Sunteți pe pagina 1din 406

Curtea Miracolelor

Versiune electronic:

MICHEL ZVACO CURTEA MIRACOLELOR


Traducere: MIHAIL MININ

EDITURA I.G.R. Bucureti 1993 Coperta de: PUA HALPERT ISBN 973-95108-5-X MICHEL ZVACO LA COUR DES MIRACLES A. FAYARD EDITEUR PARIS

Michel Zvaco

I Ceretori i haimanale Despre epoca pe care ncercm s-o schim cu ajutorul caracterelor personajelor i a ntmplrilor posibile atunci schi palid fr ndoial aadar la acea vreme, afacerile publice erau nvluite de mister ntr-o mai mic msur dect n ziua de azi. Nu exista, pe atunci, libertate, n sensul larg i filosofic al cuvntului; ct privete libertatea social i politic, se afla n stadiul de vis n rndul ctorva mini care i devansau contemporanii cu cteva secole. Dar exista n vremea aceea mai mult independen n atitudinea general, mai puin stinghereal n amnuntele mrunte ale vieii. Erau inchizitori care ncropeau ruguri; dar nu i ageni care ncropeau contravenii. Contravenia reprezint iadul modern. S ne grbim a aduga c gheena asta este un rai fa de cealalt pedeaps. Dup cum spuneam, exista mai puin mister n afacerile publice. Azi o aciune a poliiei, o razie, s zicem, rmne un secret pn la declanarea ei. Ceretorii de la Curtea Miracolelor erau cu toii la rent. Cu invazia ce se pregtea mpotriva lor, un fel de razie de mare amploare pus la punct de Monclar i inspirat de Ignace de Loyola. Singurul lucru ce nu se tia printre ceretori ora ziua n care ar avea loc atacul. Pn atunci, Curtea Miracolelor se pregtea s susin un adevrat asediu. 5 Regele Argotului milogul de Tricot a rspndit cu mult abilitate zvonul c asediul n-ar avea loc, dar datorit sfaturilor lui Manfred i ale lui Lanthenay, se acionase ca i cum oamenii regelui ar fi fost pe punctul s soseasc. Cu alte cuvinte, s-au adunat provizii, i s-au baricadat temeinic stradelele ce duceau la Curtea Miracolelor. Mai nti, Tricot care refuzase la nceput, se prefcuse a-i lua n serios rolul de general de armat. n seara aceea ca de obicei, postase santinele avansate pe strzile ce se- nvecinau cu marele cadrilater.
2

Curtea Miracolelor

Numai c, santinelele astea erau oameni de ncredere de-di lui i fiecruia i dduse drept porunc: Nu spunei nimic, i lsai-i s treac pe oricare! Dup aceste cteva explicaii date, s ne ntoarcem la Ragastens. Cavalerul i Spadacape s-au ndeprtat cu iueal de strada Saint-Denis, ndreptndu-se pe cel mai scurt drum ctre Curtea Miracolelor. Ragastens era ngrijorat. Trebuia, fie ce-o fi, s ajung la Manfred. Or, el s-a lovit de dificulti att de ciudate de fiecare dat cnd a vrut s intre pe teritoriul Argotului nct i pierduse sperana s mai poat ptrunde acolo. Monseniore, spuse Spadacape surznd n teribila-i musta, tii la ce m gndeam cnd ne aflam nchii n pivnia din casa de lng Tuileries? Nu, dar m-ar bucura s mi-o spui. M gndeam c dac, din ntmplare, unuia dintre soldai., i-ar fi fost sete, i ar fi vrut s bea vin din butoiul cu pricina Ghicesc urmarea: am fi fost obligai s ne ncieram, Dar pentru ce aceast reinere? De aia; pentru c m gndeam c oamenii crora le e sete sunt capabili de orice, chiar s nu in seam de un ordin. neleg unde bai. Condamnabil metod! Am ncercat-o Nu, eu am o alt idee care poate va reui. S mergem Grbir pasul. Curnd, se aflar n labirintul stradelelor ce alctuiau o reea foarte ncurcat n jurul domeniului ceretorilor. Ideea lui Ragastens era s istoriseasc primului ceretor care ar fi vrut s-l mpiedice s treac, ceea ce aflase chiar din gura regelui cu alte cuvinte c la miezul nopii, imperiul Argotului avea s fie atacat cu toate efectivele de ctre Monclar. Spre marea sa mirare, nainta nestnjenit. Deodat, se trezi pe o stradel n mijlocul creia se ridica o baricad format din brne i butoaie. Aha! gndi el, se pare c oamenii notri s-au pus n gard! Aici vom fi oprii. Se apropie de baricad. Un om. Se ivi n apropierea sa. Amice, spuse Ragastens, trebuie. S trec, e n joa viaa voastr a tuturor Suntei de la curte? spuse omul. Trecei. Er: i una din
3

Michel Zvaco

santinelele lui Tricot. i trecu la iueal peste obstacolele adunate n acest loc. Fr a se mai ntreba ce nsemna aceast extraordinar uurin care i fusese oferit, mai ales ntr-un moment n care mai mult ca niciodat suspiciunile ceretorilor trebuiau s fie treze. Ragastens i continu drumul. i avu o emoie puternic atunci cnd a zrit la captul stradelei o pia vast luminat de focuri. Cteva secunde mai trziu, se afla n Curtea Miracolelor. Se opri mai nti pentru a se orienta, i s arunce o privire asupra spectacolului ciudat ce se desfura n jurul lui. Cinci sau ase focuri aprinse din loc n loc, ardeau cu flcri mari, nvluite de fum; din cnd n cnd, o rafal de vnt alunga fumul, i atunci flcrile luminau cu reflexe roii casele ce mrgineau vastul cadrilater, case drpnate cu pete de igrasie, ale cror ferestre ntunecate preau nite ochi saii imobili. n jurul fiecrui foc miuna o adevrat mulime. Se aflau mese de lemn aezate aproape de focuri. n jurul acestor mese, oameni cu fee sinistre, femei cu chipuri obosite cntau cu voce dogit i goleau paharele din cositor pe msura ce dezmatele le umpleau ca vin.Alit aezai pe pmntul nmuiat, lustruiau sbii lungi ori ascueau pumnale. Civa ncrcau archebuzele. Ragastens i Spadacape treceau prin mijlocul aceste grupuri fr ca vreunul din ei s par c le d atenie. t ntr-adevr din moment ce se aflau aici, nsemna c fcuser dovada unor motive temeinice fa de santinele. Se tia c Tricot nu glumea cu consemnul. ntr-o zi o santinel a fost spnzurat din ordinul su pentru c a lsat s treac un necredincios, adic unul care nu fcea de loc parte din marea confrerie a ceretorilor i hoilor. Deci, erau ncredinai pe deplin. Ragastens examina cu luare-aminte, grupurile bizare ce alctuiau, la lumina focurilor, o adunare fantastic. ncerca s recunoasc printre aceste figuri sumbre, printre nfirile acestea slbatice, chipul luminos i surztor al tnrului pe care l salvase din osuarul de la Montfaucon. Dar ar reui s-l recunoasc, dac l-ar vedea? Inima i btea puternic pe cnd i continua cutrile, n
4

Curtea Miracolelor

centrul pieei, un grup mai numeros i mai interesant i atrase atenia. i grupul acesta, compus din dou pn la trei sute de oameni, prea s asculte cu atenie pe cineva care vorbea. Oamenii acetia erau bine narmai. Cea mai mare parte din ei purtau cuirase. Constituiau de fapt adevrata armat de la Curtea Miracolelor. Ragastens se apropie, se strecur printre rnduri dese i izbuti s ajung pe lng cei din fa. n mijlocul grupului, ntr-un spaiu destul de larg lsat liber, se nla un fel de eafod construit din scnduri aezate pe butoaie goale. Pe eafod se afla un scaun, iar pe scaun un brbat aezat vorbea cu voce destul de tare ca s fie auzit de ntreg grupul. Ragastens l recunoscu dendat. Omul acesta era Tricot. Era mbrcat tot n zdrene de ceretor, dar nfiarea sa renunase la expresia de adnc umilin, de timiditate temtoare pe care i-o nsuea ca pe o masc. Exista pe chipul su un fel de trie slbatic i rutate ireat ce se mbinau pentru a-i da un caracter aproape nedefinit. Aezat pe scaunul su de lemn, luminat din cnd n cnd de valuri de lumin puternic, n timp ce n alte clipe prea s dispar n ntuneric, cu minile puternic sprijinite pe genunchi, vorbea fr s gesticuleze, cu o voce rguit, puternic, dar egal, fr izbucniri. 8 Din linitea ce domnea n jurul lui, Ragastens ghicise de cta autoritate se bucura tlharul. n apropiere de eafod, civa oameni ateptau, poate s vorbeasc, la rndul lor la acest gen de adunare a notabililor; cci la Curtea Miracolelor ca n orice alt loc, se regsea o ierarhie social, atenuat e adevrat de ctre independena de care fiecare dintre membrii confreriei puteau s-o pretind. M rezum, spunea Tricot, dnd gata un hering nceput de cteva minute. Nu ne vor ataca; nu vor ndrzni! Avem privilegii consfinite de datina mai multor secole; mai mult, nc, suntem puternici! Aadar, zic c nu avem a ne teme de nimic. Dar dac este imposibil ca marele magistrat s-i fi pierdut de tot prudena pn acolo nct s rite un atac violent mpotriva regatului Argotului, tot aa s nelegei c nu trebuie s v dedai la provocri periculoase. Propun deci ca baricadele care sunt un fel de insult inutil adresat marelui magistrat, s fie
5

Michel Zvaco

dendat distruse, i ca fiecare s depun armele i s se duc s doarm linitit. Am hotrt. Un murmur aprobator circul printre rndurile ceretorilor, dar putea fi i murmurul lupilor adunai, cu alte cuvinte Pe poate presupune c se auzi un bombnit pe care i un profan ar i putut s-l ia drept expresia nemulumirii i nu a ncuviinrii. O voce tnr i puternic domin dintr-o dat freamtul. Frailor, spunea vocea, bunul Tricot se neal. Jur c vei i atacai n curnd. Din contr propun s ntrim baricadele. Ragastens fu zguduit de o tresrire profund. Recunoscuse vocea! Se nl n vrful picioarelor i vzu un brbat tnr care sttea sprijinit n sabia sa i vorbea lng eafod. Era Manfred. Inima cavalerului ncepu s bat cu putere. Nu! nu era posibil ca aceast nfiare sincer, deschis i ndrznea s fie chipul banditului pe care Tricot l zugrvise acas la Monclar. Elegana atitudinii sale, fineea zmbetului su, vigoarea cutezanei sale se opuneau raportului ceretorului, ticlosului cei trdase pe ai si, devenit agent al marelui magistrat. 9 Mnat de un elan irezistibil, Ragastens se repezi n acel spaiu liber i se opri n faa lui Manfred. A fost o clip de tcere i stupoare cauzat de acest incident. Vznd doi oameni narmai nvlind ctre Ragastens, Manfred ncruntase sprncenele. Avea s strige: Trdare!" cnd cavalerul i spuse cu vioiciune: Amintii-v de Montfaucon i de osuarul su! Cavalerul de Ragastens! strig Manfred ntr-o izbucnire de bucurie. n sfrit, v ntlnesc, domnule! n sfrit pot s v mulumesc! i ntinse minile ctre Ragastens care le strnse cu o emoie de nedescris. Mii de gnduri se nvlmeau n mintea cavalerului. Mii de cuvinte se doreau spuse n acelai timp. Voia s-i vorbeasc de Batrix, de Gillette, de el nsui, despre Italia, s-i pun ntrebri pe care ardea de nerbdare s i le adreseze. Dar mai nainte de toate trebuia salvat situaia. Domnule, spuse el, nainte de toate, dai ordin s fie schimbate pe dat chiar, toate santinelele.
6

Curtea Miracolelor

De ce asta? Dac am putut trece fr cea mai mic dificultate, nseamn c i ceilali vor putea trece nestingherii.. Avei dreptate. Suntem trdai! Spuse cteva cuvinte lui Lanthenay care plec de ndat. Totui, incidentul provocase o vie curiozitate printre ceretori care, mai nti hotri s se npusteasc asupra celor doi strini, se linitir vznd atitudinea lui Manfred. Tricot, aezat la mijlocul eafodului, nu putea s-l vad pe cavaler. De altminteri nu ddu nicio atenie agitaiei ce se manifesta printre ceretori. i, n timp ce Ragastens i Manfred schimbau cu aprindere cteva cuvinte, regele Argotului rencepea s vorbeasc pentru a-i convinge pe ceretori. Fratele nostru Manfred este cel care se neal, spuse el. tiu cu siguran c marele magistrat nu are nicio intenie rea contra noastr. Aadar chiar el i-a spus-o! strig Manfred cu a voce puternic. 10 n acelai timp, escalad eafodul i se ndrept ctre Tricot. Acesta fremta de furie. Insuli pe regele Argotului! ai s fii imediat judecat! O linite de ghea se abtu peste grupul ceretorilor. Cei ce beau n apropierea focurilor, vznd c se petrece ceva nefiresc n consiliu, se apropiar, i, ntr-o clip, se aflar mai mult de dou mii de ceretori i dezmate n jurul eafodului. Tu vei fi judecat! replic Manfred. Frailor l acuz pe Tricot de trdare. l acuz de a se fi vndut marelui magistrat. Il acuz de a se fi neles cu cel care ne vrea pieirea E fals! url Tricot. Judecata! Judecata! vocifera mulimea. S dea socoteal! Dac Manfred a minit va muri! n cteva secunde, scena pe cara am descris-o adineauri i schimbase nfiarea. Justiia ceretorilor era expeditiv. Nu se afla deloc printre ei un judector de instrucie sau un tribunal permanent. Dar i ultimul dintre nenorocii ar fi putut s aduc o acuzaie mpotriva celui mai de temut dintre meseni ori
7

Michel Zvaco

asupra susintorilor lor. Oricare dintre ei, chiar i regele Egiptului nsui, i regele Argotului erau nevoii s dea explicaii pe loc n faa tribunalului. Tribunalul, era compus din doisprezece ceretori alei dintre cei mai btrni i cei mai respectai, judecau fr drept de apel, i sentinele erau executate cu scrupulozitate fr cea mai mic ntrziere. Ori, nu departe de eafod care servise de tron lui Tricot tron sinistru i care prin ironie filosofic s-a ntmplat s fie asemntor eafoadelor condamnailor la moarte. nu departe de acest tron, aadar, se ridica o spnzurtoare. Se compunea dintr-o grind grosolan nfipt n pmnt n vrf, o alt grind transversal era btut n cuie. Asta forma un L rsturnat. De captul grindei transversale al lui L cobora. Un treang ce se termina printr-un la. Chiar sub la, se afla un scunel cu trei picioare. 11 Sphzurtoarea i tronul se aflau acolo una lng cealalt. Cnd tribunalul condamna la moarte un ceretor, sau un complice vinovat de vreo fapt rea mpotriva confreriei, era pus s se urce pe scaun, i i se petrecea treangul n jurul gtului. Apei unul dintre asisteni ddea o lovitur de picior scaunului care se rsturna i condamnatul cznd n gol se trezea spnzurat potrivit tipicurilor justiei celei mai expeditive. Tribunalul se reuni chiar lng stlpul spnzurtorii. Tricot veni el nsui s se aeze n faa judectorilor. tia c orice mpotrivire era imposibil i simula o mare stpnire de sine. Manfred, n calitatea sa de acuzator, se plas n apropierea lui Tricot. n momentul acesta, btea de orele unsprezece la SaintEustache. Tricot tresri. S ctig numai o jumtate de or, gndi el, i dac pot s dau semnalul sunt salvat. i arunc privirile n jurul lui. Aproape de spnzurtoare, archebuze ncrcate fuseser dispuse pentru a servi n caz de atac. Tricot le vzu i surse. Ne amintim c avea de tras trei focuri de archebuz pentru a-l ntiina pe Monclar c ceretorii dormeau i c se putea invada Curtea Miracolelor.
8

Curtea Miracolelor

Vorbete! spuse cu asprime unul din judectori adresnduse lui Manfred, Tricot i va rspunde. Repet ceea ce am spus mai nainte. Tricot v trdeaz. Santinelele pe care le postase el nsui, erau n nelegere secret cu el. Dovada*. url Tricot. Lanthenay apru. Am nlocuit de curnd toate santinelele, spuse; am dat ordin s fie legate cele pe care Tricot le postase; toate au mrturisit c primise drept consemn: Nu spunei nimic i lsai-i s treac. Tricot pli, dar nu-i pierdu cumptul. Un murmur prelung de furie i agit pe ceretori. Ce ai de spus? fcu unul dintre judectori. C santinelele au fost pltite pentru a m acuza, sau c rau neles ordinul pe care l ddusem. 12 l acuz pe Twcot de a fi avut convorbiri cu marele magistrat, spuse cu rceal Manfred. Rspunde! spune un judector. Rspund prin a spune c e fals! Dac asta ar fi fost adevrat, m-ar fi vzut cineva Cine este acela? Eu! spune Ragastens care, n acelai timp iei din rndurile mulimii. Tricot deveni livid. Un fior iute l zgli din cap pn-n picioare. Ainti asupra cavalerului o privire nucit. Apoi, fcnd un efort, murmur:, Nu v cunosc Cine este strinul acesta? Cum de se afl printre noi? ntreb judectorul. Da! Da! strig Tricot relundu-i ntregul su aplomb S spun cum a putut s ptrund printre noi! E foarte simplu, rspunse linitit cavalerul; Santinelele voastre m-au lsat s trec pentru c ele primiser ordinul s lase s treac pe oricine ar veni de la curte. Am fost luat drept un senior de la curte La aceste cuvinte, se auzir strigte de nemulumire, i Tricot vzu ntinzndu-se spre el pumni enormi ai ceretorilor. Dar era un atare instinct de disciplin la aceste naturi primitive nct niciunul nu fcu un pas; tribunalul nu se pronunase nc. E un strin! url Tricot pentru a domina tumultul. Ai avea
9

Michel Zvaco

mai mult ncredere n omul acesta, probabil un spion, dect n mine care v cunosc i v iubesc da douzeci de ani? Ragastens fcu un pas i apuc ncheietura minii lui Tricot, M-ai numit spion, spuse el pe tonul care nsemna pentru el indiciul unei ncrederi nelimitate n sine nsui, ai s-i ceri iertare Tricot scoase un strigt de durere i ncerc s scape. Mulimea ceretorilor, mut, atent, privea cu aviditate. Tricot era rege. Adic era socotit cel mai abil, dar i cel mai tare. Ragastens, nemicat, aproape surztor i destinse nervii cu un efort uimitor. Tlharul se zbtu nc o dat, apoi, respirnd cu greu, palid de turbare, czu n genunchi i horeai: Iertare 13 Fur trepieli de bucurie teribil n aceast gloat care fremU la spectacolul ncletrii. Manfred fcu un semn. Linitea se restabili. Vorbi. Frailor, ntr-o zi am fost ncolit de ctre vulpile marelui magistrat. ncolit la spnzurtoarea din Montfaucon, m-am refugiat n osuar. tii ce a fcut domnul de Monclar? A nchis ua de fier i a postat dousprezece grzi n faa acestei ui ordonnd s m lase s mor de foame Ne-ar fi greu s oferinf o idee despre furtuna pe care aceste cuvinte o strniser. Toate ocrile ce se gseau n toate limbile Europei se ncruciar i se abtur asupra marelui magistrat. Asemenea exclamaii se rostogoleau cu furie deasupra miilor de fee crispate i crncene. Ragastens reprezenta brbia personificat; i spectacolul i ddea fiori. n timp ce Spadacape, privea cu plcere i simpatie. ntmplarea de fa i amintea de altele, de odinioar ce se petreceau cu mult timp n urm n mahalalele Romei. Frailor, relu Manfred, n vremea aceea a sosit un brbat. L-a pus pe fug pe cele dousprezece grzi ale marelui magistrat; a-spart ua, apoi mi-a zis: Eti liber! Omul acesta se fal n faa voastr! Art spre Ragastens. Mii de priviri strlucitoare se aintir asupra cavalerului, i, din nou, Curtea Miracolelor se umplu de strigte puternice. Cel mai btrn dintre judectori i ntinse braele i linitea
10

Curtea Miracolelor

deplin se restabili instantaneu. Cinste acestui nobil strin, strig btrnul, cu nfiare slbatic i curioas, cu barb mare i cenuie, cu prul rvit; slvit fie! De noi, de copiii notri, de copiii copiilor notri, pn n generaiile cele mai ndeprtate, amintirea vitejiei i curajului su va dinui ca pild. S vorbeasc! Prezena sa printre noi ne face cinste. Stnjenit, Ragastens se ntoarse ctre Tricot i i spuse cj simplitate: Mrturisete, jupne viclean. S mrturisesc, nseamn s mor, spuse Tricot cu glas sczut. Monseniore, salvai-m, ndurare! 14 Ragastens se ndrept atunci ctre straniul tribunal i voi s ia cuvntul pentru a cere iertare regelui Argotului. Din nefericire pentru acesta, cuvintele sale fuseser auzite de civa ce se aflau mai aproape. A recunoscut! urlar acetia. La moarte! la moarte! i ntr-o clip, Tricot fu nfcat i aezat pe scaunul de sub spnzurtoare. Ragastens se pregti s-l apere pe nenorocit. Trioot era un mizerabil, dar i ceruse ndurare. i cavalerul se simea obligat s-i salveze viaa. Dar n clipa n care era s trag spada, se simi apucat de bra. Lsai-i n pace, domnule, spuse Manfred. E ca i cum v-ai mpotrivi unui torent i apoi, individul nu merit osteneala. Ori, n timp ce Manfred vorbea astfel, ncepea s se desfoare, o ntmplare, nemaipomenit, ngrozitoare. Vreo zece ceretori, dup cum am spus, l nfcaser pe Tricot, l trr spre spnzurtoare, l suiser pe scaun trambulin sinistr a morii i se pregteau s -i petreac treangul pe dup gt. Iertare! Nu m ucidei! zbier nenorocitul. n acest moment, vreo sut de mahalagioaice se ndreptar cu repeziciune ctre spnzurtoare urlnd: Nu trebuie s moar ca un viteaz! Furioase, cu snii dezgolii, cu figuri nspimnttoare, mbrncir grupul care l nconjura pe Tricot. l nfcar pa fostul rege al Argotului i l trr ctre unul din cale mai ntunecoase unghere ale Curii Miracolelor.
11

Michel Zvaco

Ce se petrecea? Ce act sumar de justiie, grosolan i primitiv, ndeplineau aceste Eumenide cu prul n vnt, impudice cu snii lor goi, hidoase i arogante. Se auzi strigtele de groaz ale lui Tricot i cele de nverunare ale mahalagioaicelor Apoi, vocea regelui Argotului se stinse, se curm, am putea spune. Cteva clipe mai trziu, cinci sau ase femei pline de snge aruncau departe membrele unui cadavru. Aadar i sfrtecaser? 15 Se nhmaser ele s trag de minile i picioarele lui aa cum se nham iepele ce se cabreaz sub loviturile de bici ale clului? l ciopriser, n buci? Nu se tiu cu precizie niciodat. Un ceretor, un fel de brut monstruoas, peste msur de nalt ce semna cu att mai mult cu un ciclop cci era chior, reveni calm lng spnzurtoare.. Se numea Nol cel Chior. La doi pai de spnzurtoare, se afla stindardul ceretorilor. El se compunea dintr-o lance de fier n care era nfipt o ciozvrt de hoit. Ori, Nol cel Chior apuc lancea, ddu la o parte ceea ce era nfipt n ea i nfipse n ea ceva ce ascundea sub martie, apoi puse stindardul la loc. Un urlet imens i ndrjit ntmpin noul stindard. Acel ceva pe care Nol cel Chior l fixase n fierul lahce, era capul lui Tricot, rege al Argotului Ragastens pli. Asemenea orori i produceau grea. Asistase totui n cteva rnduri la btlii n care se produseser masacrri Apuc mns lui Manfred ce rmsese aproape de- el. Este ora unsprezece i jumtate, spuse, venii e timpul. Manfred cltin din cap. x Rmn aici. Dar toate efectivele marelui magistrat or s v atace.. Din cauza asta nu vreau s plec. Suntei cu adevrat de-ai lor? Suntei chiar un ceretor? Atepta rspunsul cu nfrigurare.; Nu sunt ceretor, rspunse Manfred cu calm, drm, crescut printre ei, ntotdeauna au fost binevoitori cu mine, i
12

Curtea Miracolelor

minile lor aspre au nvat datorit mie s mngie pe cnd eram copil. Vorbii! mai spunei-mi cte ceva fcu Ragastens, " Era ct pe aici s spun: Vorbete! Sunt nite nefericii, continu tnrul, i in la ei aa cum au inut i ei la mine. n seara asta au nevoie de mine. Voi muri odat cu ei, dac trebuie Mulu 16 mese domnule, de bunele dumneavoastr intenii V sunt cu mult recunosctor dar nu pot pleca Dac-i aa, rmn i eu, spuse Ragastens. Manfred scoase un strigt de bucurie. Cu <"> sabie cum e a dumneavoastr, suntem salvai, spuse el. l-chem pe Lanthenay.; Frate, iat-l pe brbatul generos despre care i-am vorbit deseori. Lanthenay privi cu admiraie i recunotiin spre cavalerul cruia i ntinse mna. Domnule, suntei, un erou. Mulumit dumneavoastr se mai afl n via fratele meu Fratele dumneavoastr? ntreb Ragastens cu vioiciune; Da, noi aa ne spunem, Manfred i cu mine, cu toate c nu suntem de acelai snge, cel puin dup toate probabilitile. Ragastens, l studiase i l cntri pe Lanthenay, dintr-o privire, cu alte cuvinte i fcu o prere despre omul pe: care Tricot* l descrisese capabil de orice crim. i impresia acestei cercetri amnunite era C Tricot minise cu neruinare. n ce scop? Ultirmle cuvinte ale lui Lanthenay l fcur s tresar. Ai spus dup toate probabilitile; scuzai-mi curiozitatea i nu o punei dect pe seama simpatiei pe care mi-o inspirai amndoi Vorbesc astfel, rspunse Lanthenay, pentru c nici Manfred nici eu nu ne cunoatem prinii Am fost crescui mpreun de ctre o iganc de la Curtea Miracolelor, asta-i tot ceea ce tim. Ragastens. Deveni foarte palid i privirea sa arztoare se pironi asupra lui Manfred cu o curiozitate entuziast. Dar iganca? ntreb el mai degrab pentru a-i ascunde tulburarea.
13

Michel Zvaco

J Se afl printre noi. A putea s-o ntlnesc s-i vorbesc?:. Fr ndoial, fcu Manfred uimit. Dar, domnule, par: 4ni spuneai c vom fi atacai la miezul nopii. Da, da, spuse Ragastens. i -terse sudoarea ce-i inunda fruntea, i se czni s se abat de la gndurile sale. 117 Avei dreptate, relu pe un ton hotrt. S ne ocupm de aprare. Manfred chem printr-un semn pe civa din capii cei mai stimai pentru curajul i cumptarea lor. Se inu sfat. Ragastens se vedea ntr-o situaie stranie. nconjurat de ceretori, de indivizi fr scrupule, ncerca o jen inexprimabil la gndul c va trage sabia n sprijinul acestora. Dar jena disprea de ndat ce privirea i se oprea asupra lui Manfred. Dac tnrul acesta ar fi fiul su! i amintea cu groaz cuvintele lui Franois I. Expediia avea mai ales scopul de a-i prinde pe Lanthenay i pe Manfred. n zorii zilei, urma s fie spnzurat pe strada Croix du Trahoir. i dac Manfred era chiar fiul su? Un val de snge i lovi tmplele lui Ragastens. n acea clip, s-ar fi luptat singur cu o ntreag armat pentru a-l salva. i nu mai conta nimeni n jurul lui. Nu mai era dect fiul su poate! i hotr s treac Parisul prin foc mai degrab dect s-l lase pe Manfred n seama regelui i a marelui magistrat. Atunci i impuse s fie calm, s uite de toate ca s nu se mai gndeasc dect la o posibil aprare. Privirea sa ptrunztoare cuprinse dintr-o dat Curtea Miracolelor. Erau trei stradele ce se uneau aici. Toate trei erau baricadate. Avei arme? ntreb el. Aproape trei sute de archebuze, i tot attea pistolete. Muniii? ndeajuns. Trgtori. Toi cei de fa tiu s foloseasc archebuzele. Ce pot face femeile? Tot ceea ce e nevoie.
14

Curtea Miracolelor

Bine, spuse atunci Ragastens. O sut de oameni pe strada aceasta (art spre stradela Saint-Sauveur). O sut de oameni n dreptul acesta (art spre strada Montor-gueil). O sut de oameni n faa acestei strzi (strada Aux Pietres).. i, n urma fiecrui grup de trgtori, postai, n aa fel nct s fie la adpost, vreo douzeci de femei cu muniii. Ele vor rencrca archebuzele 18 Pe msur ce Ragastens ddea aceste indicaii, ele erau pe dat executate. Chiar n clipa aceea se auzi btnd de miezul nopii la Saint-Eustache. Acum, continu Ragastens, n spatele fiecrui grup de archebuzieri, plasai o sut de oameni narmai cu pistolete. Daca archebuzierii sunt obligai s cedeze, pistoletele vor intra n lupt. Noile dispoziii fur luate n dou minute. n sfrit, isprvi Ragastens, aici n centrul pieei, s3 vor aila restul de oameni disponibili Aceasta va fi o rezerv de fore care va putea s intervin n locul cel mai ameninat. Cavaleiui alesese singura soluie ce prezenta oarecare ans de succes. Capii adunai n jurul su i mprtir decizia i adoptar fr mpotrivire planul strinului. De altminteri vorbea cu o hotrre ce avu darul s ridice moralul acestor oameni nspimntai care urma s lupte mpotriva unor trupe regulate. Acum, spuse n sfrit Ragastens, ascultai-m bine: nenorocitul care a fost maltratat adineauri att de ngrozitor trebuia s trag trei focuri de archebuz pentru a da de veste marelui magistrat c la Curtea Miracolelor e linite. Dac cele trei focuri nu sunt trase e posibil ca atacul s se amne. Hotri ce avei de fcut. Domnule, neleg legitima d-voastr ndoial spuse Manfred. Voi lua cuvntul aadar n locul d-voastr. Frailor dac nu vom da semnalul vom fi surprini ntr-o alt noapte. Dac l vom da, oamenii regelui nu se vor atepta s opunem rezisten. Este i prerea voastr? Capii fur de acord. Prerea d-voastr, domnule? ntreb Manfred pe Ragastens. Copilul meu, spuse acesta puternic emoionat, dac a fi fost n locul d-voastr a fi vorbit la fel. La acest cuvnt copilul
15

Michel Zvaco

meu, Manfred l privi pe Ragastens cu uimire. Dar l puse pe seama unui exces de politee. Aa a hotrt soarta, spuse cu o voce ferm Lanthenay, posteaz-te pe stradela Montorgueil. Eu pe stradela SaintSauveur Tu Cocardelle, pe stradela Aux Pie-tres Domnule cavaler vrei s ne facei onoarea conducnd operaiunile" din locul acesta? Prefer s v urmez, rspunse Ragastens ce se cznea s-i domine emoia. 19 Venii aadar. Am s dau semnalul Un minut mai trziu, la Curtea Miracolelor, cufundat n linite i ntuneric, cu focurile stinse, rsunar trei focuri de archebuz ce provocar ecouri surde peste oraul adormit. II O victorie a lui Franois I n timp ce la Curtea Miracolelor se desvreau pre-perativele unei rezistene disperate, se svreau alte evenimente pe care trebuie s le povestim chiar de acum. Am povestit cum Franois I venise cu dl. De Monetar i cu o trup puternic s fac o percheziie la proprietatea de lng Tuileries i constatnd dispariia lui Gillette i a cavalerului de Ragastengs, se rentorsese la Luvru, hotrt s ia parte la atacul mpotriva ceretorilor.. Or, n grupul pe care Monclar l adusese la casa lui Mideleme Ferron se afla un brbat pe care cititorii notri l cunosc. Era Alais Le Mahu. De cnd o ajutase pe ducesa dtampes s-o. Rpeasc pe Gillette, Alais le Mahu chibzuise intens. i rezultatul chibzuinelor sale fusese c, pe de o parte nu trebuia s se ncread n ducesa dtampes i c, pe de alt parte asupra lui s-ar abate furia regelui dac ar afla vreodat adevrul. Cnd aflele moartea neateptat a btrnei doamne de Saint-Albans, refleciile lui Alais Le Mahu se dublar n intensitate. Biata mea prieten a murit, i spuse, prefcndu-se c-i terge o lacrim imaginar. Cu toii suntem muritori, aa e. Dar prietena mea drag era sntoas tun. Ori, se zice c a murit de
16

Curtea Miracolelor

o colic neprevzut M--im interesat la Bastilia i m-a costat dou. Sticle de vin de Saumur pe care i le-am dat beivului luia i arh aflat c acea colic survenise de la nite fructe Cine trimisese fructele? Mister Dar mi trece prin mintie c misterul s-ar putea numi chiar doamna dtampes. 20 Ori, eu care nu sufr fructele i care nu sufr de colici, s-ar putea foarte bine ca ntr-una din seri, la cotitura unei strzi mai ntunecoase, s fiu obligat s nghit ase purici de oel. Mersi, doamn dtampes Urmrind irul gndurilor sale, jupan Alais, adugase n continuare, tot vorbindu-i siei: i dac Majestatea-Sa reuete s afle cum se numete omul care a rpit-o pe frumoasa domnioar.? Am observat c au pus treanguri noi noue la toate spnzurtorile din ora. La naiba! Fie c treangul e nou sau vechi, gtul meu nu are nevoie deloc de o asemenea legtur i Alais Le Mabu se sertrae: 1. s fie cu bgare de seam; 2 s ncerce s aduc reglui vreun serviciu deosebit. Dup cum am spus-o, fcea parte din trupa lui Mon-clar n seara n care a fost vizitat casa de lng Tuile-ries. Cnd se dduse semnalul de ntoarcere, Alais Le Mahu se ntreb despre cauza acestei dispariii neatep-tate a persoanelor pe care se voia a fi arestate. Observ c Franois I punea mare pre pe aceast arestare, i c decepia sa fusese cu adevrat stranie. Le Mahu o ignora. Dar i zise c cel ce ar face arestarea ar deveni pe dat favoritul Majestii-Sale. Din toate astea, reieea c Le Mahu, n loc s-i urmeze pe rege i pe Monclar ctre Luvru, se ascunse n mprejurimile proprietii de lng Tuileries. Dac oamenii tia au plecat ntr-adevr, nu voi avea nimic de pierdut ateptnd, i spuse. Dar cum nu se observase nimeni ieind i c e posibil ca nimeni s nu fi ieit, s-ar putea s raportez regelui vreo veste bun, voi avea numai de ctigat ateptnd. S ateptm! Adpostit dup un arbore masiv i btrn, Alais Le Mahu, se hotr s pndeasc serios i atent. Ateptarea sa a fost destul de lung, i, era s renune la pnd cnd vzu pe cineva ieind din cas. Acest cineva n ochii unui observator oarecare, ar fi trecut drept un tnr cavaler
17

Michel Zvaco

De. R Alais Le Mahu era mult mai viclean. i ddu seama c e vorba de o femeie. Era, ntr-adevr, Mdeleine Ferron, care se asigur dup cum s-a vzut, c mprejurimile erau linitite. 21Le Mahu tresri de bucurie. Prindea n sfrit norocul de un picior dup care alergase atta amar de vreme. Se pregtea s urmreasc pe cavaler, sau femeie ce era. Dar ea intr deodat n cas. Mai e de ateptat! gndi Le Mahu. Toi puii trebuie s fie n cuib. i sunt sigur c nu vor ntrzia s-i ia zborul. ntr-adevr, zece minute mai trziu, se art o lumin. Uite-i pe oamenii notri! murmur Le Mahu. Vzu ieind pe tnrul cavaler, apoi dou femei i doi brbai. La cincizeci de pai n urma lui Spadacape, care forma ariergarda micului grup, ncepu s mearg Le Mahu cu pruden, furindu-se pe dup copaci, i pe lng case atunci cnd se afl n plin Paris, aruncndu-se la pmnt de fiecare dat cnd vedea oprindu-se silueta nalt a lui Spadacape. Cnd ajunser n strada Saint-Denis, Alais Le Mahu schimb tactica. nainta ctre mijlocul drumului cntnd un cntec de petrecere pe care Clement Marot l lansase de curnd la mod. i astfel l depi mai nti pe Spadacape, apoi pe Ragastens ce escorta cele dou femei. Planul lui Le Mahu era s ncerce s vad pentru o clip unul din aceste chipuri. i deslui bine pe Spadacape i Ragastens Dar i erau complet necunoscui. Ct despre cele dou femei, acestea erau cu glugile trase pe figur nct era imposibil s le disting chipurile. Era scris ca Le Mahu s aib n seara aceea toate ansele. Prea de mult vreme l urmrea ghinionul. O pal de vnt le descoperi deodat pe cele dou femei. Acest eveniment nensemnat se petrecu n momentul n care micul grup trecea prin lumina ce se revrsa din vitrina unei crciumi. Le Mahu care cnta n gura mare a patra strof a cntecului de petrecere, se opri brusc, surprins. Deja cele dou femei i aezaser glugile pe cap. Le Mahu recunoscuse pe una dintre ele.
18

Curtea Miracolelor

23 ncepu s tueasc puternic, ca i cum ar fi vrut s-i motiveze opritul din cntat, apoi ncepu s cnte iar, i curnd dispru nainte. TVIica duces! i spuse n sinea lui. Este ducesa, cea mic! Psric ginga pe care o condusesem n colivia aceea att de murdar, din ordinul d-nei dtampes! Vai! aadar a evadat? La dracu! iat c totul se leag, paremi-se! Depind-o pe Madeleine Ferron, Le Mahu se mulumi s pstreze un avans suficient ca s nu-i piard din vedere pe cei ce i fila astfel. Cuvntul fila, fr ndoial, c nu se folosea la acea vreme, dar el red foarte bine genul de spionaj la care se deda Le Mahu. ntoaroea capul din cnd n cnd. Deodat, i vzu disprnd ntr-o cas mare i frumoas cu aspect burghez i aproape nobiliar. Se ntoarse napoi, i i ntipri n minte cu grij locul n care se afla casa care de altminteri era foarte uir de recunoscut. Aici se afl. Culcuul definitiv, murmur. neleg totul. Brbatul care nsoete pe cele dou femei este un; printe, un frate poate al micii ducese de Fontainebleau. El a rpit-o din strada Mauvais-Garcons, din casa luir Morgentine. Regele a vzut-o din ntmplare n casa de lng Tuileries. Sttea ascuns n acea cas. i acum, se vor ascunde aici. Bun prad, pe toi dracii! Nu mi-am pierdut timpul! Bucuros din cale-far, Le Mahu se ndrept n goan spre Luvru. Pe drum, banditul se gndea la ceea ce ar trebui s fac. Aceast ntrebare cu dublu sens se agita n mintea-i viclean: Trebuie s-o previn pe ducesa dtampes? Se cuvine s-i previn pe rege? Pe care dintre cei doi stpni o s trebuiasc s aleg? Sosind ia Luvru, Le Mahu era hotrt s-i spun regelui totul. Intra astfel n graiile Majestii Sale i admind: chiar c s-ar afla partea sa de contribuie care i fusese datorat n rpirea lui Gillette de la Luvru era sigur acum c ar fi iertat dup serviciul important pe care l-ar aduce regelui. 2 Fr a mai socoti c s-ar putea foarte bine s trag un profit din momentul de fericire pe care tirea adus i-ar procura-o
19

Michel Zvaco

regelui.: Le Mahu era ofier inferior. Se sftuia cu sine nsui dac ar trebui s cear o sum de bani sau avansarea n grad. Se hotra pentru bani. S-a putut constata deja c Le Mahu era un spirit foarte practic. Sosind la Luvru, se pomeni ntr-o harababur ciudat. Mai multe companii de archebuzieri se rn-duiau n curtea cea mare la lumina felinarelor purtate de lachei. n grajduri, se neuau caii. Un mare numr de nobili de la curte erau deja clare n inut cb rzboi, adic mbrcai n plato, cu sabia "btnd de coastele cailor. Marele magistrat, stnd de-o parte, nemicat, asista fr s scoat un cuvnt la toate aceste pregtiri. Le Mahu se ndrept cu iueal ctre apartamentul regelui. Vreau s-i vorbesc Majestii Sale, spuse lui Bas-signac. Cum aa? Fr s fi cerut audien? Suntei nebun, dragul meu. E 6 tire important pe care i-o aduc regelui. Spunei-mi-o i am s i-o transmit Majestii Sale. Le Mahu ridic din umeri. Dumneavoastr suntei nebun, spuse. Nu v spun nimic i Le Mahu i ntoarse spatele. i zicea c va gsi mijlocul de a-i vorbi regelui, care trebuia s ncalece penrtu a asista la atacul de la Curtea Miracolelor S dau de tire despre ce tiu! bombni, ar nsemna s m dau pe mna clului! Adic eu m-am ostenii, i Bassignac s profite de ea? l cunosc eu pe rege. De ndat ce ar afla tirea iar pune de gt un lan de aur celui care i-ar da de veste, i nu sar mai gndi i la el. Ctre orele unsprezece, se produse o mare agitaie n curtea Luvrului. Companiile defilau n linite. 24 Fiecare ofier primi ordine de la Monclar, care stnd aplecat peste gtul caiului su, ddea fiecruia instruciuni precise. Vreo cincizeci de nobili ateptau clare. Regele apru dintr-o dat, nconjurat de vreo zece din favoriii si. Se urc n a. . Lng el, atepta marele magistrat. Suntem pregtii, sire. Regele fcu un gest, i porni la drum, discutnd cu La Chu
20

Curtea Miracolelor

igneraie care se afla alturi de el. Le Mahu sri pe calul su, i ocup loc, n coada escortei nobililor Dar cnd se trecu de poarta Luvrului, o lua la trap, i naintnd cu iueal, se opri n dreptul regelui. Ce vrea omul acesta? spuse Franois I. Sire, vorbi cu voce tare Le Mahu, aduc Majestii Voastre veti de la casa de lng Tuileries. Regele tresri. Fcu un gest, i cei ce-l nconjurau rmaser civa pai n urm Regele continu s nainteze. Vino aici, i spuse lui Le Mahu. Vorbete, exclam regele pe un ton scurt. >cire, spuse Le Mahu, tiu unde se gsete ducesa de Fbntainebleau. Cine eti? spuse Franois plind. Un biet ofier puin cunoscut, ndeprtat pe cea mai de jos treapt a scrii, sire! i adug cu obrznicie: Dar sper c Majestaitea-Voastr va binevoi s nu-l uite pe prlitul de mine care s-a devotat Regele privi cu dezgust la omul acesta, care i cerea recompensa, ntr-un mod att de grosolan. Ce vrei? l ntreb. Maiestatea Voastr va hotra cnd i voi spune ceea ce am fcut. Ce ai fcut? Iat: Cnd toat lumea prsise casa mprejmuit cu ziduri din apropiere de Tuileries, eu, am avut ideea s rmn pe loc! Aha i ai observat ceva? Am observat ieind din cas cinci persoane: trei femei i doi brbai. Una dintre cele trei femei era deghizat n cavaler. Dintre aceste trei femei, nu cunosc 25 dect una. Ct despre cei doi brbai, nu- cunosc nici pe unul nici pe cellalt, i cea pe care o cunoti? 0 cunosc pentru c am avut onoarea s o zresc fiind de gard la intrarea n sala cea mare a petrecerilor; este domnioara duces de Fontainebleau. Eti sigur?
21

Michel Zvaco

La fel de sigur dup cum am deosebita favoare de a m afla n apropierea Majestii Voastre n acest moment, favoare care va conta pentru biata mea existen, chiar dac totui Majestatea Voastr ar crede de cuviin s uite.. Bine, nu voi. Uita Continu. Ei bine, sire, cnd am prsit casa de lng Tui-leries, mi-a venit o alt idee: aceea de a-i urmri. i dac din ntmplare Majestatea Voastr ar avea dorina s-o revad peste o jumtate de or pe domnioara duces de Fontainebleau, m nsrcinez s-o conduc n acel loc. Regele se ntoarse atunci n a. La Chtaigneraie, spuse, trimite-l la mine pe domnul de Monclar. Iat-m, sire, spuse marele magistrat care clrea la dou sau trei rnduri n spate. Monclar ddu pinteni calului i se plas de ndat n dreptul regelui. Monclar, spuse Franois I, vei da ordin s se emit un nscris de o mie de scuzi de ase livre din venitul meu pe numele de i l ntreb pe Le Mahu cu o privire plin de insolen pe care i plcea s-o arate uneori. Alais Le Mahu, ofier de archebuze al Majestii Sale, spuse Le Mahu. "Monclar l privi cu indiferen. Nimic nu-l impresiona sau nu prea s-l impresioneze Eti mulumit? relu regele. Majestatea Voastr m copleete, fcu banditul cu uife surs. ase mii de livre erau ntr-adevr pentru el o avere nesperat. Dup preul pe care l punea regele pe tirea ce i-o aducea, puto s cntreasc adevrata sa valoare i i promise s nu rmn cu atta. 26 Monclar, continu regele, alegei-mi o escort de vreo douzeci de oameni i continuai drumul fr mine ctre Curtea Miracolelor. Marele magistrat se nclin i. Fcu stnga-mprejur. Dou minute mai trziu, vreo douzeci de cavaleri ocupar loc napoia regelui care, fcnd semn celor trei cavaleri fideli ai si s-l urmeze, o porni la trap poruncindu-i lui Le Mahu:
22

Curtea Miracolelor

Mergi nainte. Dup douzeci de minute de mers la trap, trupa cluzit de Alais Le Mahu, se opri n faa casei. III Gypsie n acest timp marele magistrat se instalase n fruntea coloanei ce se ndrepta spre Curtea Miracolelor. Planul su de atac era stabilit de mult vreme. Iat cum se prezenta planul acesta n toat simplitatea i eroarea sa. Tricot ddea semnalul cnd se aternea linitea la Curtea Miracolelor c se putea ataca. Pe fiecare din cele trei strzi ce ddeau spre regatul Argatului se afla cantonat o capcan, adic un post ntrit din trei sute de. Oameni care era tinuit n fiecare din aceste trei strzi. La semnalul dat, Monclar intra fr zgomot la Curtea Miracolelor i ocupa centrul cu cincizeci de archebuzieri dispui n careu. De ndat, soldaii narmai cu tore ai ptrunde n toate casele i le-ar pune foc. Locuitorii ar iei -nnebunii din case. Careui de archebuzieri ar ncepe s executue foc n toate direciile, ceretorii ar da buzna grmad n cele trei strzi i ar fi prini n cele trei capcane. Incendiul ar lsa locul liber. i a doua zi ar ncepe un proces -mon-stros care ar trimite la spnzurtoare pe toi cei care ar fi scpat de la ambuscad. Ca s fim drepi, cci trebuie s dm Cezarului ce este al Cezarului vom spune c planul era datorat n mare parte imaginaiei d-lui de Loyola, care se arta dintre cei mai inventivi de ndat ce era vorba a se 27 ucid i s se incendieze bine neles n intenia de a salva nite suflete. Aadar, Loyola nscocise planul de distrugere, iar-Monclar se nsrcina s-l aplice. n timp ce-i vedea de drum, Monclar era pe gnduri. Se gndea la Manfred i la Lanthenay. A afirma c marele magistrat ajunsese s urasc aceti doi oameni pe ct l cunoatem ar fi poate exagerat. Monclar nu avea dect o patim n inim i patima asta era o durere retrospectiv. Marele magistrat se adncise n trecutul misterios i sumbru
23

Michel Zvaco

care arunca asupra vieii sale un vl de doliu. Dar dac Monclar nu-i ura pe cei doi tineri pe care-i. Numea capi ai ceretorilor, i punea onoarea n joc pentru a-i trimite la spnzurtoare ct mai de grab posibil. Dac n suflet, Monclar nu avea dect o durere, n minte nu avea dect un crez. i crezul acesta nsemna respectul absolut al autoritii supreme. Dumnezeu. i reprezentaii lui pe pmnt trebuiau s porunceasc n calitatea de stpni de necontestat. Dumnezeu era Dumnezeu. i aleii si erau oameni precum Loyola i regi precum Franois I. A te atinge de Loyola nsemna s te atingi de Dum-< nezeu. A-l ofensa pe rege nsemna s-l ofensezi pe Dumnezeu. Or, Manfred l insultase pe rege. Lanthenay l lovise pe Loyola. : Monclar nu punea la socoteal nici mcar ndrzneala lui Manfred ce srise pe crupa calului n crca lui i-l* ameninase ca s-i permit lui Lanthenay s fug Nu era vorba aici dect de el i asta nsemna puin-. Dar a-i atinge pe rege i pe Loyola, asta reprezenta n: ochii lui Monclar crima monstruoas pentru care nu exista iertare posibil. Am. inut s facem cunoscut cititorului felul n care gndea, marele magistrat cu scopul de a nu fi judecat pe nedrept. Dac ar fi s mergem mai departe, s ptrundem mai adnc n tenebrele acestei contiine, pentru a fi n spiritul adevrului, am spune c un anumit egoism aparte-se amesteca n toat aceast dezinteresare. n lungile sale meditri, de la gura vastului emineu, Monclar. Evoca fantoma tinerei soii pe care o pierduse, a copilului idolatrizat pe care de asemeni II pierduse, i" 28 n asemenea momente teribile celebrate de spaim i oroare, Monclar, conversa cu Dumnezeu l chema pe Atotputernic, cel ce era n stare s svreasc miracole i s-i nvie pe cei mori. i fcea promisiuni. i lua fa de el angajamente categorice El, marele magistrat se obliga ca Dumnezeu s fie respectat ct i aleii si. Dar n schimb, o Doamne, red-mi soia, red-mi fiul, sau cel puin dac robul tu este nedemn de un. Astfel de miracol, f s coboare o frm din pacea ta august n aceast biat inim torturat de durere Iat care era implorarea perpetu ce se ridica din adncul
24

Curtea Miracolelor

acestei mini. Am aruncat o lumin suficient asupra acestui om. Se nelege acum ct de aspr i era hotrrea ce-l mna n ndepl teribilelor sale atribuiuni? Se nelege cu ce voin implacabil hotrse s pun mna pe Manfred i pe Lanthenay, oh! mai ales pe Lan-thenay, care nu numai c a insultat majestatea regal, dar a mai i ridicat mna asupra unui sfnt! . Tortura celor doi brbai era, i el nu se ndoia, preul tihnei acordate n sfrit inimii sale. i acum, l putem nsoi pe marele magistrat i s ne ntrebm la ce se gndea n vreme ce, clrea cu capul plecat n fruntea archebuzierilor i cavalerilor ce defilau linitii i abtui ca nite fantome. La ce putea s se gndeasc, dac nu la schingiuirea lui Manfred i a lui Lanthenay? Slabiea ordinea i modul, n sensul pe care el l presupunea c trebuie s fie cel mai pe plac Domnului Dumnezeu, rezervndu-i de altminteri s capete ncuviinarea cucernicului Ignace de Loyola pentru ceea ce ar fi hotrt Pentru Manfred, spnzurarea ar fi de ajuns. Dar n ceea ce-l privete pe Lanthenay, nu-i trebuia nimic altceva dect rugul. ntr-adevr, focul purific: Loyola i-o afirmase cu certitudine. n vreme ce Monclar chibzuia astfel, i vedea deja nlnciuse n nchipuirea sa flacra rugului ce ridic vlvtaie spre cor n timp ce mulimile ngrozite Sie1 roteau n jurul stlpului de execuie, cpitanii de companie luaser poziie pe stradela SaintSauveur, stradela 29 Montorgueile i pe stradela Aux Pietres. Manevrele an fost ndeplinite n cea mai perfect linite. Marele magistrat ajuns pe cmpul de btlie nu se gnai dect s asigure victoria regelui i distrugerea ceretorilor. Vizit succesiv fiecare dintre cele trei strzi, se asigur c fiecare nelesese bine instruciunile, i se pest el nsui n strada Saint-Sauveur. La semnalul lui Tricot trei focuri de archebuz trase la miezul nopii cele trei trupe s intre mpreun pe terenul Curii Miracolelor i operaia pe care am descris-o mai sus trebuia s nceap de ndat. Din acei moment, nu mai avea dect de ateptat.
25

Michel Zvaco

Prea c linitea devenise mai apstoare. Totui, la un moment dat, Monclar auzi o larm nedefinit ce venea dinspre Curtea Miracolelor. Ce se ntmpla? Tricot se obligase s inspire ceretorilor o linite care treviia s nlesneasc operaiunea. Reuise? Da, fr ndoial, cci acum Montlar nu mai auzea nimic. Fr ndoial, n momentul de fa, toat lumea dormea la Curtea Miracolelor. Se scurse o jumtate de or. Cele dousprezece bti ale miezului de noapte rsunar cu gravitate la Saint-Eustache Alte cteva minute Apoi deodat, o detuntur de archebuz izbucni vs linitea nopii. O a doua o a treia.. Monclar le numr. naine! ordon atunci cpitanului de companie care se afla lng el. i art spre baricada ce se nla n strad, la civa pai nainte de locul n care stradela se deschidea spre Curte. Sumedenia de archebuzieri se puse n micare. Baricada aprea ca un morman ntunecat. Era sigur c baricada nu era pzit dect de civa oameni care erau n complicitate cu Tricot. Monclar, ajuns n mijlocul strzii, privea n linite cum se perind soldaii. Archebuzierii se aflau doar la zece pai de obstacol. n acea clip, o voce aspr arunc un ordin scurt. Baricada pru c se aprinde aidoma unui crater stins ce se pornea pe neateptate s scuipe lav incandescent i o detuntur formidabil zdruncin magherniele 30 strzii, fcnd s se sparg n cioburi vitraliile ferestrelor nchise. Cu greu am putea s zugrvim nucirea,. Uimirea i groaza companiei de archebuzieri. Mai mult de patruzeci de mori i rnii czuser, printre urlete i blesteme. Printre cei mori se afla i cpitanul care mrluia n frunte. Supravieuitorii se retraser n dezordine, n-curcndu-se n arme, rostogolindu-se unii peste alii. Goana a fost disperat. Pentru un moment, prostit de uluire, Monclar auzi n deprtare alte dou detunturi surde: erau ceretorii de pe stivdela Aux. Pietres i de pe stradela Montorgueil care tocmai executaser foc la fel ca i cei de pe stradela Saint-Sauveur.
26

Curtea Miracolelor

n graba mare, i chem la el pe unii dintre nobilii care veniser, din amuzament, s asiste la marele masacru de la Curtea Miracolelor. mpreun barar strada i i oprir pe fugari. nainte! rcni Monclar. Dac nu luai cu asalt baricada v s fii ucii pn la unul, n ambuscada asta ^Raionamentul acesta era singurul care putu s dea curaj archebuzierilor. Se ntoarser ctre baricad, dar n loc s nainteze spre ea n rnduri strnse ca de prima dat, se mpr-tiar pe lng ziduri. Erau cam patru sute. Se npustir, n pas alergtor asupra baricadei. O a doua detuntur rsun, i civa oameni czur la pmnt fr via. nainte 1 url Monclar. n cteva secunde, archebuzierii, asaltar baricada cu strigte puternice. Dar atunci, pe baricad, se ridicar o groaz de demoni narmai cu lncii, halebarde, frnturi de spade, sbii antice, i chiar cu vergele de frigri, cu tot soiul de cuite ciudate. i ncepu e lupt nspimnttoare. Gemete, strigte de turbare, njurturi n toate graiurile, mpucturi de pistolet i archebuz, se auzir timp de aproape douzeci de minute. n vremea asta soldaii regelui se retrgeau puin cte puin. nconjurat de nobili, Monclar, i pstrase sabia 31 n teac, pe cnd ce-i ce-l nconjurau se duelau cu nverunare. Marele magistrat se afla acum foarte aproape de ceretorii care niser n jurul lui. Atitudinea sa i ordinele sale inspirar un dram de curaj soldailor, fu ncercat un efort suprem, i a fost rndul ceretorilor s dea napoi. Dar n spatele lor, din inima Curii Miracolelor, nvli o ceat, asemeni unei trombe. Avansar n rnduri compacte, cu platoe solide, bine narmai, mnuind sabia i pistoletul, urlnd a moarte A fost sfritul n cteva clipe, strada a fost curat. Monclar, care rmsese printre ultimii, palid la figurai clocotind de furie, era pe picior de fug.
27

Michel Zvaco

n clipa asta, un brbat nfac hurile calului su i i spuse: Suntei prizonier, domnule predai-v! Monclar se trezi nconjurat de ceretori. n deprtare, auzi tropotul fugii oamenilor si., Ridic ochii spre cer ca pentru a-l zri pe Dumnezeu pe care l invocase, apoi i ntoarse privirea ctre omul care,. n fruntea cetei de ceretori i pusese pe fug pe soldaii, regelui, omul al crui prizonier se afla i l recunoscu pe Lanthenay! Ceretorii i celebrar izbnda prin urlete teribile. Au fost reaprinse focuri mari. n jur, au fost adui rniii pe care mahalagioaicele-i pansau i le ungeau rnile cu alifii. Acum, la mese se dezlnuia urgia. Fuseser aezate din loc n loc butoaie cu vin: se goleau cu repeziciune. La fiecare mas, fiecare povestea acum despre loviturile iscusite pe care le dduse, despre tigvele pe care le strpunsese. Asta preducea un freamt ciudat i nepotrivit peste care dominai vicrelile femeilor ce-i plngeau morii. n celelalte dou stradele evenimentele se desfura-ser aproape ca n strada Saint-Sauveur. Fr- ndoial, de-mult vreme, nu se mai gndise nimeni s atace Curtea Miracolelor. 32 Cerseiorii i mprteau unii altora avantajele pe care le-o ddea izbnda asta nesperat datorat mai ales descoperirii trdrii lui Tricot. Ragastens nu trsese sabia. Era fericit s se afle tot timpul n preajma lui Manfred, gata sl apere la nevoie cu sabia sa, arm de tenrat n. Minile sale. Cnd marele magistrat a fost condus n piaa Curii Miracolelor, se nl din rndul ceretorilor asemenea strigte nct ntreg oraul pru c e zdruncinat din temelii. Jupanii i apropiaii lor l nconjurar pe dat pe Monclar. Fr aceast msur de prevedere, marele magistrat ar fi fost imediat tratat cum fusese tratat de curnd agentul su Tricot. Dar autoritatea jupanilor era mare. Urmnd ordinele lor repetate, ceretorii se ddur napoi, mrind, asemeni cinilor nfometai crora le-a fost smuls de la gur osul pe care voiau s-i road. Monclar a fost nchis n pivnia unei case de la Curtea
28

Curtea Miracolelor

Miracolelor. i jupanii inur sfat pentru a ti cum ar trebui s se procedeze n privina lui. ndat dup btlie, Ragastens l ntrebase pe Manfred: iganca despre care mi vorbeai acea Gypsie? spuse mirat Manfred. Da. Ai spus c a putea s-o ntlnesc? Fr nicio ndoial. Ei bine, doresc s-o vd Surprins de atta grab, Manfred, se nclin i-i spuse cavalerului c era gata s-l nsoeasc" la btrna iganc. Haidei, v rog. Spuse Ragastens cu o emoie care-l surprinse din ce n ce pe tnr. Vai! cavalerul o cunoate deci pe btrna vrjitoare care ma crescut? gndi el. Sau dac nu o cunoate, ce vrea de la ea? Cteva clipe mai trziu, intrar n locuina lui Gypsie. Mam, fcu Manfred, iat un strin care dorete s v ntlneasc. Primii-l cum se cuvine, v rog, cci i sunt peste msur de ndatoritor. 33 S fie bine venit, fiule, spuse iganca care pronun aceste vorbe cu o att de vdit intenie nct cavalerul fu scuturat de un fior. Ragastens se afl n clipe de emoie deosebit n care simurile capt o ascuime particular, n care inteligena devine mai ptrunztoare, cnd un cuvnt, un semn, un gest capt o importan fatal. Se ntoarse ctre Manfred., ; Copilul meu, spuse el, vrei s avei buntatea de a m ls singur cu femeia aceasta! Scuzai-m Cavaler0, rspunse Manfred, am pentru dumneavoastr o asemenea simpatie nct iau dorinele dumneavoastr drept ordine La aceste cuvinte se nclin cu graie, i Ragastens l privi ndeprtndu-se, admirndu-i talia zvelt, elegana exprimrii, inteligena ce-i strlucea n priviri. Cnd Manfred dispruse deja de mai bine de un minut, cavalerul scoase un suspin i se adres lui Gypsie. Aceasta prea c-l cerceteaz cu o curiozitate prefcut ce se acord unei persoane pe care o ntlneti pentru prima oar. Doresc, spuse el, i glasul i tremura uor s v pun
29

Michel Zvaco

cteva ntrebri. V cer s-mi rspundei cu toat sinceritatea Vorbii, seniore, spuse ea fr ca vocea s-i trdeze cea mai mic emoie sau bnuial, m voi strdui s rspund ct voi putea mai bine Tnrul care a ieit de aici., relu Ragastens agitat. Manfred? Da Manfred! Vrei s-mi souneti unde s-a nscut? n Italia, rspunse cu sumplitate btrna. Ragastens simi inima btndu-i cu putere. Nu mai ncape ndoial! pndi el. E fiul meu! Fiul meu! Ah! ce fericit o s fie Batrix! Relu cu voce tare: Unde l-ai gsit? n care inut al Italiei? Gsit? Da, gsit., adunat de pe drumuri sau ceva de felul s! al Nu neleg, rspunse Gypsie cu un aer de o naiv simplitate. Manfred nu este un copil gsit 34 M-am exprimat greit A vrea s tiu cine v-a ncredinat copilul acesta? Nimeni! Ragastens ncerc s-i ghiceasc gndul igncii, dar aceasta afia un chip desvrit de calm. Relu: V repet c am s v mbogesc. Cerei-mi ce dorii. V mulumesc, seniore, fcu Gypsie cu efuziune. E sigur c ceva bani ar fi binevenii pentru bietul meu trai. Vrei s v ghicesc norocul. Vreau doar s-mi rspundei: Manfred este un copil de furat nu-i aa? Oh! nu ncerc s aflu de ctre cine V nelai, seniore Dar n sfrit, cine este tatl lui? l cunoatei? Vai i Cum nu l-a cunoate! izbucni iganca cu o melancolie admirabil simulat. Tatl su este un nobil napolitan. Napolitan! exclam Ragastens palpitnd. Da.. Eram tnr pe atunci Eram drgu i-ara l-am iubit i din iubirea asta s-a nscut Manfred Ragastens alunec pe un scaun. Decepia era crud. Aa spunei, se blbi el, Manfred este fiul dumneavoastr? Fiul meu, da, seniore I-am dat numele de Manfred n amintirea tatlui su, pe care el nu l-a cunoscut Dar tnrul, relu cu vioiciune Ragastens agndu-se de
30

Curtea Miracolelor

ultim speran, tnrul spune c nu suntei mama lui L-am lsat s cread asta bietul copil! Este att de inteligent, de puternic fa de ceilali ce-l nconjoar nct pn la urm s-a convins c are prini de vaz S ncerci s-i spui c este fiul unei ignci, ar nsemna s-i distrugi sufletul Numai o mam poate fi n stare de asemenea sacrificii! iganca Gypsie i terse lacrimile care i curgeau din ochi. Ab! relu ea dintr-o dat, nu e ca Lanthenay, de pild! Acela nu e nicidecum fiul meu dei mi spune mam Acela da este un copil gsit Tatl su era parizian A murit! 35 Ragastens fcu un gest din mn ca pentru a arta c se sturase O tristee de moarte i apsa inima Atunci se ridic, scotoci prin pung, i-i ntinse igncii un pumn de monezi de aur pe care aceasta le lu murmurnd mulumiri. S 1 lsm pe Ragastens cu gndurile sale acolo la Curtea Miracolelor apropiindu-se de Manfred cu care ncepu o discuie pe care o vom descrie. n timp ce cavalerul iei din casa ei, Gypsie se aez aproape de colul mesei i ncepu s chibzuiasc. A fi putut, murmur ea, s spun adevrul seniorului Ragastens. i fceam fericii. Dar la ce mi-ar fi ajutat, mie, atta fericire a crei cauz eram. Ia s vedem ce s-ar ntmplat dac ia fi spus cavalerului: Da, Manfred, este fiul dumneavoastr! Eu l-am furat ca s-i fac hatrul doamnei Lucreia Borgia. Dar ea e moart acum! Dac spuneam aa ceva, s-ar fi ntmplat ca la scurt timp, Manfred s fi plecat cu tat-su. Ori, cine mi dovedete c n-ar ncerca s-l ia i pe Lanthenay cu ei i n-ar reui? i la urma urmei, ce-mi pas, dac oamenii sunt fericii sau nefericii S-a ngrijit vreunul de fericirea mea? S-a gndit vreodat cineva la lacrimile pe care le-am vrsat cnd l-am vzut pe fiul meu spnzurat sub ochii mei? Gypsie i cuprinse capul ntre mini. i evocarea asta a fiului ei spnzurat o fcu s freamte. Dar pentru ea, acum, asemenea amintiri nu mai rscoleau durerea: ochii ei, n loc s se umezeasc de lacrimi, aruncau flcri. i murmur, cu dinii strni: S mi-l ia pe Lanthenay! Ce-ar mai fi de mine n ziua n care nu l-a mai avea sub mna mea pe fiul lui Monclar pentru a fi sigur de rzbunare!
31

Michel Zvaco

Se ridic, se apropie de fereastra care ddea spre Curtea Miracolelor. n mijlocul curii, n apropierea unui foc mare, i vzu pe juprn adunai. Printre ei, Lanthenay. Manfred se ndeprtase n compania lui Ragastens. Recunoscndu-l pe Lanthenay, Gypsie tresri i un fulger de ur slbatec licri n privirea ei. Totui, nu pe Lanthenay l ura. Ura asta mergea mai departe. Pe tatl lui Lanthenay, marele magistrat i ef al 36. poliiei din Paris, pe contele de Monclar se abtea aceast ur ndrjit Pe timpul btliei, Gypsie rmsese cu fereastra deschis, ascultnd zgomotele, scrutnd ntunericul. Nu se ndoia de rezutlatul btliei. Oamenii regelui, i Monclar mpreun cu ei, aveau s fie nvini. Era pentru ea o convingere o credin. Nu pentru c ar avea ncredere n curajul, fora sau agerimea ceretorilor., ci pentru c nfrngerea lui Monclar, umilit de Lanthenay, i aprea ca un fenomen inevitabil, a profundei i abilei justiii a destinului. Trebuia ca Monclar s fie nvins pentru ce ura marelui magistrat s sporeasc! Trebuia ca Monclar s ajung s-i urasc propriul fiu! Cnd totul se termin i cnd afl c trupele regelui fuseser re: rpinse din toate cele trei pri deodat, nchise la loc fereastra i spuse: tiam eu bine c lucrurile or s ia o asemenea ntorstur! Acum, examina cu curiozitate adunarea efilor i socoti ciudat durata att de lung a sfatului.. Nu se sfrise? murmur ea. i cobor i se apropie de focul aproape de care se inea sfat sub cerul liber, potrivit datinilor i obiceurilor de la Curtea Miracolelor. n momentul acesta vorbea Lanthenay. Dac l vom condamna la moarte, dup cum suntei sftuii, sunt de ateptat cele mai mari nenorociri. Ascultai-m, i din contr profitai de evenimentul sta pentru a vi Se confirma privilegiile. Smulgei-i promisiunea de netgduit c nu se va mai ncerca nimic mpotriva voastr, i
32

Curtea Miracolelor

eliberai-l. Credei voi c regele ar lsa nepedepsit uciderea lui? Chiar de mine s-ar ncepe din nou e btlie, i poate, de data asta, avantajul mprejurrilor n-ar mai fi de partea voastr. Pe cnd dac l lsai n via, fr a-i pricinui vreun ru, nu numai c regele ar chibzui de dou ori nainte s atace din nou nite oameni care se apr att de bine, dar ar avea fa de generozitatea voastr un fel de stim, fr a m-ii socoti recunotina prizonierului vostru Gypsie tresri. Despre cine era vorba? Se afla la Curtea Miracolelor un prizonier de vaz? O idee neateptat i licri n minte. 37 ************* Atinse braul unui slujitor care se afla lng ea. Frate, despre care prizonier este vorba? Cum, btrn Gypsie, nu tii? Nu tiu dect un lucru, c dragii mei copii n-au fost ucii sau rnii n lupt; asta-i cel mai important pentru mine! Da, da se cunoate ct de mult ii la fraii notri Manfred i Lanthenay. E adevrat c nu te omori degeaba. La naiba! cum s-au mai btut adineauri. Datorit lor au fugit oamenii regelui! Datorit lui Lanthenay mai ales! Ah! Da! El l-a fcut prizonier. Pe cine a luat przonier? Pe marele magistrat! Contele de Monciar? se blbi Gypsie. Chiar pe el! Doar nu sunt doi mari magistrai. Frumoas prad. Se discut ce vor face cu el i unde l-au bgat? Acolo! fcu ceretorul. Cu iun gest art spre o magherni. S nu scape cumva. Ceretorul izbucni n rs. E n. Pivni, legat cu frnghii solide, i ua pivniei este nchis cu cheia. Prevederea e bun pentru un prizonier aa de important. Ea se ndeprt agale. Mintea i clocotea de gnduri.
33

Michel Zvaco

O bucurie fr seamn fcea s-i tresalte inima. Astfel, mprejurrile o serveau mai bine nc dect ar fi putut spera! Monciar era prizonier, i asta datorit lui Lanthenay. n cteva clipe, se gndi la foloasele pe care avea s le trag de pe urma acestei ntmplri. Trebuia ca toate astea s-o ajute n rzbunarea ei. Se ndrept glon ctre maghernia care i fusese artat. n faa unei ui, l vzu pe Cocardere stnd de paz. Lanthenay vrea s-i vorbeasc, i spuse ea. Am s te nlocuiesc. Bine! fcu Cocardere, uite cheia de la pivni. Vei atepta pn se termin sfatul. Mi-a spus s 38 nu-l deranjezi mai nainte. Bine. Bine Cocardere se ndeprt fluiernd. iganca se repezi la ea acas. Dup cteva clipe mai trziu, se ntorcea cu o legtur sub bra i o lamp. Atunci deschise ua pivniei, intr i o nchise la loc. Dup ce a aprins lampa, a cobort scara. n josul scrii, se aflau dou pivnie. n cea de-a doua, l vzu pe Monciar ntins la pmnt, legat bine, i cu clu la gur. Dintr-o micare, desfcu cluul i tie legturile. M recunoatei, domnule mare magistrat? ntreb ea. Da! Ce vrei de la mine? spuse acesta cu rceal, ncredinat c btrna era escortat de ceretori i c venea s-l jigneasc. Lanthenay v-a fcut prizonier? relu ea. Da! n acest moment, sfatul efilor este adunat pentru a hotr soarta dumneavoastr. Monciar ridic din umeri i surse cu dispre. Toi sunt de prere s v elibereze fr s se ating de dumneavoastr. Unul singur, m auzii, doar unul este de prere c trebuie s fii condamnat. Din nefericire, cuvntul lui, atrn mai greu dect al celorlali. I se va da ascultare Ah i cine este omul acesta nendurtor? Lanthenay.
34

Curtea Miracolelor

M-a fi mirat s fie altul. Ei bine, s-o sfreasc repede Am venit s v salvez Tu! exclam marele magistrat cu o bucurie nedefinit. Da, eu! i de ce m rog m salvezi? N-avem timp de lmuriri. Mai trziu, vei afla. Numai c, v cer s nu uitai c Lanthenay voia s v trimit la spnzurtoare i c eu v salvez! Fii linitit, nu voi uita rugminile tale! n timp ce vorbea btrna desfcu iegtura cu care venise. Coninea o mantie ncptoare i o toc. Lsai-v sabia, spuse ea. Ar putea s v dea de gol. 39 ************* Monclar se supuse, se acoperi cu toca i se nfur n mantie. Se mbrca fr grab. Acest cm de fier nu avusese o singur tresrire, i inima sa nu btea mai repede dect dac s-ar fi aflat acas, n palatul su. Venii, spuse Gypsie cnd pregtirile fur terminate. Urcar scara. iganca nchise ua din nou rsucind cheia de dou ori i e puse n buzunar. Ea o porni drept spre stradela Saint-Sauveur. Nimeni nu! e ddu atenie. n mijlocul pieei se continua sfatul. Pe stradela Saint-Sauveur se gseau cteva santinele care fuseser postate de teama unui nou atac. Dar fu lsat s treac fr dificultate, mai nti pentru c era cunoscut, i apoi pentru c ceretorii supravegheau pe cei ce puteau veni -din afar i nu pe cei ce ieeau de la Curtea Miracolelor. n captul strzii Gypsie se opri. Duceti-v, monseniore, spuse ea. i tu"? Eu? M ntorc acas la mine, atta tot. Dar se va afla c tu m-ai eliberat? Poate! Atunci te vor ucide. Vino, m oblig s-i fac o existen mai fericit dect cea pe care ai dus-o pn azi Ea cltin din cap.
35

Michel Zvaco

Nimeni nu mai poate face nimic pentru fericirea mea, spuse ea. Aadar eti tare nefericit? Att ct poate fi o fiin omeneasc. Ciudat femeie! murmur marele magistrat. Nu eti tu cea care mi-ai vorbit ntr-o zi, pe cnd treceam clare n apropiere de strada Saint-Denis? Da, monseniore, eu sunt. Pe atunci mi spuneai c te intereseaz soarta lui Lanthenay. Aa-i, i m intereseaz i acum. Tetui m salvezi, n vreme ce tii foarte bine ce am s fac 40 Ei bine, va trebui o dat i-o dat ca Lanthenay s-mi pice n mn Se poate, monseniore i apoi? Apoi? Am s dau ordin s fie tras pe roat de viu. Nici el nu m-ar fi cruat! Parc aa spuneai adineauri Aa spuneam pentru c sta-i adevrul, monseniore. N Aa va s zic, te intereseaz soarta lui Lanthenay i tu l faci scpat pe cel ce l va trage pe roat? Nu-i i sta un fel de a te interesa de cineva? Marele magistrat pstr o clip de tcere. Ce s-a ntmplat cu Tricot? ntreb el. i aminti de Tricot. n modul cel mai firesc printr-o asociaie de idei. Ultimul rspuns al igncii i ddea de gndit c femeia asta avea poate contra lui Lanthenay un oarecare motiv de ur, precum Tricot. De ce asemenea ur? Nu se neliniti din pricina asta. Ceretorii i igncile, aceti egipteni i aceste boeme i aveau felul lor ele a judeca; triau ntr-o lume aparte, nu iubeau i nu urau precum ceilali oameni. La ntrebarea: Ce s-a ntmplat cu Tricot? btrna rspunse: A murit; oamenii notri l-au omort pentru c trdase, Cine i-a prevenit? ntreb Monclar fr s-i acorde cel mai nensemnat regret fostului su agent. Lanhfenay, rspunse Gypsie. Nu cumva mini? iganca tresri. Oare Monclar o dibuise?,. De ce a mini?
36

Curtea Miracolelor

fcu ea cu calm. Ce tiu eu? Dac-l urti pe Lanthenay Nii-l ursc. Nu nseamn ceva pentru mine. i chiar de l-a ur, n-a gsi de cuviin s mint. Cnd vreau s lovesc pe cineva, l lovesc eu nsmi. i v jur, monseniore, c lovitura nu d gre niciodat. Te cred! fcu Monclar fremtnd. Relu, dup un moment scurt de tcere: Ce doreti pentru c m-ai fcut scpat? N-arh nevoie de: nimic, monseniore. V-am eliberat doar ca oamenii mei s nu v fi omort, asta ar fi nsemnat nenorociri groaznice pentru noi toi. I 41. Aa s fie, atunci, Adio La revedere, monseniore Ea l privi cum se ndeprteaz cu mers att de linitit ca i cum n-ar fi nfruntat acum zece minute un pericol groaznic. Curnd silueta lui dispru n ntuneric. Atunci se ntoarse la Curtea Miracolelor. Sfatul jupanilor nu se terminase, i din izbucnirile de voci, Gypsie i ddu seama c discuia era furtunoas. Se apropie de foc, i, foarte linitit, ptrunse n cercul de ceretori ce discutau soarta marelui magistrat. n acea vreme de barbarie, credina n ursite i n reneirnn de toate soiurile ocupau n rndurile populaiei un loc important. Se credea n deochi, n puterea pe care o deineau anumii indivizi s citeasc n viitor i chiar s rnduiasc dup bunul lor plac ntmplrile ce aveau s vin. n acest timp, cei ce deineau n realitate aceast putere, adic regele i biserica, acionau n deplin siguran. Era de ateptat ca i la Curtea Miracolelor, n rndul acestei populaii netiutoare, prad instinctelor ei, aceste superstiii s fie respectate mai mult nc dect n oricare alt parte. De aceea era respectat i de temut Gypsie. Avea reputaia c deine legturi cu anumii demoni; c citete n stele ca ntr-o carte deschis, ceea ce negura timpurilor nchide n vlurile sale ca s folosim splendida expresie a lui La Fontaine. Civa dintre ceretori care nu se temuser s se ncaiere cu paza de noapte i care, la nevoie, ar fi mers la spnzurtoare cu un surs de sfidare tremurau cnd o ntlneau pe Gypsie, n nopile fr lun i se grbeau s ating vreun talisman capabil s ndeprteze duhurile rele
37

Michel Zvaco

Tot aa cnd ptrunse n cercul jupanilor i cnd i ridic braele sale slabe pentru a cere ascultare, se fcu de ndat linite. Frailor, spuse Gypsie, v sftuii dac trebuie s-l ucidei pe marele magistrat Spune-ne prerea ta! se auzir glasuri strignd. Prerea mea nu folosete la nimic. i prerea voastr a tuturor nu folosete la nimic. 42 Marele magistrat nu se mai afl la Curtea Miracolelor. A evadat. Se auzir proteste nverunate. Civa ceretori se avntar ctre pivnia n care Monclar fusese nchis. Revenir dup cteva clipe spunnd c Gypsie grise adevrul. Nu cercetai, relu iganca, cum s-a putut ntmpla aa ceva. Eu am deschis ua marelui magistrat i l-am condus n afara teritoriului regatului Egipt. Cuvintele acestea au fost primite cu o tcere ului-toai e i iganca se grbi s continue: Eliberndu-l pe marele magistrat, ne-am salvat cu toii. Spiritele mi-au artat c moartea marelui magistrat ar fi semnalul unui masacru general. Totui, dac m-am nelat, m voi supune pedepsei pe care o vei crede de cuviin. Chiar dac aceast pedeaps ar fi moartea, voi muri fericit c mi-am salvat fraii. Printre jupanii prezeni, majoritatea erau fiine primitive asupra crora cuvintele acestea pronunate cu solemnitate produseser o impresie adnc. . n timp ce aceia a cror inteligen depea asemenea credine vulgare nelegeau foarte bine ce necazuri ar fi adus mai de vreme sau mai trziu execuia marelui magistrat. Aadar nimeni nu ridic glasul pentru a cere o pedeaps mpotriva lui Gypsie. i iganca se putu retrage n linite. Pe cnd mergea spre maghernia ei, l vzu pe Lanthenay care se apropia n grab de ea. De ce ai vrut s-l salvai pe omul acela? ntreb, el cu o asprime care nu-i era n obicei. Chiar tu, adineauri, n-ai vorbit la sfat ca Monclar s fie cruat?.< Am crezut c i-am fcut pe plac, fiule
38

Curtea Miracolelor

Lanthenay i duse o mn la frunte i murmur: Aa e iertai-mi mnia. i ea i cuprinse mna. Am fcut un ru chiar att de mare? ntreb ea i vocea ei avea o duioie de ciudat afeciune. Nu nelegei, rspunse cu glas nbuit Lanthenay, nu pricepei c l prinsesem pe omul acesta, pentru c n schimbul vieii i libertii sale, aveam de gnd s obin viaa i libertatea altei persoane! Vai, biata de mine, nu m-am gndit deloc la asta! se vicri Gypsie. 43 S nu ne mai gndim la asta Ce-a fost a fost nu n; a e nimic de fcut Dar, ntr-adevr, dac oricare altui n afar de dumneavoastr ar fi fcut ceea ce ai fcut adineauri, nu tiu dac a fi avut destul stpnire de sine s nu-l ucid Mnia i disperarea lui Lanthenay erau att de excesive nct i nbuea vocea ca s nu o sperie pe btrna femeie. Ls s-i scape un gest violent de nemulumire, i plec pe neateptate strignd: Sunt blestemat! Gypsie rmsese pe loc. Blestemat? bombni printre dini. Cine i spune c nu eti? Disperarea lui Lanthenay fu imens. Din ziua n care suferise eecul tentativei nesbuite pe care o fcuse la Conciergerie pentru a-l elibera pe tienne Dolet, atepta cu o nerbdare febril s fie atacat Curtea Miracolelor. Era ncredinat c marele magistrat ar dirija personal atacul. Planul su consta doar n a pune mna pe Monclar. Odat ce-l fcea prizonier pe marele magistrat, nu se ndoia c ar putea s obin libertatea pentru Dolet. Via pentru via! gndea el. S-a vzut cum planul reuise admirabil la capitolul pe care Lantheay l considerase pe drept cuvnt ca fiind cel mai dificil. S-a descris cum, datorit lui Gypsie, planul euase n cea de-a doua parte a sa. IV Batrix n timp ce evnimentele acestea se desfurau la Curtea Miracolelor, regele i escorta sa, cluzii de Alais Le Mahu, sosiser n fa casei din strada Saint-Denis la care Madeleine
39

Michel Zvaco

Ferron l condusese pe cavalerul de Ragastens. Regele descleca.. ( La fel fcur i cei douzeci de cavaleri care l nsoiser, i ofierul care comanda escorta i lu dendat 44 sarcinile n primire dup recomandrile pe care Franois I i le impuse. Regele fcu semn lui La Chtaigneraie, lui dEss i lui Sansac s-l urmeze. Domnule, se adres ofierului, dac ordon, invadai casa, i atunci, nu ezitai, s ucidei pe oricine v-ar sta n cale, brbat sau femeie! Ofierul se nclin n semn c a neles consemnul i c era gata s-l execute ntocmai. Atunci regele se apropie de u. Ua era nchis. St Forai ua, spuse ofierului. Fr s facei zgomot. La un semn al ofierului, se apropie, un soldat, introduse pumnalul n deschiztura ncuietorii, i dup zece minute, reui n sfrit s-o deschid. Franois I se avnt, urmat de cei trei fideli nsoitori. Pentru a se putea intra n cas, trebuia deschis o alt u. Se folosi acelai procedeu. Totui, linitea care domnea n cas, nu fcea dect s-l neliniteasc pe rege. Trebuia s atepte. De ce era atta linite i ntuneric nuntru. Ptrunse n cas i urc pe o scar. Deodat, cum se afla aproape la mijlocul scrii, ntunericul n care se gsea se risipi. Regele duse iute mna la sabie i i ridic privirea. Cci lumina venea din captul de sus al scrii. Atunci, observ o femeie care inea o lamp n mn i l privea cu o demnitate trist i sever. O recunoscu pe dat. Doamna de Ragastens! fcu el descoperindu-se cu un gest de politee ce l prsea arareori. Apoi, surztor, se liniti i spuse cu glas tare: Ei! doamn, ne-am desprit adineauri puin cam suprai, i am inut s m reconciliez cu o persoan att de desvrit dup cum. Pare s fii. Sire, spuse Batrix, v voi repeta ceea ce v-am spus n casa
40

Curtea Miracolelor

de lng Tuileries: Fii bine venit. Regele tresri i privi n jurul lui cu nelinite. Se atepta la o mpotrivire, la reprouri, cci intrase n casa aceasta ca unul dintre tlharii cu care marele magistrat se lupta n momentul de fa, i vorba linitit a lui Batrix l fcea s se team de vreo eventual capcan. 45 Fr ndoia1 a. nsoitorii si aveau aceeai impresie ca i el, cci i vzu pe toi trei cu mna pe mnerul pumnalelor. Franois I avea un curaj deosebit. Foate c voi fi strpuns de pumnal, gndea n sinea lui, dar mai degrab s mor dect s par ridicol! i urc fr reticen cele cteva trepte care l despreau de Batrix. A putea avea plcerea s-l ntlnesc pe domnul de Ragastens? ntreb- regele n timp ce se nclina. Domnul cavaler va fi dezamgit c nu se afl de fa pentru a da curs onoarei ce i se face de ctre Maiestatea Voastr, pentru a doua oar n acelai timp, se ddu de-o parte pentru a-l lsa pe rege s treac. i observ ezitarea i nelese. Ochii ei frumoi sclipir de bucurie, cci avea posibilitatea s zgndere coarda sensibil a regelui, cu alte cuvinte s fac haz de vanitatea lui de brbat viteaz. Nu v fie team, sire, nu se mai afl nimeni n afar de mine n casa aceasta Regele roi un pic i intr, urmat de ndat de nsoitorii si, ntr-o vast i frumoas ncpere mobilat incomplet. Cum, doamn, vorbi el atunci cu glas tare, spunei c v aflai singur aici? Absolut singur, sire. / Franois I ncrunt sprncenele.. Totui, doamn, au fost vzute intrnd aici mai multe persoane Care erau de fa acum nu mai puin de un sfert de or, sire. Dar n momentul acesta, cu tot regretul pe care l resimt, m aflu singur ncercnd s prezint regelui consideraiunile onoarei ce i se cuvine Unde se afl domnul de Ragastens? ntreb regele plind de furie.
41

Michel Zvaco

Sire, vorbi Batrix cu un calm ce impuse regelui un fel de respectuoas admiraie, a putea s v rspund c dumneavoastr, primul cavaler al Franei, interogai n acest moment o femeie ce a venit n acest regat prin reputaia voastr de loial ospitalitate Iertai-m doamn, fcu regele fremtnd. Dar v asigur, exist raiuni foarte grave. La fel i eu, cu toat dezamgirea pe care o ncerc, v ntreb n calitate de 4(5 stpn suprem al dreptii n acest regat i v somez s-mi rspundei Unde se afl domnul de Ragastens? Devreme ce v adresai ca un stpn, sire, m vd constrns s. V rspund: domnul de Ragastens a plecat pentru a conduce ntr-un loc sigur o tnr fecioar creia amndoi i-am mprtit o mare afeciune. Regele btu furios cu piciorul n podea i pli. Cum. De se amestec, izbucni el, acest nensemnat aventurier care nu este nici francez nici italian i care pretinde a ne da lecii? Fu rndul lui Batrix s pleasc. Sire, spuse ea cu o voce deosebit de ferm, cavalerul de Ragastens, n-a tolerat niciodat nimnui, oricine ar fi aceia pe lume s-i insulte fr s rmn nepedepsit. mi fac o imperioas datorie prin a veghea s nu fie insultat n absena sa. Dar cum sunt femeie i nu am niciun mijloc s mpiedic patru brbai s fie insoleni m retrag pentru a nu mai auzi i altele Rmnei, doamn, se rsti regele. Ai pronunat adineauri cuvinte foarte ndrznee; dar potrivit propriilor dumneavoastr expresii, suntei femeie! i nu voi uza, fereasc Dumnezezu! de dreptul de reprimare de care as putea s m folosesc. Rmnei, mi voi msura cuvintele, i sper c dumneavoastr vei proceda la fel. Majesta: ea Voastr poate fi sigur de asta, spuse atunci Batrix Regele rmase pentru o clip tcut. Era foarte abtut i o furie surd l agita. Doamn, relu el, de curnd, n casa de lng Tui-leries, vam afirmat limpede c Gillette este fiica mea M credei? V cred de bun seam Majestatea Voastr cu att mai mult cu ct Gillette nsi ne-a povestit ntreaga sa panie.
42

Curtea Miracolelor

i cu toate c tia c Gillette este fiica mea, tiind c o caut, cavalerul de Ragastens, o fur, o ascunde, o rpete! Fr a voi s invoc alte drepturi, am s v comunic, doamn, c nu aa am procedat eu fa de cavaler, atunci cnd a venit s m implore s-l ajut s-i regseasc fiul.. Pe fiul dumneavoastr, doamn f 47 Vorbele acestea abile produser o impresie dureroas asupra lui Batrix, i pe un ton emoionat li rspunse: Sire, cavalerul mia vorbit de binevoitoarea primire pe care v-ai strduit s i-o facei, i v garantez recunotina sa ct i a mea Nu m ndoiesc, doamn; dar cavalerul are un stil bizar n a-i mrturisi recunotina. Demnul de Ragastens a ntrebat-o de curnd pe Gillette dac ar dori s fie condus la Luvru; la rspunsul ei afirmativ, sire, era hotrt s v redea copilul i ce a spus ea? fcu regele cu ardoare. Ca ar prefera s moar Franois I plec fruntea Aadar m urte ea ntr-o asemenea msur l Dar curnd mnia l cuprinse din nou. Aa s fie, spuse, doresc s aflu locul unde a condus-o. Nu tiu unde, sire. Cavalerul a trebuit s v spun. Observ asta din atitudinea dumneavoastr, din inflexiunea vocii, din privirea dumneavoastr stnjenit, toate acestea m fac s cred c v distrai pe socoteala mea. Aadar v rog s-mi rspundei cu exactitate, de nu De nu, sire? De dumneavoastr, doar de dumneavoastr, doamn, am s m leg! Deci, afirmai c domnul cavaler Ragastens nu se afl aici? Da, sire! C a luat-o cu el pe Gillette? Da, sire! De ajuns. El mi sechestreaz fiica; eu i seshestrez soia. Binevoii s v pregtii a ne urma, doamn. Cum, sire, ai ndrzni Voi ndrzni orice! fcu cu violen regele. V arestez doamn. Atunci cnd cavalerul de Ragastens mi va reda fiica, v voi repune n libertate, asta o jur, i v mai jur c domnul cavaler nu v va revedea nainte ca eu s nu-mi revd fiica. Sire, acesta este un abuz nedemn de for.
43

Michel Zvaco

Nu, doamn, asta nseamn clemen. Suntei pregtit s ne urmai? 48 Sire, nu voi ceda dect forei, s vedem dac, n. Frana, patru gentilomi narmai vor ndrzni s ridice mna asupra unei femei. Puin mi pas! strig regele n culmea furiei. i fcu un semn gentilomilor si care, fr ezitare, se ndreptar spre Batrix. Aceasta scoase un ipt. n acea clip, avu viziunea clar a disperrii lui Ragastens atunci cnd ar reveni i cnd n-ar mai gsi-o. i acoperi chipul cu minile i, curajoas pn la capt, chiar i n faa acestei viziuni pe care tocmai evocase, atepta n clipa aceea, se deschise o u, i Gillette apru. Tnra fecioar, alb la fa precum un crin, dar hotrt, nainta ctre rege ce privea uluit. Sire, spuse, m nfiez pregtit s v urmez Copil nefericit! strig Batrix. Vi! doamn m simt condamnat. Nenorocirea: mea va spori cu certitudinea cu care v-am pricinuit-o. Sire, continu ea, prima oar v-am urmat pentru a salva un om ce s-a devotat fa de mine. De data asta, ndrznesc s cred c arestarea cavalerului de Ragastens nu va urma rentoarcerii mele la Luvru, precum arestarea lui tienne Dolet Copila mea, spuse regele tulburat de o mulime de sentimente, arestarea lui Dolet a avut un motiv politic. n ceea ce-l privete pe cavaler, v jur c. Nu va exista motiv de nelinite Bun rrrucS, doamn, bun rmas, iubita mea binefctoare! strig Gillette aruncndu-se n braele lui Batrix. Sire, spuse aceasta, ceea ce facei n noaptea asta e odios. Luai seama ca nu cumva s se abat asupra voastr vreo mare nenorocire cu care s pltii fapta rea pe care o svrii! Regele tresri. Dar se mulumi s se ncline cu rceal. Apoi, se adres lui Gillette: Copila mea, avei mpotriva mea prejudeci nedrepte. Le voi risipi cu ajutorul afeciunii, i sper, cs peste puin timp, vei regreta ostilitatea pe care mi-c mrturisii La-Chtaigneraie, continu el, oferii-i mna dumneavoastr ducesei de Fontainebleau.
44

Curtea Miracolelor

49 La Chtuigneraie se art amabil s se supun i cuprinse mna lui Gillette, care se lsa condus fr mpotrivire. Apoi regele salut profund pe Batrix.. Doamn, i spuse el, tocmai i-am promis copilei s nu se neliniteasc n privina cavalerului de Ragastens; m voi ine de cuvnt; credei-m ns, sftuii-] s se napoieze ct mai degrab n Italia. Stnd n picioare, fr s schieze un gegst, Batrix primi vorbele acestea cu un surs de dispre, pe care Franois I hu-l observ. Se retrase n timp ce murmura: Do data asta, nu o vai mai rpi nimeni! V Domnul Fleurial Prsind-o pe Gypsie, cavalerul de Ragastens se apropiase de Manfred. Pe timpul btliei ceretorilor cu oamenii regelui l studiase pe tnr cu o curiozitate ptima, i simi ntrindu-se n el simpatia care se nscuse pe cnd i salvase din osuarul de la Montfaucon. Nu e fiul meu! s zicem. Dar dac a avea fericirea s regsesc copilul pe care l-am pierdut, nu mi-a dori un altul dect pe tnrul acesta. i acum, n timp ce discutau, l examina la lumina focului, strduindU-se din nou, ntrebndu-se nedesluit dac nu cumva iganca minise. De ce ar mini? Singurul motiv plauzibil al unei minciuni ar fi fost teama de Lucreia Borgia sau dorina de a. Se pstra n graiile ei. Ori, Lucreia Borgia murise, i Ragastens i oferise o avere lui Gypsie. Aadar nu minea. Totui, n trsturile fine i ndrznee ale tnrului, i prea uneori lui Ragastens c discerne ceva din profilul att de mndru i curat al lui Batrix. Dar pe dat i spunea c era vorba fr nicio ndoial. Doar de o iluzie creat de imaginaia sa influenat de cutarea asemnrilor. Ai aflat ceea ce doreai s tii, domnule cavaler? ntrebase Manfred. 50
45

Michel Zvaco

Vai! desigur, fcu Ragastens cu un suspin. Dar, spunei-mi, n-ai auzit vreodat vorbindu-se de un copil care ar fi fost rpit de igani i adus la Curtea Miracolelor? _ ntmplrile de felul sta sunt numeroase aici, domnule. Eu nsumi, sunt dup ct se pare un copil furat sau pierdut. Ah! i ai pstrat vreo amintire din copilria dumneavoastr? Amintiri foarte vagi, frnturi fugitive ce mi scap de ndat ce ncerc s-mi formez o imagine precis. Aa se face, c mi se ntmpl adesea s vd ca ntr-un vis Italia. Sunt momente n care mi se pare c a putea reconstitui un peisaj bine cunoscut Vd muni nali, o grdin minunat, o cas frumoas apoi, dendat ce vreau s adncesc plsmuirile acestea, ele se risipesc i mi scap Ragastens asculta cu o febrilitate i o emoie extraordinare. Aadar, spuse el, credei c aceast iganc nu poate fi mama d-voastr? Nu cred nimic, domnule, m ndoiesc, asta-i tot. Gypsie na avut niciodat fa de mine atitudinea unei mame Ah! dac ar fi Lanthenay, s-ar putea s fie posibil! Pentru el are o profund afeciune dar, v rog s nu vorbim despre asemenea lucruri. Am s v mrturisesc c sirr. T o oarecare dezamgire ncercnd s citesc ntr-un trecut care va rmne pentru mine o carte nchis pe veci Cine tie? murmur Ragastens. Avei dreptate, adug cu voce tare; asemenea priviri n trecut sunt dezagreabile pentru un tnr, n plenitudinea forelor i ardoarea primverii vieii sale; viitorul v surde. Viteaz, curtenitor, inteligent precum suntei Manfred l ntrerupse cltinnd din cap. Viitorul, spuse el, mi apare la fel de sumbru pre-cum trecutul meu neclar. Asemenea gnduri triste, la vrsta d-voastr? Scuzali-m, domnule. V ntristez i pe d-voastr, n vreme ce ar trebui s-mi dau silina s v fiu pe plac, d-voastr care miai fcut rnd pe rnd servicii att de importante! 51 I Nu. Nu, fcu cu vioiciune cavalerul. Doream numai s aflu cauza trisleei d-voastr. Vrei s-o aflai? V rog, prietene.
46

