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El concepto de eternidad (del latn aeternitas), relacionado con el deinmortalidad, se refiere, popularmente, unas veces a una duracin infinita

y sinlmites, y otras designa una existencia sin tiempo o fuera del tiempo. Sin embargo, los conceptos de "eternidad", "inmortalidad" e "infinitud", al ahondarse ms especficamente en su estudio particular, no poseen, de hecho, los mismos significados, tal y como ejemplifican los textos subsiguientes. Existen diversas argumentaciones acerca del tpico de la eternidad, a travs de las cuales, quienes las sustentan, empezando por el filsofo griegoAristteles, tratan de demostrar que la materia, el movimiento y el tiempo deben haber existido y existirn eternamente. Eternidad como no-tiempo El Padre de la Iglesia cristiana San Agustn escribi que el tiempo existe slo dentro del universo creado, de manera que Diosexistir fuera del tiempo, ya que para Dios no existe pasado ni futuro, sino nicamente un eterno presente. Personificacin de la Eternidad, sosteniendo el Urboros. Caritide en elbside de la Catedral de Miln (1611). No es necesario creer en Dios para sostener este concepto de eternidad: un matemtico ateo puede mantener el dogma filosfico de que los nmeros y las relaciones entre los mismos existen con independencia del tiempo, y en tal sentido puede decirse que son eternos. De otro lado, los testimonios de personas que han sufrido experiencias cercanas a la muerte hablan en ocasiones de la eternidad como de una existencia atemporal. Otra faceta de la eternidad es su invariabilidad en determinados aspectos. Suponiendo que nos hallamos en un estado de la eternidad, una persona no podra romper un lpiz en dos, o caminar de un lugar a otro, ya que dichas acciones tienen un antes y un despus: un momento en el que el lpiz est entero y otro en que ya no lo est. Estos cambios corresponden al tiempo, a lo temporal, siendo as que la eternidad es atemporal, por lo que bsicamente nada puede ocurrir en la eternidad en el sentido en que la entendemos. Para que estas acciones tengan lugar, debe haber un tiempo que corresponda a una

accin continuada: un tiempo en el cual pasado, presente y futuro son combinados para conformar una accin constante. Uno no "rompe" o "ha roto" el lpiz (presente o pasado reciente), sino que "lo rompi, lo rompe y lo romper", todo en un mismo instante. Todas estas inflexiones verbales se usan en la Biblia. [editar]Eternidad y Dios Los testas afirman que Dios es eternamente existente. La comprensin exacta de este supuesto depende otra vez del tipo de definicin de eternidad que usemos. Por una parte, Dios podra existir "en" la eternidad, una existencia atemporal, donde las categoras de "pasado", "presente" y "futuro" no son aplicables. Por otra, Dios podra existir "por" o "a travs" de la eternidad, o "siempre", habiendo existido ya en un tiempo infinito, por lo que se esperara que continuase existiendo por tiempo ilimitado. Pero para cualquier definicin de eternidad que empleemos, es comn observar que seres humanos finitos no pueden comprender la eternidad completamente, ya que se trata, o bien de aprehender una cantidad infinita del tiempo que comprendemos, o bien de entender un concepto de infinito propio de un espacio o tiempo que no comprendemos. Para la definicin de infinito, hay ejemplos que pueden ejemplificarlo, al menos un infinito potencial, o una serie de sucesos que comienza y no termina. Una sucesin de hechos que comienza y no termina no es potencialmente eterna, segn esa definicin. Una sucesin de momentos que ha comenzado y no ha terminado no puede ser eterna, puesto que, incluso si fuera a prolongarse por el resto del tiempo (en el infinito), seguir existiendo una especie de vaco temporal "antes" del momento inicial de la sucesin. Nada habra originado dicha sucesin de momentos. Si, por definicin, la eternidad no tiene principio, esa sucesin no admitira el estatus de eternidad o de potencialmente eterna. (Por este motivo, adems, se entiende que el universo del Big Bang no es eterno, porque, tautolgicamente, ha tenido un principio.) Cabe relacionar la nocin de vida eterna con el concepto de Dios creador, un ser totalmente independiente de todo lo dems, lo cual existe slo porque l lo cre. Este creacionismo se relaciona con el panentesmo (distinto del pantesmo). Si dicha premisa es verdadera, se sigue que Dios es independiente tanto del espacio como

del tiempo, ya que stas son meras propiedades del universo, han tenido un principio y probablemente tendrn un fin. De modo que, de acuerdo con esta nocin, Dios existe antes de que el tiempo comenzara, existe durante todos los momentos del tiempo, y continuara existiendo si de algn modo el universo o el tiempo dejaran de existir. Acerca de la vida eterna, la Revelacin bblica indica que, de entre todas las criaturas, es el hombre el nico capaz de aprehender el concepto de eternidad. Una de las versiones del Eclesiasts (Ec 3:11) reza: l ha hecho todo hermoso en su tiempo. l ha puesto la eternidad en el corazn de los hombres. En contraste con vida eterna, tenemos la existencia sin fin con la que fueron bendecidos los animales en el principio de los tiempos, debido a su incapacidad para comprender el concepto de eternidad o de tiempo; el ser humano renunci a la vida eterna, que le era dada gratuitamente, al cometer el Pecado Original y ser arrojado del Paraso. Es creencia comn entre los testas que, pese a que la humanidad comprende el concepto de eternidad, slo se obtiene la vida eterna una vez que se vuelve a Dios. [editar]Eternidad y ciencia Para el fsico Isaac Newton, el tiempo es absoluto, verdadero y matemtico, y fluye con independencia de todo otro fenmeno. Newton relaciona la eternidad con Dios: l es eterno e infinito, omnipotente y omnisciente; esto es, su duracin se extiende desde la eternidad a la eternidad y su presencia del infinito al infinito. Philosophi Naturalis Principia Mathematica. "General Scholium", 941 - 3 ed., 1726 La moderna teora de la relatividad aporta una descripcin fsica del universo y del tiempo, en la cual ste es relativo al marco de referencia de la observacin; asimismo, pasado y futuro podran de alguna manera coexistir con el presente.

