No farei o que voc quer. Se existe alguma dificuldade, eu ajudarei a arremessar a corda ao galho. Construo um n macio, silencioso e deslizante. Raul sentiu os olhos enevoarem-se. Controlou o peito para que a pergunta nascesse com mais calma. Foi por essa razo que voc me trouxe aqui, Lcio. O que di a falsidade de todos esses momentos de sonho e amizade. Como pde at enlamear a pureza de nossa amizade? Por que levantar at uma suspeita sobre a grande dignidade que existiu entre ns dois? Eu? Voc, Lcio. Voc chegou at a insinuar amor entre ns dois. Tudo para trazer-me junto desse lao e dessa figueira. Por que conspurcar o amor que um sentimento to sagrado? Bobagem. cretinice sua. No h amor na vida. Em nenhum momento da vida, sabe? A morte sim. A morte amor. A morte um sentimento muito maior e mais profundo que o amor. nisso que voc se confunde. Tornou a olhar duramente. Primeiro para o joelho de Raul. Depois para a corda enrolada nas razes da figueira.

CAPTULO XIII O Tapete do Evo


O desalento de Simo Pedro contrastava com a aparente calma da enfermaria. Em vo tentava disfarar o seu desnimo. Bobagem, Simo Pedro, a vida assim mesmo. Sobretudo pra ns que temos de esperar a chegada da noite, o comeo do dia, o comeo da noite, a chegada do dia. E depois, pronto! Mas a verdade, corao, que at a gente chegar a esse pronto! o tempo s vezes demora muito. No criava coragem nem para mexer o corpo no leito. Ficaria, sabia l quanto, com as mos perdidas entre as coxas finas, o rosto fixado entre o armrio intil dos remdios e a cama dos dois mortos. Aquilo, sim, doa. A conscincia de que o sono de Judas Iscariotes, prolongado pelos entorpecentes, criavam-lhe um aspecto circunstancial de morte. Por que Deus em toda a sua misericrdia no o levava durante aqueles perodos de inconscincia? Seria apenas uma ligao de sonos, sem dor, sem desesperos. Dava pena ver o rosto se afilando e o corpo perdendo as carnes cada dia. Arrepiava conhecer a sua luta para no deixar que lhe amputassem a perna. Protelando sempre, conseguira passar quase o vero. Por que se agarrava tanto a uma perna, a um joelho condenado a um suplcio cont-

nuo assim? Logo ele que estudara medicina, que no ignorava nada do que teria de acontecer. Simo Pedro engoliu a saliva salgada do fracasso lentamente. A vida parecia mesmo um tapete eterno, como naquelas histrias de criana, em que se viajava sempre voando. Por mais que viajasse depressa o tapete, havia momentos em que ele parecia pairar no ar esperando pelo vento da desesperana para toc-lo mais adiante. Virou a cabea desanimado e deu com os olhos de Joo que abaixara a Bblia para fit-lo. Parecia ler-lhe os pensamentos. E Joo sorria. Sorria como a estimul-lo. Aquele no parecia temer nada. E quando a Senhora das Moscas lhe estendesse as mos, partiria como um justo, com o sorriso de quem achou a viagem do seu tapete a coisa mais maravilhosa que tivera. Desconcertado, tornou a voltar a cabea para as duas camas divididas pelo armrio. Tom dava uma pena total, que logo desaparecia. No se sabia bem o que era nem o que poderia estar sentindo. Mas Judas, no. Falava, falava to bonito. Uma pena! Sentiu uma pontada to dolorida no peito que precisou beber um pouco de gua. Judas ainda no sabia de toda a realidade. Ignorava que mais dia menos dia teria o membro decepado. A Simo Pedro contou, com dificuldade, nos dedos mirrados. Ontem, foi dia de visitas. Hoje sexta. Amanh, sbado. Ele ter o domingo para caminhar com

as duas pernas. Mesmo que se rebente de dor e uive, ainda estar marchando com as duas pernas. Mas a segunda foi o dia marcado pelo mdico para fazer a operao. Olhe, Pedro, falara-lhe Dr. Tiago, voc, que tem jeito e calma, vai dar a notcia devagarzinho a ele, quando ele retornar do efeito da morfina. No tivera coragem de dizer, no. Agora carecia esperar que acordasse para aos poucos transmitir-lhe o recado amargo. Juntara as duas garras nervosamente. Por que ele no ia embora durante aquele sono. Por qu? Por que o seu tapete no tomava logo o rumo ignorado de uma noite que nunca voltava? Felipe entrou s gargalhadas na enfermaria. Fez tanto barulho que acordou aqueles que ainda podiam acordar. Bartolomeu apertou os olhinhos matreiros, ansioso pela novidade. A praga da Peste! Castigo anda a cavalo. Pensa que s judiar dos outros e no ter volta? Pulava grotescamente no meio das camas, segurando o pescoo com mais fora para que no desabasse com os movimentos da sua dana frentica. Aquilo afastou os pensamentos atrozes de Simo Pedro. Aproximou-se de Felipe. Esperou calmamente que ele parasse. Felipe fez ainda umas cabriolas e jogou-se com fora, sentando-se na cama de Bartolomeu. Parou de rir e ensaiou uma voz de falsete. Alfredo! Alfredo!... No me abandones nesse momento. O que ser do nosso filhinho?...

Ria desbragadamente da sua prpria inventiva. Agora, minha gente, acabou-se.. A puta da vacona se estrepou. De que voc est falando, seu doido? De Madalena. E que que tem? Veio um investigador com o dono da casa e levou de volta o seu rdio. Bem feito! Foi praga minha. A sacana daquela velha s sabia grudar a orelha nele, mas pagar que bom, no pagava. Houve um silncio geral. Ningum dizia nada. S os olhos grandes dos doentes observavam espantados o rosto de Felipe. Depois os olhos foram mudando de expresso. No adquiriam a mesma satisfao de Felipe e sim uma estranha tristeza. Joo foi o nico que interpelou Felipe. O seu sorriso desaparecera, muito embora sua voz permanecesse,calma. Seu corao achou isso bom, Felipe? Achei e muito. E pena que no tivesse sido h mais tempo. Joo abanou a cabea inutilmente. Mas isso vingana, meu amigo. E Deus no gosta de vingana. Felipe encolerizou-se. Ora Deus. Deus que v lamber sabo! Voc fica a com indigesto de Deus, s falando besteiras sobre Ele. E Ele o que que faz pela gente? NADA. Nada de nada.

O que faz por voc? Tambm NADA. Voc acha que Ele vai perder tempo com essa merda de gente que somos? Pois olhe. Olhe bem o que vou fazer. E ante o espanto de todos, segurou no sexo e gritou com mais raiva. Taqui pra Deus! Joo persignou-se e falou com humildade: Perdoai-lhe, meu Deus, ele no sabe o que fala. No sei. No sei, uma merda. No sei. Se Ele se importasse conosco mandaria agora mesmo um raio me matar. Por que no manda? Virou-se danado e saiu da enfermaria. No obstante, um mal-estar entremeado de medo grudou-se nas paredes da enfermaria e na alma de cada um. Felizmente Deus no dava importncia s palavras de um maluco daqueles. Sua bondade era muito maior do que esta tontice. Simo Pedro pensou em voltar para a cama. Hoje o dia estava marcado para o vo do tapete eterno. Ele pairaria no ar por mais tempo ainda. Precisava inventar uma coisa muito forte para espairecer e arejar suas esperanas. - Pedro! Atendeu ao apelo. Era Bartolomeu. O que quer voc? Sente-se aqui, por favor. Pronto. Seu rosto estava mais plido do que de costume e os olhinhos de macaco travesso pareciam umedecidos. Ficou com medo das palavras de Felipe, Barto-

lomeu? No tenha medo; nada disso tem significado para a grande Glria de Deus. No. No fiquei. Eu j estou acostumado com as maluquices dele. No fundo, ele uma boa pessoa. No deve ter dito aquilo de corao. S para irritar Joo. Tambm, aquela beatice de Joo enjoa qualquer cristo, no acha? No sei no. Cada um sabe o que se passa dentro de si. Sabe o que , Pedro? Eu estou com medo. Outro medo. Conte. Contando, talvez voc melhore. Bartolomeu tentou aproximar o rosto do ouvido de Pedro. Apesar do terrvel mau hlito, Pedro curvou-se para escutlo. Pedro, j faz dois dias que eu estou com uma elica horrvel. Onde? Aqui. Mostrava-lhe o estmago. Pode ser de alguma coisa estragada que voc comeu. No sentiu dor de barriga? Pouquinho. Quando Felipe me levou ao banheiro disse que eu estava podre. Ento isso. s pedir um remdio ao Dr. Tiago e ele resolve tudo. Ser? Claro. Mais alguma coisa? Bartolomeu ficou meio indeciso, mas como come-

ara a contar precisava acabar. Tambm sinto uma fisgada fina como se fosse picada de agulha aqui no brao sadio e do lado do peito. No nada. Desarranjo pode dar isso tambm. Mas estou com medo, Pedro. Quando esse lado morreu, senti uma dor parecida. Parecida e mais forte. Bobagem. No vai ser nada. Amanh a gente conversa com Dr. Tiago e ele descobre tudo e cura. Descanse. Tente dormir um pouco. Voc vai ficar logo bom. Falava sem convico, e naquele estado de esprito foi procurar o leito. Sabia que continuaria a fitar o armrio entre os dois mortos. Estaria esperando que o tapete eterno recebesse os bons ventos. Quando a Ceia chegasse, ajudaria os outros e tentaria esquecer-se de tudo. Abriu mais os olhos porque Judas Iscariotes remexia-se na cama e prenunciava acordar-se. *** Quando a Ceia apareceu todo mundo comeou a tomar as suas precaues. O Demnio bebera. No se encontrava completamente brio, mas os seus olhos avermelhados chispavam. Fazia tudo com brutalidade. Atirava tudo com estardalhao. No queria fitar ningum e seu mutismo amedrontava mais. Saiu sem ajudar ningum a se servir. Quando voltou, uma hora mais tarde, a noite j se fizera quase. Reti-

rou tudo para dentro da grande bandeja com gestos mais vacilantes. Comprovava que naquele intervalo voltara ao bar para beber. Foi um alvio quando desapareceu sacolejando as panelas na descida complicada dos degraus. Simo Pedro ainda comentou para Joo: Ser que ele no volta? Difcil. Quando levar a bandeja pro refeitrio, vai pro seu poro e dorme at amanh. Quando acordar, j nem se lembrar do que aconteceu. - E se a gente fechasse a porta? No necessrio. Aquela porta traz o nico vento da noite para abrandar o nosso calor. Todos j se tinham recolhido para o sono. Inclusive Felipe, esquecido da discusso, comeara a pender a cabea fora da cama para a imobilidade de pedra. A mesma opresso continuava no peito de Simo Pedro. O sono daria fim quilo tudo. Amanh seria outro dia. Nem sequer criara coragem de visitar a cama de qualquer enfermo para dizer uma palavra amiga. Apenas molhara os lbios de Tom que tinham pedido gua. Foi com alvio que viu Madalena apagar a luz da enfermaria. Seus olhos fecharam-se fatigados, recebendo o sono querido por que tanto aguardava. No podia precisar se dormira muito, ou se sonhava. A verdade que a luz estava acesa de novo na enfermaria. Esfregou os olhos para orientar-se melhor. Tinha certeza de ter visto Madalena girar o comutador. Algo de muito estranho deveria estar acontecendo

para que a luz se reacendesse assim. Talvez Bartolomeu tivesse piorado e precisasse de socorro. Uma risada debochada repercutiu por todo canto. O Demnio, completamente embriagado, sem camisa, estava se apoiando na porta da entrada da Ceia. Vocs hoje vo me pagar, seus putos! Caminhou at a mesa e ficou batendo com fora contra o mrmore gelado. Todo o dia eu levo caro pelas porcarias mal feitas que vocs fazem. Hoje vou me vingar. Ningum se mexia. O medo tolhia qualquer movimento. Pois . Eu vivo aqui como se estivesse numa priso. O mais que posso fazer tomar uma cachacinha no bar. Passo meses sem saber o que o gosto de uma mulher. Riu com mais estridncia e desequilbrio. E aqui dentro tem um que branquinho como uma fmea. Pensam que eu no reparo quando dou banho. Muitas vezes eu j tinha pensado nisso. Quando passava sabo naquela bundinha bem feita eu pensava: Muita fmea no tem uma coisa to bonitinha assim, nem to lisa. Sabem de quem eu estou falando, no? daquele. Apontou para a cama de Tiago. ele. Tem uma cabea grande, feia pra burro. As pernas so engruvinhadas como cip. Mas atrs no. Vocs no viram como eu vi, quando dou banho nele e fico passando a mo naquela carne macia.

Arrotou forte e passou a mo na baba que escorria pelo rosto. E ele limpo e branquinho. No como vocs, cambada de porcos filhos da puta! Balanceou-se para o lado do leito de Tiago. Os olhos j estavam soltando lgrimas. Pare de chorar que ainda no lhe fiz nada. Nem vai doer, seu bobo cabeudo! Virou-se para o olhar atarantado de todos e, enfiando a mo no bolso da cala, retirou uma faca sem bainha. Passou o gume na boca, sorriu e ameaou. Quem se meter a besta, destripo os intestinos para fazer lingia! Tiago comeou a gritar como um louco! Sua cabea revoluteava tanto que parecia querer saltar do fino pescoo. Calma, calma, branquinho. Com a faca habilidosamente cortou os cordes que amarravam as calas do pijama de Tiago. Vamos virar essa coisinha branca para cima. Bundinha redonda de nen. O paraltico suspendeu os braos para agarrar-se grade da cama e tentar suspender o corpo. Talvez pensasse arremessar as pernas de cip retorcido fora da cama e fora do alcance do bbado. Pare com isso, garoto. Espetou devagar a faca no punho esquerdo de Tiago, fazendo os seus dedos se soltarem. Repetiu a ao

com a mo direita. A dor obrigou o rapaz a ceder e escorregar para a cama. Seja bonzinho que eu no quero cortar voc. Enfureceu-se brutalmente. Pare de gritar se no quer que eu corte o seu pescoo! Madalena apareceu embrulhada no velho robe desbotado. Nem podia acreditar no que seus olhos presenciavam. Tremia como vara verde e quando descobriu a faca brilhando na mo do Demnio, voltou de carreira para o quarto. Trancou a fechadura com duas voltas, afogou-se, apesar do calor, debaixo da coberta. Tapara os ouvidos apavorada. O prprio corao vibrava to alto e descompassado que encobria todo o rudo l fora. No dia seguinte procuraria saber como terminara tudo. No tinha a quem recorrer e no possua coragem para enfrentar um homem bbado e armado. Joo persignou-se e recomendou a Pedro. V, Simo Pedro. Talvez voc falando, ele mude de idia. Simo Pedro seguiu o conselho. Estava mais branco que o pijama e seus cabelos prateados. Seus lbios tremiam disritmados. Tocou nas costas do Demnio, que tentava virar o corpo de Tiago de bruos. Ele virou-se babando e de olhos fumaando. Eu avisei que no queria que ningum viesse se meter. Porm vendo a velhice de Simo Pedro, apenas

encostou a mo em seu peito e empurrou com fora. O corpo do velho rodopiou arremessado e foi bater de boca contra a cama de Tadeu. Os tremores no deixavam que se levantasse. Magoou-se Simo Pedro? Era Judas Iscariotes que o encorajava. Era a mo de Simo, o epilptico, querendo reergu-lo. Um pouco. S um pouco. Um filete de sangue escorria do lbio inferior, aberto pela pancada. Doa menos que a humilhao. Eu vou at junto dele. No v. Ele matar voc, Judas Iscariotes. Vou sim. Terei foras de chegar at l. Basta que vocs dois me sustentem por um instante at que eu consiga equilibrar-me de p. Tentaram aquela manobra embora descressem do resultado. Mas alguma coisa urgia ser feita. E eles eram pequenos, doentes e impotentes para conseguirem salvar algum. E no vinha socorro de nenhuma parte. Era rezar no corao e esperar a caminhada de dor de Judas Iscariotes. O Demnio estava quase conseguindo prender o corpo de Tiago de bruos sobre o colcho. Judas estava a um metro da cena bestial. O que aconteceu causou maior espanto ainda entre os enfermos. Ele soltara uma gargalhada estridente que revelava uma satisfao imensa. O prprio Demnio desvirou-se meio apalermado.

No olhar de Judas morava o deboche e a cobia. O que voc quer? Mostrou-lhe a faca novamente empunhada. Onde Judas Iscariotes fora buscar tamanho cinismo? Bem, companheiro. O amigo no vai querer aproveitar sozinho, vai? O Demnio achou engraada a idia. Quer dizer que voc tambm... Claro. Pensa que s voc enxerga as coisas? Eu tambm, meu amigo. Eu j tinha visto muitas vezes esse negcio a cor-de-rosinha... Apontava com o queixo as ndegas desprotegidas de Tiago. Eu tambm sou filho de Deus. Tambm estou num jejum dos diabos dentro dessas paredes podres. Mas que voc tem bom gosto, isso tem!... O Demnio ria desbragadamente. Estava se deliciando com a idia. E quem que vai primeiro? Pode ser voc. Mas o certo a gente tirar a sorte. Quer? No tenho uma moeda. Judas abriu a palma da mo e apresentou um nquel. Seu sacana, voc pensa em tudo. At que no. Acho que por direito voc quem deveria comear. Mas se for um trato feito entre dois ma-

chos, -a, sim, bom a gente tirar a sorte. O Demnio olhava o seu rosto, tentando descobrir uma trapaa. Judas sorriu safadamente, tentando disfarar aquela suspeita. Cara, voc. Coroa, voc. Simo Pedro encontrava-se to fascinado que esquecera at a dor do seu ferimento. Que estaria maquinando Judas? No poderia perder um s dos seus gestos, porque talvez ele convidasse a Simo e a ele para agir. A moeda foi jogada em cima da mesa. Pulou com um tilintar macabro. Rodopiou e foi morrendo em pequenos gritinhos. Cara. Judas exultou. A sorte foi amiga. Ganhei. O Demnio ficou cocando a barba com grosseria. T cum sorte, seu sacana. At que bom. Assim voc quem se machuca indo primeiro. Eu vou pegar o negcio j macio... Fitaram-se por um segundo e riram ao mesmo tempo. O que est esperando agora? Que voc me ajude. S voc pode. No v dizer que depois de tudo voc... Nem sombra disso. Pareo sempre um bode novo quando vejo uma coisinha dessas. Mas assim a frio meio chato. Voc preparou tudo, esquentando-se no bar.