Curtea Miracolelor

E ciudat, domnule cavaler, c^mi inspirai atta ncredere i simpatie. Simt destinuindu-m fa de d-voast-, pe care abia v cunosc, aceeai consolare ca atunci cnd i vorbesc lui Lanthenay, singurul meu prieten, fratele meu Ei bine, izbucni Ragastens cu o voce emoionat, vorbii-mi aadar deschis i poate a putea ntr-adevr s v consolez Cauza tristeei mele, cavalere, este foarte simpl: iubesc cu pasiune o tnr fecioar; probabil c o iubesc de mult vreme, cu toate c nu mi-am destinuit aceast dragoste dect de puin timp Ei bine, fcu cavalerul, nu vd nimic teribil n asta. Stai s vedei. Tnra fecioar este fiica regelui Franei. Aha! neleg v temei c nu vei putea acoperi prpastia ce v desparte de ea? Nu, nu-i asta. Exist n toat povestea asta un lucru ciudat pe care am s vi-l destinui. Aflai ns c regele o persecut pe Gillette. O cheam Gillette? i este i mai ginga dect numele acesta frumos. Dar cum poate regele s-i persecute propria-i fiic? Este mnat de un sentiment att de ciudat, att de josnic, att de improbabil i att de nefiresc nct abia poate fi conceput. i iubete fiica, nelegei, o dorete. E ngrozitor, spuse Ragastens fr s se mire prea tare; cci prin ntrebrile pe care i le-a pus lui Gillette, isprvi prin a discerne aproape ntreg adevrul. Nu-i aa? fcu Manfred. neleg de pe acum dezamgirea d-voastr; cci fr ndoial nu gsii mijlocul prin care s-o smulgei pe acea care o iubii de la acest tat denaturat Din fericire, nu se mai afl n stpnirea lui Dar atunci, cine v mpiedic s o rentlnii? Asta-i necazul meu! Gillette a disprut de la Luvru, rpit n condiii misterioase: de atunci o caut 52 dar pn acum, spuse tnrul descurajat, am cutat-c n zaciar Manfred plec fruntea. Ragastens l contempl o clip cu un surs. Vrei s m nsoii pn la mine acas, spuse el dintr-o dat.
47

Michel Zvaco

Ar nsemna pentru mine o datorie de pre s v fiu escort, domnule cavaler. M nelegei greit. V-am cerut s venii cu mine pna acas. Cum! la ora asta? Ce importan are ora! V voi prezenta unei persoane care ar putea s v dea veti despre domnioara Gillette. Ce spunei! strig Manfred plind. Adevrul Ah; domnule, avei grij s m scutii de vreo deziluzie prea crud tiu prea bine, spuse cu gravitate cavalerul, ceea ce nseamn o decepie sufleteasc! Nu v temei de nimic: venii i dorina d-voastr va fi satisfcut. Tulburarea pe care o observai la mine nu v-ar surprinde dac ai ti ct de mare era disperarea care succede bucuriei pe care mi-o facei Dar m gndesc, relu el dintr-o dat, c trebuie s-mi permitei s iau pe cineva cu mine Pe prietenul d-voastr Lanthenay? Nu! Un om pe care am nvat s-l stimez i s-l respect Cel care a crescut-o pe Gillette i i-a servit de tat Dl. Fleurial Cum 1 strig Ragastens, Dl. Fleurial se afl aici? Aadar l cunoatei? fcu Manfred surprins. Nu dar am auzit foarte adeseori vorbind de el chiar pe persoana care v va da veti despre Gillette a d-voastr. Haidei, prietene, ducei-v s-l cutai pe Dl. Fleurial; nu numai c v ngdui s-l luai cu d-voastr, dar prezena sa este necesar. Manfred plec de grab. Nu-i fiul meu, suspin Ragastens. Dar merit cel puin fericirea pe care o va simi peste cteva minute Cu ct il privesc i l ascult pe tnrul acesta, pe att i descopr mai multe virtui. Ei dar, cltoria mea nu va fi fost zadarnic, ntruct am putut face doi oameni 53 fericii fr a-l mai socoti pe nefericitul domn Fleu-rial pe care nu m ateptam s-l regsesc aici. n acest moment l zri pe Manfred revenind. l nsoea un brbat mbrcat n negru. i Ragastens nu putu s-i stpneasc un gest de compasiune cnd l vzu pe brbatul acesta att de oropsit de ctre natur, att de diform, de cocoat, cu picioare strmbe,
48

Curtea Miracolelor

fr ca luminoasa privire inteligent ce strlucea n ochii si, s fi putut s fie luat drept una din fiinele fantastice sculptate de clugri pentru a mpodobi cu chipul lor catedralele. n acest rstimp brbatul i ndrept spatele. Un aer de demnitate nnobila nfiarea sa dureroas. Se apropie de cavaler pe care l salut cu elegan. Domnule cavaler, spuse Manfred, acesta este ci". Fleurial. Cum v spuneam, l consider ca pe adevratul tat a lui Gillette i ea nsi l consider la fel. Ragastens examina cu viu interes fiina diform despre care Gillette vorbise atta. i ncinse mna. Triboulet i-o strnse spunndu-i: Exist aadar mari seniori ce se ngrijesc de fericirea celor necjii, de vreme ce le este att de lesne i att de plcut s-i bat joc de ei? Amrciunea acestor vorbe ar fi produs fr ndoial o impresie neplcut n sufletul cavalerului dac acesta n-ar fi fost la curent deja cu toate mizeriile pe care le ndurase Triboulet. Domnule Fleurial, rspunse Ragastens, a putea pentru nceput s v destinui c nu sunt poate un att de mare senior dup cum se pare c presupunei; v-a spune mai bine simplu c eu nsumi care am fost crescut ca ucenic n ale nefericirii, am nvat s respect durerea celorlai i s-o cumpnesc cu ndurare Domnule, fcu Triboulet emoionat, oricine ai fi, suntei un om de suflet i, pe legea mea, lsai-m s v privesc drept n fa, cci aa ceva este foarte rar Haidei! venii! fcu Ragastens surznd. Cei trei brbai pornir dendat la drum, urmai de Spadacape. Afirmai deci, relu Triboulet, c cineva poate s ne dea veti despre Gillette? 54 Vei vedea, spuse Ragastens. S grbim pasul! Restul de drum se parcurse n tcere. Triboulet i Manfred erau puternic emoionai. n ce-l privete pe Ragastens, acesta gndea n sinea lui c ncercrile sale de ai gsi fiul nu mai aveau nicio ans de izbnd. Ajunseser n strada Saint-Denis. Poarta curii ce mprejmuia casa era deschis.
49

Michel Zvaco

Ragastens pli i se avnt ctre ua de la intrare, de asemeni deschis! Oh! bombni el, aici s-a ntmplat o nenorocire! Batrix! strig el cu o voce nspimntat, nvlind pe scar. Sunt aici! rspunse vocea lui Batrix. i apru pe palier, cum apruse adineauri regelui. Ragastens suspin uurat. Manfred i Triboulet l urmaser cu uimire.. Toi trei intrar n ncperea n care intrase Franois. I. Crag prieten, spuse Ragastens, v prezint pe Dl. Fleurial i pe Dl. Manfred. Batrix arunc e privire profund asupra tnrului, apoi privirea ei se ndrept spre cavaler, cu o ptima i mut interogaie. Ragastens, cu tristee, a rspuns vnu" dnd din cap. Este acesta fiul nostru? ntrebase privirea mamei i la rspunsul negativ, ochii si se umbrir de lacrimi. Dar dendat, dispru din fiina aceasta generoas, propria sa dezamgire; i nu se mai gndi dect la tristeea lui Triboulet i a lui Manfred. nelese de ce i adusese Ragastens. Domnilor, spuse ea, v cunosc i pe unul, i pe cellalt D-voastr, domnule Fleurial, suntei cel mai bun i cel mai devotat dintre tai i d-voastr, domnule, mi s-a vorbit ndelung despre persoana d-voastr, cu toate c abia v cunosc Doamn se blbi Triboulet, privind n jurul lui ca i cum s-ar fi ateptat s-o vad pe Gillette intrnd. Ct despre Manfred, tnrul care fusese att de viteaz i att de nepstor n faa archebuzelor oamenilor regelui, tremura i simea cum l las puterile. 55 Domnilor, relu atunci Batrix, fii curajoi, fii fermi, fii brbai, cci am a v da o veste trist Gillette! strig Ragastens.. Rpit! Vestea iu primit cu un strigt ntreit. Aadar Gillette se afla aici! strig Triboulet. Nu tiai? Vai! fcu Ragastens, le rezervasem o surpriz. Doamn! doamn! fcu la rndul su Manfred, vorbii, v implor! poate c nu e totul pierdut Cnd s-a petrecut asta? Ctre orele unsprezece i jumtate, adic acum aproape
50

Curtea Miracolelor

dou ore. Cine a venit? Cine ar fi altul! izbucni Triboulet cu o privire ce se lumin de un licr sumbru. Cine, dac nu banditul care pndete n noapte alergnd dup femei, laul pe care autoritatea i puterea sa l pun la adpost de rzbunarea unei mulimi de prini, de frai ori de logodnici! Cine altul dect regele Franei! Batrix avu un gest de admiraie. ntr-adevr, chiar al a venit, spuse ea. Atunci n cteva cuvinte spuse la iueal fr s omit niciun amnunt, povesti scena la care am asistat n capitolul precedent. Triboulet i Manfred i repetar cu ardoare pn n cele mai mici amnunte cuvintele regelui. Ndjduii! relu Batrix. Regele i vorbea ca un adevrat tat.. Poate c fata nu va pi nimic ru Ah! doamn, izbucni Triboulet, nu-l cunoatei aa acum l cunosc eu. Ipocrit, abil n ale prefctoriei, cu att mai nemilos pe ct tie c nu are a se teme de nimic, i urmrete victimele cu perseveren, este n stare s fac mult ru. n realitate se ndoiete c Gillette ar fi ntr-adevr fiica lui. Chiar dac ar deine dovada indiscutabil l cred capabil s nu in seama de ea. Manfred strngea din pumni cu nervozitate, ntre timp, Triboulet, se nvemnta n mantie. Iertai-m, doamn, spuse el, c v prsesc att de grabnic. A fi vrut s aflu unde i cum mi-ai regsit copila. A fi vrut mai ales s v dau de neles ct recunotin izvorte din inima mea Dar fiecare clip care se scurge face ca primejdia s se agraveze 56 Unde alergi? ntreb Manfred, printre dini, tu-tuindu-l pentru prima dat pe cel pe care l numea tatl lui Gillette. La Luvru, fiule, spuse Triboulet. Te nsoesc. Noi doi, l vom ucide pe tiran Nu, nu, prostest cu vehemen Triboulet. E nevoie de viclenie i nu de for. Viclenia este arma mea. Cnd va veni ceasul, voi apela la fora braului tu. Domnul Fleurial are dreptate, spuse Ragastens cuprinzndu-i mna tnrului. Oh! se tngui Manfred, nu se poate face nimic! i vine s te dai cu capul de perei! Bun rmas! zise Triboulet. Casa asta s fie locul nostru de
51

Michel Zvaco

ntlnire. Manfred, mai spuse el vznd c tnrul se ncpna s-l urmeze, trebuie s rmi. n cazul n care mi s-ar ntmpla o nenorocire, ce se va alege de ea? i apoi, sunt tatl ei. E dreptul meu s acionez primul Rmi, i poruncesc! Triboulet plec de grab. Epuizat, Manfred alunec ntr-un fotoliu: Ragastens i Batrix se artar curtenitori fa de el. S-l urmm pentru un moment pe fostul bufon de la curtea lui Franois I. Dup cum spusese, Triboulet alerga spre Luvru, unde ajunse n mai puin de douzeci de minute, cu toate c i-a fost anevoie i obositor Grzile de noapte care putur s-l ntrezreasc pentru o clip se ntrebar poate ce era cu umbra aceea diform ce opia de-a lungul zidurilor, gfind, cu mantia umflat ele vnt, cu capul descoperit, cci, cu tot frigul de afar, i scosese toca s-i rcoreasc fruntea ce ardea de febr. Ce voia s fac Triboulet? La drept vorbind nu tia nici el. Nu avea dect un gnd; s ptrund n Luvru, s ajung cu orice pre pn la Gillette Odat ajuns acolo, va vedea ce are de fcut! Pentru Triboulet, care cunotea Luvrul, care tia cu cte obstacole erau presrate mprejurimile apartamentelor regale, tentativa era supraomeneasc. Totui, l ispitea, i se aga de ideea fix cu ncpnarea disperrii Dar dac Triboulet respingea oricare alt soluie, dac i era imposibil, n starea de spirit n care se afla, s-i 57 formeze un alt plan ele atac, nu reflecta n mai mic msur la cele mai bune mijloace de izbnd. i mai nti, respinse imediat intenia de a ncerca s intre n Luvru pe poarta principal, unde ar fi inevitabil arestat. n clipa aceea se duse cu gndul la Montgomery. i i zise c acesta i rezervase fr ndoial vreo rzbunare cumplit. Asta nu-l mpiedica s nainteze. Ajuns la Luvru, i fcu nconjurul cu repeziciune. Cunotea o poart ce ddea spre malul Senei, poart aproape nepzit pe care ar ncerca s-o deschid cu aja-torul pumnalului. n clipa cnd ajungea aproape de taluz, i cnd ddu colul pe
52

Curtea Miracolelor

lng zidul incintei, se opri brusc. n faa portiei, tocmai distinsese o trsur. i n jurul ei se agitau nedesluit nite umbre. Triboulet se arunc la pmnt, se car pn la irul de plopi falnici care se ntindeau de-a lungul drumului. Atunci, nainta furindu-se dup copaci. Pe msur ce se apropia de grupul de umbre, auzea un murmurat de glas, i umbrele deveneau mai distincte. n sfrit, adpostit n spatele unui trunchi enorm de plop, se opri aproape n faa porii. i putu s examineze n amnunt scena, care se desfura sub privirile sale. Vehicolul era o berlin trainic de cltorie la care erau nhmai doi cai energici. Pe calul din dreapta, un surugiu atepta n a, cu biciul n mn. n urma vehi-colului erau masai vreo treizeci de cavaleri dintre care patru purtau tore. Doi ofieri umblau de colo, colo. Pentru cine era trsura asta? Triboulet avu rapida intuiie c era pregtit pentra Gillette. Inima i se strnse. Mii de planuri se iscau n mintea sa, i fr ndoial c s-ar fi dedat unei tentative disperate, dac poarta na s-ar fi deschis pe neateptate. Triboulet rmase intuit locului. Gillette tocmai apruse! O femeie o sprijinea, sau mai degrab o tra dup ea Bufonul le vzu urcnd n trsur ale crei bloane fur coborte imediat. O voce porunci: La Fontainebleau! Triboulet o recunoscu. Era vocea regelui! i l zri, oprit n cadrul porii. Surugiul pocni din bici, purttorii de tore o luar nainte. Vehicolul porni n galop, urmat de escort ntr-o clip toat imaginea dispru n bezn Triboulet l vzu pe rege care se ntorcea n Luvru, i poarta care se nchidea-din nou. Toate astea au durat dou sau trei secunde Triboulet nu putuse s schieze niciun gest nici s strige. i a avut nevoie mai bine de un minut s revin la calm. Atunci plec
53

Michel Zvaco

i el. Trecuse de orele dou cnd sosi a casa din strada SaintDenis. Ragastens i Manfred se aflau nc n ncperea n care i lsase. Au dus-c la Fontainebleau! izbcuni Triboulet ndat ce Spadacape l-a introdus n ncpere. S plecm la Fontainebleau! replic Manfred cu nflcrare. 1 S plecm! spuse Ragastens cu snge rece Cum! cavalere, ai consimi Nimic nu reine la Paris, spuse Ragastens Nu am s v ascund c m interesez profund de soart.3 dumneavoastr, i de a dumneavoastr domnule Fleurial. n plus, fapta regelui Franois I m-a revoltat. Iat mai multe motive dect e nevoie pentru a trage sabia n onoarea domnioarei Gillette! Suntem salvai! spune Manfred cuprinznd mna lui Fleurial. VI Recompensa lui Alais Le Mahu Dup ce a plecat din strada Saint-Denis, regele, a revenit direct la Luvru. A dorit s fac drumul pe jos, pentru a-i face cinste tinerei fecioare pe care o conducea din nou la palat. La fel, toi nobilii care l escortau merseser pe jos, i doar soldaii, rmseser n a. 59 Ajungnd la Luvru, Franois I afl c numeroase doamne de la curte se reuniser, ateptnd rezultatul expediiei asupra ceretorilor. Ele au gsit de cuviin c motivul era distractiv i au organizat o petrecere nocturn la care era de fa i ducesa dtampes. Ct despre doamna Diane de Poitiers, aceasta se retrsese n apartamentele sale. Regele se inform de sala unde erau reunite doamnele. Rassignac l cluzi. Franois I luase mna ducesei de Fontainebleau, i, urmat de nobilii care l nsoiser intr n sala unde avea loc petrecerea. Toate femeile prezente se ridicar n picioare. Dar regele, cu un gest curtenitor, porunci s nu se deranjeze
54

Curtea Miracolelor

nimeni. Fereasc Dumnezeu, spuse cu elegan, s tulbur petrecerea unei asemenea societi fermectoare. Am venit numai s v-o ncredinez pentru un ceas pe ducesa de Fontainebleau, ce s-a ntors printre noi dup o cltorie. Doamna duces dEtampets. O ncredinez n mod special sub protecia dumneavoastr. Regele pronunase cuvintele acestea fr nicio urm de rutate i fr. S le atribuie nicio aluzie. Ea crezu c regele aflase c o rpise pe Gillette. Sunt pierdut, gndi ea. Ceea ce nu o mpiedic s-i prezinte regelui cea mai desvrit reveren, i, revenindu-i din tulburare, i adres lui Gillette tot soiul de mngieri. Ducesa aruncase o uittur mainal asupra nobililor care l escortau pe rege. Printre ei, l zrise pe Alais Le Mahu. El ra-a trdat! i zise. n timpul acesta regele prsi ncperea. Dduse diferite ordine, mai ales pentru a se pregti imediat o trsur pentru cltorie. Rmas n prezena doamnelor de la curte, Gillette, o recunoscuse la rndul ei, pe ducesa dtampes. Se nfiora le groaz i primi alintrile acestei femei cu o rceal att de vizibil nct ducesa, observnd uimirea doamnelor care o nconjurau, se pronun cu ndrzneal: Micua mea scump, s-ar prea c v inspir spaim! 60 Nu, doamn; dac m vedei tulburat, rspunse Gillette, este pentru c m gndesc la o femeie ce se asemna cu dumneavoastr ntr-un mod straniu i care m-a condus n casa unei nebune ca s fiu ucis. Vai! Dumnezeule! n casa unei nebune! izbucnir mai multe doamne. Da, spuse Gillette, o nebun care poart numele de Margentine i care locuiete ntr-o magherni n apropiere de Curtea Miracolelor O cunoatei cumva, doamn? Ducesa dtampes i muc buzele i nu rspunse. Fu mai ncredinat ca niciodat c Alais Le Mahu o trdase. Spaima sa dur un ceas, la captul cruia regele i fcu lin nou apariia.
55

Michel Zvaco

Veni personal s-o regseasc pe ducesa de Fontainebleau. Am istorisit unde o trimitea. ndat ce regele reveni, ducesa dtampes se ntreb dac nu avea s fie arestat imediat i condus n vreG temni. Dar, spre marea sa uimire, regele se arta ntr-o fermectoare dispoziie; binevoi s guste din petrecerea doamnelor de la curte, se aez lng ducesa dtampes, i a aprut evident n ochii tuturor c a fost n graiile regelui mai mult ca niciodat. n clipa asta, s-a anunat rentoarcerea lui Monclar. Rugai-l pe domnul mare magistrat s vin aici, fcu regele. i adug: Doamnelor, o noutate: curtea va merge n voiaj. Ele btur din palme. Unde mergem, sire? ntrebar cteva care aspirau la onoarea de a o nlocui pe ducesa dtampes. La Fontainebleau. Plecm mine. Cnd intr Monclar se ntrerupser exclamrile de bucurie. Ei bine, Monclar, rosti regele, suntei satisfcut? Ai redus la cenu Curtea Miracolelor? Sire, spuse Monclar, a dori s-mi acordai onoarea de a sta de vorb cu Majestatea Sa Franois arunc o privire n jurul su. Doamnele, n toalete de lux cu mtsuri fonitoare, se ridicar, salutar ceremonios i se retraser. 61 Vorbii! l ndemn regele cnd se vzu singur cu Monclar. Sire, spuse marele magistrat, am fost nfrni. Glumii, domnule! izbucni Franois I, plind. Nu glumesc de fel, sire! ntr-adevr, nu v-am pomenit rznd niciodat. Dar tot att de nemaipomenit este ceea ce-mi spunei. Sire, am fost trdai. Marele magistrat fcu o expunere complet a atacului, a dispoziiilor pe care le luase i ceea ce a urmat. Regele, potrivit obiceiului su, de fiecare dat cnd avea un motiv de nelinite, se plimba n lung i-n lat, i se auzea pe parchet clinchetul sacadat al pintenilor si de aur. Sire, spuse Monclar terminnd de povestit, nu-i dect o partid amnat, sper; cci n sfrit e necesar ca supremaia s rmn de partea autoritii regelui Nu, domnule, rspunse Franois I, partida s-a terminat. Din
56

Curtea Miracolelor

cauz c ai dat ascultare sfaturilor unui clugr fanatic, m-ai azvrlit ntr-o aventur care m acoper de ridicol. nvini de ctre ceretori! Iisuse Cris-toase! n zadar avem regimente la dispoziia noastr! Vrei s-o luai de la nceput? Eu unul nu vreau! E cie ajuns o lecie! La ce naiba avem nevoie s lum cu for i vizuina asta de hoi? Regii, strmoii mei, au respectat cu toii privilegiile ceretorilor. Dintre toate motivele temeinice pe care le etala regele, l omitea pe cel mai de seam: c dorea s prseasc Parisul ca s se duc la Fontainebleau. Continu: i vom lsa pe tlhari n plata lor i ei ne vor lsa s guvernm i s domnim n pace! Ei! Dumnezeule, tiu c pentru un mare magistrat este o treab anevoioas s menin n fru aceast populaie neruinat Cu toate astea ne face un serviciu! Tlharii produc spaim burghezilor. Ori, vrei s v destinui, domnule mare magistrat? Ei bine, m tem mult mai mult de burghezi i de popor dect de tlhari. Sire, spuse cu rceal Monclar, dumneavoastr suntei stpnul. Dar a ntreba pe Majestatea Voastr despre care clugr a adus vorba adineauri? De domnul de Loyola, spuse tios Franois I. Negai c ai vrut mai ales s-i fii pe plac atacnd Curtea Miracolelor? 62 Am vrut doar s apr autoritatea regal, sire! rspunse Monclar evaziv. E posibil bunul meu Monclar, s admitem c avei dreptate. Dar nu ai reuit, s nu mai vorbim de asta. Marele magistrat se ntreba de unde i venea aceast bunvoin extraordinar a regelui. Se ateptase la o izbucnire de furie. i teribila izbucnire se rezuma la o nensemnat dojana politic. La ce medita el oare? se ntreb marele magistrat. Monclar, relu regele dup o tcere, v ocupai s-o regsii pe ducesa de Fontainebleau? Da, sire Cred c sunt pe o pist bun. Adevrat? Cei puin pe urma persoanelor care au pricinuit dispariia de la Luvru a tinerei ducese de Fontainebleau.
57

Michel Zvaco

Ei bine, cnd vei afla mi vei da de tre, replic regele cu calm. Ct despre ducesa de Fontainebleau, nu v mai facei griji, a fost regsit. Fiindc veni vorba, Monclar, mine plec la Fontainebleau! Nu uitai s-mi trimitei n fiecare diminea un curier pentru a m ine la curent cu ceea ce se petrece la Paris. Ducei-v, dragul meu Monclar Ducei-v Marele magistrat se nclin adnc i se retrase cugetnd: Tlharii simt nvingtori, mica duces a fost regsit fr ajutorul meu, dubl nfrngere pentru mine! Regele nu m ia la Fontainebleau. M aflu n dizgraie! S-l vizitm pe domnul de Loyola! A doua zi dimineaa, Alais Le Mahu se scul foarte vesel i i fcu toaleta cu mare grij, pregtindu-se s mearg acas la domnul de Monclar pentru a-i cpta nscrisul cu cei o mie de scuzi, i de acolo s treac pe la domnul trezorier al regelui. Gndurile lui Le Mahu erau dintre cele mai optimiste. n timp ce se mbrca, stabilea o folosin chibzuit i metodic a celor o mie de scuzi ai si: i va schimba ntreaga garderob, i va mobila mai confortabil locuina lui srccioas, i aa mai departe! Ct despre nenumratele-i datorii, nici c se mai gndea la ele. Dup ce a terminat cu mbrcatul, tocmai cnd s plece i s deschid ua se pomeni nas n nas cu 63 o femeie eu chipul acoperit de glug pe care i se pru c o recunoate. Plecai? ntreb femeia. Ducesa dtampes! pronun n sinea lui Le Mahu! i cu voce tare, adug: Scuzai-m, doamn; ntr-adevr, plecam, i cum datoria fa de rege m solicit, mi este imposibil s ntrzii. Ei, fugi de-aici! nici chiar pentru mine? izbucni ducesa ce i scoase gluga. n tmpul sta, intr n locuin, mpingndu-l pe Alais Le Mahu, i nchiznd din nou ua. Ah doamn, se art curtenitor ofierul, dac a fi tiut c e vorba de dumneavoastr! tii foarte bine c slujirea dumneavoastr este mai important chiar dect G*a a regelui! Binevoii a lua loc cu toate c fotoliul acesta nu merit deloc o asemenea onoare din partea dumneavoastr ntr-adevr, fotoliul pe care l mpinse n apropierea ducesei
58

Curtea Miracolelor

era foarte ubrezit. Dar Anne de Pisseleu se aez n el fr mofturi. Cu iueal, Le Mahu se ncredinase c pumnalul se afla agat la centur. Chiar aa, exclam ducesa, explicai-mi cum de s-a rentors n noaptea asta la Luvru, tnra pe care am condus-o acas la nebun? Doamn, observai c eu nsumi sunt tare surprins de aceasta. Adevrat, bunul meu Le Mahu? Aa este dup cum am onoarea s v-o afirm. Mini cu neruinare, dragul meu. V jur, doamn Ascultai-m, eu vreau s fiu mai sincer dect dumneavoastr. Aadar aflai, viteazule, c azi-noapte, am primit vizit\ domnului mare magistrat care s-a ntlnit cu mine dup ce a ieit de la Majestatea Sa. Le Mahu pli i ncepu s se apropie ncet de u. Nu o luai la sntoasa 1 spune ducesa. V e cumva fric de mine? Da doamn, rspunse cu simplitate Le Mahu. Rspunsul era att de neprevzut nct pentru prima oar, ducesa, l privi pe asasinul pltit cu un aer interesat. 64 i ce gsii de temut la mine? La dumneavoastr, doamn, nimic! Dar am aflat de ntmplarea cu fructele pe care biata doamn de Saint-Albans lear fi fi mncat; dup care, ar fi murit de colici. Suntei zpcit, domnule Le Mahu, fcu ducesa cu o severitate care-l potoli mai degrab pe Le Mahu. S lsm deoparte povetile voastre cu teama i cu fructele. Dac v doream rul, a fi pus mna pe dumneavoastr i v-a fi aruncat ntr-o temni E drept! gndi Le Mahu convins pe deplin. Aadar, relu ducesa, domnul de Monclar s-a ntlnit cu mine i mi-a adus la cunotin un lucru care mi-a dat de gndit foarte mult: i anume c avea ordinul regelui s v plteasc o mie de scuzi S nu ne pierdem timpul cu discuii inutile. M-ai trdat, bine: nu v port pic. i vin cu o propunere: vrei s-l trdai i pe rege cruia i-ai fcut un serviciu azi-noapte? Vrei ca la cei o mie de scuzi s adugai alt mie de scuzi pe care i
59

Michel Zvaco

vei ctiga de la mine? Asra ar nsemna pentru dumneavoastr dou mii de scuzi: o avere. Le Mahu ascultase cu mare atenie. Fu convins c ducesa era de bun credin. Ce trebuie s fac? ntreb cu snge rece. Mai nti s-mi povesteti cum s-au petrecut lucrurile azinoapte. Nemaiavnd niciun motiv s mint, Le Mahu fcu din evenimentele nopii o povestire foarte sincer, i foarte cinic. Ar fi trebuit, adug el isprvind, s v previn cnd am vzut-o pe ducesa de Fontainebleau dar sunt att de srac, doamn i e atta timp de cnd m aflu n situaia asta Da, v-ai dat de partea stpnului celui mai bogat V repet c nu v port pic. Nu suntei dect o unealt, iar eu trebuie s m asigur de fidelitatea dumneavoastr pltindu-v convenabil. Zu! doamn, vorbi cu glas tare Le Mahu luminndu-se la fa, avei darul vorbirii! Aadar, suntei hotrt s facei ceea ce poruncesc n schimbul unei simbrii acceptabile? De cei o mie de scuzi de care pomeneai? Chiar de ei. 65 Atept ordinele dumneavoastr, doamn. Despre ce e vorba? S pun mna din nou pe mica duces. E o treab anevoioas, doamn. A! am un plan. Nu v cer s gndii, v cer s executai. Da, ca o unealt folositoare; asta mi se potrivete de minune. Prea bine. n cazul sta s fii la prnz la mine. Regele prsete Luvrul la orele dou dup amiaz. Toat curtea pleac la Fontainebleau. M aflu printre cei care pleac. Dar eu, sunt de gard la Luvru. Nu v nelinitii, n privina asta: la. Momentul potrivit, vei primi ordinul s venii la Fontainebleau; deja am dat dispoziii n sensul acesta. Cu ct ducesa prezenta mai multe detalii, pe att cretea ncrederea lui Le Mahu. Voi fi la dumneavoastr la prnz, doamn, spuse el,
60

Curtea Miracolelor

Da, dou ore vor fi de ajuns ca s discutm, rspunse ducesa n timp ce se ridica. Prinesa se scotoci, i scoase la iveal o pung, cu ochiuri de mtase fin i o ntinse lui Le Mahu, spunndu-i pe un ton firesc: inei, aceasta e arvuna. Le Mahu, cu plecciune adnc, apuc punga i o strnse n mn. n aceeai clip, scoase un ipt uor. Exista fr ndoial un ac n pung i acul l nepase. Lar prnz, nu uitai! fcu ducesa ndreptndu-se ctre, u, ca i cum n-ar fi auzit iptul lui Le Mahu. La prnz, doamn Bizuii-v pe mine, spuse el. Ducesa iei. Le Mahu rmase cteva clipe pentru a-i lsa timp s se ndeprteze. Bun treab! gndi el. Ducesa este mai puin teribil dect mi nchipuiam. E adevrat c are nevoie de mine S-mi fi ieit norocul n cale? Apropos, s vedem ce conine punga Relu punga pe care o aezase pe emineu, i un alt strigt i scp. Blestemat ac! mormi el cu o njurtur. S fie ale naibii femeile astea care uit ace peste tot! 66 Deschise punga. n pung nu se gsea aur. Se afla o perni, o mic perni de ace din care ieeau apteopt vrfuri de oel. Le Mahu deveni livid i ls s-i scape o exclamaie rguit de spaim. Oh! ticloasa! M-a otrvit! Dar vai de ea! nainte de a muri vreau s m rzbun! Vru s se repead spre u. Dar se opri deodat, cu fruntea scldat de o sudoare rece, strngnd puternic din dini; totul ncepu s se nvrteasc n jurul lui; un vl negru i se puse pe ochi. Czu n genunchi. O clip, scrijeli parchetul cu unghiile Apoi dintr-o dat, rmase nemicat pentru totdeauna. Cam la ceasul n care i ddea sufletul nenorocitul Le Mahu mort chiar n clipa n care, pentru prima oar n viaa lui, era s pun mna pe frumoasa sum de o mie de scuzi, cam la
61

Michel Zvaco

ceasul acela, contele de Monclar intra n camera n care cucernicul Ignace- de Loyola zcea pe un pat. Marele magistrat avea pe suflet ironia cu care i vorbise regele. A fi displcut stpnului, era pe atunci o mare nenorocire; azi, lucrul acesta nseamn doar un accident Vzndu-l pe Monclar c intr, Loyola, avu un licr de bucurie n ochii si triti. Clugrul se afla n afara pericolului. tia c nu are s moar. Dar ura sa mpotriva lui Lanthenay nu sczuse. . Cu printe, spuse Monclar n timp ce se aeza la cptiul lui Loyola, sunt de-a dreptul hotrt Sfaturile voastre, prerile voastre nelepte m inspir. Vreau s intru n sfntul ordin pe care l-ai fondat pentru slava lui Iisus i prosperitatea Bisericii Bine, fiule! spuse Loyola dintr-o rsuflare. Aadar vreau s prsesc cele lumeti, curtea unde totul nseamn minciun i perfidie Poate c n sfrit mi voi gsi tihna n lcaul unei mnstiri. Vreau s m retrag acolo ct mai de grab. Nu! fcu Loyola. Cum, cucernice printe?. Spun, continu Loyola cu o voce ntretiat, c nu trebuie s intrai nfr-o mnstire. 67 Dumneavoastr mi-ai dat ideea aceasta! I\u! Doar ideea de a intra n ordinul nostru, dar nu ca s v retragei ntr-o mnstire Trebuie.:, s rmnei la curte Pot aadar, ntreb Monclar uluit, s fiu n acelai timp curtean, mare magistrat i s aparin ordinului lui Iisus? Da! rspunse limpede Loyola. Monclar nu era o fire oarecare. Emoiile i uimirile erau destul de rare la el. Totui, de data asta, fu ntr-adevr surprins. Lmurii-m, printe, spuse el. Apoi, ca i cum s-ar fi temut s-l fi suprat pe Loyola, se corect: Dac totui asta nu v obosete, printe, i dac binevoii s luminai profunda mea ignoran n materie de cazuistic. Sunt obosit, spuse Loyola care ntr-adevr prea c sufer mult; dar devreme ce este vorba de salvarea unui suflet, i ce suflet! Dumnezeu mi va da puterile trebuincioase Ceea ce o s
62

Curtea Miracolelor

v destinui n-am spus-o de-altminteri dect celor mai dragi discipoli ai mei, celor care ar fi nsrcinai, dac a muri, s perpetueze tradiia pe care am instaurat-o. Loyola respir din greu pentru o clip. Monclar, l privea cu un amestec de respect i groaz, el care nu se temea de nimic. Fiule, relu atunci clugrul, exist dou ci de a servi pe Dumnezeii i Biserica: Prima, este cea mai uoar. Cea pe care o aleg sufletele bicisnice care se refugiaz ntru Dumnezeu n loc s umble prin lume pentru a lupta n numele su. Aceia intr n mnstire. Acolo triesc n tihn: Sunt nite sfini, cteodat dar sunt mai ales nite lai Loyola vorbea fr exaltare. i totui, exista o energie stranie n tonul vocii sale, cu toate c era slbit de suferin. A doua cale, continu el, se potrivete sufletelor tari. Spiritelor bine clite, cu inimi ce nu tremur. Un clugr, fiule este un otean. Otean al lui Iisus! Ce frumos titlu de glorie! Calea aceasta domnule conte, const n a rmne n viaa laic, a aciona n vzul lumii ca i cum nu ai fi pronunat niciun jurmnt. i totui 68 ai face s ngenuncheze toate actele tale, toate gndurile, ntreaga ta for, ntreaga ta inteligen ctre un scop unic: slava lui Iisus i prosperitatea Bisericii Printe, dar, fcu Monclar, calea asta, nseamn cea a tuturor bunilor cretini cu o credin puternic. M nelegei greit. Cel despre care vorbesc, omul tare, inteligent i superior care rmne laic i se devoteaz bisericii Loyola se ntrerupse pe neateptate, apoi relu: nelegei, fiule, ce semnific acest termen: Biserica! Biserica, printe reprezint ansamblul celor fideli, reprezint turma pe. Care o conduc prinii notri; mai presus de prini, se afl episcopii, apoi cardinalii, apoi, foarte aproape de Dumnezeu, cel ale crui picioare se odihnesc pe pmnt i a crui mitr ajunge la cer: Sfntul-Tat! Asta nseamn Biserica, dac nu m nel. Avei dreptate pn la un anumit punct. Asta nseamn Biserica pentru prostime, pentru turm aa cum spunei. Dar, dvoastr, fiule, nu facei parte din rndul prostimii. Biserica reprezint, aa cum ai zugrvit-o adineauri, dar exist ceva deasupra preoilor, deasupra epis-copiler, cardinalilor i a papei
63

Michel Zvaco

chiar. Cine oare, cucernice printe? ntreb Monclar cu o inexprimabil uimire vecin cu groaza. Cci i se prea c avea s afle vreun secret de temut, i c ntr-c zi n mod vizibil avea s se deslueasc pentru el lucruri care ar rmne mistere pentru omul de rnd. L\ol! rspunse Loyola. Noi? Noi cu alte cuvinte cavalerii Fecioarei, adic ordinul lui Iisus, comunitatea sfnt, oastea atotputernic n faa creia regi, mprai i papa nsui i-au plecat capul. Cnd spun 3iseric spun: Ordinul lui Iisus. i Leyola l privi pe Monclar cu atenie pentru a observa efectul pe care cuvintele acestea stranii le produceau asupra lui. Monclar fcuse o plecciune. M consider uluit, printe, fcu el cu o voce tremurtoare. Loyola zmbi. 69 Spiritul auster al marelui magistrat, att de dur cu cei slabi, att de recalcitrant, att de inaccesibil milei, l plmdea dup placul su. Continua cu calm. V voi primi legmntul, fiule, de ndat ce m voi ntrema, v voi audia ntru mrturisire, v voi destinui apoi rnduiala ordinului nostru, i din clipa aceea vei face parte din el. Dar dup cum v spuneam, legmntul va rmne secret: pentru toi, chiar i pentru rege, pentru oricine n afar de mine, dumneavoastr nu vei reprezenta altceva dect marele magistrat al lui Franois I. Pentru mine, nsemnai un membru al comunitii lui Iisus, i pentru Dumnezeu, fiule, vei fi un ales *. i cum va trebui s procedez pentru a sluji cu demnitate Biserica, altfel spus comunitatea puternic din care voi face parte., V-am observat ndeaproape, fiule; i mi-am dat seama de credina adevrat a dumneavoastr, de inteligena dumneavoastr deosebit, i v-am rezervat dumneavoastr una dintre sarcinile cele mai delicate, cele mai prijmedioase, dar i una dintre cele mai de seam Vei fi unul din otenii notri de elit n tabra dumanului. Dumanului exclam cu voce joas Monclar. Loyola, continu nestingherit:
64

Curtea Miracolelor

V nsrcinez s-l supravegheai pe regele Franei. Ascultai-m cu luare-aminte, fiule. Curnd voi prsi Frana, Ori, e nevoie s tiu mereu ctre care destine se ndreapt acest frumos inut. Nu trebuie s v trdai dnd sfaturi regelui. Asta cade n grija mea. Dar prin dumneavoastr, datorit zelului, graie credinei vi-guioase i a spiritului dumneavoastr de lupt divin, a putea afla ce gndete regele, i nu numai cum acioneaz dar mai ales ceea ce vrea s fac. Monclar asculta fr indignare. Rolul de spion pe care i-l propunea Loyola cu un veritabil cinism nu-l nspimnta. * Contele de Monclar ar fi fost deci unul dintre primii iezuii cu sutan scurt. N-ar trebui s credem c instituia iezuiilor cu sutan scurt, nu exist i n zilele noastre. Din contr este foarte nfloritoare i cuprinde oameni de stat, ziariti, romancieri, generali, magistrai etc 70 Qnuii acesta suferea. i, dorea s nu mai sufere. Era deja o fiin domesticit. Sigur ele inifuena sa, clugrul relu: Mai ales vreau s tiu ce gndete regele. n ee privin, printe? n- toa: e privinele, fiule. Iar pe msur ce evenimentele se produc, am s v aduc la cunotin asupra crui punct special trebuie s v ndreptai cercetrile. Pn atunci luai aminte la tot ceea ce face i ce spune regele; aciunile sale, vorbele sale n aparen lipsite de cea mai mic importan pot avea o nsemntate capital pentru mine, vreau s spun pentru binele Bisericii i slava lui Iisus i iat, vrei s v dau un sfat trebuincios? Desigur, printe. Ei bine, n fiecare sear, cnd v ntoarcei acas, n secret n cabinetul dumneavoastr, scriei tot ce ai vzut i auzit peste zi. Cci nu trebuie s v mai spun cceea ce se potrivete regelui, se potrivete la fel unor diveri nobili de mai mic importan. ntr-un cuvnt, alctuii istoriografia de la curtea Franei. Consacrndu-v n fiecare sear acestei ocupaii delicate, vei fi sigur c nu omitei niciun detaliu Monclar pstra tcere. Nu v grbii s cugetai, fiule, spuse cu vioiciune Loyola. Cnd vei simi c suntei ntru Dumnezeu, n opt zile, ntr-o lun, dac dorii, dai-mi de tire.
65

Michel Zvaco

Printe, spuse Monclar, cnd dorii s ncep? Imediat, fiule, spune cu gravitate Loyola. V voi audia ntru mrturisire cnd vei dori; Chiar acum! replic nfierbntat marele magistrat. Fie! fcu Loyola. Monclar ngenunche. Cnd se isprvi, i cnd Monclar se ridic, o expresie mai sumbr pru c se aterne pe chipul su. Vei jura de ndat ce m-a simi n putere s pesc ntr-o biseric, spuse Loyola. Dar din acel moment, suntei dintre ai notri, fiule. Adineauri v-am uns cretetul cu vorbele auguste i de temut care v consacr Domnului. Dac n viitor m vei trda, l vei trda pe Dumnezeu nsui! 73 Trecur cteva minute de tcere solemn. i Loyola i ls timp lui Monclar pentru a se impresiona profund de rostirile amenintoare pe care tocmai le pronunase. Ct privete pe Monclar, accepiunea aceasta definitiv l lsa rece. Li spunea numai c de acum era mar puternic nsui dect regele Franei. Loyola relu ntr-un trziu: Acum, fiule, spune-mi dac ai izbutit n aciunea pe care ai ntreprins-o mpotriva tlharilor. Nu, printe. Aadar, banditul sta, de Lanthenay, ne scap? Pentru moment, da. Loyola tresri. Fruntea sa palid se acoperi de un nor i ochii i scprar un fulger.; Totui l vreau pe omul acesta! mormi el. Rbdare, printe, spuse Monclar, v promit c va fi al dvoastr. Bine, fiule Am ncredere n cuvntul dumneavoastr. V jur c vei fi rzbunat crunt. Loyola fcu semn c va atepta cu ncredere. i Dolet? relu el Oficialul a nceput s instruiasc procesul. Trebuie s se mite mai repede. Vreau, nainte de a prsi Frana, s vd nlndu-se flcrile rugului su Le vei vedea, printe! Nu avei alte ordine s-mi dai n momentul de fa? Nu, fiule Ducei-v, am nevoie de odihn Du-cei-v i Dumnezeu s v cluzeasc! T X! i n timp ce marele magistrat se apleca adnc
66

Curtea Miracolelor

sub temuta binecuvntare a lui Ignace de Loyola, la curte se pregtea totul pentru plecarea la Fontainebleau. Dis-de-diminea, regele dduse ordin s fie introdus maestrul Rabelais. S-a dat fuga s fie cutat ilustrul doctor n apartamentul care i fusese desemnat de Franois I. Nu l gsir. Fu cutat n tot Luvrul fr vreun rezultat. n curnd se dovedi c-maestrul Rabelais fugise. Regele trimise cavaleri care strbtuser mprejurimile Parisului; cutrile au fost zadarnice. 72 tim cum i pentru ce plecase Rabelais. De asemeni tim de ce nu fuseser gsite n camera sa nici scrisoarea pe care o scrisese regelui nici medicamentul pe care l pregtise. Nelinitea lui Franois I deveni spaim. Nu avea dect o ncredere limitat n medicii si, i fuga lui Rabelais nsemna o prevestire trist. Se pregti s prseasc Luvrul cu un aer abtut. Un alt fapt care l surprinse ndeajuns pe rege, a fost cnd a aflat c Alais Le Mahu nu se prezentase s ridice plata celor o mie de scuzi. Dar asemenea surpriz nu ajunsese pn ntr-acolo nct s-l neliniteasc soarta celui care dduse de Gillette. Nimeni nu se ocup deci de ceea ce se ntmplase cu Alais Le Mahu. i doar cteva zile mai trziu slujnica sa descoperi cadavrul. Domnul Gilies Le Mahu, aflnd despre moartea fratelui su, exclam: Un napan mai puin pe lume; ne face economie de un treang! Acesta fu discursul funebru pentru bietul nenorocit. Ctre orele dou dup amiaz, regele ddu semnalul de plecare. n curtea cea mare a Luvrului se aflau vreo treizeci de cleti n care luar loc femeile, prinese i doamne de onoare. Iar furgoanele ce crau slugile i bagajele, se aflau n jur ie o sut. Nobilii de la curte trebuiau s fac deplasarea clare. Un regiment de cavalerie trebuia s slujeasc de escort. Toat aceast fastuoas cavalcad travers Parisul, mult
67

Michel Zvaco

admirat i puternic aclamat de popor, adunat n rnduri compacte, care i ddea osteneala s strige: Triasc regele! Din toate timpurile au ncercat o intens jubilare n a striga: Triasc oarecine, mai ales cnd acest careva trecea clare n mijlocul unui cortegiu falnic. i aa va fi mult vreme. Cci parizienii sunt o populaie inteligent, iubitoare de luxul altora. ntr-adevr, ce poate fi mai respectuos n ochii unui negustora de treab care se codete s cheltuia trei bnui ca s cltoreasc n omnibuz, dect un brbat sau o doamn trecnd ntr-un vehicul capitonat. 73 Pe vremea acea, nu existau omnibuze. Dar existau negustorai de treab cu duiumul. i gndeau exact cum gndesc cei din ziua de azi. Exclamnd Triasc regele!, ddeau aadar curs liber admiraiei lor, respectului i veneraiei lor fa de oamenii care erau sau preau avui i puternici. Franois I, clare, nconjurat de nobilii si, nu ddea nicio atenie, acestui entuziasm. i asta era drept. Cci ce s-ar ntmpla cu principiul autoritii, dac cei mari ar mprti vreun semn de satisfacie manifestrilor de slugrnicie? Erau datori s-o fac. i populaia Parisului o tia la perfecie, cum o tie i acum, cum o va ti mult vreme. De altminteri aceasta fcea obiectul inteligenei lor. Totui, atunci cnd, printre cei adunai, regele zrea vreo fat frumoas care privea cu extaz, binevoia s-i surd. n sfrit cavalcada iei din Paris i cu mare vitez lu drumul spre domeniul Fontainebleau, reedina regal. VII Testamentul lui tienne Dolet Ziua judecii lui tienne Dolet se apropia. Primise n repetate rnduri vizita oficialului care l interogase ndelung Acuzaia se baza pe dou fapte foarte exacte. n primul rnd tienne Dolet, era acuzat de a fi scris c dup moarte omul nu mai este nimic. Apoi, era acuzat de a fi tiprit cri mai mult sau mai puin diavoleti, i mai ales culmea mrviei de a fi
68

Curtea Miracolelor

tiprit o biblie ntr-o limb obinuit. ntr-adevr, Biblia tiprit n limba latin reprezenta o carte sfnt.. ^ Dar aceeai carte, tradus n francez, devenea o carte de perdiie. La primul punct, Dolet rspundea: N-am scris c omul dup moarte nu mai este nimic; l-am tradus pe Platon care a spus asta. Mai muli preoi ai bisericii l-au tradus pe Platon; am fcut ca i ei; dar nu am crezut, c aveam dreptul s-l mutilez La al doilea punct, Dolet nega cu simplitate. 74 Obinuse de la rege un privilegiu de editor. tia la ce l obliga privilegiul. i adevrul este c Dolet ar fi renunat mai de grab la privilegiul su dect s comit o neltorie. Noi nu vom examina aici care era adevrata gndire a lui Dolet. Noi povestim, atta tot. Ne este ndeajuns deci s constatm c se aflase mereu, n cadrul strict i se conformase riguros obligaiilor privilegiului su. Crile gsite la tipografia lui fuseser aduse de clugrii Thibaut i Lubin. Nu-i vom obosi pe cititori cu povestirea interogatoriilor nenumrate pe care le-a avut de ndurat acest nefericit. S spunem doar c oficialul a fost pus n ncurctur de cteva ori n faa rspunsurilor limpezi, simple i precise ale acuzatului. n sfrit, Dolet afl c o s fie judecat ca reczut n erezie, apostat i dovedit n complicitate cu mai muli demoni. n ziua n care Gilles Le Mahu veni s-i citeasc sentina care l aducea n faa tribunalului, prin aceste inculpri groaznice, Dolet i zise: Sunt pierdut! De cnd cu tentativa de evadare, nu fusese mutat ntr-o alt temni. Jupanul Le Mahu, nconjurat de grzi cum era, se temea c prizonierul ar face o ncercare disperat pe timpul mutrii sale n alt celul. Aadar l lsase acolo unde era. Numai c, mrise de patru ori numrul de gardieni care fceau de paz n permanen la ua temniei. Mai mult, trei soldai narmai rmneau noapte i zi n
69

Michel Zvaco

temni, supraveghind toate micrile acuzatului, i mereu gata s se npusteasc asupra lui. n afar de asta, Dolet nu fu maltratat din cale-afar. Avu o grmad de paie unde s doarm. Avea ap la discreie s bea ct poftete. Ct despre hran, jupanul Le Mahu se art generos; prizonierul avea o pine n fiecare zi, i o dat la dou zile, o sup de legume. Adevrul ne oblig s adugm c pinea era neagr i c supa cie legume se compunea din mult ap cald cu foarte puine legume; n sfrit c hrana asta i ajungea att ct s nu moar de foame. n schimb, la ordinul expres al lui Loyola, prizonierul avea permisiunea s scrie. 75 Se spera astfel c scpa din pana lui vreo mrturisire vreo fraz care, prezentat i comentat convenabil, ar putea la nevoie s treac drept inspirat de diavol. De altminteri, nu exista nici cea mai mic ndoial asupra verdictului procesului: Dolet era condamnat dinainte Dar n sfrit, e mai bine s se nsceneze un proces convenabil. Cnd nu exist probe, trebuiesc nscocite, atta tot. Vom ptrunde n celula lui Dolet, n aceeai clip cu Le Mahu, administratorul de la Conciergerie. Viteazul administrator, escortat de opt soldai narmai pn n dini, intr n celul, n amurg. Venea s se informeze de reclamaiile pe care acuzatul ar putea s le aibe de formulat. Niciuna i rspunse Dolet. De fapt, rspunse Le Mahu cu un zmbet larg pn la urechi pe chipu-i rubicond, avei pine, ap, un culcu, hran sntoas, substanial, din belug, un pat mulumitor, ce trebuie mai mult? Dar nu snt necjit s v aud spunnd chiar pe dumneavoastr c avei ceva de reclamat. Nimic! repet Dolet. Am s v atrag atenia, n afar de asta, adaug Le Mahu, c am dat ordin s se duc n celula dumneavoastr o mas, o trus de scris, pergament, i c putei scrie, dac gsii cu cale V mulumesc. Ei! ce Dumnezeu, noi temnicerii nu suntem nite oameni josnici, cunoatem i noi bunele deprinderi ce se pot avea n
70

Curtea Miracolelor

vedere n ce zi voi fi judecat? ntreb Dolet. Mari este ziua hotrt de oficial. Mulumesc, spuse iar Dolet. Era smbt. Pot, ntreb prizonierul, s dau de veste celor de acas c voi fi judecat n acea zi? Datoria m oblig s nu v pot satisface asemenea dorin. Dolet pru c reflecteaz la lucrul acesta. Precum toi prizonierii care nu au nicio legtur cu lumea de afar i sunt izolai de vii n hrube n care animaia vieii nu rzbate niciodat, se credea uitat de lume, n afar de familia sa. 76 I se prea c murise de mult vreme i c nimeni nu mai vorbea de el. n realitate, n Paris nu se vorbea dect de apropiata sa judecare. Se atepta cu nerbdare i curiozitate ziua n care acuzatul comprea n faa tribunalului. ntr-adevr, pe lng faptul c este ntotdeauna interesant s eontemplezi un om care fr ndoial are legturi cu iadul, din cauza fiorului pe care l provoac faptul n sine, Dolet devenise mai celebru dect credea. Se tia c era vorba n cazul su de un mare savant. i din cauza asta, nu erau de mirare acuzaiile ce apsau asupra lui: de la savant la vrjitor, nu era dect un pas! n definitiv, ce se reproa mai ales vrjitorilor, dac nu faptul de a ti. Aadar, Dolet nu cunotea toat aceast vlv ce se producea n jurul numelui su, i se frmnta de cum s le dea de tire celor de acas. Ar fi fost lesne lui Gilles Le Mahu s-l liniteasc, cel puin n privina asta. Dar Gilles Le Mahu, ca temnicer desvrit, ar fi considerat ci trdeaz ndatoririle aducnd prizonierului su, j consolare, ct de slab i ct de trist ar fi ea. i apoi, venise mai ales a-i face poft de mncare, pentru c se apropia ora cinci. Ara artat ce caracter jovial poseda administratorul de la Coneirgerie. i plcea s rd din toat inima, i credea c se cineaz mai bine atunci cnd se rde cu poft. Avea dreptate.
71

Michel Zvaco

Ori, nimic nu-l fcea s rd att de mult pe Gilles Le Mahu dect figura pe neateptate schimonosit i nspimntat a unui nenorocit cruia i aducea la cunotin vreo veste groaznic. Tot aa, pufnind dinainte fcea eforturi deosebite s nu izbucneasc n rs, pe cnd i spunea prizonierului sm: Dealtminteri, maestre, dac avei ceva a scrie, trebuie s v grbii, cci m ndoiesc s putei ine pana n mn peste opt sau zece zile De ce? ntreb Dolet cu indiferen. De ce? Poi scrie cnd te afli pe cea lume? Ce fel de pan prefer cei mori? Ei, haide, haide nu mai poate scrie nimeni atunci cnd este mort! i ho 77 io i iubii trt lucru, ideea c morii ar putea s in o pan de scris n mn i pru att de caraghioas nct nu se putu abine s nu izbucneasc n rs. Ce seriozitate Dolet l privea rznd. Scuzai-m, fcu Le Mahu n timp ce i tergea ochii, n-am putut s m stpnesc. Aadar, spuse Dolet cu calmitate, credei c voi fi conde. Mnat la moarte? Le Mahu fcu ochii mari i puin i lipsi s nu izbucneasc din nou n rs. Totui se stpni. Pe ce lume trii? zise el. Cu siguran c vei fi condamnat cci am vzut cu ochii mei ordinul ctre clul desemnat de a se ocupa cu procurarea stlpului, a coardelor de lemn uscat, n sfrit tot ceea ce este de trebuin! O! nu v temei de nimic, vei fi tratat precum o persoan de vaz! Prin urmare voi fi ars pe rug! replic Dolet care nu-i putu stpni un tremur. Ars, ars! fcu Le Mahu care i ddu seama c depise msura, e un fel de a spune. Ce naiba, nu trebuie s disperai. i apoi, n definitiv, lemnele care au fost comandate poate c sunt pentru vreun condamnat de la Chtelet. Haide, noapte bun! i fa de cele de mai sus, jupan Le Mahu, destul de nemulumit, cci Dolet nu-i schimonosise figura dup cum ar fi sperat, jupan Le Mahu se retrase. Rmas singur n celula sa singur, cci prezena soldailor narmai nu mai conta pentru el Dolet, ngndurat, ncepu s se
72

Curtea Miracolelor

plimbe n lung i-n lat. Erau zile i nopi cnd se plimba astfel, cnd cu gndul la Loyola a crui victim nevinovat era, cnd cu gndul la regele att de la, uneori abtndu-i spiritul asupra unor probleme de filosofie, dar mereu ndeprtndu-i pe ct putea mai bine gndul de la soia i de la fiica sa. Cci dendat ce se gndea la ele, simea c l prsete curajul. Moartea nu-l nspimnt. Ct despre oribila suferin a arderii pe rug, nu i declama poate cu meteugit nelepciune a stoicismului antic: Durere, tu nu eti altceva dect un cuvnt, dar i nchipuia cu fermitate nspimnttoarea conjunctur. 78 Se aez la msu, pe un scaun i i sprijini capul n mini. Voi fi ars pe rug! murmur el. Fu zguduit de un tremur. Carnea de pe el se revolta mpotriva abominabilei suferine. i ce! gndi el, admind chiar c a merita moartea nu s-ar putea s fiu ucis fr s ndur? De ce aceia care se mndresc cu un Dumnezeu de buntate sunt feroci ntr-o asemenea msura? Cum! s pui mna pe un om i s-] faci s ndure asemenea tortur aezndu-l pe o grmad de lemne crora le dai foc! Dac cineva s-ar hotr b provoace o asemenea suferin unui animal, unui cine, cei care l-ar zri fcnd aa ceva l-ar ucide cu pietre! i nimeni nu se revolt la gndul c trupul omenesc sfrie pe rug. Ce suflet pot avea mulimile ce asist la aceste spectacole? Ce fel de suflet pot avea preoii care i pleac torele n flcri spre rug cntnd verbe de reconciliere i de iertare. /Mna lui se ls pe mas i cu un gest mainal, apuc pana de scris. i sub impresia cugetrilor care l muncir ncepu s scrie: Aceasta este cea din urm cugetare a mea. Este efortul ultim al unei mini care n curnd se va stinge Poate c rndurile de fa vor cdea ntr-un trziu sub ochii unor oameni drepi. Poae c hrtia asta are s fie distrus. Nu vreau s cred dect n posibilitatea de a fi citit cndva. Aadar vorbesc oamenilor de pe marginea mormntului, i am drept tribun un rug. Voi fi ars! Ars de viu! Ceea ce va suferi carnea mea, nu voi ti. _ Nu vei ti nici
73

Michel Zvaco

mcar ce gemete de agonie vor iei din pieptul meu n vreme ce, delirnd n mijlocul noianului de flcri, nu voi mai fi stpn pe judecat mea. Adevratul geamt al condamnatului se afl aici, pe acest pergament. ^, Iat aadar care mi este dorina: Sunt nevinovat fa de orice fapt rea. Ct de departe privesc n viaa mea, cu scrupul i teama unei judeci impariale, nu descopr nicio crim, nicio greeal adevrat. 79 i iubesc pe oameni, fraii mei. Am ncercat s le art c exist o flacr pentru a-i cluzi ctre fericire prin tenebrele vieii pe care o trim. Flacra asta se numete: tiin. Am fcut n aa fel nct s rspndesc din toate puterile mele tiin, adic lumin, spre a izgoni ct mai mult posibil ntunericul, cu alte cuvinte ignorana. Nu le-am ntors spatele celor mai puini nzestrai dect mine. Nu m-am artat necrutor fat de greelile celorlali! Am gndit c elul suprem al nelepciunii umane, i consecin iminent a tiinei, a gndirii, a vieii, o reprezint indulgena. O lume n care oamenii ar fi tolerani unii fa de alii, n care s-ar dezvolta strlucitoarea i mreaa gndire a fraternitii pe care Cristos a ntrezrit-o, o asemenea omenire ar fi rezolvat problema paradisului terestru. Totui, ura triumf. Nu vreau aici s acuz pe nimeni. Vreau numai s declar c spiritul de dominaie d natere spiritului de ur. Vreau s afirm c cei ce domin sunt cei care au nscocit rugul pentru oamenii incapabili de servilism, sunt obstacolul ce trebuie ndeprtat. Bine-ar fi s m fac neles! Bine-ar fi ca omenirea s nvee s ptrund n propria ei gndire! Bine-ar fi ca oamenii s ajung ntr-o zi s gn- deasc liber, adic fr ca ncrederea lor, credina lor, gndirea lor s le fie impus. Bine-ar fi ca tiina s dea de-o parte din creuzetul analizei, credinele inumane ce ne sunt transmise de ctre secolele
74

Curtea Miracolelor

barbare! Formulnd asemenea dorini, nu cred c am depit, limitele judecii omeneti. Nu cred c m aflu n greeal. Totui, pentru c am gndit ceea ce am scris, din cauz c am iubit tiina, lumina, pentru a fi fost fratele frailor mei am s fiu aris pe rug. A ciori ca ntr-o zi s se nale un monument chiar n locui unde am s fiu chinuit, i ca pe acest monument, 80 n zilele de srbtoare, oameni eliberai n cele din urm s aduc vreo modest ofrand de flori, i ca n sfrit amintirea nedreptilor prezente s fie perpetuat cu vorba simpl pe care cineva ar declama-o mulimilor, din an n an: Aici a fost ars pe rug un om pentru c i iubea fraii i propovduia indulgena i proclama binefacerea tiinei. Asta se petrecea pe vremea n care existau regi precum Franois 1, i sfini precum Ignace de Loyola. Iat care e dorina mea. De bun credin, liber n cuget i sntos la trup am semnat. Dolet semn. Scrisese aceste rnduri cu hotrre.. Ar fi fost imposibil s se disting n scriitura sincer vreo ezitare care s indice teama fizic fa de suferin. Apoi, din nou, i rezem cretetul ngndurat n minile sale fine i albe, i se pierdu n meditaie. Ct timp durar aceste ceasuri de suferin cumplit? Fr ndoial n ciuda tuturor eforturilor sale, imaginea soiei i fiicei sale n curnd vduv i orfan se prezent cu intensitate. Cci, la un moment dat, soldaii abia l zrir ntin-zndu-i braul ca pentru o mbriare, i o lacrim i ntunec vederea. Atunci Dolet, se ridic brusc. ncepu s se plimbe agitat. Apoi se calm. Se apropie de mas i cut din ochi pergamentul pe care scrisese adineauri rndurile ce au fost citite. Poate c dorea s adauge cteva cuvinte pentru ai si Dup testamentul de gndire, poate dorea s scrie un testament al inimii Nu mai zri pergamentul! n vreme ce se pierdea n visri, unul dintre soldai apucase cu
75

Michel Zvaco

delicatee hrtia i o dduse gardienilor care stteau pe coridor. Aqum pergamentul se afla n minile lui Gilles Le Mahu! 81 VIII Fontainebleau n dimineaa zilei n care Franois I prsi Parisul nsoit de curtea sa, Manfred l anun pe Lanthenay c o s se duc la Fontainebleau, i l puse la curent de tot ceea ce i te ntmplase n noaptea aceea. L Dar, adug el, tu nsui, ai s ncerci s-l salvezi pe Dolet. Trebuie s m aflu la-Paris n ziua aceea. Te las s pregteti totul dup cum socoteti, ateptnd momentul ca S ci ctionez. Cum i-a da de tire, frate? spuse Lanthenay. Ascult de la Paris la Fontainebleau, nu este n fond, pentru un clre destoinic, dect o pot, cam dificil, sunt convins de asta; dar nu avem de ales Dac nu ne grbete ceva, te vei mulumi s-mi dai de tire nainte de ziua n care ai hotr s acionezi. Dac dimpotriv, prevezi necesitatea de a aciona pe neateptate, mi-l vei trimite pe Cocardere n goana mare i ne vom ntoarce mpreun. 1 Da, spuse cu nfrigugrare Lanthenay, cci, fr ajutorul tu, iau am scri de izbnd. Poi fi sigur c voi filng tine la nevoie. Lanthenay ddu din cap n semn c a neles. ntre cei doi att de siguri unul pe cellalt, nu era nevoie ele prea mult vorbrie. Ai un plan de atac? relu Manfred. ntrevd o posibilitate, atta tot. Procesul va dura mai multe zile. Dac Dolet este condus la tribunal, putem ncerca o rpire, sau poate chiar n incinta tribunalului n sfrit, nc nu tiu precis. mprejurrile m-vor cluzi. Dar tu, srman prieten, ai s reueti? Ah! Ce n-a da s te nsoesc, s te susin, s te ncurajez, s mor alturi de tine la nevoie Dar aceste dou nefericite trebuie s rmn n preajma lor. Nu te neliniti pentru mine, frate. Suntem trei brbai de ndejde Aadar bun rmas! Bun rmas, i nu uita: n caz de alarm, Cocardere va veni la mine. Fii linitit
76

Curtea Miracolelor

Cei doi prieteni se mbriar. :82 Apoi Manfred plec s-l ntlneasc pe cavalerul de Ragastens i pe Triboulet. Regele pleac la ora dou dup amiaz, spuse Ragastens. Adineauri am aflat. Manfred pli. Sperase ca regele s mai rmn cteva zile la Paris.. Asta, relu cavalerul, modific ntructva planul nostru n loc s plecm n dimineaa asta, vom pleca dup-amiaz. De ce aa? zise Manfred care ardea de nerbdare s intre n lupt. Pentru c sosirea noastr la Fontainebleau naintea curii nu va lipsi s trezeasc curioziti n jurul nostru, i c n fond avem nevoie s trecem neobservai. Dar dac vom ajunge dup sosirea curii, nu vor, fi ameninai de aceleai curioziti pe care vrei s le-evitai. Desigur dar dac am ajunge odat cu ei? Cum!.. Vrei s cltorim mpreun cu regele? 1 Demnul cavaler are dreptate! exclam Triboulet. Este cel mai sigur mijloc s nu fim remarcai nici n timpul cltoriei, nici la sosirea noastr la Fontainebleau. Ora plecrii fu calculat deci dup plecarea curii. Spadacape trebuia s ia parte la cltorie. Prinesa Batrix rmsese la Paris i se instala din nou la palatul pe care Ragastens l nchinase n strada-Canettes.;.; ntradevr, nu mai exista niciun motiv, pentru ca palatul s. Fie supravegheat. i acolo, Batrix ar gsi locuina aranjat, cu servitori i slujnice. Dup ce executar o seam de pregtiri, la orele trei dupamiaz. Ragastens ddea semnalul de plecare, adic la o or dup plecarea lui Franois I i a curii. Cei patru clrei ieir din Paris i se ndreptar spre drumul Melun-ultii. Ctre orele cinci, cum se lsa seara, Manfred care mergea la trap n frunte zri ariergarda escortei regelui. Chiar de atunci se meninur la aceeai distan. Privind de mai multe ori n urma Sa lui Ragastens i se pru c zrete n spatele su, pe drum un clre ce mergea la trap. S fim oare spionai? gndi el, 83:
77

Michel Zvaco

Se opri i i mn calul cobornd ntr-o adncitur -dincolo de marginea drumului., Atept acolo. Dar poate clreul necunoscut observase manevra, sau poate o luase dintr-o dat pe alt drum. Cci Ragas-tens atept zadarnic. Destul de nelinitit, i ajunse prietenii n galop. Dar cum n clipa aceea, i ntoarse privirile din nou, vzu acelai cavaler care il urmrea mereu. O s vedem noi, gndi el. La orele ase. Dup amiaz ajunser la Lieusaint, sat aezat la jumtatea drumului ntre Paris i Fontainebleau. Curtea trebuia s nopteze aici i furieri plecai mai nainte pregtiser locuine pentru toat aceast lume, locuine care le fcur pe cteva dintre doamne s izbucneasc pentru c erau obligate s se mulumeasc cu aternutul vreunei rnci. Ragastens i prietenii lui gsir adpost la un fermier din mprejurimi care, pentru doi scuzi se nvoi s-i lase s doarm n ur. A doua zi, dis-de-diminea escorta o porni la drum. Cei patru prieteni i luar locul n urma coloanei. n momentul n care se intra printre primii copaci din pdure, Ragastens zri din nou pe clreul necunoscut, ce clrea n tihn la o mie de pai n urm.. Ai observat pe omul acela care ne urmrete? ntreb el pe nsoitorii si de drum. Manfred i Tribuolet se uitar n urm i l zrir pe clre. Un spion! fcu Triboulet. Vreau s-l arestez, spuse Manfred. Nu.. Continuai drumul. M oblig s aflu cu cine avem de a face, spuse Ragastens. S v nsoesc, monseniore? ntreb Spadacape. Inutii. Brbatul e singur. Manfred, Spadacape i Triboulet i continuar aadar drumul, i Ragastens, prsind drumul, se afund ntr-un desi unde se opri. De data asta manevra i reui dup dorin; dup zece minute il vzu trecnd pe necunoscut, urcat pe un cal viguros i nfurat cu grij ntr-o mantie larg. Ragastens atept s fie ntrecut. 84 Atunci prsi tufiul i din cteva fuleuri l ajunse din urm pe necunoscut. Se opri n dreptul lui i salut politicos
78

Curtea Miracolelor

Domnul, ntreb el, vrea fr ndoial s se alture curii regelui Franois I? Necunoscutul arunc o privire rapid asupra cavalerului i rspunse: i d-voastr, domnule de Ragastens? Ragastens tresri i ncrunt din sprncene. Dar n acest moment, clreul i ridic toca care i cdea pe ochi, i scoase mantia i Ragastens recunoscu o femeie Femeia era misterioasa locuitoare de la proprietatea de lng Tuileries, cea care l condusese n strada Saint-Denis, cea pe care putem s-o numim pe numele su r Madeleine Ferron. Trebuie spus c nicio clip Ragastens nu se gndi c femeia i-ar fi putut trda. ntr-adevr, i-ar fi fost foarte uor s-o fac la locuina de lng Tuileries. D-voastr, Doamn? izbucni cavalerul recunos-cnd-o. Eu nsmi! rspunse cu o veselie forat care fcu s se strng inima lui Ragastens. M duc la Fontainebleau. Dar dvoastr? i eu tot ntr-acolo, spuse cavalerul uimit. Dar am un motiv serios s merg acolo. Credei, cavalere, c a merge acolo pentru plcerea mea? i cum Ragastens, penibil impresionat de tonul ciudat pe care l aveau cuvintele ei, pstra tcerea, continu. Nu v minunai cum de se ntlnesc destinele-noastre ntrun mod att de ciudat? Iat este pentru a treia oara c ne ntlnim. Este adevrat, doamn, i la primele dou ntlniri, avantajul a fost cu totul de partea mea. Sunt mai fericit de ct v putei nchipui c v-am ajutat. Spunei-mi v-ai simit bine n casa mea din strada Saint-Denis? Acolo am suferit o nenorocire, spuse Ragastens Madeleine Ferron, surprins, l ntreb pe cavaler din priviri. Atunci Ragastens povesti ce i se ntmplase: nvlirea regelui, rpirea lui Gillette. Am fost fr ndoial pndii pe timpul drumului de Ia Tuileries la strada Saint-Denis, isprvi el. 85Madeleine ascultase cu o atenie crescnd. i acum, spuse ea, o s ncercai s-o salvai pe copil? Da, doamn.
79

Michel Zvaco

Ei bine, dac nu m nel, cred c cea de-a treia ntlnire a noastr nu v va fi inutil. Ceea ce mi spunei d peste cap tot planul pe care l ntocmisem. Bun rmas, cavalere, poate ne vom revedea. i vorbind astfel, nainte ca Ragastens s fi avut timpul s cear o explicaie, strania femeie ddu pinteni calului i o porni nainte. Rmas pe gnduri, cavalerul, o urmri cu privirea de departe. Madeleine Ferron trecuse n galop prin faa gupului format de Spadacape, Triboulet i Manfred. Ea l zri pe tnr i-l recunoscu de ndat.. Tiesri i fcu o micare pentru a opri pe dat calul. Dar fr ndoial un alt gnd i se nfi n acelai timp n minte, cci trase de huri i i vzu de drum. Spadacape se uita n urm cu nelinite. Se liniti cnd l vzu pe Ragastens sosind la pas. Madeleine Ferron se avntase n pdure, ca s reteze i s depeasc lunga coloan de clrei, cleti i fur-goane. Ei bine? ntreb Manfred, n vreme ce cavalerul li se altur. Ei bine, nu era un spion, era un prieten. Un prieten? ntreb Manfred. ntr-adevr, m vd obligat s-o numesc astfel pe femeia asta. E o femeie? Da, i este pentru a treia oar c o ntlnesc. Ragastens povesti atunci tnrului n ce mprejurri o ntlnise de dou ori pe misterioasa amazoan. Lui Manfred nu-i fu greu s-o recunoasc, n portretul pe care il zugrvi cavalerul, pe femeia pe care o salvase de la spnzurtoarea din Montfaucon i care nsi l salvase la rndul ei deschiznd la anc poarta proprietii ce se afla n apropiere de Tuileries. La rndul su, povesti aceste dou evenimente. Dac nu ne este prieten, conchise el, cei puin femeia asta nu ne vrea rul Dar ce poate ea s aibe de fcut la Fontainebleau? 86 La ntrebarea asta, nu exista pentru moment niciun rspuns posibil. Cei patru clrei i continuar. Aadar drumul n linite, fiecare dintre ei lsndu-se prad propriilor gnduri.
80

Curtea Miracolelor

Se traversa n acest moment pdurea cea mare, n care stejari monstruoi i rsuceau ramurile desfrunzite ca nite brae disperate. Fagi seculari alctuiau desiuri adnci, sicomori gigantici, frasini, castani venerabili prin vrst desvreau prin a crea vastei pduri caracterul mre pe care l posed nc n rarele locuri unde rapacitatea oamenilor nu a ajuns cu securea. La prnz intrar n Fontainebleau. Toat escorta regal fu nghiit de castel. Ragastens i prietenii si cutar o pensiune care s nu fie prea ndeprtat de castel i care s fie totui ferit de priviri indiscrete. i gsir culcuul la hanul Carol Cel Mare, pe strada Fagots, o stradel destul de ntunecoas i singuratic. n ciuda firmei cu nume pretenios, hanul era modest i puin frecventat. Era chiar ce i doreau cei patru prieteni. n vremea asta, Madeleine Ferron, se oprise.la una din primele case de la intrarea n ora. n casa asta ajunsese, dup lsarea serii un brbat pe care cititorii notri l-au putut ntrezri pentru o clip. Omul acesta, era Jean le Pietre, nefericitul a crei nfiare ne apruse n casa Leproasei. Jean le Pietre plecase din Paris cu dou sau trei ore naintea regelui; ajuns la Fontainebleau, se interes ca s nchirieze o cas. I-a fost prezentat, aproape de intrarea n ora, olocuin cu aspect pe jumtate burghez, precum construiau fermierii bogai. Jean le Pietre ncheie trgulde ndat i plti ct i se ceru. Apoi se pusese pe treab, desfurnd o activitate extraordinar pentru a face curenie i ordine peste tot. Fcea treaba asta cu un fel de pasiune. n sfrit, aproape de ceasul cnd curtea trebuia s soseasc, el se avnt n pdure la o mie de pai, pe drumul Melun-ului. 87 Se aezase pe un trunchi de copac rsturnat de vreo furtun. Apoi, cu coatele pe genunchi i brbia n mini, ateptase cu ochii aintii asupra drumului pe unde "ea trebuia s soseasc. Ateptarea dur o or. n sfrit, se auzi un galop. Jean ie Pietre se ridic de parc ar fi npdit de o emoie stranie i privirea sa deveni nfocat. Madeleine Ferron apru.
81

Michel Zvaco

Tiase pdurea de-a curmeziul i lsase n urm escorta regal. l zri pe Jear le Pietre i se opri lng el. Ei bine? ntreb ea. Casa este pregtit, doamn, rspunse Jean le Pietre pe un ton n care era mai mult emoie dect respect. Tren.ur uor. i s-ar fi zis c nu ndrznea s ridice ochii spre Madeleine. Aceasta l contempl cu un aer de satisfacie sumbr. Unde se afl casa? ntreb ea. A patra pe stnga cnd se intr pe strad la captul acestui drum. Dar m tem c nu este demn Madeleine ridic din umeri. Vino de grab s m ntlneti acolo. i ea o perni din nou n galop. Cteva clipe mai trziu, ea se opri n faa casei semnalate, descleca, leg calul i intr n cas fr s fi fost zrit de vecini, att de iute se petrecuse totul. Dup zece minute sosi i Jean le Pietre. Exist un grajd? ntreb ea. Da doamn: am dus calul acolo. Am vizitat casa, spuse ea. Privirea lui Jean le Pietre ntreba cu nelinite. E bine, spuse ea. Te-ai descurcat ct se poate de bine. Dar tu, unde vei dormi? i l privi cu atenie. Vzu obrazul brbatului fcnd fee-fee. n grajd, rspunse cu glas sczut, n acel moment se auzi zarv mare pe strad. Madeleine se apropie de o fereastr pe care o ntredeschise att ct s poat privi afar fr s fie zrit. Se auzea freamt de voci. Locuitorii din Fontainebleau, n haine de srbtoare, 88 invadaser strada. Un om mbrcat n negru, nconjurat de personajele de vaz ale micului ora, foarte emoionat, n aparen, inea un sul de pergament pe care era scris un discurs elogios care trebuia citit Majestii Sale. O droaie de copii porneau n tromb ctre pdure ca ipete stridente care, n limbajul lor exterioriza o emoie puternic. Se scurser zece minute. n sfrit se produse o mare agitaie n rndul mulimii.
82

Curtea Miracolelor

Izbucnir strigte de: Triasc regele. Omul mbrcat n negru i notabilitile ieir n ntmpinare. Aprur primii cavaleri din escorta regal. n spatele vi! ral iilor ferestrei sale, Madeleine Ferron atepta cu un chip nepstor. La civa pai n spatele ei, buimcit, cu priviri nfocate, Jean le Pietre o privea cu admiraie. Era frmntat de acelai freamt care l ouprinsese adineauri n pdure. Acum, pe strad, se aternu o linite deplin. Par ndoial omul n negru citea regelui, discursul de bun venit. Apoi, dintr-o dat se auzir din nou ovaii. Clreii defilau cu sabia sau lancea n mn. Apoi urmar caletile.. n sfrit, apru regele nconjurat de seniori. Ca i la Paris, nu catadixi s rspund aclamaiilor altfel decad printr-un gest vag care, lsa s-i scape cnd i cnd. Jean! fcu Madeleine. Dintr-un salt, ajunse aproape de ea. Privete omul acela l vd E regele Franei. tiu, doamn. Regele trecuse. Urm furgonul, apoi, cavalerii care defilau. ngndurat, Madeleine, rmsese n apropierea ferestrei. Zece minute mai trziu, ea l zri trecnd pe Ragastens i pe nsoitorii si. O s-i urmreti pe oamenii acetia, spuse ea, i te vei ntoarce s-mi spui unde s-au stabilit; atunci vom avea de discutat. Jean le Pietre se repezi afar. Se ntoarse dup o or. Clreii se afl la hanul Carol-cel-Mare, din 89 strada Fagots, spuse el. Bine! zise Madeleine care se aezase. Jean le Pietre rmase n picioare dinaintea ei. Ea l privi pe neateptate n ochi. El plec privirea. Spuneai c ai s te culci n grajd? zise ea. Ca s nu v deranjez, doamn, se blbi ai. Ea i arunc o privire care l impresiona profund. Dup care relu: Te-ai uitat bine la omul pe care i l-am artat? Regele; da, doamn. Dac i-a spune s-l ucizi, ce-ai face Jean?
83

Michel Zvaco

L-a ucide pe rege, doamn. Vocea i tremur; minile i tremurau; le mpreunase ntr-o atitudine de rugminte mistic. i continu cu nflcrare: Dac mi spunei s-l omor pe rege, l voi omor pe rege. Dac mi spunei s-l omor pe pap, voi merge la Roma i l voi omor pe pap. Dac mi spunei s m lepd de credina mea, s-l hulesc pe Domnul, m. Voi lepda de credina mea pn i pe rug, i l voi huli pe Domnul chiar i sub tortur.. Regele meu, Domnul meu suntei dumneavoastr, doamn! Doar tii bine! Mai e nevoie s v-o spun? V aparin trup i suflet Pentru un ceas asemenea celui pe care l-am petrecut lng dumneavoastr, accept eternitatea iadului i ce ar nsemna de altminteri raiul fr dumneavoastr! Gh! noaptea aceea, cnd m gndesc la ea! Numai la ea m gndesc! Amintirea asta, nseamn viaa mea, acam. 3Sm trece o clip n care s nu vd artndu-se n nchipuirea mea imaginea care m urmrete i uneori, pentru a-mi uura sufletul, mi sfii pieptul cu unghiile Ah! doamn vei mai avea vreodat mil de mine! Ah! spunei! fie i numai un cuvnt! Chiar, de s-ar ntmpla s mlsai s triesc cu o iluzie amgitoare i o umbr de speran! S tiu de bine c iluzia asta m-ar mpinge la cele mai ngrozitoare suplicii! S tiu de bine c sperana asta s-ar risipi i nu mi-ar provoca dect nspimnttoare suferine de regret! Madeleine asculta la vorbele acestea a cror pasiune se revrsa, delira. S-ar fi zis c gsea n spusele astea o plcere fr de_ margini. I se spusese de multe ori c era frumoas, c era iubit, adorat. 90 Brbai tineri, chipei ori puternici i bogai se tr-ser la picioarele sale i primise omagiile suveranei sale frumusei. Dar acest coate-goae, acest prpdit, acest nenorocit pe care l mcina o abominabil boal, nsemna pentru ea mult mai mult dect un amorez sau un amant. nsemna proprietatea ei. Ea simea c el spunea un adevr adnc i definitiv cnd afirm c i aparinea cu trup i suflet. i ddea seama c nu trebuia s fac dect un gest, s pronune dect un cuvnt pentru a-l preface pe acest nenorocit, gsit prin mahalalele murdare ale Parisului, n erou, n criminal, n ce i-ar fi dorit ea!
84

Curtea Miracolelor

i ea se minuna de puterea absolut a frumuseii sale. Sursul ei l fcu pe mizerabil s se extazieze. Cine i-a interzis s speri? spuse ea cu o voce mngietoare. Oh! doamn, se blbi el, luai seama s nu devin nebun de fericire! Ei, haide! Am fost aadar att de crud deunzi. Da, e adevrat! zise el deodat ntunecat la fa i disperat. Dar la vremea aceea nu tiai! Nu tiam ce? Plec fruntea i deveni livid. Despre boala ta? ntreb ea pe un ton att de indiferent nct el se cutremur de o uimire fr. Seamn, ca i cum ar fi zrit vreo regin impuntoare aruncndu-i coroana n mocirl. i cum el continua s rmn prostit de uluire i de spaim, ea se ridic i se duse spre el. Sursul de pe buzele ei dispruse. Privirea sa, din mngietoare ce era deveni dur i rea. Oh! doamn, mi provocai fric, replic el. Ea i cuprinse mna: Boala ta! izbucni ea, vrei s afli? Vrei tu s-i destinui, biet mizerabil? Rul de care suferi, este ceea ce vroiam de la tine! Izbucni ntr-un strigt de groaz i disperare. E oribil! murmur el. 91 Rul de care suferi! relu ea cu mai mult duritate, cu mai mult slbticie, l jinduiam! 11 doream! i de aceea, Jean le Pietre ai devenit amantul meu! E oare posibil? Nu visez! E chiar vocea dumneavoastr! Rul de care suferi! Voiam ca un brbat s ia boala asta Un brbat pe care l detest, i mpotriva cruia am nscocit suplicii groaznice voiam dar poate n-am reuit Poate c mi scap de vreme ce alearg dup noi iubiri Asta brbat! sta da brbat! bombni Jean le Pietre. E regele Franei! Nuc, tulburat, Jean o privea mpietrit de groaz, i spun c poate n-am reuit. Atunci, am s-l lovesc altfel! Am nevoie de o unealt docil, de cineva care s-mi fie sclav Vrei tu s-mi fi unealt, sclavul 1 Sunt! spuse el, cu glas nbuit. Eti hotrt s-l urti pe rege precum l ursc eu?
85

Michel Zvaco

i ursc din toat fiina mea din clipa asta. Bine! n schimb, Jean le Pietre, voi fi a ta. Cnd? ah! cnd? Cnd va muri el 1 rspunse ea. Jean le Pietre fugi ca un apucat, i se retrase n fundul grajdului. Acolo, cu capul sprijinit n pumni, cugeta: Iubete! Niciodat n-am suferit o asemenea tortur!.. Ea l iubete pe rege i se pare c iubirea asta este foarte puternic pentru ca ea s fi ndrznit s imagineze i s execute fapta nesbuit pe care a svrit-o!.. S-a otrvit ca s-l otrveasc pe rege! i-a distrus frumuseea ca s-i distrug viaa lui Franois! Iubete! i eu, mizerabilul, ce nsemn pentru ea? O unealt josnic! Aa a spus i eu am fost de acord 1 Da, consimt, i voi consimi! Ce-mi pas c e cu gndul la altul dac ea este a mea! Ah! nebunia acelui ceas de dragoste!.. i brbatul sta! regele care trece cu sursul lui nfumurat! va muri! l condamn! Chiar dac ea ar vrea acum s-l salvez, este prea trziu! Ura mea va face mai mult dect toate otrvurile Se ridic i schi un gest cu pumnul strns. Era respingtor la vedere 92 Printr-o lucarn, Madeleine Ferron nu-l pierdea din vedere. i vzndu-i nfiarea att de oribil, att de groaznic, i apru un surs duios pe buzele sale. Vinete. IX Un curier din Paris Castelul Fontainebleau era protejat de un parc imens ale crui urme se mai pstreaz nc. Parcul era nchis de ziduri nalte. Atunci cnd Franois I venea s locuiasc n castel, se plasa grzi, de-a lungul zidurilor, n interior. Exista o gard la aproape fiecare sut de pai. Triboulet venise deja de dou ori la Fontainebleau cu regele. Nu neglija niciunul din aceste amnunte. Totui, prin parc hotrse s se strecoare n castel. i expusese planul lui Ragastens i lui Manfred. S intre cu orice risc n parc i s ncerce s afle n care loc al castelului se afla nchis Gillette. Odat ce reuea asta, cunotea ndeajuns amplasamentul
86

Curtea Miracolelor

camerelor i apartamentelor ca s poat s-i cluzeasc prietenii pe timpul unei nopi ntunecate. Atunci, ei patru ar ptrunde n castel, hotri s ucid pe toi cei ce le-ar sta n cale, ar ajunge la Gillette, i ar lua-o cu ei, apoi ar pleca n Italia. Planul extrem de simplu, i cu att mai ndrzne pe ct de simplu, era, ntr-adevr, singurul care ar avea ans de reuit. nc din prima sear a sosirii lor, Triboulet, nsoit de cei trei prieteni ai si, se duse s studieze mprejurimile castelului. n treact prin faa elegantei faade, Ragastens i Manfred i ddur foarte bine seama de imposibilitatea unui atac prin alt parte dect prin parc. Curtea era plin de oameni narmai. Nobili, ofieri o strbteau n toate direciile. Triboulet i conduse i, mpreun, fcur nconjurul vastelor cldiri care pn mai ieri n amoreal, azi erau pline de forfot, precum castelul Frumoasei din pdurea adormit care se trezete dintr-o dat sub atingerea baghetei magice a unei zne. 93 Dinspre parc, ns, totul era sumbru i pustiu. Merser de-a lungul zidului. . De cealalt parte, auzeau uneori semnalele de veghe ale sentinelelor care i rspundeau una alteia. n timp ce mergea, Ragastens, examina zidria. Era nalt i aproape peste tot foarte neted, adic imposibil de escaladat fr ajutorul unei scri. Ajunser n captul cel mai ndeprtat al parcului. Acolo, pe alocuri, zidul era n stare proast, czuser pietre din el; existau guri. M-a urca pe aici ca pe o scar, spuse Spadacape. Urcrie dar! fcu Ragastens. n cteva clipe, Spadacape se afla pe creasta zidului, unde se culc pe burt. Inspecta interiorul. n ntuneric, dedesubtul lui, cam la zece pai, vzu lucind o arm. Era o sentinel care se plimba. Spadacape cobor fr s fac zgomot i povesti ce a vzut. Hai mai departe, zise Triboulet. Dar mai ncolo, zidria redevenea neted i n stare bun. Se ntoarser la han, n seara aceea, fr sa poat ncerca ceva. A doua zi i zilele urmtoare se scurseser la fel: n fiecare sear,
87

Michel Zvaco

n singurul loc pe unde se putea escalada, exista o sentinel. Fiecare dintre cei patru se gndeau cu oroare c trebuiau o datajuni aici s ucid un om nevinovat ori s renune la tentativ. Se scurser astfel zece zile plictisitoare. Manfred czu prad disperrii, i disperarea asta l scotea din mini. Plnuia s intre n castel n plin zi s-l nfrunte pe rege, s-l provoace! n seara celei de-a unsprezecea zi, Ragastens i Triboulet se sftuir cu glas sczut. Trebuie s isprvim cu asta! spuse Triboulet cu un aer ursuz. V neleg dar santinela? Triboulet ridic din umeri. Devreme ce nu-i chip s facem altcumva, zse el. Aadar am s-o fac eu, spuse cu snge rece Ragastens. Spera s-i cad n spate unui soldat i s-i pun repede cluul s nu poat striga Deci, pentru a unsprezecea oar, cei patru prieteni inspectar din nou zidul. Era cam pe la ceasurile zece noaptea. Un vnt rece i ptrunztor sufla printre ramurile desfrunzite ale copacilor din parc. Urc, zise Ragastens cu glas sczut, ajungnd la locul tiut. De ndat ce treaba va fi isprvit, v voi chema. Vefi trece unul cte unul, i apoi vom mai vedea. n clipa asta rsun n depr: tare semnalul de veghe. Se repet din aproape n aproape. i n sfrit, fu repetat de soldatul care se afla n faa lui Ragastens, de cealalt parte a zidului. Auzind vocea soldatului, Triboulet tresri. Se avnt, i apuc mna lui Ragastens. Ateptai! spuse el. M urc eu. i nainte ca Ragastens s-l poat zri, Triboulet, cu o agilitate pe care n-ai fi bnuit-o, ncepu s. Se caere pe zid. Dup zece secunde, se afla pe coama zidului, i fcea semn prietenilor s pstreze cea mai profund linite. Dup cum procedase i Spadacape, Triboulet se culc pe burt pe creasta zidului. Zreadistinct santinela nemicat, sprijinit pe coada halebardei sale.
88

Curtea Miracolelor

Cu glas sczut, Triboulet i spuse pe nume: Etidwig! Soldatul sri ca ars. Cine m strig? izbucni el. Vorbete mai ncet apropie-te aici! Nu recunoti un prieten? Fir-ar s fie, eu nu te-am uitat deloc. Domnul Triboulet! zise soldatul, recunoscnd vocea. Parc erai la Bastilia, dup ct se spunea? Aha! i cine spunea asta, viteazule Ludwig? Pi toat lumea. Domnul Montgomery v-a arestat i v-a dus personal la fortreaa Saint-Antoine. Drace! Ei bine, dup cum vezi, dac atunci eram la Bastilia, acum am ieit de acolo. Ai ieit de acolo! ngn elveianul uluit. Special ca s vin s te ntreb dac mai ai chef s revezi muntele din Jungfrau, s mergi s asculi balada pstorilor, si mbriezi logodnica ta, cum se numeta? 93 Catherine! spuse soldatul nduioat. Da, Catherine. Ei bine, bunule Ludwig, i aminteti de ce iam promis la Luvru? Dac inii amintesc, fir-ar s fie! Numai la asta. M gndesc, i dumneavoastr m-ai fcut s-mi pierd minile O mie de scuzi!. A cte ase livre btute la Paris! Cu care s-i nali o ras n valea unde te-ai nscut, unde te vei cstori cu Catherine a ta, i unde vei duce traiul tu fericit nconjurat de o droaie de micui Ludwigi! Domnule Triboulet, zise soldatul, ai venit s m ntrtai iari. Deloc! Am venit s-i spun doar c sunt gata s m in de promisiune. Cei o mie de scuzi! Nu ai dect s vii s-i iei. Unde? izbucni soldatul, cu nflcrare. La hanul Carol cel Mare. Cnd? Cnd vei dori! Ah! Suntei cu adevrat un om tare de treab c v-ai deranjat n mod special Ca s-i aduc averea, era un lucru promis! E adevrat, dar n-am avut ocazia s v fac serviciul pe care
89

Michel Zvaco

mi l-ai cerut, i puteam s cred Acum, dragul meu Ludwig, am s-i cer un alt serviciu. Aha! fcu elveianul dezamgit. Mult mai pun periculos dect primul pe care tu erai de acord s mi-l faci Totui, nu vreau s te forez. Nu e unul dintre elveienii de gard care s nu doreasc s ctige cinstit o mie de livre fcnd o fapt bun O fapt bun, care ar putea fr ndoial s m duc la spnzurtoare! Da, dac eti nendemnatic i dac dai gre. Dar tu eti iscusit. Ludwig, i o s i bani N O mie de scuzi! Ca s te ntorci n Elvea frumoasa ta Elveie, n vile tale pline de verdea Ce trebuie s fac? ntreb Ludwig. Doar s nchizi ochii i s-i astupi urechile timp de zece minute Domnule Triboulet! Ei hai, hotrte-te. 96 Vrei s ptrundei pe ascuns n castel? Da! i apoi s-i cer o informaie pe care ai putea s mi-o dai. Informaia se pltete separat. Spunei. TotuL Ai vzut vorbindu-se de o tnr fecioar pe care regele a adus-o la castel sub paz chiar din ziua n care a sosit aici el nsui Vorbii de Domnioara duces de Fontainebleau? Da! zise Triboulet emoionat. Srmana domnioar, pare att de trist! Ah! izbucni Triboulet, aadar ai vzut-o? De deu ori, n cele dou zile cnd am fost pus de paz lng castel; coborse n parc. Singur? fcu Triboulet cu aviditate. nsoit de dou femei. i ea a ptruns pn departe n parc? O! nu! Ludwig! vrei s ctigi,.nu o mie de scuzi, ci dublu! triplu! tot ceea ce am! Vrei s fii bogat ca un burghez? Spune, vrei? Tcere zise Ludwig cu glas sczut. Triboulet auzi pai care se apropiau. Era un soldat ce fcea rondul.
90