La teora presentista describe el universo en relacin con la llamada invariancia galileana, en la cual solamente existe la duracin presente. Este concepto, el presentismo, se halla muy extendido en la actualidad. La postura contraria (no existen lmites entre pasado, presente y futuro) viene representada por el llamado eternalismo. La fsica moderna, de tendencia ms bien eternalista, describe el comienzo fsico del universo como una gran explosin, o Big Bang. La NASA ha sido capaz de verificar la poca del origen del universo a partir de la reciente deteccin de la radiacin de fondo emanada por el Big Bang. El tiempo, el espacio y la materia surgieron hace alrededor de 13.000 millones de aos (otras fuentes lo sitan entre 10.000 y 15.000 millones de aos). La ciencia determina que, desde su origen, el tiempo se ha movido en una nica direccin, o flecha del tiempo. En este modelo, el pasado precede al presente, que a su vez precede al futuro. El fsico y divulgador Brian Greene, en su libro El tejido del cosmos, explica el concepto de eternidad dominante en la fsicadesde Einstein, quien calificaba el tiempo de ilusin pertinaz. Esta eternidad fsica sera inmanente al propio universo, no trascendente, como pretenden las religiones. La argumentacin de Greene parte de la relatividad, que ha demostrado que los momentos pasados o futuros no pueden ni deben ser interpretados como menos reales que el pretendido momento presente. De este modo, el tiempo ha de entenderse como un todo que excluye las fronteras entre pasado, presente y futuro; un todo, pues, indiviso, aunque fundido con el espacio (vase Eternalismo). De la misma manera que imaginamos que todo el espacio est realmente ah fuera, que existe realmente, tambin deberamos imaginar que todo el tiempo est realmente ah fuera, que tambin existe realmente. Pasado, presente y futuro parecen ser ciertamente entidades distintas. Pero, como Einstein dijo en cierta ocasin: Para nosotros, fsicos convencidos, la distincin entre pasado, presente y futuro es slo una ilusin, por persistente que sea. Lo nico que es real es la totalidad del espaciotiempo. El tejido del cosmos, Ed. Crtica, 2010, p. 183-184

En su libro La teora del todo, el fsico Stephen W. Hawking expone la hiptesis ms novedosa. Sin estudiar directamente el tema de la eternidad, propone, partiendo de la relatividad general y la mecnica cuntica, un modelo de universo difcilmente concebible, el cual, por un lado, es finito en el espacio y el tiempo pero, por otro, est exento de bordes o fronteras, es decir, no tiene principio ni final definidos. La mecnica cuntica permitira la no existencia de singularidades singularidades como el "principio" (big bang) o el "fin" (big crunch). Hawking compara este espacio con la superficie esfrica de la Tierra, finita en extensin pero sin bordes o fronteras, aunque asignndole dos dimensiones extra, incluyendo la cuarta dimensin temporal (con lo que parece sugerir lo que se ha definido como hiperesfera). Hawking concluye: La teora cuntica de la gravedad ha abierto una nueva posibilidad. En esta, no habra ninguna frontera para el espacio-tiempo. [...] No habra singularidades en las que las leyes de la ciencia dejaran de ser vlidas ni bordes del espacio-tiempo en el que hubiera que apelar a Dios o alguna nueva ley para establecer las condiciones de frontera para el espacio-tiempo. Se podra decir: La condicin de frontera del universo es que no tiene frontera. El universo sera completamente autocontenido y no estara afectado por nada fuera del mismo. No sera ni creado ni destruido. Simplemente sera. La teora del todo, Ed. Debolsillo, 2009, p. 103-104 El fsico Roger Penrose, viejo colega de Hawking, ha elaborado una teora circular de la historia del universo que l denominacosmologa cclica conforme. Dicha teora propone una sucesin posiblemente infinita de fases, cada una con un principio y un final, y separadas por sus respectivos big bangs. Segn Penrose, cada una de estas fases, a las que llama eones, parece ser una historia entera de un universo en expansin (Ciclos del tiempo. Barcelona, Debolsillo, 2011 - p. 150). El concepto deeternidad de este cientfico afecta a las partculas sin masa, los fotones y gravitones: Segn una partcula sin masa, el paso del tiempo no existe; una partcula semejante puede incluso alcanzar la eternidad antes de experimentar el primer "tic" de su reloj interno. [] Bien podra decirse que "la eternidad no es para tanto" para una partcula sin masa como un fotn o un gravitn! (op. cit., p. 148).

Eternidad y simbolismo La eternidad es simbolizada a menudo por la imagen de una serpiente que se come su propia cola, conocida como Ouroboros(o Uroboros), aunque el smbolo tambin puede tener otras significaciones. Tambin se usa el crculo como signo de eternidad. El concepto relacionado, el de infinito, se simboliza por el signo matemtico . Dentro de la mitologa griega, las desgraciadas leyendas de Prometeo por un lado, y de Ssifo por otro, suponen sendas metforas negativas de la eternidad. Tambin imagen negativa de la eternidad es la larga y truculenta descripcin del infierno desarrollada por el novelista irlandsJames Joyce, en su novela Retrato del artista adolescente (1916): La ltima tortura, la que sirve de remate a todas las otras del infierno, es su eternidad. Eternidad! Oh, tremenda y espantosa palabra! Qu mente humana podr comprenderla? Y tened presente que se trata de una eternidad de sufrimiento.