Eu no. Que conversa comprida essa. Juro por Deus! Beber uma coisinha coisa que no me deixam fazer h tanto tempo quanto isso. Voc bem poderia me ajudar. No tem um pouco de pinga no seu quarto? Tudo vazio. Nem fundo de garrafa. No tem gaita pra comprar? Tou duro como essa mesa. Judas enfiou a mo no bolso do pijama. E isso d? Entre os dedos exibia uma nota novinha de dez mil ris. D? Se d. Mas eu preciso atravessar a rua e ir buscar no bar. D tempo. A noite muito comprida. Mas no se demore. Os olhos do Demnio brilhavam de cobia ante tanto dinheiro junto. Topa? Topo. Mas no demore que eu estou louco. Louco para fazer as duas coisas. Trago duas? Duas melhor. Uma a gente toma antes para esquentar e a outra, depois para comemorar. O troco seu.

O Demnio saiu to alegre que esqueceu a faca em cima da mesa da Ceia. Ouviram os rudos dos seus passos descendo a escada dos fundos da enfermaria. Por favor, Pedro, a porta. Simo, tranque todas as janelas. Ele no vai voltar. Mas melhor garantir. Judas ajudou Tiago a desvirar-se e acalmou-o. J passou. J passou. Daqui a pouco voc est dormindo e amanh pensar que tudo no passou de um sonho mau. Cubra-se bem que esses arrepios so mais de nervoso do que de frio. Simo Pedro retornara da sua misso. O que restava da cena era apenas aquela faca nua sobre a mesa. Vou guard-la, no acha? Amanh contaremos tudo ao*Dr. Tiago e mostraremos a faca. Judas riu. Seu rosto estava empalidecendo. A dor morava novamente em todos os seus traos. No sei se conseguirei voltar minha cama. Conseguir. Nos o ajudaremos. Apie-se em Simo e em mim. Vamos devagar para que sua perna doa menos. Voc falou que a noite muito comprida. Pois vamos. No temos pressa nenhuma. Judas Iscariotes deitou-se e Pedro trouxe-lhe uma caneca dgua para que tomasse um comprimido. No vai adiantar muito, Simo Pedro. Isso agora muito fraco. Minha dor exige remdio cada vez mais forte. Bebeu o sedativo e ficou olhando para o teto. Que-

ria confirmar se tudo a que assistira e de que participara era realidade. Lcio tinha prognosticado que durante certo perodo viveria entre a dvida e a alucinao. Simo Pedro fez meno de erguer-se da ponta da sua cama. No v ainda. Fique mais um pouco. Por favor, converse qualquer coisa. Acho que estou melhorando mesmo. Como foi que voc imaginou essa sada Judas? Sorriu. No sei. Talvez na minha vida j tenha acontecido algo parecido com isso. Voc estava certo de que o Demnio iria engolir aquilo tudo? No. Mas a gente tinha que arriscar. Que mais no mundo se poderia fazer? Foi bom haver um final feliz. Por que voc acredita que o Demnio no voltar mais hoje? Isso mais fcil de deduzir. Ele est bbado. Chegando ao bar, beber um pouco antes de voltar. E bebendo sempre, esquecer tudo. Ficar to bbado que mal poder chegar at o seu quarto. Amanh nem saber o desatino que praticou. O Dr. Tiago vai mand-lo embora? No, voc sabe melhor que eu. Quem poder fazer o que ele faz com o dinheiro que ganha? Lavar essa enfermaria-merda, doentes-merdas, trazer comida-merda, viver sua vida-merda... Dr. Tiago falar com ele e ele vai

prometer. Mas no sair nunca. como Madalena. Comeou a fechar os olhos. A boca entreabriu-se e a respirao meio ofegante aumentava seu peito emagrecido. Ainda teve foras para concluir. Foi uma pena. Pena que eu tenha to pouco tempo para andar e ter gasto tanta energia nessa caminhada. Meu bom Simo Pedro, no sei se caminharei mais uma vez at chegar aquela hora...

CAPTULO XIV O Caldeiro dos Degenerados


Simo Pedro tornava a contar nos dedos. Mais um dia. No. Menos ura dia para Judas Iscariotes. Um dia tambm a menos para todos. Mas para Judas as horas tinham um cunho mais definitivo. Queria aprisionar as horas, segurar os ponteiros, agarrar o tempo entre seus dedos deficientes. Queria pisar, fazer em estilhaos o relgio do seu desalento. E s conseguia engolir a saliva salgada e saburrosa. Parecia que tudo combinava para precipitar a realidade das desgraas. Se olhava para um lado, estavam os dois mortos. Se buscava com a vista o outro canto da enfermaria, esbarrava em Bartolomeu esperando a visita da Senhora das Moscas. Ele, que ansiara tanto em ver uma cama coberta de pontos negros, agora observava apavorado as janelas, esperando a qualquer momento surgir o enxame, a procisso das Fronteiras. Felipe estava desconfiado que o desarranjo de Bartolomeu, nascido to intempestivamente, no podia ter uma boa origem. E o mau cheiro que se desprendia das suas fezes prenunciava um breve desenlace. Os mdicos no esconderam a verdade. Bartolomeu apodrecia todo por dentro. Estava sendo comido violentamente, rapidamente sumindo.

Felipe desistira de limp-lo porque no reunia tanta fora para aquilo. Muito menos seu amigo xipfago Mateus. Madalena trouxera a novidade. Iriam providenciar um biombo, aquele biombo que escondia a vergonha da morte, para cercarem Bartolomeu. Assim evitariam a expresso do seu olhar quando as moscas viessem pacientemente sentar-se sua cabeceira, ao lado dos braos, em volta da cabea, na umidade dos lbios. O que no permitiriam, isso nunca, que os outros vissem o seu pavor chegada das moscas. Os seus olhos analisando o engrossamento do cortejo. Os seus olhos observando se os olhares dos outros sentiam o mesmo prazer que sempre tivera quando elas apareciam em outro leito. Talvez at sua famlia to numerosa o levasse para casa para que seu passamento se desse num ambiente de paz. Simo Pedro at que desejava isso, mas duvidava. Se no o quiseram vivo, por que t-lo em seu ambiente, apodrecendo entre fezes e moscas silenciosas? Se Simo Pedro possusse capacidade de odiar, ainda que fosse um pouco, estaria imprecando contra Joo. Joo que prometia coisas to lindas, falava de legio de anjos, de Aparies e de milagres... Joo to calmo, Joo to miservel que no rezava com mais fora para que tanta coisa desgraada no acontecesse por ali. To aprisionado em seu tapete eterno que no parecia querer viajar to cedo, Simo Pedro tomou a deciso de caminhar pelo parque dos ficus-benjamins e das figuei-

ras-bravas. No era momento para que os pssaros ainda cantassem no ambiente. Mas a sombra daria blsamo ao corao. Escada dura. Dura como o esquecimento de Deus e dos homens. Desceu com cuidado os degraus de cimento. Ontem o Demnio descera por ali com outras intenes. Ora diabo de pensamentos. S coisas tristes. S coisas tristes. A gente acaba no agentando mais. Se corao rebentasse mesmo com a dor, a gente seria todo um remendo por dentro. Atravessou a cerca de arame farpado onde as mulheres do outro Pavilho colocavam trapos lavados para secar. Olhou dois banheires enormes onde duas bicas ficavam constantemente jorrando. Ali lavavam a roupa das camas, os pijamas. Bem que deveria haver uma licena para que pudesse banhar-se naquela gua. Mas poderia dar numa senvergonhice sem par. No havia porta e iria acabar homem tomando banho junto com mulher... Uma sacanagem grossa. Procurou o canto mais frondoso das rvores e abrigou-se sua sombra. Sentou-se entre duas razes e encostou a cabea num dos troncos. Nem o silncio lhe fazia bem ou lhe trazia paz. Quem falou outro dia, Simo Pedro, que a guerra est para acabar? Negcio de aliados. Negcio de Invaso. Por que os homens gostam tanto de se matar? Por que no esperam a hora da morte que no perdoa nin-

gum? Joo falou dos navios afundados. Joo falou das cidades destrudas. Joo falou da mocidade destruda. Joo falou dos bancos bombardeados. Por que Joo, que s fala de coisas bonitas, foi contar tudo aquilo? Mais bonito seria contar da paz com sinos tocando por toda parte. Dos pombos brancos voando no cu cheio de nuvem e de azul. Dos coraes se abraando, cheios de felicidade e f. Joo s falou da guerra ruim. E qual era a guerra que no era ruim? Eu no tenho navios, Joo. Eu no tenho cidades, Joo. Eu no possuo bancos, Joo. Eu no tenho mocidade, Joo. Eu no tenho nada, Joo. Tenho s a velhice e ningum. Ningum e a velhice. A velhice e ningum, Joo. Com a guerra ou sem a guerra, s isso me sobrou da vida, Joo. O corao se apertou tanto, tanto que os olhos foram se enchendo de lgrimas. Lgrimas salgadas e amargas que desciam pelo recente ferimento no lbio inferior. Lgrimas sozinhas que tinham de cair. Por mais que tentasse colocar o rosto entre as mos, no conseguiria det-las. A lepra nervosa deformara todos os seus dedos para impedir de segurar o seu prprio choro. *** Quando de tardinha Simo Pedro retornou enfermaria s se falava naquilo. A notcia estourara como bomba. Mateus?

Sim. Mateus mesmo. Como pde fazer isso? Como pde, no sei. Mas que fez, fez. E onde est ele? Trancado na segunda privada. Diz que s sai de l depois de morto. Se insistirem ele corta o pescoo com uma gilete velha. Simo Pedro, meio atarantado, engoliu em seco. Vou dar gua a Tom. Ele movimenta os lbios. Na volta parou na cama de Judas Iscariotes e ainda criou nimo para lhe dar um sorriso. Judas Iscariotes falava baixo. Voc pode ajeitar meu travesseiro. Posso sim. Judas sentiu a mo crispada ajustando o seu pescoo na fronha suja. Ns j morremos, Simo Pedro? Se a morte vem de uma vez s, ainda estamos vivos. Voc soube de Mateus? Sim, j soube. Estavam esperando por voc. Onde voc andava, Simo Pedro? No bosque dos sabis. Queria descansar um pouco. Estiveram buscando voc por toda parte. Que querem de mim dessa vez? Judas sorriu fracamente.

Escolheram voc para falar com Mateus. Acham que s voc pode tir-lo de l. Convenc-lo a no se matar. Por que eu? Joo o mais indicado. Joo sempre fala mais bonito. Tentaram com Joo. Mas Mateus disse que s falaria com voc. Que Joo s fala mentiras. Vive num mundo bonito demais em que s ele acredita. Joo at que tentou. Arrastou-se como uma aranha, mas a sua voz clamou no deserto, sem significado algum. Simo Pedro apertou a cabea, e escorregou os dedos entre os cabelos prateados. Meu Deus! Meu Deus!... Suspirou profundamente como se quisesse encher o pulmo de vida e de coragem. Resignado concordou. Eu vou ter com ele. S preciso descansar um pouco da minha caminhada. Sorriu em sua mscara de desolao. E voc como se sente, Judas Iscariotes? Como voc ou pior. Com os dedos da alma contando todos os minutos. Voc o homem mais corajoso que eu conheo. Judas percebeu o riso de escrnio de Lcio e sua voz espicaando suas penas. Corajoso? Ainda bem que os homens desconhecem os outros homens. Pedro levantou a cabea surpreso para Judas.

Voc disse mais alguma coisa? No. Talvez tenha agradecido o seu elogio quase em silncio. Bem. Vou l. Sentia os olhos crescidos dos doentes acompanhando a sua marcha. Sempre que acontecia um fato indito os olhos dos homens, aumentavam mais como se fossem os nicos donos mveis de cada rosto. Estacou diante da porta da privada. Ansioso tentou escutar se havia qualquer rudo l dentro. Nada. Mas era ali que ele estava. Procederia de uma forma que no o assustasse mais. Seria necessrio munir-se de todos os farrapos da sua calma e da sua ternura. Fez um sinal avisando que no queria a proximidade de ningum. Junto cama de Bartolqmeu, por fora do biombo colocado, ainda vazio de moscas, existia um tamborete. Aquilo ajudaria. Apanhou-o e fez um pequeno rudo para que Mateus notasse a presena de algum. Sentou-se nele e sem nimo encostou a cabea na porta da privada. Faltavam-lhe palavras para principiar. Mateus! O silncio permanecia l dentro. Voc queria falar comigo. Eis-me aqui. De novo o nada como resposta. E se ele tivesse cumprido a sua ameaa? Se tivesse golpeado os pulsos ou

seccionado a garganta? No. O sangue estaria correndo pela abertura embaixo. Ou talvez no. Eles no possuiriam muito sangue. Cada um deles era um farrapo de gente. O sangue poderia estar embebido no pijama e secara-se antes de atingir a porta. Escute, Mateus, voc queria falar comigo. No queria? Ouvia forte a batida angustiada do corao. Pedia aos cus que houvesse uma resposta do homem acuado. Que crime to horrvel ou pecado to desgraado poderia ter cometido um homem como aquele. Imaginava a cena. Madalena perseguindo aos gritos, tocando-o do pavilho das mulheres. O Demnio seguindo Madalena, chamando-o de todos os palavres. E como conseguira caminhar com tanta pressa se uma parte do seu corpo era paralisada? O grotesco da corrida. O medo, o pavor empurrandoo para a latrina, fechando a porta com o corpo e depois conseguindo fechar o trinco. Depois as batidas e as ameaas de derrubar a porta e lan-lo nu rua... Pedro passou a lngua nos lbios e sentiu a rachadura incomodando um pouco, mas no tanto como o tamanho da maldade humana. Mateus, eu estou aqui. Minha cabea est encostada porta. No precisa falar alto. Eu posso escutar voc. Meu ouvido se aproxima do trinco e posso ouvir tudo que falar mesmo que seja baixinho. Estranho confessionrio. Nas igrejas, todos se ajoelhavam e o padre sempre se separava por uma gradezinha

ou um tranado de xadrez. O seu, no. Tudo se resumia num banco, uma porta bruta e um homem sentado numa privada sem higiene sempre repleta de merda. E quem era ele? Ningum. Ningum que pudesse ter o dom de perdoar. Apenas a mais velha porcaria que se arrastava naquele pavilho com um corao envelhecido que podia compreender qualquer um daqueles condenados. Precisava insistir e insistir. Ter calma para que nada do que dissesse ampliasse mais os temores de Mateus. Mudou o rumo da conversa. Eu sei que voc est preso a, j faz muito tempo, Mateus. O dia quente e voc deve ter muita sede. E como o outro no se decidisse a responder aos seus apelos, tomou uma deciso. Est bem. Voc me quis e estou aqui. Vim como seu amigo que sempre fui. Mas voc precisa se lembrar que eu sou um velho e tambm um doente. No agentarei permanecer aqui muito tempo. Ficarei mais uns quinze ou vinte minutos, depois abandonarei voc sua sorte. Esperaria o prometido enquanto o corao rezava. Dali podia ver pelo pedao do corredor trs camas. A de Tiago Menor, cuja estranha paralisia ningum sabia explicar. Um quase menos cruel do que o de Tom, o morto. Depois a cama de Joo. E Joo olhava em sua direo esperando pelo sucesso da sua misso. E Joo mexia com os lbios rezando aos seus anjos. Por fim a cama de Tiago Maior que tambm observava os seus movimentos e de

vez em quando limpava as lgrimas dos olhos. Uma vaga sonolncia tentava pesar em suas pupilas. Devia ser cansao, porque normalmente ningum adormeceria junto a tamanho mau cheiro. O corao agitou-se forte. A porta estava sendo arranhada pelo lado de dentro. Muniu-se de novas esperanas. Pedro! A voz era sumida quase imperceptvel. Estaria sonhando? Colou mais o ouvido junto ao trinco. Pedro! Voc ainda est a? Estou, Mateus. Pedro, eu tenho sede! Eu sei. Pedro, eu tenho muita sede mesmo. Podemos fazer alguma coisa. Voc abre a porta e eu lhe dou um caneco de gua. No posso fazer isso. Eu acredito em voc. Mas sei que se abrir a porta eles viro pegar-me. Eles quem? O Demnio, Madalena, os soldados e a Polcia. Eu no deixarei. Eu sei. Mas o Demnio muito forte e j bateu em voc ontem, rachando sua boca. Simo Pedro sabia que no seria atendido daquela forma e que Mateus continuaria com sede por mais algum tempo. Entretanto, ele resolvera falar. O que prenunciava um bom augrio.