Curtea Miracolelor

Se lipi de zid, cu inima tremurnd la gndul c Ludwig i-ar ndeplini orice dorin. ntr-adevr, tcerea impus dintr-o dat de elveian nu era la ntmplare. Soldatul de rond nsoit de ofier se apropia; ofierul schimb cteva cuvinte cu Ludwig, apoi plec mai departe.. Cnd o s mai fii de gard, Ludwig? Poimine. Chiar n acest loc? Pot s aranjez s fiu aici. Bun! Te obligi ca mine, s intri n vorb cu ducesa de Fontainebleau? Da Nu este nfumurat; s-a ntmplat deja s vorbeasc soldailor. Ei bine! spune-i s fie poimine n parc la ora la care tu eti de gard. Adic la zece noaptea n ce loc? Aproape de marele bazin cu crapi. Accepi? Accept! Repet ceea ce i-am spus. 97 Mine, m apropii de tnra duces, i atrag atenia, ea mi-vorbete, i i spun: Mine, la orele zece noaptea, domnul Triboulet va fi n preajma bazinului cu crapi. Am neles bine? Da, viteazule Ludwig. Aadar, poimine noapte, la orele zece, chiar aici. Am neles. i dup aceea, pleci mpreun cu noi, i bogat de acum nainte te vei ntoarce n Elveia O Catherine! suspin elveianul cu vocea lui de bas. Triboulet alunec n josul zidului. Nu mai avu nevoie s-i pun pe Manfred i Ragastens ia curent cu ceea ce se petrecuse; nu le scpaser niciun cuvnt din discuie. Se ntoarser la han. A doua zi Spadacape fcu rost de o trsur pe care o cumpr. Toat ziua, cei trei prieteni rmaser nchii la han. Ziua aceea a fost o zi agitat. Triboulet nu-i mai gsea astmpr, vorbea de unul singur, cu voce tare, i strngea mna lui Ragastens. Manfred prea mai calm; dar l rscolea o emoie profund.
91

Michel Zvaco

Cnd se fcu de ora opt seara, el spuse: S pornim! Era un pic prea devreme. Dar Ragastens nelese c tnrul nu mai avea rbdare. Toi patru se echipar, se narmar n graba mare i coborri n strad. n acest moment, un clre apru n colul strzii Fagots. Venea n goana mare. i zrindu-l pe Manfred, scoase o exclamaie de bucurie, opri calul i descleca. Calul se prvli la pmnt; era zdrobit de oboseal i ddea snge pe nri. Manfred era groaznic de palid. Lanthenay? ntreb foarte ngrijorat. El m-a trimis. Luai asta. ntinse un plic lui. Manfred. Atunci, cu toii, se retraser n han. Manfred, deschise plicul i citi: Azi orele dousprezece. Mine diminea, la ora apte Dolet va fi ars pe rug. 98 Dac nu reuesc s-l rpesc pe drumul dintre Con-ciergerie i piaa Greve ah prietene, fratele meu i dai seama! Te atept! Cu calm, Manfred ntinse scrisoarea lui Ragastens care o citi, apoi i-o ddu s-o citeasc lui Triboulet. Ragastens se aez. Atepta cu un soi de team hotrrea ce avea s-o ia tnrul. Ct despre Triboulet, acesta se simea distrus. Dar, se blbi el, cu nfiare livid, dar poi pleca. ., dup aceea! Dup! zise Manfred blestemnd dezndjduit: dup aceea, va nsemna poate miezul nopii, ora unu prea trziu ca s mai ajung la timp! Dinr-o dat, se ntoarse ctre Cocardere care asista la scen, fr s neleag ce era att de grav. Du-te n grajd, i pregtete de drum doi cai. Spadacape are s i-i aleag pe cei mai buni. Grbete-te! Spadacape i Cocardere o pornir ntr-acolo. Ragastens se ridicase i-i cuprinse mna lui Manfred. Bine, copilul meu, zise el cu simplitate, numindu-l din rou astfel pe tnr fcndu-l s tresar cci pronunat de cavaler cuvntul acesta avea o att de profund semnificaie. Manfred plec fruntea, i ochii i se umplur de lacrimi.
92

Curtea Miracolelor

Sacrificiul era ntr-adevr nedrept. i faptul c prietenia biruise n inima lui Manfred, ntr-un asemenea moment, era sublim. Rmnem n trei! zise Ragastens ntorcndu-i privirea spre Triboulet. Dar fr s doresc s tirbesc importana ajutorului prietenului nostru, afirm c vom reui n trei ca i cum am fi fost patru. Manfred nelese intenia cavalerului, i la rndul su i strnse mna. n clipa aceasta, apru Cocardere. Nu eti prea obosit s faci druml napoi, ntreb, Manfred Sunt istovit, zu aa! Dar ca s nu fiu la Paris mine diminea, ar trebui s fiu mort i ngropat Dac ai fi putut vedea cum arta Lanthenay, cum l-am vzut eu n dimineaa asta! S mergem! spuse Manfred cu o voce rguit. 99 mbrindu-i prietenii n mare grab, se avnt n afar, urmat de Cocardere. n clipa urmtoare, Ragastens, Triboulet i Spadacape auzir galopul dezlnuit al celor doi cai. S mergem! zise atunci la rndul su Triboulet.. i se ndreptar ctre parcul castelului. Manfred i Cocardere galopau cot la cot pe drumul Melun-ului. Drumul era o panglic lung i ngust, desfundat pe alocuri, plin de hrtoape, barat uneori de vreun arbore dobort. Manfred i Cocardere ca nite buni clrei ce erau lsau fru liber cailor i erau pregtii. S-i opreasc, n cazul n care s-ar ivi un obstacol. ntr-adevr noaptea era ntunecoas. i ei trebuiau n orice caz s se ncread, n vzul i mai ales n instinctul celor dou animale. n timp ce galopau, erau cu urechea la pnd, pregtii pentru orice. Cocardere discuta Cum ai reuit s ne gseti? ntrebase Manfred. O ans nesperat Trebuie s v spun c ajungnd la Fontainebleau, nu prea_ mai tiam de capul meu; cursa asta dezlnuit m istovise peste msur. Deci, la prima cas, m opresc, i privesc n jurul meu. Nimeni. Bat la poarta urnei case de ran. i, dup cum m-a nvat Lanthenay, ntreb dac a
93

Michel Zvaco

zrit un senior care se cheam cavalerul de Ragastens i dac tie unde locuiete. Mi se rspunde s m adresez la castel i mi se nchide poarta n nas. Prea c provoc team Rmsesem pe loc, prostit, netiind ncotro s-o apuc cnd deodat, dintr-o cas vecin, se. Ivete o femeie. O femeie? mbrcat brbtete Frumoas cum nu mi-a mai fost dat s vd. Am auzit c, l cutai pe domnul de Ragastens mi spune ea. Cine suntei dumneavoastr, doamn? i spun eu, nencreztor Cci femeia avea o privire ciudat. Ea ridic din umeri i mi spune: l cutai pe domnul Ragastens, da sau nu? Da, i spun eu. i e urgent. 100 Ei bine, mi spune ea, mergei n strada Fagots, aproape de castel, i oprii-v la hanul. Carol Cel Mare. Dup care dispru, ncheie Cocardere, i eu dau pinteni calului, cerndu-i bietului animal un ultim efort. Ideea c femeia fusese Madeleine Ferron i apru de la sine lui Manfred. Care alta, ntr-adevr, dect Madeleine ar putea s se intereseze de cavalerul Ragastens pe care nimeni nu-l cunotea la Fontainebleau? Oare femeia asta este ngerul nostru pzitor? i zise el. n timpul acesta cursa ndrjit continua n noapte; din loc n loc, caii fceau cte un salt, srind peste vreo] hrtoap sau un obstacol, pe care cavalerii nu-l vzuser Traversar Melun-ul ca nite fantasme. Ajuni n afara oraului, se oprir pre de un ceas; dac nu s-ar fi oprit, caii n-ar fi putut s ajung la Paris, Cailor li ce ddur ovz, i Cocardere profit de oprire pentru a nfuleca o bucat de carne aezat ntre dou felii enorme de pine. n ce-l privete pe Manfred, acesta se mulumi cu o duc de lichior. Cei doi nclecar; i pornir din nou la drum n goana mare. La orele dou dimineaa, se aflau la porile Parisului. Ia te uit ce zpcit am fost! mormi cu amrciune
94

Curtea Miracolelor

Manifred. Porile sunt nchise! Nu m-am gndit deloc ia asta! Porile se deschid la ora cinci, spuse Cocardere; ori execuia are loc la ora apte. Manfred umbla de colo pn colo n jurul calului su, care era n aa msur de obosit nct prea c nu mai poate face un pas. Dintr-o dat se hotr. Urmeaz-m, i spuse lui Cocardere. Merse i btu n portia care se afla n apropierea porii celei mari. Dup cteva clipe, un soldat veni s deschid. Prietene, spuse el, am un mesaj urgent de comunicat sergentului tu. Venii, spuse soldatul. Traversar o sal scund cu boli teite, unde se aflau cteva grzi, i intrar ntr-o a doua ncpere de dimensiuni mai mari care constituia adevratul post de gard. 101 Manfred vzu imediat poarta care se deschidea spre strad, i i fcu semn lui Cocardere. Acesta se apropie de poart. Dnsul e sergentul, spuse soldatul. Ce dorii de la mine? ntreb eful postului de gard. S v spun c sunt nevoit s intru imediat n Paris, spuse Manfred care urmrea cu coada ochiului micrile lui Cocardere. Nu este permis la asemenea or, bombni sergentul. Gard, conducei-i napoi pe aceti doi oameni. nainte! strig n acest moment Cocardere deschiznd larg poarta i nvlind n strad. Sergentul, nelegnd c a fost pclit, ncerc s-i taie trecerea lui Manfred. Dar, dintr-un pumn, tnrul l azvrli ct colo, i nvli n strad. Dup o clip, auzi dou sau trei focuri de archebuz pe care soldaii din post le traser n direcia lor, dintr-un sim al datoriei. O or mai trziu, Manfred i Cocardere ajunser la Curtea Miracolelor. E ora trei, spuse Cocardere, m duc s dorm pn la ase. Altfel, a deveni inutil. Am s te trezesc, fii linitit. i se ndrept ctre apartamentul pe care l ocupa Lanthenay acolo unde se refugiaser Julie i Avette, soia i fiica lui tienne Dolet. Zrindu-i prietenul, Lanthenay scoase un strigt de bucurie i
95

Michel Zvaco

l strnse n brae. Cu o privire rapid, art spre cele dou nefercite femei care plngeau. Aadar, au ndrznit s-l condamne! fcu Manfred. Dar nu e totul piedut! izbucni Lanthenay. l vom salva. Cu siguran! Ah! domnule! strig Avette frngndu-i minile. Bietul meu tat! Julie era mpietrit de durere. Vom ncerca imposibilul! spuse Manfred tulburat ele atta durere. Vino 1 spuse dintr-o dat Lanthenay. Mi se rupe inima vzndu-le cum plng! lcrima Lanthenay cnd fur afar din ncpere. Vino am s-i 102 descriu planul pe care l-am fcut ca s ne punem de acord cu ceea ce avem de fcut. La Curtea Miracolelor, ceretorii pregteau armele pentru ncercarea pe care aveau s-o fac. Manfred i Lanthenay ajunser la nchisoarea Con-ciergerie. Unde trebuie s aibe loc execuia? ntreb Manfred. Ai s vezi. Iat-ne la Conciergerie. Cortegiul va iei pe poarta asta. S urmrim drumul pe care l va strbate. Trecur pe pod. Apoi se ntoarser spre dreapta, i, dup civa pai se aflar n piaa Greve. Acolo, n centrul pieei, trei sau patru oameni se ocupau de o singur treab: preau s nale cu mult grij un seu de turn ptrat. Dou care mari de la care fuseser deshmai caii se aflau n apropierea unui foc ce lumina uneori cu o licrire rapid casele cu acoperiuri ascuite, la ferestrele crora se artau capete curioase. n fa, o sumbr aduntur de case ale negustorilor, care ncepuser s fie drmate i n locul crora se construia primria. Cele dou care pe care le-am amintit adineauri erau pline cu lemne i vreascuri. Metodic, muncitorii nocturni stivuiau bucile lungi de lemn uscat. Un rnd de lemne, un rnd de vreascuri, apoi un alt rnd de lemne, i tot aa n continuare. Cubul acesta se nla n jurul
96

Curtea Miracolelor

unui stlp lung de form ptrat care fusese nfipt adnc n pmnt. Oamenii care trebluiau astfel, erau ajutoarele clului. i ceea ce nlau, era un rug. Manfred se albi la fa. Aici vor s-l ard? ntreb el. Dup cum observi! spune Lanthenay. Vino acum. Pornir spre intrarea podului. Aici ne vom posta, relu atunci Lanthenay Vezi, cortegiul iese pe acolo, de cealalt parte a fluviului; traverseaz podul; este nevoit s treac prin dreptul acesta; n cteva clipe mulimea o s nceap s vin n numr mare ca s-l vad trecnd pe condamnat; ori, toat mul-, imea care se va afla aici va fi alctuit din cei de la. 103 Curtea Miracolelor; vor fi o mie, dou mii, poate Nu, se va da nei un semnal Iat ce am stabilit: chiar n, momentul n care cortegiul va iei de pe pod, vom n-, vii asupra escortei tai deodat fr s scoatem un stri-, git Chiar s fie ei i cinci sute de gardieni, le vom, veni de hac.. Le vom rpi prizonierul, i ne vom refugia) la Curtea Miracolelor Ce zici de planul sta? Este singurul care pare rezonbil. Reuita mi pare) cert.. Crezi? fcu Lanthenay cu un licr de bucurie n priviri. Cu siguran! Ah! prietene, dac am putea reui! Rolul nostru, la amndoi va fi s ajungem pn la Dolet fr s ne ngrijim de ceea ce se petrece n jurul nostru Iat c oamenii notri i ocup locurile ntr-adevr, n ntuneric, se zreau confuz nite umbre care forfoteau i se rnduiau de-a lungul taluzu-lui i se adunau n numr mare n faa podului. n aparent, erau, brbai i femei din popor ori mic burghezi. Dar Manfred, privind cu atenie la aceste grupuri, recunotea, sub straiele pe care acetia le purta, pe ceretorii de la Curtea Miracolelor., Sub tunici ori pe sub mantii, ascundeau cu toii arme; cea mai mare parte, o constituiau pumnalele; cte unii! aveau pistolete. ncep s cred c vom reui! spune Lanthenay, mbtnduse cu un pic de speran, dup cum mai nti se ndoise de reuit. M ndoiam! Mi se prea c niciunul dintre ei n-ar rspunde rugminii mele Ce s-i mai spun! Ajunsesem s
97

Michel Zvaco

cred c nici tu nsui nu ai putea ajunge ia timp! Dup cum vezi am ajuns! zise Manfred cu un zmbet. X Condamnarea lui Dolet Procesul lui tienne Dolet, care durase ase zile se terminase n ajun la orele dousprezece^ 104 Ar fi inutil s relatm ultima faz a procesului dac nu s-ar fi produs un incident care a dus definitiv la condamnare. Procesul fusese condus de ctre Mathieu Orry, inchizitor i oficialul Etienne Faye Erau doi brbai despre care nu se putea spune c sunt ri ori buni; aveau nite fee pe care niciodat nu se putea zri un zmbet ori o urm de emoie.Nimeni nu auzise vrodat ca Mathieu Orry s se fi enervat. Vorbea cu delicatee, i cu o vece mngietoare ordona clului s-i pregteasc uneltele de tortur pentru a le folosi ia chestionarea unui acuzat.Dealtminteri era considerat un model de cucernicie i i ndeplinea datoriile cu un zel care-l situa printre cei mai devotai. Ct despre Etienne Faye, acesta era o matahal, cu fa neted, cu cearcne n jurul ochilor, i nfiarea morocnoas, replic admirabil a lui Mathieu Orry. Nicio dificultate nu-i stnjenea pe cei doi brbai. De ndat ce se aflau n faa unei neclariti, n cadrul unui proces, ddeau ordin ca acuzatul s fie trimis n camera de tortur. Rar dac treceau vreodat mai mult de zece minute fr ca Mathieu Orry s nu poat spune cu vocea sa mngietoare: Problema n litigiu este lmurit. Amin! rspundea Faye. ntr-adevr, pe scaunul de tortur, nefericitul cruia i se sfrmau oasele mrturisea tot ce se dorea de la el. Unii se nvinuiau de grozviile cele mai fantastice, ca de exemplu de a fi cltorit prin vzduh pe coada mturii ori c e n relaii directe cu diavolul. Odat ieii din camera de tortur nenorociii se ciau cu amrciune de mrturisirile lor, dar era prea trziu. Dolet nu a fost supus torturii. Printr-un ultim gest de pudoare, dintr-o instinctiv revolt
98

Curtea Miracolelor

mpotriva tiraniei preoilor, Franois se opuse acestui tratament Socotea c i aa era prea mult c Dolet era ars pe rug fr s aibe vreo vin. i atunci cnd Loyola afl c editorul nu avea s fie supus torturii, nu insist asupra acestei probleme. i aminti c Dolet publicase o carte intitulat: Faptele lui Fremgois I de Valois, rege al Franei, i presupuse poate c Franois I avea fa de autor un fel de recuno 105 tin pentru aceast carte fa de care se artase foarte mulumit i mndru. Intrm aadar n marea sal a Palatului de Justiie n cea de-a asea i ultima a procesului. Matineu Orry ndeplinea funcia de acuzator. Etienne Faye prezida, asistat de asesori. Exista n sal o numeroas asisten format din burghezi i oameni de rnd, dintre care niciunul nu ndrznea s-i afieze pe chip mila pe care o simea de fapt pentru acuzat. ntr-adevr, de jur mprejurul slii existau grzi narmate cu halebarde. Dar teama provenea n special de la prezena unor clugri rspndii prin mulime; se tia c aceti oameni aveau auzul fin i privirea ager, i nimeni nu-i ddea osteneala s ajung s fie tras pe roat de viu pentru a arta pe fa vreun sentiment uman. tienne Dolet, stnd n picioare n faa tribunalului, cu minde legate la spate, asculta cu atenie ceea ce spuneau cnd oficialul Faye, cnd acuzatorul Orry. Din cnd n cnd. Se ntorcea ctre mulime i cuta din priviri pe cineva care urmrise toate peripeiile procesului. Acesta era Lanthenay care se mcina de disperare. ntr-adevr, acuzatul era adus n fiecare zi n sal printr-o trecere secret care ddea spre nchisoarea Con-ciergerie. Aadar nu exista niciun mijjloc de a-l putea rpi pe Dolet pe timpul procesului, dup cum sperase Lanthenay la nceput n ziua aceea, cea din urm, ctre orele unsprezece dimineaa, Mathieu Orry i oficialul Faye au ajuns n ncurctur tienne Dolet se ncpna s nu recunoasc acuzaiile ce i se aduceau. i nu se puteau folosi de marele izvor al adevrului, camera de tortur.
99

Michel Zvaco

O spaim nedefinit apsa asupra slii tcute n care nu se auzea dect vocea judectorilor i cea a lui Dolet care riposta. Aadar, spunea Faye, afirmai c nu suntei deloc eretic Nu sunt. 106 Aa spune dumnealui, izbucni Orry, dar nu a fost el cel care l-a tiprit pe Platon cu acea monstruoas erezie, nct nu mai e nevoie de alte probe? L-am tradus pe Platon, rspunse Dolet. Contestai dreptul cie a-i traduce pe autorii antici? Prescriei studiul pentru limba greac? Ai tiprit cri scandaloase, ai publicat o Biblie n limba francez. Ciiie de care vorbii au fost aduse n imprimeria mea: daca le-a fi tiprit s-ar fi gsit urme ale ncercrilor de tipar. Mrturisii, relu Faye, c suntei schizmatie? Asta nu o putei contesta. Ai favorizat pe aprtorii noilor dogme. Nu cunosc niciunul dintre ei; cum a fi putut s-i favorizez. Faye i Mathieu se privir. Mrturia acuzatului era pe atunci piesa principal a unui proces. Era att de uor de obinut! Se ntmpla arareori s se ncerce stabilirea vinoviei unui acuzat prin probe acumulate n afara negaiilor i afirmaiilor. Faptul c Dolet persista n a nega, producea asupra mulimii asistenilor un efect uimitor. i cum justiia nu era susinut. Pe probe materiale att de solide ca n zilele noastre, condamnarea lui Dolet devenea anevoioas. n clipa asta, un brbat nainta ctre oficialul Faye. Era un clugr. Cretetul i era acoperit de o glug neagr. Fiecare putea observa c pea cu greutate. Ce aducea sinistra apariie? Clugrul se aplec spre oficial, scoase o hrtie din sn i, i-o ntinse lui Faye spunndu-i: ntrebai-l pe acuzat dac pergamentul acesta este scris chiar de mna lui. Faye citi cu iueal coninutul hrtiei, apoi l trecu lui Mathieu Orry care l citi i el. Mrvie i sacrilegiu! bombni el. Grzi, aducei-l mai aproape pe prizonier, spuse Faye. tienne Dolet se apropie el nsui i se aplec asupra pergamentului.
100

Curtea Miracolelor

Dumneavoastr ai scris aceste rnduri, ntreb Faye. 107 Da, spuse stpn pe sine Dolet. i, deosebit de calm, i relu locul. Orry scoase un fel de bombnit de bucurie. Se ridic, innd hrtia n mn. Pergamentul, era cel pe care Dolet l scrisese la Con-ciergerie ntr-un moment febril i pe care soldaii i-l corifiseaser ca s-l dea lui Gilles Le Mahu. Mathieu se ridic i ddu citire documentului. Apoi l coment, ne putem nchipui n ce fel. Mai ales ultimul pasaj i excita verva. Reieea ntr-un mod categoric faptul c acuzatul punea mare pre pe tiin, cauza tuturor relelor i izvorul principal al tuturor ereziilor. Clugrul care adusese pergamentul acuzator se retrsese ntr-un col. El il zri pe oficialul Faye aplecndu-se ctre asesori. Acetia aprobar din cap. Atunci oficialul citi sentina, care l declara pe tienne Dolet vinovat, scandalos, schizmatic, eretic, aprtor al ereziilor. Sentina condamna pe savant s fie ars pe rug n piaa public. Citirea sentinei fu primit cu o tcere de moarte. Grzile l nfcar pe Dolet imediat. Mulimea care prsea sala, era trist, ngrozit peste msur. Doar o femeie exclam: Mare pcat s arzi pe rug un brbat att de frumos i care vorbete att de bine. Femeia fu arestat pe loc. i ai si nu mai avur niciodat vreo veste despre ea. Dup citirea condamnrii, Lanthenay ieise odat cu mulimea, i, nebun de disperare, scrisese cele cteva rnduri pentru Manfred. Cocardere ncalec dendat. Restul povestirii se cunoate. Clugrul cu glug neagr, auzise i el pronunarea tribunalului, dup care ieise, se urcase ntr-o caleaca, i o porni la palatul marelui magistrat. n timp ce intra n cabinetul lui Monclar, omul acesta i scoase gluga. 1 Ce impruden! izbucni Monclar, zrindu-l. Dac rana dumneavoastr s-ar deschide din nou, sfnt tat!
101

Michel Zvaco

108 Loyola tresri i-i spuse cu calm: mi atribuii un nume ce nu se acord dect papei, fiule. n sinea mea, doream s aduc un omagiu sanctitii voastre i de fapt, de ce nu ati fi numit- mai degrab aa? Niciodat! spuse linitit Loyola. A pierde jumtate din puterea mea dac a accepta mitra papal Ct despre rana mea, fii linitit Tocmai am venit s v aduc o veste bun: Dolet este condamnat Restul v privete, n calitatea dumneavoastr de mare magistrat. Cnd dorii s se nale rugul? Mine, fiule. Mine! Da, Dolet are prieteni ndrznei; pn cnd nu vd cu ochii mei flcrile rugului ridicndu-se n jurul lui, nu voi avea linite. Ceea ce dorii, printe, este n afara uzanelor. Trebuie s-l lum prin surprindere pe duman. Dealtminteri, oficialul nu a ezitat s declare public faptul c acuzatul i va ispi pedeapsa chiar de mine. Fie, printe. Rmne de tiut n care loc o s-l ardem pe rug. Exist piaa Greve Da, tiu piaa voastr spaioas, spuse Loyola. Discuia dintre cei doi mai dur nc un ceas; ceea ce a fost hotrt n cadrul acestei discuii, nu vom ntrzia s aflm *. XI Locul n care a fost nlat rugul Revenim la Manfred i Lanthenay pe care i-am lsat stnd lng podul Saint-Michel. Podu] avea cte o poart la fiecare din cele dou extremiti ale sale. * Majoritatea istoricilor plaseaz data condamnrii lui Dolet n luna august. Unii o plaseaz n luna ianuarie, i cu toate c opinia asta este mai puin acreditat, am preferat-o pe motivul niruirii evenimentelor din povestirea noastr. 109 Porile nu se nchideau dect arareori, exceptnd zilele n care era vreo rzvrtire la Universitate i cnd se voia s fie
102

Curtea Miracolelor

mpiedicai studenii s se rspndeasc prin ora. Ziua ce se ivea prea, cenuie i sinistr. Era aproape ora ase. Doler trebuia s ias de la Conciergerie pe la ora apte pentru a fi condus la locul supliciului, adic n piaa Greve, dup cum fusese anunat. n momentul de fa, erau aproape trei mii de persoane masate la intrarea podului Saint-Michel, fr a mai socoti mulimea enorm care se revrsa din strzile nvecinate i invada piaa Greve. Oamenii masai lng pod erau cu toii ceretorii de la Curtea Miracolelor. Lanthenay i Manfred ocupaser poziie chiar n faa porii podului. Preau foarte calmi i nu-i adresau niciun cuvnt. La orele ase i jumtate dou sute de clrei se aezar deo parte i de alta a porii lund poziii de lupt. n spatele lor se postar trei tunuri mici de campanie. Se apropie momentul! spuse cu glas nbuit Lanthenay. n timpul acesta, nite soldai, ncrcar tunurile, n mod fi, i le ndreptar n trei direcii diferite asupra mulimii. Aceasta demonstraie amenintoare fu remarcat de toat lumea i primit cu strigte de groaz. Numai ceretorii nu manifestar nicio surpriz. Doar, dup ce au aruncat o privire asupra niruirii de pe pod, Manfred i Lanthenay constatar mai multe lucruri care le ddur o nelinite vag. Mai nti, toate dughenele podului erau nchise, ceea ce nu se ntmpla niciodat n asemenea mprejurare, prvliaii din Paris fiind din contr avizi de asemenea spectacole. ntr-adevr, dughenarul parizian avea un temperament rzboinic, i cum rareori are ocazia s-i satisfac instinctele, ador orice spectacol n care sunt omori oameni. n plus, Manfred i Lanthenay remarcar faptul c podul era nesat cu soldai; erau poate dou regimente 110 masat pe pasajul ngust ce era liber ntre cele dou rnduri de dughene. Alte ase tunuri la vedere desvreau s dea podului aspectul unei fortree care se pregtete s susin un asalt. Clopotul din turnul Palatului de Justiie sun orele apte. Se fcu n mulime o vast i profund micare ce indic
103

Michel Zvaco

freamtul de spaim, i care, plecat dintr-un centru de fierbere, se pierde n rndurile mrginae prin ondulaii ample. n momentul sta, poarta podului fu nchis. Ce se petrece? murmur Lanthenay devenit livid. Vin din piaa Greve, gfia o voce n apropierea lui. Manfred i Lanthenay privir napoi cu repeziciune. Omul care vorbi astfel era Cocardere. i cuvintele astea att de simple totui rsunar aidoma unui dangt de clopot. Chiar n aceeai clip, dangtul ncepu s rsune ntr-adevr la Saint-Germain-lAuxerrois i la Notre Dame, apoi la SaintEustache, apoi la celelalte biserici, ajungnd din aproape n aproape ca o voce luntric prevestitoare de nenorocire care sar preschimba n ecou de doliu n deprtare, de cealalt parte a Senei, se auzi cntul a sute de clugri care, acoperii de glugi i cu lumnarea n mn lumnri care erau mai degrab tore pentru incendiat! formau cortegiul condamnatului. Sosesc din piaa Greve! relu Cocardere, i tii ce se petrece acolo? Se afl ntr-adevr un rug, dar n jurul rugului, nici urm de clu i nici ajutoarele sale. Nu n piaa Greve va fi ars pe rug! Lanthenay scoase un ipt sfietor. Manfred rcni o njurtur teribil. Fu printre ceretori o agitaie violent. i strigtele neateptate, repetate de voci furioase, izbucnir, tunar: n piaa Maubert! n piaa Maubert! O mie de ceretori nvlir asupra porii podului, i se produse acolo o nvlmeal de nedescris, n timp ce din toate prile alerga o mulime ngrozit. Cum s te descurci? E ngrozitor! 111 Cum s treci dincolo de pod? Cum s-i sar n ajutor? Cu mintea rvit, i prul zbrlit, Lanthenay rcnea aceste ntrebri ntrerupte de njurturi din care se dez-lnuia disperarea. i, deodat, i trecu o idee prin mintea-i rvit de gnduri. nainte! url el. Din cteva salturi, coborse malul abrupt. Existau brci legate cu frnghii de rui nfipi n nisip. Dar mai era timp s dezlege brcile? E sigur c nu le zri. Intr n ap!
104

Curtea Miracolelor

Lanthenay ddu de ap adnc i aproape de ndat se porni s noate cu o asemenea ndrjire nct travers curentul de ap aproape n linie dreapt. Atunci, se ntmpl o scen nemaintlnit, un spectacol de vis sau de comar. n urma lui Lanthenay, Manfred; n spatele lui Man-freed, Cocardere i Fanfare, zece, o sut, o mie de ceretori se aruncar n ap, urlnd, vocifernd, mpingndu-se; Sena se ngeri de tot se acoperi de capete furioase, de pumni care se agitau deasupra capetelor. i dangtul clopotelor, rsuna lugubru, asemeni unui plnset care ar fi ngnat n surdin miile de strigte i de blesteme ce se nlau din apa Senei! XII Piaa Maubert Da! n piaa Maubert cele dou mii de grzi ale poliiei, nsoite de mai mult de cinci sute de clugri, l conduceau pe tienne Dolet. Era o idee inteligent pe care o avusese Loyola. Temutul clugr i-a explicat minuios atacul de la Curtea Miracolelor mpotriva ceretorilor, i izbnda lor extraordinar! nluntrul su, admirase aceast fapt de arme el care odinioar mnuise cu atta dibcie sabia. i murmurase: Acesta este Marignan-ul lui Lanthenay! 112 Dar dintr-o dat conchise: Omul sta e capabil de orice. Tentativa sa de rpire a lui Dolet de la Conciergerie este opera unui erou ari a unuJ nebun, dou categorii de oameni la fel de periculoi. i hotrse s-i ia precauii pentru ca Dolet s nu-i fie smuls la momentul potrivit. Am vzut cum a decurs convorbirea lui cu Monclar. i ddu sfaturi, sau mai degrab ordine, care se rezumar la aceste manevre foarte simple: S rspndeasc zvonul c Dolet ar fi ars n piaa Greve, i s ridice acolo un rug pentru a nela mai bine pa cei din Paris; apoi, ctre orele cinci dimineaa, s ridice iute un rug n piaa Maubert, s dea ordin s se blocheze podurile i s fie pzite de fore importante..
105

Michel Zvaco

Astfel sunase planul lui Loyola. Nimeni, nu avu acces la acest secret. Pn n ultima clip Dolet nsui crezu c ar fi condus n piaa Greve. Imediat dup sentina de condamnare citit de oficialul Faye, Dolet fusese nfcat de grzi care l nconjurar i l duser n temnia sa prin pasajul subteran ce lega nchisoarea Conciergerie de Palatul Justiiei. Fu lsat linitit ntreaga zi. Numai c Gilles Le Mahu dubl numrul temnicerilor ce staionau n permanen pe culoar i tripl numrul grzilor plasate n temnia n care se gsea Dolet. Ctre orele apte sefra, Gilles Le Mahu ptrunde n celul i i spuse lui Dolet c i-ar satisface toate dorinele i cerinele. Dorii, adug ei, s fii servit cu o cin pe cinste, pe care so stropii cu un vin din propriile mele pivnie? Gilles Le Mahu conta deosebit de mult pe efectul acestei propuneri. Nu concepea ca un om ce mai avea puin de trit s fi putut s-i doreasc altceva. De aceea a fost surprins cnd l auzi pe Dolet rspun-zndu-i:. Mulumesc, jupa ne Le Mahu, pinea mi va fi de ajuns. Ce ai dori oare? S m lsai, s dorm n linite; cci sunt foarte obosit. 113 Gilles Le Mahu se retrase foarte uimit. tienne Dolet se arunc ntr-adevr pe grmada sa de paie i nchise ochii. Teribil a mai fost aceast ultim noapte Cte gnduri supreme l asaltar pe savant Cu ct groaz agonia bietei sale inimi distruse, preceda groaznica agonie a trupului care, n cteva ore, avea s devin prad flcrilor Ce pan ar putea s descrie toate acestea? i ce povestitor ar gsi curajul s adaste asupra inexprimabilelor sale mistere ale sufletului? i care cititor ar fi acela care s-ar hrni tihnit cu povestirea unui astfel de martiriu? E lesne de neles de ce lsm s cad vlurile nopii asupra condamnatului. Dolet nu dormi. Abominabila discuie ntre patru ochi cu suferina lui dur pn n ultima clip.
106

Curtea Miracolelor

Dar la orele cinci dimineaa cnd se deschise ua celulei sale i cnd reapru Gilles Le Mahu, tienne Dolet era n picioare i avea un chip senin. Un preot l nsoea pe Gilles Le Mahu. Fiule, spuse preotul, vin s s v aduc consolrile pe care religia noastr ntru iertare, cu buntate i resemnare o rezerv tuturor copiilor si, chiar i celor mai ndrtnici. Rostise vorbele acestea pe un ton glacial. Domnule, rspunse Dolet, m gsii ntr-o stare deosebit de dezolant; aadar nu am nevoie de ajutorul dumneavoastr, pentru care v mulumesc cu toat sinceritatea. Cum, fiule! Nu binevoii, nici acum s aprei naintea Domnului, s mrturisii greelile, rtcirile i pcatele voastre? V aduceam iertarea de pcate. M-am iertat eu nsumi, spuse Dolet. Nelegiuire! vei asculta totui divinul sacrificiu al slujbei! Trebuie neaprat s fiu dus acolo! Preotul fcu semnul crucii, care era fr ndoial un semnal convenit, cci n aceeai clip chiar grzile i temnicerii se npustir asupra lui Dolet, l culcar la pmnt, l legar i i luar pe sus. n capela n care fusese adus condamnatul, ncepea slujba funerar _ 114 Clugrii, rnduii n jurul capelei, ntreau coral amenintor pe care Dolet, n lanuri, nconjurat de grzi, l auzea i l tlmcea n sinea lui. Cu un soi de furie sumbr oficialul interpret cntul celor mori. n apropiere de condamnat se afla un clugr care nu cnta. l privea pe Dolet. i prin cele dou guri ale glugii, condamnatul vedea strlucind doi ochi negri, o privire aparte, o privire de ironie, de for i izbnd. Tortura slujbei funerare lu sfrit. i dezlegar picioarele lui Dolet. Dar i strnser din nou legturile de la mini. Dolet era cu capul descoperit, mbrcat cu o vest neagr care punea n eviden nfiarea sa ndrznea. Era palid. Dar o incomparabil fermitate ddea privirilor sale o expresie de tragic indiferen fa de ceea ce se pregtea.
107

Michel Zvaco

O cut de dispre i arcuia gura. inea fruntea sus. Cortegiul se form. Confrerii de pocii mbrcai n negru i n alb, purtau crucifixe grele, urmau iruri de clugrie, apoi preoi ctnd moriton rugciuni pentru cei n pragul morii, apoi numeroi clugri, cu toii acoperii cu glugi i cu toii purttori de lumnri groase de cear. Urma Dolet, nconjurat de clugri. ntreg cortegiul de la un capt la cellalt, era ncadrat de trei rnduri de soldai, narmai cu archebuze ncrcate. n frunte i la coad, companii de clrei, deschideau i nchideau drumul cu lancea n mn. Dolet avea un mers foarte hotrt. Aproape de ei nainta clugrul a crui privire stranie o remarcase. Abia se urni cortegiul i bisericile toate ncepur s bat clopotul. Dolet i ddu seama anevoie c se ndreptau ctre piaa Maubert i nu spre piaa Greve. n deprtare, de cealalt parte a podului Saint-Michel, se ridica n aer un freamt de voci nbuit. Totui de-a lungul acestui drum se formaser grupuri. Oameni 115 din Pres de la Cte i de la Universitate, alergau i se postau de-a lungul strzilor. Sentimentul care domina mulimea era cel ai milei. Se manifestau imperceptibile atitudini de mnie i indignare. Civa oameni strigau n gura mare c era o mrvie s ucizi un nevinovat i c tortura aceasta se va abate asupra oficialului Faye, care s-a fcut vinovat de pronunarea unei condamri nedrepte. Majoritatea femeilor plngeau. Clugrul (-are mergea lng Dolet observ lacrimile mulimii, i cu o voce plin de ironie neptoare murmur: Dolet pia turba dolet! * Condamnatul tresri; recunoscu vocea lui Loyola! i ridic fruntea i rspunse fr s tremure: Sed Dolet ipse non dolet. ** Aha! dumneavoastr suntei domnule de* Loyola? Ei bine, o s vedei cum tie s moar un brbat care nu se teme de nimic; nici mcar de dumneavoastr n momentul de fa.
108

Curtea Miracolelor

Loyola nu mai spuse nimic. Curnd se ajunse ntr-o pia strmt n jurul creia se masar clreii, soldaii i clugrii. Cei ce ineau n min lumnri nconjurar rugul. Se construise o scar pentru a se ajunge la platforma rugului. Clul i ajutoarele sale se apropiar i voir s-l apuce pe condamnat pentru a-l obliga s urce scara. Oprete-te, clu, spuse Dolet. Nu vreau s fiu ajutat. Omui rmase pe loc. n acelai timp Dolet urc treptele, cu toate c nu se putu ajuta de minile sale care erau legate. Ajuns pe platform se plas lng stlp. Dendat clul l leg de stlp cu o frnghie pe care o petrecu de mai multe ori n jurul trupului. * N.A. Loyola fsco n cazul acesta un calambur stranic: dolet, n latin, inscamne: geamt, plnset, Dolet pia turba dolet vrea aadar sa ndemne: Mulimea pioas l deplnge pe Dolet. *. * N.A. Dar Dolet nsui nu-l deplnge pe Dolet. 116 Dolet i purta privirile n deprtare. O mulime imens, ncremenit ntr-o atitudine de groaz i spaim, umplea strzile nvecinate. Clul cobor. Dolet voi s nceap s vorbeasc. Dar, la un semn al lui Loyola, clugrii intonar De Profundis cu o voce slbatic; nu se putea auzi niciun cuvnt din ce spunea nefericitul savant. n aceiai clip clul apuc o tor pe care ajutoarele sale o aprinser. Dar Loyola i-o zmulse din mini. Astfel pier dumanii lui Iisus! izbucni el cu furie. i nclin tora ctre vreascurile uscate ce formau temelia rugului. Ct ai clipi din ochi, toate lumnrile fur aplecate spre vreascuri. Un fum cnepiu i neccios, precum fumul de la cuptoarele brutarului, se ridic n aer i l nvlui pe Dolet n vrtejurile lui. Cteva secunde nc se mai zri chipul su senin. Deodat, flcrile urcar, mprtiind fumul cu dre roietice: vlvti unduitoare, suple, se legnau n vnt aidoma unor stindarde funeste care ainteau ctre condamnat, ascuiuri ce preau s uiere Un strigt, un imens i sfietor strigt de mil se ridic din mulime.. Apoi dintr-o dat a fost o agitaie de groaz; izbucnir urlete;
109

Michel Zvaco

a fost o fug disperat i dou sau trei sute de fiine nebunite, cu prul ciufulit, din care picura apa se npustir asupra clreilor care nconjurau rugul i n fruntea lor Lanthenay, Manfred, livizi, nverunai! Foc! foc cu toate armele! tun Loyola. Un om clare pe cal comand: Ochii! Foc! Era Monolar. Tunetul a dou archebuze descrcate dintr-o dat se rostogoli asupra acestei pri a Parisului, n acelai timp cu tunetul strigtelor mulimii; czur vreo cincizeci de ceretori; printre ei Manfred, cu braul zdrobit. nainte! url Lanthenay cu o voce care nu mai avea nimic omenesc n ea. Se npusti. Erau vreo sut O nou salv rsun lugubru. Mori claie peste grmad, rnii rostogolindu-se blestemnd nfiortor. 117 Cocardere i Fanfare nedesprii czuser unul lng cellalt. nainte I url Lanthenay fr a-i da seama c nu mai erau dect vreo zece. Ochii si ieii din orbite, ndrjii, ncrncenai, se ainteau asupra nspimnttoarei scene acolo, la civa pai de el, deasupra capetelor clugrilor i soldailor imagine roie, neagr i cenuie, flcrile care urcau, urcau rsucindu-se, uiernd, se nlau mai sus dect coama caselor vecine, stlpul calcinat, imensul tciune arznd care se prbuea n puzderii roietice, cuptorul monstruos n mijlocul cruia un biet trup oribil la vedere, crispat, deformat, chircit, disprea n foc! Deodat imaginea dispru Rugul se prbui. Stlpul czu i el Ceea ce mai rmsese din tienne Dolet dispru ntr-o ultim i violent tromb de fum negru. Se sfrise. Lanthenay, se npusti cu pumnalul n mn. i croia drum nainte, nebunete, groaznic, supraomenesc La fiecare pas. Braul su, se ridica i se cobora cu un gest fulgertor, dobornd cte un soldat. i croia astfel un drum de snge ctre Monclar care, nemicat n a cu priviri fixe, l zrea venind, cum se vede n comaruri venind fiara Apocalipsului. Lanthenay nu rostea un cuvnt.
110

Curtea Miracolelor

Dar la fiecare din micrile sale ucigtoare, un soi de mormit furios i sfia gtlejul, nainta ctre Monclar. l avea n mn. Soldaii, ngrozii peste msur, n faa acestui tvlug se ndeprtau. Lanthenay izbuti s ajung lng calul lui Monclar. i fcu elan. Pregtea saltul uimitor prin care s-ar trezi faa n fa cu Monclar n clipa asta, din spate, o mn uscat, violent i nervoas i aps ceafa. A fost un brnci teribil. Lanthenay se rostogoli Mna care a mbrncit era mna unei femei! 118 i femeia asta, era Gypsie! ntr-o clip, douzeci de grzi se nspustir asupra lui Lanthenay. Dup nc o clip, se trezi legat fedele! XIII Dup ce totul s-a sfrit Monclar ls s-i alunece o privire asupra lui Gypsie. i de data asta, privirea asta, mai uman, lsa s se ghioesc un soi de recunotin uimit. Era pentru a doua oar cnd btrna iganc l salva pe marele magistrat. i tot din mna lui Lanthenay l salvase. ntr-adevr, dac Gypsie nu l-ar fi mbrncit pe Lanthenay, chiar n clipa aceea cnd acesta avea s se arunce asupra lui Monclar, s-ar fi sfrit cu marele magistrat. Se aplec spre ea. Ce vrei! ntreb el. n mintea lui, asta voia s nsemne: Ce recompens doreti pentru c m-ai salvat? Ea rspunse cu glas sczut: Iertarea acestui om! Ea art spre Lanthenay. Aoeasta nu o zrise nc. Era nconjurat de soldaii care l legaser. Recunoscndu-i vocea igncii, el i ntoarse cu iueal capul spre ea. Un soldat crezu c avea s ncerce o ultim tentativ de
111

Michel Zvaco

rezisten i i trase o lovitur zdravn n cap. Lanthenay czu leinat. Dar nainte s-i piard cunotina, avu acest ultim gnd: Biata Gypsie! Buna mam Gypsie! A dat buzna s m salveze! Marele magistrat ncruntase sprncenele i uittura lui lu aerul de atonie glacial, care fcea acest chip att de neptruns i att de temut., Scutur din cap. 119; Monseniore, spuse cu vioiciune iganca, v cer n schimb s binevoii s m primii n palatul dumneavoastr. Fie. Vino n seara asta la orele nou. V cer totui s nu ordonai nimic mpotriva lui Lanthenay nainte de a m fi ascultat Sunt de acord i cu asta. i mormi printre dini: Nu va pierde nimic ateptnd! Satisfcut, iganca se ndeprtase n grab. Lanthenay fu azvrlit ntr-o aret, cci il legaser att de strns c i-ar fi fost cu neputin s fac un pas. n jurul aretei. Monclar plas dou sute de clrei, cu sabia ori pumnlul n mn. La palatul meu! ordon el atunci. ntr-adevr, palatul marelui magistrat era pevzut cu vreo jumtate de duzin de celule care nu erau mai prejos ca cele de la Conciergerie, de la Chtelet ori de la Bastilia. O or mai trziu, Lanthenay era n lanuri ntr-una din aceste temnie. n jurul tciunilor negri care se sfreau de ars, nu mai rmneau dect clugrii care cntau rugciunile celor meri. Mulimea o luase la fug n momentul sosirii ceretorilor. Aproape dou sute de cadavre zceau pe pmntul strduinei, n ncercarea de a ajunge pn la rug. Soldaii erau ocupai s-i adune pe cei mori. Ct despre rnii, acetia dispruser. Unii se trr cum putuser mai departe de locul btliei pentru a scpa de rzbunarea marelui magistrat. Ceilali fuseser adunai de ctre destrblate. Cartierul era plin de destrblate. Ele se strduiser s-i ascund pe ceretorii rnii, nu numai pentru c menirea lor de destrblate fcea din ele aliatele fireti ale ceretorilor, dar poate i pentru c era nc mai mult mil n sufletele lor neinstruite.
112

Curtea Miracolelor

Dup cum s-a vzut, Manfred czuse printre cei dinti, cu braul zdrobit. Rmase leinat timp ndelungat. 120 Cnd se trezi, ntr-o scnteiere de raiune dup ce l ls febra, se vzu culcat pe o grmad de paie, ntr-o trist i sumbr magherni. O femeie l privea. Era aezat pe un scunel i cnta cu jumtate de gur un fel de bocet care suna cam aa: n grdina vecinului, Am cules crini albi i observnd c Manfred deschise ochii, ea ncet s mai cnte i rse cu gravitate. D-voastr m-ai salvat? ntreb Manfred. Salvat? Nu tiu Mesange i Bigorne, cele dou femei te-au adus aici Cine suntei? Sunt Margentine, nu tii? Margentine cea blond Manfred nchise ochii i ncepu s murmure cuvinte r ir. ncepu s delireze din nou. Ct despre Cocardere i Fanfare, acetia dispruser. Erau mori? Sau doar rnii? n jurul tciunilor mulimea, n clipa de fa, i revenise din teroare, se apropie i privi n tcere, cu o curiozitate avid, grmada de tciuni i cenue. Din capul lui Dolet nu se mai zrea nimic dect cteva oase care se confundau cu tciunii. Era pe la orele tri dup amiaz. Rugul fusese aprins la orele apte i jumtate. Totul era stins. Osemintele ce se zreau mai distinct se rciser de mult. Clugrii se aflau tot acolo. Aadar, ctre orele trei, mulimea se strnse n jurul clugrilor. O femeie din mulime strig: S fie luat cel puin cenua i s fie nmormntat cum se cuvine n pmnt cretin! Loyola auzi cuvintele astea, tresri i pru c iese din letargia imobil n care se gsea nc de diminea. Livid sub gluga sa, cu priviri fixe, nu pierduse niciun amnunt mcar din supliciu, visnd la torturi mai crunte, mai mostruoase. Strigtul de mil al femeii l aduse la realitate. Vorbi cu voce puternic:
113

Michel Zvaco

121 Fr slbiciuni! Fr iertare fa de nelegiuii i eretici! Frailor luai cenua i aruncai-o, mprtiai-o n vreun loc prsit! Dinuntrul unei arete clul i ajutoarele sale scoaser o urn mic din lemn alb i nite lopei. Doi clugri apucar lopeile. Osemintele savantului fur aruncate n urna pe care cei doi clugri, fr ndoial nvai dinainte, le luar. Aa pier dumanii lui Iisus! mai strig Loyola. i ia vocea asta amenintoare mulimea fremta i plec fruntea. Amin! rspunse corul imens al celor 500 de clugri. XIV iganca Dup ce l-a prsit pe Monclar i dup ce a plecat din piaa Maubert, Gypsie s-a ndreptat dendat la Curtea Miracolelor. Cum tocmai ajungea n strada Mauvaises-Garcons, ea vzu naintea ei doi brbai care, pe un fel de targa improvizat, l purtau pe un al treilea. Aproape de targa mergeau dou femei cci ea recunoscu dendat pe dou dintre destrblate. Se apropie i pe targa l zri pe Manfred, palid la fa, cu ochii nchii. E mort? ntreb ea. O! nu, doar leinat. Are braul frnt, rspunse una dintre cele dou destrblate. Unde l ducei? Pi mergem acas la tine Gypsie! La mine! spuse ea cu o voce care le nghe pe cele dou destrblate. Nu voi mai fi nici n seara asta i nici mine acas la mine i apoi ascultai-m, nu ar fi n siguran la Curtea Miracolelor Uimite peste msur, cele dou femei ascultau fr s priceap. iganca cugeta. Ce se petrecea n aceast contiin obscur? Era o privire de mil care lumina n clipa de fa aceste priviri slbatice? Ducei-l la Margentine! spuse ea dintr-o dat. La nebun? Ei a, ce ai astzi Gypsie? 122 Ascultai-m pe mine, spuse ea, trebuie s fie dus la
114

Curtea Miracolelor

Margentine pentru motive pe care nu ie tii i pe rare eu le tiu! Destrblatele se privir din ce n ce mai uimite, att era de mare autoritatea moral de care se bucura Gypsie, pe ct era de mare reputaia sa de ghicitoare, n aceast lume naiv i credul nct ele nu mai obiectar de loc. Cei doi brbai ridicar din nou targa i iganca i zri intrnd. n casa lui Margentine cea nebun. Atunci se ntoarse n mare grab la Curtea Miracolelor. Ajuns la ea acas, Gypsie ncepu s scrie pe ndelete. Cci ea tia s citeasc, s scrie i s socoteasc, ndeletniciri cu care avusese grij s nu se mndeasc. Ea fcu munca asta cu o tihn aparent care ar fi uimit pe oriicine ar fi putut s citeasc atunci n mintea sa. Isprvind de scris mpturi pergamentul, l sigila, i ddu fuga acas la Margentine unde l zri pe Manfred instalat pe o grmad de paie aruncat pe jos. Vei avea grij de el? ntreb ea. Da, da, fcu Margentine; m-a scpat ntr-o zi cnd nite brbai alergau dup mine Bine. Ai nevoie de bani? Fr s atepte rspunsul, puse civa scuzi n palma Margentinei. Acum vrei s-i destinui ceva, Margentine? Ei bine, el te va ajuta s-i regseti fiica dac l ngrijeti cum se cuvine. Ascult! continu Gypsie, vezi asta? Ea i art plicul sigilat. Ei bine, cnd va fi vindecat, dar nu mai nainte, ascult-m cu atenie Nu mai nainte! Am neles Atunci i vei da hrtia asta. Bine.! dai-mi-o! Margentine lu pergamentul i se duse s-l ascund ntr-un fel de ni practicat n perete, care i servise de dulap nebunei i n care asendea ceea ce credea c are de pre. ine minte,: i mai spuse Gypsie, nu nainte de a se fi vindecat! Nu nainte! 123 De ajuns! gndi n sinea ei Gypsie, asta nseamn mai mult de opt zile mai mult timp dioct am nevoie. Arunc asupra lui Mnfred care delira o ultim privire n care
115

Michel Zvaco

abia de se zrea un nceput de emoie, apoi plec. . Odat ajuns acas, Gypsie adun ntr-un pachet un un anumit numr de lucruri preioase, mai ales bijuterii, de o valoare destul de considerabil. Puse ntr-o centur de piele aurul pe care l avea ntr-o ascunztoare i se ncinse cu centura pe dedesubtul mbrcmintei. Umbla ncolo i-ncoaoe fr grab, ca i cum i-ar fi vzut linitit de treburile ei zilnice. Se gndea la Manfred, sau mai degrab i impunea s se gndeasc la el bombnind vorbe fr ir. Puteam s m ndoiesc c m voi ataa de el i i c voi ajunge s-i doresc fericirea? Ah! Monetar sta! Cum o s mai sufere! Ce-mi pas mie de fericirea lui Manfred? Acum nu mai poate s-l ia de lng mine pe fiul marelui magistrat! O s plng n hohote! Numai s nu nnebuneasc! Sau s nu moar din cauza asta imediat. Astfel, se ducea mereu cu gndul la suferinele pe care voia s le provoace marelui magistrat. Lanthenay, vinovat de revolt, tentativ de rpire a lui Dolet, de la Conciergerie, vinovat de a fi vrut s4 omoare pe Ignace de Loyola, vinovat c a ptruns cu fora n Luvru n fruntea ceretorilor, c s-a rsculat mpotriva autoritii regale n momentul atacului Curii Miracolelor, vinovat n sfrit c i-a condus pe ceretori mpotriva lui Monclar cnd Dolet a fost ars pe rug, Lanthenay era pierdut. Ar fi fost condamnat n urma unui proces, sumar. Ar fi fost spnzurat cel trziu rspoimine. i ea, Gypisie, ar astista la condamnare. i n vreme ce Lanthenay i-ar fi dat obtescul sfrit ea s-ar ntoarce ctre contele de Monclar i i-ar spune: i caui fiul de mai bine de douzeci de ani, l deplngi. Privete, iat-l! La evocarea aceasta a durerii lui Monclar, ochii igncii aveau o strlucire nfiortoare. O bucurie puternic punea stpnire pe ea. 124 i viziunea spnzurtorii, a treangului la captul cruia s-ar legna Lanthenay, spre disperarea marelui magistrat, fu att de limpede, att de vie, nct ncepu s vorbeasc cu glas ridicat: Privete, Monclar! iat-i fiul! Suferi, plngi nu vei plnge niciodat att ct am plns eu! Aminte-te-i curn m
116

Curtea Miracolelor

trsem la picioarele tale i ct de necrutor ai fost! Tot aa, am vzut i eu un cadavru atrnnd de un treang, i cadavrul acela era al fiului meu! La orele nou seara, iganca se prezent la palatul marelui magistrat. Fr ndoial c fuseser date ordine n privina ei, cci fu de ndat introdus. O conduser n. Cabinetul contelui de Monclar. Acesia o examina cu atenie, cutnd s citeasc n nfiarea-i enigmatic motivele ascunse ce i munceau mintea. Dar chipul igncii rmnea de neptruns precum cel.al marelui magistrat. Vorbete, spuse el cu o bunvoin care nu-i era n obicei. Ce vrei de la mine? Monseniore, spuse Gypsie, fcnd un efort deosebit s nu-i trdeze ura care i se revrsa din inim, v amintii c, odinioar, am venit la dumneavoastr s v cer o favoare? mi amintesc, spune cu rceal Monclar. Omul care avea s fie spnzurat, era fiul meu V amintii monseniore? mi amintesc, repet Monclar. Da tiu, c avei o memorie bun, monseniore. Poate c tu o ai mai bun dect a mea! spune marele magistrat pe un ton att de profund nct Gypsie tresri, cuprins de o spaim de moarte la gndul c se trdase. Monseniore, relu ea, am o memorie bun, ntr-adevr! Cci ceea ce am suferit n ziua n care a fost spnzurat fiul meu, am suferit n fiecare zi, de la acea ngrozitoare diminea Ori, monseniore, este att de groaznic nct o nou suferin de felul acesta m-ar ucide Aha! tiu unde bai 125 V-am salvat viaa de dou ori, monseniore; n schimb, daimi-o pe cea a lui Lanthenay Credeam c l urti Eu, monseniore! Cine v-a spus aa ceva? ce a putut s v fac s-o credei? Am nevoie, de Lanthenay Lanthenay Dar, cnd am czut n mna ceretorilor, tu nsi te-ai ngrijit s m informezi c Lanthenay mi voia moartea i ce reiese din asta? ntreb ea cu vioiciune. C voi fi necrutor ca i el
117

Michel Zvaco

Dar asta nu-mi explic atitudinea ta, care mi pare ciudat Mi-l denuni pe Lanthenay, mi atragi atenia asupra lui n cteva rnduri, i vii s-mi ceri iertarea lui! Pentru c am nevoie de el, monseniore! Nu in la el i ni-i nu-l ursc, v-am mai spus-o ntr-o, sear Dar am nevoie de el nu mi-l ucidei i de ce ai tu nevoie de el? Vorbete sincer i voi vedea, cci am obligaii mari fa de tine. iganca Gypsie tremur. Dar continu, fr s se ndeprteze de la ceea ce plnuise: Am nevoie de el ca s duc la bun sfrit o fapt de rzbunare. Vreun ceretor pe care vrei ca Lanthenay s-l njunghie? spuse el cu un zmbet sinistru. Nu poate nimeni s v ascund ceva, monseniore! Da, este vorba de un ceretor, de unul dintre cei mai ticloi, mai hidoi! Omul sta mi-a pricinuit un ru de neiertat i pentru a face legea ochi pentru ochi i dinte pentra dinte, dup cum e obiceiul la noi nomazii, am nevoie de Lanthenay Monseniore, tiam c o dat i-odat, ar cdea n minile dumneavoastr de temut! i de aceea m-am purtat aa v-am salvat. Salvai-m acum pe mine crundu-l pe Lanthenay! Marele magistrat cltin din cap. Imposibil! spuse el pe un ton sec. Imposibil! Ah! acelai cuvnt groaznic pe care l-ai pronunat odinioar! Uitai, monseniore, iat-m la picioarele dumneavoastr, ca i atunci i Ca pentru fiul meu, v cer: Iertare! ndurare pentru tnrul acesta! 126 Gypsie se arunc n genunchi. E att de -tnr, monseniore! Cum! Cugetai la acest lucru ngrozitor: fiina asta tnr i frumoas, plin de via, sortit poate s aduc fericirea unei mame sau unui tat s i se pun treangul de gt! S fie preschimbat n cadavru! Gndii-v la disperarea tatlui su, monseniore! Nu v dai seama ct de groaznic este ceea ce vrei s facei! Marele magistrat se ridic. Destu!! spuse el. Poimine n zori, mizerabilul va fi pltit pentru toate crimele sale Cum! poimine! Ah! nu este posibil aa ceva.. Mai e i
118

Curtea Miracolelor

procesul, monseniore! Trebuie negreit s aibe loc un proces de condamnare! Te neli. Ticlosul a fost prins asupra faptului. Prin urmare nu depinde dect de bunul meu plac A fi putut s ordon s fie spnzurat pe loc. Necrutor! Oh! necrutor! Nu voi gsi dar cuvinte care s v mite inima! Ah! monseniore, mcar s am trista mngiere s-i aduc alinare n ultimele sale clipe! s tiu cel puin locul i ora cnd va fi spnzurat!.. Fie: poimine la orele pot diminea n strada Croix du Trahoir Vai! nimic nu-l poate salva. NimicM Pentru ultim oar, monseniore, ndurare fa de nenorocosul tnr Destul i spun! Ridic-te i dac nu ai altceva s-mi spui, pleac! Se ridic tergndu-i ochii. Suntei nendurtor, spuse ea. Monclar avu un surs palid de orgoliu. Faptul acesta i satisfcea vanitatea. Ei, hai, spuse el, ce pot s fac pentru tine n afar de rugmintea imposibil pe care mi-ai fcut-o adineauri? Pentru mine? Acum, nimic! Bun rmas! Amintii-v mcar c v-am implorat n genunchi s-l iertai pe Lanthenay i s-l lsai n via Cci poate e mai puin vinovat dect socotii i poate da! poate vei regreta c l-ai ucis ah! monseniore! c l-ai ucis! 127 Dumneavoastr l ucidei Ai putea cu un cuvnt s-i redai libertatea Haide! iar ncepi! Pleac! i n ceea ce privete vinovia lui, nu te neliniti. Bun rmas, monseniore. Marele magistrat fcu un semn, i lacheul care o introdusese pe Gypsie o conduse din nou pn la porti. N-ai reuit aadar, biata de dumneavoastr spuse omul acesta care era nduioat de disperarea igncii. Vai! nu Ai vzut Dup ct se spune ceretorul sta este pare-se, un mare nelegiuit
119

Michel Zvaco

Oh! dac ar putea mcar s evadeze! Lacheul cltin din cap. Nici s nu v gndii fcu el. E att de sever pzit? Are cte un lan la fiecare mn i la fiecare glezn; se afl ntr-o celul care se gsete la treizeci de picioare sub pmnt; celula asta nu are aerisire Nimeni nu-l poate salva Haide, consolai-v, ce naiba l La urm a urmei, nu este fiul dumneavoastr! Mulumesc, mulumesc, omule cumsecade! murmur iganca. Afar, pe strada ntunecat i pustie, Gypsie izbucni ntr-un rs funebru, al unei nebune care l-ar fi nspimntat pe marele magistrat dac l-ar fi auzit. Ce-l puin, bombni ea n timp ce mergea cu pai mari, nu va putea s spun c nu l-am prevenit Ah! Ce spaim a fi tras adineaori dac mi-ar fi acordat iertarea lui Lanthenay! Se opri nspimntat de gndul acesta. Dar nu, relu ea, nu, nu putea s ierte i E chiar aa cum speram necrutor necrutor cu fiul su! Ce o s gndeasc, oe are s spun cnd va afla! Plngei, domnule de Monclar, plngei cum am plns eu Pri-vii-v fiul! Brbatul nchis n temni pus n lanuri de dumneavoastr emul acesta care va fi spnzurat pe care dumneavoastr l trimitei la moarte! este fiul dumneavoastr! Ah! v-am rugat pentru iertarea lui, m-am 128 trt la picioarele voastre Necrutor! E drept e Ioane bine e admirabil! Apoi continu: Ei hai a spus c poimine diminea, pe strada Croix du Trahoir! Numai s nu fi minit! n definitiv mi-e tot una. Chiar de mine diminea, m aez n faa uii lui Monclar i nu m mai mic de acolo! Voi fi acolo la momentul potrivit. Ce-ar nsemna petrecerea asta fr mine? Voi fi de fa acolo, s nu v ndoii de asta, domnule de Monclar! Ajunse la Curtea Miracolelor, unde toi erau agitai din cauza evenimentelor petrecute n dimineaa aceea; dar ea trecu printre grupuri fr s dea atenie planetelor destrblatelor i ameninrilor apocaliptice adresate lui Monclar: intr n cas, se trnti mbrcat cum era pe un pat, dup ce a mncat o bucat
120

Curtea Miracolelor

de pine, i adorm; cu un zmbet pe care nu-l mai avusese de atta amar de ani XV Contele de Monclar Marele magistrat fu n picioare cu noaptea n cap, potrivit obiceiului su. Era un truditor ndrjit; doar munca izbutea eneori s-l fac s uite amrciunea din suflet i vidul existenei sale. Se dedic deci, chiar de cnd se trezi, ocupaiilor sale obinuite, adic primi rapoartele agenilor si, ddu ordine, dict scrisori. Ctre orele nou dimineaa, primi vizita clului. n fiecare diminea clul venea acas la marele magistrat; nu trecea o zi n care s nu fie spnzurat cineva, i, zilnic, clul venea s afle ce va face a doua zi. Contele el e Monclar i spuse fr emoie: Mine, la orele opt dimineaa, pe strada Croix du Trahoir, l vei spnzura pe ceretorul Lanthenay deinut n temniele palatului meu Dueei-v! Clul iei fr s spun un cuvnt. Atunci marele magistrat privi n jurul su. Era singur. O plictiseal sumbr il mcina cu melancolie: Se^ri 129 dic, fcu civa pai, se apropie de o fereastr care ddea spre strad. i sprijini fruntea nfierbntat de an vitraliu. Tnrul va muri, murmur el. Nu simt nici mcar bucurie la gndul c va muri unul dintre cei care mi-au ucis fiul i pe ea! Odinioar, pe vremea cnd puteam s poruncesc s fie spnzurai, unul dintre aceti ceretori, una din aceste ignci blestemate, resimeam un soi de plcere teribil care m delecta Acum, nu se mai ntmpl aa i cum nu izbutea s-i rcoreasc fruntea, ntredeschise fereastra. De cealalt parte a strzii, o femeie aezat sub o streain, discuta cu un brbat. Monclar, i recunoscu pe amndoi. Gypsie! Ce face ea aici? i de ce i vorbete clului? Dup cteva clipe clul plec. Gypsie rmase n acelai loc, cu ochii pironii pe poarta
121

Michel Zvaco

castelului. Marele magistrat o supraveghe zece minute. Ea nu se mic i prea c ateapt. Atunci, nchise fereastra. Acum l treceau fiori. Merse s se aeze ntr-un fotoliu vast de lng emineu unde ardea un foc stranic. O fi ncercat s-l corup pe clu? gndi n sinea lui Dar clul este incoruptibil aproape tot att ca i mine nsumi. E de neclintit. Nimic nu l-ar mica. A fi putut s-i dau ordin adineauri s-i spnzure fratele, dac ar avea unul, s-ar fi supus ordinului cu aceeai indiferen i mine l-ar fi spnzurat. Ce fcea femeia aceea acolo? Ce atepta ea? Insistena igncii i ddea de gndit. Nu era departe de el gndul c ea avea un oarecare motiv de ur mpotriva lui Lanthenay. Atunci de ce a mai venit s-i cear graierea? Enervat se ridic i intr ntr-o ncpere la care numai el avea cheia i unde intr singur. Era un dormitor. Dar Monclar nu-i petrecea niciodat noaptea acolo. n ncperea asta se afla portretul soiei i fiului su. Marele maigstpat avea o grij deosebit fa de acest tablou, ll scutur de praf i l tergea Era tot ceea ce i 130 mai rmnea dintr-un trecut rmas prea viu nluntrul su. Monclar nu intra aici dect cnd avea sufletul zbuciumat. Venea aici s caute alinare i nu gsea cel mai adesea dect un surplus de durere. n dimineaa aceea, mai ales, nu putu suporta s-o priveasc pe tnra soie care surdea n marele su cadru aurit al tabloului. l examina cteva secunde cu o privire abtut, i nbui un suspin, apoi se ntoarse de grab n cabinetul su. n cabinetul marelui magistrat exista un crucifix pe unul din panouri; pe crucifix un Crist de argint masiv i pleca fruntea ncoronat de spini. La picioarele crucifixului se afla o perni de rugciuni. Monclar se aez pe perni n genunchi, i ascunse chipul n mani i se rug. Dup cum am spus-6, credea sincer i cuta la cer o alinare a suferinelor de pe pmnt. Cerul nc nu-i rspunsese! Cineva btu ncet n u. Monclar nu auzi. Dumnezeule puternic! murmur el, Dumnezeule drept, Dumnezeule bun nu m-am rugat eu ndeajuns, n-am suferit destul? Ua se deschise. Apru Loyola. Cu un gest clugrul l
122

Curtea Miracolelor

concedie pe lacheul care i deschise, apoi nchise cu grij ua i fse apropie ce omul ngenunchiat. Doamne! doamne! spunea Monclar, care nu ai mil de mine? Oh! dac a putea uita! Totui, Doamne, am fcut totul ca s-i intru n voie Am urmrit cu o ur fr cruare pe defimtori i eretici Nu sunt dect umilul servitor al oastei lui Iisus i totui nu-mi aflu tihna! * -^"Pentru c nu credei cu destul ardoare! spuse cu asprime Loyola. Dintr-un salt, marele magistrat fu n picioare, cu sprncenele ncruntate l recunoscu pe Loyola. D-voastr, printe! izbucni el. Da, fiule. I-am obligat pe oamenii d-voastr s-mi deschid ua asta; adevrul m oblig s mrturisesc c a trebuit s m folosesc de ameninri 131 Printe, pentru una Ca asta, chiar de-ar fi i-regele, fr ordinul meu, l-a fi alungat; dar pentru d-voastr,. Printe.. Ateptai Chem. V Uierul i lacheul de antecamer se ivir tremiirnd. Monclar le arunc o pung cu galbeni. Iat pentru c v-ai supus cucernicului printe care mi face distinsa onoare de a m vizita; orice ordin ar da este stpn aici, ai neles? Cei doi valei se aplecar profund, aruncnd asupra lui Loyola o privire de team i admiraie; apoi se retraser. Loyola nu mulumi marelui magistrat-. Onorurile acestea i se cuveneau. Se aez n timp ce contele de Monclar rmnea n picioare, cum ar i procedat fa de rege. \ Aadar, v spuneam fiule, c Dumnezeu nu a. Auzit pn acum rugminile voastre, pentru c v lipsete credina Iisus vrea sacrificiul absolut al trupului i sufletului nostru. Or, ce-i oferii d-voastr? Gndul vostru se ndreapt n ntregime spre cei pe care altdat i-ai ndrgit Sunt afeciuni, omeneti care n-au nimic de a face cu iubirea pentru Iisus. Deplngei, fiule, dar nu o facei mpotriva mrviei celor ce blasfemiaz numele sfnt Ceea ce se afl nluntrul d-voastr este o suferin care n-ar putea fi pe placul lui Dumnezeu Trebuie s v devotai pe de-antregul. Tisus nu admite asemenea mpreal. Trebuie, zic*eu, s v smulgei din inima dumneavoastr oriice gnd care nu este pentru gloria Ordinului din care avei acum fericirea
123

Michel Zvaco

s facei parte Jur c n-am s m mai gndesc de acum nainte dect la sarcina asta. Linitii-v, credina va veni, i odat cu credina, fora! Atunci vei deveni invincibil. Atunci, asemeni mie, v vei scoate din suflet orice durere, orice bucurie, ori? e emoie omeneasc Atunci, asemeni mie, vei arunca asupra acestui inut de pngrire o privire mnioas, nu vei gndi dect s-l rzbunai pe Iisus Fiindc veni vorba brbatul care m-a rnit!.. Se. Afl n temniele mele, printe, mine n zorii zilei, va plti pentru crima lui. 132 Trebuie.. Oriicine lovete un otean al lui Iisus trebuie s piar. Aadar, nimeni nu-l poate salva! -^Nimeni, printe nimeni pe lume! Veneam s m asigur asupra acestui punct important. Am moi venit, fiule, i pentru a v aduce felicitrile mele. Vei fi unul din stlpii cei mai solizi ai ordihuloi nostru: Graie dumneavoastr, nelegiuitul care corupea ara amurit Mine, fiule, voi prsi Frana Nu uitai c avei, o misiune de cea mai mare importan Voi ncerca s gsesc n celelalte ri ale Europei ali slujbai ai lui Dumnezeu la fel de fideli ca dumneavoastr dar m ndoiesc n sfrit, dac deja, cu ajutorul dumneavoastr, l avem n mn pe regele Franei, e important, cci Frana, fiule, este ara aleas de noi. Asemenea ar vrem s cucerim i nu va exista linite n lume atta timp ct Frana nu ar fi devotat sufletului sfnt al lui Iisus mi iau rmas-bun de la dumneavoastr, cucernice printe Nu nc, fiule. Vreau, nainte de a pleca s asist la slujba mizerabilului pe care din fericire l-ai capturat. Este o satisfacie meritat pe care mi-o acord puin odihn pentru viaa mea fr o clip de linite Voi ncerca s-l vd pe omul acesta pn s mearg la spnzurtoare. Poate a reui s obin de la el informaii preioase despre unii de teapa lui. Loyola se ridic. Pe mine diminea, printe. Supliciul va avea loc n strada Croix du Trahoir, la orele opt dimin. Loyola fcu un semn de bun-rmas i se retrase, escortat-da marele magistrat pn la poarta palatului. / n clipa n care poarta se nchidea din nou, Monclar constat c Gypsie se afla tot n locul acela.
124

Curtea Miracolelor

i aceeai ntrebare, din nou, se nfirip n mintea lui :, Ce face femeia asta acolo? Ce gnd ascuns o cluzete? A! Ce importan are pentru mine, n. Definitiv 7 iganca vrea numai s ia parte la supliciul ticlosului:.. De ce? Puin mi pas S nu ne mai gn-dim la asta. iel continua s mediteze la lucrul acesta. CU timpul, faptulaeesta devenea o obsesie. 183 Cu ct orele se scurgeau, cu att l muncea gndul s tie de ce Gypsie se afla acolo nemicat, cu ochii aintii asupra porii palatului su. Din timp n timp, se ducea la fereastr s vad dac ea cumva plecase. O zrea mereu n acelai loc. Ar fi putut s-o izgoneasc. Ca s nu recurg la asemenea gest, pretext c de fapt biata btrn i salvase viaa. De altminteri, ce ru fcea ea? n realitate, curiozitatea lui o curiozitate sumbr i bolnvicioas era surexcitat n ultimul grad. Acum, ar fi simit o decepie puternic dac iganca ar fi gsit de cuviin s plece. Dar ea nu plec. Veni noaptea. Fn ntuneric, Monclar nu reuea s-o zreasc dar el avu o imagine limpede c ea se afla tot n locul acela Un lacheu veni s aduc lumnri. Monclar se instala ca i cum i-ar petrece noaptea lucrnd. Asta i se nimpla adesea. Cci omul acesta care nu avea team de nimic i de nimeni, i era fric s se afle singur n camera sa, fr o ocupaie, chemnd n zadar somnul. Instalat pentru a lucra la un raport amplu pe care voia s-l redacteze pentru rege asupra incidentelor supliciului lui Dolet, Monclar apuc pana de scris, i sprijini capul n mn i ncepu s scrie involuntar cteva cuvinte. Apoi pana de scris i scp din mn. i se trezi dup mai multe ore constatnd c n-a fcut nimic altceva" dect c s-a gndit la Gypsie. Nicio clip, absorbit de aceste gnduri, nu se gndi la Lanthenay. Lanthenay nu conta, nu exista. ns Gypsie cucerea n mintea sa o importan enorm. Cu minuiozitate i schi din nou rarele incidente n care se aflase n legtur cu ea i cuta s-i aminteasc precis cuvintele, gesturile, nfiarea ei, semnificaia privirii sale. Or, toate aceste
125

Michel Zvaco

lucruri se alipeau, se nlnuiau n legtur cu dou fapte. Primul iganca venea s-i cear graierea fiului su. Al doilea iganca l implora pentru Lanthenay. 134 Ct despre misteriosul raport ce putea s existe ntre aceste dou evenimente, el nu le sesiz. Se ridic plin de mnie i ncepu s se plimbe cu agitaie. Mult timp dup asta, se trezi la mas, reflectnd tot la iagnc. Sun de ora patru. Tresri i se ridic spunnd: Trebuie s cobor s-l vd pe tnrul sta n celula sa. Cititorii notri vor lua act c hotrrea asta de a merge s-l vad pe Lanthenay era o concluzie logic a ntregii meditri a lui Monclar, dar c logica asta i scpase cu desvrire din vederile sale. XVI Fiul marelui magistrat n acest timp, ceva de o deosebit importan se petrecea n mintea lui Lanthenay. Aadar acum o s ne ocupm de el, fr de care irul povestirii noastre ar fi de neneles. S-a vzut cum n momentul n care, n apropiere de rugul lui Dolet, Lanthenay ntorcea capul ctre Gypsie, primise o lovitur puternic de la un soldat, dup car czuse n lein. Fu aruncat legat fedele ntr-o aret care lu de ndat drumul castelului marelui magistrat. Lanthenay i reveni chiar n momentul n care era adus n curtea palatului a crui poart se nchidea n urma lui. Lanthenay nu intrase niciodat n curtea asta. Din tot palatul marelui magistrat, nu zrise dect zidurile negrite de vreme. Ori, n momentul n care deschise ochii pe curtea asta se pru ntr-un mod sigur, evident i convingtor, i se pru, spunem noi, c se afla n prezena unui loc cunoscut. Se cunoate fora irezistibil a acestui fenomen aparte al minii care se cheam o asociaie de idei. 135 Un cuvnt auzit din ntmplare, un gest ntrezrit sunt de
126

Curtea Miracolelor

ajuns s trezeasc n memorie un ntreg discurs, un ntreg peisaj care se afla n memorie. Lanthenay ncerca o violent surpriz care i puse mi nti imaginaia n derut i l scoase din mini. Ue altminteri, toat ntmplarea, dur o clipit. Sunt nebun! spune. El. Soldaii care se aflau lng el l auzir i ncepur s rd. Dar el nu ie ddu nicio atenie, i nchise dintr-o dat ochii. Ei haide, reflect el cu intensitatea i rapiditatea pe care mintea o dobndete n anumite momente de paroxism, dac nu sunt nebun, dac nu m aflu prad unui comar sau a unei halucinaii, trebuie s se afle n stnga mea o u la care se ajunge urcnd trei trepte, i dincolo de care, un felinar de fier Deschise ochii i privi. Ua, cele trei trepte, i felinarul i aprur. Lanthenay rmase nmrmurit. Nu avea nicio idee de ceea ce se ntmpl cu el. 11 coborr n celul, l puser n lanuri, nchiser ua fr ca el s-i fi dat seama. Fu nucit timp de cteva ore, i nu se trezi dect atunci cnj auzi ua temniei sale deschizndu-se. Un. Temnicer i aducea de mncare. Prietene, zise Lanthenay cu o spaim care fcea s-i tremure vocea, vrei s-mi facei un serviciu imens Oh! un serviciu care nu ncalc deloc consemnul dumneavoastr Vocea lui Lanthenay era rugtoare. Temnicerul care tocmai intrase nu era poate uh om ru a suflet Ddu din cap i gndi n sinea lui: Iat, aadar pe teribilul ceretor care a inut piept armatelor regelui! Iat-l nfrnt, neputincios ca un copil. Uite ce nseamn care va s zic o temni sigur! i, cu voce sigur, l ntreb cu asprime: Ce serviciu? Spunei-mi numai att Poarta care se afl la stnga n curte, acolo sus, nu d spre grdin? Temnicerul arunc o privire de nencredere asupra prizonierului su. 136 Nu v temei de nimic! izbucni acesta. De ce v-ai teme? Legat n lanuri cum m aflu, nu pot ncerca nimic E chiar aa Da, poarta comunic cu grdina domnului
127

Michel Zvaco

mare magistrat! Grdinii domnului mare magistrat Spun&i-mi ah! Spunei-mi nu se afl cumva n grdina asta, de fiecare parte a porii, doi ulmi tineri? Pe kgea mea, chiar exist doi ulmi nu tiu dac sunt tineri. Lanthenay simea c lein. nc o ntrebare, viteazule, una singur Nu cumva, pornind dinspre poart, se afl o alee lung mrginit de trandafiri?. Aleea asta nu cumva ajunge l o teras mic nlat deasupra taluzurilor Senei? Toate astea sunt chiar aa cum ai spus, dar ce importan au toate astea pentru dumneavoastr? Lanthenay s< oase un strigt sfietor i se prbui. Emoia pe care o simi era att de violent nct o fiin n. i slab de nger dect el n-ar fi putut s reziste ocului. Gnd i reveni n fire, temnicerul nu mai era acolo. Se afla singur pe ntuneric. Uimitorul efort de memorie pe care l fcea n momentul acesta proba o ntreag putere de gndire. Uit de supliciul lui Dolet.. Logodnica sa, Avette nu mai exista. Nu mai. tia dac era arestat, n lanuri Nu mai tia nimic pe lume dect acest fapt exorbitant. Dear c recunotea locul, ca. i cun ar fi locuit n interiorul palatului marelui magistrat! Ce? Ce se petrece? Lanthenay ncerc mai nti s se ncredineze c nu se afla n prezena unei simple reminiscene. Ia s vedem, voi fi intrat ntr-o zi aici voi fi traversat curtea voi fi, trecut de poarta cu felinar-de fier voi fi strbtut grdina n toat lungimea sa Cnd am, fcu: aa ceva? Cu siguran c am fcut-o, de vreme ce doar ce am vzut curtea i mi-am amintit o mulime de amnunte - Ei hai s nu ne pierdem cu firea Cnd i ctt ce ocazie am intrat n palat? S urcm pe firul anilor 137 Nu oh! nu reuesc! Niciodat n-am intrat n palat niciodat! niciodat! Voi s-i cuprind capul n mini i i ddu seama atunci c
128

Curtea Miracolelor

era n lanuri. Se aez pe vine, strnse cu putere din ochi Totui se afla ntr-un ntuneric deplin dar chiar ntunericul acesta l deranja n efortul su Niciodat nu am intrat! Ia s vedem poate cineva care a intrat mi-a zugrvit cu exactitate interiorul i descrierea mi-a rmas ntiprit n minte? Cine mi-a descris ceea ce vd? Oh! nimeni! i vine s nnebuneti nu alta! Gfia, simea c i plesnete capul Dac m ntorc n timp cu ani n urm, orict de mult, m nchipui la Curtea Miracolelor Acolo poate vreun ceretor ar fi fost arestat i mi-ar fi povestit Dar nu! Oh! licririle astea de imagini care-mi trec prin minte! Oh! s-mi fi povestit ceretorul ceea ce vd! Vd!.. Vd! scara de piatr care duce acolo sus acolo vastul vestibul apoi cabinetul unde lucra un om tnr i surztor apoi camera n care sunt oh! Ia s vedem.. Cum stau? Stau n picioare lng o femeie tnr i cineva dinaintea noastr lucreaz Cine este aceasta? Vd! e un pictor ne face portretul portretul meu i cel al tinerei femei mama mea. mama mea! Cuvntul mama mea, fcu, ca s spunem aa, explozie 5n mintea lui Lanthenay n acelai timp n care ni de pe buzele sale un strigt rguit discordant. Cuvntul acesta fcu s cad, pulveriznd, toate obstacolele adunate de ani asupra memoriei. Cuvntul, dac putem spune astfel, ddu form i culoare profunzimilor amintirii. i cu ct Lanthenay l repeta, cu att peisajele evocate se ngrmdeau. Dup peisaje, interioarele apoi cuvinte uitate, nmormntate, chipuri familiare, o ntreag via care se ivea din adncurile memoriei sale. Dac nimic nu s-ar fi schimbat n dispunerea palatului, el putea s traseze din nou cele mai nensemnate detalii, de la marea sal de recepie pn la oficiu, de la camera unde se gsea patul su, un ptu n form de barc, cu perdele de muselin, pn la grajdurile n care se ducea uneori s priveasc la cai, pn i corpul de gard unde soldaii l lsau s ating imensele halebarde i care l luau n brae 138 Da! nu mai era nicio ndoial n mintea lui. Locuise la palat. Prima sa copilrie se petrecuse aici. Ai: i se nscuse! Atunci, concluzia se art dinaintea lui, ngrozitoare, oribil:
129

Michel Zvaco

Aceea c era fiul marelui magistrat! ncerc mai nti s se conving c aceast concluzie nu era absolut riguroas. Putea s fie nscut n palat, n momentul n care era locuit de altcineva, Dar era bine tiut c domnul conte de Monclar ocupase dintotdeauna palatul de cnd fusese nvestit cu teribile funciuni de care se achita cu o att de rece i constant cruzime. Nu era mai puin notoriu c Domnul de Monclar era mare magistrat de mai bine de treizeci de ani. Lanthenay convins c era chiar fiul marelui magistrat, nu se gndi o clip c faptul acesta putea s-l salveze. Convingerea aceasta nu-i aducea dect o nou suferin. ndrjirea lui Monclar l ucisese pe Dolet. Iat, ce era preponderent n meditaia sa. Era fiul asasinului lui tienne Dolet! Noaptea i urma cursul. Un pic de calm revenea cu ncetul n mintea tnrului. Puternica emoie pe care o ncercase adineauri nu i ls dect un sci de mirare profund, i spiritul su scnteia n faa acestei lumini neateptate aa cum ochii trec dintr-o dat de la ntuneric la o lumin orbitoare. Nu luase nicio hotrre n ceea ce-l privea pe Monclar. Nu era probabil s-l revad, gndi el. Trebuie s adugm c Lanthenay nu i tia sfritul att de aproape. Se atepta s fie judecat i nu cunotea hotrrea pe care o luase marele magistrat. Toat aceast parte a nopii se scurse aadar fr ca spiritul su s se fi oprit la condamnarea lui. Faptul acesta nu-i aprea dect un lucru nedefinit i ndeprtat. 139 Cuget numai Ta fptui c-i regsise tatl, i ca departe de a simi o bucurie n aceasta, nu resimea dect un fel de oroare pe care nu reuea s-o domine.; n momentul acesta auzi zgomotul de zvoare al temnieisale.: Venise cineva. Un temnicer, fr ndoial Ua se deschise: Domnul de Monclar apru. Marele magistrat se sculase din fotoliul su zicnd: Trebuie s cobor s-l vd pe tnrul acesta! n; clipa aceea era ora patru dimineaa. Se-nfur; n mantia
130

Curtea Miracolelor

sa, 1 u cu el un felinar, i cobor n curte, apoi se. ndrept spre temnie. -. : Exista la parter un corp de gard unde dormeau civa temniceri. Din sala aceasta ncepea scara care cobora-la temnie.. Venii s-mi deschidei ua unde se afl prizonierul, spuse Monclar. Temnicerul cruia i se adres lu-cheile..;.: Monseniorul coboar singur? ntreb el. Da, de ce ntrebi asta? fcu cu asprime marele magistrat: r Omul tcu ncurcat. Cci era pentru el ntr-adevr o mare ndrzneal s-l ntrebe pe marele magistrat, totui ntrebarea i era dictat de bune intenii.. >: T-r Monseniorul are. S m. Ierte, ngim el. i nainta cu stngcie spre scri. Monclar l urm i cobor n linite. . Iii josul scrilor era o pivni de form rotund. n/jurul acestei rotonde, cinci sau ase ui masive* ntrite/ cu drugi de fier i prevzute cu zvoare grele. Erau uile temnielor.: Domnea acolo un aer greu, fetid i rece. Temnicerul se ndrept ctre una dintre ui. * Dar Monclar l opri cu braul. Tu mi-car pus O ntrebare acolo sus?ntreb el. H ntrebare foarte simpl i creia, n oricare alt moment, contele de Monclar nu i-ar fi dat dect o atenie nensemnat. Dar; se afla. ntr-o stare de spirit astfel nct lucrurile cele mai nesemnificative cptau o importan extraordinar.. I4ff Da, monseniore, rspunse temnicerul tremurnd.. i Repetrp . *. ntruct monseniorul poruncete! l ntrebm pe monsenior dac coboar singur n temnia prizonierului. Singur! Ce vrei s spui tu prin asta.? I>*ream s tiu. Dac monseniorul nu ar voi s fje escortat. De cteva, grzi Aba! fcu Monclar-cu un surs. i era team pentru mine Mulumesc, viteazule! R, C, monseniorul fcu temnicerul cu ndrzneal. Vorbete deschis, i-o poruncesc. 77? Ei bine, monseniore, prizonierul a nnebunit! : Nebun!
131

Michel Zvaco

Nu mai spune! Da,. Monseniore, nebun! Ct se poate de nebun! i se spune c nebunii capt o for nemaipomenit puteam aadar s cred puteam s presupun. Monclar rmase un moment adncit n gnduri i cum tii tu c omul acesta este nebun? ntreb. El atunci n ce const nebunia lui? X strigat, a ameninat? Nu monseniore Atunci? Atunci, uitai ce e, monseniore. Cnd sosise sau "mai degrab cnd fusese adus la palat, n clipa n. Care areta: se oprea n curte, i-a revnit din lein, a deschis ochii, a privit n jurul lui soldaii care l nconjurau l-au vzut plind ca i cum ar fi primit o alt lovitur la cap la fel de tare ca-aceea care l adusese n starea asta! Spune odat! Ei bine, soldaii l-au vzut plind,. i l-au auzit spunnd cu glas tare: nnebunesc i era clar c avea o nfiare tare ciudat, monseniore..; Monclar ridic din umeri.. Dar asta nu-i totul, monseniore, fcu temnicerul care inea s arate stpnului su c este perspicace i poate cu aceeai ocazie s-i pregteasc avansarea: Ce mai e? I Cea ce mi-a mai rmas de spus este i mai. Curios, monseniore Dup cum bine tii, ctre sfritul zilei, amcobort s^~- vd pe prizonier. Era ora la care trebuia s-i aduc de mncare. Deci am luat bucata de pine--cuvenit i cana cu ap i am cobort. 141 Temniceiul era confuz. Se complcea n detalii fr importan pentru ceea ce avea s spun. Pe timp de veghe sau n oricare alt ocazie, Monclar i-ar fi ntors spatele. Dar, acestor detalii, le ddea o importan aparte. Asculta aproape cu pasiune, ca i cum temnicerul i-ar fi povestit o ntmplare uimitor de interesant.
132

Curtea Miracolelor

Att de mult l interesa nct viteazul temnicer, vznd atenia cu care l onora, fu prins i el de povestirea sa i ncepu s gndeasc n sinea lui: Oho! s fie oare mult mai grav dect a fi gndit la nceput? Continu! spuse Monclar pe un ton scurt. ndat ajung i acolo, monseniore. Aadar iat-m cobort Pun cana ntr-un col, aproape de prizonier. Bun. i art pinea. Buun. mi iau din nou felinarul i dau s ies. Atunci, monseniore, iat c prizonierul, care nu dduse atenie nici pinii nici cnii cu ap, ceea ce era deja un semn ru pentru un om care se prea fr ndoial c moare de foame i de sete Spune odat, imbecilule! Iat aadar c prizonierul ncepe s m priveasc cu priviri, att de calde, att de rugtoare, att de pline de lacrimi, nct eu care nu m las prea uor nduioat, m-am simi; profund micat Poate c nu este bine, monseniore, din partea unui temnicer Nu, fcu cu blndee Monclar. i rostise acest nu involuntar, fr s tie. i abia o spusese c fu uimit i de faptul acesta. Era el, el Monclar, el necrutorul mare magistrat care spunea asta. Oh! monseniore! exclam temnicerul, iat c dumneavoastr vorbii exact ca el sau mai degrab este sunetul vocii care e la fel Continu! fcu cu glas nbuit marele magistrat. Atunci, mi vorbete, mi pune ntrebri. O ncercare de instigare la dezertare! gndi marele magistrat revenindu-i stpnirea de sine. i-a vorbit Tu nu i-ai spus nimic, sper! Iat, monseniore! I-am rspuns dar n-am crezut c fac ru Monseniorul va ctri fapta aceasta. Tu tii totui c este interzis! Da monseniore 142 n sfrit ce i-a spus el? i-a oferit bani avere, curtase toate astea! Ei bine nu, monseniore! Mai nti am fost nencreztor, dup cum monseniorul poate s-i dea seama. Dar am observat imediat c nenorocitul, departe de el gndul s fug, i pierduse
133

Michel Zvaco

complet capul. Hai spune odat ce te-a fcut s crezi asta? A nceput s-mi pun ntrebri ntrebri fr cap i fr coad dac existau ntr-adevr doi ulmi la intrarea n grdina monseniorului, dac aleea trandafirilor ddea chiar la o teras de la marginea apei, n sfrit, lucruri de astea care n-au nicio importan 7- Asta-i tot? fcu Monclar. n mintea lui era limpede, c prizonierul cutase s aibe un plan al palatului n cazul unei evadri. Evadare imposibil, o tia bine! Dar spreana este att de tenace n inima prizonierilor gndi el. E tot ce m-a ntrebat, monseniore relu temnicerul; dar n toate astea, vedei dumneavoastr, ceea ce a fost mai ciudat, este felul n care mi vorbea, i mai mult felul n care mi primea rspunsurile. Cnd i-am spus c existau doi ulmi de fiecare parte a "porii din grdin, a prut n ntregime rtcit, ca i cum i anunasem un eveniment extraordinar. Vedei c e nebun, monseniore s m duc dup grzi? Nu se afl n lanuri? Da, monseniore. Ei bine las-i cheile aici i. Felinarul i pleac. Temnicerul se retrase fr surprindere. Era ntr-adevr, un obicei al marelui magistrat s intre singur n celula prizonierilor; mai nti c era mereu posibil ca un prizonier s aibe de fcut mrturisiri, i n continuare c nu-i prea ru s arate subalternilor c nimic nu-i sperie. n timpul acesta, cum temnicerul ncepea s urce scara, l chem cu un cuvnt. Apropo fcu el. Monseniore? spuse temnicerul oprindu-se. Monclar reflect cteva momente. Apoi spuse: Nu, nimic Du-te. De data asta temnicerul dispru. 143 Cheinndu-l pe omul acesta, contele de Monclar se gndise pe dat la Gypsie, i cuvntul care-i veni n minte fusese acesta:. Ia seama dac nu cumva o anume iganc n vrst care ia petrecut ziua sub streain n faa palatului. Se afl tot acolo :
134

Curtea Miracolelor

Apoi, aproape tot att de brusc, consider ntrebarea inutil. De ce ca urmare a flecrelilor temnicerului, marele magistrat se dusese, dintr-o dat cu gndul la Gypsie? De ce, acum, cele dou figuri a igncii i a prizonierului erau unite n mintea lui? Se producea n mintea lui Monclar o frmntare care l uimea. Dac s-ar fi gsit cineva n apropierea lui n acest moment l-ar fi auzit murmurnd: Pentru ce Gypsie era att de nverunat fa de moartea acestui om? Cci iat adevrul ieit la lumin! Ea vrea s-l vad murind Scena ei de ieri nu este dect comedie Lsase felinarul jos, acolo unde l pusese temnicerul. Cu braele ncruciate, cu brbia ntr-o mn, cu privirile n mod straniu aintite pe ua temniei lui Lanthenay era adncit n gnduri. Murmur nc ceva: De: e omul acesta a cerut asemenea detalii despre palat? Poate nu pentru a evada. E prea inteligent ca s nu-i dea seama imediat despre imposibilitatea evadrii A fost un sfert de or lung de linite apstoare, timp n care gndurile lui Monclar evoluar, se rostogolir asemeni norilor n. Furtun, i n sfrit, cugetarea duse la aceast ntrebare nou care i ddu fiori marelui Magistrat:".. .]; Dar, de fapt, cum de cunotea asemenea detalii? Atunci, cu calm, lu felinarul, trase zvoarele, deschise ua i ptrunse n temnia lui Lanthenay Noi ne-am strduit s schim att de exact pe ct ne-a fost cu putin starea de spirit a lui Lanthenay. Am ncercat n continuare s reconstituim irul gndurilor contelui de Monclar. i acum iat cei doi oameni unul n faa celuilalt! Ce are s ias din ocul celor dou contine? > 144 Intrnd n temnia, Monclar, ndrept fascicolul de lumin a felinarului su spre. Chipul lui Lanthenay i l privi, ani putea spune l studie cu o asemenea aviditate nct inima i pulsa cu putere. Erau ani de zile de cnd inima marelui magistrat nu btuse att de violent. n timpul acesta, Lanthenay, l examina cu ardoare. ntia sa privire a fost una de ur absolut, de ur de moarte de ur dezlnuit.
135

Michel Zvaco

$1 primul su cuvnt a fost: Asasin! Apoi numaidect, se ngrozi e, u totul de cuvntul pe care l rosti aproape fr voia lui. Se nspimnt simind c privirea sa, cu toat mpotrivirea lui, nu putea s susin cu aceeai intensitate ura ce se strduia s o arate . C privirile i se mpijeneau, ochii i se umezeau! c pieptul i tresalt! c minile sale, se ntindeau cu o micare nedefinit! i c el se legna pe picioare ca i cum ar fi fost gata s cad n genunchi! Monciar aezase felinarul pe podea i nainta cu doi pai.. Nu auzise cuvntul asasin. Se apropie, i cu o voce nbuit n care se simea un munte de spaim, ntreb: ~ ntrebrile pe care le-ai pus temnicerului adineauri Se opri, nendrznind, netiind ce urma s spun. Groaz i nebunie! gndea Lanthenay. Nu visez.! Simt c mi se ntunec mintea Cum! Tat l meu. E aici! Tat l meu! Tatl meu care vine s constate dac sunt h. Un de aruncat n minile clului? aal meu!; Izbucni ntr-un hohot de plns. Plngei! fcu Monclar cu o voce a crui gingie l nspimnta. Vai! ce se. ntmpl oare? Venise s-i fac datoria de mare magistrat! Venise s-i smulg unui prizonier, nainte de a-l conduce Ia. treang, ultimele mrturisiri, informaii asupra complicilor si, ! - v i se trezea tulburat de plnsetul acesta! EU El! Respirnd din greu, chinuit, distrus de un sentiment fr nume intruct sentimentul acesta nu se asemna cu. Nimic, concret i normal, contele de Monclar relu:. 145 ntrebrile ntrebrile puse temnicerului spunei vrei s mi le punei mie! Lanthenay rmase tcut pre de un minut. Nu pentru c n-ar ti ce s spun Dar ar fi vrut s spun attea dintr-o dat! n sfrit gri: S v ntreb pe dumneavoastr! oh! acestea sunt ntrebri E o descriere pe care vreau s-o fac! P descriere! gfi Monclar.
136

Curtea Miracolelor

Acolo sus o camer o camer mare, frumoas, cu tapiserii vechi Una dintre tapiserii reprezint pe cei patru fii ai lui Aymon O alta l reprezint pe Roland i stbia lui viteaz Celelalte dou Ah! celelalte dou nu mai tiu Hipnotizat, livid, scuturat de un tremurat nervos, cu fruntea lac de sudoare, Monclar asculta. Sorbea cuvintele acestea. Nu asculta numai cu urechile, asculta cu ochii, asculta cu toat fiina sa Lanthenay continu; Exist fotolii mari de lemn negru pe braele crora sunt sculptate nflorituri i pe sptare au un ecuson Ecusonul nu nu mai tiu Apei! Apoi! horeai Monclar cltinndu-se. Dou ferestre se deschid spre o grdin vast ele sunt deschise soarele intr n valuri, cu parfurnuri de trandafiri cci n grdin se afl o ntreag alee mrginit de trandafiri Apoi! apoi! Unul din fotolii a fost tras n apropiere de oea de-a doua fereastr; foarte aproape zic bine da, a doua fereastr cnd se intr prin cabinet n spatele fotoliului cade perdeaua ferestrei o podea de mtase broat n fotoliu e aezat o femeie oh! e tnr, att de frumoas.. Att de vesel Un pictor se afl acolo i picteaz un portret A intrat un brbat a srutat-o pe frunte pe tnra femeie i ea! ea l-a privit cu dragoste apoi brbatui a examinat munca pictorului i-a adus elogii cu un surs pe chip apoi a intrat n cabinetul s a dup ce a btut uor cu palma obrajii copilului i copilul i copilul s-a sprijinit de mama lui i copilul aii! surse din toat inima este fericit mai fericit ca niciodat, mai fericit dect ar fi fost vreodat! 146 Cci acum nu-l mai are dect pe tatl su i p e atunci avea o mam mama mea! Fiule! Cuvntul acesta rostit cu mare greutate, ca un sufle, de pe buzele tumefiate ale lui Monclar Voi s nainteze-, cltinnduse, mbtat, delirnd Dar, la primul pas, czu la pmnt, palid, nensufleit dar cu chipul transfigurat, cu gura destins de un surs de extaz! Ivmthenay fcu un efort supraomenesc pentru a nainta mai mult dect i permitea lungimea lanurilor. Gemea ca un copil
137

Michel Zvaco

care plnge. i repeta, n netire: Tatl meu tatl meu i ntinzndu-se, fcnd s-i sngereze ncheieturile minilor, reui s-l apuce pe Monclar i cu ncetineal, cu un srrgt rguit, l trase spre el, i l puse pe genunchii si, l nvlui cu braele sale mpovrat de lanuri, i o ploaie cald de lacrimi l trezi pe marele magistrat! Tat! Tat! Copilul meu! Fiule! Timp de zece minute, nu se auzi n temnia ntunecoas dect sublimul concert al gemetelor lor, al cuvintelor, gngvite. Incoerente, fr expresie uman i doar cuvintele acestea, repetate cu beia, cu ncntarea extaziat a celor dou mngieri n oare se revrsau comorile de tandree refulat, acumulat, exasperat timp de un sfert de secol. Fiule! Copilul meu! Tat! Tat! Monclar i privea fiul cum ar fi privit la un fenomen miraculos. Curios e c: nu era mirat de ntlnire; abia s-ar fi putut spune c simea o bucurie, dar o bucurie vecin cu nebunia. Dac comparaia n-ar fi brutal, cu toat exactitatea ei, am spune c ncerca o senzaie analoag cu aceea a unui om care ar fi postit timp ndelungat, care ar fi pe jumtate mort de foame, i care, din-tr-o dat, ar putea s-i potoleasc foamea Tot aa cuta s se potoleasc inima marelui magistrat. (147 *> Las-m s te privesc, murmur el. Ai. Acelai surs luminos i vesel. Asta trebuia s se ntmple : nelegi tu! tiarn c trieti M-am gndit att de mult la tine i tu,: te-ai gndit uneori la mine? Ge mare i -ce puternic eti! De necrezut Cine- te-a crescut hai! Vreau s-i cunosc peoamenii de treab care; te-au crescut Ba da! Vreau s-i mbogesc Lanthenay rspunse involuntar: O nomad de la Curtea Miracolelor O cheam Gypsie Gypsie! rcni marele magistrat..; ni n picioare, ir fr s se gndeasc la fiul su c-l lsa n lanuri, se npusti n afara temniei, urc scrile din cteva salturi, travers ca o furtun corpul de gard i curtea O lumin orbitoare se fcea n mintea sa. "nelesese n sfrit drama vieii sale!
138

Curtea Miracolelor

Gypsie, mormi el. Oh! numai s fie tot n locul acela! Da! Se afla tot acolo! n strad, sub aceeai streain, n nedefinita lurriin a zorilor cenuii i triste, zri silueta mereu nemicat a igncii. ntr-o clip se np> isti asupra ei. O nfac violent de bra, o tr fr s spun un vnt. n curnd fur n cabinetul lui. Aadar, iganc vrei s asiti la condamnarea lui Lanthenay? Gypsie tresri. Vocea schimbat a marelui magistrat, felul n care a venit s-o caute, s-o trasc, uimitoarea ntrebare, totul i spunea c era ameninat de-o nenorocire. Monseniore, spuse ea, cu politee, tot v mai cer graierea lui Graierea lui! E prea trziu! Mi-a scpat!; A evadat! bombni iganca blestemnd nbuit. Mai ceva dect evadarea! A murit! : Gypsie nelese chiar de atunci, sau crezu c nelege atitudinea marelui magistrat. Mort: repet ea. Mort cum? S-a omort! i spun c mi-a scpat! Suntei sigur c a murit? E mort, i spun! fcu Monclar plind. 148 i nu mai putea fi salvat? 1, * . Deloci Medicii; au ncercat oriceGypsie izbucni ntr-un. Rs macabru. ndrjit,. Vse apropie de Monclar., [; Rvneam, fcu ea, cu o voce strident, rvneam la o- alt. Rlzbunare;., Ce vrei s spui, btrn nebun?.. Ea i cuprinse mna lui Monclar, i o scutur cu violen.:< Nu sunt nebun! continu ea. Spunei aadar c e mort, monseniore? ~ Monclar ddu din cap n semn c da. A murit n temniele dumneavoastr? Da! n temniele mele. Arestat de dumneavoastr? De mine! Ah! Deci dumneavoastr l-ai omort! Dumneavoastr! Da: eu!. / * Ei bine, mizerabile! s tii dar! Tnrul! Lan- thenay!
139

Michel Zvaco

Aveai un fiu! Aveai o soie! Am venit s-i cer Sd crui trup din trupul meu! i te-ai artat necrutor! Eiu.i tu! Pe fiul tu. L-am furat! Auzi tu? Eu! eu l-am crescut! Eu am fcut din el un ceretor! Eu l-am nvrjbi: mpotriva ta! i fiul tu, mare magistrat, este Lanthenay Du-te s-l mbriezi i s-i plngi cadavrul! Vrjitoare a iadului! Ai pierdut ocazia s te rzbuni !. Mori de turbare pecum era s mor eu de, durere. E n via! Va tri! , Gypsie-csc ochii mari.. Voi, s dea un ipt Dar nu avu timp. Czu pe spate, dintr-o dat, nepenit Fr s-i mai dea atenie Monclar se avnt; spre temnie;.. iganca rmase leinat cteva minute. Revenindu-i n fire arunc o privire cumplit n jurul, ei i se ridic/ Nu. Sp, nu spuse un cuvnt. I-egnridi-se pe picioare, se ndrept spre poart..: Era prizonier? T49 Nu! poarta era deschis. Cobor, travers curtea, i cum fusese vzut intrnd ca marele magistrat, cum niciun ordin nu. Fusese dat mpotriva ei, fu lsat s treac fr dificultate. n strad, Gypsie respir cu nesa. i ntoarse privirea ctre palat, asupra cruia ainti o privire de ur. Pumnul i se ridic amenintor. Murmur: Nu e totul pierdut! Apoi se afund n Paris. XVII Stpnul cel mare Contele de Monclar coborse din nou n grab n temnia, lui Lanthenay, repetnd cu o ncpnare n care exista cu siguran un nceput de demen: Gata cu ndoielile I e chiar fiul meu! Acum plngea. Se arunc asupra lui Lanthenay, l cuprinse n brae i i spuse: Vino! Lanthenay i art lanurile. Un hohot de plns izbucni din gtlejul lui Monclar, se lovi cu
140

Curtea Miracolelor

pumnul nchis peste frunte. Nebun ce sunt! Mi-am pus fiul n lanuri! i nici mcar nu mam gndit s i le scot. Se urc din nou spre corpul de gard, lu cheile lactelor, cobor din cteva salturi. Toate astea au nsemnat pentru Monclar o treab de cteva secunde. Atunci, ncerc s deschid lactele. Mna lui tremura prea tare. Ai puin rbdare, ai puin rbdare, broasca lactului este ruginit Vorbea aa fr s tie prea bine de ce o fcea; poate ca s se conving c nu visa. i Lanthenay nsui deschise cele dou lacte enorme. Lanurile se prbuir cu mare zgomot, nct doi tem- ioeri n graba mare i aprur n ua temniei. Cine v-a chemat? bombni el. 150 Temni? erii nspimntai, ngrozii, disprur. Atunci Monclar se ntoarse spre Lanthenay. i cuprinse minile. Bietele tale mini Ai suferit mult, spune? Nu tat, nu-i nimic i ncheieturile minilor! Oh! nvineite! lovite! Oh! blestematele astea de lanuri S nu ne mai gndim la asta, tat Tat! Aii! ce minunat s te auzi chemat astfel! Sunt mai mult de douzeci de ani de cnd nu m-a m-ai strigat nimeni aa! i cum mai ateptam! cum mai ncercam s-mi imaginez vocea ta! Biet tat! Acum, hai spune-mi te gndeai la tatl tu? ncercai s-i aduci aminte, spune? Ct a trebuit s suferi inea n minile sale minile lui Lanthenay i le frmnta cu strngerile sale. Da, am suferit, spuse Lanthenay. i pentru faptul c nu reueam s-mi aduc aminte Vino Nu S mai rmnem nc aici Aici mi-am regsit fiul! Fiul meu! Doamne! Destul am plns! Aadar, n-ai fi izbutit Uneori, frnturi de imagini mi treceau prn minte-mi se prea c dac a fi putut gsi captul firului, a fi descurcat iele amintirilor mele Este ceea ce mi s-a ntmplat cnd am intrat n curtea palatului
141

Michel Zvaco

Bineneles! Ai fi recunoscut cu siguran c btrnul tu tat se afla aici! Dar ct de corect te exprimi! Vorbeti cu elegan cu dezinvoltur E o motenire printeasc. Nu, nu sigur s-ar spune c ai fi fost colit Cine: e-a instruit? Ce om venerabil i deosebit de cumsecade a luat n grij educaia ta? cci nu oribila vrjitoare Lanthenay deveni livid, veselia sa ncet dintr-o dat. Fu ct pe aci s pronune numele lui Dolet, dar pentru fiina asta generoas pstra toate durerile Dealtminteri, Monclar prins de volubilitatea febril ce se remarca n cuvintele i gesturile sale de cnd se afla n temni, exclam: Ce nebun sunt! Te in aici, n temnia asta infect i tu poate c eti nfometat Vino, vino am sa comand s i se pregteasc o mas pe cinste. 151 l apuc pe Lanthenay de bra i-l trase dup el. n clipa asta, apru n faa uii temniei o umbr. i vocea lui Loyola bombni: Ei bine! Ce nseamn asta? Marele magistrat ajut la evadarea unui prizonier? Ai nnebunit, conte de Monclar? Da, erau vorbele lui Loyola. Ora condamnrii lui Lanthenay se apropia, i. Reverendul venea s-i ofere prizonierului alinrile serviciului religios, crora inea s le acorde o importan deosebit. , Cci nu s-ar fi deranjat pentru ali condamnai chiar de ar fi fost n cauz nobili distini. ns Lanthenay II nfruntase cu o ndrzneal care l surprinsese; Lanthenay l lezase foarte grav, pe el care se credea de nenvins n mnuirea sbiei. De aici, izvora ura care se dezlnuise mpotriva lui Lanthenay. Poate ci l ura mai mult dect l urase pe Dolet. n zori, Ignace de Loyola plecase n graba mare din mnstirea unde se refugiase de la pania sa din Brlogul Plonielor, i luase drumul palatului marelui magistrat. Nu numai c voia s ia parte la spnzurarea lui Lanthenay, ct mai ales s-l ntlneasc nainte de execuie, aa cum l anunase pe Monclar. Ajungnd la palatul marelui magistrat, Loyola vzu grzile i slugile adunate n. Curte care, discutau cu nsufleire. De ndat ce apru el, discuiile ncetar, i toi aceti oameni
142

Curtea Miracolelor

luar o nfiare umil i slugarnic proprie lacheilor care se trezir deodat n prezena Stpnului. Ordinul dat de Monclar nsui de a da ascultare, n orice ocaue clugrului, respectul deosebit pe care marele magistrat i-l artase, grija de a-l nsoi el nsui pn la poart, i multe asemenea indicii contribuiser n ochii slugilor la preuirea n mod deosebit a lui Loyola. Cu simul special pe care l au servitorii, ei ghicir n persoana lui pe omul de temut, mult mai sus pus dect contele de Monclar, n faa cruia tremurau curtea i oraul, i de care se temeau i ei. 152 Loyola, observase dintr-o privire c se ntmplase ceva ciudat. Se ndrept ctre sergentul care comanda postul de paz.; Ce se petrece, viteazule? ntreb el. Printe, fcu soldatul pe un ton ncurcat, nimic chiar att de grav.. Undo este domnul conte de Monclar? Tocmai discutam despre dnsul Monseniorul marele magistrat se afl jos la temnie, stnd de vorb cu un prizonier Cu Lanthenay? Chiar cu eh prea cucernice. Ei bine, ce-i att de extraordinarn asta? Sergentul tcu, nendrznind s repete ceea ce bnuiau grzile i slugile. i ceea ce vorbeau ntre ei, era c marele magistrat nnebunise din senin. nsufleirea ciudat cu care umbla ncoace i-n colo, felul n care o trse pe Gypsie, ameninarea neobinuit care o rostise fa de cei doi temniceri ce alergaser auzind zgomot de lanuri, toate astea erau de ajuns pentru a tulbura minile acestor oameni despre cel pe care l tiuser mereu rezervat i glacial, care-abia catadixea s scoat un cuvnt, schind arareori un gest.. V Conducei -nici Ici domnul mare magistrat, fcu dintr-o dat Loyola.. ndat, prea cucernice, spune sergentul care era curios s afle ceea ce se petrecea n temnia lui Lanthenay. Dar sperana i fu nelat. Cci, la ultima treapt, clugrul reverend i fcu semn s plece. Loyola se opri la ultima treapt de jos a. Scrii, nemicat, ciulind urechea la intrarea n temnia rmas deschis i slab
143

Michel Zvaco

luminat de felinarele lui Monclat i cnd auzise ceea ce-i spuneau tatl i fiul, cnd nelesese c Lanthenay i scpa, clugrul surse cu o ur nspimnttoare. .. . i din fostul cavaler, abilul mnuitor de arme; nu mai rmsese dect sumbrul vistor de despotisme supraomeneti,. Stoicul i sinistrul teoretician care nscocise c scopul scuz mijloacele 153 Cu un mers lent, urc la corpul de gard, art un nscris sergentului, i ddu ordine rapide i clare Apoi, cu acelai surs, cobor spre temnie. Auzind vocea lui Loyola, Lanthenay tresri de spaim, fruntea i se brobonea de sudoare i, involuntar, pipi locul unde i inea pumnalul pe care acum nu-l mai avea. Dar Monclar izbucnise ntr-un strigt de veselie. Printe! exclam el naintnd spre clugr, ce o s v mai bucurai de fericirea care m copleete! Ah! fii binecuvntat de o sut de ori! cci nu m ndoiesc, c prin mijlocirea rugilor dumneavoastr Cente de Monclar, l ntrerupse cu asprime Loyola, ai nnebunit de-a binelea! Cum! tocmai dumneavoastr i eliberai pe rzvrtii! Cci omul acesta, o tii foarte, bine, este rzrvrtit, trdtor de rege i de Dumnezeu; a ncercat s-l asasineze pe Majestatea Sa chiar n palatul su la Luvru! i vai de oricare din supuii regatului care ar ezita s-l aresteze! Vai de oricare dintre servitorii regelui oare ar ezita s v aresteze chiar pe dumneavoastr, dac v facei complicele ereticului, rzvrtitului, convins de faptele sale inadmisibile precum atentatul mpotriva Ma-jestii Sale. Printe, spuse Monclar uluit, uitai, mi se pare Am s v explic pe scurt Grzi! tun Loyola, n numele regelui pe care l reprezint aici, n numele Bisericii a crui mputernicit sunt, fcei-v datoria! Loyola dispru. Pivnia era nesat de grzi. Monclar strig nnebunit: Mizerbililor! cutezai s ridicai mna asupra stpnului vostru. Sergent! mri Loyola, dac inei la viaa dumneavoastr,
144

Curtea Miracolelor

supunei-v! Grzile, care ezitaser pentru o clip, se aruncar atunci asupra lui Monclar. ntr-o secund, fu smuls din temnia a crui u fu nchis cu violen n faa lui Lanthenay, n clipa n care acesta se npusti pentru a-i veni n ajutor marelui magistrat. Ajutor! url Monclar. Ajutor! Lailor! Mizerabili! Copilul meu! mi fur copilul 1 154 Voi s se rpusteasc asupra uii. Loyola fcu un semn. Marele magistrat fu nfcat, luat pe sus Voi s implore s plng El care arestase atta lume i pe care lacrimile nu-l emoionaser niciodat! Dar nu mai avea glas, o cea i trecu pe dinaintea ochilor, i i pierdu cunotina. Cnd Monclar i reveni n fire, se. Trezi n cabinetul su, aezat n fotoliu. O lumin palid ptrundea prin fereastr. i trecu minile peste frunte, cu senzaia clar c avusese un comar.. Da! aa s-a ntmplat! iganca cobortul ia temnie cuvintele lui Lanthenay sosirea lui Loyola toate astea n-au fost dect un vis un vis ngrozitor! Moia la masa lui de lucru. Privirile sale ddur peste redactarea pe care o ncepuse: Sire, Am onoarea de a aduse la cunotina Majestii Voastre amnuntul mprejurrilor care au nsoit condamnarea i moartea ereticului tienne Dolet i o rog s bine.. Era tot ceea ce scrisese n raportul su. i sprijini capul ntre mini, puse coatele pe mas. Focul se stingea n emineu. Monclar era cuprins de tremurat. Dar nu lu n seam faptul acesta. Ia s vedem, murmur el, cu sprncenele ncruntate de un efort de concentrare, nu sunt nebun nu-i aa? Sunt n toate minile? Asta-i chiar masa mea biroul meu, uite i raportul pe care l ncepusem am n faa mea chiar fraza pe care voiam s-o scriu pe care a putea s-o termin sunt pe deplin lucid Ce mi s-a ntmplat? Mintea lui era ncordat peste msur.
145

Michel Zvaco

I se prea c dac ar face un singur gest, pereii palatului urmau s se prbueasc asupra lui i relu monologul lamentabil: 159 S procedm eu metod s nu lsm- mintea s o ia razna Am fost lovit de o imens nenorocire, tiu asta n dou -rnduri am simit tulburtoarea- spaim cate* m: gtuia, golul din stomac, -senzaia minii de fier ncifetndu-se pe inima mea; tiu!..;. Prima oar,. Cnd milia"fost furat copilul a doua oar, cnd ea; -muri n braele mele De unde vine nenorocirea? Ge catastrof s-a mai abtut asupra mea? S ne strduim s reconstituim; ntmplrile nopii Aadar: ieri reverendul Loyola cel care este acum stpnul meu mai important dect regele (n1 vreme ce pronuna aceste cuvinte1 fu scuiuft de un tremur prelung) a venit Mi-a-spus c voia, ca nainte de condamnare, s coboare n temni s-l interogheze pe prizonier Care prizonier-? (-Qrict sestrdui, Monclar nuizbuti s rosteasc numele care i sttea pe limb) Chiar aa Apoi am cinat am- dat ordine m-am instalat n cab inet, chiar aici voiam -s lucrez n-am putut de ce? A! da, din cauza -igncii oare-isttea n faa porii palatului am dormit. am cugetat? mi amintesc de tulburarea stranie care m frmnta atitudinea igncii era cauza gndurilor, care m uluiau Apoi mi amintesc c era ora.. Patru dimineaa Ata, e..:. Am cobort n temni am cobort acolo! i lam vzut., pe el! i-am vorbit! Ultimele cuvinte reuiser s risipeasc vlul care se aternuse asupra minii lui Monclar Seridic n picioare, izbucnind ntr-un strigt teribil care se termin cu un hohot de plns care implor: Copilul! redai-mi copilul! ndurare, domnilor e fiul meu! :. > r.: E.un rzvrtit, ! spuse o voce aspr. Monplar i ntoarse privirile spre cel care vorbea, ntr-un col al cabinetului su, stnd n picioare, cu braele.. ncruciate n sutana de clugr, l zri pe. Loyola care l sgeta cu o privire mpietrit. Dumneavoastr! bombni marele magistrat n timp ce fcea doi pai spre clugr. Eu, conte de Monclar!
146

Curtea Miracolelor

Dumneavoastr! chiar dumneavoastr mi-ai smuls inima! Mi-ai furat fiul! om hain la suflet! impostor oribil Dumneavoastr omul pe care l-am urt din instinct nc din prima clip! n faa cruia- m-am n 156 clinat tremurnd, nspimntat de formidabila -voastr putere! Ei bine, s ne rfuim! -^ mi provocai milj spuse eu o voce trgnat-l^pyola. i, Monclar se ndrept: spre el.. . -. >- nc unpas, i v leg, i v bag ntr-una-dinitem- niele voastre, i orice speran de a v revedea- fitil -va fi pe veci pierdut <:. . * . Monclar se-opri.. ,. Li; tremurau genunchii, i mpreun minile, -ochii i ardeau de lacrimi fierbini, i vocea sa, slab i gng- viti precum vocea unui copil, rosti: Nu, venerabile printe iertare! Ah! Spuoei-jmi numai c pot spera s-l revd! Sp. Unei-mi c nu va muri! Mai nti cer s mi se dea ascultare! bombaii clugrul. Aezai-v i f Monclar se supuse). Aa! acum, aflai cteva amnunte: mai nti, c n spatele fiecrei ui se afl zece grzi narmate care vor da buzna la-chemarea nievi Suntei hotrt s m ascultai fr s ncercai vreun gest violent inutil? Da, printe, se blbi Monclar.:~] Bine! acum, aflai c am prezentat efului grzilor voastre nscrisul pe care ai binevoit s mi-l dai din ziua n care v-ai nrolat n ordinul nostru. Monclar fremta. Actul acesta, dup cum tii, semnat de dumneavoastr, sigilat cu sigiliul dumneavoastr, Ordon; oricrui agent de paz, gardian, temnicer de la oricare din nchisori, i n general slujba al autoritilor s-mi dea ascultare n orice mprejurare, oricare ar fi ordinul pe care vreau s-l dau, i cei ce nu se supun, sunt pedepsii eu treangul. . Marele magistrat, consternat, l privea pe clugr; aa cum se spune despre unele psri care nu-i pot. Lua i privirea de la arpele care le hipnotizeaz; Foarte calm, Loyola continu: De asemenea v reamintesc, doar ca s v. Remprosptez memoria, c suntei legat de Ordinul lui fisiis printr-un legmnt
147

Michel Zvaco

categoric, cu forme n regul semnat i parafat, act prin care jurai supunere deplin, fr mpotrivire prin vorbe sau prin fapte stpnului absolut al 157 Ordinului, fie i mpotriva prietenilor, fie i mpotriva familiei voastre, a regatului, a regelui vostru! Ar fi de -ajuns pe de o parte, s dau un ordin s fii arestat i -asta n. Virtutea propriei voastre porunci; pe de alt parte, s trimit regelui Franei angajamentul prin care jurai s-i trdai interesele dac interesul superior al Ordinului o pretinde. V ncredinez, domnule mare ma-igstra., grija de a trage concluzii. Chiar de ar fi ascultat contele Monclar propria sentin de condamnare la moarte i tot n-ar fi fost mai nspimntat ca acum. Cuprins de un tremurat nervos, l ascult pe Loyola, i cltinrile sale din cap preau a-l aproba. Loyola se apropie atunci de marele magistrat. nelese c l inea sub dominaia sa. Vocea sa, la nceput calm, cpt asprimea de care se folosea n anumite ocazii. Ce suntei dumneavoastr n minile mele? O biat unealt. Nu trebuie s avei nici preri personale, nici sentimente de iubire sau ur care s nu fie n folosul Ordinului lui Iisus cruia i aparinei. S fac un semn, s pronun un cuvnt, i suntei pe dat nlturat din nalta i strlucitoarea siuaie pe care o deinei. Potrivit capriciului meu, suntei un nobil puternic temut de oricine, sau un criminal pe care l ateapt treangul Fii aadar asculttor, otean al lui Iisus; "fii supus, nu v mpotrivii! Nici vorbele nici faptele voastre nu trebuie s se ridice mpotriva poruncii stpnuloi vostru. Nu Uitai vreodat: suntei n minile mele perinde ac cadaver! * Lui Monclar i scp un geamt ca i cum ntr-adevr ar fi avut senzaia c nu mai nsemna dect un cadavru, un lucru fr via de care stpnul suprem al Ordinului lui Iisus se folosea dup bunul su plac. Loyola se aez. O schimbare neateptat se petrecu n nfiarea sa care deveni printeasc, binevoitoare. Relu cu blndee: * N.A. Precuin un cadavru 158
148

Curtea Miracolelor

Acum c ai revenit la calea supunerii absolute, singura care duce ia Domnul, acum fiule, spunei-mi ce avei pe suflet Monclar voi s vorbeasc, o ntreag pledoarie i sttea pe limb; nu putu dect s izbucneasc n hohote de plns ngimnd: E fiul meu! Oh! tii doar fiul dup care am plns atta fiul acesta e el! ndurai-v de fiul meu Disperarea ma aruncat la picioarele dumneavoastr Durerea a fcut din mine sclavul vostru i acum cnd l-am regsit.. Ce v pas cmi iubesc fiul? M va mpiedica asta s v fiu serivtor fidel? O printe lsa-i-mi Rtcii din nou spre un sentiment care nu poate dect s v ndeprteze de Iisus Iisus! Ce nseamn aadar Dumnezeul acesta groaznic care i mpiedic pe tai s-i iubeasc fiii! E posibil aa ceva? Nu-i posibil Minii! M ateptam la aa ceva: revolta nate blasfemie Adio dar! Loyola se ridic. Monclar czu n genunchi. ndurare! rcni el; iertare pentru el i facei din mine ce dorii Nu exist iertare pentru un criminal! E fiul meu! Nu exist iertare pentru cine se ^rzvrtete! E copilul meu! Nu exist ndurare pentru cine lovete un otean al lui Hristos! E copilul meu! url Monclar rmas n genunchi frmntndu-i minile. V nelai! Nu avei fiu Sau mai degrab, fiul vostru, este totodat tatl vostru, mama, familia, totul este Societatea lui Iisus Omul despre care vorbii nu v este nimic! Groaznic! E groaznic s torturai astfel o inim! _ Alegei, domnule de Monclar; supunei-v sau razvrtii-v pe fa. n primul caz Lanthenay trebuie s moara; n al doilea caz, tiu cemi rmne de fcut 7 Nu m supun! rcni Monclar. i tu, clugr al iadului, tu nai s; i iei viu de aici! 159 Vorbind astfel, marele magistrat ni n picioare i se aez ntre u i Loyola.
149

Michel Zvaco

Acesta, la fel de iute, se post n spatele biroului; Atunci Monclar izbucni n rs. Eti la mna mea! spuse el. Loyola ridic din umeri. , De ajuns mormi marele magistrat. N-ai dect s ridici din umeri ct vei dori, vei muri; te ursc; ursc-religia ta; pe Dumnezeul tu; Ordinul tu josnic; teoriile tale monstruoase. Nu nsenmi n ochii mei sic i ceea ce are mai oribil i mai abject abuzul de for. Ah! vrei s-mi ucizi fiul! Ei bine, ai s vezi de ce e n stare un tat!. Loyola se crezu pierdut. Monclar nainta spre el. Prea c e n pragul nebuniei, ncerc s-l opreasc. V previn, spuse el, c dac nu prsesc locul acesta ntr-o or, un clre va pleca pentru a-i nmna, regelui angajamentul pe care vi l-ai luat de a-l spiona mereu i de a-l trda la nevoie. Eti nebun! bombni Monclar. Ce-mi pas dac m. Spnzur sau dac mi se taie capul, atta timp ct fiul meu e salvat! Pe legea mea, clugrii tia, sunt glumei! Caraghioi! Credei c totul v este permis, i nscocii torturi noi pentru inima tailor! Credei c- nu se sufer ndeajuns din cauza voastr! Socotit; c n-ai adunat destul impostur, n-ai fcut s se verse destul snge nevinovat, n-ai provocat destul ruin1 V mai rebuie s ptrundei cu fora n contiinele oamenilor, s secai n ei izvorul oricrei bucurii! N-a pus stpnire nc pe inimile lor ca s le strivii.sub for midabila piatr de moar a tiraniei voastre! , i cu ce scop? Ca s urzii ce? S ntemeiai nu tiu care putere nevzut n faa creia s tremure universul! Rbdare, puin rbdare, monstrule! Am s. Scsp lumea de prezena ta! S fac oricine astfel de fiecare dat. Cnd ntlnete un clugr n drumul su S nu- iroseasc timpul cu discuii S-l zdrobeasc fr mil cum. Am s te z. Drebesc eu! Loyola, care nu asculta vorbele acestea, i concentra ntreaga putere de dominare i imaginaie. 160 n clipa n care Monclar era gata s se arunce asupra lui, un zmbet de triumf lumin chipul clugrului. Ridic braele i rosti cu voce tare: Doamne! Doamne! Fac-se voia ta! Dac a sosit ceasul la care trebuie s m ntorc la tine, binecuvntat fie ceasul acesta!.. i vai celor ce nu pricep c Abraham a putut s-i aduc
150

Curtea Miracolelor

fiul pe altarul ofrandei i s pun mna pe cuit pentru a-l jertfi! Vai de cei care nii-i amintesc c tu trimiteai n crngul acela un miel pentru a-l nlocui cu jiul lui Abraham Monclar se apropie pe dat. Ce zice? murmur marele magistrat. E pierdut, gndi n sinea lui Loyola. i cu voce tare, cu snge rece exclam: Lovii, domnule, nu m apr. Ce spuneai? Nimic! n afar de faptul c Abraham nu ezitase s apuce cuitul pentru ca s-i jertfeasc fiul! Dar Dumnezeu, parc spuneai, trimitea un miel Nesocotitule! tun clugrul, cine i spune c n clipa suprem, mielul nu va ni din crng! Cine i spune c Dumnezeu n-a vrut cumva s pun la ncercare credina i fidelitatea ta aa cum a fcut-o cu Abraham! Cine "i spune c va lsa s se ndeplineasc groaznicul sacrificiu. Tu ne acuzi, o fiul meu! Aadar crezi c n adncul fiinei suntem fr simire i c inima noastr e de piatr! Nu nelegei Nu nu! Nu mai vreau s adaug nimic lovii V implor, izbucni Monclar delirnd, lmur-i-m! oh! dac ar fi cu putin s neleg! Dac ceea ce desluesc ar fi un adevr luminos! Ei bine! nu pricepei, biet tat ieit din mini, c n faa mulimii e nevoie de pilde salvatoare. Nu nelegei c pentru Paris, pentru binele religiei, Lanthenay trebuie s mearg la moarte! i nu nelegei c totul este pregtit pentru a-l salva i c astfel spiritul de autoritate n-ar suferi tirbiri iar dumneavoastr v-ai pstra fiul, i nalta voastr situaie i putere! Arma pe care o inea Monclar i scp din mini. Aa, bigui el fiul meu va fi salvat! M-am sturat s tot explic! izbucni Loyola. Am nclcat pentru dumneavoastr legea Ordinului nostru 161 Care cere ca stpnul absolut s fie ascultat fr s dea explicaii. Monclar se nclin adnc. Nefericitul! Credea! Avea convingerea c Loyola dorise s-l pun la ncercare
151

Michel Zvaco

Ce s tac s uitai de cuvintele mele neleiguite ? murmur el. Care cuvinte, fiule? N-am auzit nimic nimic altceva afar de faptul c v supunei! Da, da! C credei n puterea Ordinului lui Iisus! Da, da! C credei n atotputernicia stpnului nostru aici de fa! Da, da i repet Monclar cu fruntea plecat. Nu v mai rmne dect s dai ordin chiar dumneavoastr s fie condus la treang sceleratul care a lovit pe Hristos lovind n mine! Monclar fremta, zglit din cap pn-ri picioare. i acum c stpnul Ordinului a vorbit, omul din mine adaug n timp ce se strdue s probeze iari slbiciunea pe care o are fa de dumneavoastr: Fii fr team; jiul dumneavoastr nu va iei de aici. Am prevzut totul. Peste cinci minute, el se va afla n braele dumneavoastr Monclar scoase un strigt de bucurie nebun. Printe, spune el, cnd mi vei cere s-mi sacrific viaa? Grbii-v, fiule! spuse Loyola surznd. Gard! chem Monclar cu o voce tuntoare, n acelai timp, cuprinse minile lui Loyola: Cucernice printe! implor el. mi jurai c va fi salvat? V jur Fiul vostru va fi salvat. Jurai, relu Monclar fremtnd, c nu va iei nici mcar din paiat? Jur c fiul vostru nu va iei de aici! n sinea lui, Loyola adug: Dar cum nu tiu dac Lanthenay este fiul lui Monclar, nu m vd obligat s m conformez jurmn-tului. 162 n timpul acesta, la chemarea marelui maigstrat grzile deschiseser cele dou ui ale cabinetului. Monclar vzu atunci c Loyola nu minise: erau cte zece grzi la fiecare u. Sergentul, destul de stnjenit, privea cnd pe clugr cnd pe marele magistrat. Supunei-v ordinelor cucernicului printe, spuse Monclar. Luai-l pe prizonier, porunci clugrul. Grzile coborr n curtea palatului, uimite. De ndat n urma lor venea Monclar, palid i agitat de
152

Curtea Miracolelor

tremurturi, apoi Loyola. n curte, marele maigstrat se opri i-l ntreb din. Priviri pe clugr. Rbdare! spuse Loyola. Grzile i temnicerii coborser la temnie. Printe, fcu Monclar fremtnd, ncercarea n-a fost destul de grea? Rbdare! Mizerabilii tia o s-l chinuie Nu, nu nu v temei de nimic Oh! iat! ascultai! Nu mai pot suporta Destul! ntr-adevr se auzea rbufnirile unei lupte. Monclar se repezi. n aceeai clip, aprur grzile, i, n mijlocul lor, Lanthenay legat fedele. Dezlegai-l! rcni Monclar sau mai degrab!., am s-l dezleg eu! Grzi! ordon Loyola cu vocea sa glacial, condu-cei-l pe prizonier n strada Croix-du-Trahoir! Monclar i ntoarse privirea spre el, i, pe chipul su rvit, se strdui s schieze un surs Sursul acesta era dezolant. S-a isprvit, nu-i aa, cucernice printe? murmur el. S-a isprvit, ntr-adevr, spuse Loyola. Tat! tat! strig Lanthenay, ngduii s fiu condamnat? Fiule! Ateapt! Te voi salva! Monclar se arunc asupra temnicerilor. 163 Grzi, ordon Loyola, punei mna pe rzvrtitul acesta care dup ce s-a prefcut c s-a cuminit, nesocotete iari autoritatea regal i religioas! Iertai-m, monseniore! spuse sergentul nfcndu-l de guler pe Monclar. Mizerabil! La prefcut! bigui marele magistrat. Se zbtea, vrnd s se arunce asupra lui Loyola, trnd cu el cele cinci sau ase grzi care l ineau. Vocea deja ndeprtat a lui Lanthenay. Se auzea strignd: Ajut-m, tat, ajut-m! Iertare! url Monclar, iertare pentru fiul meu! Ajutor! Srii! mi este rpit fiul! Vedei foarte bine c a nnebunit [spuse sergentul. Ei, haide, haide, monseniore! Nu vreau! nu vreau! Oh! E din cale-afar de oribil! Srii!
153

Michel Zvaco

ajutor! Trntit la pmnt, cutnd s se elibereze din strn-soarea grzilor, Monclar nu mai rostea niciun cuvnt. Clocotea de mnie Ochii si, ieii din orbite, ce aumcau priviri cumplite, nu mai plngeau Deodat, din grupul nedefinit pe care Loyola l contempla cu o privire sumbr, ni un hohot de rs! i hohotul acesta de rs, macabru, sfietor, provenea de la contele de Monclar. Lsai-l acum! porunci Loyola cu blndee. Grzile se supuser. Marele maigstrat se ridic n picioare. Aduse minile amndou la frunte. Apoi privi cu spaim n jurul lui. Soldaii l vzur cum ncepe s scotoceasc prin toate ungherele curii. Loyola l examina o clip, apoi, cu pas grbit, se altur escortei care l tra pe Lanthenay. Contele de Monclar, sfri prin a intra n corpul de gard i scoase un strigt de bucurie zrind felinarul cu care coborse la temnie. l nfac iute. 164 Atunci, cu felinarul stins n mn, nvli afar, travers curtea i dispru, n strad. Nite oameni care l zrir l auzir mormind: Fiul! mi-a fost rpit fiul! XVIII Mama lui Gillette n vreme ce se petrecea, la palatul marelui magistrat scenele pe care vi le-am prezentat adineauri, evenimente importante se desfurau n cocioaba lui Margentine. l lsm aadar pe contele de Monclar cu nebunia lui, pe Lanthenay mergnd spre strada Croix unde l atepta clul, uimit de ntrzierea cu care i va fi adus prada, i s-i conducem pe cititorii notri n trista magherni a unei alte nebune: Margentine cea blond. n momentul detunturii archebuzierilor postai n jurul rugului lui tienne Dolet, Manfred primise un glon n bra.
154

Curtea Miracolelor

Rana nu era att de periculoas cci glonul i traversase prin bra fr s-i fi atins osul. De aici, reiese c Manfred nu avea deloc braul zdrobit cum spuseser cele dou femei comptimitoare care, urmnd sfatul lui Gypsie, aduseser rnitul acas la Margentine. Dar rana asta, cu toate c nu era grav, mi-l fcea s sufere mai puin pe tnrul brbat, s-a vzut cum o febr urmat de delir se artase la nceput. Din fericire, rnitul era nzestrat cu un temperament viguros. Tinereea i fora sa nu ntrziar s lupte cu febra. l vom ntlni chiar n ziua n care se petrecuser faptele pe care le-am povestit. Era dup-amiaza, Ziua ntreag din ajun i toat noaptea, Margentine l ngrijise pe tnr cu o ndemnare remarcabil pentru o nebun. Se tie de altminteri c numeroi nebuni devin foarte de treab de ndat ce nu este zgndrit motivul nebuniei lor. 165 Att timp ct nu se aducea n discuie fiica sa, era capabil s raioneze cu o anume logic, i faptele sale se nlnuiau cu naturalee. Aa s-a ntmplat c n ngrijirile pe care le ddu lui Manfred, manifesta <n adevrat spirit metodic i, de dibcie, schimbnd compresele de Vin tonic la timpul cerut, tamponnd din cnd n cnd cu o crp umed tmplele, fruntea i buzele tnrului pentru a-i calma accesul de febr.. ngrijrile au sporit n intensitate cnd Margentine l auzise pe Manfred, n timp ce delira chemnd-o pe Gillette n repetate rnduri. Mai nti i nti, descoperirea era ct pe ce s-i fie fatal lui Manfred. Cezice? mormi Margentine. Amintete de Gillette? i ea adug: nc nn intrigant care se folosete de numele fiicei mele Margentine medita o clip dac n-ar trebui s-l pedepseasc -pe tnr pentru c s-a pretat la intriga pe ca-e n presupunea ndreptat mpotriva ei i a fiicei sale. D"1- i aduse aminte atunci de vizita-lui Gypsie. Ori, iganca i spusese; El e cel rare te va ajuta s-i regseti fiica! De atunci, Margentine nu se mai ndoi c rnit i n-ar fi interesat
155

Michel Zvaco

ndeaproape s-o renseasc pe Gillette Care s fie cauza acestui interes? Nu gsi chiar rspunsul la asemenea ntrebare; sau mai der; r3b presupuse c tnrul era musai mpins de o for nevzut ca s-i aduc fiica napoi. Cu o team nervoas Margentine atept ca Manfred c nceteze s mai aiureze, ca s-l poat ntreba. n ateptarea asa. Petrecu noaptea la cpti"! lui Manfred. 7i"a se ivi; o bun bucat de vreme se scurse. D ^a primele o^e de febr. Manfred czu ntr-un rmp de plumb; nu mai vorbi; timp n care, copleit de o^^seai, isnrvi prin a adormi ea nsi pe scaunul fr sptar. Ctre orele d u ale dup-amiezii, Manfred <; a tr^^i. Arunc n iurul lui o privire uimit care urm prizelor sale de febr; i amintea var; c zrise deja r^ea ce vedea ntr-un moment de luciditate. 166 Lng el o zri pe Margentine adormit. Nebuna! murmur el. Voi s fac o micare ca pentru a se ridica i violenta durere pe care o resimi n bra i aminti de tot ce se ntmplase pn atunci. Ca ntr-o imagine tulbure se revzu aproape de podul SaintMichel ateptnd cu Lanthenay sosirea cortegiului lui tienne Dolet. Apoi sosise Cocardere Apoi fantomatica traversare not a Senei, cursa furioas ctre piaa Moubert nvala n strdua care ducea n pia urletele rugul, ale crui flcri urcat! pana ia cer detuntura archebuzelor. i apoi, totul se isprvise! Gndul puternicei disperri care prea s-l copleeasc pe Lanthenay i veni n minte. Ce se ntmplase cu prietenul su? Czuse pe strad, printre ceretori? Mai tria? i n cazul acesta, ct de trist trebuia s fie! Manfred i-l imagina pe prietenul su rtcind n jurul rugului stins, nendrznind s prseasc oribila privelite apoi i-l nchipuia revenind la Curtea Miracolelor i i reprezenta scena sfitoare: Lanthenay dndu-i de tire lui Julie i lui Avette c suplieul lui Dolet se sfrise Atunci nlnuirea ideilor l aduse pe Manfred n stare s-i spun c nu mai era nimic de fcut la Paris. Venise s-l ajute pe
156

Curtea Miracolelor

Lanthenay s-l salveze pe Dolet Norocul l trdase Dolet murise ars pe rug. Manfred ncerc o insurmontabil groaz la ghidul de a mai rmne mult timp n oraul n care vzuse svr-indu-se o asemenea mrvie. Planul su fu alctuit la iueal: va merge s-l ntlneasc pe Lanthenay i s-l scoat din starea n care se afla. L-ar fi luat tu el mpreun cu Avette i cu Julie Chiar n clipa aceea gndul su zbur la Fontairiebleau. Ce se petrecea acolo? Planul pregtit de btrnul Fleuria] reuise? Toate aceste gnduri, toate aceste ntrebri se ciocneau i se amestecau n mintea lui Manfred. O spaim teribil l gtuia i gndul de a rmne nchis n maghernia asta, nemicat, neputincios, i deveni insuportabil. 167 i adun toate puterile i izbuti s se ridice i s se mbrace. O dat n picioare, observ c n partea dureroas a braului su nu simea o alt stnjeneal dect o anumit slbiciune provocata de pierderea de snge. Privi n jurul su cutnd s zreasc vreo doctorie ntritoare sau ceva vin. Margentine dormea adnc. Tnrul nu voi s-o trezeasc. Biata femeie! murmur el contemplnd pentru o clip chiul tras de oboseal al nebunei. i cum nu gsea ceea ce cuta, zri ntr-un ungher o gaur, un fel de dulpior practicat n zid. Aici, poate gndi el. Merse ncetior ctre dulap i scotoci nuntru. Mna sa ddu de o bucat de pergament. Manfred apuc hrtia i o parcurse distrat. Deodat tresri. Hrtia, pergamentul mpturit i sigilat n form de scrisoare avea scris ceva pe el. Citi: Pentru Manjred Despre oare Manfred era vorba? De el, poate.. Scrisul era ferm, deloc stngaci. Nu cunotea asemenea scris. Manfred se hotr atunci s-o trezeasc pe Margentine, pe care o atinse cu blndee pe bra. Nebuna izbucni ntr-un strigt de mirare, apoi ncepu s rd. Te-ai i vindecat? spuse ea. Da, buna mea Margentine. Dar, ia spune-mi, ce-i cu scrisoarea asta?
157

Michel Zvaco

Cine i-a dat-o? Gypsie! Mi-a zis: i vei da scrisoarea cnd se va vindeca, peste opt zile, dar nu mai devreme. Ah! i-a zis Gypsie asta? Da, dar sunt vindecat. i vorbind astfel, Manfred se aez pe marginea patului i deschise curios scrisoarea., nc de la primele rnduri, fcu fee-fee i Margentine observ c minile lui tremurau uor. Manfred devor toat scrisoarea dintr-o privire, apoi o citi din nou cu atenie de mai multe ori. Iat curioasa scrisoare pe care o reproducem n ntregime, chiar i cu anumite amnunte care sunt absolut utile pentru povestirea noastr. 168 Scrisoarea lui Gypsie ctre Manfred Acum cnd lucrul acesta nu-mi mai poate face niciun ru, am s-i destinui n care ar te-ai nscut i cum l cheam pe tatl tu. Am ovit nainte de a m hotr, pentru c jurasem pe Aldebaran marea stea a destinului meu, s nu vorbesc niciodat de asta. Dar. Ie vrei? Se poate prea bine ca aceast credin n Aldebaran s fie moart n inima mea, dup cum au murit attea alte credine. Poate i-a fi dezvluit de mai mult timp amnunte despre locul unde te-ai nscut cci m-am ataat de tine i i purtam un fel de afeciune, dar m temeam de ceva de care nu e nevoie s-i explic. Azi teama asta nu-i mai are motiv. Astfel, citete cu mare atenie, cci n-ai s mai m revezi nicicnd i lmuririle pe care i le dau aici conin amnunte care vor fi de folos pentru ai regsi prinii. Iat, aadar, Manfred: Se vor mplini n curnd douzeci de ani de cnd strbteam Italia de la sud la nord cu o parte din tribul meu. Veneam din inuturile ndeprtate ale Asiei, inuturi de care nu-mi mai amintesc i unde locuiau cei mai btrni oameni ai poporului nostru. i strbtusem Arabia, apoi Egiptul unde am fcut un lung popas, i unde am deprins numeroase tiine. ntreg tribul se mbarcase la Alexandria; n vreme ce o parte urca pe un vas care se ndrepta spre Hellespont pentru a merge n ara turcilor, cealalt parte a tribului, n care m aflam i eu
158

Curtea Miracolelor

naviga spre Sicilia. Din Sicilia trecurm n Italia i acolo, tribul nostru se mpri n numeroase grupuri care luar fiecare un drum diferit. mpreun cu omul pe care l alesesem drept so i cu fiul meu o pornirm de-a lungul ntregii Italii. Merserm la Neapole, de la Neapole la Roma, apoi la Florena *i Ia Mantua. M ocupam cu ghicitul. Omul meu lucra mpletituri de rchit pe care le vindea la pre bun. Eu nsmi ctigam n lt; mi iubeam fiul pn la adoraie, eram fericit da, fericit! 169 i povestesc toate astea, Manfred, pentru c n clipa asta simt o plcere necat de tristee amintind de aceast perioad n care tria fiul meu. Fiul acesta, Manfred, avea pe atunci aisprezece ani. Era frumos i chipe, dup cum eti i tu. Ne aflam n vremea aceea la Mantua, dup cum i-am spus. Ne aflam acolo de o lun i ne hotrsem s mpingem mai departe destinul nostru de nomazi, cnd fui lovit de o grea nenorocire. Insultat, batjocorit n plin strad de ctre un tnr nobil, fiul meu -l plmuise pe acesta. De ndat l arestar. Pentru asemenea fapt, riscai pe puin nchisoare pe via, de nu condamnarea la moarte. Ieit din mini, umblam ncoace i-n colo s m informez. Cine este cel care domnete peste Mantua? ntrebai eu. Mi se rspunde printre zmbete: Ducele domnete peste Mantua, dar senior a Lucre-ia de Borgia domnete peste duce. Alergai pa palatul ducal. Numai dup dou zile am izbutit s intru acolo s fiu adus dinaintea Lucreiei de Borgia, celebra femeie de care fr ndoial c ai auzit vorbindu-se, cci faima frumuseii sale trecuse munii. M-am aruncat ia picioarele nobilei Lucreia i i povestii ceea ce i se ntmpl fiului meu. I-am spus c dac nu mi-a mai revedea fiul, a muri de suprare, n sfrit, plnsei i implorai n genunchi vreme delungat. Seni ora Lucreia m ascultase la ncput cu o indiferen trufa. Apoi puin cte puin, pru c se intereseaz de ntmplarea i de durerea mea.
159

Michel Zvaco

M cercetase cu atenie. , Concedie pe doamnele care o nconjurau, i n inima mea se nfirip sperana. Aadar l iubeti mult pe fiul tau? m ntreb ea atunci. E viaa mea! izbucnii eu hohotind de plns. tii c va fi fr ndoial condamnat la moarte; un nomad mizerabil care i permite s plmuiasc un 170 {iu al nobilimii Da, asta nseamn pedeapsa cu moartea dar dac vrei tu poi s-l salvezi. Ascultam, plin de spaim. Dac i iubeti fiul, relu ea cu nfiare sumbr, nseamn c eti dispus s faci orice ca s-l salvezi? Orice i orice! seniora Pstr pentru o vreme tcerea, cercetndu-m cu atenie, i, fr ndoial i ddu seama de sinceritatea i de dragostea mea de mam care m copleea, cci isprvi prin d-mi spune: Ei bine, poate c vom putea s ne nelegem.. Ascult-m Ascult, seniora, izbucnii eu, sorbindu-i cuvintele Aici, Manfred, trebuie s citeti cu atenie, cci n acest moment al vieii mele a fost hotrt fapta care a legat destinul tu de al meu. Seniora Lucreia Borgia relu: Cunoti oraul Monteforte? Nu l cunosc, dar l voi cunoate dac trebuie. i voi da de altminteri toate indicaiile necesare. Aadar ai s te duci ia Monteforte Pn acolo sunt aproape zece zile de mers i tot attea ca s te ntorci zece zile ca s poposeti acolo sta nseamn n total treizeci de zile Trebuie s te pregteti s pleci ct mai degrab Sunt gata, seniora; pot pleca pe dat Bine! Dar ai pe cineva care s te poat ajuta la o anumit treab n care dealtminteri e nevoie mai mult de iretenie dect de for? Sunt n stare, seniora n cazul acesta poi pleca chiar de azi, vei merge pe jos cci este nevoie ca ajungnd la Monteforte s treci neobservat. i ce voi face la Monteforte, seniora? Lucreia Borgia avu o ultim ovire. Bizuii-v pe mine, i spusei pe un ton hotrt, voi ndeplini misiunea dumneavoastr oricare ar fi ea, caci pentru a-mi salva fiul, sunt capabil de orice, chiar i de o crim!
160

Curtea Miracolelor

Vorbii astfel cu tlc, cci ghicisem de ndat c urma s mi se propun s fac o crim. 171 ntr-adevr, cuvintele acestea o ncredinar pe seniora. Se apropie de mine i mi zise pe un ton sczut: Exist la Monteforte un brbat pe care l ursc att de mult pe ct i iubeti tu fiul; exist la Monteforte o femeie pe care o ursc dup cum l-ai ur tu pe clul fiului tu Pe brbatul acesta i pe femeia asta vreau s-i lovesc Eti dispus s m ajui? Hotrt la orice, seniora! i vorbind astfel, Manfred, ochii mei se aintir asupra lui seniora Lucreia. Avea trsturile feei tulburate de ur Am mai vzut i eu multe chipuri pe care se ntipriser sentimente violente, dar niciodat, pe niciun alt chip omenesc, n-am mai regsit expresia asta implacabil. Totui, nu avui team. Din contr, mi-am zis c femeia asta att de puternic ar putea s se in de cuvnt, i dac o ajutam, ea mi-ar salva fiul. Ea pru mulumit de nerbdarea mea i mi spuse atunci: Omul de care i vorbesc, este Ea ezit din nou i mi zise: Dac verodat m trdezi Dac v trdez, seniora, otnori-mi copilul, i asta ar nsemna propria mea moarte! Bine Omul acesta, este cavalerul de Ragastens, devenit conte de Alma i senior de Monteforte. Femeia, este soia lui, prinesa Batrix Ei locuiesc n. Palatul rezervat cenilor din oraul Monteforte. Sunt fericii i vreau s-i lovesc Ce trebuie fcut? izbucnii eu. Sunt meter n arta preparrii otrvurilor., i dac dorii Ea ridic din umeri, i, cu o voce care mi ddu fiori de ghea, mi rspunse: Otrav! i eu cunosc toate secretele de preparare a otrvurilor dar otrava nseamn prea puin pentru Batrix! i prea puin pentru Ragastens! Atepta-i dar, ntrebndu-m oe supliciu voia s le aplice teribila femeie acestor oameni pe care nu-i cunoteam. Atunci ea mi zise: 172
161

Michel Zvaco

Ascult Ragastens a avut doi copii amndoi au murit Un l treilea s-a nscut E un biat i acesta va tri cci a motenit ntreaga for, de la tatl su Ori, copilul sta, este marea iubire a celor doi; nu mai triesc dect pentru el este Dumnezeul lor. Cred c v neleg, seniora Trebuie s-l ucid pe copil? Spxisei asta cu rceal, Manfred, i i jur c pentru a-mi salva fiul a fi omort copilul contelui de Alma, dac seniora Lucreia mi-ar fi dat ordin. Dar nu asta dorea ea. Nu m ntrerupe, mi spune ea. S l omori pe copil cu siguran c ie-ar produce o durere puternic dar durerea, cu timpul, s-ar risipi Cel ce e mort, mort rmne, i pn la urm este dat uitrii. Din contr, dac biatul este pierdut pentru ei, i totui ei tiu c triete, i dai seama ce via plin de dezamgire vor duce! Certitudinea c fiul lor, luat de nomazi, umbl prin lume, oropsit, btut i c se topete pe zi ce trece certitudinea asta poate s-i fac s-i piard minile S-i vezi seara, ntorcndu-se n cminul lor pustiu spunndui: n clipa asta, copilul nostru e martirizat. n care col al lumii? Sub care cer? Iat ce nu vom ti niciodat! este pedeapsa la care am visat pentru ei! Atunci, trebuie s fur copilul? ntrebai eu. Da; s-l furi, s-l iei cu tine, s faci din el un nomad, un bandit care va sfri ntr-o zi pe eafod! M oblig s ndeplinesc toate acestea! spusei eu atunci. Va trebui s-mi ari copilul. 1 Cum ai putea ti c este chiar el? Cine v va dovedi c nu v prezint un alt copil pe care l-a cumpra ntrebarea ta mi place i mi dovedete c vei reui. Ct despre a-l recunoate pe copilul lui Ragastens, fii linitit: l cunosc. L-am vzut ndeajuns ca s fiu sigur c tu n-ai putea s m neli Aadar vei veni s-mi ari copilul Chiar aici? Nu: la Ferrare; cci nu locuiesc la Mantua dect cteva zile. Dac vei reui, vei avea cinci sute de ducai. Aurul este un lucru bun, seniora, dar dac-mi redai fiul, nu v cer altceva. 173 La aceste cuvinte am plecat de la seniora Lucreia.
162

Curtea Miracolelor

De ndat pornii la drum, singur. Cci pentru o treab de felul sta, nu m ncredinam dect ln mine. Ddui ntlnire omului meu la Marsilia, n Provena, ora mare prin care noi trebuia s trecem cu uurin neobservai n mulimea de lume ce debarca de pe nave venite din toate colurile lumii. Aadar am plecat i dup opt zile sosi la Monteforte, ora strlucitor prin grdinile sale i prin palatul ce-i adpostea pe coni. Oraul este situat n muni. i se ajunge cu greutate la el. Chiar n aceiai sear a sosirii mele, Manfred, reuisem s m strecor pe ascuns n grdinile palatului. i acolo l-am vzut pe copilul pe care trebuia s-l fur. Copilul acesta, Manfred, erai tu! Tu aveai pe atunci trei ani sau aproape Poate, cu siguran chiar, tu m vei ur pentru dezvluirea pe care i-o fac. Da, ai s m urti. Dar ura ta, Manfred, mi este indiferent. Nimic nu mai conteaz pentru mine pe lumea asta, de vreme ce mi-am pierdut fiu), pentru care consimisem s devin criminal. Dup tot ce am suferit, pot s-mi dau seama ct au suferit prinii ti. Urte-m dar, Manfred, o merit i totui, consider c nimic nu m oblig s-i scriu scrisoarea asta i dac voiam, n-ai fi aflat niciodat! Dup cum i spuneam, c am isprvit prin a te ndrgi, cu toate c tu nu iai dat seama niciodat de asta. Att de bine rgusgn J Sa- ti ascund asemenea fel de tandree care puin cte puin mi se strecura n inim. Poate c femeile nu reuesc s triasc fr iubire i c au nevoie mereu de un copil pe care s-l ndrgeasc? Se poate foarte bine s fie aa. Nu este mai puin adevrat c erau zile n care mi se ntmpla s m ntreb dac nu cummva erai fiul meu De asta doresc s fii de acum nainte fericit. Pedeapsa mea va fi s cuget c tu m urti. Dar iat c m nduioez Nu, nu am cu totul altceva de fcut. Deci, dup cum i-am destinuit, izbutii nc din prima zi s vd copilul, pe tatl su i pe mama sa, fr s fiu observat eu nsmi. Tatl i mama i adorau cu adevrat fiul! N-a fi putut s m nel n privina asta; tiam i eu asta! Dar nu am stat pe gnduri. Acum s-i destinui cum 174 am fcut s-l rpesc pe copil ar fi o poveste prea lung; i va
163

Michel Zvaco

fi deajuns s afli c a trebuit pentru ca s-mi! ating scopul, s cer ajutorul unui tnr napolitan care se afla la Monteforte, i c, mulumit acestui ajutor, n seara celei de-a cincea zi, plecam din Monteforte lu-ndu-te n braele mele. Mi -au trebuit opt zile s merg de la Mantua la Monteforte. Nu mi-au trebuit dect apte s merg de la Monteforte la Ferrare. Cu totul, am lipsit douzeci de zile cu zece mai puin dect mi acordase seniora Lucreia Borgia. Abia ajuns la Ferrare, te-am dus la Lucreia Borgia. Ea te privi cu atenie cu o uittur sumbr, i apoi murmur: E chiar el! Atunci, mi numr 800 de ducai de aur i nu 500 cum mi promisese. Dou ore mai trziu, puteam s-mi strng n brae fiul pe care ea aranjase s fie adus la Ferrare. Se hotr s te iau cu mine la Paris i ca nic; odat s nu mai revin n Italia. Lucreia Borgia mi spuse c are s vin la Paris s se ncredineze c-i respectam ntr-adevr instruciunile. Plecai deci cu fiul meu i cu tine, ajunsei la Marsilia unde l ntlnii pe omul meu; apoi, pe tot felul de drumuri ocolite, izbutirm s ajungem la Paris unde ne instalarm la Curtea Miracolelor Vai! Crima asta nu mi-a ajutat, cci dar restul nu te privete. Ct despre tine, Manfred, s-i spun ce mai plngeai la nceput ntrebnd de mama ta, apoi c ai uitat de tot de Italia, ar fi inutil. Restul il cunoti.. Iar pe tatl tu, cavalerul de Ragastens, i a ta mam, prinesa Batrix, i-ai vzut zilele acestea, le-ai vorbit. Trebuie c tii unde sunt. Manfred. Nu mai am nimic s-i spun mi iau bun rmas de la tine pentru totdeauna. Dac te vei gndi vreodat la mine, urte-m dac vrei, dar cuget i la faptul c nu am executat niciodat promisiunea de a te schingiui niciodat n-am consimit s-i fao ru.. i apoi, gndete-te i la faptul c btrna care i scrie a suferit mult da, tare mult! 175 Adio, Manfred! Aceasta a fost strania scrisoare pe care Manfred, tremurnd, o citi de mai multe ori. Scrisoarea dovedea c dei Gypsie, svrise o fapt
164

Curtea Miracolelor

mrav, ea: iu era totui n ntregime denaturat. Romancierii au obiceiul s prezinte personaje care sunt pe de-a-ntregui dezagreabile n privina asta, ei se neal: nimic nu este absolut) mai ales firea omeneasc, i viaa se compune din antagonisme adesea greu de explicat. Nu l-am vzut noi pe marele magistrat transformndu-se sub ochii notri? De altfel, noi nu facem dect s povestim, fr alt pretenie dect s prezentm limpede o ntmplare pe care am considerat-o destul de mictoare ca s constituie subiectul unei celebre povestiri. n timp ce citea scrisoarea, Manfred, era prea frmntat ca s observe c nici mcar o dat Gypsie nu adusese vorba de Lanthenay pe care totui ea pruse s-l prefere lui nsui. Starea de spirit n care se gsea tnrul dup ce a citit i recitit scrisoarea a fost un fel de extaz.. Nu mai simea durerea. Nu se mai gndea la Gypsie. Evenimentele care se petrecur se ndeprtau din atenia lui. Se plimba agitat prin camera srccioas, n timp ce Margegntine l privea umblnd de colo-colo. Se. Strduia s i-o nchipuie pe prinesa Batrix pe care abia o zrise n casa din strada Saint-Denis, dar a crei frumusee i demnitate l micase profund. Apoi gndul su l ducea la cavalerul de Ragastens care i strngea minile cu putere, n timp ce ochii si se umezeau de lacrimi. Iat aadar, gndi n sinea lui, tlcul ntrebrilor pe care mi le punea la Curtea Miracolelor, n noaptea atacului! ,. i Cuta fiul i fiul tu se afla dinaintea ta, o tat! n clipa aceea, nebuna se apropie de el. Ascult-m, spuse ea. Trezit brusc din visare, Manfred, tresri. Ce vrei de la mine? ntreb el cu blndee. Gypsie mi-a zis c tu ai s m ajui s-mi regsesc fiica. Oh! n-am uitat, chiar aa mi-a zis 176 Fiica ta, biata femeie! Ua, o feti, care are abia ase ani, pr blond ai vzut-o, nu? Ea implora, cu minile mpreunate. i Manfred, micat, se simi destul de stnjenit cnd deodat
165

Michel Zvaco

se auzi un zgomot de pai grbii i ua se deschise. n u aprur Cocardere i Fanfare, venic nedesprii n sfrit am dat de tine! izbucni Cocardere. Ai habar ce se ntmpl? Cum a putea s tiu? De ieri, m-am luptat cu febra Ei bine, afl c Lanthenay o s fie spnzurat! Eti n stare s mergi? Haidei! mormi Manfred care, n clipa asta, nu se mai gndea la nimic altceva. Toi trei se npustir n strad. Oh 1 izbucni n plns Margentine. Pleac! Nu va mai reveni! XIX O nou apariie a fratelui Thibaut i a fratelui Lubin S ne ntoarcem cu puin n urm la momentul n care ceretorii, ncercau s-l salveze pe tienne Dolet. Se tie c au fost ntmpinai de un puternic foo de archebuze. n momentul detunturii, Cocardere l vzu pe Fanfare cznd lng el. Fanfare gemea nbuit. Aadar nu murise. Cocardere l lu n spinare, cci pentru nimic n lume nu i-ar i abandonat prietenul. Pe de alt parte, nu voia s-l abandoneze nici pe Lanthenay i pe Manfred n ndrznea lor tentativ. Ceretorul i propunea s-l pun la adpost pe prietenul su, apoi s se alture de ndat agresorilor. Avndu-l n crc pe Fanfare, el privea n jurul lui i zri cteva femei care i fceau nduioate semne de chemare. 177 Cocardere zmbi, punnd aceast nduioare pe seama nfirii sale semee i a mustilor lui fermectoare. Se grbi s intre n maghernia n care ele l chemaser. Dup ce nchiser ua n urma lui, Cocardere l aez pe rnit pe o saltea i ngenunche lng el ca s-i dea seama de gravitatea rnii. Fanfare, care i revenea n fire, i duse mna la cap. Cocardere se grbi s-i scoat casca de fier a prietenului su. Cci Fanfare avea o casc pe care o purta n ocazii deosebite.
166

Curtea Miracolelor

Eliberat de strnsoarea acestei armuri suprtoare, Fanfare respir n voie, i nu ntrzie s se ridice n picioare. Zri atunci c nu avea altceva dect o uoar ran la cap i c fusese doar ameit de ocul glonului care lovise casca de fier. Hai napoi! spuse atunci Cocardere. Degeaba! fcu una dintre femei care, aplecat peste fereastr, privea la ceea ce se petrecea cu o deosebit curiozitate comun femeilor din popor ale Parisului, pentru care o revolt, o ncierare sunt mereu spectacole de un interes deosebit. Cocardere se repezi la fereastr. ntr-adevr, orice intervenie era inutil! Vzu strada presrat cu cadavre i cu rnii; nite femei i transportau pe rnii cu riscul de a fi lovite de vreun glonte. Acolo jos, la captul strzii, l zri pe Lanthenay nconjurat de grzi Totul se isprvise! Cocardere se prvli pe un scaun plngnd cu amrciune. Ce s-i faci? i spuse Fanfare care, din fire, era mai filosof, azi e rndul lui mine va fi al nostru! Dar Concardere nu-l lua n seam. Se napoie la fereastr i examina ceea ce se petrecea n jurul rugului Trecur dou ore. Puin cte puin, el vzu mulimea, domolit de spaim, adunndu-se din nou n jurul rugului. S mergem ntr-acolo! i spuse el lui Fanfare. Poate aflm veti. Fanfare, schimbndu-i casca pe o toc ce i fusese mprumutat de ctre una din femei, i urm prietenul, i amndoi, cobornd n strad, merser s se amestece prin mulimea enorm care nconjura rugul. 178 Aa se fcu c asistar la toate peripeiile spectacolului nfricotor. Hai s plecm! spune Fanfare tulburat. Ateapt Era momentul n care Loyola, replicnd manifestrii milei unei femei, declama c cenua celui condamnat va fi risipit n vnt. Nite clugri cu lopei n mn, puseser osemintele nefericitului Dolet ntr-o urn pentru a fi duse. Cnd totul se isprvi, clugrii se mprtiar, fiecare grup ntorcndu-se la mnstirea de care aparinea. S mergem! spuse Cocardere.
167

Michel Zvaco

ncotro? Cocardere i art prietenului su pe cei doi clugri care duceau urna funerar.. S-i urmrim! spuse el. La ce bun? ntreb Fanfare nedumerit. N-ai auzit c osemintele nefericitului vor fi aruncate ntr-un Joc netiut de nimeni? Da! i? i? Nu i se pare c lucrul acesta este nspimnttor, m inim de tinichea! Nu i se pare mrav persecuia asta care se ndrjete pn i asupra unor oseminte! Nu crezi c acei clugri care consimt la asemenea treab sinistr de cli ai morilor merit o chel-fneal? Pe legea mea! spuse Fanfare, nu m gndeam la aa ceva, dar de vreme ce tu socoteti astfel Amndoi se avntar, urmrindu-i pe clugrii care duceau cu ei urna. Pe drum, cnd fur destul de departe de locul torturii, clugrii i ddur glugile pe spate. Cocardere i Fanfare i recunoscur pe cei doi crui. Fratele Thibaut! i fratele Lubin! 1 Treaba asta li se potrivete caraghioilor stora f relu Cocardere. Nu vorbi cu pcat: le-am ppat bnuii. Cei doi ceretori i urmar de departe pe clugrii care se ndreptau spre mnstirea lor, situat dinspre partea Bastiliei, spre mijlocul colinei Saint-Genevieve. i vzur intrnd ntr-o mnstire de augustini. S-i ateptm.spuse atunci Cocardere. 179 S ateptm! spuse Fanfare cu resemnare. Ateptarea fu lung. Ziua trecu fr ca fraii clugri s se mai arate. Veni i noaptea. Totul deveni tihnit i tcut n jurul mnstirii. Ctre orele zece noaptea, totui, zrir sosind un clugr care btu la poarta mnstirii i dispru nuntru. Clugrul pe care Cocardere i Fanfare nu-l recunoscur, era Loyola; venea de la marele magistrat. Fanfare blestema de mama focului fa de pnda pe care i-o
168

Curtea Miracolelor

impunea prietenul su. S ateptm pn la miezul nopii, spuse Cocardere. Atunci o s plecm, dar zu, tare mi-ar fi plcut s le trag o btut mizerabililor stora. Perseverena lui Cocardere avea s fie rspltit. Ctre orele unsprezece noaptea, poarta mnstirii se deschise din nou, i cei doi clugri ieir ducnd urna cu. Ei. Cocardere i Fanfare i recunoscur de ndat: erau fratele Thibaut i fratele Lubin. Loyola, care mpingea pn la capt sinistra comedie pe care o nscocise, dduse ntr-adevr ordin celor doi clugri favoriii si s duc cenua lui Dolet n mnstirea n care se stabilise de cnd prsise locuina din locul numit ^Brlogul-Plonielor". Tot din ordinul su, fur cntate liturghii ntreaga zi asupra rmielor pmnteti ale condamnatului. n sfrit, cnd Loyola se ntoarse la mnstire, trimise dup Lubin i Thibaut i le spuse c sosise Ceasul ca asupra ereticului s se abat blestemul de dup moarte pe care l plnuise. Cum, prea cucernice, n toiul nopii! izbucni Thibaut, mai totdeauna rezervat. V-ar conveni s-o facei la lumina zilei i s riscai s ridicai mulimea mpotriva voastr? Cci n Parisul acesta blestemat nimic nu se mai respect! Cei doi clugri fur de ndat convini de asemenea argument i se declarar pregtii s se supun ordinului. Mergei dar, fraii mei, spuse Loyola, i Dumnezeu s v aibe n paz. Fratele Thibaut apuc de urn i, urmat de fratele Lubin, iei din mnstire. 180 Cei doi clugri tremurau de spaim, potrivit obiceiului lor. De fapt nu erau la prima lor expediie nocturn i nu-i pierdeau cumptul. Se ndreptar ctre o pajite de cealalt parte a colinei SaintGenevieve, aproape de locul unde s-a nlat mai trziu o mnstire ce avea s devin nchisoarea Saint-Pelagie.. Acolo se afla pe atunci un loc pustiu, adic o pajite oarecare nemprejmuit de ziduri ori de zplazuri. n locul acesta trebuiau aruncate rmiele pmnteti ale lui Dolet, potrivit poruncii lui Loyola. Ct timp se aflau n apropierea Universitii, clugrii
169

Michel Zvaco

strbtuser drumul cu destul curaj. n jurul Universitii, se aflau e mulime de mnstiri i biserici ct i crciumi dintre care un anumit numr, prin privilegiu, aveau permisiunea s dea de but studenilor pn la o or destul de naintat n noapte. Unele din crciumi erau nc deschise, cei doi clugri nu ntrziar s intre ntr-una din ele ca s-i recapete curajul care ncepiise s-i prseasc. E de la sine neles c fur ntmpinai de ctre glumele proaste le studenilor. Hei! Afurisitule de Thibaut! Ce duci n cufrul sta? Sufletul lui pe care i-l vinde lui Lucifer! 1 Nu! E o comoar pe care o s-o ascund! O comoar! Virtutea lui! Thibaut i Lubin i ngroap virtutea! Clugrii nu le rspundeau nimic, i golir obinuitul pahar cu vin i i reluar peregrinrile. Aa c cenua lui tienne Dolet fu dus spre locul eternei sale odihne A fost < treab oribil, tulburtoare, plimbarea asta macabr a urnei ce coninea oasele lui Dolet prin crciumile de pe lng Universitate! Dup ultimul popas al clugrilor n ultima crcium deschis, urna era ptat de Vin, un student beat considernd nimerit s arunce coninutul cnii sale, cu toat Puterea, asupra fratelui Thibaut. Cei doi gropari improvizai dac totui asemenea termen poate s se potriveasc celor doi clugri se ndreptau cu pai nesiguri spre pajite, dup ce trecuser de ultimile case de lng Universitate. 181 Noaptea era neagr, i rafale de vnt uierau jalnic prin crengile plopilor ce mrgineau un rule. Beivniile celor doi clugri le ddur ntr-o oarecare msur curaj, curaj foarte relativ de altfel i care le permitea doar, s nu arunce urna ntr-un loc dosit i s fug ct i in picioarele. Dar dac Lubin i Thibaut se temeau foarte tare de vreo apariie diabolic au de vreun atac din partea unor borfai, se temeau i mai mult nc de mnia lui Ignace de Loyola. naintar, deci, contnd pe reflexele lor, ncurajndu-se mutual, oprindu-se la cel mai mic zgomot ca s se sprijine unul de cellalt.
170

Curtea Miracolelor

" n sfrit, ajunser la pajite, scopul final al sinistrei lor cltorii. Fratele Thibaut ls urna pe pmnt.. Solul pajitei, mereu rvit de alergturile copiilor, era dezgolit, peticit de gazonul ce nu mai cretea dect pe alocuri; era ceea ce azi se numete un loc viran. " Uf! rsufl Thibaut, iat-ne aici! De fapt, bine c nu ne-a ieit careva n cale, relu Lubin. Da, frate, dar mai avem de mers i napoi! S sperm c vreo crcium va fi deschis. Ai observat, fratele meu, ct de piperat este spaima? Ce? fcu Thibaut tulburat. Vreau s zic c te face s-i fie sete Ei a! V mrturisesc c mi-e sete mai mereu. Dar de vrem, dup cum ntrevedei sperana, s gsim o crcium deschis, trebuie s ne grbim cu urna asta. Precum o lad cu gunoaie, dup expresia cucernicului Loyola! n timpul acesta fratele Thibaut ngenunchease; Lubin ngenunebe lng el, i amndoi i unir eforturile s ridice capacul btut n cuie al lzii. Chiar n momentul acela cei doi clugri ddur mpreun un ipt disperat de ajutor, de groaz i durere. O formidabil lovitur cu ceva dur i noduros se abtu asupra spinrilor lor. : Uluii, ngrozii de moarte, Lubin i Thibaut nir n picioare. O nou lovitur i trsni peste coaste. ndurare! vocifera Thibaut. ngeri ai cerurilor! url Lubin. 182 Invocaiile, cu toat ardoarea lor, rmaser fr rezultat; niciun nger nu veni s le arate ndurarea. Din contr, o mn de fier se nfipse n cte unul din braele clugrilor i ncepu s plou cu lovituri grele aidoma grindinei. Cnd Cocardere i Fanfare obosir s mai loveasc le ddur drumul victimelor. . Sufiecndu-i sutanele, clugrii o luar la sntoas, precum cerbii ncolii de haita de cini, urmrii ndeaproape de agresorii ior, prinznd din fug cnd i cnd cte o lovitur de ciomag. Doar la captul pajitei i spre primele case de lng
171

Michel Zvaco

Universitare se simir scpai; dar nu-i ncetar goana nebun n salturi ctre mnstire unde ajunser extenuai, frni, pisai, i unde bolir mai mult de trei luni de zile, de cte lovituri primiser i de groaza pe care o piser. Cocardere i Fanfare reveniser lng lad. Amndoi ncepur s sape pmntul cu pumnalele. Dup o or de munc, spaser o groap de o anumit adncime, n oare aezar urna funebr. Apoi, cu minile, prvlir pmntul n groap pe care o astupar ct putur mai bine. Atunci Cocardere avu o idee. Apuc cele dou ciomege din lemn de corn cu care le mngiaser spinrile clugrilor, i, mpreunndu-le fcu din ele o cruce i crucea asta, o nfipser n biata grmjoar de pmnt ce acoperea osemintele lui tienne Dolet. Cocardere i Fanfare erau ntr-adevr buni cretini, i ar nsenina s-i judecm greit pe ceretorii din vremea aceea nct s ne nchipuim n privina lor o emancipare real a gndirii.. Dup ce-i isprvir treaba, cei doi ceretori se nclinar poate mai mult din compasiune dect din mil i spuser de bine de ru un Tatl Nostru. Apoi plecar. Aa se ntmpl ca Dolet, care nu i-ar fi dorit poate o cruce pe mormntul su, avu totui una; i astfel rmiele sale pmnteti fur nhumate cretinete mpotriva voinei preoilor. Ct despre cruce, ea rmase mult timp acolo. . Niciodat nu se tiu ce era cu ea acolo, singuratic, n. Mijlocul pajitei peticite cu gazon. 183 Dar ea intr n obicei, i a fost respectat de copiii, care erau stpnii de drept ai acestui pmnt pe care ei se hrjoneau. Se presupune c ea ar reprezenta ex-voto al vreunui suflet chinuit, i cum e nevoie ca orice lucru s fie etichetat i catalogat, locul se numi Crucea Pajitei XX Spnzurtoarea din strada Trahoir Cei doi ceretori se ntoarser n graba mare n ora, i odat ajuni la Curtea Miracolelor dormir pn dimineaa.
172

Curtea Miracolelor

Cocardere se scul cu noaptea-n cap i i trezi prietenul. Lanthenay fusese arestat.. Cocardere voia s tie n care nchisoare fusese aruncat acesta ncepu prin a se interesa de Manfred, i afl c i el dispruse. Voi s se informeze la Gypsie, dar nimeni nu tia Unde se afl iganca. O mare dezndejde domnea printre ceretori. Cocerclere constat c mult timp de-acum nainte nu ar mai putea fi atrai ntr-o nou aventur. Nu-i slbi cutrile. Cu Fanfare, rtci toat dimineaa de la Conciergerie la Chtelet, de la Chtelet la Bastilia, cutnd s afle, folosindu-se de iretlicuri ca s ntrebe pe cte un temnicer. Ctre prnz, cei doi amici, destul de obosii i destul de descurajai de inutilitatea strdaniilor lor, se ntorceau la Curtea Miracolelor, cu sperana secret c se ntmplase vreun lucru nou n timpul absenei lor. Se oprir ntr-o crcium unde cinar copios, cci niciodat teama nici nelinitea nu-i fcea s-i piard pofta de mncare. Cnd se ntoarser, trecur n apropiere de strada Croix du Trahoir. Acolo se afla una din numeroasele spnzurtori cu care erau nesate strzile Parisului. 184 Un ajutor de clu, crat pe o scar, era preocupat s agate de stlpul spnzurtorii, o frnghie nou nou, a crui rezisten o ncerca trgnd de ea, i pe care o unse apoi. Meticulos cu seu. Civa gur-casc se distrau la aceste pregtiri, dar nu eu mai mult emoie dect am privi azi la unul care zugrvete o firm sau pe un altul care spal felinarul unui bec cu gaz, O s-l spnzure pe careva! spuse Fanfare cu indiferen Faptul e-. A foarte frecvent i nu era n asta un motiv care s uimeasc. Dar n starea de spirit n care se afla, privelitea asta l afect n mod penibil pe Cocardere i-i a curiozitatea. Se aez n primul rnd al acelor gur-casc, i, cum ajutorul de clu, cobora de pe scar, examina treaba pe care o fcuse cu o satisfacie evident Trainic frnghie! spuse Cocardere. Neu-nou, spuse ajutorul de clu. La ntiba, celui cruia i este sortit nu va avea de ce s se plng!
173

Michel Zvaco

Ajutorul de clu ncepu s rd i ridic din umeri. Veche sau nou, o frnghie e tot o frnghie! observel cu filosofie. i pe cnd distracia, prietene? Mine diminea, rspunse acesta, flatat c fusese numit prieten de un brbat care purta la cingtoare o sabie att de mare, i avea la toc o pan care se lsa pn pe spate. Un phrel de vin? propuse ceretorul. Figura ajutorului de clu exprim o jubilare care, n ochii celor mai puin avizai, ar putea s treac drept o acceptare formal. Doua minute mai trziu, ajutorul i cei doi ceretori erau aezai la mas n cea mai apropiat tavern, n faa unor cni cu vin. Aadar o s-l spnzurai? ntreb Cocardere. Pe cine? fcu ajutorul de clu. Pi pe omul de mine diminea! A! da ei bine, acela o merit. La naiba! Dar ce a fcut? E unul dintre acei afurisii care atac grzile monseniorului mare magistrat, unul dintre cei mai feroce 185 i cum l cheam? Iertai-mi curiozitatea Nu-i nicio suprare, spuse ajutorul de clu golindu-i cana. Omul se numete Lanthenay Lanthenay! izbucni Fanfare lovind puternic cu pumnul n mas Ei bine! Ce v-a apucat? zise uimit ajutor1 il ue clu. Fanfare se pregtea s vorbeasc, dar Cocardere l calc pe picior i se grbi s rspund: Nu-i dai atenie. Prietenul meu a avut de-a face ntr-o zi cu banditul sta, acest cum spunei c-l cheam? Lanthenay. Chiar aa. Ei bine, prietenul meu a ncasat-o zdravn de la acest Lanthenay; din pricina asta, v dai seama ce bucurie l-a apucat cnd a auzit c ticlosul o s fie spnzurat nc un pic de vin? Ei bine, spuse ajutorul de clu, n timp ce ntindea cana, izbucnind n rs, n onoarea dumneavoastr, v promit s am grij de omul vostru Cum aa? zise Cocardere plind.
174

Curtea Miracolelor

E foarte simplu: ori de cte ori ni se atrage atenia asupra unui condamnat nelegei? Da, da, spunei Ei bine, facem n aa fel nct s sufere un pic mai mult Aha 1 izbucni ceretorul a crui frunte era scldat de sudoare. i cum facei asta? E o mic mecherie a meseriei n clipa n care condamnatul se leagn n treang, dup cum tii este legat i de picioare Tragem de funia aceea care face s se frng oasele gtului i atunci chi! Ajutorul de clu avea un fel de a pronuna acest chi, nct li se fcu prul mciuc celor doi auditori. El relu: Aadar, v dai seama, dac n loc s tragem de funia cu care i sunt legate picioarele o dat i bine, o facem mai lent, spnzuratul moare ncetul cu ncetul, i asta uneori dureaz minute n ir. Oribil! murmur Cocardere care totui nu prea arta s fie slab de nger. Ce spunei de asta? 186 Zic c e de-a dreptul amuzant Pi, n meseria noastr, tii, ne distrm cum putem i spunei c Lanthenay sta va fi spnzurat mine diminea? La rele apte; dac v d inima ghes, vei putea s v distrai un sfert de or privind la isprava asta. Vom veni negreit, ce naiba! i n care nchisoare l-au aruncat pe ticlos? Asta nu cunosc Ni-l aduce pe condamnat mine diminea, asta-i tot ce tiu. i cum Cocardere tcea consternat, ajutorul clului, dispus de vinul but, continu: De altminteri, nu vei fi singurii care o s v distrai zgindu-v la asemenea privelite. Banditul a fost recomandat de o manier foarte special meterului meu Meterului dumitatte? Da clul. A primit ordine deosebite, nu numai de ia marele magistrat, dar i de la unul care, este i mai puternic Nu-i altul dect regele care e mai puternic dect marele magistrat. Se vede treaba, spuse ajutorul clului a crui limb se
175

Michel Zvaco

mpleticea, c nu tii ce tim noi i c habar n-avei ct e de temut regele, e regele nu zic nu dar pentru noi, marele magistrat e regele i exist cineva care e i mai de temut dect marele magistrat E de necrezut! Dac^aji fi vzut precum am vzut eu i meterul meu pe impuntorul conte de Monclar tremurnd n faa acestui clugr, n-ai mai vorbi aa! Aadar e vorba de un clugr? Da dar nici c v zic numele lui! adug omul privind n jurul su cu nelinite Mai bine s am de-a face cu toi diavolii din iad dect s-mi atrag ura acestui reverend i ca i cum ar fi fost cuprins dintr-o dat de o groaz inexplicabil, ajutorul clului se grbi s-i goleasc paharul i n mare grab, i lu bun rmas de la cei doi ceretori. Cteva clipe mai trziu, Cocardere i Fanfare ieir n strad. Ce zici de toate astea? ntreb primul.. Fanfare cltin din cap: 187 Zic c bietul nostru Lanthenay e pierdut de-a bi-nelea.. Aii! dac am fi avut mcar opt zile dinaintea noastr! Dar e pentru mine! mine diminea! i Cocardere grbea pasul, ca i cum sperana l-ar fi mnat nu se tie unde! Sabia lui cea lung nu mai slta cavalerete mantia-i peticit, i imensa pan cu care era mpodobit toca lui spnzura jalnic. Mergea adus de spate i lacrimi mari i curgeau din ochi. Ajungnd la Curtea Miracolelor, avu totui o clip de bucurie. O destrblat i destinui c Manfred care era rnit la bra, se afla n ngrijirile lui Margentine nebuna. Cel puin acesta era salvat! Alergar la Margentine acas unde ddur de Manfred, dup cum am povestit. XXI Jupanul Ledoux n jurul nchisorii Petit Chtelet se afla o sumedenie de strdue, ncruciate care formau un soi de pnz cu ochiuri dese n mijlocul creia celebra nchisoare era aezat, precum un pianjen monstruos.
176

Curtea Miracolelor

Erau stradele urt mirositoare, fr aer i lumin, cu priae care duceau cu ele rmie de tot felul. Una dintre aceste stradele se numea, nu tiu pentru care motiv, stradela cu pisici. Era cea mai mohort i cea mai pustie. Oamenii cartierului o considerau suspect. i, odat cu lsarea serii, rarii trectori care erau obligai s-o strbat o fceau alergnd. Graba era datorat unei spaime nedefinite care se accentua cnd aceiai trectori ajungeau n faa unei case ituate la mijlocul strzii. Casa aceasta, n care cititorii notri i vor aminti poate c l-au nsoit pe cucernicul printe Ignace de Loyola, era aprat de o poart solid ferecat n care era practicat o vizet protejat de gratii. 188 Aici locuia clul Parisului, persoan important care se afla n relaii directe cu marele magistrat i poruncea unei adevrate mici armate de valei, ajutoare i lucrtori. Se numea Ledoux *, nume pe care l purta cu modestie i care i se potrivea. ntr-adevr, dac nimeni nu putea s se laude c l-a vzut vreodat rznd, nu se putea luda nici c l-a vzut mnios vreodat. Jupanul Ledoux ndeplinea cu indiferen groaznicile ndeletniciri de schingiuitor-ef. Zdrobea piciorul condamnatului, n camera de tortur, cu aceeai calmitate cu care i punea treangul de gt unui ceretori ori cnd ridica securea as pra unui nobil. Jupnui Ledoux tria singur n casa din stradela cu pisici. Sttea tot timpul nchis n cas i nu ieea de acolo -dect pentru o execuie. Aa c vecinii, ori de cte ori vedeau deschizndu-se poarta de stejar cptuit cu fier, i spuneau ntre ei: Cine va muri azi? Nu i se cunotea nici sluga, nici servitoarea, nici soia, nici amanta, sau pe careva din familie. Era n deplina accepie a cuvntului, un singuratic. Din nfiarea mistreului, poseda robusteea i uittura fioroas. n momentul n care jupnui Ledoux se pregtea s se duc la
177

Michel Zvaco

culcare, cineva ciocni n poarta de stejar. Jupnui Ledoux acoperise focul din vatr cu grij, pentru a putea s-l reaprind dimineaa. Se afla n sala vast mprejurul creia era ornduit, atrnat de perei, faimoasa lui colecie de securi, cleti, ciocane i pumnale. Auzind btndu-se la poarta sa, clul mormi cteva cuvinte de neneles i pru c ezit dac s deschid sau nu. Totui, se hotr i merse s se uite prin vizet. Vzu trei brbai. Cine suutei voi? ntreb el. Trei ceretori de la Curtea Miracolelor, rspunse cu ndrzneal unul dintre cei trei. Rspunsul nu fcu dect s-l uimeasc pe clu. * N. TRAD. Ledoux nume de familie nsemnnd, Cel Blnd. 189 Sinceritatea asta i impuse un oarecare respect. Totui, bimbni: Sunteu tare grbii s facei cunotin cu mine. Ei haidei, asta o s se ntmple ct de curnd! Ce vrei dela mine? S v destinuim ceva ce v intereseaz ct se poate de mult cu sperana c ne vei recompensa zelul cu civa scuzi. Hm! i ce anume? Nu putem s v spunem dect dup ce ne pltii. Aflai ns c suntei ameninat s v pierdei funcia Dup cte am aflat din ntmplare, mine, Parisul va avea un alt clu Fr ndoial, cel ce gria astfel cunotea efectul pe care asemenea vorbe le-ar produce asupra jupanului Ledoux. Clul nu alerga dup femei, nu avea darul beiei, era o fire ursuz, avea ntr-adevr toate virtuile care constituie ceea ce numim un om de treab. S spunem totui c avea un cusur: i iubea meseria cu patim. Mngia cu mna colecia de securi asemeni avarului care i mngie aurul. n ziua n care jupanul Ledoux nar mai fi clu, ar muri! Cnd nsoea cortegiul unui condamnat, cu securea pe umeri i cnd cu coada ochiului supraveghea tremurul de groaz care agita mulimea, ncerca nluntrul fiinei sale o mare satisfacie ce nu se traducea prin niciun semn exterior, dar care nu era mai puin intens. Cuvintele rostite de ctre necunoscut l fcur pe jupanul Ledoux s pleasc. n definitiv ce risca? Acas la el nu era nimic de furat. i apoi
178

Curtea Miracolelor

francheea, accentul de sinceritate l celui ce i vorbea l impresiona puternic. Jupanul Ledoux ezit cteva clipe, apoi deodat se hotr i deschise spunnd: Intrai! Cei trei ddur ascultare invitaiei. Clul nchise poarta n urma lor i i privi din nou bnuitor. V previn c nu-i nimic de furat din casa mea, n afar de cteva lovituri de pumnal n cazul n care vei fi venit cu gnduri necurate. Fii linitit, jupne, rspunse cel ce vorbise pn acum, nu avem niciun gnd necurat. 190 Atunci clul i conduse vizitatorii nocturni n sala cea mare unde o tor cu rin ardea innd loc de sfenic. Cei trei ceretori erau: Manfred, Cocardere i Fanfare. Ce aveau ei s fac n casa clului? Cocardere i povestise lui Manfred convorbirea pe care o avusese cu valetul jupanului Ledoux. Cnd se adusese vorba de clugr, al crui nume nu a vrut s fie pronunat de acesta. Manfred ghici pe dat c era vorba de Loyola. Care altul putea s se ndrjeasc mpotriva lui Lanthenay, dac nu cel din cauza cruia a pierit Dolet, cel ce fusese rnit chiar de Lanthenay? Manfred nelese din clipa aceea c nimic nu-l putea salva pe prietenul su. Dar tria caracterului su l fcu s nu se dea btut i s ncerce ceva. Ce anume? Nu tia. Adnc ndurerat i nnebunit de iminena fatalului eveniment i pierdu dou ore fcnd planuri fanteziste respinse ndat ce erau concepute. Se fcu sear. Manfred nu tia nici mcar n care nchisoare era deinut Lanthenay. Reconstitui drumul pe oare Cocardere l fcuse dimineaa, dar fr prea mult succes. Curnd se fcu noapte Mai erau cteva ore pn cnd Lanthenay avea s fie executat Atunci Manfred se duse cu gndul la clu. Da, doar clul era singurul care-i putea da o tire sigur! Manfred nu pierdu timpul s chibzuiasc asupra ideei care i venise. El i-o mprti lui Cocardere i lui Fanfare care nu l prsiser. i aa se ntmplase c spre miezul nopii toi trei ajunser s bat la poarta jupanului Ledoux.
179

Michel Zvaco

Abia intrat n sala mare, Manfred i ndrept privirea spre clu. Metere, i spuse el, mai nti trebuie s v spun c am minit pentru a v obliga s ne dechidei poarta. Situaia dvoastr nu este ameninat sau dac este, nu tiu deloc Straniu, cuvintele astea, n loc s-l adumbreasc pe clu i descreir fruntea, att ct se putea descrei o fire ursuz ca a lui. Jupnui Ledoux tremurase la gndul c nu mai este clul Parisului. Certitudinea c fusese nelat l liniti. Atunci, ce vrei? bombni el. 191 Dac ai avea suflet, v-a spune c am venit cu gndul s vi-l nduioez dar prefer s v fac o propunere n folosul dvoastr Pot ca n dou ore s strng o mie de scuzi i s vi-i ofer. Pentru ce? Ca s aflu n care nchisoare se afl omul pe care trebuie s-l spnzurai mine n zori adic foarte curnd. Lanthenay? Da, Lanthenay. Clul rmase neclintit. N-am nevoie de bani, spuse el cu voce joas; nu cheltui nici mcar un sfert din ceea ce ctig. Manfred pli. i ddu seama c gdele era incoruptibil. Ultima sa speran se risipi. Va s zic, se blbi el, nu suntei de acord Suntei o fiin glumea, spuse clul. ncercai s aflai unde se gsete omul care urmeaz s fie spnzurat. Ca s ncercai s-l salvai. i tocmai mie v adresai. Manfred l privi pe clu cu ochi rtcii. Ledoux se ndrept fr grab spre locul unde erau atrnate securile i lu una dintre ele spunnd: Chiar de-ai fi i zece m-a ncumeta s v alung pe toi. i chiar daca ai reui s m legai i s m torturai, n-a scoate un cuvnt O singur dat m-am lsat ispitit de ctig! O singur dat m-am abtut de la ndatoririle mele i am ndurat prea mult ca s-o mai mai fac nc o dal Grind astfel, fizionomia clului se transfigura. Din ursuz i bestial cum era, fu deodat marcat de o suferin i o timiditate stranie. i Manfred il asculta ce murmura: Ah! nopile mele fr odihn Ah! ce comar s spnzuri o femeie fr sentin de condamnare!
180