A Simo Pedro comoveu-se ainda mais. Mateus falava e chorava baixinho. Pedro, o que vo fazer comigo? No sei bem ainda. Por que, Pedro? Eles no podem me mandar embora, Pedro. Eu no tenho ningum na vida. Sou como voc. Talvez eles no mandem voc embora. Vo mandar sim. Pedro, o que vou fazer no meio das ruas? No meio de uma cidade grande... Nem sei andar nela. Por que foi acontecer aquilo comigo? Fungava forte e dominava-se para falar. Pedro, aqui to bom. A gente tem comida, tem roupa. A comida muito boa e a roupa tambm. Onde vou achar uma cama assim para poder dormir? Eu no queria findar os meus dias numa escadaria, levantando meu nico brao para pedir esmola. Juro que no queria. Se voc me contar tudo direitinho, eu falo com Dr. Tiago e talvez ele deixe voc ficar com a gente. Meu Deus! Por que foi me acontecer tudo aquilo? Eu no estava na enfermaria e no me contaram direito o que se passou. Voc no confia em mim? Me conte tudo ento. Vou lhe contar. Ouvia-se que Mateus enchia o peito de coragem e resignao para falar. Sabe, Pedro, eu no queria fazer nada daquilo. A

mulher foi que me puxou sempre. J faz tempo. Era eu chegar porta, ela dava um jeito de aparecer, vindo de no sei onde. Eu at que fugia. Se eu chegava s vezes janela, ela tava l estendendo pano na cerca de arame farpado. E me fazia adeus e me fazia proposta. uma mula-tona gorda que tem uns defeitos no p. Mateus calou-se e engoliu alguns soluos mais fortes. Conte tudo, Mateus. Eu tenho vergonha at de lhe contar. Sou seu amigo e nada na vida vai me causar espanto. A, Pedro, aconteceu que a gente se encontrou no corredor. E ela perguntou se eu era ou no era homem. Que macho que era macho no ficava assim fugindo de uma fmea. Foi ela que me mostrou e me levou para aquele quartinho onde guardam as roupas de cama e os pijamas dos homens. Empurrou a porta e me agarrou. Eu no podia dizer que no. A gente aqui nem sabe mais como uma mulher. Ela que me ajeitou todo. Voc sabe que eu no tenho movimento completo com meu brao... Mateus aumentou o seu choro. Foi quando a porta abriu e Madalena pegou a gente mesmo antes de ter feito qualquer coisa. O resto voc sabe. Pedro calou-se pensando na histria. Mulher quando queria era bicho safado mesmo. Na certa ela iria contar a histria ao jeito dela. Na certa tambm no iria aconte-

cer nada com ela. Enquanto isso, Mateus estaria condenado a penar pelas ruas impiedosas da cidade desconhecida. E agora, Pedro? O que vai ser de mim? Amanh eu converso com Dr. Tiago. Como sou o doente mais velho e ele me pede para fazer tudo, talvez ele compreenda a sua situao e deixe voc continuar aqui. Voc vai falar por mim, Pedro? Dou minha palavra. Mas pelo jeito voc no acredita em mim. Juro por tudo que mais santo que acredito. Ento abra a porta para que eu lhe d um pouco dgua. E depois? Eu posso fechar a porta de novo? Pode. J lhe dei a minha palavra. Ento v buscar a caneca. Mateus ficou escutando os movimentos de Pedro. Sua ida at a pia. O jorro da torneira e seus passos retornando. Abra que eu enfiarei a mo com a caneca. Mateus abriu pressurosamente, fechou a porta e bebeu com sofreguido, amainando a grande sede. Devolveu a caneca, tornando a cerrar a porta. Quer mais? Agora no, Pedro. Muito obrigado. Pedro pensou no problema mais grave a resolver. Estava quase certo do sucesso. Desde que Mateus lhe abrira a porta, tudo aconteceria mais fcil. Que bom, Pedro. Eu estava com uma sede de

morrer. Agora, Mateus, voc precisa confiar em mim totalmente. Eu confio. Simo Pedro sorriu da ingenuidade. Voc no quer sair da, quer? Hoje no. Vou ficar a noite toda e s depois que voc falar com Dr. Tiago. Se prometerem que no vo arrombar a porta e me capar, eu saio. E voc agentar passar a noite com esse fedor todo? No ser a pior coisa que j passei na vida. Est bem. Mas voc precisa me entregar... O qu, Pedro? A gilete. No posso permitir que voc fique com ela a dentro. a nica coisa que eu exijo em troca de falar com o Dr. Tiago. Mateus titubeou um pouco e Pedro temia perder a sua grande cartada. No posso, Pedro. assim que voc me agradece? Por favor, Pedro, Eu...eu... Vencendo uma grande dor, Mateus resolveu confessar toda a verdade. Eu no posso lhe entregar, Pedro, porque eu no tenho gilete alguma. Voc est mentindo, Mateus! Juro. No tenho nada. Se eu tivesse, Pedro, na

agonia que passei todas essas horas aqui dentro, j teria cortado o pescoo. Pedro passou a mo aliviado, no peito, para enxugar um suor frio. Eu inventei aquela histria com medo que arrombassem a porta. Onde que eu iria descobrir uma gilete assim? Calaram-se. Mas a voz de Mateus interrompeu a pausa com uma cndida humildade. E agora, Pedro? Voc vai contar que eu no tenho a gilete? Se contar, eles me jogaro na rua essa noite mesmo. No. No direi isso a ningum. Ao contrrio, vou contar pra todo mundo que voc est armado com ela. Assim, se que possvel, voc ter uma noite de paz. Pedro, voc amigo mesmo! Quando eu sair...Se ficar... tendo dinheiro, vou pagar Felipe para fazer uma vez sua barba e seu cabelo. Esquea disso. Agora que est tudo resolvido, vou lhe dar mais uma caneca dgua para voc passar a noite. Comida no deixaro que eu lhe d. Mesmo porque uma noite de fome a gente pode agentar. Agora a sede, no. E duro demais pra se passar. Voltou pia e encheu a caneca. Entregou-a. O corao de Simo Pedro exultava. Parecia que o tapete eterno comeava a se movimentai procurando outra direo, outros ventos mais brandos e mais harmoniosos. Depois, Simo Pedro devolveu o tamborete ao seu

lugar. Olhou para os grandes olhos que o observavam e sorriu com brandura. A luz da enfermaria estava acesa numa hora incomum. A noite ainda era madura e anunciava-se longa. Judas despertou com a voz de Madalena sacudindo a sua cama. Vamos, porque no temos muito tempo a perder e a viagem durar pelo menos doze horas. Sentia-se atordoado e seus olhos pesavam, teimando em fechar, motivados por tanto anestsico ingerido nos ltimos dias. Todos os outros comeavam a se movimentar. Simo Pedro e Simo j ajudavam os outros a se vestir e a se levantar. Em vez de pijama, todos estavam se agasalhando com tnicas transparentes de seda amarela. Todos tero de ir. Menos o Morto e Tiago Menor. Pedro indagou temeroso. At Bartolomeu que est morrendo. Principalmente ele. E como agiremos para afastar tanta mosca do seu biombo. Elas se multiplicaram demais nessa noite. No problema. Depois, voc precisa usar culos. Onde est vendo moscas. So apenas dezenas de lindas borboletas azuis. Bateu palmas e as borboletas esvoaaram, formando guirlandas azuladas circulando o biombo. Simo Pedro sentiu-se aliviado, Muito mais ainda

porque, no havendo mais moscas, Bartolomeu no iria ao encontro da grande Senhora delas. Pare de conversar e aja mais depressa. O nibus logo buzinar na porta. Judas Iscariotes encontrava-se estupefato. Ningum parecia notar nada de anormal em Madalena. Ela falava elegantemente e com muita deciso. E o que tornava mais extraordinrio era no usar os vestidos habitualmente sujos, encardidos e suados. Em seu lugar havia uma espcie de sotaina toda de veludo vermelho, abotoada do pescoo at os ps. Sobre o peito ostentava uma grande corrente de ouro terminada na ponta com um camafeu de brilhantes. Os cabelos pintados de um negro to escuro at azulavam Ela os prendera elegantemente num coque. E na cabea um grande chapu vermelho tambm de veludo, de grandes abas cadas, contrastando com a copa rasa. Somente os calados destoavam da sua elegncia. Eram velhos borzeguins amarelos com peitilhos brancos atados por cordis negros. Simo Pedro veio auxiliar Judas Iscariotes a vestirse. Como voc est bonito, Simo Pedro. Como seus cabelos brancos ficam to dignos com essa tnica amarela. Vamos vestir a sua. Judas estranhou. Por que a dos outros amarela e a minha verde? No sei. Era essa que estava dobrada nos ps da sua cama.

Uma voz conhecida segredou aos seus ouvidos. Fui eu quem escolheu, Raul. Verde. Verde cor de selva. Verde principalmente: a cor dos meus olhos. Lembra-se daquela noite? Voc vai tambm conosco? Simo Pedro admirou-se da pergunta. Claro que vou. Todos vo, menos Tom e Tiago Menor. Lcio sorriu e advertiu. Cuidado quando me falar. Ele no pode ouvir o que eu digo, mas pode escutar o que voc fala. Claro que tambm vou. Vai ser um espetculo inigualvel. Tadeu tambm vai? J disse os que ficam. Ningum querer sentar-se perto dele por causa da leishmaniose. Pedro suspirou. Se fosse s por isso. Diga uma coisa, Simo Pedro. Voc sabe realmente qual a doena de Tadeu? Nunca tinha pensado em perguntar-lhe, mas como voc o mais velho daqui... Simo Pedro abanou a cabea misteriosamente. Nunca poderei contar. uma promessa. Mas um homem no permaneceria num ambiente to especial s porque contraiu uma coceira incurvel. Deve ser. Ajudou a enfiar a camisola verde na cabea e ela se grudava ao corpo como se tivesse sido feita sob medida. Que viagem essa de que esto falando? Simo

Pedro readquiriu o seu ar de mistrio. Pelo que ouvi ser muito longa. Doze horas ou mais de durao. Que coisa esquisita. Ser que ns j morremos, Simo Pedro? Ele sorriu com bom humor. Nunca vi pergunta mais sem nexo. No h necessidade de vestir todo mundo de amarelo e voc de verde para morrer. Vamos, esto chamando. Segurou no brao de Pedro e descobriu que a magreza da doena desaparecera. Est admirado? Passe a mo no seu joelho e ver uma diferena... Eu queria lhe falar sobre isso, mas fiquei temeroso. Nem sequer sinto qualquer dor. assim mesmo. Todos ns estamos anestesiados. Por isso ficamos com a iluso de que no somos mais doentes. Judas foi perdendo a alegria. Ento tudo era fictcio? No conseguira escapar da sua condenao. No se impressione. Veja Tiago Maior. No ntimo ele tem a sensao de que est caminhando com as pernas completamente ss. Mas tudo um estado de esprito. Na realidade, vai ser empurrado naquela cadeira de rodas at o nibus. Dr. Tiago entrou na enfermaria. Ele encontrava-se translcido. Sua tnica era de uma alvura to transparente que doa nos olhos. Seus olhos eram o prprio cu. Nem

sequer parecia caminhar e sim deslizar sobre os ladrilhos. Bateu palmas sem se irritar. Vamos, meus filhinhos, precisamos todos partir. Urge que saiamos dentro de um segundo. sada do Porto Central, Madalena fornecia um copo com uma substncia desconhecida a cada um. A qualquer um que se recusasse a beber apenas explicava: ordem mdica. Ajudar na viagem A droga conseguia um efeito imediato porque todos eles pareciam inflados como bales de borracha, e o corpo saltava mais quando tocava ao cho e se locomovia em pulos desequilibrados e grotescos. Para o nibus. Um rapaz sem rosto, mas fardado de azul-claro, indicava os lugares. Aqueles doze para os doentes. Mais dois para o mdico e a enfermeira. O que mais chamava ateno no nibus era o seu extraordinrio colorido e decorao. Todo pintado de roxo, com a porta e as janelas em cor de abbora. Grudados em sua pintura, existiam centenas de pintinhos novos, todos amarelos e fazendo uma piadeira desconsolada. A cada palmo existia um daqueles pintinhos. O rapaz fardado de azul explicou feliz. No se impressionem. Eles no alcanam preo bom no mercado. Ento nos so oferecidos para decorar os nibus da Grande Viagem. No se preocupem que no sofrero. Quando o veculo adquirir uma certa velocidade eles naturalmente sero descolados e atirados entre as ra-

magens das rvores. Morrero docemente. No se podia negar que o nibus oferecia um agradvel conforto. Os bancos tomavam a posio de cada corpo deformado. No seu interior uma pequena luz, apenas, indicava os lugares. Assim podero dormir e descansar. E haver msica para os que gostarem. Os que no apreciarem, podem apertar esse pequeno boto de madre-prola e ela ser desligada. Na parte traseira do grande nibus parecia haver mais passageiros. O rapaz de azul-claro adivinhava os pensamentos e sua voz surgida no se sabe de que parte do corpo, porque seu rosto no existia, continuava na explicao. Vm outros de outros pavilhes. So centenas de nibus que chegaro de outras partes. Contou com o indicador os lugares e ficou surpreso, Sobram dois lugares. Dr. Tiago explicou. Pertenciam a dois doentes que morreram ontem. No houve tempo de avisar a Corte Suprema. O rapaz no se alterou. No importa, poderei colocar ali uma encomenda. Desceu e voltou. Na mo trazia uma enorme gaiola. Dentro havia um grande javali de presas retorcidas muito brancas. Os olhos, apesar de rubros, no indiciavam agressividade. Logo em seguida outra gaiola com outro javali nas mesmas condies tomou o lugar vago. Os bi-

chos bocejaram e logo se acomodaram. Eles dormiro o tempo todo. No causaro o menor incmodo. A no ser que resolvam urinar na gaiola. A sim, pois a urina fede insuportavelmente. Tudo pronto. Tudo. O nibus colocou o motor em ponto de marcha. O rapaz de azul-claro ligou todas as luzes. Tudo se transformou como em um grande palco iluminado. Vou descerrar a cortina rsea para vocs conhecerem o nosso melhor motorista. O mais habilidoso de nossa frota. Puxou a cortina e para espanto de todos o Demnio sentava-se direo do veculo. Suas mos adquiriam enormes propores e se encontravam aprisionadas ao volante por algemas de cristal. No podia virar a cabea, mas pelo espelho via-se seu rosto preocupado, com dois chifres de ouro polido reverberando at com o seu respirar mecnico. Como os outros, vestia-se com uma tnica negra de seda que modelava o seu torso musculoso. Antes que se desfizessem do assombro a luz foi desligada e a semi-escurido reinou no ambiente. Pronto, meus queridos. Ele o maior de todos os condenados. Ser o Primeiro Vector do Sexo e da Castrao. O nibus, voava pelas ruas a fora. A baa do Botafogo dormia plcida com o colar de luzes. Judas Iscariotes

sorriu comentando com Simo Pedro. No h dvida que a viagem tem um sortilgio, um extraordinrio fascnio...mas faz bem. Como linda a cidade adormecida. Depois mudaram de rumo e se dirigiram para o Largo do Machado. Pegaram a Rua das Laranjeiras. Estamos indo para o lado de guas-Frreas. Devemos estar. Eu no conheo o Rio direito. Era to macio o rodar do nibus que ele parecia deslizar e no tocar no solo. Para a sua marcha inexistia os costumeiros buracos da rua. Estamos subindo. Vamos passando as Paineiras. Deus do cu. J estamos chegando ao Corcovado. tudo to desconcertante e veloz. Voc sabe onde ns vamos? Fitou o desalento de Pedro. No sei. E voc? Simo Pedro deu de ombros indiferentemente. Judas Iscariotes encontrava-se fascinado. O nibus passava pelas costas da esttua do Cristo do Corcovado e subia por uma estrada que nem sabia existir. Ficou em dvida. S uma vez visitara o local. Mas guardara a impresso de que a estrada finalizava ali. Entretanto o nibus continuava a sua marcha. Olhe, Simo Pedro, como lindo o Rio das alturas. Se voc nunca viajou de avio, pode estar tendo a mesma impresso agora. A Urca, Copacabana, Ipanema. Simo Pedro debruou-se na janela do amigo e

tambm encantou-se com o deslumbramento da paisagem. Quando retornou antiga posio, encontrou o rapaz de azul-claro a seu lado. Por favor, viajem em silncio. Os outros so mais fracos e precisam dormir o tempo todo. Tero que reunir o resto de suas foras para o Grande Momento. Judas adiantou-se no banco. S uma pergunta. Mas fale baixo. Para onde estamos indo? No posso lhe adiantar muito. Fui instrudo apenas e essa a minha primeira viagem. Ouvi falar de um Grande Juzo. De uma coisa semelhante a um PrArmajedom. Agora, prossiga a sua viagem em silncio, como os outros. Simo Pedro encostou os lbios nos ouvidos de Judas Iscar i o tes. O que esse negcio? No sei direito. Parece que qualquer coisa relativa ao Juzo Final dos Demnios. Tudo muito confuso. Agora a viagem adquiria uma expresso de grande monotonia. As horas deveriam passar indiferentes, mas o dia no aparecia. Tornava-se uma jornada em contnua treva. Os olhos tambm procuravam o sono. Lutava para no dormir e acompanhar os faris do carro iluminando a borda da estreita e confortvel estrada. Quando uma espessa bruma dourada no encobria as rvores, seus galhos apresentavam flores maravilhosas. Flores gigantescas co-