Curtea Miracolelor

Cu toate c vorbele acestea fuseser pronunate cu glas sczut, Manfred le auzi. Un fulger i lumin gndirea i l coplei. Dintr-o dat i trecu pe dinaintea ochilor scena de la spnzurtoarea din Montifaucon, trsura greoaie care trecea pe dinaintea lui, femeia care se zbtea n braele clului scond ipete ngrozitoare nainta un pas ctre jupanul Ledoux care, ngndurat, cu privirea n gol, prea s contemple ceva ndeprtat poate chiar scena aceasta!. 192 Metere, spuse el pe nepus mas, de cnd n-ai mai dat pe la Montfaucon? Cine vorbete aici de Montfaucon? Eu! spuse Manfred. Eu care m aflam la Montfaucon ntr-o sear geroas de iarn iat metere, era cam pe la ceasurile acestea Clul scoase un grohit abia perceptibil care, la el, trebuia s nsemne fr ndoial un soi de plnsei. Il privi pe Manfred cu un aer ngrozit Noap ea era tare neagr, relu Manfred, dar am priviri agere i o trsur, urcnd anevoie colina se opri n cele din urm lng spnzurtoare Un brbat iei din trsur trnd dup el o femeie Pe ea! mri clul fremtnd de groaz. n acelai timp, continu Manfred, vizitiul trsurii sri de pe capr i o lu n primire pe femeie Apoi, jupne, tii ce a fcut vizitiul sta? Nu, nu tiu! Nu vreau s tiu! A nfcat-o pe femeie o femeie tnr, frumoas, demn de mil, a nfcat-o cu putere i a trt-o dup el.. Tcei.. Tcei! Nefericita implora! Dar vizitiul era fr ndoial nemilos, cci o dusese pn la spnzurtoare i i petrecu treangul de gt! ndurare! blbi clul n culmea ngrozirii n faa unei asemenea scene att de viu retrit. O clip mai trziu, trupul nenorocitei se legna n gol! Atunci brbatul urc din nou n trsur, vizitiul pe capr i vehicolul se ndeprt n direcia satului Montmartre Or, tii cumva cine era omul acela? Nu! nu tiu! url jupnui Ledoux fcnd civa pai napoi.
181

Michel Zvaco

Era Ferron, un burghez de treab. i femeia era soia sa! i vizitiul tii cine era? Nu! Nu! Nu vreau s aud! Erai d-voastr, metere Ledoux! D-voastr clul ef, care svreai o crim mrav, un asasinat, monstruos! Jupnui czu n genunchi. ndurare! horeai el Dac ai ti ct am mai suferit de la aceast noapte ngrozitoare! Da Aa el 193 Pentru ntia oar m-am lsat ademenit Imbecilul de mine!.. Ca i cum a fi fost unul dintre cei avizi s cheltuiasc aur! i cel pe care l ctig acum i pe acesta! Nu tiu cum s-l cheltui! Era o cutie de argint cizelat am sfrmat-o cu lovituri de secure Mar era i un colier de perle cu oare m-a fi mbogit Am dat toate perlele De atunci nu mai am somn! ndat ce nchid ochii o vd pe femeia aceea cum se leagn atrnat n treang, i aud ipetele i totui cte femei i ci brbai am spnzurat la viaa mea fr s am re-mucri! Atunci Manfred se aplec peste el! i dac i-a reda tihna? i dac i-a reda linitea corectitudinii tale, ce ai face pentru mine? Ce vrei s spunei? se blbi clul. Rspunde mai nti: unde se afl Lanthenay? La palatul marelui magistrat! spuse jupanul Ledoux. Acum mai spune-mi ceva: vrei s m ajui s-l salvez? Clul se ridic i cltin din cap cu spaim: Dac sta e preul cu care mi vei reda linitea de odinioar, totui este inutil! De ce? Pentru c nu am nicio putere! Dac refuz s-l spnzur pe Lanthenay, unul dintre ajutoare o va face n locul meu Ah! rgni Manfred, aadar nu exist nicio posibilitate! Ascultai-m zise clul Pretindei c Da, te asigur! Cu un cuvnt pot s-i ndeprtez remucrile tale Oh! dac ar fi cu putin! Aa va fi, i-o jur! Ei bine, voi face imposibilul ca s v dau rgaz s acionai Cum am s-o fac? nu tiu deloc! Dar v jur c execuia va fi ntrziat pn la orele zece E tot ce pot s fac i nimeni pe lume n-ar putea face mai mult!
182

Curtea Miracolelor

i te obligi s-i spui lui Lanthenay c m aflu acolo i c m strdui S-l salvez? M oblig! zise clul cu convingere. i dup o clip de tcere adug cu nelinite: Acum e rndul d-voastr. 194 Clule, spuse Manfred, ai o inim de vreme ce suferi, de vreme ce te cieti! Fii aadar ncredinat asupra sorii nenorocitei pe care tu ai spnzurat-o la Montfaucon ea se afl n via. Nimic n-ar putea s ne dea o idee despre tulburarea care apru pe chipul jupanului Ledoux. Faa lui era att de radioas, exprima atta fericire nct prea mai omenoas la vedere. Triete! murmur el, n timp ce lacrimile i ntunecau privirea cumplit. Da, spuse cu simplitate Manfred, am ajuns la timp ca s-o salvez D-voastr? Eu. Ai salvat-o Am tiat frnghia i am readus-o la via pe biata femeie. i suntei sigur c triete? Foarte sigur; am vzut-o acum cteva zile. Clul scoase un oftat adnc i tot ceea ce nsemna bucurie pentru firea asta ursuz i apru pe chip i se traducea printr-un fel de admiraie fr margini. De altfel, nu-i manifest prin cuvinte sentimentele cara l tulburau. Dar l privea pe Manfred cu o blndee ce contrasta puternic cu nfiarea bestial a chipului su. Manfred nu l vedea pe clu. Cu braele ncruciate, cu capul n piept, medita, urmrind gndul ce se nfiripase n mintea lui. Totui, nainte de a se retrage, ncerc pentru ultima oar s-i nmoaie inima clului. Aadar, i spuse el, n schimbul la ceea ce v-am adus, nu putei dect s ntrziai ora execuiei ri Nu pot dect att! spuse clul. i totui i totui ce! Mi-a da zece ani din via ca s v pot feri de o asemenea ndurerare. Nu-mi trebuie viaa dumitale ci pe aceea a nefericitului
183

Michel Zvaco

meu frate pe care trebuie s-o salvez! Este fratele d-voastr? Da, o fratele meu! Jupnui fcu civa pai n imensa i sumbra ncpere. 195 Mintea lui era muncit de gnduri. Ascultai, spuse dintr-o dat oprindu-se dinaintea lui Manfred, n loc s amn execuia pn la ora zece, a putea s-o amn pn seara asta ar face s avei o ntreag zi li dispoziie i apoi mi-ar permite poate Am mai vzut o ntmplare Ca asta Ce vrei s spunei? ntreb Manfred cu febrilitate. Va s zic Execuia nu ar avea loc dect la cderea nopii; de treaba asta, m ocup eu i v d o ans n plus ca s acionai la adpostul ntunericului Dar dac nu reuii dac fratele d-voastr este spnzurat Ei bine? vorbi Manfred gfind. Ei bine i nu v ndeprtai de spnzurtoare Ateptai ca grzile s plece i atunci da, atunci, i scoatei treangul! Voi ncerca minunea asta dar nu uitai c nu rspund de nimic! S nu uitai c n momentul acela sunt i anse s ducei cu voi un cadavru! Manfred fremta. Ce ncercare de temut voia s izbuteasc jupanul Ledoux? Ce lupt mictoare avea s se dea ntre moarte i clu, avnd ca teren de lupt spnzurtoarea? Tnrul se simea purtat n lumea ntmplrilor ireale Poate c febra rnii sale, nteit de efortul fcut de creier puse din nou stpnire pe el Privea n jurul lui i pereii mnjii cu rou i aprur ca" o mare de snge; securile agate aruncau sclipiri fulgurante, i clul, n acest decor fantastic creat de imaginea sa lua o anvergur fr margini Manfred fcu un efort suprem s ias din starea aceasta, apoi fcu semn tovarilor lui s-l urmeze i dup ce a aruncat o privire de suprem apreciere, se grbi s se ndeprteze de casa blestemat. Rmas singur, jupanul Ledoux nchise din nou ua cu grij i se napoie s se a^eze lng vatr. ndeprt cenua care acoperea fdcul, arunc o scurttur de lemn peste jar i o flacr vie lumin dintr-o dat trista ncpere.
184

Curtea Miracolelor

Cu coatele sprijinite de genunchi i cu brbia sprijinit n mini, clul privea nemicat flacra. Era serios i sever dup obiceiul su. Prea c nimic nu s-ar fi schimbat n adncul fiinei sale, de obicei terse ori cumplite, ochii i strluceau cu licrul deosebit pe care lacri 196 mile le dau privirii. De fapt o profund tulburare se ntmplase n fiina aceasta, fr ca el s-i fi dat seama Sentimentul profund uman, recunotina urca nluntrul su crescnd ca o floare ce cretea pe un pmnt ngrat. Din timp n timp, mormia fraze nenelese.. E al naibii de bine, totui S poi privi n cele mai ntunecate unghere fr team c vei mai descoperi aoolo spectrul femeii s poi asculta vntul uiernd n vatr fr s auzi urletele moartei s poi privi i asculta n interiorul fiinei mele. Apoi, dup o tcere ndelungat, adug, urmrind fr ndoial niruirea unui gnid. Da, cu siguran ntre occipital i maxilar Nu, aista ar fi un adevrat miracol i nc ceva pe care el o mormi mult timp dup aceea: Totui, nu doresc ca tnrul s sufere! Clul se ridic pe neateptate i ncepu s se plimbe domol cu minile la spate. Murmur: Toat problema e s aflu dac corpul poate rmne suspendat lund ca punct de sprijin osul occipital i osul maxilar, fr a zdrobi vertebrele Urma s s conving Se ndrept spre u? a i trecu ntr-o -ncpere folosindu-se de lumina torei. ntr-un col al ncperii, un obiect alungit sttea n poziie vertical sprijinit de perete nvemntat n serj. Cu micri ncete, meticuloase, clul, ndeprt serjul i obiectul apru. Era un schelet n ntregime. Era admirabil i nu lipsea nici cel mai mic oscior: jupnui Ledoux depusese o trud de mai multe luni n execuia acestei ndeletniciri care ar fi fcut de rs lucrrile de acest gen ce se execut pentru muzeele de anatomie. Lucrul acesta reprezentase o mare distracie pentru clu. i o distracie nu mai puin atrgtoare fusese pentru el s studieze ndeamnunt scheletul sta. Era sigur c jupanul Ledoux s-ar fi artat superior fa de cel mai savant chirurg n materie de schelete. Dezvelind scheletul, clul l contempl cu nduioarea
185

Michel Zvaco

specific a artistului care i contempl capodopera. terse cu grij puinul praf ce se aternuse pe craniu i pe omoplai. Apoi degetul su se aez pe vertebrele gtului. 197 Iat ce nu trebuie zdrobit! mormi el. Se pierdu (ntr-o ndelung meditaie, apoi murmur: Totui s-a vzut aa ceva! Lucrul acesta s-a n-tmplat lui Gaspard Flamandul. O s-mi aduc aminte de asta toat viaa. Era n anul o mie cincisute douzeci, n luna aprilie, chiar la Montfaucon. Ce fcuse, Gaspard? Nu mai tiu de fapt! i totui ntr-o frumoas diminea de aprilie l spnzurai de-a binelea, de gt. Ori ce se ntmpl? Se ntmpl c dup. Mai mult de opt minute de la execuie, cum m pregteam s plec, Nicolas Bigot, unul dintre valeii mei m apuc de bra pe neateptate i strig, palid de groaz: Metere, privii la Gaspard Flamandul. l privii pe spnzurat i vzui c avea ochii larg deschii, nu din-cauza agoniei ci linitii i plini de via i ochii tia m priveau cu un aer iret Cnd vzu c privesc fix la el, caraghiosul se grbi s-i nchid M apropiai de el i i spun: Hei! Aadar n-ai rposat?, ntrebare la care nu ddu niciun rspuns dealtminteri M urcai pe scar i zrii atunci c nodul treangului nu alunecase pn n dreptul gtului i c bunul Gaspard rmnea suspendat n gol fr alt jen dect c nu putea s deschid gura, cci frnghia l susinea pe dedesubtul maxilarului Faptul m-a surprins ntr-o asemenea msur c mi-am permis s-l dau jos pe bietul nenorocit i s-l fac scpat Clul adug atunci: Ceea ce i s-a ntmplat lui Gaspard Flamandul dintr-o brodire nu i se poate ntmpla altuia prin voina mea? Jupanul Ledoux avu n privire o licrire de orgoliu. Se simea stpnul unei viei omeneti. Atunci se-nhm la o treab neobinuit. Deasupra scheletului, btu un piron; de piron, ag o frnghie i i fcu la. Petrecu laul n jurul oaselor gtului. Atunci plas frnghia cu nod strngnd-o n aa fel nct ea s se sprijine cu o parte pe brbie i cu cealalt pe osul occipital. Apoi trase. Scheletul se afla suspendat. Bun! fcu jupanul Ledoux; iat cum voi proceda cu emul
186

Curtea Miracolelor

meu! Ce trebuie s fac n momentul sta? Trebuie s m proptesc de picioarele lui i s-l trag n jos cu o zmueitur foarte seac Ce urmeaz? Vertebrele 198 gtului se frng i moartea survine pe dat Da, dar dac nu smucesc? Dac m prefac doar c smucesc? Vertebrele rmn intacte, i omul nostru rmne n poziia asta destul de mult timp dac totui nu se sufoc! s-o lum de la capt! Mai bine de zece ori, jupnui Ledoux exersa n acest macabru i fantastic exerciiu. Slbea laul scheletului, i scotea frnghia. Apoi i reaeza nodul i trgea de frnghie. Repet astfel pn ce din prima ncercare, fr s ezite, i se ntmpl s plaseze nodul alunector n locul exact pe care i-l stabilise. Atunci jupnui Ledoux rnji cu toat gura. nfur scheletul cu mult grij. Socoti s sj odihneasc un pic. Dar n momentul n care se-ndrepta ctre-pat, cineva btu cu putere n poart. Se duse s deschid. Era unul din valeii si. Stpne, e timpul s v trezii! spuse omul. Dar ct este ceasul? Este ora ase, stpne. Noaptea trecuse cu o iueal pe care jupnui Ledoux nu o lu n seam. Bine, spuse el, m duc ntr-acolo! XXII Strada Saint-Antoine L-am vzut pe cticernicul Loyola avntndu-se, n momentul n care izbucnea nebunia contelui de Monclar, avntndu-se, spunem noi, n afara palatului marii dregtorii pentru a ajunge din urm grzile care l nsoeau Pe Lanthenay ca s asiste la supliciul nefericitului tnr. Cu minile strns legate, inut din scurt de ctre doi temniceri, nconjurat de vreo douzeci de grzi, Lanthenay mergea fr s opun rezisten. O frmntare extraordinar ntr-un asemenea moment lar fi mpiedicatdealtminteri s se gndeasc serios la opunerea unei rezistene.
187

Michel Zvaco

Nenorocitul nu pricepea nimic din ceea ce i se ntmpla Tatl su dl recunoscuse! 199 Regsindu-l, mprtise, o bucurie, o emoie vie i tatl su il lsa s fie dus la treang Ce se petrecuse oare n mintea marelui magistrat? Inima sa se mpietrise oare n asemenea msur din cauza exerciiului ndatoririlor sale, nct ar sacrifica pn i pe fiul su! < Lanthenay, simea, datorit acestor ntrebri, o durere care i prea fireasc Ct de mult l mai ura pe marele magistrat pe vremea cnd nu bnuia c era fiul acestuia! Dar nu simise el topindu-se ura asta precum zpada n btaia razelor de soare n clipa n care fusese sigur c i regsise tatl? i acum Ce tat! urma oare el s moar aruncndu-i un ultim blestem? Cum reflecta la lucrurile acestea, aproape nedndu-i seama c merge la treang, auzi lng el o voce zeflemitoare era aceeai voce ironic care rsunase pe neateptate la urechea lui Dolet, care mergea spre rug. Suntei pregtii s murii? Lanthenay l recunoscu pe Loyola. Ridic din umeri. Sper, relu Loyola, c vei folosi cele cinci sau sau ase minute ce v vor rmne de trit pentm a v reconcilia cu Dumnezeu. V sftuiesc, spuse cu asprime Lanthenay, s m lsai s mor n tihn. Cum! niciun cuvnt de cin! Sau mcar na lsai o vorb pentru nimeni? Exist totui fiine pe care le ndrgii., care v iubesc Un nor i umbri fruntea nefericitului. Se simea nfrnt gndindu-se la logodnica sa. Dar deja Loyola se grbea s adauge: Sunt sigur c ar fi mngietor pentru bietul d-voastr tat s v primeasc urrile de bun rmas, pentru care m oblig de bunvoie s i le transmit Tatl meu! murmur Lanthenay devenind livid. Da! Tatl dumneavoastr care v iubete. Mi-a destinuit-o! Tatl dumneavoastr care ncearc o durere foarte vie sacrificndu-v datoriei sale.
188

Curtea Miracolelor

200 Aadar, mormi Lanthenay, mor din voia marelui magistrat? Nu, din voia lui Dumnezeu cel Mare! dar cu consimmntul su! Ah! este o pild mrea exemplul de abnegaie de care d dovad contele de Monclar, tatl dumneavoastr Lanthenay tcea. Se sufoca de amrciune. Nu vrei s-i duc niciun cuvnt din partea dumneavoastr? Ar fi att de fericit s tie c ai murit cretinete, cindu-v pentru crimele voastre Ei bine, spunei-i dar spunei-i aceastui tat att de tenace care i d fiul n mna clului spunei-i c la toate crimele pe care le-am fptuit mai adaug una pe aceea de a-l ur cum l urti pe clu, aceea de a-l dispreul cum sunt dispreuii valeii clului! Spunei-i ast, acestui tat demn, i s sperm c faptul acesta i va asigura cteva nopi de somn tihnit Dorina voastr este sfnt pentru mine, spuse Loyola, cci este dorina unui muribund. Dar Dumnezeu mi este martor, c a fi dorit s-i transmit alte vorbe nefericitului meu prieten De ajuns! spuse Lanthenay cu un aer sumbru; i acum ndeprtai-v. Nu rmnei n preajma mea sau v jur c cu toat slbiciunea n care m aflu v gtui dup cum o meritai, v voi scuipa de fa cu toat mulimea Loyola se ddu napoi cu doi pai spunnd cu voce tare Dumnezeule, iart-l pe nenorocitul sta, cci na tie ce spune! i, n mulime, fu admirat mrinimia clugrului. Din momentul acela, Lanthenay, mergea cu capul plecat, absorbit de ultima dintre meditaiile sale. Dintr-o dat, i ddu seama c se oprir. nl privirile n jurul lui, i vzu spnzurtoarea. Ajunser n strada Croix du Trahoir! Lanthenay surse dispreuitor. n faa morii iminente, i relu treaga sa libertate de spirit. Umbra tatlui su care l obseda se risipi. El nainta ctre spnzurtoare i spuse clului: 201
189

Michel Zvaco

Strduiete-te s-o faci iute i bine! Se spune c eti foarte priceput; am s-mi dau seama dac reputaia ta este just. Spresurpfinderea ntregii asistene, clul i rspunse. Niciodat jupanul Ledoux nu vorbea la momenetul dinaintea execuiei. I se ntmpla adesea ca nefericitul condamnat s-i adreseze o rugminte, o njurtur, o apreciere. Niciodat nu s-a pomenit ca gdele s-i rspund orice s-ar fi ntmplat. De data asta el vorbi. Fii linitit, fcu el cu un soi de bucurie, am s m strduiesc n privina dumneavoastr aa cum n-am mai fcut-o pentru nimeni. Hai odat, i f-o iute! n clipa asta, cntecele a doi sau trei clugri care fuseser desemnai i care se aflau la piciorul stlpului spnzurtorii, se ridicar n slvi. Jupanul Ledoux se apropie i aranja cu micri energice gulerul vestei lui Lanthenay. Ca s fac treaba asta el s-a plasat n spatele lui Lanthenay. i Lanthenay fu scuturat ca de un fior fulgertor cnd auzi o voce vocea clului care i murmura la ureche: Nu v mirai n niciun chip, i luai seama! Fratele dumneavoastr vegheaz! n acelai timp, clul se trase napoi, i se adres ajutorului principal: Ei bine 1 izbucni el, ce atepi, sectur, de nu ncerci trinicia frnghiei. Surprins, valetul cci asemenea formalitate nu era n obicei nu ateapt s i se porunceasc a doua oar. Se ag de frnghie i trase cu putere de ea. Se auzi un troznet. Stlpul spnzurtorii czu la pmnt! Clul blestem cumplit. Cntecele clugrilor ncetar Inima lui Lanthenay zvcnea cu putere n piept. Fir-ar s fie! toi stlpii spnzurtorilor din Paris sunt putrezi, blestem clul. Loyola se apropie i se aplec asupra stlpului czut, la pmnt i cercet ruptura. Se ridic zicnd: 202 Stlpul nu era putred a fost slbit de tietura fierst
190

Curtea Miracolelor

rului. E cu putin! izbucni clul n timp ce se apropia. Dar, deja Loyola, adresndu-se mulimii i prnd a cuta printre ci adunai dumani necunoscui, izbucni: Condamnatul nu va rmne nepedepsit. Orice mpotrivire este zadarnic fa de autoritatea bisericii i autoritatea regelui! Atunci se ntoarse ctre jupnui Ledoux:, Clu, conducei condamnatul la cea mai apropiat spnzurtoare! Imposibil! prea cucernice. Imposibil? fcu Loyola ncruntnd sprncenele. i de ce m rog? Pentru c am primit ordin s spnzur prizonierul n locul numit Croix du Trahoir, i nu n alt parte. n definitiv, prea cucernice, neajunsul va fi de ndat nlturat Fie! Ct timp i trebuie? Pi! cam toat ziua. Chiar n seara asta, a putea relua discuia cu viteazul sta care pare c se bucur nespus de ntrziere. Clu, relu Loyola, suntei pregtit s-mi dai ascultare? Privii asta Clugrul art jupanului Ledoux un pergament cu sigiliul marelui magistrat. Prea bine, cucernice printe, spuse Ledoux sunt gata s m supun! Poruncii. Nu-l putei spnzura dect n locul acesta? Da, prea cucernice. Pentru c aa poruncete eful meu direct Fie! V vei ntoarce acas i vei atepta acolo ordinele mele. Persoana care va veni la dumneavoastr o s v prezinte actul pe care l-ai vzut adineauri. Vei da ascultare? Sunt chiar obligat s-o fac, prea cucernice, devreme ce monseniorul, marele magistrat poruncete. Bine. Peste o or, vei fi ntiinat de ctre mine. Strduii-v atunci s acionai fr zbav. Sau, mai bine nc, ateptai aici. Voi atepta, prea cucernice, spuse clul uimit. Grzi, ordon Loyola, supravegheai cu strnicie prizonierul ct timp lipsesc, i tragei asupra oricui ar ncerca s se apropie! 203 Fii linitit, prea cucernice tat! spuse sergentul. Loyola
191

Michel Zvaco

porni de grab n direcia palatului marii dregtorii. Planul su era foarte simplu. l va obliga pe Moncir s semneze ordinul de execuie pentru Lanthenay valabil la oricare alt spnzurtoare. n starea n care se afla, marele magistrat ar semna orice se va dori. Atunci Loyola ar transmite ordinul sau, mai bine l-ar duce el nsui, i Lanthenay ar fi spnzurat. Nu era dect o ntrziere cel mult de o or. Aa gndea Ignace de Loyola n timp ee se ndrepta n graba mare ctre palatul marelui magistrat. Parcurgea cu pai mari strmta i ntortocheata strad SaintAntoine, aproape pustie n clipa aceea, cci poporul se adunase n strada Croix du Trahoir, nu att pe motivul execuiei, care era un fapt banal, ct pentru notorietatea condamnatului. Lanthenay era considerat, ntr-adevr, unul dintre cei mai de temut ceretori, n clipa n Care Loyola trecea prin faa unei case scunde, a crei poart era deschis, se simi pe neateptate nfcat de brae puternice. Voi s strige. Dar nu mai avu timp. I se astup de ndat gura cu un clu strns legat. n acelai timp, clugrul fu trt ctre poarta deschis i dispru odat cu agresorii si n interiorul casei, n vreme ce poarta fusese nchis n urma lor. Toate astea s-au petrecut cu iueala fulgerului. Doi sau trei vecini zrir rpirea asta care se petrecuse att de brutal. Dar la vremea aceea, era un fapt destul de obinuit. Fiecare i vedea de propriile sale treburi i nu se tia niciodat cu ce te puteai alege de pe urma unor asemenea ntmplri Chiar dac, au fost oameni care au asistat la rpirea lui Loyola, niciunuia nu-i trecu prin minte s par uimit, emoionat sau s intervin. Abia fusese trt n cas i ua fusese de ndat nchis. Loyola se trezi atunci azvrlit ntr-un loc ntunecos; se simi mpins spre o scar ce prea s coboare spre nite hrube; la ultima treapt de jos a scrii, Loyola fu mbrncit cu putere ntr-o pivni a crei u 204
192

Curtea Miracolelor

deschis pentru o clip se nchise din nou. O clip dup aceea cineva intr cu o tor n mn. Loyola se trezi atunci n prezena a patru brbai. Unul dintre ei i scoase cluul spunndu-i: E inutil s strigai, nu v va auzi nimeni Dealt-minteri, nu vrem s v facem niciun ru. Ce vrei de la nune? ntreb clugrul cu o voce calm. Trei dintre aceti brbai erau Manfred, Cocardere i Fanfare. Prsind casa clului, pe timpul nopii ei se ntorseser la Curtea Miracolelor. Prinseser doi iepuri dintr-o dat: Mai nti c Manfred tia acum unde se afla Lanthenay i la ce spnzurtoare trebuia condus i prin urmare pe care strzi ar urma s treac: de la palatul marelui magistrat pn n strada Croix du Trahoir se mergea drept pe strada Saint-Antoine, pn n strada Saint-Denis,. n continuare, Manfred tia c execuia ar fi ntrziat cu cteva ore i poate pn spre. Sear, dup cum i promisese clul. De altfel nu punea la ndoial cuvntul acestuia pe care l vzuse att de emoionat. Or, cele cteva ore ctigate, nsemnau poate viaa lui Lanthenay. La Curtea Miracolelor cei trei oameni i pe-treeur restul nopii ncercnd s recruteze ajutoare pentru un atac Dar Curtei Miracolelor era n doliu. Mai mult de trei sute de oameni fuseser ucii ori rnii n piaa Maubert n jurul rugului lui Dolet. Cnd mijir zorii zilei, abia dac vreo doisprezece dintre ceretori i promiseser sprijnul, cu jumtate de gur i cu atta reinere, nct la orele ase dimineaa, disperat, Manfred, pleac nsoit doar de Cocardere ti Fanfare. .. Avem vreo cunotin sigur n strada Saint-Denis sau pe strada Sainr-Antoine? ntreb el. l avem pe Didier elarul, pe strada Saint-Antoine spuse Fanfare. Hai ia Didier elarul care era i negustor de boarfe locuia n strada SaintAntoine ntr-o csu a crei proprietar era. 205 Avea legturi cu anumii ceretori i i punea pivniele la dispoziia lor, mijlocind o plat cinstit, cnd acetia aveau mrfuri de tinuit
193

Michel Zvaco

Manfred i cei doi nsoitori o dat ajuni acas la Didier, l puser la curent cu ceea ce voiau s ntreprind. Casa v st la dispoziie, rspunse cu simplitate elarul. Planul lui Manfred era s se arunce pe neateptate asupra grzilor lui Lanthenay. n vreme ce el s-ar lupta mpreun cu Fanfare i Cocardere, Didier l-ar lua pe Lanthenay n casa sa, n care s-ar refugia cu toii. Ct despre fug, ea devenea din clipa aceea uor de realizat. n spatele casei elarului se afla o grdin a crui zid scund nu cerea un alt efort dect s-l treci cu pasul ca s ajungi la o alt cas. Asemenea gen de atac i reuise deja lui Manfred care i scpase astfel de spnzurtoare pe doi sau trei dintre ceretori. ntr-adevr, o execuie prin spnzurare nu era pentru vremea aceea un eveniment destul de considerabil ca s pun n micare fora armat, exceptnd cazul cnd era vorba de un personaj de vaz precum tienne Dolet, cu care se voia s se bage n speriei populaia. De obicei, un condamnat condus la locul execuiei era escortat de apte sau opt grzi fr prea mult hrmlaie. Planul nu a putut fi executat. Stnd la pnd n dugheana elarului, Manfred, Cocardere i Fanfare ateptau trecerea lui Lanthenay. Condamnarea era pentru ora apte. Dar fr ndoial un eveniment neprevzut ntrziase ora, cci sun de ora opt la capela Saint-Paul cnd Cocardere strig: Iat-i! Era chiar escorta lui Lanthenay. Manfred i nbui o njurtur i deveni foarte palid. Erau mai mult de treizeci de grzi n jurul lui Lanthenay. Nu se putea ca trei ini s atace o asemenea ceat, n plin zi, n prezena unei ntregi populaii ostile condamnatului Cei trei tovari ieir de la elar i ncepur s mearg printre oamenii de rnd care urmau escorta. Aa s-a ntmplat c au ajuns la Croix de Trahoir. A fost pentru ei un moment de spaim teribil. Dar cnd v 206 zur stlpul spnzurtorii cznd la pmnt, neleser c gdele se inuse de cuvnt i i recptar curajul. Aveau o zi ntreag ca s poat aciona. Manired se plasase n primul rnd al mulimii, n sperana de a li zrit de Lanthenay i s-i fac un semn de ncurajare. Dar fie
194

Curtea Miracolelor

din ntmplare, fie c Lanthenay nu catadicsea s priveasc mulimea care l nconjura, privirile celor doi prieteni nu se ntlnir. Manfred asist fr s poat auzi conversaia care avusese loc ntre Loyola i clu. Dar l vzu pe clugr iluturnd o hrtie i pe clu inolinndu-se cu respect. n cele din urm l vzu pe Loyola plecnd n grab, i fcu semn lui Cocardere i lui Fanlare s-l urmeze. Jn faa casei lui Didier elarul, se aruncar asupra lui Loyola i l trr nuntru. Loyola i examina cu un aer sumbru pe cei trei brbai care se gseau n faa lui. Sperase s ti czut n minile unor brbai ndrznei care i invidiau punga cu galbeni. i relu: De bani este vorba? Dac-i aa, spunei repede ct. i cum am proceda? ntreb Manfred. Loyola surse. Cu siguran era vorba de nite hoi. Aducei-mi ceva de scris; ntr-o clip am-s v semnez un nscris valabil la visteria mnstirii Saint-Au-gustin. Pentru ce sum? Manfred i fcu un semn lui Didier care se repezi n afara pivniei. O s vedei! i spuse lui Loyola. Dup cteva minute, elarul se ntoarse: ducea cu el o msu, cu cele trebuincioase pentru scris. Scriei, domnule! spune Manfred. Sunt gata! rspunse Loyola, oricare ar fi suma; dar sper s nu abuzai Nu. O s vedei c nu o S v coste prea scump. i Manfred dict: Ordin ctre jupnui Ledoux, clul ef al Parisului. Ce spunei? izbucni clugrul lsnd pana din mn. Domnule, spuse cu rceal n glas Manfred, fr comedii inutile ntre noi; l uri de moarte pe Lanthe 207 nay pentru c v-a rnit, pentru c a ncercat s-l salveze pe nefericitul de Dolet, victima dumitale, n sfrit, pentru c pornirile sale fireti de om independent v. Displac, d-voastr fiin a autoritii brutale i absolute! V nelai, tiule nu sunt omul autoritii brutale, dup cum spunei
195

Michel Zvaco

Fugii de aici! Privii-m bine, domnule., nu m recunoatei? Nu v cunosc;! spune Loyola privindu-l cu atenie pe Manfred. Amintii-v de dejunul care a fost dat de maestrul Rabelais, la Meudon, n compania meterului Calvin i a nc unei persoane! Aha! persoana aceea erai d-voastr, tinere L Acum v recunosc. Sunt foarte onorat, domnule. V dai seama acum c tiu cine suntei! tiu cu cta ur neclintit v hrnii spiritul! Ai unelitit atacul mpotriva Curii Miracolelor, tot -d-voastr suntei cel care ai dorit moartea lui Dolet; i acum vrei moartea lui Lanthenay Fie i Ei i? 1 O s scriei pe dat ceea ce am s v dictez. i dac nu scriu? fcu Loyola clocotind de turbare. n cazul acesta, peste dou minute vei muri. Via pentru via, domnule! Loyola plec fruntea i rmase gnditoi. Suntei prea tnr, spuse el n sfrit i v angajai ntr-o treab care v depete, v previn. Lanthenay este fratele meu. Sunt n stare de orice ca s-l salvez. Chiar i de o crim mrav svrit asupra unui om al bisericii? Da, domnule, spuse Manfred foarte calm. Grbi-i-v, nu v mai rmne dect un minut. Scriei adug el ridicndu-se, scriei, sau de nu, jur s v gtui cum a gtui o fiar blestemat! Loyola apuc pana de scris. Dictai! spuse el dintr-o dat pe un ton n care Manfred deslui un soi de ironie. Dictai dar s fim binenelei, nu-i aa? Via pentru via ai zis? Jur c este aa! spuse Manfred. Prea bine, sunt pregtit. Manfred,. Beat de fericire, dict: 208 Ordin ctre Ledoux, clul ef al Parisului, de a suspenda execuia condamnatului Lanthenay care este graiat Ordin clului s pun n ljbertate pe condamnat viu i nevtmat din paza grzilor sale. Loyola semn.
196

Curtea Miracolelor

Asta nu e totul, spuse atunci Manfred. Scriei, domnule nu pe acelai pergament pe cellalt Mina clugrului deveni mai serioas. Atept spuse el mucndu-i buzele. Manfred dict: Ordin sergentului, ef al grzilor marii dregtorii nsrcinat s: a escorteze pe condamnatul Lanthenay, de a-l pune n libertate dendat Dar nu am calitatea s semnez un asemenea ordin! izbucni Loyola. Scriei totui i fr s cdei pe gnduri, domnule! Loyola arunc o privire spre Manfred. l vzu frmntnd cu nervozitate mnerul pumnalului. i. Cuprinse un tremur de furie, scrise i semn. Manfred reciti cu grij cele dou pergamente i le puse n buzunarul vestei. Sunt liber, nu-i aa? ntreb clugrul. ndat, domnule! Vrei s-mi dai nscrisul care l avei asupra dumneavoastr? Care nscris? ntreb Loyola plind. Fr prefctorie, domnule I Vorbesc de pergamentul pe care i l-ai artat clului i n faa cruia s-a nclinat cu atta respect. Hrtia asta este nesemnificativ pentru dumneavoastr, se blbi clugrul. Un motiv n plus ca s mi-l dai Haidei, hot-ri-v! afar de cazul n care nu preferai s-l iau cu mna mea trecnd peste cadavrul dumneavoastr. Clugrul i ddu seama c orice mpotrivire era inutil i cum nu era omul care s se nfurie protestnd zadarnic, secase pergamentul i-l ntinse lui Manfred spunndu-i: Iat v dau ceea ce dorii, fiule. Amintii-v c m-am supus de bunvoie i poate c nu sunt dumanul lui Lanthenay att ct prei s-o credei. Dar Manfred nu-l mai asculta. Despturi pergamentul i scoase un strigt de bucurie. 209 Era ordinul semnat i sigilat de marele magistrat care ordona tuturor grzilor dregtoriei de paz, s dea ascultare, purttorului acestui pergament.

197

Michel Zvaco

XXIII Cltoria lui Loyola Manfred opti cteva cuvinte la urechea lui Cocardere i se grbi s ias afar. n Strad, ncepu s alerge ca un nebun n direcia strzii Croix du Trahoir. Cum fugea aa disperat, se izbi de un om pe care nite nci l urmau la civa pai. Omul se rostogoli la pmnt strignd: Degeaba facei asta! Am s-l regsesc chiar azi. El apuc felinarul stins care i czuse din cauza izbiturii i ncepu s inspecteze casele, fcnd un gest ca i cum le-ar lumina. Auzind vocea omului, se opri brusc. Se uit n urm i l recunoscu pe marele magistrat. Ce putea s fac aici cu felinarul n mn? i Pentru ce l urmreau noii cu atta curiozitate? Uimit peste msur, Manfred, i puse pentru o clip ntrebrile acestea i lsnd pentru mai trziu lmurirea misterului, i relu goana nebun spre spnzurtoarea din strada Croix du Trahoir. Ajunse acolo gfind, pe jumtate sufocat, agitnd hrtia i strignd: Graiere: Condamnatul a fost graiat! Minune! strig mulimea care, cu obinuita ei nestatornicie, aplauda vestea aceasta, dup cum ar fi aplaudat spectacolul execuiei. Clul apuc hrtia pe care i-o ntinse Manfred. Este un act de graiere dup tipicul legii! spuse el cu voce tare. Exclamaia ar fi de ajuns ca s risipeasc ndoielile efului grzii n cazul n care sergentul ar fi avut ndoieli. El cercet cu ochi de cunosctor cele dou pergamente ntrite prin ordinul semnat de marele magistrat. Manfred atepta cu o teribil nelinite. Prea bine, spuse n sfrit sergentul. S fie des-legat condamnatul. E liber! 210 i Minune! Minune! url mulimea.. Explic-mi, spune Lanthenay. Vino! vino! murmur Manfred Ai s afli ndat l trase spre el n timp ce grzile pornir napoi spre
198

Curtea Miracolelor

dregtorie i clul spre strada cu pisici. Dndu-si seama c Manfred i scap, Loyola rbufni ntr-un blestem ce i sttea pe limb. nelese c fusese tras pe sfoar, el care avea de gnd s-i joace adversarul. Dar pstr tcerea, dispreuind a se adresa cu o plngere lui Cocardere i lui Fanfare, simpli nsoitori n ochii si. Cu brael".1 ncruciate sub mantia sa, cu pumnii strni i sprncenele ncruntate, Loyola imagina deja planul unei crunte rzbunri. Trei ore interminabile se scurser astfel. Nici Cocardere, nici Fanfare nu ieiser din pivni. Nu-l slbeau pe clugr din privire. Pentru o clip, Loyola se gndi dac ar putea s le vin de hac celor doi. Potrivit obiceiului su, ori de cte ori pleca la drum, era acoperit de zale i purta sub sutan un pumnal. Dar cei doi gardieni improvizai ineau fiecare n mn un pumnal de temut i aveau un aer foarte hotrt. n plus Cocardere i spusese: V previn, cucernice printe, c am ordin s v ucid la primul gest suspect pe care l-ai face. Aa c, stai linitit dac vrei s v pstrai n serviciul lui Dumnezeu i spre fericirea oamenilor. Cocardere i sprijinise acest discurs remarcabil prin-tr-un gest fcut cu pumnalul care nu-i lsase nicio ndoial clugrului asupra deznodmntului unei eventuale lupte. Se hotrse aadar s stea nemicat i linitit, presupunnd c Manfred n-ar ntrzia s se arate. Ateptarea, dup cum am mai spus-o, dur trei ore. Dup scurgerea acestui timp clugrul auzi pai ce coborau pe scar Curnd Manfred i Lanthenay aprur. Manfred radia de fericire, i Loyola prevestea cu bine bucuria asta manifestat de tnrul brbat. Dar Lanthe 211 nay era sumbru, mai sumbru poate dect atunci cnd mergea la spnzurtoare. Cocardere i Fanfare strnser cu cldur mna celui la a crei salvare contribuiser ntr-un chip att de fericit. Domnilor, spuse Loyola lund-o nainte, pot s sper c acum sunt liber? > O s vedem! spuse Manfred.
199

Michel Zvaco

Ai ndrznit s v clcai cuvntul pe care mi. 1 -ai dat? n schimbul vieii lui Lanthenay, mi-ai jurat s-o cruai pe a mea. Manfred l privi pe Lanthenay. Domnule, spuse acesta cu o voce ce se strduia s par calm, datorit jurmntului prietenului meu fratelui meu mai suntei n via. Dac Manfred n-ar fi jurat s v crue viaa, dup cum spunei, v-a, omor pe dat Luai seama c port o hain sfnt! ntrerupse Loyola care se ngrozi de vorbele lui Lanthenay. V-a ucide, relu acesta, ca pe un cine turbat, fr urm de scrupul i a socoti c fac astfel un serviciu imens omenirii. Lanthenay era cumplit n momentele acestea. nainta amenintor spre clugr care, livid la fa, se ddea napoi aruncnd o privire ngrozit spre Manfred ca i cum i-ar cere s-i sar n ajutor. Nu v temei de nimic, l ironiza acesta: noi cer-. etorii avem mereu obiceiul s respectm cuvntul dat. Suntei salvat, devreme ce Lanthenay este n via. Lanthenay se opri atunci i i terse cu o mn: sudoarea care i curgea pe frunte. Da, spuse el, viaa d-voastr este salvat Ct despre libertatea d-voastr ne vom mai sftui. Loyola sigur de el c nu va fi ucis, surse diabolic. Ridic fruntea i lu o atitudine melancolic. Suntei tare tineri amndoi, spuse el i iert falsa judecat pe care o ndreptai asupra unui om cruia ar trebui s-i dai respectul cuvenit pentru mai multe motive. Dar nu-mi st n obicei s discut cu voi faptele vieii mele i temeiurile care le inspir. Spunei-mi numai ce vrei s facei cu mine Cugetai ctui de puin c dac astzi suntei cei mai puternici, nu va fi meru aa. Dac m inei prizonier, regele Franei, al crui oaspete sunt, se va neliniti de dispariia mea i 212 va da ordin s fiu cutat. Se va isprvi prin aflarea adevrului vorbesc n interesul vostru nu al meu, cci mi-am deprins de mult vreme spiritul cu gndul persecuiilor pe care le-a putea ndura n slujba lui Dumnezeu i a sfintei lui biserici S nu vorbim de persecuii, domnule, spuse Manfred; capitolul sta ne-ar duce prea departe, dac ar trebui. S socotim pe acelea pe care le-ai provocat. S vorbim mai
200

Curtea Miracolelor

degrab de afacerile noastre. Fie! spuse calm Loyola. Vom discuta deci, relu Manfred, despre libertatea dvoastr, cu alte cuvinte de condiiile pe care le vom pune acestei liberti. Condiii Da; ce v mir? Aadar, vom avea de tratat amndoi acest subiect interesant. Dar nainte de a-l aborda, iat fratele meu Lanthenay are mai nti ceva de discutat cu d-voastr despre un subiect care i st pe inim Loyola ain i o privire cercettoare asupra lui Lanthenay. Domnule, spuse la rndul lui Lanthenay, v amintii vorbele pe care mi le-ai spus n dimineaa asta, n momentul n care mergeam la -spnzurtoare? Cuvinte de alinare cretineasc, murmur cu pruden Loyola. Nu, cuvinte de afurisenie care mi-au ars inima. Mi-ai spus c mergeam la spnzurtoare cu consim-mntu1 contelui de Monclar. Este adevrat Or, eu v ntreb acum dac nu cumva ai minit Omul lui Dumnezeu nu minte niciodat. Fii foarte atent, relu Lanthenay cu un calm care l nghe pe clugr, bgai de seam cci v cer adevrul absolut v cer s vorbii din adncul contiinei. Contele de Monclar fusese constrns la asemenea consimmnt? Spunei.. n cazul acesta, v cunosc destul de bine acum ca s tiu c putei s v batei joc de ouvntul consimmnt Cum de a consimit marele magistrat? Iat ce vreau s aflu Cine se poate luda c tie adevratul temei al oamenilor? r. 213 Observ c nu ne nelegem. Am s v spun altceva, domnule. Prietenul meu Manfred care se afl de fa s-a ciocnit adineauri de contele de Monclar n strad. Lanthenay se opri ca s trag aer n piept, ca i cum s-ar sufoca el relu: Or, tii d-voastr ce a constatat Manfred? Atept s aflu de la d-voastr, spuse cu rceal n glas Loyola. . Lanthenay apuc braul clugrului.
201

Michel Zvaco

Contele de Monclar a nnebunit? spuse el cu o voce. Rguit. Nebun i nelegei asta? i caut fiul! l cheam plngnd De ce a devenit nebun contele de Monclar? Vorbii, domnule! D-voastr o tii, ah! dar vorbii odat! M uimii i spuse Loyola. De ce, n momentul n care am fost trt n afara palatului su, tatl meu se zbtea printre grzi? i asta o tii! Vorbii 1 Mrturisete dar c ai minit ngrozitor mizerabile! Mrturisete dar c perfidia i ndrzneala ta au fost cauza condamnrii mele V nelai, v garantez! n clipa de fa n-a avea-nici un interes s mint ntr-adevr am remarcat contraziceri ciudate n ordinele pe care marele magistrat le ddea n privina dvoastr L-am auzit eu nsumi ordonnd s fii condus la spnzurtoare Am vzut mai apoi c ncerca s se arunce asupra grzilor Am plecat n clipa aceea i nu tiu nimic mai mult. Lanthenay i ntoarse privirea ctre Manfred. Acesta ridic din umeri ca i cum ar spune: Nu o scoi la capt cu el! Oh.! murmur Lanthenay. Mi-a da douzeci de ani din via ca s aflu c tatl meu n-a ncuviinat condamnarea! Loyola strnse din buze. Bine! gndi el vei purta n veci aceast suferin n inim n rest, vom vedea. Lanthenay eliber din strnsoare braul clugrului, i se ddu napoi cu civa pai, descurajat. ntruct domnul se ncpneaz s tac, fcu atunci Manfred, vom pune la punct chestiunea libertii sale Loyola tresri, dar nu sufl o vorb tiind bine ce putere de temut se afl n vorbele scpate fr rost. 214 La nceput ne-am gndit s v abandonm pe una din strzile Parisului dup ce totui ne-am fi pus la adpost ca s nu ne mai putei prinde. Dar am chibzuit c parizienii ar putea pe bun dreptate s ne blameze Pe de alt parte, nefiind nzestrai precum d-voastr i cei de teapa d-voastr cu o fire de clu, ne repugn s v inem n nchisoare i apoi ai isprvi prin a nela, cu jurmintele voastre, pe oamenii cummsecade pe care i-am pune s v pzeasc.
202

Curtea Miracolelor

Loyola continua s tac. ncruciase doar braele i nchisese ochii. Manfred continu: Ca s-i mpcm pe toi, am hotrt s v conducem n afara Parisului. Accept! nu putu s se abin s nu exclame Loyola Cocardere i Fanfare, pe care i vedei de fa, vor avea onoarea s v escorteze mi dai cel puin posibilitatea s aleg oraul unde voi fi dus? Spunei totui Unde ai dori s fii condus? V previn c trebuie s v alegei un ora destul de departe de Paris Oraul n care a dori s fiu dus nu este prea ndeprtat, e adevrat Dar a putea s v jur pe crucifix s nu-l prsesc mai nainte de opt zile, ceea ce, de fapt ar corespunde planului vostru Ei bine care este acest ora? Fontainebleau! spuse Loyola, care nu tia de loc c Manfred fusese interesat de. Plecarea regelui n acest ora Manfred izbucni n rs: Cerei-mi dar s v duc de mn pn la regele Franei, domnul prieten al d-voastr, cruia n-ai avea dect s-i solicitai condamnarea mea! Regele Franei! ngim Loyola. V nelai voiam s m retrag n mnstirea acestui ora. Manfred privi la Cocardere peste umr. Ai zrit vreo mnstire la Fontainebleau?., Zu c nu V dai seama, domnule E imposibil s v conducem la Fontainebleau. 215 Fie i aa! Aiegei d-voastr oraul unde vrei s m conducei. O ntrebare numai: cnd va trebui s plec de aici? Chiar dendat! Fie! fcu iar Loyola ca i cum ar aonsimi la un sacrificiu, dar n realitate cu o bucurie care nu-i scp din vedere lui Manfred. Acesta continu: n strad, n faa porii, se afl o trsur potrivit pentru asemenea cltorie i prevzut cu obloane ce se nchid cu cheia. Te previn, Cocardere, c n lada de sub capra trsurii se afl un sac n care vei gsi cele trebuincioase cltoriei..
203

Michel Zvaco

Bun! fcu Cocardere. Deci, iat cum vom proceda: urcm cu toii, printele se suie n trsur fr s scoat un strigt, cci i d seama c la primul strigt i-am cresta gtul cu lama acestui pumnal Apoi se suie n trsur i bunul nostru prieten Fanfare; obloanele sunt nchise cu cheia; Cocardere se suie sus pe capr i nu mai are dect s dea bice cailor care vor avea onoarea s v poarte n cltorie Sunt dispus s m supun fr mpotrivire. Abuzai de for, i nu s-ar cuveni ca slujbaul lui Dumnezeu s fac la fel. Spunei-mi doar n ce loc o s m lsai D-voastr ai pstrat secretul adineauri, spuse cu gravitate Manfred; e rndul meu s-l pstrez pe al meu! Cocardere ascult Manfred iei din pivni, urmat de Cocardere. Lipsi mai mult de o or. Fr ndoial i ddu lui Cocardere instruciuni amnunite. Urmai-m, domnule, spuse el lui Loyola. Pot s aflu cel puin ct va dura cltoria? Ei a! cteva ore Venii, i luai aminte c la prima micare greit, suntei mort Manfred urc. n urma lui venea Loyola. n urma clugrului mergea Lanthenay cu pumnalul n mn. Fanfare nchidea plutonul. n faa porii elarului staiona ntr-adevr o trsur. La seninul lui Manfred, Fanfare lu loc n ea. Cocardere era deja pe iocul vizitiului. Ajungnd n dreptul porii, Loyola care era ncadrat de Manfred i Lanthenay, arunc o privire iute la dreapta i la stnga. Dar strada era pustie. Doar civa nci priveau trsura curioi. 216 Loyola fremta de turbare i urc n trsur murmurnd: S fii blestemai de Dumnezeu! n clipa urmtoare, Fanfare nchise obloanele i puse cheia n buzunarul vestei. Drurn bun! strig Manfred. Vehiculul se urni din loc i porni n goana mare. Aflat n semiobscuritatea nchisorii sale pe roi, Loyola medita la ceea ce i se ntmpla. Nu numai c fusese tras pe sfoar, dar mai mult, elul principal al cltoriei sale n Frana euase. Scopul acesta era s plaseze pe lng regele Franei un om care s-l pun la curent cu tot ce ar face i ar gndi monarhul.
204

Curtea Miracolelor

Pe ndelete, Loyola pusese stpnire pe marele magistrat pe care puin cte puin l adusese n stare s accepte, la chiar s solicite asemenea ndeletnicire. n privina marelui magistrat dduse gre. Deja spiritul activ al efului iezuiilor se concentra spre viitor. Deja punea la cale planuri noi. Dendat ce s-ar vedea liber, s-ar lepda de hainele popeti, ar cumpra un cal i ar alerga n goana mare pn la Fontainebleau. Acolo prima sa grij ar fi s-l determine pe Franois I s aleag pe unul dintre apropiaii si ca mare magistrat de Paris n locul contelui Monclar. Atunci ar rvi Parisul pn cnd ar fi pus mna pe Manfred i pe Lanthenay Dar pn atunci, trsura i vedea de drum. Va trebui totui s se opreasc! gndi Loyola, mcar pentru a schimba caii; atunci vom vedea Veni noaptea Trsura i continua drumul. n timpul acesta, Fanfare csca de-i pocneau flcile. Pica de somn i de foame, dar nu ndrznea s aipeasc. n cele din urm, rzbindu-l foamea btu n oblon. ndat! rspunse vocea lui Cocardere. Rbdare, ce: naiba! Fra aproape de ceasurile zece noaptea cnd trsura se opri. Loyola atepta cu o nestpnit nelinite. Deschide! strig Cocardere. Fanfare se supuse ndatoritor. 217 Ce naiba de treab mai e i asta care ne-a dat- Manfred! izbucni el. Pentru o pocitanie ca asta e nevoie de attea fasoane? O s-l strng de gt pur i simplu Nici att! Trebuie s-l conducem pe cucernicul printe, trebuie. Dar eu turbez de foame! Fii linitit, ora cinei a sunat. Loyola privise cu nerbdare printre obloanele deschise. Se credea ntr-un ora sau ntr-un sat, poate la captul acestei cltorii forate Sprea marea sa uluire i nelinite i mai mare, constat c trsura se oprise n plin cmp, pe un drumeag absolut pustiu i ntunecat. Dar oare unde m ducei? mormi el. Uitai ce este, cucernice printe, nu vreau s v-las s v frmntai prea mult v conduc n Burgun-dia, ia Dijon
205

Michel Zvaco

La Dijon! exclam clugrul. De ce la Dijon? Nu tiu absolut deloc, prea cucernice printe. ns ne trebuie patru zile bune s ajungem acolo! Cel puin Unde o s noptm? Pi mi se pare c stai foarte bine n trsur Fie, n ce m privete sunt obinuit cu greul, dar voi, biei oameni! Nu v nelinitii din pricina asta, prea cucernice. Sub masca acestor ntrebri nenumrate, Loyola i ascundea bucuria profund ce-l ncerca. Patru zile s ajung la Dijon, tot atta s m ntorc la Fontainebleau Va s zic! nimic nu e pierdut! n timpul acesta Cocardere aranjase o cin sumar. ncepuse prin a da de mncare cailor, n prealabil i deshmase pe acei cai normanzi i i dusese la adpat unde buser un pru ntreg. Sfrind cu caii, Cocardere se ocupa de oameni. Mncar n trsur la lumina unui felinar. Loyola i lu partea de hran ce i se cuvenea i oin cu poft foarte mare, se prezent ntr-o stare excelent de spirit i reui s le trezeasc interesul celor doi paznici ai lui povestinclu-le despre btliile la care luase parte nainte de a intra n ordin. 218 Cocardere i Fanfare ascultau cu gura cscat povetile cu miestrele lovituri de sabie pe care clugrul le dduse i ie primise odinioar. Att de prini erau de povestire nct Cocardere izbucni: Fir-a al naibii, printe, ce stranic ceretor ai fi fost dvoastr! i ce pcat c ai apucat-o pe drumuri rele! Loyola se puse pe rs lund o duc dintr-un vin excelent pe care Fanfare l adusese. Nu lu rt seam ciudatul compliment al lui Cocardere, nebinevoind s-i catehizeze pe cei doi ceretori. Dup o or de asemenea conversaie, Cocardere i Fanfare ajungeau s cread c reverendul printe nu era poate chiar att de afurisit dup cum socotiser la nceput. n cele din urm, i urar aproape cu o anumit cordialitate noapte bun i coborr din trsur ale crei obloane le nchiser cu grij. Se nfurar atunci n ve-Jine i dormir cu scrupulozitate.
206

Curtea Miracolelor

La rsritul soarelui, pornir la drum n aceleai condiii ca n ajun. Zilele trecur totui destul de iute pentru Loyola Cinci zile se scurser astfel. n seara celei de a cincea zi, cum cei trei brbai de-venir aparent cei mai buni prieteni din lume, Loyola vorbi: Nu suntem prea departe de Dijon Cocardere ncepu s rd. Dijon? Am trecut prin el azi la prnz, spuse el. Loyola pli i, o clip fu ct pe ce s renune la rolul de biat de via pe care l juca. Cocardere continu: Trebuie s v spun Nu la Dijon trebuie s v conducem, ci chiar la Lyon Un strigt de turbare era ct pe ce s-i scape clugrului. Dar el se stpni i rspunse cu o voce indiferent: Dijon sau Lyon mi-e tot una. Bravo! fcu plin de voioie Fanfare. E o plcere s escortezi un astfel de om cumsecade. La Lyon, clugrul afl c cei doi gardieni ai lui trebuiau tA-i conduc la Avignon n cele din urm, la Avigngon i fu dat la iveal c drumul s-ar prelungi pn la Marsilia. 219 La Dijon, Loyola se prefcu c accept bucuros prelungirea cltoriei. La Lyon, pe ct de tare se inu, nu-i putu reine o njurtur foarte soldeasc i oare i mirase tare pe cei doi ceretori. ncepnd cu Avignon, Loyola se nchisese ntr-un mutism ndrjit. Toate planurile sale se nruiau! Ct ur i fiere se adunase n sufletul lui, numai el nsui _ ar fi putut s-o spun. Ctre cea de-a treizecea zi, sau mai degrab a treize-cea noapte, cci nu deschideau obloanele trsurii dect noaptea, Cocardere i spuse lui Loyola: Suntem n Marsilia, prea cucernice. Loyola aplec fruntea i se trezi ntr-o stradel ntunecoas i pustie. Sunt liber, nu-i aa? bombni el." Nn nc de tot, prea cucernice, rspunse cu dulcea n glas Cocardere. Mizerabili! rcni clugrul. Asta nu va nsemna c nite eluri att de nobile vor fi zdrnicite printr-a asemenei stupid fatalitate! Murii dar amndoi!
207

Michel Zvaco

i grind" astfel scoase de la sn un pumnal i nise n afara trsurii, ncireptndu-i lovityra npraznic a armei sale spre Cocardere. Dar, n jocul acesta avea de-a face cu un adversar puternic. Cu o micare iute ca fulgerul, Cocardere i prinse ncheietura minii lui Loyola i i-o rsuci violent. Clugrul czu n genunchi scond un urlet de durere.. n scelai timp Fanfare se arunc asupra lui i Loyola se trezi imobilizat. Zu, prea cucernice, spuse Cocardere, procedai fr menajamente! Ptiu! uite ce s-a ales din porunca ce interzice slujitorilor lui Dumnezeu s se foloseasc de sabie! Loyola turba de furie. Cei doi l apucaser fiecare de cte un bra. l trr ntr-o fundtur sumbr la captul creia l obligar s urce cteva trepte. n susul scrilor, un om care inea n mn o tor, lumina scena aceasta. Salut maestre Giovanni! spune Cocardere. Salut prietenilor din ParisT rspunse omul. Am fost prevenit ieri de apropiata voastr sosire. V ateptam pentru mine. Ne-am dat osteneala. Loyola fu mbrncit ntr-o ncpere destul de vast. 220 Cocardere i leg minile i picioarele. Ei haide! url clugrul, ce vrei s facei cu. Mine? O s aflai, prea cucernice. Se ntoarse ctre brbatul cruia i se spunea maestrul Giovanni. Brbatul acesta purta un costum de marinar. Bria unul din nenumraii asociai ai Curii Miracolelor, earc- numra peste tot cunotine ce se recunoteau prin-tr-un soi de francmasonerie. Maestrul Giovanni era patronul unui bric care fcea rutele Smirnei i ale coastei Asiei. Se afla n relaii nchegate cu ceretorii din Marsilia i Paris. Maestre Giovanni, ntreb Cocardere, suntei pe picior de plecare? Pi.. Bellc-Etoile va ridica ancora peste ase zile cel: rziu. Ce este Belle-Eloile? Bricul meu! Cocardere se ntoarse cu faa ctre clugr.
208

Curtea Miracolelor

Aadar, prea cucernice, nc ase zile de rbdare i v vei descotorosi, de tovria noastr care, cu siguran nu a avut anse s v plac. Nu neleg murmur clugrul mistuit de nelinite. Totui e foarte simplu Prietenul nostru Giovanni. E e de fa, este stpnul unui prea frumos bric. Giovanni salut cu gravitate. Ei i? bombni clugrul. Pi bricul sta, dup cum ai auzit adineauri, se numete Belle-Etoile, va ridica ancora peste ase zile Loyola deveni livid, ncepea s priceap. Ei i? mormi el. Ei bine, peste ase zile vom avea onoarea s v conducem pe bricul Belle-Etoile i v vom instala acolo cum se cuvine n fundul calei; dup care cucernice printe, nu ne mai rmne dect s v cerem binecuvnta- . Rea., pe care nu ne vei refuzao, sper. Loyola se strdui printr-un efort cumplit i reui s-i pstreze calmul su obinuit. i cnd nava asta va ajunge la destinaie ce se va ntmpla cu mine? Vei fi liber Ce nelegei prin cuvntul acesta 221 Liber, prea cucernice! Liber ca pasrea cerului liber s v ducei unde vei crede de cuviin De dala asta e definitiv? Dac n-ar fi definitiv, prea cucernice, v-am nsoi;.. Aa este Loyola pstr un moment de tcere dus pe gnduri. Cntri timpul pierdut i gndi c poate nu era totul pierdut dac voiajul maestului Giovanni nu dura dect opt. Sau zece zile l privi fix pe marinar i l ntreb: i n care port trebuie s m eliberai? A puteau ti? Oh! asta nu are importan, rspunse Cocardere; prea cucernice, la Smyrna, n Asia, se pare c vei fi eliberat. Smyrna? ngim clugrul consternat. Aceafet ultim lovitur l ddu gata. Cu vocea tre~ murnd
209

Michel Zvaco

de turbare ntreb nbuit: * O ultim ntrebare Spunei ne aflm aici ca s v rspundem Ct timp i trebuie navei d-voastr ca s ajungem la Smyrna? E rndul tu, maestre Giovanni! spuse Cocardere. Ca s ajung la Smyrna, fcu patronul bricului Belle-Etoile pi cu escalele pe care le vom face n Italia, n Algeria, n Tunisia Loyola fremta de groaz. Da, isprvi Giovanni, m prind s ajung la Smyrna n cel mult patru luni! Loyola vru s dea un ipt. Vzu rou naintea ochilor. Se roti n jurul su i se prbui cu greutate, leinat, dobort pe dat! Cnd Loyola i reveni n fire, se folosi de toat puterea voinei sale s-i pstreze stpnirea de sine. Dar orict de tare ar fi fost, nu putu s-i stpneasc o lacrim arztoare, lacrim de ur i turbare care czu ca o pictur de fiere. Un ntreg plan ndelung urzit se prbuea. Nu ar putea s fie napoi n Frana mai devreme de cel puin ase luni. Plec fruntea nvins. i cei trei brbai l auzir murmurnd: 222 Totul esie pierdut. Lucrurile se petrecur potrivit programului trasat de Coccrdere. n seara celei de-a patra zi de la sosirea la Marsilia, Loyola fu condus la bordul bricului Belle-Etoile i nchis ntr-o ni din care n-ar putea iei dect n momentul n care nava ar fi pierdut, coastele din vedere. Belle-Etoile ridic ancora a doua zi. Din. Deprtare, Cocardere i Fanfare, i vzur pnzele umflndu-se de vnt puin cte puin, apoi bricul se avnt n larg. Cocardere rosti cuvntul pe care l rostise Manfred. Drum bun i strig el, ca i cum clugrul ar fi putut s-l aud. Apoi cei doi amici nclecar pe cai i o luar napoi spre Paris. XXIV Nebunul i vom lsa pe cei doi prieteni s revin la Paris, cu sufletul mpcat i s ne ntoarcem la un personaj pe care cititorii notri
210

Curtea Miracolelor

suntem siguri c nu l-au uitat: e vorba de Gypsie. Dup scena emoionant i ca s spunem aa tragic care se petrecuse ntre ea i marele magistrat, btrna nomad, zdrobit, disperat, cu inima rnit, cu sufletul nnebunit de rzbunare, prsise palatul marii dregtorii. n ntunericul difuz al zilei ce mijea, ea artase cu pumnul ctre palat i, cu o voce plin de ameninri nbuite, murmurase: nc nu e totul isprvit! Oare ce spera iganca? Avea ea un plan de rzbunare? Se gndea la cineva anume, profernd asemenea ameninri? Nu! Gypsie nu se baza dect pe ea nsi. De mai bine de douzeci de ani acest secret ngrozitor al urii sale i muncea mintea, niciodat nu vorbise despre aa ceva nimnui pe lume, dnd astfel o prob de tenacitate pe care Loyola i-ar fi apreciat-o, dac temutul clugr ar fi cunoscut-o pe femeia asta! 223 Ea nu se ncredea dect n instinctele ei. Petrecuse nopi dup nopi rumegnd planul care tocmai euase att de jalnic. i acum cnd era nvins acum cnd marele magistrat i recunoscuse fiul, nu mai apela dect la propria sa imaginaie. Btrna se ntoarse aadar la Curtea Miracolelor ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Ajuns la locuina sa, avu la nceput o criz de disperare, ntradevr, rzbunarea asta, reprezenta nsi viaa ei. I se prea c i fusese smuls inima. Ura absolut a lui Gypsie mpotriva contelui de Monclar izvora din imensa durere pe care o simise asistnd la execuia fiului ei! Dar dac motivul dispruse, efectul dinuia intact. Ea nu-l mai iubea pe fiul acesta mort de atta vreme sau cel puin, nu mai reuea chiar printr-un efort de voin s se transpun n starea de spirit a unei persoane care iubete dar ura mpotriva marelui magistrat nu fcuse dect s creasc Ajunsese s considere ura aceasta ca pe scopul vieii sale. La asemenea lucruri reflecta iganca, n vreme ce disperat, clocotind de turbare i de furie cuta s-i limpezeasc gndurile. Curnd nu mai avu rbdare i printr-un fel de atracie fatal, iei din cas i se ndrept ctre palatul contelui de Monclar. Fora obinuinei!
211

Michel Zvaco

De cte ori nu dduse trcoale n jurul palatului stuia! Acum i rememora scenele petrecute odinioar, ca i cum sar fi petrecut n clipa aceea. Se vedea cu mai mult de douzeciidoi de ni n urm pndind n jurul palatului, fr un scop precis, fr un gnd anume Timp de cteva zile, gndul ei fusese s-l omoare pe marele magistrat. i atunci se petrecu scena care avusese punctul de plecare al ntregului su plan de rzunare. ntr-o diminea cam la o lun dup execuia fiului ei, iganca venise s se posteze n faa porii palatului. Atunci Ah! atunci, era nc mam cu o proaspt suferin, biata femeie a crei inim fusese ndoliat 224 i plngea, ntr-adevr fr s-i dea seama. Deodat poarta palatului se deschise. O trsuric artoas atepta n strad i marele magistrat apruse! Vzndu-l, iganca simise spaima groaznic pe care o ncerci n faa anumitor fiare fioroase Or, n preajma marelui magistrat, aprea o femeie, frumoas i att de fericit c prea s radieze lumin, fericire i iubire Marele magistrat, pe atunci tnr, n plenitudinea forelor sale, o nvluia cu o privire att de ginga, plin de pasiune, nct Gypsie tresrise profund n faa neateptatului gnd care tocmai i ncolise n minte. Dar asta nu era totul ntre marele magistrat i soia lui pea un copil Tnra soie l inea de mn Copilul prea s aib patru ani. n realitate abia dac avea trei ani. Era un copil frumos, cu o mbrcminte minunat; se vedea c trebuia s fie iubit la nebunie de tatl i de mama sa Copilui se avnt spre trsur, cu exclamaii de bucurie Dar tatl l luase n brae l privise cteva clipe cu o privire adnc. n privirea asta Gypsie desluise imensa pasiune printeasc a contelui de Monclar. Apoi marele magistrat l aezase pe copil n apropierea mamei sale, care suise n trsur i n sfrit vehiculul se ndeprtase, n vreme ce contele de Monclar, oprit n pragul porii l privea cum se ndeprteaz Chiar din clipa aceea, iganca simise o bucurie aspr i dureroas. O cuprinse rzbunarea. Fusese lovit n amorul ei de mam n iubirea lui de tat voia s-l loveasc pe marele magistrat
212

Curtea Miracolelor

Atunci urzise planul su teribil.. Dup opt zile, fiul marelui magistrat fusese rpit n ehip misterios! Nebun de durere, contele alarm toat poliia Parisului, care scotoci peste tot. Un nou dezastru, primul efect al rzbunrii lui Gypsie, se abtu asupra sa: tnra lui soie, lovit n inim de pierderea copilului care nsemna iubirea ei cea mare, murea de suprare dup trei luni! Cnd muri soia, cnd fu foarte sigur c fiul su nu ar mai putea fi gsit, marele magistrat sper pentru un moment c va muri i el. Soarta a fost crud cu el. Rr mase n via! 225 Ceea ce a nsemnat existena de dezamgiri, lacrimi, doliu, mereu rennoite de o memorie implacabil, pe care noi am ncercat s-o redm n cursul acestei povestiri. Devenise ursuz, slbatic, dur fa de nefericiii care i cdeau n mn i mai ales fa de nomazi, ceretori i locuitorii Curii Miracolelor pe care i acuza n tain c i-ar fi furat sau poate i-ar fi omort fiul Acestea sunt amintirile necrutoare care se conturau n mintea nebun de durere a lui Gypsie, n clipa n care o regsim pe cnd se ndrepta ctre palatul pe care l prsise de curnd, spre aceast cas spre care o atrgea un soi de for magic. i ea i amintea cu ce precauii minuioase l crescuse pe fiul marelui magistrat! Ct rbdare i trebuise ca s tearg din aceast minte de copil prima impresie a copilriei att de puternic i att de durabil. i mai trziu, cnd. Devenise adolescent, cu cte precauii l nvase pe copil s-l urasc pe contele de, Monclar! Ce viclenie uimitoare, ct abilitate cheltuise pentru a-i pune pe tat i fiu fa-n fa! Ca s fac n aa fel ca fiecare din aceste ntlniri s fie o nou cauz de rzbunare n inima lui Lanthenay! Pentru a face n cele din urm ca marele magistrat s ia neclintita hotrre de a-i ucide fiul! i toate astea -rmseser fr rezultat! Un te miri ce, o umbr, un suflu, ea nu tia ce- anume fcuse s se nruie ngrozitoarea trud a attor amar de ani de suferin i de rbdare! Oare ce se petrecuse? Cum de aflase contele de Monclar c Lanthenay era fiul su? Cum de aflase
213

Michel Zvaco

chiar n momentul n care urma s-l duc la spnzurtoare? Oh! bombni ea n timp ce mergea, e o fatalitate groaznic! i vine s te dai cu capul de toi pereii casei steia blestemate! Aadar am trudit degeaba! Rb-bunarea* mea a euat chiar n clipa n care urma s se desvreasc! Oh! nu, nu! trebuia s-i strng de gt pe amndoi Cum ajunsese pe strada Saint-Antoine, nite oameni adunai priveu un spectacol care prea s fie dintre cele mai interesante. 226 Se aflau de fa copii, brbai, femei. Putii rdeau i cte unii adunau pietre pe furi; femeile priveau cu compasiune; brbaii preau uimii i aproape ngrozii. iganca era s treac mai departe, cufundat n ntregime n gndurile sale, poate fr s fi zrit aceast adunare, cnd se fcu o micare printre aceti oameni, rndurile se deschiser, i apru un brbat Aproape c se izbi de Gypsie. iganca se opri brusc, prostit de uluire. Omul acela era marele magistrat era contele de Monclar! Tot mai inea n mn felinarul stins i bombnea! V zic eu c m cheam lsai-m s trec! Cteva slugi de la palat l urmau pas cu pas pe stpn i ncercau uneori s-l duc napoi. Dar el i ndeprta cu un gest i nainta cu vioiciune. Gypsie rmsese o clip zpcit n faa acestui spectacol jalnic. Cum el trecea prin dreptul ei, l auzi murmurnd:, Degeaba e ntuneric, simt eu c e pe aproape Ateapt fiule, am s deschid lactele lanurilor O revelaie fulgertoare se petrecu n gndirea igncii. Contele de Monclar scpa rzbunrii sale pentru totdeauna! Nebunia l salva de la rzbunarea pe care o pusese la cale! Fr s-i dea seama, ncepu s-l urmreasc. I se prea, n mintea ei rvit c are s nnebuneasc i ea. Se pomenea mormind ameninri vagi. Setea ei de rzbunare se ascuea i atingea un soi de nebunie furioas n acest timp, nebunul prsise strada Saint-Antoine afundndu-se n labirintul stradelelor care se nvecinau cu strada Saint-Denis. II urma alergnd dendat ce el ncepuse s alerge, oprindu-sa odat cu el, strduindu-se s pun un pic de ordine i calm n propria-i judecat. Ce e de fcut? S renune la ceea ce a nsemnat elul vieii ei? Sa plece, s dispar, s-i petreac n jalnice regrete ultimii
214

Curtea Miracolelor

ani ai existenei sale? S pstreze n suflet rana asta venis sngernd a rzbunrii sale nesatisfcut. Nici gnd Asta, ntrecea orice nchipuire, era peste Puterile sale! Trebuia s-l fac s sufere pe contele de 227 Monclar! i pentru c nu mai avea cum s-i tortureze sufletul, i va chinui trupul! l condamn la moarte pe marele magistrat. i se pregti s execute sentina. Hotrrea sa fiind luat, iganca se apropie de contele de Monclar i i atinse braul uor. Se vzu ndeprtat de una din slugile care l urmreau pe nebun. ndrt femeie! spuse omul acesta. Va s zic nu vrei s fie vindecat? spuse ea. Valetul privi mai atent spre iganc i o recunoscu pe btrna care fusese acas la stpnul lui. Am un leac ce-l poate vindeca, mai spuse ea. Las-l n seama ei! strig cellalt valet. Btrna vrjitoare cunoate o mulime de leacuri Chiar aa! ntri ea: " .. i fr s se mai preocupe de lachei i-de mulimea adunat, se apropie din nou de contele de Monclar i i opti la ureche: ; tiu unde se afl fiul d-voastr v ateapt venii Nebunul se oprise nehotrt; apoi, surznd i lu mna igncii: Adevrat? tii, unde se afl? Dac v spun c v ateapt i. C m-a trimis S mergem degrab Se lsase cuprins de mna marelui magistrat i l trase dup ea. Vedei! vedei! strig unul dintre valei. L-a i mblnzit o urmeaz supus. Cnd Gypsie ajunse la Curtea Miracolelor, slugile contelui de Monclar voir s-o urmeze. Dar nu se ptrundea aa de uor n regatul Argotului. iganca nu avea dect s fac un semn: valeii se vzur nconjurai, mbrn-cii i n cele din urm alungai. Sosirea marelui magistrat la Curtea Miracolelor nsoit de Gypsie fcu vlv. Vreo sut de ceretori l nconjurar dendat pe nebun. Nu protestau Dar privirile lor ncrcate de ur ddeau de neles! Unii scoseser deja pumnalele. Mai ales femeile destrblate care i pierduser amanii n ncierarea
215

Michel Zvaco

din piaa Maubert, se apropiau amenintor. 228 Gyipsie ntinse braul i puse mna pe cretetul marelui magistrat. Omul acesta mi aparine! spuse ea cu voce tioas. i adug dendat: De altfel fii linitii! De data asta nu ne va scpa. i cuvintele acestea erau nsoite de un asemenea zmbet i ele o asemenea uittur nct ceretorii b-gar pumnalele napoi n teac Cu toii neleser c rzbunarea igncii va fi teribil. Marele magistrat indiferent la asemenea scen, nu prea nici mcar c se ndoiete de locul n care se afla. Numai c repeta fr nelinite, cu ncpnare: S mergem degrab iganca l lu din nou de mn i-l trase dup ea. Ajuns la ea acas, Gypsie nchise ua cu grij. Unde-i? ntreb Monclar. ndat Avei puin rbdare Da, da, o s am Ea reflecta profund. Toat voina i puterea de care era n stare se adunase ntr-un singur gnd: s-l ucid pe marele magistrat. Atunci i trecu prin minte ideea c ceea ce i-ar satisface n cea mai mare msur setea de rzbunare ar fi s -l vad pe marele magistrat leghndu-se n treang, aa cum l vzuse pe jiul ei. Identitatea celor dou priveliti i apru ca soluia cea mai dreapt i. Cea mai fireasc. Fr s se preocupe de marele maigstrat, ncepu dendat s scotoceasc prin zdrene i nu ntrzie s gseasc ceea ce i trebuia, adic o frnghie solid i destul de lung. Apoi ncepu s cerceteze pereii. Zri un piron cu crlig care fusese btut odinioar n perete i mormi zmbind: N-ai zice c a fost btut degeaba acolo! Totui, nu sttea locului i pregtea laul, ncredinn- du-se c alunec destul de lesne, ndeplinind cu gesturi meticuloase, calma treab ce-o avea de fcut. n sfrit, se car pe un scaun i trecu captul frnghiei prin crlig. Cnd pregtirile se isprviser, ea l Pjivi pe marele magistrat. Acesta, cuprins din nou de ideea sa fix, ncepu s scotoceasc n toate ungherele ncperii fr s se neliniteasc de ceea ce fcea iganca i poate uitnd cu desvrire de ea. 229
216

Curtea Miracolelor

Oh! mormi Gypsie apropiindu-se de el, dac i-a putea trezi contiina, chiar i pentru cteva minute! i apucndu-i mna marelui maigstrat i spuse: Aseultaim Privii-m m recunoatei, conte de Monclar? Conte de Monclar? ntreb nebunul. Da, suntei contele de Monclar, marele magistrat de Paris! A, da! i eu snt aceea crei i-ai ucis fiul Ia aminti-i-v! Fiul meu am s-l gsesc m ateapt iganca ncepu s rd. Fiul tu a murit! spuse ea. Contele de Monclar scoase un urlet teribil: Cine a spus c e mort? Nu vreau! Nu vreau s fie omort! Oprii-v mizerabililor! Ah! lailor iganca se trase iute napoi , cuprins de groaz. Nu se ls i continu cu vocea ei aspr: i eu i-spun c e mort! Fiul tu e mort! Mort! repet nefericitul a crei furie se domoli dintr-o dat i. Care ncepu s tremure. Mort prin spnzurare! Atrnat n treang! Tu l-ai condamnat! Monclar i duse minile la tmplele sale arznde: Nu nu nu eu! Tu, printe! tu clugr pctos mi-ai ucis copilul! ndurare! nu-mi ucidei fiul! Nenorocitul horcia. Era czut n genunchi. i vocea lui te nfiora. Cuvintele igncii i aducea aminte cu o precizie demn de groaz chiar de momentul n care i fusese arestat fiul. iganca era nebun de bucurie. Realitatea depea nchipuirea ei. Timp de cteva minute sttu tcut doar preocupat s priveasc aceast nspimnttoare durere i s se hrneasc cu ea. Marele magistrat se tra n genunchi, lovea podeaua cu fruntea, ipnd ca o fiar rnit de moarte. Apoi datorit comportamentului surprinztor cu care se manifest nebunia, n creierul lui se petrecu o nou schimbare, ncet s plng, se ridic i privi n jurul lui cu uimire. E timpul s isprvim! mormi iganca. Se apropie de nebun. 230 Haidei, spuse ea lundu-l de mn. Contele de Monclar o urm supus. Ea l conduse lng perete
217

Michel Zvaco

unde se afla treangul. i copilul meu? ntreb el, amintindu-i vag de ceea ce i promisese femeia. Copilul tu! rcni ea, e mort.! Eu>l-am ucis! Mori i tu! Chiar n acea clip, cineva btu cu putere n u gata s-o scoat din ni. Femeia nu ddu atenie acestui fapt. Mori precum a murit fiul tu pe care l-am ucis. Nodul treangguiui alunec n jurul gtului marelui magistrat; dar n acest moment, cum Gypsie ddea un ipt de triumf, se simi la rndul ei apucat de gt. Contele de Monclar i nfipse minile n gt Mormia nedesluit: Ah tu l-ai ucis Tu vrjitoare iganca se smuci cu putere dar degetele de fier strngeau din ce n ce mai tare. Horeai., agit braele ddu ochii peste cap apoi, dintr-o dat, capul i czu domol ntr-o parte. Marele magistrat continua s strng, de data asta cu un gest lipsit de mnie uitase deja! i cum ua lovit cu putere se deschise n sfrit cu zgomot, scoas din ni, el eliber din strnsoare gtul femeii al crui trup se prvli cu greutate-la picioarele sale, i privi la cei doi brbai care ptrunser cu fora n ncpere. Erau Manfred i Lanthenay. ntr-o clip, acesta desfcuse laul pe care iganca l atrnase de gt contelui de Monclar. Am ajuns prea trziu. Lanthenay, tcut contempl o clip cadavrul btrnei care fusese mama sa. Se prea c vrea s afle de la acest cadavru secretul pe care Gypsie l ducea cu sine n eterna tcere a neantului i cu toate bnuielile grave care, n inima lui, o acuzau pe iganc, Lanthenay simi cum i se rostogolete o lacrim pe obraz. Apoi privirea sa se ndrept ctre contele de Monclar. i foarte firesc, ca i cum nebunul ar fi putut s neleag spuse cu tristee: Vino, tat 231 Nebunul nu auzi sau nu pricepu c fu numit astfel. Efortul pe care l fcuse pentru a o trangula pe femeie i slbise forele. Se ls condus cu supunere. Acum, Manfred i Lanthenay se aflau ntr-o ncpere vast
218

Curtea Miracolelor

slab luminat. Cu toate c era ziua n amiaza mare, perdelele i obloanele trase fceau ca ncperea s fie cufundat de un ntuneric prin care rzbtea doar lumina unei lumnri de cear. Lumnarea ardea n apropierea unui pat Aezai-v, tata, spuse cu gravitate Lanthenay care intra n camer. l conduse pe contele de Monclar ctre un fotoliu n care se aez, tcut, visnd la ntmplri ndeprtate prea ndeprtate de privelitea pe care o avea sub ochi i pe care el nu o distingea Ce spectacol! Puternic emoionat, Lanthenay se apropie de pat, n vreme ce Manfred, cu capul descoperit i fruntea plecat, sttea n picioare lng contele de Monclar. Aproape de cptiul patului, ingenuhehiat, cu chipul ascuns n palme, o tnr plngea linitit. Avette! murmur Lanthenay cu o voce sugrumat de emoie Tnra fat nu auzi i continua s plng domol, fr, ipete, ca i cum durerea nu-i lsa dect puterea de a plnge Atunci, privirile lui Lanthenay se ndreptar spre pat Sub cearaf se contura forma unui cadavru Biata Julia! murmur tnrul. Biata femeie martir! Rpus de mortea celui pe care l iubeai! Rugul lui, tienne Dolet l-a ars pe so i i-a ucis soia Montrii care au pus la cale mrvia condamnrii marelui gnditor n numele lui Dumnezeu, n numele religiei lor criminale i infame, nu tiau c ai czut rpus de aceiai lovitur i Ai murit de durere, biat femeie dar iat-te rzbunat cci unul dintre cei care s-au nverunat m- potriva brbatului pe care l iubeai se afl aici dinaintea.! cadavrului tu, crunt pedepsit dei era cel mai puin vinovat! Cu un suspin nbuit, Lanthenay i ntoarse privirea ctre tatl su care surdea incontient, aintindu-i privirile asupra luminii palide a lumnrii ce lumina cadavrul soiei lui tienne Dolet 232 Atunci Lanthenay se aplec spre Avette i-i atinse umrul. Avette repet el. Ea ridic spre el chipul scldat de lacrimi, palid de durere. Cu gingie i cuprinse mna i o ajut s se ridice. Avette, spuse el, trebuie s v ndeprtez de aceast privelite trist. Ea cltin din cap.
219

Michel Zvaco

Dragul meu, rspunse ea, mai las-m s stau lng ea Fie vom rmne aici pn n ceasul n care va trebui s ne desprim pentru totdeauna de acest trup nensufleit Atunci, la captul puterilor, alunec n braele logodnicului ei, hohotind de plns, murmurnd nedesluit cuvinte fr ir n care se repetau aceste vorbe: Am rmas singur! Fr tat, fr mam Amndoi mori! Singur pe lume! V rmn eu, spuse Lanthenay cu o deosebit gingie. i pe urm, Avette dac nu mai avei tat poate c vei avea pe cineva pe care s-l iubii ca pe un tat cineva asupra cruia ai lsa s se atearn ndurarea i iertarea privirii voastre cineva ctre care v vei apropia aa cum ngerii trebuie s se apropie de cei osndii Surprins, l ntreb din priviri, nendrznind, neputnd s griasc i el, n vreme ce-i optea la ureche aceste cuvinte pline de mister, o conduse spre fotoliul n care era aezat nebunul.. Contele de Monclar cel ce supraveghease condamnarea lui tienne Dolet!, Ea l recunoscu i se trase napoi dnd un ipt de groaz: Asasinul tatlui meu! marele magistrat de Paris! Aici! Cu mult blndee, o duse din nou n faa lui. i pe un ton grav, cu o tristee infinit, gri: Avette omul acesta este tatl meu! Ea fu cuprins ele fiori. 9i tnru! coni n n ci; t. 233 Da, Avette.. Tatl meu! Toate astea vor fi explicate E de a. Juns s aflai un lucru groaznic omul acesta unul dintre cei care l-au ucis pe tienne Dolet ei bine! este tatl meu Avette Scumpa mea Avette cer ndurate pentru el Dup cum v-am spus a fost cel mai puin vinovat.. i este cel mai crunt pedepsit r-a pierdut minile Tatl meu bietul meu tat nu mai este dect un trup fr suflet Atunci, la aceste cuvinte pronunate cu un accent de tristee sfietoare, n inima tinerei fete se petrecu o schimbare. Iubirea desvrise miracolul sublim. Sperana iertrii pe care o ceruse Lanthenay ngerului ndurrii se aternu asupra acelui nefericit Se apropie de el. Fr dezgust, fr ur, i cuprinse minile. Ea i srut fruntea.
220

Curtea Miracolelor

i n timp ce marele magistrat de Paris surdea cu sursul su incontient, fiica lui tienne Dolet murmur: Fii iertat tat! XXV Frumoasa doamn Ferron S ne deplasm acum la Fontainebleau, n casa pe care Jean le Pietre o amenajase cu atta grab pentru Madeleine Ferron. Ne aflm n locul acela odat cu cderea nopii. i ptrundem ntr-o camer de la primul cat. ncperea cu pricina este copia exact a camerei n care, a nceputul povestirii, l-am introdus pe cititor, n csua iubirii de la proprietatea de lng Tuileries. Sunt aceleai tapiserii. Aceleai mobile. Chiar i imensa oglind este la locul ei, gata s reflecte privelitile tandre ale iubirii ce fuseser trite cndva la proprietatea de. Lng Tuileries sau poate vreo scen teribil de asasinat, precum crima nfptuit mpotriva domnului Ferron! Frumoasa doamn Ferron se afla aici i ea a mbrcat vemntul de mtase, care i era pe plac amantului ei regal. 234 i n cierul cldu al camerei, plutesc aceleai miresme de parfum. n camer, precum n casa aceea din Paris se afl un pat larg Patul mbririlor ptimae Pe jumtate rsturnat ntru-n fotoliu vast, frumoasa doamn Ferron fixeaz printre pleoapele-i pe jumtate nchise o privire ptrunztoare asupra lui Jean le Pietre, care stnd n picioare n faa ei, o contempl cu admiraie ptima. Nenorocitul tremur din toate ncheieturile. Boala de care sufer i macin trupul Poate c nu ma> are de trit dect cteva zile. Dar nemblnzita pasiune care i arde n piept l menine n via. Jean, scumpul meu Jean, murmur fermectoarea femeie. Jean le Pietre tresri. Stpn? ntreb el. Povestete-mi n amnunt tot ce s-a ntmplat O expresie
221

Michel Zvaco

de- suferin trist se aternu pe chipul palid al nenorocitului. V-am spus tot! Ce are a face! poate c ai uitat vreun amnunt care m va interesa N-am uitat nimic, zise el cu glas nbuit. F-o pentru mine! relu ea cu nerbdare. Oare nu eti tu fidelul meu? Fidel pn la moarte! vorbi gfind Jean le Pietre. Sclavul meu? ia spune? Sclavul dumneavoastr, da! Ei bine, d-nai ascultare! La ce bun s revin asupra acestor lucruri ce m fac s sufr att de crunt 1 Oare n-am suferit destul adineauri! i spun, Jean, c n noaptea asta suferinele tale or s se isprveasc dintr-o dat! Oh! de-ar fi aa! bombni el, cu gura ncletat de spaim Spuneai aadar, relu Madeleine Ferron, c fuse-ei n pdure? Devreme ce mi-ai poruncit! Da, stpn, am avut asemenea curaj i am fcut ceea ce mi-ai spus ns v jur c mai bine a fi murit de o mie de ori dect s-o iau de la capt cu asemenea suferin.. 235 Bunul meu Jean! Ea i zmbi cu suprema cochetrie a crei art o poseda. Tulburat de asemenea zmbet, nefericitul continu: Da, m dusesem n pdure Ateptasem trecerea vntorii regale L-am zrit pe rege Da, i-am nmnat biletul pe care mi-l ddusei i ce-a spus el? L-a citit ndat? Da! spuse Jean le Pietre strngnd din pumni. Era ntr-adevr o nemiloas tortur de gelozie la care Madeleine l supunea pe omul acesta. Dar ea nici mcar nu-i ddea seama de aa ceva. Preocupat de gndul ei, atent, cnd mngietoare cnd aspr, i smulgea lui Jean le Pietre cuvinte care-i ardeau inima acestuia. L-a citit, relu ea. Dar cum arta? A zmbit? Da! a zmbit Cunosc bine acest zmbet, rosti cu voce tare frumoasa doamn Ferron; zmbet de rege care crede c totul i aparine,
222

Curtea Miracolelor

zmbetul de brbat stul de aventurile sale, i care i nchipuie c face poman cnd o femeie i se druie i ce-a spus? A spus: Bine, voi fi acolo Ora se apropie, Jean! Brbatul fremta. Ea se ridic, merse spre emineu, a focul, ca i cum i-ar fi fost frig. Jean privea la acest dute-vino cu priviri rtcite, i, de fapt ea nu ncerca dect s fac micri n stare s-l zpceasc. Atunci, deschise o caset ce se afla pe mas i scoase din e-i un pumnal. Vezi jucria asta? spuse ea. El fcu semn cu capul. Ei bine, el mi-a dat-o da, ntr-o sear, am vzut pumnalul acesta atrnat la cingtoarea sa, i l-am luat din capriciu, i el mia spus s-l pstrez i a adugat zmbind: Poate v va servi ntr-o zi! Jean le Pietre drdia. Gnditoare, Madeleine Ferron, contempla pumnalul cu mner btut cu smaralde, ncepu s rd ncetior. i iat c pumnalul va fi de folos! spuse ea. 236 Merse spre Jean le Pietre, i puse arma n palm i i se adres cu seriozitate: Nu vei tremura? 1 Nu i spune el cu un acecnt de ur nempcat, cea mai. Rea dintre un, nscut din gelozie. ine minte c nu trebuie s loveti dect dac te chem eu! Ai s m asculi? Ezit o clip i rspunse: Nu voi lovi dect atunci cnd m vei chema ns ezitarea lui fusese de ajuns ca s-i dea lui Ma- deieine Ferron certitudinea c Jean le Pietre ar lovi, chiar dac nu i-ar cere-o Care era gndul ascuns al frumoasei Ferron? Ne vedem obligai s declarm c Madeleine Ferron l ura mult pe rege, dar c l iubea poate i mai mult pe ct l ura, sau mai degrab ura sa nu nsemna altceva, n definitiv, dect o iubire ncercat de tristee. S nu ne grbim s tragem concluzia c nu mai avea de gnd s se rzbune Voia cu adevrat s-l ucid pe rege. i dorea cu adevrat s-l vad murind de moartea groaznic ce o ticluise pentru el. Dar poate c ncerca, ntr-o ultim ntrevedere cu amantul
223

Michel Zvaco

condamnat, o voluptate suprem. Poate, astfel, voia s se asigure c Franois I era atins ntradevr de groaznica boal de otrava mortal. Ea nsi sttea la ndoial: Sau Franois este atins de boal, i va muri din pricina asta; sau nu este bolnav, i voi porunci s fie njunghiat. n realitate, nu voia s recunosc faptul c avea o dorin arztoare de a-i revedea amantul. Ct despre pericolul pe care l risca, ct despre posibilitatea de a fi ucis de ctre amant sau de a fi arestat i aruncat n vreo temni uitat de toi, nici c se gndea vreo clip. Regele Franois I primise ntr-adevr biletul de la frumoasa Ferron, i Jean le Pietre nu minise deloc. Biletul coninea aceste; cuvinte: O femeie tnr i frumoas v ndrgete. De la sosirea voastr la Fontainebleau, viseaz srutul pe care 237 ai consimi poate s i-l acordai. n seara asta, la orelb zece vei fi ateptat.".. Franccis I avusese mii de aventuri de felul acesta, i ar fi putut s lege un volum in-folio cu toate biletele de dragoste pe care le primise. Nici biletul acesta nu-l surprinse n niciun chip. Se mulumise s-i mngie barba grizonat i murmur: Vreo micu burghez, fr ndoial Apoi li ntreb, pe Jean le Pietre despre locul unde se afl casa n care era ateptat, i, n cele din urm rspunse: Spune-i c vei veni Ctre ceasurile nou, regele mbrc vemintele de burghez ele care se folosea n asemenea escapade. Apoi ordon lui Bassignac, valetul de camer, s mearg s-o caute pe una dintre doamnele de onoare ale ducesei de Fontainebleau. Era obiceiul su de la sosirea la Fontainebleau. Curnd sosi una dintre doamnele de onoare ale micuei ducese. Ce face domnioara duces de Fontainebleau? ntreb regele. Se odihnete, sire. Regele scoase un suspin. De mult vreme? Domnioara duces tocmai s-a culcat acum un sfert de or..
224

Curtea Miracolelor

Regele pstr un minut de tcere, apoi relu: Ce-a fcut astzi? Domnioara duces n-a dorit s-i prseasc apartamentul ct a fost ziua de mare. Trebuie totui s se plimbe, s se recreeze Noi am insistat n zadar, sire. i ce-a fcut n apartament? Nimic, sire. N-a dorit nici s i se citeasc i nici s permit? a i se adreseze vreun cuvnt. i ce a mai spus? Nimic, sire. N-a amintit de mine? Nu, sire; nici de Majestatea Voastr, nici de. Altcineva. Un nou suspin i o nou tcere a regelui. 238 i spunei c doarme? relu el. Saa cel puin se afl n patul ei i st cu ochii nchii. Bine, putei s v retragei Doamna de onoare fcu obinuita plecciune i dispru. Fbarte abtut, regele, rmase pe gnduri timp de cteva minute. Da ce se gndea? Ce gnduri secrete se trezeau n sinea lui? Privirile i se luminar pentru o clip; apoi ridic din umeri, preschimbndu-i. Deodat fizionomia chipului cu uurina care fcea din el un comediant desvrit, iei din camera sa, unde avusese loc conversaia i intr n cabinetul su unde l ateptau civa gentilomi. Apru surznd. : i gentilomii i ziser ntre ei: Maiestatea sa este bine dispus Regele; fcu doi sau la trei dintre ei, onoare de care ceilali se artar foarte geloi, i, nsoit de ei, iei din palat. Curnd avea s fie orele zece. Trebuie s fim drepi cu Franois I care foarte rar se ntmplase s se fac ateptat de o femeie. S^ comit vreo infamie n genul celei pe care a svrit-o faade Ferron, asta da. O porunceasc sa fie aruncat n temni vreun ho recalcitrant, sau mai mult, s nruie cu un cuvnt dispreuitor femeia de care se sturase, asta mai treac-mearg. ns s se lase ateptat de femeia care i se druia., aa ceva n niciun caz!
225