mo nunca vira e de todos os matizes. Cansou-se de preliar contra o cansao e sonolncia que desabavam sobre as plpebras e dormiu profundamente. *** Grandes fachos iluminavam uma imensa cratera. No fundo, lavas do vulco eram controladas e remexidas por grandes colheres de ferro. Depois, um guindaste de propores gigantescas depositou uma grande vasilha de ferro. Todo aquele servio realizava-se por homens igualmente sem rosto, como o rapaz do nibus. Diferenciavam-se somente por usarem calas colantes vermelhas e o torso completamente nu. Os msculos todos remexiam-se iluminados pelas labaredas e fagulhas que por vezes escapavam da larva incandescente. Depois colocaram vrias espcies de calhas que desciam da montanha e tombavam sobre a boca do caldeiro. Um microfone invisvel anunciou uma ordem. Dentro em breve os rprobos e os degenerados recebero a Injectio Super Excitante e preparar-se-o para a operao Ego-Castracional. bom saberem todos que na-, da disso doloroso. Outrossim, ningum ter capacidade de prazer. Tudo no passa de um mtodo esterilizante e preventivo. Outros nibus j se encontravam parados beira da

cratera. E os mdicos vestidos de branco como o Dr. Tiago, todos armados de archotes meio incandescentes, organizavam os doentes, os rprobos nas proximidades das grandes calhas. Estas, por sua vez, nas extremidades tinham o formato de uma grande pia luminosa. Alguma coisa seria derramada na pia para que, escorrendo pela calha, casse no centro do grande caldeiro. Trouxeram primeiro, e eram outros homens sem rosto e tambm de calas vermelhas, as gaiolas das feras. Se o nibus do Dr. Tiago transportara dois javalis, os outros variavam os espcimens. Eram lobos de dentuas ameaadoras, lees, tigres e jacars de olhos coruscantes. Arrastaram os outros homens de chifres, acorrentados como o Demnio. Todos ficaram dispostos juntos das pias. Todos colocados no meio das suas feras escolhidas. Judas e Simo Pedro apreciavam aturdidos a cena incomum. Tinham medo de falar. Mas sentiram certa piedade, quando empurraram o Demnio e o agrilhoaram ao cano da pia. Depois os ferozes javalis rodearam os seus flancos. A uma distncia que, a qualquer movimento de desobedincia, poderiam fincar as presas em suas carnes. O microfone voltou a funcionar e o eco da montanha repetia as ordens de uma maneira macabra. Ningum duvidaria que aquela voz tambm no fosse aproveitada em outras crateras circunvizinhas, ocultas aos olhos devido escurido da noite. Ateno, senhores doutores, necessrio a aplicao do Primus NOX nos rprobos. Rogamos que tudo

se realize ao mesmo tempo para que no haja atraso. Pois que novas caravanas esto no Vale Termopilrio, aguardando a sua vez. Os mdicos retiraram a batina negra dos demnios e esses babaram de horror. Os corpos ento completamente nus deixavam escorrer um suor opalescente. Tudo era feito em silncio profundo.. Seringas com agulhas compridas eram encostadas nas ndegas dos demnios. Deveria doer. Mas eles temiam mexer-se para no se aproximarem das feras guardis. Todos os demnios em um segundo se encontraram excitados, ostentando os membros rijos e tumefactos. A voz anunciou-se novamente. Queiram agir os senhores Carrascos Maniquestas. Judas Iscariotes levou a mo aos lbios. Aqueles eram os carrascos? Crianas louras como anjos, com os cabelos tocando quase os calcanhares, aproximavam-se sorrindo, portando nas mos navalhas afiadssimas. Judas Iscariotes quis premir os olhos e no conseguiu. Simo Pedro entendeu o seu gesto. intil. Eu tambm tentei e no consegui. Teremos de acompanhar tudo de olhos bem abertos. Os Demnios apenas retorciam as expresses dos rostos compreendendo a extenso do ato. No por uma dor fsica e sim pelo temor moral. Os anjinhos louros, com uma habilidade inesperada e sempre conservando os sorrisos inocentes, de um s

golpe deceparam os sexos de todos os demnios. No houve um s gemido. Apenas os olhos aumentaram de desespero e intensidade. Os sexos cortados rolaram, inundando tudo de sangue. Eles foram boiando no prprio vermelho procura das calhas condutoras. Podem soltar as mos dos Rprobos. Mesmo libertos eles continuavam aprisionados ao furor das suas feras. Agora a vez dos degenerados. Dr. Tiago aproximou-se dos seus doentes. Separou Simo Pedro de Judas Iscariotes. Voc no. Voc quase um dos nossos. Pode usar da prioridade que lhe concerne. Todos os doentes formavam filas junto s pias ensangentadas. Os demnios num intil gesto de pudiccia colocavam as mos onde outrora existira o sexo. Dr. Tiago instrua Madalena quanto aos seus enfermos. Perto do mdico ela se metamorfoseava numa enfermeira cordata e eficiente. O microfone atuou com mais fora como se exigisse mais presteza e ao. As Senhoras enfermeiras queiram despir os Degenerados. Os botes de todas as batinas amarelas foram aos poucos desabotoados pelas mos agora to finas e elegantes de Madalena. Todos haviam recebido a influncia do remdio anunciado. O mais impressionante era Simo Pe-

dro que parecia to desesperado como quando era caado para as aulas de Neurologia aplicada. Judas Iscariotes tremia todo. Certamente chamariam de novo os tais Carrascos Maniquestas para decepar os sexos dos chamados Degenerados. Se pudesse fugir a tudo aquilo, sumir, evaporar-se ou, pelo menos, fechar os olhos ou ocultar o rosto... A voz que soou ao microfone era outra. Uma voz de tal mansuetude que comovia. Meus filhos, vs sois os Degenerados. No por culpa vossa e sim por uma determinao dos Destinos. Sois os mais condenados de todos. De vs no poder existir a perpetuao da espcie. Visto que os vossos descendentes seriam gerados com as vossas taras muito mais ampliadas. triste vos dizer tudo isto. Mas quando chegardes ao limite da Grande Passagem, ser-vos- dado um prmio de esquecimento maior. Continuareis completos dentro da vossa imperfeio outorgada. Apenas perdereis em um segundo as esperanas de reproduo de novas vidas. Nada tenho mais a vos falar. Calou-se aquele discurso. Entretanto o microfone foi reocupado pela voz anterior. Demnios impuros e miserveis, cumpri vossa humilhante tarefa. E os enfermos foram confiados aos demnios. Com as mos sujas de sangue, eles comearam a masturbar a todos os doentes. Tudo se realizando numa operao mecnica, sem prazer e sem gozo. Cada um deixava

escapar um jorro comprido e violento de smen, que procurava o caminho da pia e das calhas. Todos eram manuseados muitas vezes, enquanto durasse aquela ereo motivada pelo estimulante afrodisiaco. Quando nada mais havia dentro do sexo ou dentro das foras do corpo, o doente desmaiava e era substitudo. Comeou ento a se formar uma massa oleosa nas calhas, a pingar grossamente como gotas opacas nos bordos do caldeiro. E quando a torrente atingiu o fundo fervente, apareceu uma msica estranhssima, toda feita de gemidos e de lamentaes. Eram as futuras vidas que se extinguiam ao calor, muito antes de serem geradas. To horripilante que num arranco Judas Iscariotes conseguiu safar-se do seu lugar e atingir o interior do nibus. Sentou-se angustiado em sua poltrona. Pensava poder fechar os olhos e esquecer. Dormir desgraadamente at a morte dos sculos. Que coisa, no, Raul? Estremeceu porque apercebeu-se que Lcio se encontrava sentado ao lado. Suspirou doridamente. Felizmente, escapei a tanta humilhao. Quem disse? Olhou os enigmticos olhos verdes de Lcio. Agora sabia que alguma coisa de mais trgico e repugnante lhe seria reservado. O que faro comigo, Lcio? Pouca coisa. Tudo muito rapidamente. Olhe para o fundo do nibus.

O moo sem rosto e de azul-claro retirara todas as cadeiras e as colocara em formato de crculo. Com os dedos magicamente virou todas as luzes para o centro daquele crculo. O mais curioso era colocar um velho microfone num dos cantos como se esperasse algum para cantar. Firmou a memria querendo descobrir onde conhecera aquele microfone antes. Aquele velho microfone. Por que tudo isso, Lcio? Ficaram com pena de voc. Bobagem, no? Tanto fazia esterilizarem voc, como no. Logo, voc estar longe de todos esses problemas. Assim como eu. Lcio sorriu. Tiveram pena. Mas voc ter que passar por algo semelhante. Deram-lhe a prioridade. Aquilo que voc sempre condenava em mim. Aquilo que meu dinheiro sempre conseguia, s em estalar os dedos. Vou mudar de assunto. Voc no se recordou de nada ao ver todos aqueles fachos, aqueles archotes, iluminando a noite? Garanto que se lembrou. Sim. Das noites da selva. Das dormidas na praia com o frio do Vero que o bom Deus nos mandava. Com o ventinho gelado que espantava para longe as muriocas e a gente dormia o cansao de um dia bem remado em santa paz. As fogueiras ficavam sendo reacendidas a noite inteira, ou por mim ou por algum ndio companheiro e amigo, para espantar as feras. isso? Exatamente. Sabe por que pergunto? Porque sua expresso ao contemplar esses plebeus condenados de

pinto duro foi de tal espanto, tal espanto, que eu diria ser a mesma quando me contemplou pela primeira vez. Sim, pela primeira vez, sentado sua frente. Lcio riu. E voc pensava que tudo tinha acabado, morrido, esquecido. Esquecera-se que a semente do remorso quando germina no morre mais. Voc pode cort-la, apar-la, pisote-la... mas ela renasce com fnix, ressurgindo das cinzas. Ns j falamos disso. Por que justamente nesse momento relembrar? Todos os momentos pertencem totalmente a todos os momentos. Isso na sua devida importncia. Todos os seus momentos me foram significativamente importantes, Raul. Por que me lembrar agora? Justamente agora? Existe uma crena boba entre os humanos. Uma crena que funciona bastante bem, creia-me. Toda pessoa, ao sentir que vai transpor a grande Fronteira, rev a vida rapidamente. No digo toda a vida, porque a vida tambm formada de uma grande dose de bobagem e de inutilidades. E eu no quero perder o seu flashback por nada. Principalmente no que se refere a ns dois. E justo? Ficou sem dar uma resposta. Vou insistir por um segundo. Seu tempo pouqussimo, Raul. To pouco que os remdios, os sedativos, traro a sua memria toda entrecortada. Mas eu estarei junto para que no perca nada do que me interessa. um

direito que me assiste. Ou voc pensa que, eliminando a minha vida, se apossou de todos os meus direitos? Deu uma risadinha cruel e malfica. Mas no momento, o momento outro. E ser divertidssimo. Olhe. Madalena entrara no nibus e atravessando o resto que sobrara da fila de cadeiras, passou indiferente por eles. Foi-se postar em frente do microfone. Vamos para perto. Ela precisa de pblico para aplaudi-la. Sentaram-se perto e Madalena parecia ignor-los. Primeiro, retirou o chapu rubro e atirou-o no cho. Deixou mostra os cabelos negros e luzidios, bem amarrados no coque. Em seguida, como se recebesse ordens ocultas, puxou as luvas pelos dedos. Eu conheo aquele microfone. E aquelas mos? Parece que sim. So lindssimas. Madalena no possui mos daquele jeito. Quem disse que ela Madalena? Os dedos longos foram entreabrindo a veste vermelha e esta escorregando pelo corpo deitou-se no cho. Um vestido negro de cetim ou seda apertavam as formas enxundiosas da mulher. As mos no so. Mas essa mulher, pelancuda e gorda, ainda Madalena. Por todos os demnios do inferno. Voc teimoso. Espere e sero alijadas suas teimas.

Uma orquestra invisvel comeou a executar a introduo de uma msica que tanto o emocionara no passado. A mulher elevou os grandes olhos negros para o cu, onde uma pintura forte tentava encobrir as centenas de rugas que os empapuavam, e cantou: Que vais fazer, Mandarim, com esse sorriso cruel? Ele vai se esquecer de mim, soltando papagaios de papel Foi ele, que aps a dana, beijou-me as trancas, e jurou paixo... Oh! Esse chin prazenteiro foi o primeiro na profisso. Gostou? Pois aplauda. Ela precisa disso. O vestgio dela necessita da nossa ovao. O que custa pois? Os olhos de Judas Iscariotes estavam cheios dgua. O peito magro se oprimia em desolao. Viu que no era Madalena nenhuma? Estou brincando. Ivonete e Madalena so a mesma pessoa. No pode ser. Pode sim. Voc no viu que na enfermaria ela nunca se aproximava diretamente da sua cama, diretamente dos seus olhos? No creio. Ivonete tinha um rosto de Madona. S as mos so uma tnue recordao dela. Madona! Que romntico! Uma puta como todas as outras. Uma puta que a noite desfigura mais depressa que qualquer outra mulher. Ou vai me dizer que tambm no sabe disso? Que uma prostituta gasta perna, seio, bunda, braos, rosto, com uma rapidez incrvel? Mais do que duzentas mes que gerassem doze filhos numa vida?

Voc gozado. Pra umas coisas tem uma sutileza de anjo. Esperou que a orquestra desse os finais da msica e chamou com voz imperiosa. Ivonete! Chamou-me, querido? Eu lhe falei de um amigo que estava louco para dormir com voc? Pois aqui ele est. Ento vou l para as cadeiras. Tirarei a roupa ligeiro, porque logo precisarei me preparar para trazer os Degenerados de volta. Deu um muxoxo debochado. No sei porque em vez daquela... fez um gesto indecente com a mo no jogaram aqueles imundos dentro do prprio caldeiro! Saiu rebolando as velhas ndegas para o fundo do nibus. Voc mentiu, Lcio. Eu uma vez lhe disse que nunca dormiria com ela. Voc falou-lhe o contrrio. No h alternativa. Ou voc prefere ser masturbado como os outros l nas pias? A sua prioridade essa. Gastar-se nas entranhas de Ivonete. Depois voc no mais ter foras na vida para usar outra mulher. Bateu nos ombros desanimados de Raul. Ora vamos, meu querido. No deve humilh-la no Ela no tem idia de que envelheceu assim. A cretina julga-se bonita e pensa que ainda canta como antigamente. Voc bem que ouviu sua voz roufenha de ganso esganiado... Vamos l. Eu o ajudarei a despir-se...

Obedecia como um autmato. Lcio o empurrava para a mulher nua, de coxas pelancudas entreabertas, mostrando os plos longos e lisos a deslizarem sobre as pernas. Um miramacho no seria to hediondo. Vamos. Ela no tem muito carinho. Faz tempo que ela espera por algum que a ame e a faa estremecer de gozo. Sua linda batina verde de seda tombava ao cho e o corpo nu com os ossos espetando sua magreza se arremessavam contra as banhas suaretitas de Ivonete. Ame-a, meu querido. a sua prioridade. Eu cantarei a cano mais linda do amor. O epitalmio mais lindo e mais sagrado. Cada nota sada da minha boca expedir um perdigoto que caindo ao solo se transformar em manjar de gusanos. Meus lindos noivos, vamos. E Judas Iscariotes apertou o corpo ftido de Ivonete. As carnes amolecidas como peixe se deteriorando grudavam-se ao seu olfato. Agora podia jurar que Ivonete voltava a ser Madalena. Madalena s e sem amor. Madalena abandonada, sem filhas e sem rdio. Lcio enlouquecia de prazer. Meus noivos lindos, antes do mais sublime, um pouco de dana. A dana amadurece os corpos para o amor. Comeou a cantarolar a msica de um tango. Um tango que no gostaria de escutar nem no momento da morte: La Cumparsita. E o nibus foi crescendo, crescendo. A voz de L-

cio adquiria propores altssimas. Toda a humanidade, se tivesse um pouco de boa vontade, poderia escutar aquele ritmo. Madalena foi se endurecendo toda. Os membros tomaram-se de uma algidez mrbida. Seu rosto gelava-se como a mesa da Ceia. Dance mais, querido. Est divino. Sua perna intumescida pelo sarcoma tentava arrastar a mulher naquele baile de fantasmas. Madalena estava morta. Madalena ou Ivonete danava morta em seus braos exatamente igual como danara pela primeira vez no trote dos calouros. S podia ter sido a mo de Deus que se apiedara dele e o acordara daquele pesadelo. Diante dos seus olhos, Dr. Tiago sorria. Dr. Barretto perguntava-lhe com mansuetude. Est melhor? Vou mandar que lhe dem um pouco de leite gelado. muito bom para o estmago e para desintoxicar. Afastaram-se to amigos. Simo Pedro substitui-os frente de sua cama. Tudo voltara a ser como antes. Voltara daquela viagem terrvel. A paisagem da enfermaria continuava a mesma. Que dia hoje, Simo Pedro? Hoje a manh de mais uma sexta-feira. Recordou-se das palavras de Lcio que se gravavam em fogo em sua memria. Voc ter pouco tempo para lembrar-se e eu

no quero perder os momentos mais importantes. No seriam bem aquelas palavras. Mas Lcio lhe dissera palavras similares... Sorriu enfraquecido para Simo Pedro. Sem querer ele encolhera trs dedos na mo direita. Encolhera suas garras finas e aduncas. Trs. Trs dias. Trs dias para que pudesse andar com as duas pernas. Simo Pedro passou a mo sobre o seu peito num gesto que arranhava docemente. Voc dormiu tanto e to calmo. Desde ontem. Dr. Tiago nem deixou que o acordassem para ver o dia de visitas.

CAPTULO XV A Febre da Solido


No seria melhor se em vez daquela sonolncia contnua que lhe produzia uma tibieza mpar, deixassem que lhe voltassem todas as dores? E por que no? A dor absoluta, insuportvel talvez criasse em seu ntimo uma vontade de que cortassem logo a sua perna. Ento sentia-se naquele dilema. J? Ainda no. Dormia. Abria os olhos. Faltava muito, Simo Pedro? Quem respondia era Lcio. Ande depressa que o seu tempo mnimo. Ande depressa. Como andar depressa? Lcio continuava o maior de todos os gozadores que conhecera. Ele avisava-o que devia segurar, morder o tempo entre os dentes e usava uma expresso contrria. Sempre deixavam alguma coisa escorrendo em suas veias. A frouxido nascia daquele lquido se infiltrando em suas veias. Sorriu desgraadamente. Sentia-se o prprio caldeiro dos degenerados. Aquela borracha era a calha condutora dos espermas, mas a febre da sua angstia no fazia ferver nada, nem produzir salmos elegacos. De que est rindo? Sonhando com coisas agradveis? Descerrou os olhos e deu com a figura simptica do Dr. Barretto junto sua cabeceira. Sua mo apalpava-

lhe o pulso. No foi nada. Mas voc no pode me enganar. Quero saber de algo. essencial para mim. Vamos ver l, o que ? Quanto tempo, Barretto? Quanto tempo de que tempo? Voc sabe o que pergunto. No brinque, por favor. Quer saber quantos dias faltam para a operao? No. Isso, eu sei. No perdi por completo essa noo semntica de meu enfraquecimento e da dor. E no estou delirando ainda. Dr. Barretto deu um assobio com simpatia. Puxa! Est mais lcido do que eu. Tomou uma atitude sria. Afinal que quer que realmente lhe diga? Judas Iscariotes sorriu um tanto taciturno. Olhe, Barretto, eu sei que nessa profisso voc est acostumado a ver gente bater as botas todas as horas... Sei que os mdicos ficam calejados por dentro e por fora. Faz de conta que eu sou apenas mais um. Dr. Barretto meneou a cabea, comprimindo os lbios. No julgue com tanta justeza os sentimentos de um mdico. Ningum que eu conhea se conforma em perder um doente. A gente finge, mas a sensao da ltima perda semelhante primeira. Isso nos d a noo exata da nossa impotncia e fraqueza. Talvez eu nunca

desse um bom clnico ou cirurgio. Por isso me dediquei mais Patologia. Foi Judas Iscariotes quem sorriu com vontade. Pare com essa litania. Porra! Eu s quero saber se vou demorar muito ou pouco, depois que cortarem a minha perna. Ningum sabe. Espero que faam um tratamento de cobalto e voc pode muito bem se recuperar. Quem sabe? Eu espero. Quero v-lo ainda forte. Ainda vamos caminhar bastante por a... me fazer de besta mesmo. Caminhar... Judas Iscariotes sentiu-se jocoso como h muito no se sentia. Barretto, voc ainda muito catlico? Por que mudar na minha idade? amigo do Papa? Se for, voc conseguir que eu ande mesmo um pouco. Voc sempre maluco. Que tem o Papa a ver com todo esse mingau? Simples. Com jeito voc lhe pede a Sdia Gestatria... a sim. Eu poderei andar por a sem dificuldade nenhuma. Barretto carinhosamente passou a mo em seus cabelos Maluco! Mas eu prefiro v-lo como antigamente, soltando palavres e irreverncias. Agora posso ir? Preciso dar o resultado de uns exames. Mais tarde estarei dando um pulinho at c. Saiu com seu uniforme impecavelmente branco.

Desapareceu na porta da Ceia. Judas Iscariotes recolheu-se ao ventre dos seus pensamentos. A vida dispersa. A vida une. Pode ser hoje, pode. ser amanh. Talvez espere muitos anos, mas o que ela resolve, realiza. Nem sabi precisar quanto tempo fazia que deixara a medicina. Mas no ano anterior. Talvez nem fizesse um ano. Talvez a temporada de uma chuva e o comeo de um vero na selva, se tanto. Viera ao Rio, depois daquelas infindveis viagens de trem, pelo interior de So Paulo, Tringulo Mineiro e Gois. Depois daquelas cortaes de rio e selva, ou por canoas, ou em caminho, ou mesmo em lombo de cavalo xucro, viera ao Rio buscar um pagamento para o pessoal da fazenda. O antigo portador adoecera e ele l naquelas brenhas era o que mais conhecia uma cidade como o Rio. Teria que perder no mnimo trs santos dias. At que preparassem toda aquela papelada e somassem na firma o dinheiro reclamado. Dava certo prazer depois de tanto tempo rever aquela cidade. O Rio era adorvel. Os verdes bondes sempre vazios, sempre oferecendo lugares. Claro que os bondes operrios vinham sempre apinhados. No era novidade nenhuma. Uma manh resolveu tomar um bonde qualquer na Galeria Cruzeiro. Escolheu um. Praia Vermelha. Tanto podia ser aquele como Ipanema, Leme ou Jockey-Club. Mas o que surgira sua frente com toda a simpatia fora aquele: Praia Vermelha. Que bom. Reveria um lado do Rio que no via ainda h mais tempo. Catete. Largo do Machado. Senador Vergueiro. Botafogo. Urca. A Urca sim. O seu

lindo casino, sua pequena praia, seus iates galeando sobre o mar como se respirassem. No bonde, alguma coisa incmoda tambm fez-se recordao. Algo que se ligava Medicina. Besteira. Assunto morto, enterrado. Quando o bonde cruzou o Pavilho Mourisco, um rapaz pediu licena e sentou-se a seu lado. Voltou a vista para o seu encantamento. Mas sentiu que o rapaz o observava com intensidade. No era ningum to elegante nem to mal vestido que pudesse chamar a ateno. Sentiu que uma mo pousava em sua perna, e uma voz, que vinha de longe, lhe falou amigavelmente. Desculpe, voc no Raul? Nem podia negar nada. A seu lado estava Barretto, aquele estudante sempre to srio e to consciencioso. Barretto lhe sorria com grande prazer. Ora, ora, o mundo pequeno. Quantas vezes no pensei que fim levara voc. Apertaram-se as mos. Que fim levou voc? Por que deixou a carreira j no meio do terceiro ano? Disfarou. No dava praquilo. Meu destino era outro. Queria urna vida que me oferecesse mais aventuras. E conseguiu? Mais ou menos. Cortou o assunto. Desviou a conversa ligeiramente. Pra onde voc vai? Ali perto. Eu no pude desistir. Formei-me e

trabalho como chefe de um laboratrio de patologia. Barretto olhou-o longamente. Parecia intrometer-se na barreira do tempo. Ningum na Faculdade entendeu o seu desaparecimento. Foi total. Lembro-me que na poca ligamos o fato ao suicdio de Lcio. Como vocs eram inseparveis, calculamos que tivesse sofrido um trauma muito grande. Agora voc desvendar esse mistrio. Acertamos? Raul sentia um gosto de fogo na garganta. Precisou respirar com fora para responder. Barretto, vendo-o empalidecer, retrucou. Estou brincando. Se isso lhe di, deixe como est. No, no. Controlava-se com medo de se trair em qualquer detalhe. No tenho nada a esconder. De fato, quando aquilo se deu, tamanho foi o meu desgosto que perdi o entusiasmo... Foi terrvel para todos. Lcio to novo, to vivo, to rico. Voc sabia da sua doena? Fui dos primeiros a tomar conhecimento. Deus do cu! O que voc no deve ter passado. Nem metade do que voc pensa seria o suficiente. No me conformei. No quis nem ver Lcio pela ltima vez. Nem presenciar as cerimnias fnebres. Barretto deu um salto de surpresa e tocou a campainha do bonde.

Puxa. J ia passando do ponto. Pegou na mo de Raul com insistncia. Por favor, venha comigo. No diga que tem o que fazer. Faz tanto tempo. Por favor, no me negue isso. Vamos tomar um cafezinho no meu Laboratrio. No possua argumentos para contrari-lo. J se encontravam lado a lado caminhando na calada. Segurou na manga de Barretto. S que no precisa voar. Nessas passadas eu no poderei acompanh-lo. Por qu? Algum problema com a perna? Sabe que notei voc descer do bonde com certa dificuldade? Riram. O danado do olho clnico. No bem a perna. meu joelho direito que faz um tempinho que vem me incomodando. J viu um mdico? Um especialista? Naqueles buracos onde estou afundado? Voc esta doido. Contou os detalhes do acidente na corredeira. Findo o relato, um risco de preocupao marcava a testa do medico. Vamos ver isso. Aqui na rua? Que que tem? Encoste-se aqui no muro. Suspenda a cala at a altura do joelho. Abaixou-se um pouco e apalpou a regio. Di?

Assim no. Na selva quando vem a friagem do grande vero, incha um pouco e incomoda andar. S quando a junta esquenta, como o povo de l diz, que melhoro. grave? No parece. Mesmo porque no sou um Clnico. Depois de a gente tomar o cafezinho, amigo, vou telefonar ao Tiago. Aquele, sim, um dos maiores neurologistas do mundo. Ser que vale a pena? E por que no? Voc no vai gastar nada. No custa ver. E se ele pedir para que eu faa um tratamento? Agora no d, Barretto. Tenho que voltar para o mato. No posso demorar mais o abandono daquela gente pobre de l. No custa examinar. Depois vocs se decidem. T? Caminharam novamente. Dessa vez com mais calma. Como se gostassem de recuperar em breve tempo todos os longos momentos perdidos. Sabe, Raul, voc, at que a gente compreendeu ter abandonado tudo. Mas os outros trs... Que outros trs? Eram trs. Me lembro como se fosse hoje. Nunca pude me esquecer dos seus rostos e dos seus nomes. O Ferreira. O Gis e o Amlcar. Esse ltimo era da Paraba e tinha um bigodo de assustar. Raul segurou-se dentro do seu espanto. Teria que

firmar-se para no se trair. Que houve com eles? No soube? No. Nunca mais vi ou ouvi falar de ningum da nossa turma. Aos poucos como se fossem frutas se despencando, eles foram abandonando a Medicina, sem dar uma razo plausvel. Afinal, voc que era muito amigo de Lcio, poder dizer. Eles eram assim to achegados Lcio? Raul sorriu, procurando tempo para responder com lgica e firmeza. Talvez voc ignore o que acontecia com os estudantes, fora da Faculdade. Mas ns cinco ramos inseparveis. Talvez realmente eu fosse o grande amigo de Lcio. Todas as quartas-feiras de folga e todas as tardes de sbado a gente se reunia para jogar pquer. Isso eu no sabia. Pode ser tambm que realmente eles no sentissem uma verdadeira vocao. Tambm pode ser. Mas esqueamos por ura momento tudo isso porque estamos chegando. D pra subir dois lances de escada? Tambm ainda no estou to aleijado assim. Nem pensar. Que besteira. Subiram a escadaria e ele tirou do bolso com certo orgulho a chave do seu mundo. Tudo aquilo era seu. Limpo, organizado. Monte de prateleiras. Outras mesas com microscpios de todos os tamanhos. Estantes bem dispos-

tas com compndios mdicos. Uma mesa com telefone e uma cadeira de rodas. Todo aquele seu mundo sonhado. Desejado. Realizado. Puxou uma cadeira. Sentou-se atrs da mesa. Tocou uma campainha. Sorriu contente. Sabe que eu gostei mesmo de rev-lo. No mudou nada, Raul. Talvez seu rosto esteja mais bronzeado e tenha adquirido uma seriedade de homem. Mas o mesmo. Espere a. Na sua euforia nem esperava uma resposta ou uma anuncia. Discou o telefone e combinou com o mdico amigo se poderia aparecer. Meia hora? T, timo. Muito obrigado. Mas um grande amigo de infncia. Ele tambm andou estudando Medicina. Voc vai gostar. At j. Obrigado. Olhou de novo encantado. Falava com toda a sua simplicidade, mostrava em cada trao a surpresa de encontrar algum que julgara perdido para sempre na vida. Agora s falta chegar Rolinha. Vou encomendar um caf especial. Por um segundo ps-se a imaginar como seria a Rolinha. Gorda, magra, comprida, baixa... Nem teve tempo de preocupar-se com isso, porque a porta entreabriu-se e um rosto negrssimo, luzidio, exibindo um sorriso perfeito, indagava. Um cafezinho, Dr. Barretto? O mais perfeito que puder fazer. Hoje dia de festa no corao. Quando a mulher desapareceu, voltaram a falar,

como se tivessem combinado antes, sobre Lcio. Quando ele descobriu? Fazendo exame de sade no CPOR. Uma mancha escura na espinha na regio dos rins. Esse detalhe eu ignorava. Ele falou tudo com voc, Raul? Tudo. At do medo que o levassem para um daqueles leprosrios horrendos do nordeste. Fez valer o seu dinheiro para que no o denunciassem. Pelo que me contou, prometeu que viajaria para So Paulo a fim de melhor ser tratado e internar-se onde ningum tivesse ouvido falar dele. Depois, foi aquela fuga. Vivendo na escurido da noite. Deixou a sua casa. Procurou bairros distantes. At que se convenceu que no quarto andar... Aquele da Rua da Aurora? Aquele mesmo. Descobriu que estando mais perto causaria menos surpresa. Ele tinha um carro muito bonito, no? Era o que de mais chique havia na poca; uma baratinha Cadillac. Ele tambm vendeu. Voc o viu at os ltimos dias? Por que toda aquela confisso? Urgia responder tudo. Barretto no possua um dedo de maldade. No desconfiava de nada, nem o estava acusando. Somente satisfazia sua mrbida curiosidade. Mentiria quantas vezes se tornassem necessrias. No. Deixei de v-lo uns trs meses antes. Ele me implorou. E era cruel para ambos. Tanto que eu julga-

va que ele tivesse tomado um rumo ignorado. Pobre. Tomou o rumo da ponte do Capibaribe. Aquela l longe. E esperou a noite se adiantar... O resto ns j sabemos. Vamos esquecer. Felizmente Rolinha entrou festiva servindo o caf saboroso. Raul sentia dificuldades em ingeri-lo. Barretto notava seu constrangimento. Foi chato lembrar tudo isso. Mas eu precisava... Notou com espanto que Raul esquecera-se do caf. No gosta? Ou est ruim demais. Ao contrrio. O cheiro delicioso. No se assuste porque vou tom-lo todo, lamber at a xcara. Mas quando estiver na selva doida e lembrar-me dessa maravilha de caf, vou xing-lo por todo o resto da eternidade. Barretto ingeriu o ltimo gole e comentou tristemente. Foi uma pena! Que que foi uma pena? Sei l. Tanta coisa. Pena voc ter abandonado a Medicina. Pena Lcio no ter tido um pouco de pacincia. Raul sentiu-se todo arrepiado. At a barba de um dia doeu-lhe. Pacincia de qu? De esperar um pouco. Que quer dizer com esperar um pouco? Sim. Isso mesmo. A humanidade atacada pela leprofobia. Dificilmente algum escapa disso. natural. Uma maldio que vem da Bblia. E hoje a gente v que

no assim. S isso. Voc est cheio de circunlquios. Traduza logo o que pensa. Pelo menos confirme o que estou desconfiando. simples. O horror da lepra faz imaginar que um doente afetado por essa molstia se decomponha em semanas. Ora, o processo leva anos para se desencadear. Todo mundo pensa que o nariz cai de imediato, os dedos, as orelhas... Tudo ignorncia... Se ele tivesse tido pacincia de esperar... talvez estivesse curado. Curado. Raul segurou-se com fora para no se erguer num impulso incontrolvel. Sim, curado! Talvez com certas deficincias, mas cicatrizado, so. Sem perigo de contaminar os outros. Verdade? Seu rosto deveria estar branco como a parede. Barretto compreendeu o seu desespero. Acalme-se; quando eu soube disso, fiquei mais emocionado do que voc. Pelo menos mais plido. E eu no era to seu amigo. Raul baixou as mos, deixando-as pendentes e semi-mortas entre os joelhos. Seus olhos percorriam sem divisar os riscos do assoalho encerado. Ouviu o barulho da cadeira giratria de Barretto se movimentando. Depois os vidros da biblioteca se descerrando e um livro qualquer sendo retirado. Aqui est o processo. Pasmem os cus. O pro-

cesso de cura de uma condenao Bblica. Folheou o livro fino e leu palavras soltas. Derivados da Sulfa. Qualquer composto do grupo S02. A Sulfona. O Promim. A cura. Dentro de um ou dois anos tudo estar concretizado, graas a Deus. A cura. E Lcio no teve pacincia. Para alvio do cruel desatino de Raul o telefone tilintou. O Dr. Tiago reclamava sua presena no horrio determinado. Saram. Pouco tempo depois caminhava, procurando a beira-mar. Queria sorver o ar salgado para recuperar-se, armazenar vida no seu ntimo to destroado pelo recente impacto. Sentou-se no paredo, decidido a voltar para a selva. Jamais colocar os ps naquele pavilho de Neurologia. Nunca mais enfrentar os olhos bondosos de Barretto. Fitou o cochilar dos iates de luxo e as gaivotas brancas riscando o azul do cu. Seus olhos encheram-se de lgrimas. E as mil garras do remorso se alastravam no sangue dolorido percorrendo suas veias e artrias. Em pleno dia os olhos verdes de Lcio vinham surgindo do mar. Caminhavam, imantando os seus olhos, prendendo-os sua fascinao. Sentiu depois que Lcio sentara-se a seu lado e continuava a analisar todos os traos do seu rosto. Como se quisesse desenhar cada ngulo do seu perfil. Voc sabia, Lcio?