Michel Zvaco

Se vede. C era de-a binelea ceea ce n zilele noastre se numete un om de onoare, expresie fericit ce strlucete ntrun mod cu totul deosebit n terminologia timpurilor noastre. Deci era aproape de orele zece noaptea, i regele grbi pasul. Ajuns n fea casei a crei amplasament Jean le Pietre l indicase cu- deosebit grij, regele i trimise napoi escorta.;. Nu-i era team. Nu-i trecea prin minte c s-ar putea ca ntr-o zi s cad n vreo capcan. 239 i totui, dac i s-ar ntinde vreodat o capcan, simpla apariie a regelui trebuia s fie de ajuns s-i pun pe fug pe ticloi ori spadasini Btu n u, mngind cu un gest care i era familiar, barba n care se zreau fire de argint. Ua se deschise n aceeai clip, i Franois I surse de asemenea gest curtenitor care i spunea c era ateptat cu nerbdare. Intrai, spune o voce feminin pe care regele o lu drept vocea unei slujnice. n realitate, era Madeleine Ferron; Fr ndoial, se temuse ca Jean le Pietre s nu loveasc de ndat; l zrise pe rege sosind, i coborse ndat s se posteze n spatele uii. Odat ce regele intr n cas, ua se nchise cu toat greutatea.. Franois I se trezi n ntuneric, i tresri, cuprins de o nelinite nedefinit. Madeleine Ferron, care l inu de mn, simi aceast tresrire. V e cumva team? spune ea. Mai este timp s renunai! Team! Cnd susii o mn catiefelat i parfumat cum este aceasta! Pe Maica prea Curat, frumoasa mea copil, din contr, asemenea mister m ncnt Grbete-te s m conduci la stpna ta Madeleine Ferron nu spuse nimic, i trgndu-l dup ea pe rege, l ajut s urce treapt cu treapt pe scar cufundat ntrun ntuneric deplin. Dac acesta este drumul ctre rai, e tare ntunecat! glumi regele. Iat-ne ajuni murmur Madeleine, nu trebuie dect s deschidei ua asta acesta e zvorul. E aez mna lui Franois I pe zvorul camerei sale, i
226

Curtea Miracolelor

dispru n tcere. Regele rmase o clip cu inima btndu-i cu putere n faa acestei ui. Nu pentru c i-ar fi fost team Din contr, dup cum spusese, adora misterele care ddeau intrrii un farmec aparte acestor expediii amoroase. Asta i crea cel puin iluzia unui pericol posibil, i prin urmare iluzia unei cuceriri. Gndea n sinea lui: Dac ar fi s judecm dup aceste precauii, trebuie s fi dat de vreo burghez tare timid care se afl la prima ei ntlnire. Iisuse Hristose, ce ntmplare fericit! 240 Atunci deschise ncetior ua i intr. Camera era pustie. Era luminat slab de lumina unei tore de cear parfumat. Regele cuprinse dintr-o privire elegantul decor de mobil i tapiserii n care se gsea. Hotrt lucru, gndi n sinea lui admirnd cu ochi de cunosctor, stpna casei este poate mai expert dect credeam.. ns, ncetul cu ncetul, sprncenele sale se ncruntar. Pe ndelete, pies, cu pies, recunotea decorul! Mai nti, parfumurile, i atraser atenia miresmele favorite ale aceleia pe care o iubea, apoi patul pe care l recunoscu apoi fotoliile Se crezu obiectul unei halucinaii i pli. Involuntar, voi s redeschid ua pe care intrase i de data asta. Tremur de groaz: ua era nchis! Franois I era un lupttor ncercat. ns tcerea aceasta deplin, lumina palid a lumnrii, reconstituirea exact a interiorului, toate astea aveau asupra lui efectul unei senzaii de comar. Privirile sale pierdute se fixar asupra unei draperii din fundul ncperii. Pe aici, va intra ea, murmur el tergndu-i sudoarea carei picura de pe frunte Va aprea n rochia ei larg de mtase de mtase bleu cu braele sale albe ca marmura Va intra spunnd: Iat-m, dragulmeu nobil, i va veni s se atrne de gtul meu Oh! halucinaie a iadului! Vai! unde am ajuns! Ea s fie! Ah! Numai s nu fie tot ea! Bine ar fi ca ntmplarea asta s nu fie dect un vis! Chiar n acea clip, draperia din fundul camerei fu dat ntr-o parte i Madeleine Ferron i fcu apariia. Cu un gest instinctiv, regele duse mna la pumnal.
227

Michel Zvaco

Era mbrcat chiar n rochia pe care el o descrisese adineauri i naintnd surztoare, i spuse cu o voce fermectoare care tulbura minile brbailor: Iat-m, dragul meu, nobil! Franois "I, foarte palici, se ddu cu un pas napoi. Dar o clip mai trziu, ea era lng el. Ea i nco- lci braele goale n jurul gtului lui, frumoasele ei brae albe, i ntinse ctre el buzele ei umede, n timp ce ochii ei mistuii de iubire priveau n ochii regelui. i ea se 241 lipea de el, l strngea n brae, l nclzea cu respiraia ei cldu., Cum de ai ntrziat s vii, rue! suspin. Ea. E atta timp de cnd nu ai mai fost al meu ca n clipa-aceasta.. Ah! iubitul meu Franois, ct te iubesc! i tu m iubeti? O ciudat nebunie copleise mai nti mintea regelui O spaim superstiioas l nghease Dar acum, nebunia care fcea s-i zvcneasc tmplele, era nebunia. Iubirii. Madeleine l recucerise cu mngie- rea ei ademenitoare Femeie sau artare, gndi el n sinea lui frem-tnd, este adorabil i chiar de m-ar duce cu ea n iad, a urma-o! Totu. I ultimile cuvinte ale frumoasei doamne Ferron nruir ntructva farmecul spaimei i al pasiunii Dumneavoastr! gri el nedefinit. Suntei chiar dumneavoastr! Ai uitat oare ngrozitoarea ntmplare din casa Leproasei? Fcu un efort s se desprind din strnsoarea ei. Dar ea: mai supl, mai graioas i cu mai mult vigoare, l strnse i mai tare n brae. Taci! murmur ea; ceea ce am fcut, am fcut din. Iubire, o dragul meu Francois! doresc s mor pe braele tale, s-mi sfresc viaa cu un srut de-al tu As-, cult cum mi zvcnete inima. Voi s se mpotriveasc din nou, apel la ceea ce ar putea s trezeasc n el ura i mnia M-ai distrus! mormi el.. Ai nsemnat pentru mine destrblat hidoas a crui srut este ucigtor Taci! te iubeam nespus de mult! n acest rstimp ea l cerceta cu atenie; i cerceta n amnunt chipul, ochii, gura; lacom, cuta s surprind urmele vizibile ale bolii Da, da nu era nicio ndoial, regele era atins de boal,
228

Curtea Miracolelor

regele era condamnat pumnalul lui Jean le Pietre devenea inutil! Semnele acestea ngrozitoare, ruinoase stigmate ale unui ru contra cruia nu se cunotea vreun leac, le observa cu o bucurie excesiv! Franois I surprinse n ochii ei licrul de bucurie Afurisenie! rcni el, ai vrut s te convingi c fapta ta era desvrit! Ai vrut s vezi dac sunt ntr-adevr 242 condamnat la cea mai ngrozitoare dintre mori! Ei bine, destrblat-o, vei muri naintea mea! Fcu un efort violent pentru a o ndeprta, pentru a apuca pumnalul. ns deja patima l ardea, l paraliza. Dorea s-o omoare, i o dorin ptima l ndemn s-o mai strng nc o dat n brae Ridic braul pumnalul sclipi Mori! horeai el; mori ca o netrebnic! Da, ngim ea, ucide-m, iubitul meu Franois Iat-m, ucicle-m! , n aceeai clip, se desprinse de el, i cu o micare iute fcu s-i alunece de pe trup rochia de mtase; apru n toat splendoarea ei, cu snii tresltnd, cu buzele fre-mtnde, cu braele ntinse. Ucide-m, exclam ea, dar ucide-m din dragoste. Franois scoase un suspin rguit, arunc furios pumnalul pe care l inea n mn, i se prvli n genunchi, nebun de patim, cu tmplele-i arznd, sfiat de dorine i de voluptate. Ea ddu un ipt uor de triumf; l prinse n brae gura ei se lipi de a lui i ngim: Suntem condamnai, fie i aa! Dar condamnat cu tine, e raiul O iubitul meu Franois, nainte s coborm n iad o noapte de dragoste o noapte de delicii i de voluptate supraomeneasc! i au fost cu adevrat ore de pasiune nebun. Franois I i Madeleine Ferron ncercar senzaia c se aflau la prima lor ntlnire.. Atini amndoi de moarte, lovii de o boal mai rea dect otrava, petrecur o noapte de dragoste ca doi tineri proaspt cstorii Dar cnd se fcu de orele trei dimineaa i Franois se pregti s se retrag, niciunul nici cellalt nu pronunar fermectorul cuvnt revedere att de drag ndrgostiilor.
229

Michel Zvaco

Stteau palizi, abtui i ngheai, ntr-adevr asemeni a doi condamnai care nu ndrznesc s se priveasc O cuprinse o pudoare stranie. Zrindu-se dezbrcat, roi! Se grbi s se mbrace. Atunci vreme de cinci minute, ngrozitoare, rmaser unul lng cellalt, tcui, absorbii de gndul c moartea supraveghease iubirile lor ptimae. 243 Un fel de turbare retrospectiv cretea n Franois I. Acceptnd aceast noapte de dragoste, i interzicea orice represalii mpotriva frumoasei doamne Ferron sau cel puin, orice represalii imediate 1 Bun rmas! spuse el dintr-o dat cu o voce nbuit. Aa au luat sfrit iubirile lui Franois I i a frumoasei doamne Ferron. Ea nu rspunse, ns lu sfenicul pentru a-l conduce pe rege. Ea deschise ua. Scara fu luminat nedefinit. i n josul scrii, vrt ntr-un ungher ntunecos, atepta Jean le Pietre, zglit de tremurturi de furie, cu pumnalul n mn. k * i * *. n momentul n care Franois I, trimitea escorta napoi i se apropiase de cas, Jean le Pietre, postat lng Madeleine Ferron, l zrise venind. inea n mn nc arma pe care frumoasa doamn Ferron i-o dduse de curnd. La vederea regelui, Jean de Pietre pru s-i redobndeasc pe neateptate calmul deplin. Se mulumi s ating cu buricul degetului vrful pumnalului ca i cum l-ar ncerca. Apoi cu o voce care nu mai tremura spuse: M duc s-i deschid ua regelui Madeleine avu impresia foarte clar c Franois I urma s fie njunghiat. Nu, nu, fcu ea cu vioiciune, o s-i deschid eu. nsmi. Brbatul fcu un gest de nemulumire, dar nu se mpotrivi. Unde voi atepta? ntreb el cu glas tios. Vino! l lu cu ea, l introduse ntr-o ncpere vecin camerei, ns fr comunicare cu ea.
230

Curtea Miracolelor

De aici, m poi auzi strignd, spuse ea cu glas sczut, i atunci Bine, l ntrerupse Jean le Pietre cu o voce aspr. Atunci ea cobor cu iueal i se trezi lng ua de la intrare chiar n momentul n care regele btea la u Jean le Pietre, cu urechea la pnd, i auzi urcnd. Ascult vecea regelui care vorbea n glum. 244 Cnd ajunser la ultima treapt de sus a scrii, el era pe punctul s-i fac apariia. Se abinu. Numaidect! mormi el. Trecur cteva minute. O linite adnc domnea n cas. Jean le Pietre era zguduit cnd i cnd de cte un tremur; dar nu se mica. Stnd n picioare n mijlocul ncperii ntunecate, cu ochii larg deschii, cu mna crispat pe mnerul pumnalului, se afla n starea de spirit i de nervi n oare omul devine fiar, n care vechile instincte atavice, profund tulburate, ies la iveal, i n care pofta de snge primeaz asupra oricrui alt sentiment. Era sigur c dac Jean le Pietre ar fi lovit n clipa aceasta, lovitura ar fi fost cumplit, definitiv. i repeta lui nsui c trebuia s atepte semnalul. ncredinat c Madeleine Ferron i l-ar da pe mn pe Franois I, i spunea n sinea lui: nc dou minute de suferit nc unul poate i totui, aceste cteva momente pe care le petrecu acolo i prur nesuferit de lungi Dup un minut, avu senzaia c atepta de un ceas. Pe palier, voi fi mai aproape, murmur el. Se mut de grab acolo fr zgomot, i se trezi n faa uii camerei. ns acolo, pricepuse c nu putea s atepte prea mult ntinse mna ctre clan. Chiar n clipa aceea, cineva umbl la clan, ca i cum din interior se ncerca s se deschid ua. Jean le Pietre rmase nemicat, cu mna ntins, inndu-i respiraia, ca strfulgerat apoi mna lui se retrase Dar ua nu se deschise! < S-a vzut cum regele constatase c era ncuiat, i c el era cel care mic inutil clana. Jean le Pietre era scldat de o sudoare rece.
231

Michel Zvaco

Ea a nchis ua cu cheia! murmur el cu glas nbuit. i ndat relu: Asta nseamn c n-am s pot intra! Rmase mai nti stupefiat, ca atunci cnd descoperi o trdare la care nu te ateptai. 249 S ncerc la cealalt u, spuse el deodat. Porni n grab, ocoli etajul traversnd cele patru ncperi ce nconjurau camera Madeleinei Ferron, i ajunse n faa uii la care socotise adineauri s vin, era ua pe unde frumoasa doamn Ferron i se nfiia lui Franois I. Cu bgare de seam, Jean le Pietre ncerc s-o deschid. i (nbui un mormit de furie. i ua asta era ncuiat! Atunci, reveni pe palier. i muc pumnul pn la snge ca s nu strige. n halucinaiile repezi ce se succedau n creierul su, se nchipui lovind-o mai nti pe Madeleine nainte de a-l lovi pe rege. i lipi urechea de u Apoi, puin cte puin, alunec n genunchi, i aa, n genunchi, cu urechea lipit de u, petrecu orele acestea, care, printr-un straniu fenomen inversat, i prur s dureze numai cteva minute. Nu deslui toate spusele lor Dar ie ghici,. Pricepu inflexiunile vocilor, era atent la suspine A fost groaznic. Deodat pricepu c se isprvise c regele urma s plece.;. Din dou srituri fu n josul scrii i se ghemui n ungherul din casa scrii recptndu-i stpnirea de sine Regele ieise primul. Urm Madeleine, cu sfenicul n mn. Dintr-o privire iute se ncredina c Jean Pietre nu se afla pe palier. Regele ncepu s coboare. Madeleine aez sfenicul pe prima treapt de sus a scrii i cobornd cu repeziciune, trecu n faa reglui, murmurnd: M duc s deschid. Cum ea se atinse de el n treact, regele simi, la atingerea ei, un frison ce prea a fi un frison de groaz. Focul iubirii se potolise, odat calmat patima iubirii, ntreaga lui ur revenea mpotriva femeii care l mbolnvise 246
232

Curtea Miracolelor

n clipa n care Madeleine trecu de rege, ea l zri pe Jean le Pietre nverunat, pregtit s ucid. Printr-un efort mnios de voin, ea i impuse s nu-l priveasc i s continue s coboare ca i cum nu l-ar fi zrit ~ ". n aceste dou clipe i ncorda mintea aa cum se. Obinuiete n momentele decisive. Acum era sigur c regele era atins de boal. Lovitura de pumnal suprima rzbunarea ei, Sau cel" puin aa credea. i ajunse la concluzia c: El nu trebuie s moar n felul acesta! Exact n momentul n care regele atingea treapta cea mai de jos a scrii i Jean le Pietre, cu un fel de urlet gtuit, nvli asupra lui. Urletul de turbare se termin cu un horcit nspimnttor, nainte ca s poat lovi, Jean le Pietre se* prvlise, fulgerat ntr-o balt de snge care nea din grumazul su ntredeschis ele tietur Cu o mic are fulgertoare, Madeleine, i nfipsese n gt un mic pumnal pe care l inea n mn, chiar n momentul n care nenorocitul se npustea mprocat de snge, livid la fa, Madeleine Ferron privi o clip spre Jean le Pietre care se zbtea n tresa-trile agoniei. Voi s se ridice, ainti asupra ei o privire nspimnttoare, apoi se prvli fr via. i ochii luj rmai deschii erau nc aintii asupra ei cu o hidoas expres, e de iubire i ur. Frumoasa doamn Ferron, ce surdea sinistru i ntoarse privirile ctre Franois I care, palid de uluire, i de groaz, privea fr s neleag. 1 Sire. Spuse ea. Ai scpat ca prin urechile acului Atunci regele pricepu! nelese c omul acesta se afla aici pentru, a-l ucide, nelese c ea, pusese la cale asasinatul i c, dac scpase de pumnal, nsemna c ea era foarte sigur c el nu scpase de otrava mbolnvirii! i cum frumoasa doamn Ferron ntredeschise ua, el se strecur afar i fugi, tulburat de spaim, strngnd din dini 24? XXVI Treceau doi clrei n clipa n care regele fugea astfel, cu sudoarea groazei pe frunte, doi clrei soseau n galop pe drumul Melunului!
233

Michel Zvaco

Trecur prin faa casei frumoasei doamne Ferron tocmai cnd regele ieea de acolo, n aa fel nct Franois I aproape c se izbi de unul din cai. Din fericire, clreul, zri umbra aceasta i o feri printr-o smucitur brusc a hurilor. La naiba cu burghezii tia care se plimb la o asemenea or! mormi el. Cei doi clrei urmau s-i continue drumul dup dipa. De oprire provocat de acest incident1. Domnilor! strig regele cu o voce att de nelinitit nct i se oprir brusc. Cu ce v putem fi de folos? ntreb acela dintre cei doi cavaleri care vorbise mai nainte. Regele se apropie cu repeziciune. Suntei gentilomi? ntreb el. Putem spune, ntr-adevr, c suntem, dar ce importan are! Domnilor, sunt. Gentilom. Dac suntei dup cum spunei, mi datorai ajutor. Domnule, spuse atunci cellalt cavaler, dac avei nevoie de ajutor, v vom ajuta fr a avea nevoie s v cercetm titlurile. Pe Maica prea Curat, c bine zicei! zise regele venindu-i puin cte puin n fire. Ei bine, avei ndatorirea s desclecai i s m urmai. Cei doi cavaleri ezitar o clip. Dar cererea fusese fcut cu un asemenea glas temtor nct se supuser. Domnilor, vorbi din nou regele, vedei casa asta nu-i aa? Ei bine, adineauri era s se svreasc aici o crim groaznic.. Aici a fost atras, un nobil gentilom, pentru a fi ucis., i dac nu sa reuit este graie unei mprejurri provideniale. Asasinul se afl n casa aceea, domnilor. Ei bine? ntrebar cei doi clrei. Trebuie ca ucigaul s fie arestat, domnilor n zece minute, fr ndoial c el va dispare 248 Se vi observa c regele spunea el, vorbind de Madeleine Ferron. Se temea ntr-adevr c o s fie refuzat dac ar declara c ar fi vorba de o femeie..
234

Curtea Miracolelor

Nobilul gentilom, chiar aa dup cum se numise el nsui, gsea foarte firesc acest mic subterfugiu. Cu ce putem s v fim de folos? relu unul dintre* cei doi clrei pe un ton destul de aspru. Unde se afl gentilomul pe care au vrut s-l omoare? Fu sunt, domnilor. Ei bine, dar nu suntei rnit, dup ct se pare? Nu, pe toi diavolii, dar puin a lipsit. Iat deci ceea ce cer de la dumneavoastr, domnilor. O s rmnei n faa acestei pori pn cnd voi reveni cu ntririle necesare. Bun rmas, domnule! spuse dintr-o dat clreul. Treaba asta s-ar putea s nu ne convin! i nclecar din nou., Regele strnse pumnul cu furie i era ct pe ce s spun: Sunt regele, supunei-v! Se abinu totui. Domnule, spuse clreul, dac v mai temei de orice altceva, suntem dispui s v escortm pn la dumneavoastr acas Regele se afla ntr-o dispoziie nervoas de care pn i cei mai curajoi s-ar fi temut. n afar de asta, lsndu-se nsoit, spera s afle numele celor doi gentilomi pe care se gndea deja s-i fac s plteasc scump pentru refuzul lor. Accept, spuse ei, i v mulumesc din toat inima. Dac-i aa, micai-v, i fii pe deplin ncredinat, c v escortm. Regele tresri. Se simea umilit de asemenea protecie un pic cam trufa ce i se acorda. Accept totui. Venii, domnilor, spuse el. i ncepu s mearg repede, urmat de aproape de cei doi necunoscui care potriveau mersul cailor dup pasul lui. Franois I o lu drept spre castel. Nu ntrzia s ajung n faa porii celei mari i se apropie de santinel. Mai nti, acesta i bar trecerea cu halebarda strignd: 249 n lturi! Dar, n aceeai clip, l recunoscu pe rege i, nainte ea acesta s-i poat adresa un cuvnt ca s-l reduc la, tcere, soldatul luase o poziie respectuoas i strig din toate puterile:
235

Michel Zvaco

Prezentai armele n onoarea regelui! Se auzi un tumult, i pe dat cei patruzeci de halebardieri se aliniar, n timp ce ase dintre ei naintau ca tore pentru a-i lumina drumul Maiestii Sale. Cei doi cavaleri care l escortaser pe Franois I se privir murmurnd: Regele! Acesta se ntoarse ctre ei. Domnilor, spuse el rznd, iat-mi incognito-ul dezvluit Urmai-m, vreau s v mulumesc cum se cuvine Dar, " adug el ncruntndu-i sprncenele i asprindu-i vocea, m mir c mai suntei nc n a i cu cretetele acoperite! Cei doi cavaleri nu se urnir. Nu-i descoperir cretetele! i cum regele, furios, urma s dea un ordin ofierului halebardierilor, unul dintre cei doi necunoscui rspunse cu, o voce calm n tonul creia se ntrezrea o iritaie nbuit:. Domnule, v-am ntlnit pe drumuri; v era team, noi v-am escortat; iat-v acas la dumneavoastr R-, mnei cu bine dar, nu v facei griji pentru mulumirile pe care ni, le datorai; v considerm achitat de o astfel de ndatorire. Uluirea i indignarea l amuir pe rege. Dar, la un semn al lui, soldaii nvlir pentru a-i aresta pe cei doi neobrzai. n aceeai clip, cei doi necunoscui fcur stnga-m-prejur, ddur pinteni cailor, i disprur n ntuneric. Cei doi clrei pe care regele nu-i recunoscu, au fost recunoscui cu siguran de ctre cititorii notri; eran Manfred i Lanthenay. Ajunser la Paris unde, nainte de plecarea lor, se petrecuse o scen pe care suntem datori s-o povestim. Relum aadar irul ntmplrilor din momentul n care Julie, nefericita soie a lui Dolet, rpus de durere, tocmai a fost nmormntat. 250 Avette, resemnat i curajoas, urm sicriul pn la cimitirul Inocenilor. Apoi, n ciuda insistenelor lui Lanthenay, tnra a vrut s se ntoarc n casa din strada Saint-Denis n care Jiecare obiect i amintea de tatl i de mama sa. _Aici regsim pe cele trei
236

Curtea Miracolelor

personaje. De ceea ce se temea Lanthenay se ntmplase. La vederea lucrurilor de familie care au fost deseori atinse de minile celor ce nu mai sunt, Avette a fost cuprins de o criz de disperare. Dar, n fine, lacrimile pe care le-a vrsat au calmat-o. Acum, retras n camera tatlui su i a mamei sale plngea linitit n ncperea n care la nceputul acestei povestiri, tienne Dolet l-a primit pe regele Franois I, Manfred i Lanthenay stteau la taifas pe un ton sczut. Ce ai de gnd s faci? a ntrebat Manfred. Ce-i de fcut? murmur Lanthenay. Mai nti s alin suferina acestei copile Apoi s ncerc s-l smulg pe btrn din starea de nebunie n care se afl. M simt) -copleit, descurajat de durerea logodnicei mele i de cea a tatlui meu; viitorul mi apare sumbru Ct de mult trebuie s suferi. i tu nsui trebuie s te smulgi gndurilor jalnice care te apas. i cum Lanthenay schi un gest de nencredere, Manfred continu cu blndee: Frate, m-ai dojenit de attea ori pentru ca la rndul meu s te dojenesc i eu un pic. Mi se pare o eti nedrept cu destinul tu; o dubl nenorocire s-a abtut asupra ta; moartea lui Dolet pe care l considerai ca pe un tat adevrat; pierderea minilor contelui de Monclar. ns o ai pe Avette; i eti sigur de iubirea ei; e lng tine; n vreme ce eu trebuie s plec la Fontainebleau; nu am nicio veste de acolo; probabil c n-au izbutit s-o elibereze pe Gillette Vorbind astfel, Manfred, socotea mai ales s-l duc pe prietenul su departe de Paris. Dac ei nevoie de mine, sunt gata, spuse Lanthenay, dar ce am s fac cu Avette i cu tata? Ce se va ntmpla cu ei ct timp voi lipsi? Te ntreb pe tine, frate. Manfred surse: Cunosc un loc n care se vor afla n perfect i-garant amndoi Ce vrei s spui? 251 Ai s afli. Dar ia spune-mi, dac i dovedeso c Avette i contele de Monclar nu vor avea de ce s se team n timpul absenei tale, ai consimi s m urmezi?
237

Michel Zvaco

1 Fii sigur c da! exclam Lanthenay. Asta voiam s aud, spuse Manfred. Ateapt-m aici Dendat Manfred iei i se ndrept ctre Catedrala NotreDame. Ajunse curnd pe o strdu strada Ca-nette unde se afla palatul pe care" l nchinase cavalerul de Ragastens. Nu s-a uitat faptul c n momentul plecrii sale la Fontainebleau, cavalerul o nsoise pe soia sa, prinesa Batrix, n acest palat, n care i se prea c nu mai constituia niciun pericol pentru ea. Manfred nu ignor asemenea amnunt. Or, de cnd citise scrisoarea revelatoare a lui Gypsie, Manfred era meeru cu gndul la palatul sta n care se afla mama sa. Dar eliberarea lui Lanthenay l acaparase cu totul. De trei zile nu se mai dezlipea de prietenul su. Acum c Lanthenay fusese salvat, Manfred se gndea la cele dou fiine dragi lui: Gillette i prinesa Batrix. Aadar era emoionat n clipa cnd ajunse n strada Canette. Ce-i va spune prinesei Batrix? Se trezi dintr-o dat n faa porii mari a palatului; atunci fu cuprins de o nespus emoie i ddu s plece. Acum, i pierise curajul! Fcu civa pai pe strad, apoi i lu inima-n dini i btu n poart. Una din slugi ntredeschise poarta. Fr s-i lase rgaz de a-l ntreba, Manfred i spuse: Anunai pe doamna prines c cineva sosit de la Fontainebleau dorete s-i vorbeasc din partea Domnului cavaler de Ragastens. Ateptai aici! relu valetul dup ce l privi ca luare aminte. >. Prinesa era bine pzit. Manfred atepta, foarte emoionat. Trecur cteva minute, apoi acelai valet se ivi din nou i i spuse: Urmai-m. O clip mai trziu, Manfred se afla de fa cu Batrix. 252 O privi cu nflcrare, n timp ce gndea: Mama mea se afl aici! i fu ncercat de o nespus uimire, un fel de ncntare Care l ncremenea.
238

Curtea Miracolelor

[Batrix era pe atunci o femeie de patruzeci i doi de ani. Dar ea pstrase, cum se ntmpl ctorva femei privilegiate, ntreaga elegan supl a tinereii sale, ca pe vremea cnd parcurgea clare drumurile Italiei i cnd se aeza n fruntea rzboinicilor din Monteforte ca s rpun armata lui Cezar Borgia. Numai c, privirea ei pierduse strlucirea arztoare cu care l ncntase att de mult pe cavalerul de Ragastens la prima lor ntlnire. Acum, privirea aceasta, era umbrit de melancolie. Se vedea c suferise i plnsese mult. i cu toat aceast melancolie, era nc admirabil de frumoas. Manfred, care nu se putuse stpni s n-o admire atunci cnd nc nu tia c ar putea fi mama sa, o contempla acum cu pasiune emoionat. I se prea c necunoscuta de fa! s-ar fi putut s vegheze mereu asupra vieii sale. i impresia aceasta imaginativ a fost att de puternic nct dup cteva momente, se ncredina c o cunotea de cnd lumea. Venii de la Fontainebleau? ntreb ea pe un ton emoionat. Am fost acolo acum trei zile, doamn. i Manfred avea o nfiare att de tulburat nct Batrix cuprins de un presentiment, izbucni: I s-a ntmplat ceva cavalerului? Nimic, doamn, nimic! Fii linitit L-am lsat pe domnul cavaler n perfect stare de sntate i n bun dispoziie. Gndul lui Batrix se ndrept atunci cu totul asupra tnrului care se afla dinaintea ei. i nbui un suspin. O clip, sperase c a regsit n el fiul pe care l cuta. Dar dup cum ne amintim, un semn al cavalerului de Ragastens o fcuse s neleag c se nelase. n ciuda acestei decepii, pstra fa de Manfred o simpatie nefireasc i dorea cu ardoare s fie fericit. Ei bjrie, domnule, ntreb ea, ai reuit ceea ce v-ai propus? 253 Aceast fermectoare Gillette aceast tnr fecioar pe care am ndrgit-o din toat inima De cteva clipe, Manfred, se simea rvit de gndurile care-i copleeau mintea. O asculta pe prines fr s-o neleag. i ea fr s-i cunoasc motivul, remarca profunda emoie care l
239

Michel Zvaco

frmnta pe tnr. Nu se mai putu abine. Uitai ce se ntmpl, doamn, spuse el cu o voce gtuit, ce;, ce am a v spune este att de straniu nct nu tiu cum s m exprim i cum ea rmase tcut, mut de uimire, el avu o inspiraie neateptat. Scoase de la piept scrisoarea lui Gypsie cu o mn tremurnd i i-o ntinse lui Batrix spunnd: Citii! Batrix fu zguduit de o tresrire puternic. Prea c vocea lui Manfred, emoia intens care izvora din atitudinea sa n clipa de fa i-ar deslui adevrul. Minile ei tremurar puternic lund scrisoarea pe care o citi plind din ce n ce mai tare. n fine, ea murmur nbusindti-i un suspin care i apsa pieptul. tiam eu tiam eu i czu pe spate. Manfred ddu un ipt de groaz, o prinse n brae tocmai n momentul n care era s cad. Doamn! vai! doamn! ngim el. Lucrul curios i totui foarte natural: nu-i trecu prin minte s-i spun mam. Leinul prinesei se prelungea. Livid la fa,. Manfred credea c vestea aceasta i omorse mama. Exist ntr-adevr bucurii puternice ca i durerile: ele pot s ucid, n ciuda proverbului banal care socotete c nu se poate muri de bucurie. Manfred o aez pe Batrix pe un fotoliu i nebun de disperare chem n ajutor. Aprur dou slujnice i curnd, datorit ngrijirilor primite, prinesa deschise ochii. l vzu pe Manfred aplecat ctre ea i murmur, ncntat: Fiule! Doar atunci Manfred ndrzni s spun: Mam! i ncepu s plng ndelung, aa cum plng pruncii. Cele trei ore care urmar trecur pe nesimite; ne-ar prea inutil sa detaliem nenumratele ntrebri ce i le 254 puser reciproc mama i fiul, fiecare dintre ei uitnd adesea s rspund; inutil s mai descriem mictoarele manifestri de sentimente ale celor dou suflete alese care se descoperir, ncercnd s se cunoasc, sau mai degrab s. Se recunoasc. S spunem doar c Manfred, dup cele petrecute, se duse cu
240

Curtea Miracolelor

gndul la Lanthenay i o anun pe prines c urma s plece: Batrix pli: . Dac o s-l pierd iari! Gndul acesta se putea citi lesne pe chipul ei. Dar Manfred o liniti cu un surs i o vorb bun. Nu mai sunt copilul pe care s-l rpeasc o nomad, spuse el, i suni n stare s-mi port de grij mai ales acum! Le-a plnge de mil celor care ar ncerca s ne despart! Atunci Batrix se uit mai bine la fiul ei. Vzu ct de puternic este i ct de frumos, i o flacr de mndrie i, mbojur chipul. Totul i se prea admirabil n persoana "lui. Era ntr-adevr onorabilul fiu al lui Ragastens Manfred nu lipsi nici mcar dou ore. Cnd reveni, era nsoit de trei persoane. Mam, spuse.. El,.prinesei, iat-l pe Lanthenay prietenul i fratele meu, cel oare mi-a salvat viaa de nenumrate ori Acesta este contele de Monclar Btrnul este tatl lui Lanthenay Ea este domnioara Avette Dolet, logodnica prietenului meu o consider ca pe sora mea Batrix ntinse mna lui Lanthenay i o srut pe frnte pe Avette. Apoi cele trei personaje discutar ndelung, discuie la care doar contele de Monclar nu putu s ia parte. Fu hotrt ca Avette i contele s rmn n palat n vreme ce Manfred i Lanthenay ar merge la Fontainebleau. Apoi, Lanthenay, Avette i btrnul fur condui n camerele pe care Batrix poruncise s le fie pregtite. Ce mai putem aduga n plus? Mijeau zorii, i nici Batrix, nici Manfred nu se gndeau s se duc la culcare, li se prea c nu vor izbuti s-i spun tot ce aveau de zis. Trebuia s se despart totui. 255 Dup mii i mii de sfaturi, Manfred urc pe cal i nsoit de Lanthenay, o porni spre Fontainebleau. Prima or de mers la trap se scurse n tcere. Manfred i Lanthenay fiind absorbii fiecare de gndurile lor Dar gndurile lui Manfred erau numai dintre cele optimiste. Se afla ntr-ader n starea de spirit fericit n care imposibilul nu exist, n care dificultile te fac s ridici din umeri. Era sigur
241

Michel Zvaco

c o va regsi pe Gillette pentru c i regsise mama Viitorul i rezerva poate decepii crunte Cum i se pare mama mea? l ntreb pe Lanthenay Lanthenay tresri, smuls pe neateptate din irul gndurilor sale care erau pline de tristee. Mama ta? fcu el este aa cum a fi dorit s fie a mea. Ah! ce fericit eti, frate! i-ai regsit mama eu, eu nu am dect portretul mamei mele. i-ai regsit tatl eu nu am dect umbra tatlui meu. i cum Manfred i privea prietenul cu un aer uimit acesta i zise: Iart-mi amrciunea. Nenorocirea m nriete.. nrit, tu? Glumeti Dar parc spuneai c ai portretul mamei tale? Da, un portret tare frumos care se gsea la palatul marii dregtorii Am fost ieri acolo, n timp ce tu te duceai n strada Canette. Eti imprudent! Lanthenay ridic din umeri. Nimeni nu mi-a dat atenie, spuse el. Am ntlnit slugile care jefuiau, palatul pe ndelete. Numita boal a stpnului lor le-a dat curajul neobrzrii: Ce vrei, domnule, mi-a zis majordomul, trebuie s ni se plteasc lefurile, devreme ce nu tim dac monseniorul se va mai ntoarce vreodat Am obinut pentru 20 de ducai permisiunea de a lua pnza, cu condiia s nu iau i rama Pnza seafl acum n casa bietului Dolet. i Lanthenay adug: E tot ce mi rmne de la mama mea. n vreme ce discutau astfel cei doi prieteni i vedeau de drum; la cderea nopii, i lsar caii s se odihneasc vreme de trei ceasuri, dar hotrr s nu opreasc pe timpul nopii, i s mearg cu iueal. 256 Aa se fcu c ajunser la Fontainebleau n puterea nopii i avur ntlnirea pe care am povestit-o. Cteva minute dup ce l-au prsit att de brusc pe rege, desclecau n faa hanului Carol cel Mare. Regele rmsese uluit de rspunsul celor doi necunoscui, i de plecarea lor neaptetat. Nu se mai gndeas ncerce s-i regseasc. Halebardierii din post se ntorseser la corpul de gard, la un
242

Curtea Miracolelor

semn al lui Franois I, care nu dorea s se fac discuie n jurul lui ntr-o asemenea ocazie. Cine naiba ar putea fi cele dou haimanale? murmur el. Haimanale, bine zis, sire, spuse o voce din preajma lui. Franois I recunoscu vocea i zri o umbr n dreptul su. La Chtaigneraie! exclam regele. Chiar eu, sire. Ai vzut? Totul 1 Tocmai m ntorceam la castel, dup o rait, i urma s m retrag n minunata camer pe care regele a binevoit s mi-o ofere, cnd tropotul celor doi cai mi-a atras atenia. Am zbovit aadar lng poart, am zrit sosind pe Majestatea Sa, am auzit santinela dnd onorul cu stngcie i am vzut tot, tot, sire. Ce vrei s spui? ntreb regele. Vreau s spun c la lumina torelor, am putut zri pe cele dou haimanale dup cum Majestatea Voastr, i-a numit pe bun dreptate; am putut s le vd chipurile pentru o clip, este adevrat, dar clipa asta mi-a fost de ajuns s-i recunosc. i cunoti? fcu cu vioiciune Franois. Majestatea Voastr i cunoate la fel de bine. n vreme ce discutau astfel, regele i nsoitorul su intrar n palat, i Franois I ajunsese n apartamentele sale. Unul dintre aceti doi brbai, continu La Chtaigneraie este cel care ne-a rnit pe toi trei, pe Esse, pe Sansac i pe mine, i care mai trziu l-a desfigurat att de crunt pe bietul Sansac nct acesta nu mai ndrznete s ias din brlogul su Ceretorul Manfred? exclam cu voce nbuit regele. 257 Da, Sire! Acelai care a avut ndrzneala s in piept "Majestaii Voastre n apropiere de csua din strada Trahoir, acelai care a ndrznit i mai mult venind s v nfrunte la Luvru, i cellalt este blestematul su nsoitor, ceretorul Lanthenay! I Amndoi la Fontainebleau! Majestatea Voastr nu uit fr ndoial c unul dintre aceti mizerabili ndrznete s ridice privirile ctre domnioara duces de Fontainebleau! Nu, regele nu uitase asemenea amnunt Vino! i spuse lui La Chtaigneraie.
243

Michel Zvaco

Regele cobor n curtea de ceremonie i intr n corpul de gard. Domnule, spuse el ofierului, ce consemn impunei santinelelor voastre. Surprins ofierul rspunse dup cteva clipe: Sire, consemnul e cel obinuit s se dea onorul Nu de onor i vorbesc! izbucni n mod violent regele. i vorbesc de consemnul de aprare De aprare? ngim ofierul. Da; cum ai proceda, domnule, dac nite oameni ru intenionai s-ar apropia de poart? Reaua intenie e mereu de bnuit, domnule! Nu deinei consemn, dup cte vd Ah! c bine mai sunt pzit, pe legea mea! Iertare, sire! Nimeni nu poate intra n castel fr s fie anunat la unul dintre ofierii de gard. Nu-i de ajuns. ncepnd din clipa aceasta, orice individ, brbat ori femeie, fie zi fie noapte, care se va apropia la douzeci de pai de grilaje va fi somat s se retrag. Dac nu se supune pe loc, va fi mpucat nlocuii chiar acum halebardierii cu archebizieri. n loc de o santinel, vei plasa dou la fiecare poart; vor avea archebuza ncrcat i vor fi gata s trag asupra oricui s-ar apropia. Iat consemnul, domnule. Vino, La Chtaigneraie. Regele iei din corpul de gard, lsndu-l pe ofier fr replic. Cte posturi de paz sunt? ntreb Franois pe nsoitorii si. Patru, sire. Dar cel mai important este cel pe care l ndeplinesc santinelele din parc. Cluzit de La Chtaigneraie, regele vizit toate corpurile de gard. 258 i ddu peste tot aceleai ordine, astfel nct la castel se rspndi zvonul c erau ameninai de un atac, fr ca s se poal preciza despre ce atac era vorba. Regele nu se limit doar la vizitarea posturilor de paz, i fcu nconjurul parcului oprindu-se la fiecare santinela. nourandu-i, promindu-le muli ducai dac i ndeplineau bine serviciul de gard, le promise supliciul sfrtecrii dac n-ar da dovad de vigilen, i n fine, abia ncredinat de eficacitatea acestor msuri nenumrate, se ntoarse n apartamentul su cnd se
244

Curtea Miracolelor

fcu ziu. Toate astea pentru c La Chtaigneraie murmurase dou nume la urechea sa: Manfred, Lanthenay. XXVII O mam bate drumurile Nu vom ntrzia s-i regsim pe cei doi prieteni a cror prezen la Fontainebleau cauza toat aceast panic. Dar nainte de-a ne ntoarce la ei, e necesar s-l punem n tem pe cititor cu anumite evenimente care tocmai se petrecuser la Paris. n cocioaba lui Margentine cea nebun vom purta-paii cititorilor notri. Asta se petrecea n ziua urmtoare celei n care Manfred, regsit de ctre Cocardere, prsea pe neateptate casa lui Margentine pentru a ncerca s-l salveze pe Lanthenay. Dup plecarea lui Manfred, Margentine fusese cuprins de una din acele crize nverunate care o fceau s ias n strad, cu prul despletit, dezgolit la piept, cutreiernd cartiere ntregi strigndu-i fiica pe nume. Se ntorsese n jalnica ei locuin ctre miezul nopii, zdrobit de oboseal, i aipise pn la ziu. n momentul n care o rentlnim, ea era ghemuit ntr-un col, cu privirea aintit asupra uii ncercnd s pun cap la cap frnturi rzlee de gnd i de amintire. 259 iganca, mormi ea, iganca mi-a zis c Manfred m va ajuta s-o regsesc pe fetia mea! Dar Manfred a plecat Iat-m iari fr copila mea Biat Margentine, toi s-au ndrjit mpotriva ta! Cum bombnea blesteme confuze, zri ua deschi-zndu-se. Intr o femeie. Margentine care, precum anumii nebuni, avea memoria fizionomiilor bine dezvoltat, o recunoscu pe dat. Doamna cea frumoas! murmur ea. Cea pe care o numise frumoasa doamn era ducesa dtampes. Ducesa era nensoit. Intr, surztoare, spunnd: Ei bine, draga mea Margentine, eti bucuroas c m vezi? M recunoti?
245

Michel Zvaco

V recunosc, spuse nebuna fr s se mite din loc. M recunoti, relu ducesa prefcndu-se suprat; i dai seama ce mult in la tine, i c m-am interesat mereu de fericirea ta? Nimeni nu m iubete, spuse Margentine cu o voce posomort, i nici nu in s fiu iubit. Vreau s fiu lsat n brlogul meu s m gndesc n voie. Nu sunt *ericit dect atunci cnd pot gndi. La ce gndeti? La multe Vrei s-i spun la ce te gndeti, biat femeie, atunci cnd trist, singur, prsit de toi n afar de mine, visezi n ungherul tu? Te gndeti la tinereea ta la vremea n care erai mai frumoas nc dect acum, cci tu eti nc frumoas, tii tu? Te gndeti ia oraul n care ai iubit, la brbatul cruia i-ai oferit inima de-a pururi. Oraul se numete Blois, brbatul se numete Franois Margentine cltin din cap. Vorbii bine, murmur ea. Spunei tocmai ceea ce n-a putea spune eu nsmi i apoi, continu ducesa, te gndeti i la ngerul pierdut, la heruvimul cu cretet blond ale crui mngieri te fac nc s zmbeti i s plngi cnd i le reaminteti. mi punea aici minutele ei mici, fcu Margentine ncntat, artnd spre gt. Dac mi amintesc, Doamne, 260 bunule Iisus! Dar eu, nu m gndesc dect la asta h.. M strngea n brae rznd. mi nchipui i acum cele dou gropie din obrajii ei cnd rdea att de ginga, i dinii ei mici perle, dac ai vedea-o! Acum, ducesa o lsa pe Margentine s Vorbeasc. Ducesa dirijase discuia spre punctul dorit. Una cte una amintirile bietei nebune se depanau Vorbea cu o voce monoton curmat uneori de un hohot de rs de o nespus tristee. i, ca mai totdeauna, asta se termina printr-un acces de plns. N-am s-o mai vd s-a isprvit Dumneavoastr mi-ai promis iganca mi-a promis i ea dar simt eu c s-a isprvit, i c n veci n-am s-o mai revd pe scumpa mea Gillette Ducesa atepta aceast reacie. i eu, izbucni ea, te ncredinez c i vei revedea fiica
246

Curtea Miracolelor

atunci cnd vei dori! Margentine privea la doamna cea frumoas cu nencredere. mi spunei asta ca s m facei s sufr iar. Ei s te fac s suferi, nenorocito! La ce mi-ar ajuta? Nu tii prea bine c m interesez de tine; am avut mil de durerea ta de mam Am cutat-o pe fiica ta i am gsit-o Margentine sri n picioare. Oh! de-ar fi aa! fcu ea, cu minile ncruciate. E chiar aa. i spun c am ntlnit-o pe fiica ta, i am venit s-i spun unde se afl Oh! doamn Ascultai-m, spuse Margentine cu o voce spart, nu sunt dect o nenorocit; unii mi zic c a fi nebun Nu am de oferit dect viaa mea i viaa mea v aparine. Dac va fi nevoie s mor pentru dumneavoastr, voi muri. Dac va fi nevoie ca cineva s-i smulg inima din piept pentru a v feri de o nenorocire, mi-o voi smulge eu Ducesa dtampes nu avu nicio tresqrire de comptimire. Inima ei rmase de piatr i nu ncerc nicio emoie. Spunei! izbucni Margentine. Unde se afl? Destul de departe de aici Nebuna suprinse cu nflcrare minile ducesei. 261 S fie i la captul lumii, i de-ar fi s merg pn acolo n picioarele goale nu-mi pas, o s ajung Fiica ta se afl la Fontainebleau, spuse ducesa. Fontainebleau? ntreb nebuna. Da, ntr-un ora destul de departe de Paris, dup cum iam spus Inima Margentinei btea s-i sparg pieptul. Ea repeta: Fontainebleau Ca i cum ar fi vrut s-i ntipreasc numele acesta n minte. Cum se ajunge acolo? relu ea cu febrilitate. i voi spune, i voi da toate ndrumrile. Nu ai s te rtceti. Nebuna umbla ncoace i-n colo prin cocioab, ca o leoaic. Fontainebleau! murmur ea Am s plec chiar acum Adio! i cum ai s-o regseti, dac nu-i spun cum s ajungi acolo? se rsti ducesa. A! da spunei gndul acesta m nnebunete Oh! doamn, ct suntei de bun! ca s-mi spunei unde se afl
247

Michel Zvaco

fiica mea! >** Ascult: uite mai nti ine nite bani ca s ai cu ce cltori. Nu-i nevoie de bani Voi merge i-n genunchi, de va fi nevoie. ine vei ajunge mai repede. Aa e, pltind, voi ajunge mai repede. Lu cel cinci sau ase piese de aur pe care i le ntindea ducesa dtampes. Cnd ajungi la Fontainebleau, continu ducesa, ai s ntrebi unde se afl castelul. nelegi? Da neleg! m-a da cu capul de perei dac a uita un singur amnunt! Voi ntreba de castel cnd voi ajunge la Fontainebleau Pe urm? tii tu cine locuiete n castelul acesta? Nu! De unde vrei s tiu! Spunei odat! Ei bine, n castel locuiete Franois. Franois! Da iubitul tu tatl lui Gillette Nu l-ai mai revzut niciodat? Niciodat! 262 L-ai recunoate? A! da! fcu ea cu un accent de ur care o fcu pe duces s zmbeasc satisfcut. Chiar dac e puin mbtrnit? L-a recunoate, v zic? tii tu ce este Franois al tu? Oh! e un personaj de vaz E rege! E regele Franei Spre uluirea-ducesi, nebuna izbucni n rs i btu din palme. Ei zu! asta i mai lipsea lui Gillette a mea. Fiica unui rege! Dar nu-i de mirare. Chiar de-ar fi ea regin nu m-ar mira. Ct despre Franois, nu-mi pas c e regele Franei. Poate s fie ce-o vrea. i voi spune ce am de spus i vei spune? Desigur! Ei bine, ascult, Gillette a ta se afl n castelul regelui Franei. N-ai dect s mergi la Fontainebleau. Te vei duce la castel. Vei atepta n faa porilor Cel puin, vei fi n stare s atepi.
248

Curtea Miracolelor

Da, da! Voi avea rbdare. Regele iese aproape n fiecare diminea ca s mearg la vntoare Atunci, cnd l vei vedea c iese n fruntea escortei sale, te vei apropia de el, i restul te privete! Dac nu l vei determina s-i redea fiica, nseamn c nu eti descurcrea Margentine ascultase vorbele acestea cu o atenie profund. Ducesa i indic atunci cum s ajung acolo, pe care poart a Parisului s ias i plec. n graba mare, Margentine se mbrc cu o rochie fcut dintr-un postav pe care i-o punea arareori, fcu un pacheel i iei. Ducesa, postat la un col de strad mpreun cu doi oameni care o nsoiser, asist la plecarea Margentinei. Aceasta travers Parisul cu pai repezi. Un aer de uimire i de ncntare se rspndise pe chipul su. Se surprindea stpnindu-se s le strige trectorilor: La Fontainebleau m duc. Fiica mea se afl la Fontainebleau. O dat ajuns pe drumul ce duce spre Melun i ntei ritmul mersului. Era cam pe la ceasurile trei cnd 263 ieise din maghernia ei. Merse dintr-o bucat pn la orele opt seara. n clipa aceea intra ntr-un sat. O caleaca la care erau nhmai patru cai mnai de doi vizitii sosea n goana mare, n urma ei i era ct pe ce s-o izbeasc. Pzea! pzea! url vizitiul din frunte. Margentine abia dac avu timp s se trag ntr-o parte i privi o clip la caleaca ce disprea spre Fontainebleau. Tare a fi vrut s merg n caleaca, gndi ea. A fi ajuns devreme. Caleaca aceasta aparinea ducesei dtampes care se ntorcea la Fontainebleau. Care dintre motive o determinase pe Anne, duces dtampes, s fac acest demers pe lng Margentine? De ce o trimisese pe nebun la Fontainebleau? Spera ea ca prin asta s-o fac ridicol pentru totdeauna pe Gillette? Se poate! Sau poate, cu ncrederea instinctiv pe care o au toate femeile n fora enorm a sentimentului matern, s fi sperat c Margentine ar gsi mijlocul prin care s-o zmulg pe Gillette lui Franois I, sau cel puin s-o protejeze mpotriva iubirii lui.
249

Michel Zvaco

Cci pentru dtampes nu mai exista ndoial posibil: regele o iubea pe Gillette. Att timp ct tnra fecioar i rezista, ea i-ar pstra locul. ns n ziua n care ar deveni oficial metresa regelui, ce s-ar ntmpla cu ea, ea, puternica favorit care fcea s se plece sub dominaia ei pn i Diane de Poitiers? Anne reflectase timp de cteva zile la aceast situaie. Era ct pe aici s se opreasc la o hotrre brutal: aceea de a o otrvi pe Gillette. Dar nu avea pe nimeni la ndemn ca s duc la bun sfrit asemenea proiect; complicele ei Alais le Mahu murise; ea nsi l ucisese. I Ct despre gentilomii ceilali, nu avea n discreia lor dect o ncredere relativ. Aa se ntmpl s se gndeasc la Margentine i se ntreba dac nu cumva nebuna abil mnuit n-ar putea juca un rol n comedia sau n drama pe care ea o pregtea. 264 i trecuse prin minte s-i spun Margentinei c Gillette era chiar fiica pe care o cuta. Ducesa dtampes nici nu bnuia c Gillette era fiica nebunei i credea c o minte. Se ntmpl c minciuna ei era un adevr; viaa cunoate asemenea ncurcturi. Odat treaba ndeplinit, ducesa se ntoarse cu toat graba la Fontainebleau s atepte i s supravegheze de acolo evenimentele. Caleaca ei era s dea peste Margentine. Aceasta, dup cum am vzut, pornise la drum pe jos. Nu-i trecea prin minte c banii pe care i lsase doamna cea frumoas i putea servi la nchirierea unei trsuri. Pentru ea, pentru asemenea minte n care viaa nu se reflecta-dect n imagini tulburi, nu exista dect un mijloc ca s se ajung dintrun loc n altul: era acela de a mrlui att ct o irfeau picioarele. Am spus- c prima etap a drumului ei a durat cinci ore. i dac se opri, o fcu mai ales c pe timpul nopii, simea c urma negreit s se rtceasc; un drum din acele vremuri, mai degrab o potec ceva mai larg prost ntreinut, brzdat de alte poteci mai mici, nu era lesne de urmat. Margentine, preocupat de nevoia de a nainta, travers satul
250

Curtea Miracolelor

n care tocmai ajungea i ncerc s-i continue drumul. ns fu nevoit s se opreasc din cauza ntunericului precum n faa unui zid. Atunci, i ncetini mersul, se ntoarse n sat, ptrunse ntr-un han, i scoase la iveal o pies din aur. Hangiul se art binevoitor, puse masa, servi o cin ca pentru o jumtate de duzin de gentilomi. Piesa de aur se duse pe aceste bucate, dar Margentine manc o bucat de pine i bu o can de ap, prnd chiar c nu a vzut pateurile i puiul pe care o slujnic i le aezase nainte. ncotro? o ntrebase hangiul. Unde merg? Ce ntrebare! M duc s-mi regsesc fiica, negreit! Oamenii din han se privir cltinnd din cap. Cltoarea, cu privirile ei rtcite, cu apucturile ei ciudate, i fcu s se dumireasc de faptul c femeia era nebun. 265 Margentine dator acestei mprejurri faptul de a nu fi n ntregime jecmnit de rapacele hangiu; exista teama fa de nebuni considerai fiine aparte care erau mai mult sau mai puin n legtur cu spiritele, cu ngerii sau demonii, cu toate felurile de puteri extraterestre a cror mnie nu era bine s i-o atragi. La rsritul soarelui, Margentine i relu drumul, Primvara ncepea s mpodobeasc cu flori piersicii i merii care, de-a lungul ntregului drum, se mbrcau iari cu gingae veminte de petale albe i roz. Era o primvar capricioas cu ploi scurte n care soarele rde cu lacrimi, i vijeliile scurte de zpad nvolbureaz dintro dat cerurile care apoi pe neateptate, redevin azurii. Totui era primvar, i Margentine i simea inima renclzindu-se i gndurile nveselindu-se. Mergea voinicete, cu pai repezi. La un moment dat o ceretoare i ceru de poman. Margentine ddu una din piesele sale de aur pe care le avea asupra ei. Ceretoarea, la nceput uluit, nu mai contenea cu binecuvntrile. Nebuna se duse mai departe fredonndu-i cantilena favorit, un vechi cntec de leagn din timpuri strvechi, naiv, copilresc: n grdina vecinului Am cules floarea crinului Dar, de data asta, melodia i se prea vesel. Cnd i cnd, se oprea i i lovea palmele spunnd:
251

Michel Zvaco

Oare ce va spune ea, Dumnezeule! Ce va spune oare cnd am s-o iau n brae ca s-o legn precum fceam cnd o adormeam O s fie tare fericit! Dapi eu! Doamne, ce bine el i ce timp frumos! N-am pomenit n viaa mea o zi att de frumoas! O rafal de zpad o nvlui n clipa aceea. De fiecare dat cnd ntlnea un ran sau cnd trecea prin faa unei case, ntreba: Ia spunei, mai este de mers pn la Fontainebleau? I se arta drumul. ntia oar cnd pusese asemenea ntrebare se temuse s nu i se rspund c: Nu exist Fontainebleau! N-am auzit de aa ceva. Acum era sigur. 266 Exista cu adevrat undeva un ora ce se numea Fontainebleau; aadar fiica ei tria i urma s-o ntlneasc, i nu ajunse dect a doua zi dimineaa. Un grup de case i apru dinainte, i brbatului pe care l ntlni i puse obinuita ei ntrebare: Mai e mult de mers pn la Fontainebleau? Omul ntinse braul n direcia caselor, spunndu-i: Fontainebleau? Ai ajuns, aici e Nebuna rmase ncremenit. i se oprise, cu minile ncruciate, cu ochii cscai de uimire. Ct a inut durmul, avusese impresia neclar c niciodat nare s ajung i c oamenii i bteau poate joc de ea cnd i spuneau: Mai sunt patru ore de mers dou ore. Ajunsese acolo! Ea nu pricepea cum un lucru att de extraordinar s-aputut petrece att de lesne. Plngea linitit, fr s se gndeasc mcar s-i tearg lacrimile. Mai mult de un ceas, rmsese locului, plngnd i privind. Simi un fel de timiditate cnd intr n ora, o timiditate care o fcea s calce cu luare-aminte, aa cum fcea cnd intra ntr-o biseric din Paris. : Cteva clipe mai trziu ajungea n faa castelului. Castelul i apru ca un palat scnteietor. Dumnezeule! c frumos mai este! murmur ea cu o profund i sincer admiraie.
252

Curtea Miracolelor

Se apropie cu bgare de seam de grilajul porilor, ca atras de o for irezistibil, ca hipnotizat. terge-o de aici! strig deodat un archebuzier; terge-o femeie! de nu, trag asupra ta! XXVIII Fiica lui Margentine L-am lsat pe Franois I n momentul n care, dup ce a inspectat nenumratele posturi de paz ale castelului, se ntorcea n apartamentele sale. 267 ntlnirea cu Manfred i cu Lanthenay l fcuse pe rege s uite de noaptea nemaipomenit pe care o petrecuse acas la Madeleine Ferron, noapte de dragoste, i de ur, de groaz i de pasiune, care se terminase cu tragica scen a acelui om cznd ntr-o balt de snge cu gtlejul tiat. Toate aceste amintiri revenir ocndu-l, cum era i firesc pe Franois jn momentul n care crezu c a luat destule msuri de precauie mpotriva celor doi ceretori. La Chtaigneraie, eti obosit? l ntreb pe nsoitorul su. Da, sire, dac e vorba de mine; nu, dac e vorba de slujirea Majestii Voastre. Ei bine, de vreme ce nu eti obosit, zise regele care nu dorise s aud dect cea de-a doua parte a rspunsului, i se va ncredina o escort i vei cotrobi n casa la a crei poart m-ai lsat azinoapte. Vei aresta oriice persoan care se va afla n aceast cas. Chiar dac e vorba de o femeie, sire? Mai ales dac e femeie. La Chtaigneraie se ndrept blestemnd stranic corvoada pe care i-Q impunea stpnul su, n vreme- ce pica de somn. Ct despre Franois I, acesta nu mai avea somn deloc, cu toate c ochii si cu pleoapele nroite i obrajii si palizi trdau o real oboseal. E adevrat c aceast oboseal avea alt temei care ataca n fiina lui nsi izvoarele vieii. Oricum ar fi, regele nu lu hotrrea s se culce. Bassignac l ajut doar s-i schimbe mbrcmintea. Apoi Franois I porunci valetului su de camer s-i dea de tire tinerei ducese de Fontainebleau c hotrse s mearg s-o
253

Michel Zvaco

vad i porunci s fie lsat singur. Potrivit atitudinii sale, ori de cte ori l presa o problem grav ncepea s se plimbe agitat. Apoi, pe neateptate, se oprea n. Faa unei oglinzi mari n care se putea vedea din cap pn-n picioare. Un alt obicei al su era s se cerceteze cu atenie, nu din cochetrie ci din nevoia de a-i da seama c er mereu la fel de puternic. 268 Oglinda i reflecta imaginea unui brbat viguros, a unui atlet cu umeri largi, i picioare muchiuloase i el surse. Era ntr-adevr tipul lupttorului aprig, nu un colos, i anume ceea ce n zilele noastre se numete un brbat bine. "Viaa n campanii, exerciiile dure, rzboiul imprimase atitudinilor sale o anume ndrjire i brutalitate; silueta sa era ntr-adevr cea a unui rzboinic; sub armura din oel strlucitor, sub casca cu creast stufoas, urcat pe un cal masiv ghintuit n fier, cu spada n mn, trebuia s fi produs asupra oamenilor din vremea sa o impresie grozav, i asupra femeilor o impresie admirativ. Tot ce era violent n persoana lui, mai aspru, se le-fuia dealtminteri prin ngrijirile excesive acordate propriei; sale persoane, avea un cult pentru minile sale pe care se strduia s par ct mai albe; cheltuia mult timp cu cele mai migloase detalii ale toaletei, i inea la Bassignac pentru c valetul sta de camer tia cum s-i pieptene prul i barba dndu-le o linie armonioas. Constatnd dintr-o arunctur de ochi c se putea nc, prin prestan, s treac drept primul gentilom al regatului, Franois I i continua inspecia prin a-i examina chipul. h clipa aceea sursul su dispru. Pe chip, ntr-adevr, se nmuleau semnele unei btrnei premature. Riduri late i adinei i brzdau fruntea; obrajii artau obosii; constat cu groaz c, de o lun ncoace, prul i albise, i c barba grizona. Pleoapele sale aveau marginile roii, i privirea devenea tul- bttrfi: n fine, printre semnele necrutoare ale oboselii fizice, se iveau semnele ruinoase ale rului care l mcina : Sunt pierdut! murmur Franois alunecnd ntr-un fotoliu. Sunt pierdut i nimic nu m poate salva. Rabelais mi jurase c va gsi un leac ns Rabelais a disprut
254

Curtea Miracolelor

La la fel ca aceia asemeni lui, el m abandoneaz mielete se jur strmb Regele nu-i spunea c i el, jurase strmb cnd l lsase pe Dolet s fie ars pe rug dei jurase s-l salveze. Este dealtminteri sigur c dac Rabelais ar fi cunoscut adevrul, ar fi alergat din fundul Italiei unde se refugiase. 269 Dar Rabelais nu tia c Diane de Poitiers pusese mna pe scrisoarea pe care el o scrisese lui Franois I i pe medicamentul pe care l preparase. Ct despre medicii tia care roiesc n jurul meu, continu regele, a m lsa pe mna lor ar nsemna s-mi grbesc moartea. Nu exista n regatul meu dect un, om n stare s m salveze, i acela a fugit! Sunt de-a dreptul pierdut! Oh! s fii rege i s nu poi nimic! s-i condamni pe oameni, s dispun dup bunul meu plac de un ntreg popor, s pot dup voia mea s dezlnui rzboaie, sngeroase, s arunc n lupt escadroanele morii, s fac s mi se supun la un semn al meu milioane de fiine ce tremur doar vzndu-m, i s m vd dat gata de ctre o femeie! Se opri la asemenea gnd, amintind de noaptea pe care o petrecuse n braele Madeleinei Ferron, i un val de snge i se ridic n obraji. Dar curnd ura din el vorbi mai tare dect plcerea i el murmur: Numai s-o gseasc la Chtaigneraie! Pe toi diavolii, vreau ca s se duc n ad nainte de a m duce eu! Acest ultim cuvnt l fcu s tresar. Iadul! gndi, el n sinea lui, asta m ateapt! i, la iueal, i aduse aminte de spectrele soilor sau ale frailor care muriser datorit lui la Bastilia atunci cnd acetia se mpotriveau iubirilor sale Halucinaiile erau att de vii nct scoase un strigt, se ridic, innd pumnalul n mn, cu ochii larg deschii Puin cte puin se liniti: era ntr-adevr singur, i relu plimbarea nervoas i mormi: Pierdut i blestemat, fie! Dar mi mai rmn cteva luni de trit i vreau s triesc din tot sufletul aceste zile, ore, minute care mi-au mai rmas, fr s pierd vreuna din ele vreau s mor satisfcut de voluptate, ntr-o ultim zvcnire de plcere i, zu c asta ar nsemna o moarte demn de mine!
255

Michel Zvaco

Acum umbla de eolo-colo ca o fiar slbatic. Cuprins de scrupule? continua el ridicnd din umerii si largi E sigur c ea este fiica mea? Pentru c nebuna aia a aruncat un cuvnt la ntmplare.. Ce tiu eu dac e fiica mea! i apoi i chiar dac ar fi! 270 Satanica aventurier a acelei nopi, desvrindu-mi otrvirea, n-a spus ea c m ateapt iadul? Atunci, la ce bun s ovi? Blestemat, aa s fie! Oh! puritatea imaculat, albeaa crinului, savoarea nevinoviei toate astea promise pentru delirul agoniei mele! S mor! S simt puin cte puin trupul acesta robust cznd prad hidoasei putreziciuni, s vd cum nspimnttoarea cangren mi cuprinde picioarele, braele, pieptul s-mi simt inima mcinndu-se pn ce nceteaz s mai bat Da, da! toate astea vor deveni realitate Ba mai mult! Este depe acum o realitate groaznic Dar de vreme ce mor, s piar o dat cu mine crinul imaculat i ca agonia mea, arztoare, s se rcoreasc la atingerea acestei puriti voi muri oh! voi muri, disperat, devorat de lupusul infam dar voi muri n braele lui Gillette! Astfel, toat gndirea agonizat a regelui se ndrepta asupra a trei motive strns legate: Madeleine, cauza rului; rul propriu-zis; Gillette. n ceea ce privete boala nu mai era nimic de fcut! se tia condamnat. Ct privete pe Madeleine Ferron, el visa s-o schin^ eiuiasc. Iar pe Gillette, visa s o sacrifice, ultimului sau delir. Franois I iei din camera sa i intr ntr-un salon vast plin de curteni, ndat ce sosea la Chtaigneraie. Ei bine? ntreb el ascunzndu-i cu un aer de indiferen enormul interes pe care l acorda chestiunii. Am gsit cuibul gol, sire. Ah! blestemata! mormi regele. Am cotrobit prin toat casa i n-am gsit dect cadavrul unui brbat, n josul unei scri, un cadavru foarte dezagreabil cu gtul sfiat Regele tremur la amintirea scenei pe care o evocau aceste cuvinte. Bine, spuse el. Montgomery!
256

Curtea Miracolelor

Iat-m, sire! spuse ndatoritor cpitanul grzilor. Ascultai Franois I l trase pe cpitan n dreptul unei ferestre, i i ddu ordine pe un ton sacadat: Luai o sut de oameni abili, hotri, mprii-i n attea grupuri cte hanuri se afla la Fontainebleau. 271 Fiecruia din aceste grupuri, repartizai-i un han; ateptai s se fac ntuneric; i n noaptea asta, ctre ceasurile zece, scotocii n toate pensiunile oraului; arestai fr explicaii orice persoan strin oraului; care s-ar afla aici de cnd m aflu eu nsumi pricepei, orice persoan, brbat sau femeie neleg, sire Mai ales femei! adug regele. ntre timp, pornii la drum cincizeci dintre cei mai buni clrei i trimi-tei-i pe toate drumurile, i n primul rnd pe cel ce duce la Paris. Dai-le misiunea s rein orice brbat sau femeie care s-ar ndeprta de Fontainebleau Ai neles? t Da, sire. Dar dac totui Majestatea Voastr ar dori s-mi desemneze cu mai mult precizie persoana pe care o caut, a putea s acionez cu mai mult siguran. Franois I ovi o clip. O cunoatei pe doamna Ferron? spuse el dintr-o dat. Am vzut-o de dou sau de trei ori, sire. De ea este vorba mai ales de ea! Dar i de doi ceretori din Paris. Manfred i Lanthenay, sire? Chiar aa. Suntei un slujba bun, Montgomery. Haidei, strduii-y contez pe dumneavoastr Imposibilul va fi nfptuit, sire! vorbi rspicat cpitanul grzilor care se avnt radiind, n vreme ce numeroi curteni i aruncau priviri invidioase. Ordinele pe care tocmai le dduse l nseninar ntru ctva. ntoarse ctre gentilomii si tcui un chip surztor. Pe dat, chipurile nelinitite i ntunecate se preschimbar n chipuri vesele, conversaiile i urmar irul, i regele travers grupurile adresnd vorbe amabile. Iei din ncperea cea mare n care se aflau adunai curtenii i se ndrept cu pas domol ctre apartamentele ducesei de
257

Michel Zvaco

Fontainebleau. ">~ Aflate n aripa stng a castelului acestea erau alctuite dintro duzin de ncperi vaste foarte somptuoase 272 Exista o frumoas antecamer, n care doisprezece halebardieri, n costum de parad, stteau de gard pentru a o onora pe micua duces. Exista un salon imens unde se adunau doamnele de onoare. :<>Se afla o sufragerie impuntoare cu bufete nalte ncrcate cu vesele preioase, cu ibrice de aur, cu cah" delabre enorme. Exista n fine un dormitor al crui pat de form ptrat, supranlat de o estrad asemeni unui tron, era un adevrat monument i o capodoper de sculptur. Dar Gillette nu intra niciodat n minunatul salon de primire. Servea masa, singur, ntr-o mic ncpere din fundul apartamentului. i n fine tot n ncperea asta se odihnea. n prima zi a sosirii sale n castel, ceruse ca s i se aeze un pat mic n camera a1-ta retras, afirmnd c ar dormi mai degrab pe un scaun dect s doarm- n. Patul acela imens cu baldachine. A trebuit s i se dea ascultare. n plus Gillette anunase c dorete sa serveasc masa, singur, n aceast camer i c nu admitea dect persoana care o servea. n fine, pretinsese ca s se plaseze un zvor mare la u ameninnd s sar pe fereastr n cazul n care nu i s-ar da satisfacie. Fiecare dintre aceste pretenii revoltase mica lume a doamnelor de onoare care se artaser scandalizate de astfel de pretenii, Gillette locuise aadar n aceast camer cu o singur fereastr ce ddea spre parc. Era de fapt destul de ferit mpotriva pericolelor de tot felul pe care le ghicea instinctul ei de tnr fecioar. Ceruse s i se aduc acolo o vrtelni i torcea ca s-i petreac timpul. Trista sa existen de pustnic fusese dintre cele mai monotone. Singura distracie a lui Gillette era s coboare n parc; dei o
258

Curtea Miracolelor

amna mereu pn la lsarea serii. 273 Dar ea nti putea face un pas fr s fie urmrit, pe motivul c vor s-o distreze sau c vor s-i acorde onoarea cuvenit. ntr-o sear, cum se plimba agale pe o alee care se ntindea pe lng zidul nalt al palatului, unul dintre strjeri, ce erau plasai din loc n loc, o privea att de atent nct Gillette se apropie de el. Deja de mai multe ori, i se ntmplase s adreseze cteva cuvinte unora dintre soldai, dup care le d-, mia ntotdeauna un bnu d? argint. Totul spre marea indignare a doamnelor de companie., n seara aceea, deci, Gillette, vzndu-l pe strjer care o privea i creznd c acesta voia poate s-i ceai o icvoare, se apropie de el. Dorii s-mi vorbii, nu-i aa? ntreb ea cu gingia care o fcea s fie adorat de servitorime. Strjerul privi iute n dreapta i-n stnga lui. Domnul Triboulet se afl la Fontainebleau, spuse el cu glas sczut. Gillette ddu un ipt, i doamnele nvlir n jurul ej n momentul n care soldatul urma poate s mai adauge o nou destinuire. Gillette nelese c acesta mai avea ceva de spus. FJar prea trziu. Omul acesta s-a artat obraznic fa de d-voastr izbucni prima doamn de onoare; am s trimit dup ofier Nu, spuse cu vioiciune Gillette, am alune cat i m-am temut s nu cad, atta tot! De altfel, adaug doamna de companie cu o nfiare sever, cnd o damna de rang mare consimte s converseze familiar, mpotriva oricrei etichete, cu oameni de tot soiul, te poi atepta la oriice Gillette se ndeprtase aruncnd ctre soldat o privire semnificativ. A doua zi, coborr n parc, l cut n zadar pe strjer. Zilele urmtoare se ntmpl la fel. Gillette i nchipui c soldatul fusese schimbat i pentru a adormi bnuielile ncet s mai coboare n parc. Emoia pe care a simit-o a fost violent. Trebuie s ne imaginm ct disperare se ascundea sub prefcuta indiferen
259

Michel Zvaco

ca s ne dm seama de bucu 274 ria ei la aflarea vetii c nu fusese prsita, c ncercau s-o caute, c se ocupau de eliberarea ei Aceasta era starea de spirit n care se afla atunci cnd i Se anun vizita Majestii Sale. Gillette fu cuprins de o spaim de moarte i se simi plind. Pentru prima oar, se duse n marele salon n care se adunau doamnele de onoare care, la sosirea sa, se ridicar i fcur reverene. Ajuns acolo se mai liniti ctui de puin. i cum se fcu tcere n jurul ei, spuse: Nu doresc s v deranjez; continuai-v discuiile sau ocupaiile ca i cum nu m-a afla de fa Eticheta o interzice, doamn, spuse guvernanta. Ne aflm aici pentru a v onora prezena Ca s fiu pzit. Nu sunt dect prizoniera voastr. Ea se aez n apropierea unei ferestre, lsndu--i privirea s rtceasc asupra oraului, ducndu-se cu gndul de la Tfiboulet la T.Ianfred, apoi la regele sta care se pretindea c i este tat i de care se temea ca de un punga. Domnilor, regele! strig o voce n rmtecmer. Fiancois I intr. Gillette arunc n jurul ei o privire de groaz constatnd c femeile prseau sala, i c uile se nchideau. Sire! spuse ea cu o voce ce tremura de indignare mai mult dect de team, poruncii s se deschid uile, sau de nu strig i iac un scandal nct nu vei mai ndrzni s clcai pe aici n veci. Fii linitit, spuse Franois I. Ddu porunc. Un gentilom apru. De ce se nchid uile? spuse regele. Piste inutil. Nu am la dispoziie dect cteva clipe de petrecut.. n preajma domnioarei ducese.. i, ndreptndu-se cu privirea ctre Gillette i spuse: Vedei, v dau ascultare, Gillette. Dar pentru ce atta nencredere fa de persoana mea? Era pentru prima oar cnd regele i spunea Gillette Pn acum, i vorbea, se folosea ptima de apelativul.. Copila mea". El relu: 275
260

Curtea Miracolelor

Aadar m vei dumni ntotdeauna? Ce v-am fcut, rutcioaso? Giiiette tresri de groaz. Tonul lui Franois I se schimbase. Recunotea acum vocea brbatului care ptrunsese cu fora n csua din strada Trahoir i ncercase s-o rpeasc. Am venit, continu regele, am venit s m interesez de sntatea voastr.. Suntei palid, Gillette, ai slbit V nchidei n tainia gndurilor voastre Cnd m vei cunoate mai bine, vei regreta nedreptatea fcut pe seama mea Dar pn atunci, a vrea s v distrez M-am gn--dts dau o petrecere dar mi-ai refuzat deja onoarea de a v arta la petrecerile noastre Mine, se va organiza o vntoare Vrei s luai parte? 1- Accept, sire! spuse Gillette. Franois I rmaseuluit. Acceptai? Da, sire. N-am fost niciodat la o vntoare, i asta mi va face plcere. Pe Maica Prea Curat! iat primul moment de bucurie pe care l ncerc dup atta amar de vreme! Aadar, cu adevrat, acceptai? Da, sire! Ah! Gillette, murmur cu patim regegle, fcnd un pas spre tnra fecioar., dac ai dori dac a ndrzni n relaiile noastre. Sire, spuse Gillette la captul forelor, voi fi de fa la vntaorea pe care o organizai mine ns v rog, pn atunci lsai-m n voia mea Fac-se voia voastr, zise regele care tremura ia fel ca i ea, dar a crui emoie era de alt natur. Se retrase,.ci Gillette se grbi s se refugieze n camera sa. Diitorcndu-se n apartamentele sale, regele, radia de fericire. Cedeaz! mormi el Dumnezeule mare, c mult a mai durat, dar n fine.. Pianul lui Franois era dintre cele mai simple. I Odat ajuns n pdure, fcea n aa fel nct s fie singur cu Gillette. Ideea unui viol brutal nu era n msur s-l sperie. 276 Din. Contr imaginaia, sa se complcea n astfel de aciuni, i -instinctul su de lupttor cuceritor se regsea n asemenea
261

Michel Zvaco

fapt e Un singur fapt, din ntmplarea de fa, l uimea pe rege i aproape c l nelinite Era uurina cu care Gillette, pn acum foarte iri-drjit, acceptase propunerea de a asista la vn toate: Da, Gillette acceptase i cu bucurie chiar, Mai nti, nu-i trecea prin minte srcuei de ea c ar putea s se team de un pericol oarecare; o ntlnire n doi cu regele i prea un lucru imposibil la o vntoare la care luau parte. Poate dou sau trei sute de persoane.. ! . Apoi spera, c traversnd oraul, s. Fie zrit de Triboulet, s-i fac semne cu el, i poate s izbuteasc s-i vorbeasc. Trebuie spus c dac Gillette se mica n voie n apartamentul su, dac putea s coboare n parc, i era interzis s se plimbe n afara castelului. Aadar, s strbai Fontainebleau, chiar i ntr-o companie numeroas, nsemna o ans de care trebuia s profite. Toate aceste gnduri i trecuse prin minte n clipa n care regele venise cu propunerea sa. ncuviinase fr s. Se gndeasc s-i acund bucuria, pe care regele o puse pe seama plcerii. XXIX Vntoarea regal Grupul care trecea prin Fontainebleau a doua zi dimineaa era ntr-adevr mre, spre admiraia deosebit a burghezilor care, prin strigte repetate de; Triasc regele! i exprimau admiraia entuziast. Acesta scnteia sub razele soarelui ce se nla pe un cer frumos i mtsos, un cer de acuarel n care Se rspndeau fiorii primverii. Acesta strlucea, cu puzderia scnteilor de pe broderii i de pe cuitele de vntoare; gentilomii de la curte executnd volte i rznd n jurui regelui bine dispus, ngduitor, mai amabil ca niciodat; nobili- de 277 r de prin mprejurimi sosii iii grab la invitaia pe care le-o adresase mai marele vntorii, arznd de dorina de a-l vedea de aproape pe monarh i mai ales de a fi zrii de el; tinere femei clri pe cai de parad pe care i struneau cu dibcie
262

Curtea Miracolelor

ecvestr dobndit de mai toate femeile din acea vreme n care nu exista alt mijloc; de cltorie dect calul; scutieri eu inute luxoase; hitai innd n les pe cei dou sute de cini ai haitei regale, zgomotoi i nfometai, cci au fost lsai s ajuneze ca s li se ascut mirosul; trmbiai, cu cornul aezat cruci peste piept, toat aceast suflare plvrgind, izbucnind n rs, printre detunturi de arme Gillette, clare pe un cal negru, poate prea nervos pentru ea de ce i s-o fi dat asemenea ca* i cine a dat ordin? Gillette, aruncnd n jurul ei priviri nelinitite, cutnd cu nerbdare vreun chip cunoscut printre miile de chipuri de pe strzi i de la ferestre, Gillette clrea alturi de ducesa dtampes, i amndou erau n graiile gentilomilor n rndul crora Esse i La Chtaigneraie n-o pierdeau din vedere pe tnra fecioar. Ct despre Diane de Poitiers. Volta n cerc n fruntea alaiului pe un focos armsar pe care o bun parte dintre clreii reputai n-ar fi ndrznit s-l ncalece. Pentru ea, adevrat, zei a vntorii, plin de nerv i supl, trgnd n piept aerul curat prin nrile sale fremtnde, strnind animalul deja sperios prin mici ndemnuri i plesciri, i cu lovituri de cravaa autoritare fichiuindu-i urechile, pentru ea, superba femeie centaur mbrcat ntr-un costum care i punea admirabil n valoare bustul su de o frumusee viguroas, pentru ea, zicem noi, oriice alt preocupare nceta. Mu o mai pasiona dect plcerea vntorii, beia curselor nebuneti pe sub pduricea de stejari fonitori ntrezrit ca o apoteoz, voluptatea uciderii i a snge-iui rspndit, agonia cerbului ncolit de ltrturile haitei ae cini, n fine mruntaiele animalului dobort, fiile de carne sngeroas i care tremur sfiat printre ltrturi de cini cu ochii sngerii Catherine de Medicis, nclecnd potrivit modei celei noi pe care ea o inventase, clrea cu curaj, fericit s-i arate glezna piciorului pe care o avea foarte fin, fericit s-i arate tiina n ale echitaiei, i iar fericit 278 $a scape pentru o diminea de insuportabila p-oast dispoziie a soului su prinul Henri, care de altfel nu avea ochi dect pentru Diane de Poitiers. n ce-l privete pe rege, acesta radia de fericire. Talia sa nalt depea talia gentilomilor care l nconjurau.
263

Michel Zvaco

Arta minunat, n vesta lui de velur de culoare ro-ie-nchis, strns de o centur de aur la care atrna un cuit de vntoare cu mner de aur ncrustat cu pietre preioase. Vorbea de cerb, de campaniile pe care voia s le ntreprind, vorbea tare, rdea, complimenta nobilimea de ar ale cror familii urmau s transmit din generaie n generaie complimentul smuls regelui datorat bunei dispoziii; cci regele, n acea diminea, ar fi complimentat ntreg universul; i rdeau ochii n cap de fericit ce era, i ntreaga sa atitudine era att de exuberant nct n jurul lui se putea auzi strigndu-se: Majestatea Sa a ntinerit cu douzeci de ani i Era adevrat c spuneau asta n sperana de a fi auzii de rege i de a primi n schimb chilipirul preios al unui surs, al unui cuvnt Se ajunse n pdure. Evenimentul dorit, ateptat cu ardoare de ctre Gillette nu se produsese de loc; ea nu zrise nfiarea cunoscut pe care o cul-ise att de struitor.. i imediat se ci c venise. La rspntie, cortegiul se opri. Se fcu un cerc mare n jurul regelui. Haitele inute nc n lese se almiar n afara cercului. Trmbiaii erau ornduii n linie de btaie. Un fel de solmnitate izvora din scena aceasta. La o chemare a regelui, mai-marele vntorii regale nainta la raport n mijlocul cercului. Acesta salut mai nti pe rege, apoi, cu mai puin plecciune, pe vntorii de fa. n marea tcere care se fcuse, vorbi cu glas rspicat i limpede ca un herald de arme, despre locul unde se afla vnatul, dup care tcu. Regele privi cu subneles pe Chtaigneraie i pe dEss care nu-l pierdeau din ochi. 279 .. Apoi, mulumindu-i i felie itndu-l pe mai marele-vntorii regale, se ntoarse ctre grupul de trmbiai i fcu un semn. Corn urile de vntoare sunar. Cinii, slobozii ntr o clip, nvlir n grup compact, hmind nbuit, adulmecnd urmele, Apoi a fost rndul vntorilor s galopeze n grup. Pmntul duduia; pdurea fremta; sloiuri de psri i luar zborul ngrozite; nite iepuri nspimntai neau pe neateptate n salturi vertiginoase strigte, chemri, sunete de
264

Curtea Miracolelor

corn se amestecau, i ntreg alaiul acesta zglobiu i glgios, dispru n inima codrului Departe, mult mai departe, singuratic, simind cu dezndejde, mirosurile dumanilor si, oameni i cini, cerbul, fremtnd pe picioarele sale subiri i nervoase, arunca un rget de spaim i se pregtea pentru o ultim strategie de aprare i de fug. Or, n momentul n care Franois I porni la rndul su s-ar putea spune, cu o anumit ezitare, ca i cum ar i voit s se lase ntrecut, n clipa aceea, un clre care asistase, nevzut, la toata scena raportului, stnd ascuns n desiurile din apropiere, ncepu s galopeze n rnd cu regele, inndu-se departe de privirile sale i ascunzndu-se cu grij. Clreul acesta, svelt ndemnatic, mnndu-i cini printre copaci, cu o agilitate extraordinar, avea chipul acoperit pe jumtate de o masc de catifea neagr. Nu fcea parte dintre curteni. Nu era nici dintre gentilomii din vecintate venii n grab la vntoare. i n fine, cine l-ar fi putut examina de aproape, cu toat fuga sa iute, n-ar fi ntrziat s-i dea seama c era vorba de o femeie. 1 Chiar n clipa n care se sunaser oorunrile, la Chtaigneraie se apropiase de rege i ntrebase cu glas sczut: Ultimele dumneavoastr ordine, sire? Peste o jumtate ele ceas, s fii la Stnca Sihastrului rspunse regele. Atunci, la Chtaigneraie i relu locul lng ducesa de Fontainebleau, n timp ce dEss ocupa atenia ducesei dtampes. 280 Or, Stnca Sihastrului era departe de locul unde se desfura vntoarea. Aceast Stnc a Sihastrului, numit astfel pentru: a odinioar fusese locuit probabil de vreun ascet, era de fapt o ngrmdire de stnci Prvlite unele peste altele, stncile acestea nverzite de muchi formau nenumrate adncituri, dintre care una din dimensiuni destul de mari, ar fi trebuit s fie pe vremuri grota sihastrului de care am amintit. Gtre aceast grot galopa Franois I dup ce s-a izolat de restul alaiului ele vntoare. Era tot timpul eseoitat de nsoitorul
265

Michel Zvaco

cu nevzut, de clreu, sau mai degrab de clreaa cu masc de catifea neagr. Dat dar ce se petrecu n momentul n care vnto-xesele i vntorii se avntaser n urmrirea cinilor. S-a vzut c ducesa dtampes se aflase pn atunci n preajma lui Gillette. Cu instinctul ei de femeie geloas i cunotina sa peilect despre vicleugurile amoroase ale lui Franois I, e% nelese imediat c vntoarea nu avea alt scop dect s-l apropie pe rege de Gillette. Tnra fecioar, este adevrat, nu rspunse la niciunul din gesturile de bunvoin ale ducesei, i aceasta se. Hotr s clreasc n apropierea ei fr s-i vorbeasc, dar decis s n-o piard din vedere nicio clip. .. Or, chiar n clipa n care ncepea vntoarea, dEss coborse pe neateptate am a, spunnd: Grjdarii tia de la castel sunt cu siguran tare nendemnatici calul dumneavoastr este prost neuat, doamn ; i n acelai timp, dEss fcu gestul c strnge chinga de la a care de altminteri era bine strns.; Mulumesc, scumpul meu, spuse ducesa. i ea mboldi calul ca s-o ajung din urm pe Gillette. Dar nu fcu douzeci de pai c eaua alunec; ducesa abia avu timp s sar jos. Ct de nepriceput sunt! izbucni dEss care ia rndul lui cobor din a dar de data asta cu micri mai ncete, i care, n vreme ce nu mai contenea cu exclamative de regret, se strduia s nueze calul ducesei. /ceasta biciuia cu nervozitate aerul cu cravaa sa fr s scoat un cuvnt. Urmrea din ochi pe La Ch 281 taigneraie i pe Gillette care clreau n urma vntorilor. Nu dup mult timp disprur. DEss prea c nu mai isprvete, i nmulea, scuzele la adresa nendemnrii sale. n fine, calul fu neuat, de data asta foarte strns, i ajutat de nsoitorul su, ducesa dtampes i relu locul n a. Atunci privi pe dEss drept. n ochi. nc o dat mulumesc, spuse ea. Fii sigur c nu voi uita importantul serviciu pe care tocmai mi l-ai adus, i c n curnd
266

Curtea Miracolelor

recunotina mea va ti s v rsplteasc. Pentru puin, doamn, fcu dEss plind; oricum, sunt sigur c am fost pe placul regelui ferindu-v de o ntmplare nedorit. Schimbar un zmbet glacial. Apoi ducesa porni n goana mare, n timp ce dEss o urma la mic distan gndind n sinea lui: E nc n putere, vipera; i dac regele nu-i zmulge colii, a putea prea bine ca ntr-una din zile s aflu ct de tare muc.. Va trebui s m pzesc! n vreme ce dEss juca astfel rolul scenetei pus la cale de Franois I, La Chtaigneraie J juca pe al su. I se dduse lui Gillette un cal sperios; i era nevoie n mare msur de ndemnarea i sngele rece de care dispunea La Chtaigneraie ca sa evite un accident de clrie. n fiece clip gentilomul apuca hul din mna lui Gillette i oprea calul pentru a-l calma. Datorit acestui fapt se trezir n curnd n urma alaiului de vntoare. S-i prindem din urm? fcu deodat La Chtaigneraie. Gillette, ngrijorat c nu-l zrise pe cel care l cutase din priviri, absorbit de tristeea gndurilor ei, nu lu seama c n momentul acela, se aflau la o rspntie cu mai multe poteci.. Care era cea bun? Fr ndoial aceea pe care pornise Ia Chtaigneraie, cci o pornise pe acolo fr ovial, i el pn n olipa de fa depusese toate eforturile pentru a liniti calul lui Gillette. 282 Cu toate c era puin priceput n ale echitaiei, Gil-iette se inea n a. Galopar astfel pre de mai bine de zece minute. Zgomotele vntorii se stinser. Gillette nu mai auzea dect tropotul calului su i pe cel al nsoitorului. Cum se ntmpl adesea, i ddu seama dintr-o dat de linitea din jurul ei. Voi s se opreasc. Dar fie din ntmplare, fie din nendemnare, cravaa lui La Chtaigneraie rtci o clip pe crupa calului negru care ni furios. Cinci sute de pai mai departe, Gillette izbuti n fine s-l
267

Michel Zvaco

opreasc i descleca spunnd c n-are s meoig mai departe. La ordinele dumneavoastr, doamn, spuse La Chtaigneraie cu un surs. i la rndul sU sri jos din a. n aceeai clip, biciui cu putere animalul care plec n goana mare, urmat imediat de calul lui Gillette. Asta s-a ntmplat att de iute nct tnra fecioar nu surprinsese manevra. La Chtaigneraie izbucni n rs. Iat-ne rmai pe jos! fcu el. Nu-mi pas de cei cici fugari pe care i voi prinde cu siguran ci de dumr. Eavoastr, doamn Giilette rmase tcut. Incidentul acesta o marca ntr-o mic msur. Ba din contr ntrezrea n el un mijloc de a se sustrage obligaiei de a continua vntoarea. Am gsit izbucni deodat La Chtaigneraie lovindu-se peste frunte; ne aflm la dou minute de mers de grota Sihastrului Doamna duces se poate adposti acolo, n timp ce voi merge n cutarea ncuviinai asemenea propunere? De bun seam, spuse cu vioiciune Gillette. Ea socotea c, vreme de un ceas, s-ar afla singur. Cu siguran, gndul la o posibil fug nu se nfi cu limpezime n mintea ei, dar ideea de a fi singur, de a scpa pentru prima oar de nencetata supraveghere al crui obiect era, nsemna pentru ea o mare uurare sufleteasc. 283 De aceea nu ntrezri nicio dificultate n a-l urma pe La Chtaigneraie care, dup cteva minute de mgrs, ajunse n faa stncilor. > Centilomul se opri. Fr ndoial, nu dorea s-o sperie pe tnra fecioar. Domnioar, spuue el, iat-v n faa grotei > Sihastrului, aici suntei n siguran i la adpost; dac mi-ai permite, m-a duce s caut ceva cu care i< v duc ia Fontainebleau. Ducei-v, domnule, murmur Gillette a cror ochi scnteiau de bucurie pe care ncerca n zadar-. S-o ascund. Aici am s v. Regsesc?! Da voi atepta aici..* i, la iueal, se ndrept spre grot n vreme ce La Chtaigneraie se ndeprta
268

Curtea Miracolelor

nainte de a o urma pe Gillette n grota Sihastrului s dm cteva explicaii n ce-l privete pe La Chtaigneraie. Poate c cititorii notri n-au uitat scena n care Franois I o promisese pe Gillette de soie aceluia dintre cei trei gentilomi favorii care l-ar prinde pe Manfred. La Chtaigneraie, ansa: i Esse, hotri -i uneasc eforturile, o jucase pur i simplu pe Gillette la zaruri. Ctigase La Chtaigneraie. S- a vzut c cei trei favorii nu reuiser cu niciun chip s pun mna pe Manfred. Asta nsemna c n lipsa unui serviciu deosebit adus regelui. La Chtaigneraie nu prea putea spera s devin soul lui Gillette. Or, a o lua n cstorie pe Gillette, nsemna s devin nobil i stpnul unui titlu de vaz i al Unor imense domenii pe care regele i le atribuise prin act tinerei fecioare, cnd o unsese duces de Fontainebleau. Gentilomul i-a muncit mintea mult vreme ca s gseasc un anumit serviciu deosebit pe care putea ntr-adevr s i-l aduc regelui. i l mai cuta nc atunci cnd regele, n diminea; dinaintea plecrii la vntoare, i-a prezentat micul su plan de viol. 284 .. La Chtaigneraie i acceptase rolul cu entuziasm. ntr-adevr, lui Gillette devenir metresa regelui, i-ar trebui un brbat, un brbat devotat, destul de prieten cu amantul regal pentru a nu duna iubirilor acestuia. Soul acesta voi fi eu, i zise gentilomul. ! Gillette intr n grot fr a se teme de ceva. Dintr-o privire inspecta interiorul. Grota era de altminteri puin adnc i foarte luminat. O raz cald de soare o lumin n ntregime. Grota era pustie. Cu inima fremtnd, Gillette, se aez pe un pat de muchi ce se formase n fundul grotei. Simea c ajunsese la o clip decisiv. Mai dumirit, ar fi trebuit s se intrebe de ce neobosita supraveghere a crei int era ncetase dintr-o dat. Dar ea gndea doar c o mprejurare minunat i venea n ajutor. Era nerbdtoare. Cci acum se nfirip cu limpezime n mintea ei gndul s fug. Planul a fost fcut de grab: s plece la ntmplare, unde o
269

Michel Zvaco

vedea cu ochii, pn cnd ar da peste o cas n care- ar putea s cear gzduire.. ; Acolo, s-ar gndi cum s-i dea de tire celui pe care l socotise ntotdeauna: a pe adevratul ei tat, i s-l rentlneasc. dat ce lu asemenea hotrre, Gillette atept dou sau trei minute ca s-i lase lui La Chtaigneraie timp s se ndeprteze. n fine, nemaiavnd rbdare, o porni ncet ctre deschiderea grotei. > Dar cnd era gata s ajung afar, o umbr curm dintr-o dat raza de soare; se ivi un brbat, Gillette ddu un ipt de spaim i de groaz. 1 Brbatul, era Franois I. ; Surdea naintnd ctre Gillette Prea un pic palid i tremura uor. /Tnra fecioar se retrase pn n fundul grotei. Nu scotea o vorb, adunndu-i puterile pentru o lupt pe care o ghicea nedefinit c se apropie. 285 Eram nelinitit, bigui regele. Sper c nu vi; s-a ntmplat nimic grav? i Continua s nainteze. Gillette se trezi dintr-o dat n -olic n fundul- grotei. Se crezu pierdut. O clip imaginea regelui se perind pe dinaintea privirilor sale, cu chipul lui nflcrat, i privirile; lui arztoare De-odat avu o inspiraie neateptat, o inspiraie pe care minile nfierbntate de febra momentului suprem o dau la iveal, i spuse: Nu mi s-a ntmplat nimic, tat! 1 ranois se opri pe dat. Cuvntul acesta pe care Gillette l pronuna pentru prima oar, asemenea cuvnt pretins de el n zadar, se nla acum ca un zid ntre tnra fecioar i el. Kmase zpcit. Uitimile asalturi ale scrupulul fcur s-i tremure minile i si pleasc obrazul. Tata! Era tatl acestei copile la care venise s-o violeze! i ea, cu ndrzneal, i privea n. Fa, cu o privire limpede n care. Se citea cea mai groaznic acuzaie. Sttea n faa lui dreapt i fr s se dea btut, un pic trufa cu buza tremurndu-i uor, fr s schieze un gest, ca
270