Como poderia saber? Eu no tive pacincia, no? Agora voc sabe. Agora voc apertar cada vez mais o cerco. Certamente. E sobre os outros trs? Desconfiava. Por que no os seguiu tambm? Lcio soltou uma risada sarcstica. Porque eles tomaram parte naquele plano... Como um punhal penetrante o dedo indicador de Lcio penetrava fundo no seu corao. Eles tomaram parte naquele plano. Mas foi voc. VOC. Voc quem me vendeu Morte. *** Joo estava milagrosamente em p defronte da sua cama. Apenas dos braos cruzados desaparecera a Bblia velha e sebosa. Em seu lugar existia outra com uma linda capa de madreprola que adquiria tons dourados bem fortes conforme o seu respirar. E Joo lhe falava com bastante calma e convico. Meu filho, meu irmo. mister que nesse transe a alma compreenda todas as variantes da Partida. Se a vida se realiza em pequenas etapas at que amadurea, a Morte surge em partculas menores e mais fracas. Como se fora um dissolver de minsculas partculas enfraquecendo-se e

penetrando no imo da memria. Parece difcil, mas no . Parece duro talvez. Quem atinge o umbral desse momento deve deixar que a Resignao sobrepuje a Lgica e as ameaas de Razo adormeam na Paz do Nada. Irritava-se com aquelas palavras ocas de Joo. Aos outros ele costumava se manifestar to simples, to calmo e to humano. Entretanto no pensava em feri-lo. Deixlo-ia prosseguir o quanto desejasse. No poderei trazer para o seu Pr-Sono a msica divina de qualquer legio de anjos. Que tristeza. Eles so to lindos. Voc tem preferncia por algum? Sei l. S me recordo de Anjos e Arcanjos. Joo manifestou um olhar de reprovao. Eles so to lindos. Virtudes, Potestades, Querubins, Serafins, Dominaes... qual desses nomes soa melhor para voc? Irritou-se. Que importa? Eles no so para mim. Voc mesmo no esclareceu isso. Todavia, arrependeu-se da grosseria, porque Joo era humilde, humilde mesmo. Citou o ltimo porque, sendo o ltimo, ficou mais gravado em sua lembrana. Est bem. Fico com Dominaes. Resolveu dissipar uma pequena dvida. Diga-me, Joo. Quando um eleito morre ouve o canto de todos esses anjos? Difcil. Uma legio para cada justo. E deve ser muito. Todos somente para a maior grandeza do bom

Deus. E gente como eu? O que faro comigo? No muito. Mas Simo Pedro e eu choraremos sentidamente a sua ida. Depois pediremos para ungir o seu corpo com leos cheirosos. Enrolaremos o corpo morto no mais alvo e delicado sndon. E quando o levarem para a sua nova casa modesta, nesse exato momento pediremos aos cus que se possa ouvir o cantar de todos os sabis dos bosques. Virou-se cansado e enxergou Simo Pedro, cabeceira, sentado no tamborete. Gemeu abatido. Que horas so, Simo Pedro? Ainda cedo. Voc quer alguma coisa? Por favor, sem que o magoe, leve Joo para a cama dele. Ele me cansa tanto. Simo Pedro olhou o lugar indicado e vazio. Sorriu triste. Nem foi preciso pedir. Ele est indo sozinho. Suspirou aliviado. Sabe o que , meu amigo? Ele fala difcil. Muitas vezes no o compreendo ou ele confunde tudo. Devo ser como aqueles apstolos burros que no compreendiam o Mestre, e ele criou o Pentecostes. isso. Vou pedir a Deus que me ilumine de poderes monergsticos para entender suas prdicas. Olhou o sorriso pobre de Simo Pedro. Por que est sorrindo, Simo Pedro?

Porque eu no entendo nada do que voc est falando. No tem importncia. A mnima importncia. Esquea, sim? Eu tenho um pouco de sede. Simo Pedro deu-lhe de beber. Por que ser assim, eim? Assim o qu? Eu gostaria de dormir, e acordar quando tudo j tivesse passado. Contudo, fico lutando para no dormir. Aproveitar o pouco tempo que me resta. Por qu? No sei responder essa pergunta. Eu sei de to pouca coisa, Judas. Talvez voc no se recorde que me batizou de Simo Pedro e que Pedro foi considerado sempre um dos discpulos mais burros. Se ele, que falava com o Mestre, era assim, imagine eu... Ele era Amado. Como voc, Pedro, que todos aqui amam. Tu s pedra, e sobre essa pedra edificarei a minha Igreja. Voc a Igreja amiga de todos aqui. Simo Pedro sentiu umedecerem-se os olhos e sua voz mal vencia a comoo. Que igreja eu poderia construir com a fraqueza das mos e com as garras dos meus dedos? Nem um ranchinho de palha de pescador cujo cho seria calado de seixos do rio e conchinhas do mar... Passou a mo na cabea do rapaz e implorou ternamente. Durma. No fale tanto. Voc precisa dormir, sim?

*** Sacudiu os ombros de Judas Iscariotes com certa violncia. Dormir! Ora, que besteira dormir! Apegue-se vida. Eu avisei que seu tempo era mnimo. Desesperado, contrapunha os olhos aos olhos verdes de Lcio. Tenho uma coisa pra ns. Uma coisa formidvel. Quer ver? Colocou um rdio sobre a mesa de cabeceira de Judas. S ns dois poderemos ouvir. No incomodar ningum na enfermaria. Deixe-me ver. Ah! Sim. Existe uma tomada eltrica atrs daquele armarinho de remdio. Vou ligar o aparelho. Voltou a sentar-se no tamborete que nas ltimas horas pertencia a Pedro. Simo Pedro cansara-se da viglia e deveria ter adormecido. Onde voc arranjou isso? Chama essa maravilha de isso? de Madalena. Ela mo emprestou. Madalena no teria dinheiro para comprar um rdio desses. Est bem. Se voc quer a verdade: Eu lhe dei de presente. Talvez tenha esquecido que sempre fui muito rico. A propsito, o que voc fez com aquele dinheiro que

lhe enviei? Um suor glido escorreu por sua espinha. Desgraadamente respondeu. Voc sabe. Voc me seguiu sempre. Voc nunca me abandonou. No verdade. Eu s voltei mesmo, depois daquele desastre na corredeira. Na praia, quando a noite era escura e cheia de estrelas. Esqueceu-se? O que voc fez com o meu dinheiro? Gastei-o todo. Gastei-o com dio, fugindo. Fugindo de qu? Fugindo de voc, Lcio. No. Voc mente. Essas drogas todas desmancharo os seus recalques. Voc est com maior senso de autocrtica. Deu uma batida, fingindo-se amigo, nos ombros de Judas. Voc fugia realmente era de voc. Mas no tem importncia. Aquele dinheiro no me faltaria para qualquer coisa. S queria que no esquecesse um detalhe. Voltemos ao rdio. No acha estranho Madalena amar tanto essas novelas piegas e baratas? Poderemos ouvir msica. Existem bons programas de msica. Tambm gostaria, se sobrasse mais tempo para ns. Mesmo porque o rdio est viciado em novelas. Ouamos. Ligou o aparelho, torceu o dial em busca do que

desejava. Conhece essas vozes? Judas Iscariotes quase sentou-se na cama de to assustado. O que faria voc? No sei. Mas estamos aqui para decidir alguma coisa. Mas que duro e cruel, l isso ... Abaixou o volume do rdio. Conhece? Ou melhor, reconhece? Judas fechou os olhos e quando os reabriu estava sentado numa mesa do caf Lafaiette. Amlcar preocupado, torcendo os bigodes negros. Gis sem vontade de levar o chopp aos lbios. Enquanto Ferreira, assustado, avisava a presena do garom se aproximando. Voc toma alguma coisa, Raul? Como sempre, atrasou um pouco. Atarantado, olhou o garom. Temia que ele perguntasse o fim que teria levado Lcio. Precipitou-se, encomendando uma batida de limo, para que o garom se afastasse depressa. Voltaram a um silncio que precisavam interromper, muito embora no o desejassem. Voc o viu? Vi. Tudo era dito em voz baixa e confidente. E ele? Est horrvel. Ainda no se nota sintoma de de-

formao. Mas parece que a doena existia antes do que ele pensava. Ser que ele esbanjava tanta vida para disfarar? Estava tentando se enganar? Talvez. E ele? Vive na penumbra. Num quarto andar ali na Rua da Aurora. To perto, meu Deus. Escondendo-se muito longe, talvez chamasse mais a ateno sobre ele. As mas do rosto parecem um pouco deformadas como querendo anunciar para breve os sintomas do leproma. Mesmo assim, ele deixou crescer os cabelos como um Cristo. Sempre deixa que eles caiam sobre o rosto. Evita a luz e seu quarto vive numa penumbra doentia. E por l ningum desconfia? Sabe-se l o que ele contou para os proprietrios. Talvez um homem com um terrvel desgosto. Um homem que dorme de dia. Sai noite para se embebedar. Sei l... Infelizmente acabaro descobrindo. Todos ns j pensamos nisso. Resolveram confessar-se mutuamente. E aquela pergunta j tinha sido formulada muitas vezes, ou em conjunto, ou na solido dos quatro. O que voc faria se fosse com voc? Dessa vez temos de ser sinceros o mais possvel. Voc, Amlcar?

Talvez fugisse para o sul. Talvez me entregasse. Acabaria num leprosrio? Engoliu em seco, desesperado. Sabe o que significaria? Os tratamentos da lepra so os mais primitivos. Aplicaes de leo de Chaulmugra no local afetado. Mil picadas sem fim. Aquilo arde como fogo, porque preciso desinfetar os lugares sos que cercam as feridas. E na maioria dos casos s retarda a chaga, o apodrecimento. Amlcar abaixou a cabea desorientado. No sei o que responder. Nem o que faria. Passe a pergunta adiante. Foi escolhido para externar a sua opinio o filsofo Gis. E voc? Eu no gostaria de apodrecer aos poucos. Ver meus dedos, minhas orelhas, caindo aos pedaos. Sou mais pela morte. Teria coragem? Haveria de ter pelo menos um desespero to grande que me levasse a esse fim. E voc, Ferreira? Ferreira, sem jeito e emotivo, deixava escorrer lgrimas pelo rosto. Pare com isso, homem de Deus. Ningum pode saber o que estamos conversando. Uma tora de homem como voc, chorando, vai despertar qualquer suspeita mais tarde.

Desculpem. No momento de chorar, mas eu sou besta mesmo. Perguntem ao Raul. Ele, sim, dever decidir melhor, porque se trata do seu maior amigo. No sei o que faria em seu lugar. Suas palavras tinham tomado uma dureza de pedra. No sei. S no quero saber que descobriram Lcio e o levaram. No desejaria por nada nesse mundo v-lo cair aos pedaos. Seria crueldade demais da vida. Conhecendo-o como o conheo, ele optaria pela morte. Voc fugiu nossa pergunta. O que faria em seu lugar? Eu me mataria. Sem nenhuma dvida: eu me mataria. Lcio desligou o rdio. No se esqueceu de nada? Reconheceu todas essas vozes e as resolues que tomaram a meu respeito? Fez um gesto de reacionar o aparelho. Torna-se desnecessrio, Lcio. No esqueci um s detalhe. Ento, repita a ltima frase. Sem nenhuma dvida: eu me mataria. Lcio tomou um tom custico e desafiante. Pois . Eu me mataria. fcil dizer. Resolver numa mesa de bar o destino de algum. Muito fcil. Eis que chegada a sua hora. Deixo a escolha a seu livre arbtrio. No estou lhe entregando nas mos o frio desumano de um revlver. Que outra alternativa vocs me deram? Ns pensvamos estar praticando um bem.

Mas voc mesmo, com sua mania de Bergson, no podia esquecer-se de que muitas vezes a gente, praticando um bem, est principiando um mal. Voc pode descrer. Mas no queramos v-lo fugindo. Sab-lo se decompondo em vida ou procurando cidades longe, do sul, em que os doentes do mal de Hansen agitavam um sino, anunciando suas presenas. Ou pediam esmolas, apresentando canecas amarradas em ponta de varas. Muito bem. Lcio tomava-se de uma violncia incontrolvel. Muito bem. Chegou o seu momento. Voc est caindo aos pedaos. Devorando-se internamente. Uma runa. Um escombro humano. Com uma pequena diferena. Uma brbara diferena. Meu mal no transmissvel. O meu possua esse aspecto mas... tinha cura. Nisso consiste a maior crueldade de vocs. Abrandou a voz. Querido, v-lo desmoronar no a minha imensa preocupao. Juro. Quero evitar essas dores terrveis que sente. No se iluda. Mesmo daqui a trs dias Trs dias, no; enganei-me; apenas mais dois as dores tornar-se-o insuportveis. Ainda que por felicidade seus amigos mdicos o ajudem, intoxicando-o de morfina. Judas Iscariotes sentiu o rosto lavado em lgrimas. Lcio, tenho vivido com o horror presente do meu erro. Voc no ignora isso. Deixe-me morrer. Sabe-

mos que no durarei muito. Deixe-me dormir. Eu sou um covarde, um medroso, um cago, como a gente classificava qualquer fraco antigamente. Deixe-me dormir... Nesses ltimos dias, enquanto tiver as duas pernas, no o deixarei. No posso prometer o que no hei de cumprir. Os saltos dos chinelos de couro batiam no cho perto da sua cama. Sentiu-se calmo pela sua presena. Ainda pde comunicar a Lcio. Que bom! Madalena chegou. Ela veio buscar o rdio de volta. Pois sim! Apenas veio aplicar mais uma injeo. Bendisse na alma o cheiro azedo de Madalena, abaixandose sobre o seu corpo e procurando nas ndegas um lugar menos emagrecido. Antes de acabar a massagem com lcool na pele, suplicou. Madalena, voc pode me fazer um favor? Ela riu com desdm. Que outra coisa fao nesses dias e noites? Parece que virei enfermeira particular. Afinal voc a menina dos olhos do Dr. Tiago e do Dr. Barretto. H gente pior do que voc. Veja o infeliz do Bartolomeu. Est desaparecendo no meio das fezes. E eles? Nem ligam. Depois, olhando a face cinrea de Judas Iscariotes, recuou um pouco o seu ressentimento. Traduzia em suas expresses estar avistando a morte no seu nariz afilado. O que quer? Voc pode levar o seu rdio. Obrigado. J escu-

tei tudo que me interessava. Que rdio? Irritava-se julgando que o desgraado estava gozando a histria fracassada do rdio. Ele est na mesinha de cabeceira. lindo. O rdio mais lindo do mundo. Obrigado. Por trs da cama de Judas, Simo Pedro fez um sinal, convencendo Madalena de que ele estava delirando. Est bem. J que no precisa mais, eu o levarei. Soltou um obrigado tbio e apressou-se em fechar os olhos. *** No. Voc no vai dormir. Nem pense que vai. Lcio o sacudia pelos ombros, tentando reanim-lo. Por favor, deixe-me dormir. Deixe-me ter a impresso de que estou morrendo. No consigo mais abrir os olhos. A injeo est fazendo efeito. Qual nada. Voc pensa que morrer to fcil assim? No permitirei que desperdice o to pouco que lhe resta. Sentia-se sacudido, mas as mos de Lcio pareciam estar longe, nas lguas do infinito. Sua voz entrava em seus ouvidos, percorria os labirintos do crebro, parecia patinar nas meninges. Meninges. As Meninges so trs: Pia Mater, Dura Mater e Aracnide... Est bem. Voc dormir. Mas estarei dentro de

suas lembranas como se voc revivesse num redemoinho ou na atrao de uma voragem. Estou dentro de sua vida. To dentro como o sangue que percorre as veias. Sonhe aquilo que penso. Reveja aquilo que quero. E Judas Iscariotes reviveu lembranas entrecortadas, cenas do seu passado na selva. Todas elas permeadas de desconforto e distncia. Uma hora, remava ao sol vivo de quarenta e tantos graus nas guas barrentas do Rio Araguaia. Outra vez, sem camisa, picado de mosquito, trabalhava na roa do Servio de Proteo aos ndios, em So Domingo, no Rio das Mortes. No havia uma pausa para um descanso ou contemplao das belezas da selva. Agora o machado retesava os seus msculos, diminuindo, reduzindo toras de lenha, na Ilha do Bananal. Via-se em cima de lombos de burros percorrendo matas. Dormindo na rede debaixo da chuva. Quando havia uma estiagem, desamarravam a rede para torc-la e tornar a estic-la. Apesar de molhada, a noite asfixiava de calor. Muriocas e carapans picavam as costas atravessando o tecido da rede. Onde estava agora? Nas crateras de noventa metros de profundidade dos garimpos de cristal. Jogar a terra pelo cabo da p, de bancada a bancada, at atingir a superfcie. Respirava forte porque o corpo precisava sempre de ar renovado. As bateias danando nas mos, e as pernas o dia inteiro mergulhadas nas guas sujas. Procurava a sorte que no vinha? Talvez no. Procurava sim, gastar o tempo da vida e esquecer suas origens. O tempo marcava-lhe o rosto e empurrava a adolescncia para bem longe. O es-

sencial era andar. Tornar a andar. No se fixar em nenhum lugar onde comeasse a aparecer a curiosidade sobre o seu passado. No seria demais que o julgassem um criminoso, fugindo conscincia e Polcia, como tantos outros daquelas brenhas. Comportava-se bem. No abusava da bebida, nem era dado a estripulias, cabars e brigas. De noite dormia como pedra. Ou na frialdade das areias das praias dos rios, ou nas redes armadas em acampamentos ou barraces de garimpeiro. Numa viagem com uns garimpeiros, dera-se aquele acidente que a princpio julgara to sem importncia. Podia ouvir ainda o ritmo das remadas do batelo to pesado, que transportava as tralhas dos garimpeiros. O mestre no jacum bem que tinha recomendado. Cuidado em equilibrar o corpo. Nenhuma remada em falso. A canoa t pesada. Cuidado com a corredeira que marma e brava... De nada adiantou: O destino estava pregando uma pea. Entre as pedras estreitas do canal ele deixara um pequeno tronco fincado. Foi s a embarcao triscar e desgovernar-se, tomando a descida de bubuia. No arremesso maior da queda dgua a canoa empinou e virou de borco, jogando as cargas pesadas sobre os homens. No houve ura grito de alarme ou um pedido de socorro. Todos desapareceram na voragem. Foram se debatendo, jogados, imprensados contra as pedras por vrios minutos. No acalmar das guas, no fim do rebojo, comearam a aparecer, nadando. Felizmente alcanaram uma pequena praia

do rio. Um velho, o mais velho, o dono do batelo, vendo a canoa desaparecer destroada na correnteza, que se tornara lisa mas coberta de flocos de espuma, apenas murmurou entre dentes. Eta Tocantins danado! Perderam tudo. S de noite confirmaram que o baiano Misael pertencia ao mundo dos finados. Era melhor dizerem um ora pro nobis em conjunto porque o mistrio das guas do rio tinha devorado a sua alegria, a sua mocidade e aquela voz que vivia de cantar. Moo, vosmec est mesmo maltratado. Devo ter quebrado a perna. Ou talvez o joelho. E provavelmente o p. No sei. Nem d pra doer. Est tudo grosso e anestesiado. bem provvel que tenha ofendido um nervo. Deve ser o citico. Combinaram uma poro de planos. Perdemos tudo. At a garrafinha que tinha os xibius e os gramas de ouro do nosso lucro. Ela deve ter se espatifado na corredeira. Pois . A gente precisa comear tudo de novo no comeo. Calaram-se. Se a gente tivesse um fosque pra fazer a fogueira tudo seria melhorado. Porque do jeito que a tarde corre vamos ter uma noite de frio. Sem coivara ningum num guenta. Um deles se lembrou e remexeu o fundo do bolso. Falou com alegria.

Escapou. O qu? Minha guimba. Se o algodo secar e a gasolina no tiver molhado muito, capais de fazer lume. Vamos ponhar ela em cima daquelas pedras quentes na bundinha da cachoeira. Quando d f vai dar milagre. E a sorte que deu. Organizaram uma batida na praia pra ver se havia pelo menos ovos de gaivota porque tracaj e tartaruga ainda iam custar muito. Voltaram com os braos cheios do nada. Mas havia resignao nos olhos e nos rostos. Bem comum a caboclos acostumados dureza da selva. Quando estava o sol pelas quatro horas, j haviam recolhido muita lenha seca. Toras grossas para agentar a noite e pedaos menores para reacender o fogo durante a noite. Achegaram-se do rapaz acidentado. Sentaram-se sua volta. Olhe moo, a gente combinou com muita calma enquanto pegava a lenha. Raul sorriu. Adivinhava o significado da reunio. Olhe, moo... Mesmo assim, tornava-se duro ditar a sua sentena. Podem falar. Eu entendo. A gente ficou sem tudo como viu. lei de garimpo: quem se machuca na selva, na selva fica. Eu sei.

Ningum tem fora nem condio para lhe carregar at um rancho. Tambm sei. O senhor no era do nosso grupo. Viajou com nis porque pediu. Eu sei e agradeo. A que foi duro acabar com o resto da conversa. A gente vai simbora antes que a noite feche de toda. Vamos ver se se arcana um rancho ou uma corrutela. A a gente pede socorro e o povo vem lhe buscar... O velho mais velho cocou a cabea totalmente branca e despenteada. Eles vm sim. Porque vo imaginar que a gente cometeu uma morte... Raul sorriu. Se no vierem, viro os urubus do cu. Tambm a lei da selva. Eu agradeo aos senhores esses dias que deixaram que eu viajasse na sua canoa e dividiram a matula comigo. uma pena moo. A gente v de longe que o senhor uma pessoa de muito trato. Os outros, meio sem jeito, ergueram-se mas o velho tinha que rematar a combinao. Vamo deixar uma coivara bem grande acesa. Vamo cavar um leito bem fundinho na areia da praia, pra que de noite seu corpo tenha o calor do sol que ficou na areia. A clareira do fogo vai toca pra longe qualquer bicho que se aproxime. Perto do seu brao a gente deixa uns

paus mais leve. O senhor acordando, d pra encostar no braseiro. Assim, se no pegar muito no sono, pode acordar e se defender da noite. Levantaram-se e comearam a preparar a grande fogueira em respeitoso silncio. Terminada a operao, s o velho se abaixou e perguntou um pouco comovido. Lhe di muito? Por enquanto nada. Que Deus e as Santa Alma do Purgatrio lhe protejam. Adeus. Fizeram uma fila, transpuseram uma moita longa de saro. Depois sumiram na barreira, um de cada vez, sem olhar pra trs. Com a noite vieram os mosquitos das primeiras horas. Depois partiram com o frio. O barulho da corredeira ampliava-se porque a noite era quase silenciosa. A roupa, resumida numa cala e numa camisa, estava seca e engrossada pela farinha da areia, ajudando contra o frio. As labaredas cresciam enormes e quase retas porque no havia vento. Isso parecia ajud-lo. A lenha seria economizada, e o cheiro do seu corpo no seria propagado, aguando mais a curiosidade das feras. Bastava que no dormisse pesado. Assim arremessaria um pedao de madeira ao fogo, reavivando-o. Sua salvao poderia depender da luta contra a sonolncia e uma espcie de febre que lhe causava um princpio de torpor.

Quando deu f, a noite era toda uma imensido de estrelas. A fogueira agigantava-se na escurido e alguns animais gritavam na selva, irritados e amedrontados com o claro. De repente o corao gelou no peito. Se no estivesse delirando, diria ouvir passos se aproximando. No. No se equivocara. Algum riscava de leve as areias. Poderia ser uma fera, um cristo, morador perdido naquelas paragens, ou um ndio curioso procurando alguma partilha. Sou eu. Aquela voz rebentava em estilhaos todo o seu medo e angstia. Estourava dos espaos, do inferno, da solido. Tentou erguer-se nos cotovelos. No. No faa movimentos. No desperte ainda a dor, porque, no se iluda, ela vir... e como. No refulgir da fogueira, os olhos de Lcio estavam mais verdes do que toda a selva depois de uma grande chuvarada. Misteriosamente apanhou um pedao de fogo e atiou o braseiro da fogueira. No quero que voc morra de frio, meu querido. Olhou o cu cheio de estrelas. A grande Ursa j adormeceu. Escorpio reina soberano. Que beleza o cu de Deus, no? Todas as frases de Lcio possuam um terrvel imantismo e duplo sentido. Foi uma fatalidade. Vocs perderam tudo, no?

Uma fatalidade. Tenho a impresso de que essa anestesia que ataca a sua perna direita motivada simplesmente porque voc atingiu o nervo citico. Se no me falha a memria, antigamente estudamos isso juntos. Citico Popliteo externo. Citico Popliteo interno. Que voc acha? No queria responder. Continuava meio tonto e aparvalhado. Sentia medo at. Lcio adivinhava os seus pensamentos. Asneira dizer que os mortos no fazem mal. No pensa assim? Sem obter resposta Lcio cantarolou com voz suave. Panela no fogo furada No d pra fazer feijoada... Panela no fogo furada No d pra fazer feijoada... Riu de uma maneira expansiva. Musguinha besta t a! Era uma cano que uma velha bab cantava pra mim. Grudou novamente os olhos verdes de selva, de esmeralda lquida, nos olhos medrosos de Raul. Ora tambm! Precisamos conversar muito. Como v, estou fazendo tudo para que fique vontade. Assobiou, voltando a olhar as estrelas. E admirando a sua beleza dentro da noite, continuou a conversar. Era mais um monlogo de solido.

Voc no pensou muito em mim, no, querido? Isto , pensou que no pensou. Matou-se numa vida hostil e bruta para tentar esquecer-me. Sabe que eu no me importei em absoluto? Eu apenas aguardava um momento importante para fazer a minha reentre em sua vida. Acertei em cheio, no? Vendo que no receberia resposta, prosseguiu. Querido, voc no pode continuar assim como um bebezinho emburrado. Pense como sou seu amigo. No quero deix-lo sozinho numa contingncia dessas. Que prova maior poderia dar? Melhor ir-se habituando comigo. Porque eu voltei. Voltei. Esse momento a hora mais importante da sua vida para mim. O mais importante de todos nesses ltimos anos. Por isso voltei, querido. Levantou-se, espreguiando-se contra o cu milionrio de estrelas. Falou em tom definitivo, como se traduzisse seus desejos e a vontade irrefutvel de Deus. Eu estarei com voc, Raul. De hoje em diante viverei dentro dos seus pensamentos como uma sombra na sombra. Chegou o momento de cobrar uma dvida. E essa dvida, querido, vai ser muito difcil de saldar...

CAPTULO XVI Noli me Tangere


Eu dormi muito, Simo Pedro? Bastante, meu amigo. Que horas so? Ainda cedo. Acho que no cedo, Simo Pedro. Falta muito? Esquea. A tarde est fria e o vero foi embora. Sei. O vero foi-se embora e a guerra est para acabar. Todo um mundo se renovando. Eu sei que a tarde est linda. Mas a verdade, Simo Pedro, voc no poder me negar. A que dia pertence essa tarde? Simo Pedro chegou a apertar o peito para acalmar o corao. Fale, meu amigo. Eu tenho perdido a noo de tudo, at da dor. No posso entretanto perder a noo da morte. Essa tarde linda pertence a que dia? Ao domingo, Judas Iscariotes. Ento ele soltou um soluo constrangido. , pois, a tarde do meu ltimo dia. Suspendeu o corpo fraco no colcho. A tarde descia calma, penetrando nas janelas da enfermaria. Ao contrrio dos dias quentes de vero, as moscas tinham desa-

parecido. Todas as moscas j se foram, Simo Pedro. As comuns sim. As outras permanecem no biombo que encobre a cama de Bartolomeu. J no era tempo que elas se acercassem de mim? Voc no vai morrer. Apenas far uma operao amanh. Ningum pode garantir nada nesse mundo. Quem sabe se meu velho corao no pode parar antes do seu? Ningum sabe. S o bom Deus. Est bem. Est bem. Voc me faria mais um favor? Estou aqui para tanto. No deixe que me dem nenhuma injeo essa tarde. Promete? No sei. No depende tanto de mim. No seria melhor voc tornar a dormir e ignorar tudo? No. Por um nico motivo. Senti uma vontade imensa. E essa vontade imensa est enchendo cada canto de minha alma. Eu quero caminhar pela ltima vez e participar da Ceia. Uma necessidade imperiosa espicaava morbidamente aquele seu desejo. Um gosto de partida na alma. Uma sensao de auto-adeus. Seu corpo era o cais. A perna, o adeus. Em menino, sempre vira partir navios. No tinha para quem acenar um leno branco. Mas o navio, apitando lugubremente, achatava o peito de mgoas desconhecidas. Pedro sorriu placidamente.

Voc quer dizer que gostaria de ir sentar-se mesa? Sim. Caminhando com minhas pernas. Mesmo que pra isso sinta a maior de todas as dores. Caminhar pela ltima vez com o corpo que a vida me proporcionou. Voc sabe de uma coisa, Simo Pedro? Quando eu estudava Medicina, vi muitos doentes amputados sentirem doer no local da parte j retirada. Eu acredito. Mas vamos falar de uma coisa mais alegre. Onde existe coisa mais alegre por aqui? Na minha frente h outro morto: o apstolo Tom. Nos olhos de quem me cerca enxergo o espectro da morte. No fundo d sala o biombo morturio de Bartolomeu com moscas paralisadas em humilde expectativa. Est bem. Mas pense outra coisa. Pense que sua perna no est doendo nesse momento. Feche os olhos e repouse. No precisa adormecer... Est bem, meu amigo, vou tentar obedec-lo. Enquanto isso, vou comear a dar um jeito no pessoal para que quando venha a Ceia, tudo se encontre melhor organizado. As sandlias de Pedro, o Pescador, bateram disritmadas no cho e foram se perdendo sem pressa. Uma madorna comeava a entorpecer os seus sentimentos. E aquilo o desanimava. Todo aquele abulismo reaparecia depois de uma pequena reao qualquer. Os remdios o prostravam tal qual o desejo dos mdicos.

No queria que ele estivesse consciente at o momento precpuo. Na realidade estava imbudo de tremenda agnosia. Comeava a ser atacado de uma inconscincia intelectual e fazia esforo para perceber as coisas como realmente elas eram. Voc est exagerando, querido. Lcio intrometia-se como bem entendia em seus pensamentos. Surgia sempre numa hora mais ou menos de paz. Nos instantes menos desejados. E agora? Nada. Por que preocupar-se? Pensei comigo. Ele no quer perder a Ceia. Esfora-se para adormecer. Entretanto se no dorme, o tempo rola lentamente. Esto provando novamente a minha dedicao... O que pretende agora? Vamos. No irei. Segurou com fora as grades da cama. Juro que dessa vez no acompanharei voc. Lcio soltou uma gargalhada. No ir? Como poder negar-se a fazer o que quero? Solte-se. Judas Iscariotes agarrava-se loucamente cama. Ento serei forado a obrig-lo. Por que resistir se suas foras so to diminutas? Olhe. Um saco de couro agitava-se ante os olhos de Judas Iscariotes. O som de moedas tilintava alucinadamente. Tom, querido. todo pra voc. So mais trinta

moedas. Todas de ouro. Todas reluzentes como o sol. Vem? Judas soltou a grade e apertou os ouvidos para fugir quele som martirizante. Era em vo; o entrechocar das moedas penetrava l dentro da cabea, fazendo-o quase gritar de dor. Pare, por favor. Esconda esse dinheiro desgraado. Eu vou. Arfava o peito, regado de suores frios. Eu vou... Lcio falou com certo triunfo. No queria ter feito isso. Voc me obrigou, querido. Judas ergueu-se e sentiu que Lcio o apoiava com as mos fortes penetrando nas suas axilas. Vamos com calma. Agora pode fechar os olhos. Obedeceu. Estamos na noite. Estamos na rua. No existem no cu as estrelas de que voc tanto gosta. Mas vamos mesmo assim. O corpo era arrastado como num torvelinho. No podia diferenciar se andava ou voava. Hoje no posso convid-lo a ir naquele carro de capota aberta, se lembra? Nem havia motivo para isso. O tempo passa e aquela baratinha, naturalmente um ferrovelho hoje, estaria, ridcula e obsoleta. Onde estamos? Pode abrir os olhos. Reconhece?

Tentou firmar a vista e analisar a paisagem. A pouca iluminao do ambiente dificultava-lhe o intento. Forou as plpebras com as costas da mo, tentando clarear um pouco mais a viso. Somente velhos casares se recortavam no perfil da noite. No se afobe, voc conhece. Conhece sim. Se no d para enxergar desse lado, vire-se sua direita. O corao confrangeu-se. A ponte de ferro, vazia de gente, de qualquer movimento, refletia-se nas guas sombrias do Capibaribe. Recife, meu velho. Recife dos casares e das fontes coloniais. Da rua da Aurora com as suas pedras britadas. Recife que tanto ns amamos e que embalou tantos sonhos da nossa juventude. Parou defronte um velho pardieiro. Esse ns conhecemos bem, no querido? O cheiro de velhice, pobreza, vmitos, sujeira, ratos... Sabe porque eu escolhi esse ambiente com um odor to deteriorado? No? Sinta o aroma da mar podre que vem do rio. Teve que aspirar aquele cheiro nauseabundo. simples. Combinando o cheiro do rio com a podrido desgraada do prdio, eu pensava escapar. Disfarar o cheiro doce que dia a dia iria nascer com o desenvolvimento da minha doena. Mas vocs nem pensaram num detalhe desses... Entre. A porta est trancada.

No est. Trancada pra qu? At as putas que habitam o fundo do segundo andar j se recolheram. E quando elas o fazem mais cedo, existem duas razes. Ou muito cansao ou mos vazias. Empurrou Judas Iscariotes para o lado da escada. A luz mortia de uma fraca lmpada recortava os degraus velhos, gastos, e que iriam ranger muito sua escalada. Sentiu-se apavorado. Seus dentes castanholavam. Voc no vem? Para qu? O caminho voc j conhece. Basta prestar ateno porque nos desvos da escada e nos lances de cada andar pode esbarrar com o corpo de algum mendigo ou um bbado. Suas pernas teimavam em no obedecer. Lcio empurrou-o irritado. Obedea, seu palerma. Sinta exatamente o que eu sentia todas as noites em minha solido. O que amargurava todo o sangue nas minhas veias e chacoalhava meu corao contra a parede do peito. Era a mesma angstia noturna. Rastejava escondido nas horas mortas da noite em busca de algo para alimentar-me. A volta era toda essa tortura que voc vai conhecer, sentir como eu senti, pelo menos uma vez na vida. Pediu humildemente. Me acompanhe por amor de Deus. Amor de quem? Ouvi bem? Ora, querido, nesse momento no h lugar para sandices. Suba. Eu estarei l. Vamos reviver uma cena. Esses ltimos dias voc aqueceu

na cabea uma idia comum: que a morte faz reviver todos os momentos que nos foram importantes. Esse, para ns dois, deve ter sido o pice. Suba. No se esquea. A quarta porta. Nem precisa bater. A porta se encontrar apenas encostada. Uma luz mortia trar seus passos junto a meu abandono. V. Empurrou a porta com os dedos do desalento. As dobradias gemeram um lamento de ferrugem. A luz ainda tornava mais sombrio a horridez do cenrio. Quem ? Eu. Voc sabe que sou eu. O que quer? Voc sabe por que vim. Ns estamos repetindo uma cena. Qu cena? Engoliu em seco desorientado. Da ltima vez havia um pouco mais de luz aqui. Tambm creio que se engana. Provavelmente seus olhos envelheceram. A voz de Lcio surgiu irritada e manifestou uma ordem imperiosa. Tudo ser exatamente como aconteceu. No se pode frustrar os traos do destino. Foi-se aproximando transido de medo e de indeciso. Lamentava ter se proposto a vir ali. Lcio... Sua voz estacava, impossibilitada de prosseguir. A que voc veio?