Curtea Miracolelor

de piatr, n nfiarea ei, simind nedefinit ct de fragil era obstacolul1 pe care es l ridicase naintea lui. n inima lui Franois, lupta dur cteva minute, minute de groaz n timpul crora Gillette nu ndrzni s rite un pas, de team s nu rup acest soi de vraj ce prea c l ine pe rege pe loc. Lupta, zicem noi, a fost de lung durat. Cci, n asemenea mprejurare, minutele nseamn ore. Dar, pe neateptate, Franois I ainti o privire nflcrat asupra tinerei fecioare. Orice scrupul se risipi n sinea lui. Toat teama se destram. Mintea nu mai gndea dect la nchipuirile destrblrii. i chiar aceast certitudine a incestului l biciuia. Tot ceea ce nsemna rafinament, strlucire n persoana lui czu ca o spoial care se cojete. Numai era dect lupttorul slbatic, cuceritorul dezlnuit, fiara n clduri 286 i mormi, cu privirile rtcite: Cine i-a spus c sunt tatl tu ? "Jn deprtare, Gillette deslui tropot de cai. Franois I, nu mai auzea nimic. O apuc pe tnra fecioar de ncheieturile minilor Tatl tu! Eti nebun! Eu sunt regele tu, sunt amantul tu Te iubesc, nu-i dai seama? Se crispa, fr s scoat un cuvnt, ca s se fereasc de rsuflarea-i arztoare. Te iubesc ngim el cu un rs grosolan i tu m iubeti nu-i aa? M iubeti spune c m iubeti.. Spune! O nfac de talie. Buzele lui, ncercau s-o srute cu ardoare Iat-l! Viu i nevtmat! Triasc regele! Strigtele acestea izbucnir dintr-o dat, n clipa n care Gillette, pierdut, i aduna puinul de fore care i mai rmseser pentru a-l respinge pe brbatul nnebunit de pasiune. Franois I se ntoarse ctre ei. Livid de furie. "Vzu grota plin de lume. n fruntea vntorilor, sosii de grab, se afla ducesa dtampes, care i cuprinse mna spunnd: Slav domnului, viu i nevtmat! Domnilor, triasc regele!
271

Michel Zvaco

Triasc regele! aclamar gentilomii, i: deprtare, dinspre fgete, cornurib sunau dnd de veste ncolirea vnatului Iat ce se petrecuse: Clreaa cu masc de catifea neagr, dup cum am povestit, galopa de cteva minute n rnd cu regele, Deodat, ea recunoscu drumul pe care l urma Franois I. nseamn c se duce la Stnca Sihastrului! zise ea oprindui calul. . Chiar din clipa aceea, scenele pe care le observase se legau ntre ele: regele rmnea n urm, n timp ce La Chtaigneraie o conducea pe Gillette. Ea izbucni n rs.: Bietul Franois? murmur ea, ce dezamgire am si produc mpiiedicndu-l s svreasc o infamie n plus! 287 i se ridic n scri, ascult cu atenie, i isprvi prin a auzi sunetul cornului n adncurile pdurii. Atunci, ddu fru liber calului i porni n goan nebun. Zece minute mai trziu, se altura vntorii, chiar n momentul fin care ajungea i ducesa dtampes i constata eu un surs de furie absena lui Gillette i a regelui. Clreaa o zri pe duces i se apropie de ea. l cutai pe rege, doamn? spuse ea cu un zmbet radios. Cine sunei dumneavoastr? ntreb ducesa uimit. Ce v pas Sunt o prieten fa de dumneavoastr, de vreme ce vin sa v dau de tire c regele se afl n clipa asta la grota Sihastrului i c nu "este singur. i spunnd astfel, clreaa fcu stnge mprejur, i, se ndeprt iute, disprnd n pdure. La o sut de pai de locul acela iei, scoase masca, i frumosul i ntunecatul chip al Madeleinei Ferron, apru. Se opri ca s urmreasc ce avea s se ntmple.; Ducesa nu pieduse o clip. Abia de auzise vorbindu-se de grota Sihastrului c i izbucni: Proasto! Ar fi trebuit s m gndesc la aa ceva! Domnilor! domnilor i La strigtele ducesei vreo douzeci de clrei se cprii din drum i o nconjur. Domnilor, spuse ducesa prefcndu-se puternic emoionat, mi se d de tire c regele, azvrlit din. Sa de ctre calul su, s-a adpostit la Stnca Sihastrului. M tem de o nenorocire
272

Curtea Miracolelor

Ducesa plec n goana mare, urmat de grupul de clrei. Ce-a urmat se tie. Iar frumoasa doamn Ferron, observnd c ducesa piec. A n direcia grotei, o porni napoi linitit spre Fontainebleau. Cu uimitoarea uurin de prefctorie ce nsemna pentru felul su de a fi latura cwilizal, regele, z-rind-c pe ducesa dtampes, i nbui starea de furie care deja i crispa pumnii, i replic vesel: 288 Ei da, domnilor, teafr i nevtmat! Pe Maica Prea Curat, regele vostru a mai pit de astea! Vorbea la ntmplare. Triasc regele! repetar curtenii. Pe cai, domnilor, i s isprvim cu incidentul acesta ridicol. Pornir degrab ctre cai. Majestatea Voastr va asista la prinderea vnatului? ntreb ducesa dtampes. Nu ne ntoarcem la palat. Asta nseamn c v-au scpat cele dou vnaturi, Franois! murmur Anne n aa fel nct s fie auzit numai de rege. Franois I i arunc o asemenea privire nct dEss care surprinse expresia acestei priviri, se apropie de duces i i spuse cu irome: Socotesc, doamn, c devreme ce asta nu depinde dect de voia Majestii Sale, recunotina pe care ai binevoit s mio promitei va fi greu s m ajung. Vom vedea! replic Anne cu un aer sfidtor. i. ntorcnduse cu faa ctre Gillette care, palid, i tremurtoare fcea eforturi supraomeneti s se in pe picioare, i spuse: O iau sub protecia mea pe domnioara duces de Fontainebleau. Regele nu auzi fraza asta cu dublu neles; se afla deja afar i se aez n a pe calul unuia dintre nobilii de ar care, beat de fericire i de mndrie, ngim: Ah! sire, ce onoare pentru familia noastr! Niciodat o alt persoan nu va mai urca pe calul acesta Punei-i cruce, domnule, i luai-v adio de la el 1 vorbi cu glas puternic Franois I cu o veselie zgomotoas. Curtenii izbucnir n rs, bietul nobil de ar rmase fr grai. n vremea asta, ducesa dtampes i cuprinse mna lui Gillette.
273

Michel Zvaco

Biat micu! murmur ea. Avei acum, ncredere n mine? V simii n stare s. V inei n a? V previn c ar fi foarte periculos pentru dumneavoastr s nu ne urmai regele ar dori fr ndoial s v in de urt 289 ndat! spuse Gillette nviorat. Afar, aerul curat o fcu si vin n fire. Cteva clipe mai trziu porneau la drum spre Fontainebleau. XXX Consemnul regelui S-o lsm pe Diane de Poitiers s i continue vntoarea cu pasiune i sa urmrim grupul de gentilomi, discutnd cuaprindere, ce urmau s ajung la Fontainebleau. Am vzut c Margentine ajunsese n faa castelului. O santinel i strigase: napoi, de nu trag asupra ta i Nebuna se oprise n ioc. Tare voia totui s se apropie de grilaj urile porii pe care le zrea nchipuindu-i intru-ctva c n-ar avea dect s priveasc printre vergelele porii ca s-i zreasc fiica. Dar Margentine nu uitase niciunul din sfaturile aceleia pecare ea o numea doamna cea frumoas. Aa nebun cum era, cuvintele ducesei dtampes l serveau ca s spunem aa drept cluz. Or ducesa o sftuise s aibe rbdare. i Margentine fgduise. i amintea foarte bine. Att de bine, chiar, nct ntreb un soldat care trecea: Regele se pregtete s mearg la vntoare? La vntoare? Este acolo, cu blonda cea frumoas. Se va ntoarce fr ndoial foarte trziu. Ah! Acolo e i tii dac Gillette se afl cu el? Soldatul rmase uluit. tia c Gillette era numele ducesei de Fontainebleau, i fu uimit c o astfel de srntoac vorbea att d-3 familiar de o persoan care era socotit de unii ca fiind metresa lui Franois I, de alii c ar fi fiica lui. Ir. Gim cteva cuvinte i se grbi ctre castel, temndu-se s fie vzut n prezena unei persoane att 290 de lipsit de respect comparativ cu aceste fiine att de
274

Curtea Miracolelor

nemaipomenite ce i duceau viaa la curte. Fr s dea de altfel atenie acestei plecri brute, i relu contemplarea, cu ochii aintii asupra frumosului castel de vis n care locuia fiica ei De-o dat n urma ei, se auzi strigndu-se: Triasc regele! Se ntoarse pe dat, palid i tremurnd. Regele! murmur ea. Regele El! Franois. Un grup de clrei se apropia de porile castelului. Cel ce venea n frunte, cu civa pai naintea celorlali, se distingea prin nfiarea sa trufa iar vesta de catifea de un rou-nchis i punea n eviden statura atletic. nainta ctre ea, falnic i plin de strlucire asemeni soarelui. i ochii Margentinei sorbeai, ca s spunem aa, aceast apariie, cu o turnire nemrginit, n timp ce i se prea c totul se nruie nluntrul ei i c o uimitoare prefacere se svrea n mintea sa. Din vremurile ndeprtate de cnd Margentine fusese prsit de iubitul ei, de la ngrozitoarea scen n care plin de snge de la chinurile facerii, pe jumtate sfrit, se ivise n ncperea de dezm n care Franois rdea i cnta alturi de camera tinerei fete ce devenise acum mam, din acel blestemat ceas, niciodat Margentine nu-l mai revzuse* pe brbatul pe care l iubise att de mult. La Paris, nu l-a vzut niciodat pe rege. Totui, ntr-o sear, n faa locuinei lui tienne Dolet, se aflase foarte aproape de el, dar pe lng faptul c Franois I i ascunsese chipul, ntunericul nopii ar fi fost de ajuns pentru a o mpiedica s-l recunoac. Nu, niciodat nu-i fusese dat s-l revad. Dar nebuna avea n minte nfiarea lui, cu ne-cruatoarea limpezire pe care bietele inimi disperate l datoreaz unei amrciuni crncene. Chiar dac regele se schimbase, mbtrnise, nu-i pierduse ctui de puin din prestana sa de clre att de mndru, cu zmbetul su un pic ironic i privirile sale distante, pe care ea cu adoraie l zrea venind odinioar, cnd, n pragul casei din Blois, ea scruta cu ardoare drumul pe care el avea s soseasc. 291 Era de-a pururi iubitul ei. i ea l revzu aa cum l vedea pe atunci. Nu putem zice c ea l recunoscu: de la momentul Blois la cel
275

Michel Zvaco

de acum numit Fontainebleau, nu nsemna pentru ea ntreruperea continuitii. Atunci ce catastrof cerebral i tulbura mintea i sufletul? Oare ocul teribil al acestei apariii neateptate s-i fi rvit minile? S fi suferit ea o transformare care o micase pn-n fibrele cele mai luntrice ale fiinei sale? Regele trecu la zece pai de ea. Nu o vzu. Niciodat Franois I nu-i pleca privirea asupra supuilor si, mergea cu privirile aintite nainte, i abia surdea cnd, de la nlimea vreunui balcon seniorial o domnioar i manifesta entuziasmul fluturndu-i earfa brodat cu stem. Dar ea l vzu. i frnse minile cu putere. Vru s strige. nelese c nu reuea dect s gngveaac Rmnea intuit n loc, uluit i mai mult de limpezimea tulburtoare ce-i inunda mintea, c l-a vzut i recunoscut pe Franois Trecuse deja Ea continua s rmn pe loc. Clreii care l urmau pe rege n pluton dezordonat trecur i ei. i atunci, printre cei civa gentilomi ce formau escorta, ea zri dou femei Dou femei care drumeeau umr la umr. Una dintre ele i arunc o privire arztoare, apoi privirea aceasta se mut asupra nsoitoarei sale pentru ca nebuna s-o deslueasc mai bine. Era ducesa dtampes. i cealalt, era Gillette pe oare Margentine n-o recunoscu Gillette care, cu o tristee de moarte, privea cu groaz acelai castel pe care mama sa l privise adineauri cu atta admiraie De-odat calul ducesei dtampes ni din loc, i din cteva salturi ajunse aproape de Margentine Ducesa, aplecndu-se peste grumazul calului ca i cum ar dori s-l mngie i s-l liniteasc, i opti cteva cuvinte. 292 Apoi se altur din nou nsoitoarei sale surznd, fr ca cineva s-i fi bnuit manevra. Lat-o pe fiica ta, pe Gillette a ta!
276

Curtea Miracolelor

Cuvintele acestea se rostogolir n mintea Margentinei ca nite picturi de plumb, topit. i cuvintele o nsufleir, o biciuir, o mpinser nebunete, ctre grupul care, n acest moment, trecea de porile cu grilaje ale castelului. Gillette! Fiica mea! iptul ce se rspndi n curtea de primiri, l fcu pe Franois s tresar i pe Gillette s palpite. Margentine pornise n goan. ndrt! url santinela. Fiica mea! Gillette! url mama nind spre poart. Izbucni o detuntur. nsngerat, Margentine, czu n genunchi, cu braele ntinse ctre Gillette, apoi se rsturn pe spate leinat. Un strigt de groaz rsun n grupul gentilomilor regelui. Unul dintre ei alerg ctre santinel. Cine i-a ordonat s tragi, mizerabile? E consemnul regelui, rspunse soldatul. Gentilomul se ndeprt cu pruden, deja nelinitit de atitudinea sa de indignare. Dar regele nu era atent la el. O urmrea din priviri pe Gillette care, srind din aua calului, se repezise ctre Margentine, i el i spuse ducesei dtampes: Drag prieten, ndeprtai-o de acolo pe micua descreierat cci o s se compromit Regele o recunoscuse pe Margentine? Nu nc! Aadar, Gillette porni s alerge spre Margentine, in-genunche lng ea, i o ridic de cap. Atunci, o recunoscu pe nebuna ce locuia n maghernia din strada Mauvais-Garons. i aminti de groaza pe care aceast femeie i-o provocase, i aminti i de masca otrvit O lacrim i picur din ochi, i murmur: 293 Nu este marna mea! La strigtul Margentinei, la aceast chemare puternic i mictoare, Gillette avusese pentru o clip senzaia clar c mama ei era aceea care o strigase i acum, dezamgirea ei era att de amar nct faptul acesta o fcu s lcrimeze. Nu! Nu putea fi mama ei, femeia asta care o ameninase, i o bruscase! Hai, venii, copila mea locul vostru nu este aici.
277

Michel Zvaco

Gillette ridic ochii i o recunoscu pe ducesa dtampes. i n aceeai clip, vzu c un anumit numr de gentilomi se apropiaser i o priveau cu mirare. Regele nu se afla printre ei. A sosit medicul! spuse unul dintre cei de fa. Gillette se ridic, fcnd loc medicului. Ducesa ncerc s-o ndeprteze. Dar ea se opunea. I se fcu nespus de mil de femeia care o numise fiica ei*. Trebuie s-o lum de aici spuse medicul. tie cineva unde locuiete?. Locuiete la castel, n apartamentul meu! spuse Gillette. Cuvintele i scpar ca s spun aa, peste voina ei; le pronun cu impetuozitate i, chiar de atunci, i se pru c avea un interes deosebit ca Margentine s fie dus n camera ei; cu o clip mai devreme, n-ar fi desluit acest interes. Cei trece prin minte, draga mea! spuse cu glas tare ducesa dtampes, dar att de neconvingtor, nct era evident c nu sar mpotrivi ideii ca srntoaca s fie dus n castelul regal. n acest rstimp, nite soldai aduseser o targa pe care fu aezat Margentine n stare de incontien. Ce hotri, doamn? ntreb medicul pe ducesa dtampes. Dai ascultare domnioarei de Fontainebleau, spuse Anne cu un surs. Fr s atepte sfritul acestui incident, regele, se retrsese n apartamentul su. Era furios, i o dat ce se vzu singur, ddu curs liber turbrii sale. 294 Mi-o va plti scump! mormi el. Ameninarea era adresat ducesei dtampes. De-o dat, se aeza la mas, apuc o pan i scrise! Ordin ctre doamna Anne de Pisselen, duces dtampes, de a se retrage ndat ce va primi nscrisul acesta, la proprietile ce-i aparin, pe care nu le va mai prsi* fr comsimmntul nostru, i de unde nu va reveni dect atunci cnd vom binevoi so chemm la curtea noastr. Semn i-l chem pe Bassignac. Valetul de camer se ivi. Trimite-l la mine pe cpitanul grzilor, spuse regele. Domnul de Montgomery se afl chiar n anticamer, sire,
278

Curtea Miracolelor

dar Majestatea Voastr ar dori s-o primeasc pe Doamna duces dtampes? , Regele tresri. Iari ea! fcu el tulbure. S se duc la dracu. Ba nu, spune-i s intre O clip mai trziu, ducesa intr, surztoare, n cabinetul regelui. Intr n acelai moment cu Montgomery, la porunca lui Franois I. Acesta i ntinse cpitanului pergamentul pe care i pusese adineauri sigiliul. Montgomery, spuse el, citii acest act i nsrci-nai-v s-i asigurai executarea. Ofierul parcurse pergamentul dintr-o privire. Chiar imediat, sire? ntreb el. Chiar acum. Rspunse regele, calmat de sentina pe care tocmai o dduse. Haidei, i ateptai momentul n antecamere. Montgomery nelese, salut i iei. Anne aruncase o privire ptrunztoare asupra pergamentului. i privirea surprins a lui Montgomery i lsar s ntrezreasc adevrul. Se apropie de rege i punndu-i mna pe brat i spuse: Chiar att de mult mi purtai pic, Franois? i lsnd la o parte orice etichet n exprimare i n conportament, nfindui-se nu ca o supus, ci n calitate de metres, Anne aciona asemeni unui diplomat. 295 Doamn, spuse cu rceal n glas regele, ai dorit s-mi vorbii. Am consimit s v acord audien. ns grbi i-v Grbii-v! strig ducesa, cci Montgomery ateapt nerbdtor, nu-i aa, sire? Ca s m arunce n cine tie ce temni? Spunei deschis, aa cum vorbesc i eu, ca s se ia aminte c la curtea Franei devotamentul se afl la bunul plac al unui capriciu regal, i c cel care i risc viaa pentru rege, va ajunge poate mine proscris sau condamnat! Ah! Franois! Acesta este oare preul fidelitii i constantei mele prietenii? Ce-mi reproai? C nu mai snt frumoas, poate! E i acesta un pcat, ntr-adevr, dar totui aveam dreptul s sper c afeciunea mea, nu mai ndrznesc s spun iubirea mea, ar fi ntr-o zi recompensat altfel dect prin mijlocirea unui
279

Michel Zvaco

Montgomery"! i asta tocmai n clipa n care aduceam un serviciu regelui meu un nou serviciu, sire! Ducesa dtampes l cunotea pe Franois al ei pe de rost. Ea tia c fondul, esena nsi a acestui caracter era de un egoism incurabil. Arunc aceste ultime cuvinte regelui pentru a-i trezi interesul, i se prefcu de ndat c se retrage pe neateptate, strategie de altminteri comun tuturor femeilor. Adio, sire, spuse ea cu o voce spart ca i cum ar fi fcut un efort ca s nu izbucneasc n lacrimi Adio, Franois! Ceea ce aveam s v spun n-ar mai avea sens, acum Adio! Regele o cuprinse de mn. Cuvntul serviciu i atrsese atenia, cci niciodat Anne nu se ludase degeaba cnd avea s-i fie util. Lsai-m, sire! spuse ea acoperindu-i ochii cu mna rmas liber. Ei! la naiba, doamn ce vi s-a nzrit? Ce v face s credei c suntei ameninat? Sire ai ncerca s luai napoi de la Montgomery pergamentul pe care i l-ai nmnat, i s mi-l dai s-l citesc? n timp ce se strduia s scape din strnsoarea lui, ducesa potrivi n aa fel lucrurile nct s alunece n braele regelui. 296 Anne era o remarcabil frumusee, i doar Diane putea s rivalizeze cu ea. Nu purta nici pe chipul su, nici pe frumoasele-i brae, niciunul dintre stigmatele btrneii sau ale maturitii. Prul ei rspndea un parfum mbttor. Ochii ei scnteietori erau necai de- lacrimi care i fceau mai strlucitori i mai melancolici. Oferea n clipa aceea, i n splendoarea sa, tipul femeii ameitoare. Nu-i trebuia att de rhuit lu; * Franois I, el care doar la simpla vedere a unei fuste zrit pe unul din coridoarele palatului su l fcea s se aprind. Ei, hai, se blbi el, nu m judeca att de aspru Era mrturisirea nfrngerii! Vreau pergamentul, sire! murmur ducesa pe un ton foarte slab. Montgomery! chem regele. Cpitanul grzilor, care atepta n spatele uii intr. Din
280

Curtea Miracolelor

atitudinea regelui i a ducesei, ghici ceea ce se petrecu. nscrisul pe care vi l-am nm mai fcu regele. Iat-l, sire. Ei bine, distrugei! l revoc. Ducesa ntinse mna ca s poat apuca pergamentul, dar deja Montgomery l aruncase n emineu, pre-fcndu-se a nu fi observat gestul ducesei ctEtampes. Putei s v retragei, Montgomery, spuse atunci regele, care adres cpitanului su un surs care ar fi fcut s pleasc de invidie pe favoriii regelui dac l-ar i putut vedea. Domnul de Montgomery este cu adevrat un om de spirit, fcu ducesa. Este un soldat devota*", spuse regele; i voi asigur o carier strlucit Pergamentul nu coninea ni-miC interesant pentru persoana dumneavoastr; dar de vreme ce v nelinitea existena lui, sunt fericit c n-a moi rmas nici urm de el.. Dar parc spuneai C tocmai v-am adus un serviciu? Da, sire, un serviciu izvort din dragoste. Nu m-am ndoit niciodat de simpatia dumneavoastr, draga mea Anne 297 Ah! Franois, e atta timp de cnd nu mi-ai mai vorbit astfel Simt c renasc! Am plns ziie i nopi de-a rndul i totui ochii votri nu sunt mai puin frumoi, i strlucirea lor nu s-a ofilit, fcu regele mai mult din galanterie dect din convingere Despre ce este vorba? Sire, femeia aceea, srntoaca asupra creia a tras una din santinele voastre Regele ncrunt din sprncene. * Cuvintele acestea, caro i aminteau de consemnul pe care l dduse, l mutau cu gndul spre alte preocupri: ura sa mpotriva doamnei Ferron, sosirea lui Manfred. Cltin din cap ca pentru a ndeprta asemenea preocupri. Ei bine, ntreb el, ce-i cu femeia asta? A fost adus n castel, sire. n castel! izbucni regele surprins. n apartamentul ducesei de Fontainebleau, sire. Asta am vrut s v aduc la cunotin; tnra duces a cerut, a pretins ca ceretoarea s fie adus n apartamentul ei. Or, cred, sire, c ele se cunosc; cred da. Sunt sigur c ai face foarte bine s
281

Michel Zvaco

mergei s-o vedei pe femeie M duc chiar acum, replic Franois I agitat. Ducei-v dar, sire, i amintii-v cel puin c ea am mpins devotamentul pn ntr-acolo nct s v slujesc trecnd chiar peste interesele sufletului meu! Franois I fu cuprins de emoie, fapt care se ntmpla destul de rar la el. i cuprinse minile ducesei i murmur: De fapt, nu v iubesc dect pe dumneavoastr! i el se grbi s alerge sp^e apartamentul lui Gillette. 5ra o lovitur miastr de ndrzneal i finee femininpe care tocmai o reuise ducesa dtampes. Nu numai c nu suflase un cuvnt despre gelozia sa fa de Gillette gelozie de care se temea regele, ci mai mult se ddea drept protectoarea iubirilor lui Franois pentru Gillette. Chiar din acea clip devenea metresa legitim, indulgent care nchide ochii n faa unui capriciu pentru c era destul de puternic s-o fac! 298 Margentine fusese dusa n mica odaie retras n care locuia Gillette. Medicul castelului, descoperi bustul rnitei, examina rana ce se afla deasupra snului drept. Doamnele de onoare s-au ndeprtat n grab cu aere de pudoare, ofensat. Gillette rmsese pe loc. i chiar dorise s-l ajute pe medic. Atunci examina rana. Cred c suferinda se va pune pe picioare n cteva zile, spuse el n cele din urm. i cum i continu consultaia, i spuse lui Gillette. Ridicai-o un pic de cretet aa rmnei aa. Asculttoare, Gillette, pusese minile sub capul Mar- gentinei i o susinu, n timp ce medicul spla i pansa rana. n momentul acela Margentine deschise ochii. Prima sa privire, cu un amestec de ndoial, de uimire nesfrit i de ncntare, se fix asupra lui Gillette. Biat femeie, spuse aceasta, cum v simii? Bine foarte bine spuse Margentine. Niciodat nu ni-am simit att de bine i ea continua s-o mnnce din priviri pe Gillette.
282

Curtea Miracolelor

Gata, am terminat! spuse medicul. Dac st linitit, i dac nu atinge pansamentul, se va vindeca lepede. El se retrase. Atunci, Gileltte, privi n jurul ei i vzu c nu mai era nimeni n camera sa. nchise ua i veni s se aeze lng Margentine surznd. Unde m aflu aici? ntreb Margentine. n castelul de la Fontainebleau, rspunse cu gingie Gillette. Margentine simi un fior de nelinite. Castelul, murmura ea. Ah! da castelul regelui Franei, nu-i aa? Da doamn. Ele discutau astfel cu glas sczut, n linite, fr emoie aparent, i totui fiecare dintre ele simea tresrind n vocea celeilalte o nedeiiniti i profund agitaie. 299 Margentine i inea n fru sentimentele ce izbucneau n luntrul ei cu e for cu att mai de temut nct acurn era pe deplin contient de asemenea sentimente i de aceast for. Ai fi zis c focul de arm al santinelei ucisese nebunia din ea. Cu uluire aproape ngrozit, i ddu seama c raiona, deslui limpezimea, ordinea i logica gndurilor sale; nelegea c redevenea stpn pe memoria sa. Ea refcu precum ntr-un vis de o clip cltoria sa de la Paris la Fontainebleau; se re vzu ateptnd trecerea regelui a amantului su! i i repet cuvintele ducesei dtampes; Uite-o pe fiica ta! pe Gillette a ta! Dar un fel de umbr ascundea, o parte din ntmplrile care se petrecuser n timpul nebuniei sale i rmneau de neptruns. Aa se fcea c nu-i amintea deloc de ce avusese ideeas vin la Fontainebleau; nu-i amintea nici faptul c tnra fecioar care i zmbea fusese n maghernia sa. Vorbi din nou cu o sfial temtoare: Vrei s-mi spunei numele dumneavoastr? A fi fericit s-l tiu M numesc Gillette Degetele Margentinei se strnser sub aternuturile patului; dar se abinu. Gillette! fcu ea cu o profund tandree; e un nume tare
283

Michel Zvaco

frumos Giilette zmbi. Margentine pstr cteva momente de tcere. Apoi ntreb: De ce am fost adus n castelul acesta frumos? Eu am dorit aa Dumneavoastr? Ah! de fapt nu-i de mirare De ce? fcu Gillette surznd. Pentru c avei suflet bun se vede apoi poate pentru c trebuia s se ntmple astfel Gillette nu nelesese fraza aceasta confuz care, pentru Margentine, exprima sentimente i xmai confuze. De altminteri totul o uimea n atitudinea i n vorbele rnitei. 300 S fie oare aceeai femeie care se comportase att de urt fa de ea la Paris? Ce schimbare se petrecuse n ea? i de ce, Margentine, adineauri, nainte de detuntura armei, se avntase ctre ea, strignd: Fiica mea! Gillette a mea! Femeia i aprea nvluit de mister. Bar, oricum ar fi, o simpatie care nu nsemna poate n fond dect o mil intens i se fcu fa de nenorocita femeie. Poate aa numai pentru faptul c putuse s cread pre de un (minut c era mama sa. n acest rstimp, Margentine o ntreb: Se spune c regele are o fiic pricepei o fiic a crei mam nu se cunoate Aa-i? . ntrebarea o fcu pe Gillette s pleasc. Ochii i se mpienjenir. Plec fruntea Margentine o privea cu nesa. Vorbi din nou pe un ton tremurat: Rspundei-mi oh! credei-m fii sigur de asta dac v ntreb asemenea lucruri Uitai ce este viaa mea atrn de un fir Rspundei-mi cum i-ai rspunde unei muribunde pe care cuvintele voastre pot s o fac s rmn n via sau s-o ucid. L adevrat, doamn, spuse atunci Gillette regele are o fiic sau, cel puin, aa am neles de vreme ce el nsui mi-a destinuit-o Fiica aceasta suntei dumneavoastr, aa-i? suntei dumneavoastr
284

Curtea Miracolelor

Un suspin de durere i scp tinerei fecioare care ngim: Eu sunt, ntr-adevr Fiica regelui vai! o fiic fi mam! Margentine fu strbtut de un tremur nervos. Miile sale, se mpreunar, ntr-o atitudine de adoraie, i o contempl pe Gillette aa cum i amintea c o contemplase ntro zi, cu o privire plin de iubire, pe Fecioar pe care, n credina sa naiv, o implorase cnd fusese n biseric. i ochii ei plngeau linitit. Doamn! Doamn! strig tnra fecioar ngrozit v simii mai ru? Margentine cltin din cap n semn c nu. i cu o voce gtuit, murmur: 301 Avei puin rbdare.. Am attea lucruri s v destinui s-mi trag un pic sufletul ca s pot vorbi. Gillette atepta fremtnd. Femeia rnit i pstrase atitudinea sa de adoraie; lacrimile i curgeau ncet, fr a fi zguduit de plns, i prea c sub influenta lor, chipul cptase o expresie de strlucire stranie. Ascultai spuse n fine Margentine trebuie s v pun A existat n viaa mea o lung perioad plin de ntuneric, i simt c a ncerca n zadar s-mi amintesc ceva din vremea aceea Ce s-a petrecut n timpul acesta? Nu tiu Cte zile sau ci ani a durat, nici asta nu tiu Mi se pare c am dormit mult timp vreme ndelungat i c doar acum m-am trezit Abia dac pstrez o amintire vag a ctorva ntmplri ca o amintire de visuri deja terse de lumina zilei Aa se face c mi se pare s v fi vzut clar e o nchipuire, fr ndoial Da, o nchipuire! spuse Gillette. Cci i se prea c dac ar aminti de ederea ei din strada Mauvaises-Garcons, i-ar provoca femeii rnite o mare dezamgire. Margentine continu: Dar, de pild, tot ceea ce s-a petrecut nainte de acest rstimp ntunecat, mi amintesc pn n cele mai nensemnate amnunte.. Durerile mele de atunci m nbu de spaim, ca i cum le-a i simit adineauri i buciaiile mele mi se par att de vii nct m ntreb dac arii acetia au trecut cu adevrat Odihnii-v, v implor, o ntrerupse Gillette ngrozit de pasiunea pe care o ghicea n mintea Margentinei. S m odihnesc! iznucni cu patim aceasta. Dar faptul c
285

Michel Zvaco

v vorbesc mi se pare nespus de odihnitor i apoi nu tii oh.! dac ar fi cu putin Asculta-i-m Suntei o tnr feioar cu suflet nentinat, i poate c n-ar trebui totui s v spun poate c o s m condamnai Dac ai ti cum mi se strnge inima la gndul c mi este ruine de dumneavoastr I Totui trebuie s m destinui.. Eram tnr pe atunci; eram frumoas, i l iubeam din tot sufletul pe acet tnr clre care mi jura c. M va iubi toat viaa Roii Ah! de asta m temeam cum s procedez? 302 Nu, nu! vorbi cu iueal Gillette tulburat de emoie. Vorbii nu luai aminte la mine M voi strdui s v neleg Ei bine, devenii mam Avui un copil i chiar n ziua aceea Zi de blestem, zi de bucurie, aflai despre nelegiuirea brbatului pe care l iubeam fu ct pe ce s mor apoi mi-am revenit la viaa care mi s-ar fi prut luminoas dac a fi putut pstra copilul Aadar copilul a murit? ntreb Giliette fre-mtnd. Margentine nu rspunse. Poate c nu auzise ntrebarea. Relu discuia cu o ardoare crscnd: tii cum se numea acel om? Spunei! Ah! spunei! Se numea Franois i devenise regele Franei Tatl meu! murmur Gillette cu glas foarte slab. Ct despre copilul meu v-am spus c era feti? Ascultai ascultai.. Faptele astea se petreceau la Biois Blois! exclam nbuit tnra fecioar. ntr-o zi copila dispru Curii? Nu tiu Mai trziu, mult mai trziu, aflai c fusese vzut la Man-tes Mantes! spuse Gillette cu glasul necat de emoie i palid ca o moart.. Mi s-a spus c un brbat o luase cu el o pocitanie apoi, nu-mi mai amintesc nimic Un geamt nedefinit de bucurie inexprimabil i scp lui Gillette. Voi s strige: Mam! mam!. Eu sunt fiica ta! dar nu putu s scoat un sunet; voi s ntind braele dar imic o prsesc puterile i czu la pmnt ngeri ai cerului! ea este! ea este! Margentine ni din aternut i i cuprinse fiica n brae. Mngierile ptimae ale mamei sale o fcur pe Gillette s
286

Curtea Miracolelor

redeschid ochii. Mam! murmur ea cu voce slab. Tu eti, spuse Margentine hohotind de plns i rznd, aadar tu eti! Nu eram sigur! Ct eti de frumoas i i ct ai crescut! Doamne! Aadar a trecut & 303 groaz de timp! nchipuie-i, cnd m gndeam c te voi regsi, mi ziceam c te voi lua n brae s te legri . i vorbind astfel, Margentine se aezase, o puse pe Gillette pe genunchii si, i o legn ca i cum ar fi fost o fetit foarte mic. Ghemuit n braele mamei, cu simmntul fericirii depline i al tihnei pe care l ncerca pentru prima oar, Gillette plngea ncetior-. Scena care urm esce dintre acelea care scap descrierii. Mama i fiica strns nlnuite plngeau i se srutau cci vorbele erau de prisos. n fine, dup atta manifestare de sentimente Margentine dori s afle cum se fcea c Gillette i cunotea tatl, i cum de se afla n castelul din Fontainebleau. Regele ncepu ea. Gillette se neliniti. Ah! mam, mam scump, s nu vorbim de omul acesta m nspimnt Margentine rmase nmrmurit ca n faa unei destinuiri neateptate a unei crime monstruoase. Aa care va s zic, bombni ea, rul pe care i l-a fcut mamei nu i-a fost de ajuns mai trebuia ca n clipa aceea, n. Pragul camerei apru o mulime de persoane, brbai i femei. i unul dintre ei, nainta pn n mijlocul camerei i gri cu asprime n glas: Ia te uit, ce mai e i comedia asta? ce caut aici ceretoarea asta? S fie nfcat i s fie dat afar din palat, fr alt pedeaps, avnd n vedere starea n care se afl Ct despre dumneavoastr, Gillette ntinse mna, ca s-o prind pe Gillette. Dar se opri pe dat, palid, i ncepu s se retrag ca i cum ar fi vzut un spectru. Margentine se ridicase n picioare. Cu un gest energic dar grijuliu, o trsese napoi pe fat. Mna ei se nepeni pe sptarul scaunului pe care sttuse o
287

Michel Zvaco

clip mai nainte, i, furioas, incordindu-i puterile, cu ochii numai vpi, mormi: Hai, ncearc s te atingi de ea ncearc..: i atunci s te ii 304 Mama! bigui regele. i cuvntul acesta, pe buzele lui schimonosite de un rnjet de groaz, cpt o semnificaie formidabil. Mama! asta voia s nsemne: blestemul Chiar el, ntr-o sear, auzind-o pe nebun cum url pe strzile Parisului, nu grise oare aceast mrturisire suprem: Margentine! Pca. Tul iinereelor mele "tui Franois I i se fcu fric. De cine? n palatul su, nconjurat de soldai, chiar n camera asta n care l ascortau numeroi gentilomi, de ce avea s se team? i era team de pornirea ei disperat; avu senzaia c dac sar apropia nebuna i-ar sri la gt; i era team ca nu cumva ea s aminteasc fa de cei prezeni tragica ntmplare de la Blois; i era team s nu fie fcut de batjocur; i era team c devine dezgusttor; i era team s nu fie ucis; i era team de orice; dar nu lecunoscu n sinea lui c dac ddea napoi, dac fugea era pentru faptul c o for invizibil, ndrjit, o for admirabil numit, iubire de mam, i Se opunea i de aceea avea pe buze acel unic cuvnt al crui sens profund se potrivea cu profunzimea spaimei sale: Mama! Dintre gentilomii pe care regele i adusese pentru a nu o ndrji pe Gillette venind de unul singur, civa voir s se npusteasc asupra neobrzatei. Regele i opri i spuse murmur mai bine zis: Retrgei-v, domnilor Femeia aceasta se afl n locul pe care l merit retragei-v Uimii, ngrozii, se supuser ddur napoi, plecar urmai de rege, ascultnd cu uluire bombnelile mamei furioase. XXXI La hanul Carol cel Mare Cu o sear nainte se petrecuse, la hanul Carol cel Mare, o ntmplare care i are locul ei n povestirea noastr.
288

Curtea Miracolelor

305 S-a vzut cum, pe timpul dimineii, nainte de a se ntlni cu Gillette pe care voia s-o invite la vntoare, FranooisI dduse anumite ordine cpitanului grzilor, Montgomery. Pe de-o parte, clreii trebuiau s cutreiere mprejurimile oraului Fontainebleau, i, pe de alt parte, la cderea serii, s se cotrobie prin toate hanurile i pensiunile sale. Aceast dubl aciune avea ca scop s-i aresteze pe Madeleine Ferron, pe Manfred i pe Lanthenay. Ia vremea aceasta, Montgomery, era pe punctul de a face carier la curtea Franei. Militarul acesta nu era tocmai ceea ce numim un curtezan; avea maniera lui de a curta, i asta consta n a cere persoanelor n stare s-i fie de folos nite favoruri care nu pot fi cerute oriicui, chiar dac i trda cu cea mai desvrit indiferen tocmai pe aceia care l sprijiniser. n ceea ce privete pe rege, care dispunea pe deplin de titlurile nobiliare, ds domenii i de funcii bine pltite, Montgomery hotrse s-i cucereasc bunvoina ucvedind un devotament fr margini i avnd succes de liecare dat cnd Franois I fcea apel la acest devotament. Fr scrupule inutile, puin jenat de o contiin de care nu se sinchisise vreodat s-i adreseze cel mai mic repro, poate pentru c ar fi avut prea multe s-i reproeze, ndemnatic, subtil curajos cu snge rece, Montgomery era modelul perfect al cpitanului de grzi Cnd Franois 1 i ncredina misiunea s-i aresteze pe frumoasa doamn Ferron i pe cei doi ceretori, Montgomery lu lucrurile n serios. Prima sa grij a fost s trimit tafete pe toate drumurile; i n acelai timp, i pregti expediia de noapte rspndind iscoade prin toate hanurile din Fontainebleau tafetele se ntoarser cu coada-ntre picioare. i pn la sfritul zilei, cpitanul fu convins c Madeleine Ferron era deja foarte departe de Fontainebleau. Dac n privina asta, dezamgirea a fost complet, nu la fel se ntmpl n privina celor doi ceretori. Lna dintre iscoade, sosi ctre orele apte seara i i spuse c nite strini sosii de puin vreme locuiau la 306
289

Michel Zvaco

hanul Carol cel Mare i c doi dintre ei semnau cu cei cutai Montgomery hotr s se afle el n fruntea cetei care ar merge la hanul Carol cel Mare. Din trei, gndi n sinea lui, i voi oferi regelui doi, i, dac nu m nel, prinderea celor doi l va face pe rege s uite de fuga doamnei Ferron. Montgomery i frec minile. Ctre orele nou i jumtate seara, oraul Fontainebleau fu cutreierat de patrule ce acionau pe tcute. Fiecare dintre patrule mergeau la hanul care i fusese desemnat, intra acolo dac hanul era deschis, cerea s i se deschid, invocnd porunca regelui dac era cumva nchis Atunci soldaii se rspndeau nuntru, trezeau cu brutalitate pe cltorii adormii, le legau minile la spate i i duceau la castel. Hanul Carol cel Mare era aezat pe o stradel puin frecventat i cu o reputaie destul de proast, ce se numea strada Fagots. Cu tot numele su pompos, era un han prpdit, care gzduia cltori destul de rar i care i ducea existena mizer din vnzarea de bere la can soldailor. ntr-adevr, hanul nu era prea departe de castel. n acelai timp cu celelalte cete, Montgomery plec de ia castel n fruntea la vreo patruzeci de soldai bine narmai, i pregtii cu tot ce era nevoie pentru a fora o} x>art sau s reduc la tcere i s imobilizeze un fugar. Nu ntrzie s ajung n stradela Fagots, i ncepu prin a bloca cele dou capete ale strzii cu cte zece archebuzieri; acetia primiser ordin s ucid pe oriicine ar ncerca s treac. Apoi, cu ceilali douzeci care i rmneau, cpitanul nainta spre hanul Carol cel Mare. Poarta era nchis. Hanul era cufundat n cea mai deplin tcere. Nu se zrea lumin la niciuna dintre ferestre. Montgomery btu n poart. Spre marea sa surpriz, poarta se deschise dendat. Drace! gndi ei, iat o poart care se deschide prea lesne! S gsesc oare i de data asta cuibul gol? 307 lotui intr n odaia cea mare, unde hangiul, salutnd slugarnic, tocmai dl poftise nuntru, i lsase soldaii n strad. Moneagule, i se adres el hangiului, avei drumei care au
290

Curtea Miracolelor

tras la dumneavoastr? Da, monseniore. Ci? Spunei sincer, cci s-ar putea s v coste scump dac ncercai s v batei joc de oamenii legii din slujba regelui. S m fereasc Dumnezeu, monseniore! Gzduiesc n. Clipa de fa icinci necunoscui, de asta m vedei aa de mulumit, cci de mult vreme un asemenea chilipir Ce fac ei n clipa aceasta? Ce s fac, dorm, fr ndoial Bine, inimosule.. Am venit aici ca s-i arestez pe aceti necunoscui din porunca regelui; soldaii mei or s intre, treaba se va face fr zgomot i fr zarv, nu vei avea altceva de fcut dect s-mi artai uile odilor lor. Sunt un supus fidel al Majestii Sale, fcu hangiul nclinndu-se pn n pmnt, i cu toat paguba pe care lucrul acesta mi o provoac bietului meu han, m voi supune, monseniore. Iat ntr-adevr un om onroabil, gndi Montgc-mery. Dati porunc soldailor s intre mai spuse hangiul. O clip. Printre necunoscui, se afl doi sosii doar de cteva zile, nu-i aa? Da, monseniore, i doi mai tineri. Auzit-ai cumva, din ntmplare de numele lor? Da, monseniore. Montgomery fremta. Cariera sa urma s se hotrasc printr-un joc al ntmplrii. Spunei-mi-numele acestea! fcu el pe un ton rguit. I-am auzit pe cei doi gentilomi strigndu-se pe hume, unul se numete Manfred i cellalt Lanthenay. Hangiule! izbucni Montgomery radios, v promit cincizeci de scuzi, i s m bata Dumnezeu dac nu vi-i aduc chiar mine 308 Haidei, conducei-m la odaia celor doi ceilali nu m mai interesaz. Cpitanul se ntoarse cu faa ctre ua ntredeschis ca s-i cheme soldaii. n clipa aceea, o u cu vitralii aflat n captul ncperii se deschise, se ivi un om, i i vorbi pe un ton ironic: Nu v ostenii s poruncii soldailor s intre, domnule de Montgomery, noi ne predm regelui! Triboulet! exclam cu glas nbuit Montgomery.
291

Michel Zvaco

Ieit anume de la Bastilia pentru a v ajuta s executai ordinele regelui, dragul meu! Triboulet! repet cpitanul consternat. Gata s dea socoteal Majestii Sale de abilul zor cu care m-ai condus la Bastilia. Vorbii mai ncet! murmur Montgomery aruncnd ctre soldai o privire de groaz Avei dar bunvoina s nchidei ua, dac nu vrei s se aud c l-ai minit pe rege ludndu-v c m-ai arestat i m-ai condus la Bastilia! Montgomery se supuse cu docilitate, apoi reveni spre Triboulet. Avem de discutat drag domnule de Montgomery! ns soldaii tia au auzul foarte fin sunt sigur de asta.. Nu suntei de prere s retrage i ceata asta care ncurc strada degeaba. Degeaba? repet Montgomery uluit. Pi! Aa mi se pare, de vreme ce ne predm de bunvoie, prietenii mei i cu mine Prietenii dumneavoastr? Fr ndoial nite prieteni tare dragi, doi tineri care tiu ce datoreaz ordinelor bunului nostru rege Franois de Valois; cci pot s v ncredinez c Manfred i Lanthenay au fost mult calomniai; ei nu cer altceva dect s mearg la nchisoare cu condiia s merg acolo cu ei i mpreun cu ei s m nfiez dinaintea regelui, care va fi tare bucuros s m revad, sunt convins de asta Am vrut s le abat gndul de la o asemenea intenie, dar s-au ncpnat att de tare nct nu tiu ce s mai cred Hai, drag cpitane, dorii s-i chem i ca mpreun s mergem escortai de soldaii dumitale? Iat-l pe Triboulet! vor striga cu vocile lor minunate Manfred i Lanthenay; uite-l pe fai 309 moul Triboulet care a ieit de la Bastilia unde fusese nsoit de domnul de Montgomery!" Cci slav Domnului, oricine tie ct de lesne este s scapi de la Bastilia Lui Montgomery nu-i trebui mai mult Iei n strad nchiznd cu grij ua n urma sa, i ortlor sergentului s ridice paza de la cele dou capete ale strzii i s se ntoarc mpreun cu toat ceata la casiel. Cei cutai nu se afl la han, psrile au prsit cuibul, ns am s-l cercetez pe hangiu i poate voi cpta vreo lmurire. Surprins i ncntat c eful i acord atenie bine-voind s-i
292

Curtea Miracolelor

dea explicaii, "sergentul se grbi s-i adune ceata, n vreme ce Montgomery intra din nou n han. Adu-ne nite vin de Anjou, hangiule! comand Triboulet btnd cu pumnul n mas. i, invitndu-l pe Montgomery s ia loc, adug cu ironie: E vinul preferat de Majestatea Sa; de bufonul su; deci i de cpitanul grzilor regelui! O can pntecoas din cositor fu adus la mas de ctre hangiu care, la un semn al lui Triboulet, dispru pe furi de ndat. Triboulet umplu cele dou pahare. Ce-ar fi dac am relua discuia de acolo de unde am lsato? vorbi Triboulet aeznd pe mas paharul pe care l golise dintr-o singur nghiitur. Unde rmsesem? bigui Montgomery. Ah! cpitane, v-a lsat memoria. Am s v vin n ajutor Ia s vedem, dac mi aduc eu bine aminte, m-ai luat de bra, mai scos pe poarta Luvrului i mi-ai cerut s intervin pentru dumneavoastr pe lng rege, creznd c intrasem dej? . n graia regelui. Acesta-i adevrul; unde vrei s ajungei? La ceea ce a urmat: am ters-o, fapt pentru care mi cer scuze din adncul inimii. Cnd v-ai ntors la LuviU regele v-a ordonat s m ducei pe dat la Bastilia, i s m aruncai ntr-o temni de unde nu se aud vaietele celui nenorocit i unde este lsat s moar "uitat de toi! Cum de tii asta" fcu Montgomery care i revenea puin cte puin. Uite c tiu, onorabile cpitan. Or, a doua zi dimineaa, l-ai anunat pe rege c, graie strduinei 810 dumneavoastr, m aflam de acum n nchisoare. Ati minit, dragul meu, dar asta a nsemnat nceputul carierei voastre. Se poate i? i asta nseamn c: dac i-ai aresta pe tinerii mei prieteni, m voi da i eu prins odat cu ei i i voi spune regelui: Sire, alt dat, alegei-i cu grij pe cei care trebuie s m duc la nchisoare. V dai seama ce efect ar avea. Montgomery fremta. nelegea prea bine c dac s-ar petrece un asemenea eveniment ar nsemna pentru el o catastrof din care nu s-ar mai
293

Michel Zvaco

restabili, n cel mai fericit caz ar pierde gradul i slujba i ar cdea n disgraie. Da, spuse el oftnd furios, sunt nevoit s cad la nvoial. i tot att de bine, dup cum vedei nu i-am arestat pe cei doi ceretori pe care dumneavoastr i socotii prieteni. Nu n seara asta, dar cu alt ocazie? V dau cuvntul meu de V cred, dragul meu, dar nu s-ar putea aranja cumva cu un alt ofier, ntiinat, sau cuprins de un imbold neateptat Nu voi sufla o vorb Nu m ndoiesc de lucrul acesta; ns latinii care, dup cum o tii i dumneavoastr, erau un popor tare inteligent, aveau un proverb Cunoatei latin? Nu! rspunse cu rceal n glas cpitanul. Mare pcat Vreau s v spun totui acest proverb, care in-a ocat prin exactitatea sa, pe lng alte nsuiri pe care le poate avea. Iot ce spune proverbul, dragule: Verba volant, seripla manent. Ce vrea s spun? C vorbele zboar, ca fulgul luat de vnt, dar cele scrise rmn. Vrei s v dau un nscris? Atta tot. i dac refuz? Atunci, ascultai-m cu atenie. Sunt n vrst, nu in deloc la pielea mea, i, n fond, puin mi pas de voi putrezi n fundul vreunei temnie. Dar dac refuzai s scriei, m duc chiar acum la castel, i spun pri 311 rului ofier pe care il ntlnesc: M numesc Triboulet, ciuceim la rege Asta n-ar mpiedica arestarea ceretorilor, spuse Montgomery pe un ton sumbru. Aa-i, dar asta ne-ar rzbuna dinainte. Manfred i Lanthenay ar fi arestai poate, i doar dac ei o consimt! Dar ceea ce e sigur, este c dumneavoastr care ai nelat buna credin a regelui vei fi arestat dus la Paris sub paz sever, i aruncat n vieo temni oarecare. Montgomery tremur. Fruntea i se brobon de o sudoare rece. Aadar scriei! relu Triboulet mpingnd sub ochii
294

Curtea Miracolelor

cpitanului o foaie de pergament i o pan de scris care, de bun seam, fusese pregtite dinainte. i dac te ucid! rcni deodat Montgomery. n aceeai clip, mpinse masa cu putere, trase pumnalul i se avnt spre Triboulet. Acesta urmrise nc de la nceputul acestei ntmplri micrile interlocutorului su. Fcu un salt n urm, i nainte ca Montgomery s-l fi putut atinge, se gsea pe poziie, cu sabia n mn, izbucnind n rs. Cpitanul tia c Triboulet era o for de temut la scrim. Ar fi ncercat totui s-ti loveasc adversarul dac n clipa aceea n-ar fi intrat civa brbai n odaia ceamare a hanului. Montgomery i recunoscu pe doi dintre ei: Manfred i Lanthenay. n rest, nu micar un deget mpotriva cpitanului i prur c vor s fie de fa la lupt ca simpli spectatori. ns Montgomery nelese c dac l rnea pe Triboulet nu mai ieea viu din acest han. Cu o micare furioas, bg pumnalul n teac, i merse s-i reia locul la mas spunndu-i lui Triboulet: Ce trebuie scris? Atunci Manfred, Lanthenay, Spadacape i cavalerul Ragastens luar loc n cellalt capt al slii. Triboulet dict i Montgomery scrise: Ordin efilor de paz ai castelului din Fontainebleau de a se purta cu respect i bunvoin cu bunul meu prieten Fleurial care se mai numete i Triboulet. 312 ntorstura echivoca a acestei fraze i scp lui Montgomery, care de altminteri nu mai era n stare s judece; Semn. Cu un licr de bucurie n ochi, Triboulet puse mna pe act zicnd: nelegei, dragul meu Cu un asemenea nscris de mprtanie, pot s ptrund peste tot fr team. Aa s fie! fcu Montgomery cu o voce gtuit de furie; dar izbnda dumneavoastr va fi de scurt durat; m voi strdui ca n mai puin de opt zile Oho! n mai puin de opt zile, vom fi cu toii departe de Fontainebleau. Asta voia s afle cpitanul. Bine ar fi s fie precum zici, viper! mormi cpitanul.
295

Michel Zvaco

i iei, nsoit pn n prag de ctre Triboulet, care il salut cu adnc plecciune. A doua zi dimineaa, Montgomery, postat n anteca-mera regelui atepta cu nerbdare s fie chemat de Fran-cis I. Dar regele era absorbit de o problem serioas: inuta sa e vntoare. Plec la vntoare fr s afle de la cpitanul su vreo veste despre dubla nfrngere din ajun. Am povestit scena care a avut loc ntre Franois I i ducesa dtampes la ntoarcerea de la vntoare, am vzut cum Montgomery se pricepuse s merite de la regele su un zmbet care l ncuraja ntructva; am v-: zut n fine c regele se dusese n apartamentul lui Gillette, i tot ceea ce a urmat. Acesta era momentul n care Franois I i aminti -de ordinele pe care le dduse. i chem pe. Montgorner/ i i puse ntrebri pe un tot att de sumbru nct cpitanul, tremurnd, gndea c, nendoios urma s petreac un sfert de or dezagreabil. Dar de ndat, deveni stpn pe el i, dnd dovad de ndrzneal, bizuindu-so pe ans i pe schimbrile brute de la curte, rspunse: Sire, n-am putut s arestm nici pe doamna Ferron nici pe cei doi ceretori.. Motivul este foarte simplu, sire, femeia i cei doi brbai au prsit oraul Fontainebleau. 313 Suntei sigur de asta? Foarte sigur, sire. i Montgomery se porni s nire amnunte cu du-umul, nscoci pe loc o serie de ntmplri care i trezi un puternic interes regelui, i termin zicnd; Am arestat ieri i azi-noapte vreo aizeci de persoane ce se afl n castel, sire Dac Majestatea Voastr mi ngduie, am s-i pun n libertate, ntruct cei cutai au reuit s fug Franois I ascultase cu o min abtut explicaiile lui Montgomery. Era evident c se afla cu gndul n alt parte. Se plimba domol, dobort sufletete de apsarea unei nenorociri, netiute. Pre de cteva minute, pru c uitase de prezena cpitanului. Apoi ls s-i scape un suspin. i ntorcndu-se cu faa spre Montgomery i spuse Ducei-v, domnule. Eliberai-v prizonierii; i din moment
296

Curtea Miracolelor

ce suntei sigur c persoanele n cauz nu se mai afl la Fontainebleau, totul este ct se poate de bine; s nu mai vorbim despre asta. Franois I rmase nchis n apartamentul su pre de dou ceasuri. Montgomery era att de uimit de nepsarea regelui fa de nereuita sa nct czu pe gnduri. Dar se nela. n acest moment, regele, se gndea prea puin la Madeleine Ferron, iar la Manfred i la Lanthenay nici att. Margentine era inta gndurilor sale. Apariia neateptat a mamei ce intervenea ntre Gillette i el, nfruntndu-l cu privirea, ameninndu-l cu fapta, l surprinsese peste msur. Dup dou ore, Franois I fu vzut ieind din cabinetul su. Prea abtut i preocupat. Se ndrept ctre apartamentul ducesei dtampes. Ce cuta n apartamentul Annei? Urma s-i cear consolarea? ncerca s renvie n inima lui o frntur de iubire fa de metresa favorit, s uite o clip de dragostea incestuoas care i ardea sufletul? 314 Poate c ducesa cea viclean atepta asemenea vizit Poate contase pe decepia puternic la care se atepta regele n privina lui Gillette i pregtise o toalet ndelung studiat. nvemntat, sau mai de grab abia nvemntat cu o miestrie desvrit se pregtea de o ultim lupt pentru a recuceri coroana. Coroana Dar nu era ea cu adevrat aproape regin? Sau exista n adncul acestei contiine vreo speran hidoas ce se bizuia pe posibile asasinate? Oricum ar sta lucrurile, atunci cnd Franois I intr la duces, se aez sau mai curnd alunec ntr-un fotoliu, i, ca dup btlia de la Marignan, murmur: Totul este pierdut! Dar de data asta, nu ndrzni s adauge cum o fcuse atunci: n afar de onoare,.! Nu ddu atenie nici fermectoarei toalete a Annei, nici zmbetului ei plin de promisiuni, i nu observase c ea se
297

Michel Zvaco

apropiase de el oferindu-i buzele. i, n aceast clip efemer, Anne simi unul din rarele sentimente omeneti ce o frmntaser n lunga sa carier de metres. Chiar suferea. Suferea de patima geloziei, fr ca ambiia i calculul fcut cu snge rece s fie prezente n suferina sa. O gelozea pe Gillette i credea c era tare fericit c este dorit att de mult. Se gndi c n vremurile de demult cnd nu-i ceda regelui pentru a-l face s se aprind i mai tare, niciodat Franois nu lsase s se ntrevad o asemenea copleire. i nelese c, pentru prima oar n viaa lui, regele Franei iubea cu adevrat, din adncul inimii sale, al fiinei sale. Pentru o femeie cum era ducesa dtampes, ndoiala nu-i avea rost. Regele acesta, acest mare vntor de femei, brbatul acesta pe care btrneea l nsemnase n frunte cu riduri adnci i pe care boala l mpingea spre mormnt, regele acesta care i-a petrecut viaa btndu-i joc de iubire i de femei, acest lupttor aspru care nu vzuse 315 niciodat altceva n femei dect un instrument de pasiune, ei bine! fusese mblnzit de o copil nevinovat Doi ochi albatri, doi ochi senini i adnci i luminoi ca cerul azuriu al acestui col de Fran l tulburase pe sceptic. Fremta, suspina, suferea. Iubea n sfrit! Era blestemul care venea s-l surprind la sfritul, carierei sale de mare amorez. Gnditoare, cu inima strns de emoie, Anne privea la rege cum plngea! Sttea acolo, n fotoliu plngnd dinaintea metresei sale cu acea imperioas i necrutoare nevoie pe care o au toi cei nefericii s-i destinuie amarul! i amarul acesta, tocmai ei venea s i-l spun Tocmai ei! metresaoficial! Ei care avea drept la toat. Iubirea acestui brbat! Poate n minutul acela, contiina ei se revolt Cci buzele sale, tremurar uor, i privirile ei se mpienjenir.
298

Curtea Miracolelor

Dar dup cum am spus, clipa asta a fost efemer. Anne i reveni curnd i se gndi s trag foloase-din situaia de fa. Nu mai era femeia adorat! Scptase de la aceast, supremaie pe care o deinuse ani de zile asupra inimii suveranului. i nelese c era sfritul profesiunii sale de amant. Ea arunc pe furi o privire n oglind i se zri btrn, sau cel puin crezu c se vede pe neateptate btrn, n ciuda fardurilor, a miestriei uimitoare pe care o depusese pentru a-i pstra o aparen de frumusee., Momentul acesta a fost tragic. A fost o dram care se desfura n tcere n tainia minii ei. Anne se resemna abdicrii Era singurul cuvnt care i veni n starea de spirit n care se afla ntr-un asemenea moment. Abdica, da! Dar ea nu abidica dect de la supremaia ei de amorez. Ct despre supremaia sa politic, i influena sa asupra minii regelui, ea urma s ncerce un ultim asalt pentru a o pstra 316 i de aceea se mulumi cu un rol care, cu un ceas ariai devreme, o revoltase Regele ezitase mult vreme nainte de a se duce la ducesa dEstampes. i venise la ea fr un scop anume, cutnd un refugiu mpotriva propriei sale dezamgiri. Cu tandree, Anne, se apropie de el, se aplec, i l. Srut pe frunte. Nu mai era srutul unei amante. Exista Ceva matern n gestul acesta, n srutul acesta consolator. Ea murmur: Suferi mult, bietul meu Franois? Regele Franei i ascunse chipul la snul acestei femei care se aplec asupra lui i fu cuprins de hohote de plns. i spunea ntr-una: Biet prieten! Ah! biet prieten! i era de o abilitate demn de admirat, era aproape frumos i aproape nltor, acest sacrificiu al amantei, aceast transformare a Annei, duces dtampes. Mngiat de ea, regele, i reveni n fire puin ete puin. Atunci l ntreb:
299

Michel Zvaco

Ce se petrece? i, foarte firesc, ca i cum i-ar fi vorbit unui vechi prieten, i povesti scena n care Margentine se ivise ca un obstacol ntre el i Gillette. i este mama ei? ntreb ducesa. Da! fcu regele. i o iubii pe aceast tnr fecioar, Franois? Da! rspunse din nou regele. Ducesa se cutremur. Pasiunea incestului declarat att de fi o tulburase. Esenialul, pentru moment, era s nu fac nicio aluzie la legtura printeasc ce il lega pe rege cu Gillette. Anne se aez lng rege, i puse mna alb pe bra, i cu un uor tremur n glas, zise: Franois, tii ct v-am iubit! Aflai c v iubesc destul ca s m simt nefericit de noua voastr iubire, c sufr de suferina voastr, i c detest pe copila asta pentru c nu v iubete Regele arunc ducesei o privire de admiraie care o icu s surd cu tristee, l ntreb: 317 E un capriciu al inimii voastre, nu-i aa? Da, un capriciu, izbucni regele agndu-se de aceast motivaie care i venea n ajutor; un simplu capriciu, draga mea Anne. Inima mea v aparine pentru totdeauna! Ei bine, iubitul meu, s fim destul de prieteni unul fa de cellalt ca s cntrim cu limpezime situaia. O iubii pe aceast Gillette i doresc s cred vreau s fiu sigur c Majestatea Sa n-a ncetat s m iubeasc Vai! o biat femeie iubitoare ca mine nu poate da o ultim dovad a iubirii sale dect devotnduse Drag Anne! izbucni regele de-a dreptul emoionat. Dar, relu ea, dac m devotez, dragul meu, dac v ajut n a v face iubit, eu nu m aleg cu nimic! mai curnd voi fi complet uitat, i eu care eram prima la curtea voastr, voi fi att de batjocorit de ctre rivalele pe care le-am zdrobit, nct mi va rmne o singur cale: s m retrag n castelul meu i s mbtrnesc dezonorat, ateptnd cu lacrimi n ochi sfritul pe care l voi chema pe care l voi grbi poate Anne! Anne! v jur, v dau cuvntul meu de rege c rmnei la curtea mea cea dinti, cea mai onorat El avu curajul s adauge:
300

Curtea Miracolelor

Cea mai adorat! Ducesa nelese c ajunsese la punctul delicat al acestei discuii. Regele i ddea asigurrile pe care ea le pretindea;. Era rndul ei s arate o dovad a acestui devotament n schimbul cruia i se promitea meninerea poziiei deinut de ea la curte. Ea relu, ca i cum ar cugeta i ar urmri firul unei idei: Adar, aceast Margentine constituie obstacolul? Ei bine, Sire, trebuie s nlturm obstacolul. La aa ceva m gndesc, rspunse Franois I pe un ton care i ddu fiori ducesei, orict de mult snge rece ar fi avut. Cu siguran, regele se gndea s pun pe cineva s-o asasineze pe Margentine. 318 i aa fr alt explicaie, nelese pe deplin gndul lui Franois, i murmur: E o metod dar nu e potrivit. Despre ce metod vorbii? Despre aceea la care v gndii. Se privir i observar c amndoi erau palizi la fa. Ei bine, da! fcu nervos Franois I, de vreme ce femeia asta m stingherete Fcu un gest semnificativ. Iar eu v spun, Franois, c metoda ar fi duntoare. De ce? Pentru c, mnjit de sngele Margentinei, i-ai provoca lui Gillette o asemenea groaz c ea ar ajunge s se omoare mai degrab dect s cad n braele voastre. Regele rmase un timp pe gnduri. Acum, spuse el n cele din urm, recunosc ntreaga trie a devotamentului dumneavoastr, draga mea Anne Avei de o mie de ori dreptate. Dar atunci, ducei treaba la bun sfrit, cluzii-m, sftuii-m Trebuie s le ndeprtm; altfel vom da gre; odat ce vor fi singure, nu vor mai putea conta pe vlva iscat de vreun scandal. Da, neleg dar cum s facem asta? Unde s le ducem? n afara castelului? Nici gnd! Exist pavilionul grzilor departe n parc. M oblig s-l pregtesc, i chiar de mine le voi face s se retrag acolo.
301

Michel Zvaco

XXXII Pavilionul grzilor Paviilonul despre care ducesa dtampes pomenise adineauri lui Franois I era aezat n adncul parcului, n mijlocul unui plc de copaci btrni care, pe timpul verii, l acopereau cu o umbr de neptruns.. Numele i venea de la faptul c mult vreme servise drept locuin grzilor parcului; dar n realitate era nelocuit de mai muli ani i se gsea ntr-o stare de ruin 319 ce contrasta cu luxul orbitor i aspectul impecabil din mprejurimi. Se mergea rar prin prile acestea. Locul era singuratic. Oamenii castelului i atribuiau idei superstiioase acestui pavilion, ascuns privirilor de plcul de copaci ce l nconjura. X i, ntr-adevr, cu ferestrele sale cptuite cu obloane drpnate, cu pietrele zidriei nverzite de muchi, pavilionul grzilor avea un aspect destul de sinistru. Or, tocmai n seara zilei n care ducesa dtampes: i Franois I avur ntrevederea la care am fost martori, unul dintre lacheii castelului ptrunse pe neateptate, palid la fa i tremurnd, n camera slugilor, unde tovarii si, erau adunai pentru masa de sear. Fu ntrebat firete despre pricina paloarei ntiprit pe chipul su. Acesta rspunse clnnind din dini c adineauri a: vzut o nluc. Povesti c avnd de fcut un comision uneia dintre santinelele postate lng zidul din fundul parcului, voise-ca la ntoarcere s o ia pe scurttur i, neinnd seama de ntuneric, de fonetele nelinititoare ce-i ddeau trcoale, trecuse prin dreptul pavilionului grzilor. ns, prin crpturile obloanelor de lemn din dreptul privirilor sale, zrise lumin! La nceput, cuprins de o spaim nebun voi s-o rup. La fug, apoi omul afirm c i luase inima-n dini i se apropie tiptil de oblonul de lemn prin care abia rzbtea lumina, i c vzuse o siluet ntunecat venind domol nspre el. Atunci, nnebunit de groaz, fugise mncnd pmntul. E lesne de neles c povestea nu ntlni prin tagma lacheilor
302

Curtea Miracolelor

oameni care s tgduie cele spuse, i c a fost subiectul unor discuii aprinse. Prerea general a fost c nluca despre care se vorbise nu era ceva nemaipomenit, i c era un lucru tiut de toat lumea c pavilionul grzilor era bntuitDe ctre cine? Sau de ctre ce? La aa ceva nu se putea da un rspuns. 320 Rmsese aadar pe deplin stabilit c pavilionul grzilor era n momentul de fa slaul unei siluete ntunecate, care, din pricin c nu i se putea-da un nume mai precis, fu numit Dama n Negru, fr ca vreunul dintre ei s fi fost n ntregime convins c nlucirea reprezenta o femeie. Fantoma aceasta era o fiin n carne i oase, o persoan ca oricare alta plin de via. l rugm aadar pe cititorul curios s dezvluie in-cognito-ul damei n negru dac se consider destul de ourios pentru lucrul acesta s binevoiasc s revin pentru o clip mpreun cu noi la momentul n care Franois I ieind din casa frumoasei doamne Ferron, avu, cu Manfred i Lanthenay, ntlnirea pe care am narat-o pe ct ne-am priceput. S ne-o nchipuim pe Madeleine Ferron, stnd n picioare lng cadavrul lui Jean le Pietre pe care tocmai la ucis pentru a-l salva pe Franois I pentru ca rzbunarea ei s-i urmeze cursul.; Dup plecarea regelui, Madeline se aplec asupra cadavrului pe care l privi pre de o clip cu o curiozitate rezervat. Convins c Jean le Pietre era mort de-a binelea, se urc din nou n camera de la primul cat i ntredeschise fereastra pentru a ncerca s-l zreasc o ultim oar pe amantul su. Deslui n ntuneric un grup de umbre neclare, auzi vocea regelui, i dac nu pricepu tot ceea ce se auzea vorbindu-se, auzi destule ca s poat ghici planul regelui.: :: Surse. Da, da, murmur ea, d tu ordin s fie mpresurat casa, s fie scotocit! N-ai s m mai gseti aici Altundeva trebuie s m ntlneti, dulcele meu Franois!. Apoi, se mbrc la iueal, n costumaie de clre, fcu o boccea din cteva boarfe, pe care, o slt voinicete, i o duse cu uurin ff s simt oboseala, apoi intr ntr-una din ncperile ce ddea n dosul casei.
303

Michel Zvaco

Acolo se afla o grdin nchis de ziduri puin nalte. Madeleine arunc bocceaua n grdin i sri pe fereastr, bnuind c poarta de la intrare urma s fie: 321 forat dintr-o clip ntr-alta i c n-ar putea s treac pe acolo. O dat ajuns, n grdin, trecu peste zid cu ajutorul unei scri, se trezi ntr-un pasaj ngust ce strbtea grdinile dinprejur, i ajunse n strad. Observnd c strada era pustie, murmur: Ce naiv am fost cu graba asta a mea! Aveam timp destul ca s plec n linite pe poart. Totui, porni iute la drum n direcia castelului. Dup zece minute, auzi zgomotul puternic de pai a mai multor persoane ce veneau n ntmpinarea sa, i. Se ghemui n ungherul unei pori mari cu dou canaturi. Din locul acela, zri trecnd vreo douzeci de oameni care mergeau n graba mare condui de un clre care era Chtaigneraie ce urma s scotoceasc locuina frumoasei doamne Ferron, i care trecu la trei pai de ea fr s-o zreasc. Nu ajunse pn-n dreptul faadei castelului. Dar i ddu ocol pe la aripa din dreapta, i o porni de-a lungul zidului parcului i ajunse n fine la locul pe care l stabilise. Acolo, dup ce a privit cu bgare de seam mprejurimile, btu de dou ori din palme. i fu aruncat dendat o frnghie din interiorul parcului. Leg mai nti bocceaua de captul frnghiei. Apoi, prin fora braelor, se car ea nsi pe frnghie. Ajuns pe creasta zidului, pe care sttea clare, trase ctre ea bocceaua i o arunc n parc, apoi, ajutndu-se de frnghie cobor n parcul castelului. Acolo jos o atepta un om. Mereu la post, spuse ea; e bine. De patru nopi, doamn, rspunse brbatul. Perfect. Acum condu-m. Venii doamn. Brbatul ncepu s mearg n tcere, urmat de Madeleine Ferron; dup un sfert de or, el ajunse n faa unui pavilion drpnat. Era paviilonul grzilor. Deschise ua i ptrunse ntr-o ncpere de la nivelul solului.
304

Curtea Miracolelor

Acolo, aprinse o tor pe care fr ndoial a trebuit s-o aduc n ajun sau chiar n acea zi. 322 E puin cam umed i mucegit, spuse brbatul. Madeleine ridic din umeri. Desfcu bocceaua cu boarfe pe care o adusese i scoase de acolo o pung ce atrna greu, din care luase un numr considerabil de piese de aur. I le ntinse brbatului. Iat, zise ea, ceva pentru nceput; dar ine minte c dac mi eti de ndejde pn la capt, i mai ales dac eti ager la minte, eti un om fcut. Ct despre fidelitate, putei conta pe ea cu att mai mult cu ct ar nsemna s m trdez pe mine nsumi, i prin urmare s risc nici mai mult nici mai puin dect s fiu spnzurat; ct privete agerimea minii, mi voi da toat silina Iar acum venii s v art odaia. Omul deschise o u i cobor pe o scar care ddea ntr^o pivni destul de ncptoare i destul de aerisit. Iat, spuse el. Am cobort unul din paturile care se aflau sus. Aici este o mas, un fotoliu, i ct despre merinde, v voi aduce n fiecare noapte tot ce este nevoie. i calul? ntreb Madeleine. Ieind pe portia din parc i urmnd drumul, dup cinci sute de pai, vei ntlni o veche colib din brne. Acolo am dus un cal; nu vei avea dect s-i punei aua; coliba v va fi de folos i pentru a atepta momentul potrivit ca s v napoiai n parc. Cnd se va duce regele la vntoare? Poimine va fi o vntoare mrea la care va lua parte ntreaga curte. Bine; continu n fiecare noapte s-mi dai veti despre ceea ce se petrece la castel. Pn acum sunt mulumit de tine. Acum du-te, cci sunt obosit. Brbatul se retrase. Madeleine nchise ua pavilionului cu grij i cobor s se culce n pivni, unde nu ntrzie s aipeasc ntr-un somn tihnit. Aa se prezenta pavilionul grzilor n care ducesa dtampes se gndea s le mute pe Margentine i pe Gillette. M oblig s le fac s se mute acolo, spusese ducesa, i s m ngrijesc de pregtirea pavilionului. 323
305

Michel Zvaco

ntr-adevr, ndat ce se desprise de rege, se puse pe treab. i curnd vreo zece lucrtori i slugi se ocupar s curee pe ndelete ncperile cele mai bine pstrate din pavilion, care fur de ndat mpodobite cu mobile i tapiserii. Chiar a doua zi, pavilionul putea fi locuibil, cel puin n partea destinat s fie locuit de Margentine i de fiica sa. Mai rmnea s le lmureasc s se mute. Va fi anevoios, gndi ducesa n sinea ei, dar cu rbdare izbuteti n orice. i apoi, n definitiv, chiar dac se ntmpl ca mititica de Gillette s-mi poarte pic, Margentine, din contr, mi datoreaz recunotiin, devreme ce am ajutat-o cu adevrat si gseasc fiica. Acum, care era exact intenia" ducesei dtampes? Dorea ea cu sinceritate s-l ajute pe rege s-o biruie pe Gillette? Sau mai degrab nu cumva spera ea n secret c din contr tnra fecioar i-ar rezista mai lesne dac s-ar afla n pavilionul grzilor? Ea n-ar fi putut spune cu exactitate. n realitate, mergea pe ci ocolite i cuta s salveze situaia, fr a ti exact dac ar reui acest lucru i cum ar izbuti s-l fac. Cnd ea ajunse n apartamentul ducesei de Fontainebleau, o gsi pe Margentine stnd ntr-un fotoliu. Neinnd seama de rana sa, ea nu mai dormea, ca s fie gata oricnd s-i apere fiica. Gillette era aezat lng ea. Mama i fiica, rtcite ntr-una dintre acele lungi i plcute conversaii care nsemna viaa lor de cnd ele se rentlniser, nu o zrir deloc intrnd pe duces. Ea ntredeschisese ua camerei lor, i ct de ncet i vorbeau, ea putu s aud o parte din discuia lor. i pe tnr, zicea Margentine, cum spui c-l cheam? Manfred, mam. Manfred ^ Manfred, fcu Margentine gnditoare; ciudat, mi se pare c tiu numele acesta i mai bine, mi se pare a-l recunoate pe el nsui dup portretul pe 324 care mi l-ai zugrvit. S-ar zice c l-am cunoscut ntr-o vreme ndeprtat a vieii mele.
306

Curtea Miracolelor

O roea trengar mpurpura chipul lui Gillette. Ea ghicea foarte bine adevrul. Pe vrema cnd era nebun, Margentine, locuia n strada Mauvaisese-Garcons, la graniele de Ia Curtea Mi- racolelor. Oare, Manfred nu locuia i el la Curtea Miracolelor? n consecin, putea fi ceva mai uimitor n ntmplrile care fuseser povestite pn acum? ns Gillette ocolea cu un fel de groaz s nu cumva s rosteasc ceva ce ar putea s-o fac s-neleag pe mama ei c fusese nebun. Nu v frmntai, mam drag, spuse ea. i mai ales, nu v gndii la nimic din trecutul dumneavoastr, ntruct asta poate s v fac ru. De ce nu m-a gndi la trecut, draga mea copil? Ba din contr cuget asupra trecutului att ct pot.. A vrea s pot acoperi acest gol care se afl n memoria mea; a vrea s unesc prezentul cu tinereea mea i s arunc un pod peste prpastia care le separ n fine, ca s revenim la Manfred, cred cu adevrat c l-am cunoscut. Unde i cnd? "Iat ce nu tiu s spun. E o nchipuire, mam E posibil i spui c te-a salvat? Da, mi-ai spus asta i l iubeti Srcua de tine, neleg ct trebuie s suferi, departe de el Dar toate necazurile tale o s sfreasc, las pe mine! Te voi scoate eu de aici.; / n-ai team. Nu-mi mai este fric, mam Uitai, chiar i atunci cnd regele se ivete aici pe neateptate, nu mi-e fric, alt dat a fi murit de groaz dac a fi fost singur ca acolo Da! Mi-ai povestit ca n grota Sihastrului Ah! nemernicul! Cnd sunt cu dumneavoastr nu m mai tem de nimic. Se poate s v nelai, copila mea, spuse ducesa dtampes apropiindu-se. i cum Gillette rmsese fr replic, ea se grbi s adauge: 325 Iertai-m c am surprins ultimile voastre cuvinte i c m amestec n discuia voastr. Vin ca prieten Cine suntei dumneavoastr, doamn? ntreb Margentine. Observnd privirea limpede i ager a Margentinei, ducesa, nelese adevrul. Ea nu mai era nebun! Chiar aa, spuse ea, privii-m bine nu m recunoatei?
307

Michel Zvaco

Doamn, implor Gillette. Las s vorbeasc, fiica mea! o ntrerupse Margentine. Mi se pare c n sfrit o s aflu s neleg Tcei, din compasiune! se rug Gillette cu glas sczut. V-am spus c am venit ca prieten, rspunse Anne cu o fermitate vecin cu asprimea; trebuie s-o dovedesc Privii-m, Margentine Strduii-v s v amintii haidei.. V amintii de Paris strada Mauvaisese-Garcons? Strada Mauvaisese-Garcons! zise Margentine punndu-i minile-n cap ca pentru a nu pierde irul ideilor. Da acolo m-ai vzut, Margentine. mi zicei pe nume ca i cum v-ar fi familiar i totui nu nu-mi amintesc s v fi vzut vreodat nu-mi amintesc de strada Mauvaisese-Garcons O strdu ngust, mrginit de maghernie ale cror acoperiuri ascuite, cu igle, par nite cuie care amenin cerul un drum desfundat cu un pria pe mijloc dughene mizere nite copii vagabonzi mbrcai n zdrene, cu picioarele goale., oameni care te privesc trecnd cu un aer sinistru Da da mi se pare c m dumiresc mai bine pe msur ce vorbii i pe strada asta, relu ducesa dtampes, o cas mai drpnat dect celelalte o scar de lemn roas de carii cu perei jilavi Aa-i, aa-i! izbucni Margentine interesat. Oh, doamn, ceea ce facei acum este nendurtor! spuse Gillette, Ducesa ridic din umeri i rspunse: 326 Ca s v salvez, copila mea, cum v-am mai salvat n dou rnduri diferite. i adresndu-se lui Margentine continu: n partea de sus a scrilor, o odaie ntunecoas a crei fereastr d spre o curte strmt, ntunecat, fr aer o odaie n care se afl un pat mizerabil i cteva biete lucruoare Acolo triam! izbucni Margentine. Da, acolo! Ia amintii-v ntr-o sear era iarna ntr-o sear friguroas i ntunecat cineva a venit s v spun s cobori i cnd ai cobort, o doamn mpinse n braele dumneavoastr o tnr fecioar Gillette nu reui s-i rein un geamt la depanarea
308

Curtea Miracolelor

ngrozitoarei amintiri. O tnr fecioar, continu ducesa, pe care ai nfcat-o n brae i ai dus-o n cas Oh ct de groaznic! murmur Gillette. Era fiica voasr! Fiica voastr care acum e de fa! i doamna aceea, eram eu! Eu care am zmuls-o pe Gillette de la Luvru i v-am adus-o V amintii cumva? Oh! este de nenchipuit, ce se petrece n mintea mea! fcu Margentine. Revd scena pe care o povestii O triesc ca i cum a fi acolo O nfac pe tnra fecioar pe fiica mea pe Gillette a mea o mbrncesc cu ur o trag n odaie ca s-o fac s sufere! Asta nseamn Oh! neleg nspimnttorul adevr eram nebun! Mam! mam scump! hohoti de plns Gillette aruncnduse de gtul mamei sale. Nu te gndi la un lucru att de ngrozitor Aa ceva nu se poate! Am fost nebun! Nebun vreme de cincisprezece ani! i miam chinuit fiica! O copilul meu Gillette a mea., i-ai blestemat mama! Niciodat! Bietul meu nger! Cum de n-am neles atunci c tu erai fiica mea? Nu m-ai torturat! Nu m-ai urt! Mi-o juri? V jur pe sufletul meu! 327 Ahb simt cum mi crete inima Ar fi fost din cale afar de groaznic ca o mam s-i schingiuiasc fiica Daca v-am adus-o atunci, spuse ducesa d; Etampes, am fcuta pentru a o scpa de rege Ca s-o salvai! Da! Nu tiai dar Da, da ea mi-a destinuit totul, biata micu Ei bine, Margentine, acum fii atent Cine a venit s v spun c Gillette se afl la Fontainebleau? Cine v-a dat amnunte despre drumul ce-l aveai de fcut? Cine.. A venit s v nvee cum s procedai? Dumneavoastr, doamn! dumneavoastr! n sfrit! M recunoatei aadar! Dac nu v recunosc, mi dau seama cel puin c spunei adevrul
309

Michel Zvaco

Dac v-a spune c Gillette nu se afl n siguran aici? S ndrzneasc cineva s-o ating! bombni Margentine. Biat femeie! Se vor descotorosi repede de dumneavoastr1 foiosindu-se de pumnal sau de otrav. Gillette ddu un ipat de spaim i Margentine se nfiora. i Aa este! murmur ea. Dac ei m ucid, Gillette este pierdut Avei ncredere n mine? Eu v promit s v salvez pe amndou. Nu m ntrebai pentru ce vreau s v salvez E de ajuns c vreau s-o fac! Ai avea ncredere n ajutorul pe care vi-l dau? Vorbii!, spuser n aceeai clip Margentine i Gillette.. . ,:1 Ducesa^ dtampes pricepu c partida fusese ctigat ntr-adevr, Gillette, n vreme ce simea o nencredere instinctiv fa de ea, nu putea s nesocoteasc faptul c ar fi fost salvat de ea din ghearele regelui. Se ndoia n mare msur c motivele ducesei nu erau dezinteresate, dar n fond, la Luvru mai nti, n continuare la grota Sihastrului, Anne i luase aprarea n faa regelui. !;: Ct despre Margentine, ea ghicea n persoana ducesei, o femeie care putea fi o dumanc de moarte, ori o 328 aliat, dar care, pentru moment, avea interes s-o apere pe Gillette. Ducesa relu atunci: Nu trebuie s rmnei aici Evident regele nu v va lsa s plecai de la castel; suntei prizonierele. Lui, cel puin una dintre voi Dar pot obine cu uurin s vi se dea o alt locuin Ce vom ctiga eu asta? spuse Margentine, care cu mult atenie, se strduia s ghiceasc i s priceap adevrata intenie a Annei dtampes. Nu vei ctiga nimic dac noua locuin este situat n castel Dar dac se afl n afara lui n afar! N-ai spus chiar dumneavoastr c suntem prizoniere! ntr-adevr; asta nu nseamn c vei trece dincolo de zidurile curii castelului; dar ntre zidurile curii se afl un mare parc i n parcul acesta, numeroase pavilioane. Dac unul dintre
310

Curtea Miracolelor

ele v-ar fi atribuit ca locuin, cred c ai putea s v aprai mai bine i poate s profitai de o ocazie Ducesa vorbea cu un aer de o deosebit sinceritate. Margentine i Gillette acceptar cu bucurie ideea sugerat de ea, i, chiar n aceeai sear, ele se stabilir n pavilionul grzilor. XXXIII Jarnac i La Chtaigneraie n cabinetul su, regele Franois I ateptase rezultatul strdaniei ducesei, ca i cum viaa lui ar fi depins de asta. Ideea c Gillette, o dat ce se afla retras n pavilionul grzilor, devenea pentru el prad uoar, o asemenea idee i luminase chipul, att de sumbru de la ntlnirea sa cu Margentine. Fapt destul de curios la acest om care, sub aparenele nepsrilor, era foarte interesat: avea o ncredere nemsurat n ducesa dtampes. Pe ct o detestase dup ntmplarea de la grot, pe att i schimb atitudinea fa de ea ntr-un soi de afeciune egoist. 329 Ea m va salva! gndea el A fi salvat, n clipa de fa, asta voia s nsemne n mintea lui Franois, c Gillette i va aparine. Gndul c Gillette era fiica sa nu-l mai tulbura. Se resemnase. i dup o discuie purtat cu el nsui, discuie de altminteri plin de ipocrizie, isprvi prin a nu se mai gndi la faptul acesta. Cnd ducesa dtampes veni s-i dea de veste c Margentine i Gillette urmau s se stabileasc n pavilionul grzilor, l gsi discutnd cu La Chtaigneraie. Gentilomul se retrase discret. Dar regele i strig: Nu pleca, rmi n antecamer Ei bine? o ntreb el cu ardoare pe duces. Ei bine, sire, lucrul acesta n-a fost obinut fr trud, dar victoria e de partea noastr. Suntei ngerul meu pzitor! izbucni Franois I. Ducesa surse cu melancolie. i amintea de vremea n care regele i spusese aceleai vorbe, dar cu un alt ton dndu-le un alt sens.
311

Michel Zvaco

Cnd se va ntmpla asta? relu el. M strdui s se ndeplineasc chiar azi, sire. Ducesa dtampes se retrase i se inu de cuvnt, datorit ei, dup dou ceasuri de la discuia aceasta, Margentine i fiica sa locuiau n pavilionul grzilor. Dup ce ducesa iei, La Chtaigneraie intr din nou n cabinetul regal. Observ c regele este foarte bucuros, i socoti fr ndoial c sosise momentul s-i pun o ntrebare. Observ, sire, spuse el, c avei veti bune. Excelente, amice, excelente Renasc e att de mult vreme de cnd n-am mai simit gustul fericirii! Sire, spuse atunci La Chtaigneraie, de vreme ce Majestatea Voastr este att de fericit, ar trebui s profite de faptul acesta pentru a rspndi bucuria mprejurul su. Ce vrei s spui? Vreau s spun, sire, c tiu pe cineva care are a v adresa o rugminte i care nu ndrznete. Dac vei ngdui, am s vorbesc n locul acelei persoane. 330 Vorbii dar! fcu regele trntindu-se ntr-un fotoliu. Majestatea Voastr i mai amintete de promisiunea pe care a flcut-o ntr-una din zile la trei dintre gentilomii si? n ce privin? 1 n privina doamnei ducese de Fontainebleau, sire. La Chtaigneraie pronun asemenea fraz pe tonul cel mai firesc i cel mai indiferent. n realitate, tia foarte bine efectul ce urma s-l produc asupra regelui. Acesta tresri. mi amintesc! spuse el cu glas tios. Ei bine, sire, ntreb pe Majestatea Voastr dac mai are n vedere aceleai intenii. Precizez c regele dorea pe atunci s dea n cstorie pe tnra duces unuia dintre acei trei favorii ai si. Franois I se ntreb pe moment dac La Chtaigneraie nu nnebunise. Gentilomul tia de iubirile regelui, care nu se jena fa de el, ddea glas gndurilor i l considera confidentul su. La Chtaigneraie urmrea cu privire atent meditaia regal. Zri chipul regelui plind, nfiarea sa dnd primele semne de mnie oarb care l fceau att de temut. Sire, spuse gentilomul surznd, mai nti doresc s atrag
312

Curtea Miracolelor

atenia Majestii Voastre c nu vorbesc n numele meu ci n numele unuia dintre prietenii mei DEss? Nu despre el vorbesc. Atunci despre Sansac? Nici despre acela. Permitei-mi s termin, sire. Acest prieten nu nesocotete nicidecum sentimentele cu care Majestatea Voastr consimte s-o onoreze pe tnra duces. Atunci, prietenul tu simte nevoia s fac cunotin cu Bastilia? Nu, sire; prietenul meu simte nevoia s dea regelui su o dovad de devotament absolut Explic-te, spuse cu rceal regele. i vorbete limpede. Cci i jur pe Sfnta Fecioar c niciodat nu 331 te-ai aflat att de aproape de disgraie ca n momentul de fa! La Chtaigneraie se nclin: Dac e pe platul Majestii Voastre s m pedepseasc voi fi i mai fericit c mi-am atras mnia sa dorind s-i fiu de folos. Explic-te o dat! Vai! sire, n definitiv treaba asta este anevoioas. i dac ar fi vorba despre mine, m-a abine! Ei bine, ca s vorbesc fr nconjur, prietenul meu mi s-a destinuit. Mi-a dat de- neles c era dispus s accepte titlul de so fr s-i pretind drepturile Observ c Majestatea Voastr ncepe s neleag, cci surde Este sigur, sire, c tnra duces o s aibe peste puin vreme nevoie de un protector Nicio bnuial nu va trebui s se abat asupra ei! Nimeni s nu surd cu subneles la apariia ei i cine ar putea astupa gura calomniatorilor, cine ar putea face s le nghee sursul pe buze, dac nu un brbat cruia titlul de so i d asemenea drept i care i va susine acest titlu cu sabia sa miastr? Regele rmase pe gnduri pre de cteva minute. i Ai dreptate, spuse el n cele din urm. La Chtaigneraie tresri de bucurie. Ce trebuie s-i dau de veste prieteriului meu? ntreb el. Vestete-l c regele este bucuros s aibe un prieten aa cum este el, i c devotamentul su va primi o strlucit recompens. Acum, spune-mi, prietenul tu nu se numete dEss, aa-i c nu? Aa este, sire: nu se numete dEss.
313

Michel Zvaco

Nici Sansac, zici tu? Nici Sansac, sire. nseamn c, prietenul tu se numete La Chtaigneraie? Gentilomul se nclin adnc. Regele l btu prietenete pe umr: Spune-i c sunt mulumit de el, nelegi? Pn ntr-o lun, titlul de duce de Fontainebleau va fi al lui. Pentru a-i ascunde bucuria care strlucea n ochii si, La Chtaigneraie, se nclin i mai mult, pn la 332 pmnt, n vreme ce regele, gndea n sinea lui, surznd cu dispre: Ploconete-te! La Chtaigneraie iei de la rege strlucind de fericire. n antecamer, l ntlni pe cpitanul grzilor Montgomery, care l cuprinse de bra i i zise: Cred, drag prietene, c avem de discutat lucruri foarte importante i foarte urgente. Montgomery avea, printre alte caliti, o tiin desvrit care l mpinsese att de sus pe ct se putuse: ytiinta de a asculta la ui. Auzise discuia dintre rege i La Chtaigneraie. Despre ce este vorba? ntreb acesta. Despre cstoria dumneavoastr cu ducesa de Fontainebleau, rspunse cu neobrzare cpitanul grzilor. La Chtaigneraie l privi pe Montgomery drept n ochi. Drace! zise el, suntei bine informat, dragul meu, i v felicit pentru asta. Uitai ce se ntmpl, facem i noi ce putem; interesul meu este s tiu ce se petrece la curte; m strdui deci s-o fac ct se poate de bine. Da, dar cstoria mea cu ducesa de Fontainebleau abia a fost hotrt, i nc nu este sigur. La primul punct, o s v rspund cu sinceritate: am tras cu urechea. Hei, domnule de Montgomery, avei o ndeletnicire dezagreabil, dup ct se pare! Cpitanul ridic din umeri. Dragul meu, spuse el cu rceal n glas, m ndeletnicesc cu ce mi convine, i dac a avea chef n clipa asta s-mi sar andra, ai putea s mai lsai din preteniile dumneavoastr de
314

Curtea Miracolelor

mare nobil. Dar s nu ne certm; sinceritatea mea absolut trebuie s v dovedeasc faptul c avem nevoie unul de cellalt: s rmnem buni prieteni, i mai ales s mergem s discutm ceva mai departe de locul n care ne aflm, cci aici exist urechi indiscrete fr s le socotim pe ale mele. ntr-adevr, de cteva momente, un gentilom de-al Doamnei Diane de Poitiers, Guy de Chalot de Jarnac, se plimba n antecamer i prea destul de curios s afle ce se discuta ntre La Chtaigneraie i cpitanul grzilor. 333 La Chtaigneraie reflect la faptul c Montgomery se afla n graiile deosebite ale regelui. Accept aadar braul pe care i-l oferea cpitanul grzilor, i aa, bra la bra, coborr n curtea de ceremonie. Vorbii, fcu La Chtaigneraie. Aadar spuneai, drag prietene, c nu este sigur de tot ca dumneavoastr i ducesa de Fontainebleau s v cstorii. i aveai dreptate cnd spuneai Aha! nseamn c tii dumneavoastr ceva! Este vorba de un obstacol, nu-i aa? Unul foarte serios. Dac din ntmplare regele Majestatea Sa v-a fcut cu bun credin promisiunea de adineauri, i sunt convins c este hotrt s-i in cuvntul. Atunci tnra duces? tii mai bine dect mine c nicio femeie nu v rezist i sunt sigur c nici aceasta nu va face excepie Nu, obstacolul nu se afl la castel V amintii de un anume ceretor numit Manfred? Manfred! fcu La Chtaigneraie plind de furie; dar dumneavoastr i-ai spus regelui c omul acesta a plecat din Fontainebleau! Acesta este adevrul dar credei c tnrul acesta va renuna att de uor la femeia pe care o iubete? Mi se pare c a dat deja destule dovezi de ndrzneal i curaj pentru care trebuie s-l socotii de temut. Foarte adevrat. Ei bine, iat unde am, vrut s ajung. Cred c pot s v afirm c Manfred o s revin n scurt vreme la Fontainebleau. Dac am ti mcar unde i are brlogul!
315

Michel Zvaco

Iat un fapt asupra cruia v pot da satisfacie. Cunoatei hanul Carol cel Mare? Din strada Fagots? Chiar acolo. Ei bine, ducei-v la hanul Carol cel Mare, dragul meu, strduii-v s punei ntrebri iscusite, s observai fr s fii vzut, s tragei cu urechea la ce se vorbete i cred c o s avei den-dat veti despre omul dumneavoastr. Zu, Montgomery, suntei un adevrat prieten, i regret c adineauri v-am S nu mai vorbim despre asta, l ntrerupse Montgomery. 334 l ursc pe omul acesta mai mult dect a putea spune; m-a umilit n dou rnduri, i dac ntr-adevr voi reui ntr-o zi s nfig sabia n el, vei avea din partea mea o recunotin Din care socotesc s trag foloase, dragul meu V-am mai spus eu: avem nevoie unul de cellalt. Erai trei n anturajul intim al regelui. N-ai mai rmas dect dumneavoastr i Esse. Sansac a disprut Dac a putea s-i iau locul neleg Ce mare lucru? Un cuvnt acolo aruncat cu dibcie la momentul potrivit Bizuii-v pe mine. Aa cum i dumneavoastr v putei bizui pe prietenia mea. i strnser minile i se desprir. Crui temei i se supunea Montgomery trimindu-l pe La Chtaigneraie la hanul cu pricina? Spera doar ca, spadasinul care era La Chtaigneraie s-l ntlneasc pe Triboulet. Or, dac gentilomul era pornit att de tare mpotriva ceretorului, era i mai pornit pe bufon. Exista ntre ei doi o veche rfuial, i Montgomery credea c dac La Chtaigneraie l-ar ntlni pe bufon, erau anse ca acesta s rmn lat. O dat ce bufonul era ucis, Montgomery i nchipuia c va obine cu uurin din partea lui La Chtaigneraie o discreie absolut, fcndu-i un oarecare serviciu important. Rmas singur, La Chtaigneraie, se ndrept pe dat ctre hanul Carol cel Mare. Era tare viteaz, abil mnuitor al armelor, cu o for fizic deosebit, nepstor n faa primejdiei, i ardea de nerbdare s se bat ct mai curnd posibil. l ura nespus de mult pe Manfred, ur ce provenea din faptul c ceretorul l rnise de fa cu
316