Lcio saiu da penumbra em que se encontrava e a luz amarelada incidiu sobre os seus traos. Seus cabelos tinham crescido e tocavam-lhe os ombros. Com aquela iluminao, eles obtinham um colorido de fogo. O rosto intumescia-se nas mas. Dali talvez explodissem duas chagas. Surpreendentes eram seus olhos verdes que pareciam iluminar mais do que a lmpada. Todos os plos de Raul se eriaram. Lcio se transfigurava num Cristo doentio espera de novo holocausto. Eu pedi que voc no voltasse mais. Tinha que fazer... Ns no queremos v-lo... Alm de voc existem outros que tambm... O Gis, o Amlcar, o Ferreira. Sei. E decidiram-se... Tudo por seu bem. Mais cedo ou mais tarde. Voc acha que... Iriam sim. A voz de Lcio tomara uma rigidez de pedra. Muito bem. E o que escolheram? Isso. Lcio examinou com os olhos cuidadosamente. E no falhar? bastante novo e de pouco uso. Pensaram em tudo. Voc faria o mesmo com qualquer um de ns. Provavelmente. Houve um silncio em que podia ser distinguido o respirar apressado de ambos.

Ento? Est certo. Ponha-o em cima da mesa. Melhor suspender o pano e abrir uma gaveta. Ali dentro no despertar muita curiosidade. Voc acha que poder vir algum aqui antes? Nunca se sabe. Movimentou as pernas como se tentasse aquecer a sua coragem. Preciso ir. Muito bem. Pensou em perguntar quando ele se decidiria a realizar... Mas sua voz no encontrou sada na garganta. Talvez fosse crueldade demais. Por que no vai? Aproximou-se de Lcio. No podia se conter. Seus olhos estavam umedecendo suas faces. Lcio. O que quer agora? Pelo bem que ns nos quisemos sempre. No comece com isso agora. Avanou com a mo estendida para o amigo. Adeus, Lcio. A mo ficou petrificada no espao. Para aumento de todo o seu horror, os olhos verdes de Lcio estavam possudos do fogo dos infernos. Sua voz saiu rouca e cavernosa. Era uma voz que esbofeteava seu rosto e sua alma. NOLI ME TANGEREI...

Virou as costas e desceu a escadaria, sentindo todos os degraus se abalarem com o peso dos seus saltos. Ganhou a rua. Respirou com fora. O rio estava cheio e luminoso. Ainda existia um resto de tarde e as luzes da cidade brevemente acender-se-iam. Andou como autmato pelas ruas at que a noite se revelou completa. Suas pernas desesperadas ainda caminhavam quando a madrugada queria anunciar a alva. Conseguiu voltar at o quarto de penso. Meteu-se numa ducha bem fria. Por todo canto que parasse o olhar, sentia-se perseguido pelas palavras condenatrias de Lcio. NOLI ME TANGEREI... Acabava de descobrir uma triste realidade. Quando Lcio realizasse tudo o que tinham planejado, a vida teria tambm perdido todo o gosto para ele. Os olhos verdes de Lcio, as palavras de Lcio iriam gravar-se a fogo em cada gota do seu sangue. De tarde, no bar defronte Faculdade, encontrouse com os trs. Quase no havia dilogo. Tudo era dito por cochichos e monosslabos. Contou-lhes tudo. Ns tambm passamos a noite sem poder dormir. Pensvamos que seria nessa mesma noite. No foi. Caso acontecesse alguma coisa, j saberamos aqui na Faculdade. E se ele desistir?

Eu conheo Lcio. Ele aceitou. No volta atrs. Com a barba de dois dias e grandes olheiras, voltou quase noitinha para seu quarto. Nem bem retirara a camisa, a dona da penso bateu na porta. Entreabriu-a nervosamente. Olhe, seu Ruy, logo depois do almoo mandaram lhe entregar esse pacote. Empalideceu, vendo o embrulho. Seria o revlver devolvido por Lcio? Recebeu a encomenda e viu que nada pesava. Em um segundo no sabia o que pensar. Se desejava ter recebido o revlver ou se estava contente com a leveza do embrulho. Obrigado, D. Elza. Fechou a porta. Sentou-se na cama com o corao amedrontado, espiando o pacote por fora. Precisava abrilo. Os dedos quase no obedeciam, e o peito adquiriu um estranho calor. Rasgou o papel. Dentro existia uma caixa. Retirou a tampa. Um envelope gordo aparecia colado. Nada escrito em sua frente. Mas ao desvir-lo, descobriu a letra de Lcio. A caligrafia firme e decidida. Elegante at. Uma nica frase. Voc esqueceu-se disso, querido. Com os dedos tremendo rompeu o envelope e um monte de notas caiu em seu colo. Ps-se a contar, balbuciando e chorando. Trinta contos. Caiu sobre o travesseiro e chorou demoradamente aquilo que seria o comeo da sua grande solido.

Eu sei. As minhas trinta moedas. *** Simo Pedro tentava acord-lo com brandura. Olhe, Judas Iscariotes. J se pode ouvir o barulho das panelas, balanando na bandeja. O Demnio no tardar a entrar na enfermaria. Fez forca para compreender todas as palavras que lhe eram dirigidas. Voc falou que queria ir ltima Ceia, no falou? Fiquei com pena de acord-lo. Voc dormia to calmo. Fez bem. Eu quero ir. Eu preciso ir. Eu tenho que ir... Eu ajudo, quer? Talvez voc fique tonto por causa dos remdios. No, meu amigo. Eu preciso ir s. Hoje eu tenho que caminhar completamente s. Simo Pedro andou um pouco e voltou-se receoso. Talvez ele no conseguisse e precisasse de auxlio. Ele teimava. Tinha conseguido descer da cama e tentava equilibrar-se numa perna muito fraca e noutra quase morta. O Demnio passou por ele e sorriu, admirado do seu esforo e coragem. Conseguiu reunir na alma certo orgulho. No estava vencido de todo. O importante que iria caminhar sozinho at a mesa da Ceia. Estava com as suas pernas. O presente, que a vida dera ao corpo, ainda

lhe pertencia. Nada havia mudado ainda. O Demnio continuaria ali. Tudo que fizera comeava a ser esquecido. Onde encontrariam um homem capaz de trabalhar, como ele, por um ordenado to pobre? Nenhum homem conseguiria sobreviver com to pouco. Mas para ele, tornava-se suficiente. Dava para o seu jogo de bicho e para as deliciosas cachaas. Camisas e calas recebia de presente dos mdicos e dos estudantes. Podiam ser de gordos ou de magros. Mas ficavam-lhe bem. Compridas ou curtas. Afinal era pobre e tinha corpo de empregado. Judas Iscariotes riu. O crebro estava funcionando livre e bem. Parou em frente da cama de Tom. Tambm ele no mudara. Nunca seria operado e continuaria preso sua sina. No tocaria nunca para dizimar as suas dvidas. Teria de ser tocado para saber-se ainda vivo. Os olhos de todos tinham crescido mais de admirao do que de magreza. A Ceia fora colocada sobre o mrmore gelado da mesa. Logo Simo e Simo Pedro fariam a distribuio da sopa porca. Tocaram-lhe no brao. Uma voz vibrou suavemente ao seu ouvido. Irei com voc at a Mesa. No. No h necessidade. H sim. At aquela mesa ainda tenho as minhas esperanas. Voc no andava e est andando. Talvez at l vena a sua total covardia. Perder o seu tempo, Lcio.

E caminhou devagar. No sentia doer a perna. Era uma maneira amigvel dela despedir-se. Sem dor. Depois, quando a retirassem do corpo, a dor voltaria em outras partes. Mas isso era depois. Por enquanto, a enfermaria permanecia imutvel. Tiago dessa vez no chorava. Sorria-lhe at. S no fundo da alma, que ia diminuindo dia a dia, guardava aquela certeza de que o seu cozinho Bilu, com uma orelha preta e todo branquinho, no viria mais aos seus braos. Mateus estava ameaado de partir. Mas a cada dia a ameaa ia ficando mais delgada. Mesmo porque ele era um caso interessantssimo. E o que praticara quase forado, nada significava diante do servio que prestava ao futuro da humanidade. Parou um momento para respirar fundo e restaurar as foras. Notou que as moscas no voejavam na enfermaria. E sempre quela hora eram mais atradas pelo cheiro da comida. Lcio atendeu ao seu pensamento. O tempo passou, meu querido. Voc nem reparou que o vero est quase no fim e que j falam no fim da guerra. Houve uma tapeao mtua entre voc e os seus amigos mdicos. Voc protelando a amputao da perna e eles fingindo querer amput-la. Com isso o belo vero se despede e parte por mais um ano. Por mais um ano, Lcio? Ora, deixe disso. O vero cumpre o seu tempo como sempre. Mas se est sentindo falta das moscas, as

outras esto permanentemente l. Indicou o leito de Bartolomeu. Antes que fechem as janelas, com a aproximao da noite, elas se vo a um s comando. Depois retornam na primeira manh e pacientemente aguardam. Judas Iscariotes imaginava os olhos de Bartolomeu por trs do biombo. Os olhos cada vez mais esbugalhados, contando o aumentar da Senhora das Moscas e o diminuir do seu corpo. Simo Pedro aflitivamente acompanhava cada passo do homem. Postara-se a uma das cabeceiras da mesa e aguardava sua chegada. S ento principiaria a servir a Ceia. E s ento, Judas Iscariotes prestou ateno a algo que nunca notara. Ningum queria sentar-se de costas para a porta da Ceia. Era sinal de mau pressgio. Afastaram o banco para que se sentasse. Tudo feito com pacincia e determinao. Apoiou os braos magros na frialdade do mrmore e tentou sorrir para os que ainda podiam comparecer Ceia. Lcio falou ao seu ouvido. Pela ltima vez, precisamos conversar. Agora tarde, Lcio. Simo Pedro vai servir a refeio. Ainda no. Olhe. Estranhamente todos tinham se paralisado. No eram mais gente e sim uma escultura. Como muitas que vira. Como tantas ceias que diferiam nas posies dos apstolos, conservando sempre a mesma inteno.

Venha comigo, querido. No quero que sofra mais. Voc nem pode imaginar o que est reservado para o seu resto de vida. Quando voc me esclareceu, na penumbra do meu quarto, eu dei razo e aceitei seus argumentos. Nem sequer os discuti. verdade. Mas eu no tenho a sua coragem. No preciso muito. Com o esforo exigido para a caminhada da cama at aqui, logo voc ser abordado por um torpor avassalante. Ser fcil encaminh-lo cadeira de rodas e de l para a libertao. No irei. Voc perdeu, Lcio. Enraivecido, Lcio levantou uma das mos e esbofeteou o rosto de Raul. Sorriu porque o rosto no sentira o impacto da bofetada. Diante dos olhos pela primeira vez lhe apareciam integralmente as mos de Lcio. Elas encontravam-se envoltas em gazes e manchadas de sangue nas palmas. O que foi isso, Lcio? So as minhas chagas. Que chagas? As chagas da cruz? Grande cretino. Pare de me confundir com outra pessoa. Essas so as minhas. Pelo menos tenho direito a possuir uma coisa que completamente minha. So minhas mos, querido. Minhas mos que voc nunca quis enxergar. Pois vai v-las nesse exato momento. Soltou as ataduras e ficou balanando as gazes no ar at que elas se desfizessem e tombassem no cho. Ei-las, querido. Examine-as bem. Foi voc quem

me presenteou com isso. As palmas das mos de Lcio exibiam cortes profundos, que deixavam aparecer os ossos. Foi da ponte, Raul. So as marcas da morte, querido. Porque morrer horrvel. Tanto faz com a brutalidade com que me destru, ou com a passividade da dor que espera por voc. So as marcas da ponte, veja. Raul cerrou os olhos para no presenciar nada. Em vo, porque estava alm de suas foras. Voltara a ser noite. Noite muito escura e chuvosa. Lcio caminhava sempre na sombra, procurando os cantos mais abandonados. Lcio dirigindo-se para a ponte. Parando para ver o vazio da vida. Ningum. Ningum naquele momento. Aquele momento que pertence completamente a cada ser humano. No chegou a alcanar a metade da ponte. Suspendeuse at o gradil e sentou-se. Ficou balanando as pernas e vendo as guas do rio, refletindo as luzes das ruas. Retirou o revlver do bolso e depositou-o ao lado. Parou um momento, olhando o cu negro e sem significado. Fechou os olhos como se rezasse. Depois entreabriu a camisa e deixou o peito receber rajadas do vento frio. Apanhou o revlver, encostou-o em cima do corao e disparou. O tiro morreu sem eco no abandono da noite e da vida. O corpo oscilou para frente e para trs. Num derradeiro instinto de conservao ainda agarrou-se s grades enferrujadas da ponte. As mos crispavam-se naquele desespero total. O corpo foi deslizando e ficou pendurado no espao. As mos, que teimavam em sust-lo, escorregaram pe-

los ferros enferrujados e cheios de pontas agudas. Elas cederam e abriram-se todas ensangentadas. O corpo projetou-se no espao e mergulhou no rio, acompanhando a viagem que o revlver executara antes. So minhas chagas, Raul. Essas so minhas. O sangue coagulara em suas palmas mas as carnes rasgadas haviam destrudo as linhas da vida e da morte, do amor e dos sonhos. Desviou o olhar para os apstolos. Continuavam ainda completamente petrificados. Como eram lindos naquela pose irreal. No pareciam mais com o lixo humano da verdade. Sem querer, procurou a porta aberta da Ceia. Recordou-se das palavras de Joo. Algum vai entrar por aquela porta... Forou o ouvido, no desespero de escutar passos chegando, distncia. E o que existia na distncia? Ora, se existia. Seus pensamentos foram retrocedendo no tempo, at onde havia algum que penetrava por uma porta de esperanas como aquela. Reviu-se menino. Quantos anos? Nove ou dez. No mais. E irmo Amadeu contando uma histria. Uma histria linda. Talvez a mais linda que ouvira na infncia. Lembrava-se at do nome da cidade onde acontecera. Siqum. O nome: O suave Milagre. Um menino pobre, ardendo de febre e pedindo me para ver o Rabi da Galilia. O que doa muito era a fala da me. Ns somos muito pobres. O menino insistindo para ver o Rabi da Galilia.

A voz da me j proporcionava lgrimas em seus olhos de infncia. Ele est muito longe. Ele no vir. Num ltimo gemido, o menino doente implorou. Mame, eu queria ver o Rabi da Galilia... E a porta abriu-se suavemente e uma voz se ouviu. Eu estou aqui. Raul passou a mo sobre os olhos, para estancar um comeo de lgrimas. No, no choraria nunca mais. Sou eu quem est aqui. Ali s existe uma porta, sem milagres. Milagre s no corao amantssimo de Joo. A realidade cruel se mostrava nas mos de Lcio, que se abaixavam para recuperar suas gazes. Desajeitadamente principiou a enfaixar a sua herana. Foi ento que ele falou sem raiva e sem recriminao. Estou quase terminando. Dentro em breve eles voltaro para servir os pratos de sopa. Ento tudo estar perdido. Voc est resolvido, no ? Eu sei, querido. Eu me vou para sempre. No sairei por aquela porta e sim pela do anfiteatro. Cada um tem a sua porta na vida para entrar e para sair. E quando eu a transpuser, tudo voltar a ser exatamente como antes. Sem diferena alguma. De uma coisa esteja certo. Sem mim, voc se sentir em solido maior ainda. E depois que eu atravessar o meu destino definitivo, nunca mais encontrarei uma porta de retorno, nunca mais. Terminara de amarrar-se. Sorriu. Agora no necessrio que as minhas chagas es-

tejam sempre muito bem arrumadas. Dentro em breve elas se perdero na memria do Espao. Sorriu e nesse gesto deixava transparecer uma terrvel pena do amigo. Adeus, Judas Iscariotes. No lhe darei as mos para que voc no me devolva uma frase minha. Uma frase que di mais na alma do que qualquer chaga: Noli Me Tangere... Virou-se calmo e compassado. Andou resoluto at a sua porta. Girou a maaneta e desapareceu, sem deitar um nico olhar de despedida. Voltou a ser ouvido o rudo da colher, remexendo o panelo de sopa. Simo Pedro usou sua maior doura. Vou primeiro servir os outros. Enquanto isso, escolherei os pedaos mais gostosos para voc. Ouvia a palavra de Simo Pedro, mas seus olhos se prendiam atrados pela porta aberta sua frente. A a voz de Simo Pedro cresceu num entusiasmo sadio. Hoje est acontecendo um milagre. Dizia Milagre como se todas as letras fossem maisculas: MILAGRE. O corao de Judas Iscariotes revolveu-se desesperado no peito. Que milagre anunciaria Simo Pedro? A profecia de Joo? Prendeu os olhos na porta com ansiedade. A Porta. A POrta. A PORta. A PORTa. A PORTA.

Queria ouvir os passos caminhando. As sandlias batendo nos ladrilhos frios. Caminhando. Caminhando sempre at a angstia da sua alma. Simo Pedro apanhara a concha para servir o seu prato. Voc vai ver que milagre. Nunca aconteceu isso durante todo o tempo em que estou aqui. No queria olhar o prato e sim a porta. Mas ouviu a sopa caindo no prato lentamente, como tudo que Simo Pedro sabia fazer. Olhe o milagre, Judas Iscariotes! Parou ura pouco e, vendo que Judas Iscariotes fixava a porta em xtase, concluiu. HOJE, AS BATATAS VIERAM DESCASCADAS! *** E em verdade, em verdade eu vos digo: Ningum entrou por aquela porta e ningum se sentou quela mesa!

FIM.

Granja-Viana 74-75.