Curtea Miracolelor

regele. Oricum ar sta lucrurile, La Chtaigneraie visa s-i ia o revan strlucitoare, i fr s mai stea pe gnduri, intr n han, se aez la o mas i comand s i se aduc vin. Dar nici nu apuc s se aeze bine la mas c un gentilom i fcu apariia n sala hanului i se aez nu departe de masa lui. 335 Era Jarnac. La Chtaigneraie ncrunt sprncenele. l zrise pe Jarnac privindu-l cu obrznicie n ante-camera regelui. n curtea de ceremonie a castelului, Jarnac, cobort aproape n acelai timp cu el, i continuase purtarea viclean. Acum, l urmrea pn i n acest han retras Intenia de provocare era evident. Totui La Chtaigneraie se abinu. n reptate rnduri deja, a vrut s se bat cu Jarnac, dar regele i interzisese de fiecare dat, i La Chtaigneraie nu era omul care s ias din spusa regelui, mai ales acum cnd era interesat. Cum hangiul se ntorcea din pivni cu vinul pe care l comandase La Chtaigneraie, Jarnac se ridic, apuc sticla din minile hangiului nucit i i sparse gtul zicnd: Bag la cap, mitocane, c atunci cnd m aflu ntr-o crcium, eu trebuie s fiu servit cel dinti Pleac i caut alt vin pentru domnul, ; dac i-a mai rmas n pivni! La Chtaigneraie se nvinei la fa. Se ridic i merse direct la Jarnac: Domnul a venit aici s caute ceart? Se pare c v trebuie ceva timp ca s nelegei, rspunse Jarnac cu remarcabila obrznicie a crei secret l deinea. Dac pentru a nelege mi trebuie ceva timp, poate mult mai puin mi va trebui ca s-i vr n burt ase purici de, fier! V ludai, dragul meu! Tragei-v sabia, de nu, v arjez fr cruare Domnilor! domnilor! implor hangiul. Taci, beivane! fcu Jarnac ndeprtndu-l pe prlit cu un dos de palm Domnule La Chtaigneraie, adug el n timp ce lua poziia n gard, tii cumva unde se afl n clipa asta dEss prietenul dumneavoastr? Am s v spun se afl pe peluza parcului unde l-am lsat lat, i cum m vei denuna regelui, va trebui ca i pe dumneavoastr s v omor
317

Michel Zvaco

Mizerabile! rgni La Chtaigneraie, dac Lai omort pe dEss, nu vei ntrzia s te alturi lui 336; n timp ce se ocrau dup moda vremii din toate vremurile de cnd eroii arjau cu sabia n mn, i ca n scrierile lui Homer, erau buni de gur aadar n: timp ce se ocrau, cei doi gentilomi i ddeau lovituri stranice, i pentru oricine ar fi putut asista ca spectator nepstor la acest duel, scena ar fi fost cu adevrat" demn de interes. Bine fcui amndoi, animai de o furie constant ce modera un constant snge rece, tineri, remarcabili, viteji, fceau s fulgere sbiile care scnteiau i zngneau Vom povesti ceva mai departe cititorilor notri despre motivele acestei glceve cutat de Jarnac lui La Chtaigneraie. Pentru moment, curioi cum suntem s vedem ce se ntmpl, mulumindu-ne s asistm pn la capt la acest duel care a rmas faimos i care a fost nvluit pe nedrept de nscociri de tot soiul. Duelul nu avu ca martor de fa dect pe nefericitul hangiu care drdia de spaim, sigur c el va plti oalele sparte, oricare ar fi rezultatul luptei. Poate c erau de fa i ali martori, ntruct po- > vestirea a fost fcut cu destul precizie pentru ca s se poat mai apoi nflori nscociri, s ajung la Paris s se fac din ea un spectacol care ar fi fost prezentat n faa ntregii curi. Dar aceti martori, dac urmrir cu o privire atent peripeiile luptei, nu se artar nicio clip, i cei doi duelgii putur s cread c erau singuri. tirea morii lui dEss i dduse o lovitur lui La Chtaigneraie. l cunotea destul pe Jarnac pentru a fi sigur c nu se luda. La numeroasele motive pe care le avea s-l deteste pe adversar veni dar s se adauge dorina de a rzbuna moartea prietenului su. Timp de un ndelungat sfert de or, cei doi combatani se duelar cu o patim la fel de mare, nmulindu-i loviturile complicate cu contre i duble. Apoi, de comun acord fr s-i fi vorbit, avu loc un armistiiu. Gfind, sprijinindu-i vrful sbiei de vrful cizmelor cei doi gentilomi se privir cu o admiraie reciproc. * 337
318

Curtea Miracolelor

Din aceast admiraie, rezulta o anumit destindere n simmintele lor. Mai ales La Chtaigneraie n-ar fi pretins mai mult dect ca lucrurile s rmn aa. i poate c era gata s fac o propunere n acest sens cnd Jarnac relu poziia n gard, zicnd: La dispoziia dumneavoastr La Chtaigneraie atac de ndat i se npusti asupra adversarului cu o furie cu att mai nsufleit cu ct fusese pe punctul de a ceda. Jarnac nu ddu napoi. Cele dou sbii se aflau ncletate n dreptul grzii. Deodat Jarnac se ls n jos cu iueal fulgertoare. La Chtaigneraie crezu c l avea la ndemn i ridic sabia s-l loveasc de sus n jos. Dar nu mai avu timp pentru o asemenea manevr. Scp pe neateptate arma i czu pe podea, horcind i vrsnd snge pe gur: Aplecndu-se, Jarnac * trsese pumnalul i-l nfipse violent n burta nefericitului gentilom. Jarnac l privi o clip cu atenie. Apoi. i terse n linite pumnalul, i bg sabia n teac, i zrindu-l ntr-un col pe hangiu palid de groaz, se duse ctre el, l nfac de ureche i-i zise: Tu, dac sufli vreodat un cuvnt i smulg urechile nainte de a te spinteca. Incapabil s griasc, hangiul fcu semn c va tcea, dup care, Jarnac iei din han la fel de nepstor ca i cum s-ar fi bucurat c golise acolo o sticl de vin bun. Nici nu ieise bine Jarnac din han c i apru un om pe ua cu vitralii i se aplec asupra rnitului. Nu v pot fi de folos cu nimic? ntreb el cu emoie. La Chtaigneraie deschise ochii. i o nedefinit surprindere se amestec pe obrazul su cu chinurile morii apropiate: l recunoscu pe omul ce se apleca asupra lui. 338 i brbatul acesta era Triboulet. Am vzut totul, relu acesta. V-ai luptat amndoi cu vitejie, i regret c suntei ntr-o asemenea stare jalnic, cu toate c n ce m privete n-am avut a m luda mereu cu prietenia
319

Michel Zvaco

dumneavoastr. Dac v pot fi de folos, dispunei de mine, v rog, i uitai c odinioar m-ai urt La Chtaigneraie fcu un efort pentru a gri. Triboulet ngenunchease lng el i i susinea capul. Cu un semn, i ceruse nite vin hangiului i vrs cteva picturi n gura muribundului. Dar La Chtaigneraie nu-i veni n fire ntr-att nct s poat vorbi. Ultimele gnduri ale spadasinului, care att de adesea l insultase pe bufon cu rsul su i cu sarcasmele sale, trebuir s-l fi tulburat printr-o adnc emoie a simmntului. Cci privirea sa, nensoit de grai, exprim o recunotin uluitoare. Poate c-i venise ideea s-i dea vechiului su duman o dovad a acestei recunotine. Cci, adunndu-i toate forele, ncerc s pronune o fraz. Dar numai primul cuvnt fu rostit. Cuvntul acesta era: Gillette Chiar n clipa aceea, La Chtaigneraie se rsturn pe spate, se ncorda, ddu un suspin rguit, i asta a fost tot La numele de Gillette, Triboulet tresri, se aplec nc i mai mult, sorbind ca s spunem aa cu ochii si arztori intenia rnitului. Dar la momentul n care spera, cu o teribil zbatere a inimii, c urma s afle vreo veste despre fiica sa, el i ddu seama c nu mai inea dect un cadavru n brae. Jarnac se ntorsese la castel, i se prezent direct. n apartamentul pe care l ocupa Diane de Poitiers. Aceasta l ntreb din priviri. Gata, rspunse Jarnac. Suntei un erou Povestii-mi Oh! a fost foarte simplu: L-am ntlnit mai nti pe dEss i i reproai cu amrciune c poart o vest 339 cu mneci din salin de culoarea eireei, n vreme ce a mea era de catifea neagr. Avu proasta inspiraie s-mi ia reprourile n nume de ru i trei minute mai trziu, printr-o contr de patru urmat de o lovitur n asalt frontal, i-am demonstrat pentru totdeauna c nu avusese dreptate s se supere. Acum, srcanul nu-i va mai mbrca vesta cu mneci de culoarea
320

Curtea Miracolelor

eireei sau neagr, din catifea ori din satin. Ct de nepstoare i ct de aspr ar fi fost n realitate Diane de Poitiers, nu se putu abine s nu se cutremure. i cu o jumtate de gur ntreb: i cellalt? n privina lui La Chtaigneraie, continu atunci Jarnac, treaba a fost deopotriv ndeplinit cum nu se poate mai bine, cu toate c adversarul a fost mai serios. l gsii ntr-o crcium mizerabil, i dracu s m ia dac tiu ce avea de gnd s fac acolo, cci vinul de acolo este dezgusttor. Pe scurt, l gsii aezat la mas, i cum hangiul i exprima exagerata pretenie de a-l servi naintea mea, nfcai sticla i i sprsei gtul. Bietul La Chtaigneraie nu avu dreptate s se supere i fui nevoit s-i nturnez mnia n burt, cu o stranic lovitur de pumnal. Diane de Poitiers rmase gnditoare. Suntei un slujitor teribil, spuse ea dup cteva clipe de reverie aparte, pe care le au criminalii cnd au ndeplinit fapta ireparabil. Jarnac o intui cu o privire indiferent pe metresa prinului Henri. Doamn, nu prea vd ce este att de teribil n toat treaba asta. S cdem de acord aadar o dat pentru totdeauna asupra aciunilor i simmintelor noastre. Ce sunt eu? Un bra care lovete atta tot. ns dumneavoastr, doamn, suntei creierul care mediteaz i imagineaz. Or, dac moartea lui La Chtaigneraie i a lui dEss sunt lucruri teribile, asta nu m privete, pe mine. Bine, bine, fcu Diane de Poitiers recptndu-i ntreaga stpnire de sine, nu dau vina pe cineva, cre-dei-m. Am nopile mele de insomnie, cum le avei poate i dumneavoastr (Jarnac fcu un semn de tgduire). Asta va nsemna dou fantasme mai mult, atta tot 340 Fantasm de rang inferior, rnji Jarnac.; simpl canalie n timp ce adevrata fantasm Tcei! fcu Diane de Poitiers privind n toate prile, cu spaim. Fantasma regal, termin Jarnac, ei bine, doamn, cnd dorii s vin s v bntuie nopile? Eu unul, sunt grbit! Mi-ai promis funcia de conetabil cnd vei fi regin. Dar pentru ca s
321

Michel Zvaco

fii regin i pentru ca s fiu, eu, conetabil al Franei, trebuie ca btrnul rege s se duc s-i odihneasc oasele la SaintDenis Locul e liber, acum Numai e de dat dect ultima lovitur. S mai avem rbdare cteva zile nc Da, tiu ce vrei s spunei. Credei c regele e bolnav Privii-l dar, doamn pare c ntinerete Aa e, totui. Btrneea nu este fcut pentru acest trup de fier, i chiar dac ceea ce mi-ai spus e adevrat, chiar dac rul a pus stpnire pe el, cred c el a triumfat asupra lui Nu era nevoie, doamn, s facei s dispar medicamentul pe care l-a preparat maestrul Rabelais Cred c avei dreptate E timpul s acionm. Dac ateptm ca regele s revin la Paris, totul este pierdut, doamn. De ajuns cu subiectul sta, spuse Diane de Poitiers cu o voce care i fcea cunoscut complicelui su c ea tocmai luase o teribil hotrre. Jarnac pricepu i se nclin. Cnd dorii s lum ultimele noastre hotrri? murmur el. Diane de Poitiers se ncredina printr-o privire iute n jurul ei c nimeni nu putea s-o aud, i rspunse cu glas sczut: O s v previn Pn atunci, pot s v destinui locul n care aciunea ar putea avea sori de izbnd. Jarnac ciuli urechile. Cred, spuse Diane de Poitiers, c vei face bine s supravegheai de aproape pavilionul grzilor Pavilionul grzilor! Da, am motive s cred c el nu va ntrzia s fac n locul acela vizite nocturne i s-ar putea profita de una din aceste vizite 341 E de ajuns, doamn! zise Jarnac nclinndu-se adnc n faa Dianei de Poitiers. Apoi iei. Rmas singur, Diane de Poitiers se adnci ntr-una din acele visri sinistre n care am mai surprins-o deja. La ce gndea ea oare? Lupta ea, ntr-o ultim zbatere a contiinei sale s -se abat de la gndul crimei? Sau mai degrab pregtea ultimul act al
322

Curtea Miracolelor

acestei drame la deznodmntul. Creia spera s gseasc o coroan? Dup o or de meditaie, pru c se trezete i, se privi ntr-o oglind, studie un moment nfiriparea unui zmbet, apoi, chemnd pe una din nsoitoarele sale favorite, se duse la prinul Henri care se afla n dreptul unei ferestre, n timp ce soia sa, tnra Catherine, nconjurat de o ntreag curte de doamne i gentilomi, ascultau balade pe care poetul Clement Marot le recita cu vocea sa frumoas i cald. La apariia Dianei de Poitiers, Catherine de Medicis cpt chipul cel mai vesel, i cu un semn o invit s. Se aeze lng ea, onoare de la care Diane de Poitiers -nu s-ar fi putut eschiva dac prinul nu ar fi zrit-o chiar n acel moment i nu ar fi izbucnit: Iat-o pe Egerie! Venii aici, doamn s v spun. Ct m plictisesc. Iat o vorb ce nu-l mgulete pe masetrul Marot, spuse Catherine mascndu-i ciuda cu o abilitate uimitoare. Iertai-m, doamn, spuse Clement Marot: non licet omnibus adire Corinthurn * Ce vrea s spun, maestrul scrib? ntreb prinul care nu cunotea limba lui Virgiliu i a lui Horaiu. Vreau s spun, monseniore, c baladele mele sunt cu adevrat disperate c nu reuesc deloc s v mprtie plictiseala. Catherine de Medicis care tia latina, surse. De altfel, fr s mai dea atenie nici soiei sale, nici lui Marot, nici restului acestei societi distinse, prinul cuprinse mna Dianei, i o, fcu s se aeze lng el, 342 destul de departe de grupul format de curtea de poezie pe care o inea Catherine. V plictisii, Henri, spuse Diane de Poitiers cu glas sczut; aveam acest presentiment cci am venit aici n fuga mare dup un vis pe care tocmai l-am avut Un vis? Povestete-mi-l. Eu ador visele. mi apreai trist dar de o tristee de moarte ; Acesta este aerul meu obinuit spuse Henri cu amrciune. Da, dar n visul meu, aveai un motiv real s fii trist. S vedem motivul Nu tiu dac voi ndrzni E nspimnttor.
323

Michel Zvaco

Ei! la urma urmei nu-i dect un vis! Avei dreptate. Am s v destinui totul, i o s vedei c exist ntr-adevr motiv s fii nspimntat dup cum sunt i eu ntr-adevr, prei un pic nelinitit i suntei aproape palid. Nu-i nimic, spuse cu vioiciune Diane visul m-a tulburat. S auzim ce spune visul. Ei bine, m plimbam prin parc; era ntuneric; eram singur; mergeam, pare-mi-se, la o ntlnire pe care mi-o ddusei Drag Diane! Deodat, ideea asta a ntlnirii se contura n visul meu. Mi se pru c ntrziasem tare mult, i c fcui un efort pentru a m grbi ctre locul ntlnirii care era, dac mi amintesc bine, pavilionul grzilor Dar cu ct voiam s m grbesc, cu att m simeam ca paralizat Este efectul obinuit al comarelor. Da, ns iat c visul meu se complic. Nemaipu-tnd alerga ctre pavilionul grzilor, v chemai cu un strigt puternic, i v zrii atunci ivindu-v dintre copaci, palid i abtut i hohotind de plns i trecnd prin apropierea mea, mi spunei: S-a ntmplat o mare nenorocire, tatl meu a murit! Vai! vai! fcu prinul privind spre metresa sa cu mai mult atenie. n clipa aceea, continu Diane de Poitiers, zrii venind civa brbai ducnd o targa pe care era ntins regele. Avea n piept o ran ngrozitoare prin care tot 343 sngele su se scursese. i unul dintre oameni mi vorbi cum mi vorbisei dumneavoastr, i mi zise: Este o mare nenorocire; cineva l-a omort adineauri pe rege! Aadar, nu numai c regele murise, ci fusese i asasinat? ntreb cu snge rece prinul. Da, Henri. i eu m gndeam n sinea mea c dumneavoastr erai regele Franei! Prinul tresri. Dar, preciza Diane, v vedeam att de trist din cauza acestui accident nct nu izbuteam s m bucur de suirea voastr pe tron Auzeam strigndu-se n jurul dumneavoastr: Triasc regele Henri! i n momentul acela m-am trezit Este ntr-adevr un vis tare ciudat Se zice c -visele
324

Curtea Miracolelor

preced uneori realitatea la foarte scurt timp Diane de Poitiers pstr tcerea i lu un aer gnditor. Ea atepta ca prerea prinului s se formuleze. Dac visul dumneavoastr ar trebui s se mplineasc n curnd, relu Henri, ar fi cu siguran o foarte mare nenorocire Dar ce putem noi mpotriva hotrrilor cerului? Dac Dumnezeu m-ar chema mine s urc pe tronul Franei, cred c a face fapte mari. A restaura cavaleria care-acum piere A vrea, ca prin organizarea turnirurilor, s m pregtesc pentru mari rzboaie la care a participa, aprnd popoarele slabe de cele puternice Da, Diane, tii ct de greu m stpnesc i ct de mult m plictisesc din lips de aciune Cci tatl meu, m-a inut, pn acum departe de guvernare. Poate c nu izbuti-voi niciodat smi mplinesc proiectele mele de cavalerie, poate fi-voi mrginit totdeauna s caut n lectura faptelor de vitejie de altdat o alinare vieii monotone pe care o duc cu stngcie S nu credei, cel puin, c doresc moartea regelui Ba din contr s dea Dumnezeu s-i prelungeasc zilele din cele ale mele, dac e nevoie. Henri, cunosc toat afeciunea voastr pentru Majestatea Sa. ns gsesc c e tare nedrept ca nflcrarea voastr s fie condamnat la inactivitate; dumneavoastr care nu visai dect la fapte de vitejie i la turniruri, dumneavoastr trii o via retras precum ultimul gentilom din regat. 344 Henri strnse pumnii i un pic de roea i urc n obrajii palizi. Diane relu: i eu doresc din toat inima ca visul meu s nu se realizeze. i eu sunt gata s-mi dau viaa pentru a o salva pe cea a regelui Dar n fine, dac nenorocirea s-ar produce ai fi rege, Henri! Rege! cu alte cuvinte ntiul dintre cavalerii francezi Poate c prinul era pe punctul de a se exprima cu mai mult claritate, dar se opri la timp. De altfel Diane, ajunsese pn n adncul gndirii lui. Ea tia la ce se putea atepta, acum. tia mai ales c gndul c ar putea fi n curnd rege ca urmare a unui accident al lui Franois picat pe neateptate era pe punctul de a ncoli n mintea lui slab i de a da fructele otrvite ale cror semine le mprtiase adineauri. Ea se ridic i, fr tragere de inim, se amestec n grupul
325

Michel Zvaco

care o nconjura pe Catherina de Medicis. Ce-ai pus la cale cu soul meu? o ntreb aceasta cu cel mai fermector surs. Monseniorul delfin mi-a destinuit c dac n-ar fi avut fericirea s v aibe aproape de el, ar fi murit de mult vreme de plictiseal, rspunse Diane. XXXIV Camera nelocuit nsi ducesa dtampes voise s le instaleze pe Gillette i Margentine n noua lor locuin. Apartamentul lor cuprindea patru ncperi din cele cinci ce se aflau la parter. Ua scrii ce ducea la caturile superioare fusese astupat. Margentine cercetase cu grij parterul, nsoit de duces. Se ncredina c obloanele de lemn erau trainice i c ua de la intrare nu putea fi forat. 345 Printr-o extrem perfidie a ducesei dtampes, cele patru ncperi fuseser mobilate cu o simplitate care semna a srcie. Simplitatea asta o ncnt pe Gillette care constat cu fericire c n-are s mai fie nconjurat de luxul copleitor care o nfricoase ntr-att. Camera Margentinei era alturea de cea a Gillettei. O a treia trebuia s serveasc drept camer de zi. Cea de-a patra era o sufragerie cu o vatr unde se putea pregti de mncare. i cel dou ncperi de la parter care nu fuseser amenajate, au fost cercetate de Margentine. n ultima, se afla o u. Este ua de la pivni, explic ducesa; dar nu se mai coboar acolo de mult vreme Ducesa adug: Slujnica ce v va sta la dispoziie se va ocupa de buctrie. Nu-i nevoie de slujnic, spuse Margentine. Atunci cine se va ngriji de treburile casei? Eu, spuse Margentine; pot foarte bine s m ngrijesc de fiica mea i de mine, vreau ca nimeni s nu ptrund aici. Fr ndoial! zise ducesa care, o or mai trziu, se duse
326

Curtea Miracolelor

s-l ntlneasc pe rege i i spuse: Ele se afl n pavilion, i am potrivit n aa fel lucrurile nct s nu aibe nici mcar slujnic. Obloanele de la fereastra din stnga sunt slbite se poate intra cu uurin pe acolo, i apoi se d de o ncpere n care se afl dou ui Prima, cea care se afl n stnga ferestrei, duce spre pivni; iar cealalt, care este n faa ferestrei, d spre camera ocupat de mam. Acea prim sear a fost o adevrat ncntare pentru Gillette i Margentine. Cu un pic de imaginaie, ele se puteau crede libere ntr-o oarecare cas de ar retras n inima pdurii. Se stabilise s fie aduse merindele trebuincioase n fiecare zi. Gillette i ajuta mama la buctrie. Credea c revenise la vremurile minunate dinainte, cnd locuia n csua ei scump din strada Croix-du-Trahoir. 346 Cinar mpreun i cu mare poft, flecrind cte n lun i n soare, recptndu-i sperana fericirii. Cu toate c rana o fcea s sufere, Margentine voia s se ocupe de toate i nu o lsa pe Gillette s se ating de nimic. A fost o sear plin de fericire. Margentine nchisese ua i ferestrele. Se simea n perfect siguran. I se ntmpl lui Gillette ceea ce nu i se mai ntmplase de luni de zile: s rd din inim i s fredoneze o frumoas balad pe care o cnta altdat torcnd la vrtelni. Dup cin trebuia totul pus la locul su, curat, mturat, fapt ce a dat natere la mari discuii mpletite cu srutri afectuoase. n fine, se aezar n preajma focului ce strlucea n vatr ca s-i petreac seara. Ce mini frumoase ai, spuse Margentine Degetele tale sunt fine i lungi ca nite degete de prines Gillette surse. Cnd m gndesc, relu mama, c am putut tri atta amar de vreme fr tine! Cred c a muri pe dat dac ne-ar despri acum una de cealalt " Scump mam! s nu ne gndim la lucruri att de crunte Mai de grab s ne gndim s scpm de aici cci suntem adevrate prizoniere. E ct se poate de adevrat Ascult, chiar mine, dac pot s umblu, voi iei din cas Oh! nu, nu chiar de mine, mam! V mai trebuie cteva
327

Michel Zvaco

zile de odihn Cred c a putea chiar mine. Nu sunt destulde ntremat, dar sunt, obinuit cu greul Am cercetat mprejurimile i Ascultai dar, mam! fcu deodat Gillette cu glas sczut. N-ai auzit nimic? Acolo n camera aceea Margentine o vzu pe Gillette palid de spaim. N-am auzit nimic, spuse ea. Linitete-te, copilul meu Sunt aici! Da mam! i totui Oh! auzii! cu siguran s-au auzit pai adineauri acolo! De data asta auzise i Margentine Ateapt aici! spuse ea, pornind ctre camera de unde venea zgomotul. Deschise dintr-o dat ua i intr 347 cu un sfenic n mn. Dintr-o privire se convinse c n camera aceasta nu se afla nimeni. Atunci Margentine ptrunse n ultima camer; din nou nimeni. ncerc s deschid ua pivniei, dar nu izbuti i, dup stratul gros de praf ce i acoperea mbinrile era nendoios c nu mai fusese deschis de mult vreme. Mi s-a prut, spuse Margentine napoindu-se lng Gillette. Vntul o fi zglit vreun oblon Cele dou femei petrecur o noapte linitit i a doua zi nu se ntmpl nimic din ce ar ptuea s le trezeasc bnuieli. La ora cinei, ca i n ajun, Margentine, nchise cu grij ua, i obloanele de lemn. Afar, ntunericul era deplin. Cu veselie ele se aezar la mas. ncrederea lor re-ntea. Margentine nu se ndoia c ar reui curnd s prseasc locul acesta mpreun cu fiica. Mama era aezat cu spatele ctre ua camerei nelocuite, iar Gillette cu faa ctre ea. Cele dou femei ncepur s discute ca i n ajun, despre Manfred, despre Triboulet i despre posibilitatea de a-i ntlni. Deodat, ca i n ajun, Gillette tresri. V spun sigur, mam, spuse ea cu glas sczut, c adineauri s-a auzit cineva umblnd prin camera aceea Micu fricoas! rspunse Margentine, convins c nu putea fi nimeni dect ele dou n pavilionul grzilor. Linitete-te dar, sunt aici lng tine! Dar nu isprvise de vorbit c Gillette ddu un ipt, se ridic brusc n picioare, alb la fa de spaim, i cu braul tremurnd
328

Curtea Miracolelor

art mamei sale spre ua camerei nelocuite. Margentine se ntoarse i se ridic, apucnd un cuit de pe mas. Ua tocmai se deschisese. n pragul uii se art o siluet ntunecat. Era o femeie. Cine suntei dumneavoastr? ntreb Margentine pe un ton hotrt. Grbii-v s rspundei c de nu e vai de dumneavoastr! Nu sunt o dumanc, rspunse dama n negru, sunt c i dumneavoastr o nefericit care a ptimit multe din cauza celor care v fac s suferii. Vrei s stm de 348 vorb? V jur c faptul acesta nu v poate pricinui niciun ru. i n timpul acesta, ea fcu vreo civa pai n camer i se aez n btaia luminii, n timp ce Margentine i Gillette, rmaser neclintite de mirare. Totui, Margentine, i pstra sngele rece. Doamne spuse ea, doresc s cred c nu ne vrei rul; dar, nainte de toate, explicai-ne pe unde ai intrat n acest pavilion. Nu am intrat, spuse dama n negru. i se grbi s adauge: Nu v gndii la cine tie ce; faptul acesta nseamn doar c m aflam n pavilion nainte de venirea dumneavoastr. Unde? n pivni. Zadarnic ai ncercat ieri s deschidei ua, pentru c am nchis-o pe dinuntru n clipa n care domnioara Gillette mi-a ghicit prezena. Chiar ieri, voiam s v vorbesc n-am ndrznit Azj trebuia s-o fac oricum, din nenumrate motive dintre care cel mai urgent este c, datorit dumneavoastr, sunt ameninat s mor de foame Ea pronun aceste cuvinte cu o veselie ptima. Apoi se adres lui Gillette: Hai, domnioar, nu m recunoatei? Aminti-i-v de casa de lng Tuileries Amintii-v de seara n care casa aceea a fost invadat de oamenii regelui Eu v-am ascuns, eu v-am condus n strada Saint-Denis, pe dumneavoastr, pe cavalerul de Ragastens i pe prinesa Batrix. Oh! Acum v recunosc! izbucni Gillette. Mam cu siguran, doamna nu ne este dumanc. M-a salvat. Margentine nainta ctre Madeleine Ferron, pe care cititorii
329

Michel Zvaco

notri au recunoscut-o cu siguran. Ddu mna cu ea. Fii binecuvntat, doamn, spuse ea cu o voce emoionat; nu numai c nu suntei o dumanc, ba din contr suntei pentru mine o prieten tare scump, dumneavoastr care mi-ai salvat fiica Iertai-m c v-am ameninat adineauri Fii binevenit luai loc la masa noastr. Deja Gillette adusese de mncare pentru dama n negru care se aeza i vorbi cu un ton vesel: 349 Aa! ce a fost mai greu a trecut. Tare mult m temeam s m art vou, i nu prea tiam cum s procedez, cci mi era team s nu v nspimnt Totui a trebuit s-o fac Nu mai aveam merinde i nu se mai putea s mi se aduc. Mutarea voastr aici, mi-a ncurcat foarte mult planurile. Dup cum am spus-o, Madeleine Ferron vorbea cu voioie ns chiar voioia asta o impresiona dureros pe Gillette, care i amintete c a ncercat aceeai impresie cnd se afla n casa din apropiere de Tuileries. Totui dintr-un simmnt de gingie care o mic adnc pe Madeleine, Gillette i Margentine evitar pe tot timpul cinei s-i pun vreo ntrebare. Dup ce termin de cinat, Madeleine se ridic de la mas i spuse: Vreau mai nti s v art apartamentul meu. Apoi o s v rspund la ntrebrile pe care ai avut politea s nu mi le adresai, dar pe care le ghicesc n privirile voastre. Venii Margentine i Gillette o urmar fr team pe doamna n negru. mpreun cu ea, coborr n pivni, i le art cmrua n care se adpostise. Dar e ngrozitor de umed aici! izbucni Gillette. ntr-adevr, spuse cu simplitate Madeleine. Margentine remarc atunci c strania femeie tuea din cnd n cnd cu o tuse seac, c ochii i luceau de febr, i c pomeii obrajilor i erau foarte aprini. Nu trebuie s rmnei aici! spuse ea, cuprins de mil. O s locuii cu noi, acolo sus i eu am s v ngrijesc i dumneavoastr mi-ai salvat fiica Ochii Madeleinei se mpienjenir. O clip, ea pru gata s cedeze unei oarecari emoii binefctoare.
330

Curtea Miracolelor

Ea care, de luni de zile, nu-i frmnta mintea dect cu simmintele unei amrciuni dezndjduitoare, i simi inima nclzindu-se la ntlnirea acestei simpatii pe care i-o mrturiseau cele dou femei. Dar ndeprt aceast emoie. nfiarea ei, pentru un moment tulburat de emoie, i cpt asprimea n care prea c se nchistase. Puse mna pe braul Margentinei i spuse: Credei oare c in att de mult la via? 350 ntrebarea asta, tonul cu care fusese pus, le micar pe Margentine i pe Gillette. Dac e nevoie s rmnei n pavilionul acesta, izbucni aceasta, nu suport s locuii n pivnia asta Biata femeie! Dac ai ti ct de mult v comptimesc i totui nu v cunosc frmntrile dar, n locul acela, la Tui-leries, am avut deja senzaia c suntei demn de comptimit i eu, spuse nbuit Madeleine, avusesem chiar de atunci impresia c erai un nger Apoi, ca i cum s-ar fi temut s nu cad prad emoiei spuse: S ne ntoarcem sus! Nu nainte de a ne promite c vei veni s locuii acolo sus cu noi, spuse cu hotrre Gillette. Vrei dumneavoastr? Ei bine, fie! n sinea ei Madeleine adug: De fapt, poate c va fi mai bine aa Dup ce urcar, Madeleine continu: Iat au trecut trei zile de cnd locuiesc n aceast pivni. Am putut s ptrund cu mare greutate n parc, i s ajung n acest pavilion, datorit complicitii unui servitor de la castel al crui devotament l-am ctigat pltindu-l foarte scump. Cci totul se pltete, mai ales devotamentul! Gillette asculta cu o surprindere amestecat cu spaim la femeia asta care vorbea cu simplitate despre faptele ndrznee pe care le svrise. Omul acela, continu Madeleine Ferron, trebuia s-mi aduc n fiecare sear merindele pentru ziua urmtoare. A trebuit s fie tare mirat ieri c n-a putut intra, ntruct nchisesei ua. Iar eu am auzit forfota din pavilion n fine, m-am urcat sus pe scri, am ascultat i am neles c se fcea curenie n pavilion pentru dou persoane care urmau s locuiasc aici din
331

Michel Zvaco

ordinul regelui. Cine puteau fi cele dou persoane? Cum aveam s ies de aici? Oare czusem n propria-mi capcan? Iat ntrebrile care m frmntau Dar ieri v-am putut asculta discutnd i m-am linitit Asta este pania mea. Au fost cteva minute de tcere penibil la captul crora Madeleine relu: 351 Acum, fr ndoial v ntrebai pentru ce am ptruns pe furi n parc, de ce m-am ascuns n acest pavilion, n fine cine sunt i ce caut la castelul din Fontainebleau? Nu-i aa? Dorii s aflai rspunsul la aceste ntrebri teribile pe care abia de ndrznesc s mi le pun mie nsmi? Sprijinit de mama sa, Gillette asculta cu spaim i mil. n schimb, Margentine era copleit de uimire. Ascultai, continu Madeleine Ferron, inima mea este att de plin de amrciune nct e gata s plesneasc. Am suferit atta amar de vreme n tcere nct tcerea a devenit pentru mine de nesuportat V vom aduce mngierile noastre, spuse cu dulcea n glas Gillette cuprinzndu-i mna. Nu exist alinare pentru mine, rspunse Madeleine cltinnd din cap. Sunt pierdut, sunt condamnat Trup i suflet, totul sufer nluntrul meu ulti-mile zvrcoliri ale unei groaznice agonii Tragei ndejde! tragei ndejde! spuse Gillette care nu reui s-i rein o lacrim de mil. i, cuprinznd cu braele sale gtul Madeleinei, ea dori s-o srute. Dar Madeleine se ridic, o respinse aproape cu asprime i se albi din cap pn-n picioare Biat copil, spuse ea pe un ton sumbru lui Gillette rmas fr replic i tremurnd, ce era s facei t Nu tii c atingerea mea este aductoare de moarte! Margentine ddu un ipt, o trase pe fiic lng ea i o strnse la piept. Nu v temei de nimic, relu Madeleine tergndu-i frunteascldat de sudoare. E de ajuns s nu stai prea aproape de mine Unde rmsesem? A! da, doream s v explic ce caut la castelul din Fontainebleau. De ce v frmntai astfel? spuse Gillette. Pentru mine i pentru mama mea, nsemnai o biat fiin suferind aproape o
332

Curtea Miracolelor

martir pe care o ntrezresc foarte trist. Pentru acest motiv, avei simpatia noastr, la care adaug i afeciunea mea. Totui trebuie s aflai, rspunse cu fermitate Madeleine Ferron, c destinele noastre au cel puin un punct comun. i trebuie ca ceea ce vreau s fac s nu v poat cauza vreun ru. 352 Ea pstr un moment lung de tcere, ca i cum ar fi ovit s vorbeasc. Ascultai-m, relu ea deodat, l uri pe regele Franei, nu-i aa? M tem de el, atta tot.! fcu Gillette fremtnd. i eu, l ursc, adug Margentine. Iat prin ce se leag destinele noastre: avem un duman comun; voi, nu cutai dect s v aprai; eu, am de gnd s-l atac De ce l ursc pe regele Franei? Aflai doar c m-a pedepsit cu cea mai crud cazn pe care o poate suferi o inim de femeie, insulta "cea mai mrav cu care se poate lovi o fire mndr Am hotrt s m rzbun. l urmresc deja. Am venit aici ca s asist la rzbunarea mea. Am venit dup rege n castelul su, -ca s-l vd murind. Aadar regele va muri? Da! spuse cu calm Madeleine. Este mai sigur condamnat dect nefericita asupra creia clul ridic mna, atunci cnd nu mai e loc de ndurare i cnd treangul leagn capul nefericitei Da, regele este condamnat. Da, regele o s moar. i v jur c moartea sa va fi ngrozitoare, i c se va vorbi despre ea mult vreme ca despre o ntmplare nemaipomenit! Madeleine Vorbea cu o asemenea asprime nct Margentine i Gilette nu putur s se abin s nu tremure. Cum de tia c regele trebuia s moar? De unde provenea aceast certitudine care o fcea s par n acest moment remarcabil precum unul dintre arhanghelii rului pe care Dante l situeaz n al su infern, sau mai degrab asemeni unei teribile justiiare desvrind orbete legile destinului? Ele nu ndrznir s-o ntrebe. O privir ndelung cu o curiozitate amestecat cu mil i spaim. Madeleine relu: Acum trebuie s aflu anumite lucruri i mai nti, ce s-a petrecut de cnd cu ntmplarea de la grota Sihastrului? V vd
333

Michel Zvaco

uimit, copila mea, c m auzii vorbind despre acest incident ca i cum l-a cunoate perfect l cunosc, de vreme ce eu am condus-o ca s spunem aa pe ducesa dtampes la grot Aadar m-ai salvat pentru a doua oar! Ei bine, din acel moment, n ce m privete s-a petrecut un eve 353 nimeni care este cel mai minunat din viaa mea, mi-am regsit mama! Madeleine o privi cu atenie pe Margentine. Vrei s tii cum s-a ntmplat? spuse aceasta. Da! dac asta nu v stnjenete poate mi-ar fi de folos. Ducesa dtampes a venit s-mi dea de tire la Paris c fiica mea se afla aici. neleg, neleg Acum, spunei-mi cum ai ajuns s locuii n acest pavilion? Ai cerut lucrul acesta regelui? Sau din contr, el v-a obligat s locuii aici? Niciuna, nici cealalt. Ducesa dtampes ne-a propus s ne adpostim aici, i noi am fost de acord, creznd c ne-am putea apra mai bine i ne-am putea pregti fuga. Aha! va s zic ducesa dtampes, spuse Madeleine gnditoare. i ea murmur: De data asta, nu mai neleg doar dac. da, totul este posibil la curtea asta corupt, putred pn la mduv i relu cu glas tare: Ascultai, o s reflectez la situaia noastr. Ct despre plecarea voastr de aici, o s ncerc S Gillette ddu un chiot de bucurie. Oh! va fi anevoie dar nu imposibil. i pn atunci, avei grij, fii cu ochii-n patru, pzii-v zi i noapte Madeleine se ridic. Ia s ncercm ua, spuse ea. Ea merse la u, se ncredina c broasca uii era solid, c bara de fier ce se aeza de-a curmeziul nu era pilit i c scoabele se ineau bine. Aici totul este n regul; nu dinspre partea asta ar veni atacul. Cercet n acelai fel toate ferestrele. Dup ce a constatat c obloanele sunt la fel de solide, rmase cteva minute pe gnduri. Deodat, surse ironic. Am gsit, murmur ea. i cu glas tare spuse:
334

Curtea Miracolelor

Iat ce este, spuse ea, cred c avei dreptate. Nu pot rmne n pivnia aceea n care tueam, n care su 354 feream inutil. i de vreme ce mi-o ngduii, am s m mut n apropierea voastr, n camera nelocuit Domnioara Gillette o s doarm foarte linitit. i garantez c cel puin n noaptea asta nu se va ntmpla nimic. n ce v privete pe d-voastr, doamn, avem de discutat vrei? Dar, izbucni Gillette, dar cum o s dormii pe o canapea cum e aceea! Va folosi admirabil scopului meu, spuse Madeleine. n camera lui Gillette exista ntr-adevr o canapea minunat, pe care o singur persoan putea dormi la fel de bine ca ntr-un pat. Iat o canapea care i are mai bine locul n camera nelocuit dect n camera acestei copile! gndi n mod ciudat Madeleine. Toate trei o mpinser n ncperea vecin, aceea care era alturea de sufragerie. Gillette dorise ea nsi s aranjeze pernele i cuverturile. Apoi i mbria mama i ntinse obrazul lui Madeleine. Dar aceasta, n clipa de fa, prea tare preocupat cu aranjatul culcuului ei i pru s nu observe intenia tinerei fecioare. Gillette, vistoare, se retrase n camera ei. Margentine i Madeleine rmaser singure n sufragerie. Atunci Madeleine se duse s cerceteze ua ce desprea ncperea asta de camera nelocuit. Ua nu se nchidea dect cu zvorul. Ai observat acest amnunt? ntreb Madeleine. Nu, cci m-am ncredinat c nu este cu putin s se deschid fereastra camerei i c nu se poate ptrunde pe acolo. S cercetm dar fereastra asta Obloanele preau a fi bine nepenite i dac le zgliai de la mijloc, prea imposibil s se deschid fereastra. Atunci Madeleine examina balamalele. Cu un cui rci piatra n jurul acestor balamale. Privii! i spuse Margentinei. Margentine deveni foarte palid la fa i murmur: Oh! mizerabilii! 355
335

Michel Zvaco

Sub aciunea cuiului, piatra se frmi precum ipsosul. Cci era ipsos, ntr-adevr. Fuseser slbite scoabele balamalelor, i astupaser gurile cu ipsos pe care l adusese la culoarea zidriei amestecndu-l cu praf. Pe aici trebuie s ptrund pungaul. Parc vd scena ca i cum a fi de fa. Sosete prin partea asta a parcului, escortat de doi sau trei dintre fanaticii si; n cteva minute desprinde balamalele, ndeprteaz obloanele i intr. Apoi, n timp ce acoliii si se npustesc asupra dumneavoastr i la nevoie v omoar, el alearg n camera lui Gillette. Mine diminea, voi astupa la loc scobitura pe care am fcuto adineauri pentru a nu exista bnuiala^c acum tii adevrul. Oh! laul! laul! bombni Margentine. Da! este singurul cuvnt care i se potrivete acestui om, care se crede erou, i pe care eu nsumi l-am admirat mult vreme ca pe un semizeu de pe vremea cavalerilor Ce-i de fcut? Ce-i de fcut? Oh! nu voi mai dormi! Voi sta de ve^he la ua fiicei mele! Ei nu tiu ce nsemneaz o mam! Nu v temei de nimic! spuse Madeleine. Cum! ce tot spunei acolo? V spun s nu v mai temei de nimic! V jur c nemernicul se va feri din calea mea mai lesne dect din faa unui pumnal. Nu pricep Nu v nelinitii din pricina asta. Potolii-v, i dormii n tihn n patul dumneavoastr: pungaul nu va ptrunde aici Totui, pentru mai mult siguran, vei putea s baricadai ua care separ Nu! nu! nu voi face aa ceva! izbucni Margentine. Vreau s fiu pregtit s v sar n ajutor. Oh! Ai fi n stare s nfruntai primejdia de una singur Ei bine, fie! spuse. Madeleine cu un zmbet emoionat. Amndou vom fi mai puternice ca s o aprm pe copil Ele se ntoarser apoi n sufragerie, i se aezar, fr s spun o vorb. Se priveau cu curiozitate, o curiozitate n care se desluea simpatie. 356 Fiecare dintre ele citea n privirile celeilalte ntrebarea pe care o avea n minte. Madeleine Ferron ndrzni:
336

Curtea Miracolelor

Aadar, spuse ea, regele tie c Gillette este fiica sa, i totui Da! i st mintea-n loc, nu alta ai crede c mielul este lovit de vreun fel de nebunie care l mpiedic s nu mai recunoasc pe nimeni, cnd i se dezlnuie poftele l uri mult? Ca i dumneavoastr! Margentine tresri. Dar eu, spuse ea pe un ton sumbru, am motive O s vi le spun eu: v-a aprut n cale ntr-o zi de primvar, pe vremea cnd inima dumneavoastr se deschidea ctre primele dorini ale iubirii Da, da! Atunci, v-a jurat c v iubea nct era n stare s-i ia viaa Da, da! oh! ct de bine tii toate astea Vai! i apoi, furat de focul patimei lui, de privirile sale arztoare i disperate, poate n faa ameninrii c se ucide, i-ai cedat, l-ai iubit, l-ai adorat cu pasiune pe brbatul care, chiar dup ce i-ai aparinut, nu se mai gndea dect la vreo glum batjocoritoare pe care ar putea s vi-o fac prsindu-v! E chiar aa? Cuvnt cu cuvnt! izbucni Margentine tresltnd. Am reconstituit cu uurin pania dumneavoastr pentru c este cea a multor nefericite pe care brbatul acesta le-a mpins la disperare Madeleine tcu. Margentine o privea, frmntat de nevoia de a-i pune o ntrebare pe care nu ndrznea s-o exprime n fine se hotra i gri: Povestea asta, fcu ea ovind, este cumva i a dumneavoastr? Da! spuse limpede Madeleine. i fur cuprinse amndou de o jen distant. Poate c cele dou metrese ale lui Franois I simeau n adncul sufletului lor, fr s i-o mrturiseasc n sinea lor, un soi de gelozie bolnvicioas 357 Dar asemenea simmnt, chiar dac se putu nfiripa, fu de ndat nbuit. Ba din contr, ura mpotriva regelui le apropie mai mult. i
337

Michel Zvaco

mila care i-o purtau una alteia fcu s dispar aproape de tot aceast jen. Madeleine relu: Da, este povestea mea, i ca toate povetile de dragoste se termin cu veselie din pricina regelui; iat ce a nscocit ca s-o nveseleasc i pe a mea: i-a napoiat soului meu cheia casei n care trebuia s ne vedem ntr-una din seri i i destinui ora ntlnirii! Ce grozvie! Apru soul meu! continu Madeleine izbucnind ntr-un rs nervos, nu veni singur ci nsoit de clu. i dac osemintele mele nu odihnesc n momentul de fa n osuarul de la Montfaucon, se datoreaz unei ntmplri ce ine de miracol. Ce grozvie! repet Margentine. Dar pentru dumneavoastr? Ce a pus la cale ca s v prseasc? Haide, povestii-mi A fost ngrozitor, murmur Margentine cu o voce nbuit. n seara cnd fiica mea veni pe lume n seara n care, aproape sfrit de via, agonizam pe patul de natere, neavnd nici mcar puterea s-i surd micuei nevinovate, el, aflat ntr-o ncpere vecin, se deda orgiei i aud vocea m ridicai cum putui i cnd deschisei ua ncperii n care avea loc festinul, l zrii cum ridica paharul rznd i cum strngea n brae o femeie aezat pe genunchii si Da, fcu domol Madeleine, se pricepe la rele Numai el e n stare de aa ceva. O tcere posomort se abtu asupra lor. Fr ndoial i aminteau de trecut; fr ndoial, fceau s renvie n gndul lor aceste efemere ceasuri de iubire att de scump pltite n fine Madeleine Ferron se ridic i ur noapte bun Margentinei. Dormii fr grij, mai spuse ea. Atunci ea se retrase n camera cu canapea, n timp ce Margentine trecu ntr-a sa. Totui, Madeleine Ferron, cobor n pivni. Potrivit ordinelor sale, valetul de la castel, pe care l tocmise cu preul aurului, adusese n acea pivni toate lucrurile pe care ea considerase c i-ar putea fi de folos. 358 Aa se fcea, c pe msu, se gseau foi de hrtie, cerneal,
338

Curtea Miracolelor

pene de scris. Pe una din aceste foi, Madeleine scrisese cteva cuvinte, o mpturi i o sigila. Apoi scrise urmtoarea adres: Domnul cavaler de Ragastens, la hanul Carol cel Mare. Atunci urc din nou i, crpnd ncet fereastra, cercet din priviri mprejurimile. Dar afar era ntuneric bezn. Nu se vedea la doi pai. Distingea doar fantomele nalte ale copacilor. Cum s fac murmur ea. Sperase c servitorul ar reveni s dea trcoale n jurul pavilionului. Dar fr ndoial omul prinsese fric i era puin pro- babil s se arate. Trebuie totui ca scrisoarea s ajung! gndi Madeleine. nchise fereastra la loc i intr n camera Margen-tinei. Ascultai, spuse ea, putei s vegheai singur timp de o or? i toat noaptea dac e nevoie. Bine. Ct timp lipsesc, rmnei n camera mea n apropierea ferestrei. Dac vine careva, va fi de ajuns, -cred, s facei zgomot, i la nevoie s rostii vreo ameninare. Cci sunt sigur c pungaul socotete c v ia pe nepregtite n timp ce dormii Aadar o s lipsii? ntreb Margentine uimit. Da. Trebuie s previn pe cineva despre ceea ce se petrece aici cineva care v poate fi de un mare ajutor Nu mai spunei! zise Margentine cu emoie, i bine ar fi s izbutii! Perfect! Aadar pot pleca linitit. Atunci, Madeleine, cobor din nou n pivni, i, n cteva clipe, i scoase vemintele femeieti i se mbrc n costum de clre. Peste hainele de curnd dezbrcate arunc o mantie larg. Apoi se ncinse cu o centur de care atrna o sabie. La cizme, i pusese pinteni care zorniau la cea mai mic micare. 359 Astfel mbrcat i acoperit cu mantia, purtnd o toc cu pan mare i neagr, ar fi fost imposibil s recunoti n persoana ei o femeie, i ar fi fost luat drept un gentilom de la curte. Cteva minute mai trziu, aprea astfel travestit n faa
339

Michel Zvaco

Margentinei care luase loc lng fereastr. Cnd voi reveni, i spuse ea, voi bate de trei ori n oblon i voi rosti cu glas sczut numele dumneavoastr i pe al meu Numele dumneavoastr! zise ncetior Margentine; nc nu mi l-ai spus pn acum M numesc Madeleine Madeleine un nume pe care nu-l voi uita niciodat! Madeleine deschisese deja fereastra, scrutase mprejurimile cu o privire ptrunztoare, apoi a srit cu uurin jos i o disprut n ntuneric. Margentine nchise fereastra i atept Gillette dormea cu ncrederea deplin pe care o au copiii cnd tiu c mama lor le vegheaz somnul. Madeleine Ferron dispruse ntr-un plc de copaci. Se ndrept chiar spre portia mascat pe care ieise o dat ca s rentlneasc alaiul de vntoare al regelui. Ziua, nu era santinel n faa acestei portie. S nu fie oare nici pe timp de noapte? Madeleine mergea iute. Deodat, i se pru c aude pai n urma ei. Se trase pe neateptate n spatele trunchiului noduros al unui fag secular i atept. Dou secunde mai trziu, o umbr se ivi n apropierea ei. Era limpede c o urmrea de cteva minute. Cine? De ce? Umbra prea s ezite, de parc ar fi pierdut-o din vedere. La un moment dat, necunoscutul care, fr ndoial, o cuta, trecu att de aproape de ea nct o atinse. Madeleine tresri. Necunoscutul se arunc asupr-i Madeleine zri strlucind n ntuneric fulgerul unui pumnal Se aplec cu promptitudine. Blestem! mormi necunoscutul, care n aceeai clip trase sabia. 360 Iute ca fulgerul, Madeleine trase spada i ea. Nu sufl un cuvnt. Necunoscutul, aijderea. i, n noaptea adnc, cu aceste dou umbre la pnd, cu sbiile ovind ce se cutau i linitea asta care apsa asupra celor dou fiine gata s se sfie, totul era sinistru. Pe neateptate sbiile se ncruciar. Fr s-i piard cumptul, Madeleine, cu fruntea ncruntat
340

Curtea Miracolelor

de efortul intens pe care l fcea ca s-l zreasc pe adversar, par lovitura ce se abtu asupra ei. n aceeai clip, ripost dup o apreciere ager prin-tr-o lovitur direct Manevra reui din plin Ea simi lama sbiei ptrunznd prin stofa straielor necunoscutului n carne Suntei atins! spuse ea fr s se poat stpni. Nu este el! spuse necunoscutul, care pe dat destul de serios rnit dup ct se pare, se ndeprt iute i dispru n bezn. Abia atunci simi Madeleine c inima i bate s-i sparg pieptul. Rmase cteva clipe locului, reflectnd la acest incident straniu. Cine putea fi omul acesta? Cui voia s-i fac de petrecanie? Nu ei, cu siguran, dup vorbele pe care le rostise. Dori s cread c era vorba de un gentilom cutnd s-i potoleasc ura vreunei rzbunri Dar de ce att de aproape de pavilionul grzilor? i gndul c incidentul avea legtur cu faptul c Gillette se afla acolo i fcu nendoios loc n mintea ei. i cltin din cap parc dorind s spun: O s aflu eu! Apoi porni din nou la drum. Un sfert de or mai trziu, ajungea la portia mascat n zid. Se oprise n spatele unei tufe de arbuti de unde putea cerceta lesne zidul incintei parcului. n lungul acestui perete se micau agale nite umbre. Erau nite santinele. Madeleine se neliniti pentru un moment la gndul c n-ar reui s treac. Dar curnd observ c santinela plasat n dreptul porii se plimba agale; fcea vreo douzeci de pai spre 361 dreapta porii, apoi, revenind parcurgea aproape aceeai distan spre stnga.. . n felul acesta rmnea o jumtate de minut cu spatele ntors ctre porti. Madeleine poseda o cheie de la porti. i fusese dat de ctre omul care o introdusese n parc i de acolo n pavilionul grzilor.
341

Michel Zvaco

Manevra la care gndea Madeleine n acea clip era periculoas. Dar era hotrt s ncerce orice ca s-o smulg pe Gillette din ghearele lui Franois I. i poate, n aceast hotrre mai era nc o frm de gelozie amoroas. Tufa n spatele creia se adpostea se afla la cinci sau ase pai de porti. Ea atepta ca santinela s fi trecut prin faa portiei i s se ndeprteze n plimbarea sa somnolent. Atunci Madeleine nainta ctre porti. Nu alerg ntr-acolo, merse ncetior, ntr-att nct cu greu se putea auzi zgomotul pasului ei uor. De altminteri, fr ndoial, santinela era pe jumtate adormit. Madeleine inea n mn un pumnal scurt. Hotrt s loveasc dac era nevoie. Dar ea nu se folosi de arma aceasta. Ajunsese la porti i o deschisese nainte -ca santinela s se fi ntors. Se strecur n afar i nchise ua din nou fr s fac zgomot. XXXV Dispozitiv de lupt n acel moment, era cam ora unsprezece. Madeleine Ferron porni la drum cu iueal mergnd de-a lungul zidului parcului. Gndul su era s mearg pn la hanul Carol cel Mare i s-l ntlneasc pe cavalerul Ptegastens. Scrisoarea pe care o scrisese devenise din acea clip inutil. Voi s-o rup n buci ca s arunce bucelele de hrtie de-a lungul drumului. Dar o cut n zadar: scri 362 soarea se pare c a fost pierdut n timpul scurtului duel cu necunoscutul care o atacase. Madeleine nu-i putu stpni un blestem. Deodat, i se pru c la zece pai n faa sa nite umbre ncercau s se furieze de-a lungul zidului incintei. Se opri pe dat, cu mna pe garda sbiei sale. Nu i era fric. Lupta din parc, victoria izbutit, i dduse un fel de nflcrare de care nu-i ddea seama. Ar fi luptat contra a zece oameni narmai; ea simea acea
342

Curtea Miracolelor

exaltare violent care d n febra aciunii, cnd aciunea nu este dect o suit de primejdii teribile suferite una dup alta. Oprindu-se o clip, nainta apoi, nenfricat. O clip mai trziu i ddu seama c cei trei sau patru oameni se lipeau de zid, ca i cum ar fi vrut s nu fie vzui. Trecu fr ca acei oameni s-i adreseze vreun cuvnt. Fr ndoial nite haimanale, gndi ea. Dar chiar din clipa aceea, gndi c dac ar fi fost nite haimanale ar fi atacat-o; o idee neateptat i licri n minte i fcu pe dat drumul napoi. Necunoscuii se aflau nc acolo, ateptnd fr n- doial ca ea s se ndeprteze. Ajungnd n dreptul lor, Madeleine, ca i cum i-ar fi vorbit siei, ncepu s spun: Hotrt lucru e prea trziu, i voi da de tire mine cavalerului de Ragastens. Dup cum prevzuse, sau sperase, n rndul acelor oameni se fcu agitaie care, dup cteva replici schimbate pe un ton sczut, se npustir i o nconjurar. Nu v fie team, domnule, spuse unul dintre ei dar v-am auzit pronunnd un nume Pe al d-voastr, domnule cavaler de Ragastens, spuse Madeleine Ferron. Era ntr-adevr cavalerul. El recunoscu vocea Made-leinei Ferron. Este buna noastr ocrotitoare! vorbi el cu glas ridicat. Aadar pe mine ma cutai, doamn? Da avem de discutat, dar nu n locul acesta^.. S ne rentoarcem la han, spuse Ragastens. Asta ar nsemna nc o zi pierdut! gri o voce tnr a crui accent o fcu s tresar, pe Madeleine, care rspunse: 363 O zi pierdut pentru a o rentlni pe Gillette, nu-i aa, domnule? Tocmai despre ea vreau s v vorbesc S mergem! izbucnir oamenii cu emoie. Pornir la drum n linite; trecuse de miezul nopii cnd ajunser la hanul Carol cel Mare. Cteva clipe mai trziu, erau adunai n odaia cea mare a hanului. Prima privire a lui Madeleine Ferron fu ndreptat ctre Manfred. Trebuie, spuse ea de vreme ce v-am rentlnit, s v mulumesc din nou c mi-ai salvat viaa
343

Michel Zvaco

D-voastr mi-ai salvat-o pe a mea, doamn, zise Manfred, nclinndu-se din politee ca pentru a scpa de privirea ptrunztoare a femeii. ntr-adevr, privirea aceasta i spunea limpede: i mai aminteti tu de acea clip plin de patim n care miai declarat c m iubeti! Manfred nu i-o mai amintea dect foarte vag. El ar fi dat un an din via ca s dispar aceast clip n care cu intenie, o trdase pe iubita sa Gillette. Frumoasa doamn Ferron pricepu fr ndoial ce se petrecea n inima tnrului, cci i mut privirea ctre cei de fa. Acolo se afla Triboulet, Ragastens, Lanthenay, Spa-dacape i Manfred. Doamn, gri atunci Ragastens, ne-ai promis s vorbii de Gillette. Iertai-ne graba la toi, grab pe care o nelegei, cnd ai afla c dl. Fleurial, aici de fa, este tatl lui Gillette i c scumpul meu fiu Manfred este logodnicul ei. Madeleine tresri: Spunei c Manfred este fiul d-voastr? Da, doamn, spuse Ragastens cu un accent n care se ntlnea bucurie, orgoliu i o profund afeciune printeasc. Ah! fcu Madeleine, sunt foarte fericit s aud aa ceva. Nici Ragastens, nici Manfred nu pricepur sensul acestei stranii exclamaii. Dup o clip ea relu: i Gillette este logodnica d-lui Manfred? Sau cel puin cei doi copii se ndrgesc i ea repet: 364 i pentru acest motiv sunt fericit. Dl. Manfred are un caracter nobil i Gillette este fata cea mai fermectoare pe care am vzut-o vreo dat Aadar ai vzut-o? izbucnir n acelai timp Triboulet i Manfred. Un pic de rbdare, spuse ea surznd. Din tot ceea ce a spus adineauri dl. De Ragastens, m-a uimit mai ales un fapt A spus c dl. Fleurial este tatl lui Gillette. Sunt, doamn, spuse Triboulet cu o voce pe care emoia o fcea s tremure; pot fi atta ct poate fi tat un om care a cules acest copil de pe drumuri, l-a crescut, l-a adorat i a fcut din fericirea copilului scopul vieii sale neleg, zise Madeleine cltinnd din cap. Cava-lere i dvoastr domnilor, s tii c am vzut-o pe Gillette Abia dac au trecut dou ore de cnd m-am desprit de ea.
344

Curtea Miracolelor

Toi brbaii pstrar o tcere de moarte. Era limpede c aceeai spaim i sugruma pe toi, c aceeai chinuitoare ntrebare le ardeau buzele. Fii mai nti linitii, gri Madeleine: copila a scpat de toate primejdiile care o nvluiau i v spun tuturor, domnilor i nu mai e vreme s insist asupra naturii acestor pericole, atta vreme ct Gillette se afl n casa regelui Franei E salvat! murmur Triboulet ai cror ochi se umplur de lacrimi, n vreme ce Manfred, incapabil s rosteasc un cuvnt, strngea cu putere o mn a tatlui su i cu cealalt mn pe a lui Lanthenay. Da, adug cu seriozitate Madeleine, salvat dar nu n afar de pericol i dac e s-mi dai ascultare, trebuie s acionai ct mai curnd posibil. S acionm! izbucni Triboulet cu dezndejde Dar n ce fel? De cnd suntem n Fontainebleau am dat gre de zece ori una dup alta Ast sear eram hotri s srim gardul n parc, s ucidem o santinel i s mergem la castel Unde n-ai fi gsit-o pe aceea pe care o cutai Binecuvntai ntmplarea care m-a adus n drumul lui Gillette Domnilor, aflai mai nti c fata nu mai se afl n castel; ea este mpreun cu mama sa ntr-un pavilion din parc. Cu mama sa! 365 Exclamaia aceasta le scp tuturora. Fr ndoial! fcu Madeleine. Mama ei Margentine Margentine! izbucni Manfred! Ah! acum neleg ce voia smi spun biata nebun n vreme ce-mi obloja rana! Margentine! exclama la rndul su Ragastens; acea nefericit din ghearele creia Gillette a fost scoas la anc! Domnilor, spuse Madeleine Ferron, aici exist un mister pe care am s vi-l dezleg dintr-un cuvnt. Nefericita Margentine, mi-a istorisit povestea demn de plns a vieii ei. Margentine, domnilor, a fost nebun; ea nu mai este nebun acum de cnd se afl n preajma fiicei sale. Cine e Margentine? O domnioar din Blois care a avut nenorocul s-l ntlneasc acum optsprezece ani pe Franois de Valois Bnuii, domnilor drama care o azvrli pe aceast fiin iubitoare n starea de nebunie. Trdat de cel pe care l adora, batjocorit, abandonat, lnndu-i-se copila, se prbui n nebunie i nu-i mai reveni n mini dect pentru a-i regsi copila ameninat de
345

Michel Zvaco

ctre acelai om care a pierdut o i pe ea! Tceau, puternic impresionai de aceast poveste neprevzut, spus cu o voce tears, fr strlucire, din care rzbtea o ur fr margini mpotriva autorului attor nenorociri. Ea relu: Nu v voi spune, domnilor, despre motivul pentru care am venit la Fontainebleau. Domnule de Ragastens, cred c dup attea ntlniri, ar trebui s-mi ghicii secretul. Nu doamn, afirm Ragastens cu fermitate. < V cred C v este de ajuns s tii c interesele noastre sunt comune, n sensul c l ursc pe Franois de Valois. Cel mult ndrznesc s adaug c i eu l ndrgesc la fel de mult pe ngerul acesta cu numele de Gillette Oricum ar sta lucrurile, continu ea pe neateptate ca pentru a se sustrage emoiei, am reuit s ptrund n parc i mi-am stabilit centrul aciunilor n pavilionul grzilor; acolo am ntlnit-o pe Gillette i pe mama sa 366 Cei de fa, o priveau cu admiraie uluit pe femeia aceasta care, de una singur, reuise s fac ceea ce ei ncercaser n zadar. Ea se afla n picioare, cu mna sprijinit de sptarul unui scaun, i, aa mbrcat n haine de clre, acoperit de mantia sa, cu o elegan nnscut pe care n-o prsea niciodat, ddea o stranie impresie de cutezan. Ea continu: E vreunul dintre dumneavoastr, domnilor care cunoate parcul? Eu, spuse Triboulet; cunosc la fel de bine castelul ct i parcul. Aadar cunoatei situarea pavilionului grzilor? Pe de rost. n cazul sta iat ce v propun. Aflai-v cu toii mine n dreptul portiei secrete. Am cheia de la ea, v voi deschide De ce s nu mergem acolo chiar acum? fcu nerbdtor Manfred. Pentru dou motive importante: primul este c poarta e pzit de o santinel care ar da alarma dac n-am reui s-o ucidem dintr-o lovitur de pumnal. Aadar santinela asta nu va mai exista mine? Nu, rspunse cu snge rece Madeleine.
346

Curtea Miracolelor

Se produse un freamt printre oamenii acetia obinuii totui cu vrsarea de snge, ntr-o vreme n care o via de om nsemna prea puin. Exist un al doilea motiv, relu Madeleine. Adineauri, traversnd parcul, am ntlnit pe cineva Cine! nu tiu dar, cu siguran supraveghea pavilionul. Exist deci puine anse ca patru oameni s treac prin parc fr s nu trezeasc bnuieli. Iat aadar ce propun: mine sear, la o or stabilit s fie pentru orele unsprezece noaptea? Orele unsprezece noaptea s-a neles. La acea or sosii la portia secret. Atunci una din dou: ori izbutesc s-o aduc, cu mine pe Margentine i pe Gillette, s deschid i evadarea se face cu uurin, ori ntmpin vreo primejdie mare n timp ce le traversez parcul i n cazul acesta venii n pavilion. E cam un sfert de or de mers iute de la poart pn la pavilion. Gillette i Margentine vor fi pregtite. Un sfert de or pentru a ne ntoarce. Cu totul o jumtate de or. 367 Nu-i nevoie s v spun c trebuie s fii bine narmai i gata de orice! Asta voia s nsemne: gata s ucizi pe oricine v st n cale. Alt plan mai bun nu exist, spuse Ragastens rezumnd prerea nsoitorilor si O ntrebare, doamn, deci mi este ngduit. Spunei cavalere. Vei fugi cu noi? Nu, spuse ea cu acelai aer de fermitate rece; eu, rmn trebuie s rmn De ce nu fugii mpreun cu noi? insist Ragastens, emoionat. Credei-m, pedeapsa -cu care vrei s nimicii pe o anume persoan Aha! vedei c mi cunoatei secretul! Nu, dar observ c pregtii o rzbunare. Dai-m voie s v spun c n felul acesta v punei viaa n pericol Venii cu noi Viaa mea e mai mult dect n pericol; este sacrificat. De rmn sau de plec, peste puin vreme oricum voi muri; mi place mai mult s mor rzbunat. nc o dat un fior de mil, de admiraie i aproape de spaim l trecu pe Ragastens i pe tovarii si. Un ultim cuvnt nainte de a ne despri, mai spuse
347

Michel Zvaco

Madeleine; ar fi prudent s nu v petrece ziua de mine, nici mcar restul acestei nopi n hanul acesta. De ce? ntreb Triboulet Au dat pe aici ca sa ne aresteze, dar singurul om care este nsrcinat s-o fac nu va mai ndrzni s ncerce s-o fac, rspund pentru asta Nu neleg, spuse Madeleine. n orice caz, iat ce mi s-a ntmplat: nu aveam de gnd, n seara asta s m ntlnesc cu d-voastr. Pregtisem o scrisoare care speram s poat ajunge la d-voastr. Scrisoarea are ca ardes: Domnului cavaler de Ragastens, la hanul Carol Cel Mare. Ct despre coninut iat ce am scris cuvnt cu cuvnt: Aflai-v mine sear, la orele unsprezece, la portia parcului. i am semnat: O prieten a lui Gillette. Dac scrisoarea ar cdea n minile regelui, ar nsemna o adevrat denunare Ori tocmai am pierdut-o n parc. n cazul acesta ncercarea noastr de mine mi pare imposibil. 368 De ce oare? Parcul este imens. Trebuie s acionm chiar mine. Doar printr-o ntmplare nemaipomenit s-ar putea ca bucata de hrtie czut n iarba deas s poat fi gsit mai devreme de opt zile i asta n. Cazul n care ar fi gsit Dar n fine, pentru mai mult siguran, nu rmnei aici n rest, nu schimbm nimic din ce am hotrt. Avei dreptate, doamn, spuse Ragastens care ascultase cu atenie aceste explicaii. Voi prsi hanul pe dat. Mine noapte, chiar la orele unsprezece, "vom fi la-portia secret. Cu bine dar! spuse Madeleine nfurndu-se n mantie. Apoi cltin din cap, i nainte ca Ragastens s fi putut s-i adreseze cteva cuvinte de mulumire, ea se avnt ctre u i dispruse. Madeleine Ferron relu cu pas iute drumul ctre parc i ajunse fr peripeii la portia secret. Acolo, fcu din nou manevra care i reuise o dat. Dar cum ncuia poarta i mergea ctre desiul din spatele cruia urma s dispar, santinela se ntoarse i o zri. Stai aa! strig ea. Madeleine socoti c dac nu s-ar opri, omul acesta ar da alarma. Pentru ea, nu era nicio pagub: n-avea dect s fac dou salturi pentru a se pierde n parcul scldat n ntuneric.
348

Curtea Miracolelor

Dar dac santinela raporta acest fapt, poarta ar fi fost supravegheat cu strnicie a doua zi. Se opri deci i merse drept ctre santinel. Cine suntei dumneavoastr? ntreb soldatul.. Ofier al regelui! rspunse ea cu voce ngroat. Nu face zgomot, imbecilule! Nu vezi c dac intru pe poarta secret cu cheie de la Majestatea Sa, o fac pentru a nu fi observat! Scuzai, domnule ofier N-ai vzut nimic, nelegi! dac, cel puin, ii la pielea ta! N-am vzut nimic, domnule ofier. Cum te numeti? Guillaume le Picard Bine. Am s aflu dac i-ai fcut datoria. Ea se ndeprt n linite, n timp ce santinela i relua rondul monoton mormind n barb: 369 Ofierii tia umbl tot timpul teleleu Din fericire am avut inspiraia s nu-mi dau numele adevrat! i ncepu s rd gndind la farsa stranic cu care l-a pclit pe ofier. Madeleine ajunse la povilionul grzilor fr s mai dea peste careva. Lovi de trei ori n oblon aa cum stabilise, i spuse numele cu glas sczut, l pronun i pe cel al Margentinei, fereastra se deschise, i ea sri cu vioiciune n interior. Mine vei fi salvate, spuse ea lui Margentine. Aceasta i mpreun minile, cuprins de o asemenea bucurie nct deveni livid. Este cu neputin! murmur ea. Madeleine i povesti atunci ceea ce fcuse de curnd. Ah! ne salvai! repeta biata mam nebun de bucurie. Voia s-o trezeasc pe Gillette ca s-i spun ce se petrecea, si spun c Manfred se afla la Fontainebleau foarte aproape de ea. Cruai-o, fcu Madeleine. Mine va trebui s fie n putere. Dac i vei spune c logodnicul ei se afl aproape nu va mai dormi. Dup plecarea Madeleinei Ferron, s-au purtat discuii n odaia cea mare a hanului Carol cel Mare. Triboulet era nelinitit i nervos. Nu tiu de ce, vorbi el n cele din urm, dar eu nu m ncred
349

Michel Zvaco

n femeia asta. Mai ales povestea asta cu scrisoarea pierdut, mi se pare peste msur de necurat. Dac ar fi vrut s ne trdeze, spuse Lanthenay, i era lesne s aduc cu ea oameni care ar fi mpresurat hanul; din contr ea ne-a rugat s nu rmnem aici. Garantez pentru ea! spuse la rndul su Manfred. i eu, adug Ragastens. Triboulet cltin din cap. Oricum ar fi, spuse el, mine ne vom duce la ntlnire. E o ans: trebuie s profitm de ea s tiu de bine c pier din asta! Dar pn atunci s ne lum precauii. Singura precauie de luat, ar fi s prsim hanul chiar pe dat. Dar ca s mergem s batem n poarta 370 altui han la asemenea or, ar nsemna mult agitaie, iar noi vrem s evitm orice primejdie. n cele din urm, isprvir punndu-se de acord c era mai bine s rmn la hanul Carol cel Mare, avnd grij totui s fac de paz cu rndul pn a doua zi. Noaptea se petrecu n tihn. Cei cinci prieteni, retrai n fundul hanului de unde nu mai ieir, i ocupar ziua cu pregtirea supremei ncercri. Spadacape lustruia armele cavalerului i ale lui Triboulet. Ct despre Manfred i Lanthenay, acetia nu lsau, niciodat treaba asta n grija altuia. Ragastens avusese o discuie cu gazda care a neles s-i fac rost pentru seara aceasta de o trsur cu, doi. Cai. Manfred, Lanthenay i Ragastens i aveau caii n grajd. Ct despre Spadacape acesta fcea oficiul de vizitiu. Triboulet urma c clreasc pe calul credinciosului slujitor al cavalerului. Ctre orele opt seara, toi cei cinci se aezar la mas s mnnce zdravn. Manfred i Triboulet au fost meseni abtui, dar la insistenele cavalerului, se strduir s mnnce. La orele nou seara totul era pregtit. Trsura gata de drum se afla n faa hanului. Caii erau neuai. La orele nou i jumtate seara, Ragastens ddu semnalul de plecare. Manfred se arunc n braele tatlui su, care l mbria
350

Curtea Miracolelor

spunndu-i: Curaj! Vom izbndi nclecar pe cai. Spadacape se urc pe unul din caii de la trsur. n afar de sbii toi erau narmai cu pistoale i pumnale. Pornir la drum. Trsura nainta la pas. Cei patru clrei veneau n urma sa. Oraul dormea adnc. Noaptea era fr lun. n definitiv, expediia se arta prielnic. Ajunser fr necazuri pe drumul ce se ntindea de-a lungul zidului parcului. 371 Chiar la orele zece i jumtate sear, Spadacape se opri la zece pai de portia secret. Caii de clrie fur legai atunci cu hurile de roile trsurii. Cei de la trsur fur pironii de un copac. Apoi toi merser s se aeze n faa portiei. O linite adnc domnea n parc i n mprejurimi. i fiecare dintre aceti oameni ndrznei nu auzeau altceva dect btile inimilor lor care zvcneau cu putere. XXXVI Delirul patimilor amoroase Am fost de fa cnd ducesa dtampes i dduse de tire lui Franois I c Margentine i Gillette se mutaser n pavilionul grzilor. n clipa n care ducesa ieea de la rege, Sansac se fcu anunat i fu primit de ndat. Sosea de la Paris n goana mare, i trebuia s fi avut a spune lucruri foarte serioase ca s fie nevoit s se arate n plin zi cu chipul su brzdat de ngrozitoarea cicatrice roiatic. Iat-te n sfrit! izbucni regele. Pe Maica Prea Curat! dac prietenii mei m vor prsi, am s mor de plictiseal. Ideea morii evocat de Franois I, l fcu s tresar, i adug n sinea lui: Dac, totui, am timp s mor de plictiseal! Sire, rspunse Sansac, mai este i curtea Da, rnji regele, o gloat de ipocrii care i petrec timpul ntrebndu-se dac s fac sluj la picioarele mele, sau s se prosterneze n faa fiului meu! E ngrozitor, Sansac ei se bucur de pe acum de apropierea morii mele Uneori, cnd
351

Michel Zvaco

sosesc pe neateptate n apartamentul lui Henri, remarc jena de pe chipurile lor, i tcerea care se las mi d de tire despre succesiunea regelui ce moare Sansac privi atunci ctre rege. 11 vzu palid, slbit, cu ochii ncercnai, de rou; cu bube pe fa, i, n colul buzelor, ai fi zis c apruse un fel de lepr. 372 Totui Majestatea Voastr are o min bun, spuse gentilomul. S lsm asta! fcu regele cltinnd din cap. Ai venit s te ntlneti cu noi, i lucrul sta m bucur tare O s trimit dup La Chi taigneraie i dEss Sire, spuse Sansac, Majestatea Voastr m va ierta. Doresc s plec de la Fontainebleau ct mai de grab posibil. Am venit doar s-i dau de tire regelui despre anumite fapte destui de ciudate ce se petrec la Paris Vorbete, fcu regele mirat. Ei bine, sire, acum dou zile, a trebuit s m ntlnesc cu marele Cu Monclar? Da, sire. i m-am dus ctre sear cci nu umblu dect noaptea, precum bufniele, m-am dus aadar, la palatul Marii Dregtorii. Or tii d-voastr ce am aflat cnd am ajuns acolo? C marele magistrat, conte de Monclar, a nnebunit dintr-o dat, a prsit palatul i c nu se mai tia ce se ntmplase cu el! Ce tot ndrugi acolo? izbucni Franois I plind. Adevrul, sire. i nu am fost informat despre faptul acesta! Fr ndoial, prinului i s-a dat de veste! Regele fcu civa pai prin cabinet, cu obrazul- n flcri de un acces de mnie nestpnit ce fcea s tremure Luvrul i Parisul i uneori Frana ntreag. Cu o lovitur de pumn, rsturn un preios porelan care mpodobea emineul. O s vedem noi, mormi el, dac mai sunt nc rege.. Sansac o s pleci la Paris mpreun cu La Chtaigneraie i dEss Nu am ncredere dect n voi trei. Te numesc mare magistrat, ai. Priceput? Sansac se nclin fr bucurie. Pentru acest gentilom, viaa se isprvise din ziua n care nu mai era frumosul Sansac
352

Curtea Miracolelor

Te nvestesc cu puteri depline, adug cu furie regele care, n timp ce vorbea astfel ncepuse s scrie i completa felurite pergamente. Vei lua n posesie marea dregtorie. Vei da ordin s fie aruncai n Bastilia marele cancelar i guvernatorul Luvrului Ah! o s vedem noi pleac de ndat Montgomery! 373 Cpitanul grzilor se nfi. Montgomery, spuse regele cu o voce rguit, ducei-v pe dat n apartamentul prinului i la cel al doamnei Diane.. Sire! Voi s intervin Sansac. Linite! l vei aresta pe fiul meu, Montgomery. O vei aresta pe d-na Diane Plecai i vedei dac nu cumva Chtaigneraie i dEss se afl pe acolo Sire, spuse Montgomery care era un pic palid la fa. n clipa n care Majestatea Voastr m-a chemat, tocmai alergam ctre ea ca s-i spun ca s-i dau de veste S-mi spui ce! Hai vorbii o dat, domnule! Sire, a fost gsit adineauri ntins pe peluza parcului, la o sut de pai de lac, cadavrul d-lui dEss, cu pieptul strpuns din loc n loc. DEss este mort i izbucnir n aceiai clip regele i Sansac. Dar vestea aceasta produse un efect diferit asupra celor doi brbai. n. Vreme ce Sansac lsa s-i scape o njurtur de furie i punea mna pe garda sbiei ca i cum ar cuta dumanul care l ucisese pe tovarul su, regele alunecase ntr-un fotoliu, copleit de asemenea veste. Cine este mizerabilul? rgni Sansac. Iertai-m, sire! Nu se tie nimic! rspunse Montgomery. n acea clip se fcu mare zarv n atecamer i Bassignac, valetul de camer se ivi strignd: Sire! Ce veste nspimnttoare pentru Majestatea Voastr! D-l de La Chtaigneraie este mort! Mort! repet nbuit regele. Mort! izbucni Sansac i Montgomery, de data asta cu un nceput de groaz. Mort, asasinat, relu, Bassignac; adineauri au adus la caste* cadavrul nefericitului gentilom i oamenii care au ndeplinit acest oficiu funebru mrturisesc c au gsit trupul pe o strad retras care se numete strada Fagots. Montgomery tresri, pli i i murmur n barb 3 A pune capul c ucigaul este Triboulet.
353

Michel Zvaco

Bine, Bassignac, spuse regele, las-ne! Valetul de camer se retrase. Montgomery atepta, cu presimirea c aceast tire ar aduce vreo schimbare n inteniile regelui. 374 Acesta ntr-adevr, prea nucit. Ridic priviri rtcite spre Sansac i l zri atunci pe cpitanul grzilor care nemicat, l privea. Montgomery, spuse regele cu greutate ceea ce v-am spus Va trebui s execut, sire? Nu! Considerai c nu v-am spus nimic i ca nimeni s nu afle! Eu! sire Majestatea voastr tie bine Da d-voastr suntei un om de ndejde Plecai Montgomery. Montgomery iei. Abia ajuns n antecamer, cpitanul se ntreb: Oare trebuie s-l previn pe prin pe regele de mine? Franois I, rmas singur cu Sansac, se ridic i i relu plimbarea dar, de data asta, nceat i abtut. Gentilomul observ atunci ct de prbuit sufletete era regele i ce teribile schimbri se produseser n persoana lui de cnd prsise Parisul S plec, sire? ntreb el. Nu, rspunse regele pe un ton aproape rugtor; rmi nu te mai am dect pe tine n care s m ncred aici i ceea ce reui s-l nspimnte pe Franois I a fost nsi atitudinea lui Sansac. Altdat, n mprejurri asemntoare, gentilomul l-ar fi sftuit pe rege la violen Acum tcea Oh! gndi el cu o adnc amrciune. Aadar este foarte adevrat c sunr, condamnat! Vetile astea aduse una dup alta, nebunia contelui de Monclar, moartea lui La Chtaigneraie i a lui dEss, i dduser o lovitur teribil lui Franois I Simea n jurul lui c-i fuge pmntul de sub picioare. Era ca o nruire i n sufletul acesta ros de egoism dup cum i era i trupul ros de o boal incurabil, nu avu un regret sincer fa de bunul su slujitor care fusese marele magistrat, fa de vitejii nsoitori ai petrecerii i ai primejdiei care fuseser la Chtaigneraie i
354

Curtea Miracolelor

dEss. Regele i deplnge doar propria-i soart. 375Apoi puin cte puin, cum se ntmpl uneor firilor excesive, durerea sa se transfigura. Imaginile tovarilor si plutir neclar, isprvir prin a dispare i fur nlocuite cu imaginea Gillettei. Trdat, prsit o tia prea bine prietenii si czui n preajma lui, lovii poate de mini care se pregteau s-l loveasc pe el nsui, regele se refugie n pasiunea sa cu un fel de turbare.. Chiar durerea aa isteria simurilo". Cteva ore dup tirea marilor nenorociri, Franois I nu se mai gndea dect s pun mna pe Gillette. Dar n loc s se gndeasc la ea cu ezitri cum fcuse pn atunci, acum o fcea cu furie. Visa la o moarte hidoas. Simea o bucurie funest, cu tremurturi nervoase, nchipuindu-i propriul su cadavru sufocnd n bra-ele-i ngheate pe tnra fecioar biruit Cine ar fi putut s-l vad pe Franois I n clipa aceasta ar fi fost ngrozit. Petele vinete de pe obrajii si preau s ia culoarea fierii. Prbuit ntr-un fotoliu, cu privirea fix, cu capul agitat de un tremur senil, cu buzele schimonosite de un rnjet nervos, el rostea cu glas sczut numele lui Gillette, pentru c, tot pronunnd numele acesta, i plsrnuia mai bine imaginea creia i ddea via din frnturi i imaginea erotic se mpresura de imagini funebre; nfiarea lui Gillette, nfiare a vieii i a dragostei, chema figurile tovarilor si mori. n delirul de dragoste a lui Franois I, viaa i moartea, mpletite, nclcite, alctuiau un tablou straniu al crui desen macabru se trasa cu tue de foc n nchipuirea sa nfierbntat. Apoi a fost frumoasa doamn Ferron care urm pe dinaintea ochilor si, provocatoare, desfrnat, admirabil frumusee n goliciunea trupului ei, dar o masc de schelet rnjea pe chipul ei. i mereu revenea la aceast fantastic nchipuire a delirului su. Era mort ucis de dragoste ucis de voluptate. i braele sale de cadavru nlnuiau ntr-o strngere copleitoare trupul lui Giliette tresltnd de via i groaz. 376
355

Michel Zvaco

Printr-un efort de voin, Franois I s-ar fi putut lepda de aceste obsesii. Dar el se complcea ntr-o asemenea stare. Ele i cauzau o spaim fr nume i n acelai timp o inexplicabil voluptate. Cnd s se culce, l concedie pe Bassignac care, nelinitit se post n antecamer i atept. Timp de ore ntregi, regele se chinui, cut, ddu via niruirii de priveliti care l ncntau i l ucideau. Era o agonie de voluptate. Cnd i cnd i se prea c era asemeni unei flori floare hidoas crescut ntr-o atmosfer vtmtoare, o floare care se otrvea pe ea nsi prin propriile sale miresme i care se sfrea ntr-o nbuire de spaim i de desftri O sudoare rece cu miros neptor i curgea pe frunte fr s o tearg. Frnturi de cuvinte neau de pe buzele sale nvineite i negricioase. (urnd dureri ascuite i atacar creierul. i, acelai timp, mruntaiele se rsuceau cuprinse de chinurile rului. Trecuse de mult de miezul nopii i regele rbda durerile n tcere. Starea asta mai dur dou ore .. Vedeniile nu dispruser deloc. Din contr, se limpezeau cu un fel de cruzime. Pe neateptate, durerile din mruntaie se potolir, dar, curnd i se pru c cineva i nfigea ace de foc n pleoape. nchise ochii, i nu se simi mai uurat Atunci, grozviile morii i se artar ca i cum ea ar fi fost foarte aproape. Voi s se ridice ca s scape de nlucirile delirului su, fcu doi pai i czu cu greutate, cu un strigt sfietor. Este ora trei dup miezul nopii. Regele moare Regele o s moar! n castelul n care miuna ncoace i-n coio nite lumini, ce strlucesc la toate ferestrele, vorba asta alerga din gur n gur. Locuitorii castelului, trezii pe neateptate din somn ateapt sfritul crizei i apartamentele lui Franois I erau pustii. 377 Singuri, Bassigna i Sansac, ptrunseser n cabinetul regal, i Bassignac se npustise afar n cutarea medicului lui Franois I.
356

Curtea Miracolelor

Dup ce l cut n zadar pe medic peste tot, isprvi prin a-l gsi n apartamentul prinului. Acolo era mbulzeal. n rndul din fa al curtenilor ndatoritori s salute rsritul de soare, Montgomery povestea cu glas sczut fiului lui Franois I o ntmplare care fr ndoial trebuia s-l intereseze foarte mult, cci prinul asculta cu o atenie deosebit. Un grup de gentilomi nconjura aceast ceaf, cu chipuri arznd de nerbdare, ateptnd s le vin rn-dul. n urm se afla mulimea fremtnd n sperana apropiatei goane dup onoruri. Zrind pe medic n dreptul unei ferestre, Bassignac travers mulimea. Sosind la fereastr observ c medicul discuta cu d-na Diane de Poitiers. Ce putea ea s-i spun? Fr s se ngrijeasc de etichet, Bassignac l trase pe medic de mnec. Ce se petrece, Bassignac? fcu Diane de Poitiers surznd. Regele este serios indispus; nu tiai cie faptul acesta, doamn? spuse valetul de camer. Oh! Dumnezeule! trebuie -i dm de veste monseniorului prin! izbucni Diane care se ndeprt de ndat aruncnd o privire medicului. Acesta l urm pe Bassignac. Cum valetul de camer pleca alergnd, se izbi de Jarnac care scoase un strigt de durere nsoit de o njurtur. Bassignac era prea preocupat.ca s se opreasc. Dar medicul se opri. Imbecilul sta v-a izbit? ntreb el. Da, la naiba i m arde aici Bun! Am s v consult pe dat umrul. Important este c nu a czut compresa Chirurgul se avnt i el mai departe. Jarnac intr n apartamentul prinului i merse drept ctre Diane de Poitiers. Ce v mai face umrul? ntreb aceasta. Ct se poate de bine, cu toate c turbatul care mi-a dat lovitura de sabie, folosindu-se de ntuneric, na 378 prea i-a cruat arma dar m voi revana cnd voi dibui cu ce afurisit am avut de-a face! Pn atunci alta e povestea Adineauri, n sperana c voi da de o urm, dup ce mi se pansase rana, m-am dus cu o fclie n locul n care m-am ntlnit cu necunoscutul n chestiune. tii ce am gsit n iarb? S vedem! fcu Diane. Jarnac ntinse un petec de hrtie.
357

Michel Zvaco

Am avut curiozitatea s-l deschid, mai spuse el. Citii i vei vedea c este destul de interesant.. Diane de Potiers deschise scrisoarea i o citi de cteva ori. Fruntea i se cut de la efortul cutrilor febrile. Ce spunei de asta? ntreb Jarnac. S avem rbdare! relu Diane Medicul are s-mi aduc dendat un rspuns. Depinde de acest rspuns dac scrisoarea se va dovedi inutil sau nu. n orice caz, asta e bine venit. n patul su vast pictat cu embleme, Franois I horcia. Tapiseriile scumpe ale ncperii primeau o strlucire plcut de la lumina unui sfenic cu opt fclii de cear, iar personajele eroice ale acestui sfenic, n poziii de lupt, cu cti i zale de fier, se nfiau regelui ca nite frai de cavalerie venii n goan s ia parte la funerariile sale. Ideea morii cptase nluntrul lui o ntindere monstruoas. Dar ea nu reuea s nbue pasiunea care delira n trup. Din contr, dup cum am spus-o ea se altura acestei pasiuni i o irita Cuvintele care i scpau trdau aceast dubl stare sufleteasc i trupeasc. S mor n braele lui Gillette s mor mpreun cu ea oh! este ngrozitor s mori att de tnr dar voi muri sufocnd-o cu srutri Sire! sire! alungai asemenea idei Oh! ochii mei Ochii mei m ard! Ah! ce flcri mi ard pleoapele!.. Sunt sigur c un srut al tinerei fecioare le-ar rcori. Bei, sire, spuse medicul ducnd spre buzele regelui o butur calmant. Regele bu cu lcomie. 379 Ah! d-voastr suntei! spuse el apucnd mna medicului. Unde e Rabelais? Vreau ca Rebelais s fie la mine! Medicul schi o grimas de dispre: Ilustrul meu confrate nu se afl la castel, sire, m strdui s-l nlocuiesc att ct st n puterea palidei mele tiine. Da da i d-voastr suntei un savant Regele se ridic ntr-o rin La un semn l concedie pe Bassginac. Regelui i este mai bine! spuse medicul Bassignac se grbi s ias ca s rspndeasc tirea fals, bucurndu-se dinainte de consternarea curtenilor. Du-te i tu, i spuse cu blndee Franois I lui Sansac.
358

Curtea Miracolelor

Sansac l consult din priviri pe medic. Majestatea Sa a avut adineauri o criz puternic criza a urcat pn la punctul ei culminant, acum scade treptat. Rspund de zilele Maiestii Sale, dac binevoiete s-mi urmeze prescripiile.. Dumnezeu s-l aibe n paz pe Majestatea Sa! murmur Sansac. i omul acesta de fier iei plngnd. Cci, tot mprind desftrile i primejdiile regelui, se legase profund de el. Fie c butura calmant ar fi acionat ntr-adevr asupra lui, fie c criza de isterie ar fi fost n descretere, el prea mai linitit. Vorbii-mi despre starea mea, zise el cu o anumit fermitate Starea Majestii Voastre nu este ngrijortoare. Nu are nevoie dect de odihna. i eu, v spun c sunt condamnat! Poate mai am trei luni de trit Dar la ce bun! Majestatea Sa este n putere. Sngele se poate regenera sub influena ierburilor ce calmeaz i purific Franois I cltin din cap. Pentru ce minii? spuse el cu asprime. tii mai bine dect mine c rul de care sunt atins este nevindecabil V spun c abia mai am trei luni de trit Medicul pstr tcere. 380 V rog! izbucni regele cu o disperare ndrjit. Sire! Mrturisesc c boala Majestii Voastre este anevoie de vindecat. Dar nu este vorba numai de trei luni de via, dac dorii < ase luni, nu-i aa? spuse regele eu o inexprimabil amrciune. De data asta medicul rmase tcut. Ascultai, spuse atunci Franois I, aceste cteva mizerabile zile de existen care mi mai rmn, nu mi le doresc Ascultaim tcei i supunei-v Vreau ca de acum i pn n zorii zilei, s-mi preparai o butur care s-mi redea toate forele timp de opt zile, chiar i pentru mai puin,. Vreau, ca n ultimele ceasuri ale vieii, s redevin tnr, nfocat, n fine precum eram acum douzeci de ani o putei face? Da, sire Dar dac v dau aceast butur, v ucid 1
359

Michel Zvaco

Oricum preparai-o i aducei-mi-o voi vedea Sire, repet Majestii Voastre c aceast butur v ucide,. Tcei, domnule! horeai regele. S am n dimineaa asta butura! e n joc viaa dumneavoastr! Regele o poruncete} Da! V poruncesc!.. E bine, fie Vi se va da ascultare Poate c era un om onorabil medicul sta. Poate doar i era team dar el hotra s tac i s ncerce apoi un ultim efort pentru a-l ndeprta pe Franois de la funestul su plan. Ieind de la rege, o zri pe Diane de Poitiers care atepta cu nerbdare. Ei bine? ntreb ea avntndu-se dinaintea lui. Majestatea Sa a avut o criz, dar nimic nu dovedete c regele se afl n pericol Va fi salvat dac consimte s se odihneasc. i mai ales, adug el s fie ndeprtat cu grij de el cauza excitaiei. Care cauz? ntreb Diane de Poitiers pironind o privire ascuit n ochii brbatului. Femeile! rspunse acesta cil o asprime hotrt. El se ndeprt. Femeile! gndi Diane i poate fi salvat! Ah! scrisoarea! 381 Medicul se avnt ctre apartamentul su. Unde era instalat un laborator Am spus c era poate un om de onoare. Ideea preparrii buturii pe care o promise regelui l revolt. Se aez ntr-un fotoliu, i, sprijinindu-i capul n mini ncepu s reflecteze. Departe, n vreun turn de clopot, sun de ceasurile patru. n clipa aceea, cineva btu la u, i. nchipuindu-i c veneau s-l caute ca s alerge la rege, se grbi s deschid. Era Diane de Poitiers. Intr i nchise din nou ua cu bgare de. Seam. Hai, spuse ea aezndu se, spunei-mi tot ce tii Nu pot dect s v repet ceea ce v-am spus, doamn. Regele poate fi salvat n clipa de fa, cel puin Ce ar trebui fcut pentru asta? Odihna cea mai depana m nelegei, doamn > Cu
360

Curtea Miracolelor

alte cuvinte nu numai odihna trupului, dar i aceea a minii. i prin odihn, doamn, neles numai odihna simurilor. Vorbii deschis, zise Diane de Poitiers; mprejurrile sunt prea grave ca s pierdem timp cu metaforele. Fie, doamn. Afirm deci c regele poate i trebuie s se ocupe de exerciiile sale obinuite, chiar i de cele mai obositoare. Din contr, vntoarea, turnirurile, tot ceea ce poate s duc la transpiraii din belug i s mblnzeasc simurile nu-i poate fi dect, favorabil. Dar trebuie s nceteze ntr-un fel absolut orice legtur cu femeile; trebuie chiar s alunge n ntregime din mintea sa orice gnd de dragoste cu ajutorul cruia Lmurii-m Urmnd aceste prescripii cu strictee supunndu-se medicaiei motivate, Majestatea Sa ar mai putea tri cinci sau ase ani. Cinci sau ase ani! repet cu glas nbuit Diane de Peitiers. 382 i poate chiar, concluziona medicul, ar reui s opreasc mersul bolii mulumit deosebitei sale vigori Din nefericire.. Apoi, medicul tcu pe neateptate. Ai spus din nefericire Desvrii-v intenia, izbucni Diane; i luai bine seama, domnule este, indispensabil pentru salvarea statului ca dumneavoastr s fii n clipa de fa de o sinceritate absolut. Ei bine, doamn, daci trebuie s vorbesc limpede, nu cred c Majestatea Sa renun la obiceiurile sale. Temperamentul su, de o ardoare nemsurat, a pus stpnire pe voina sa. Departe de a cuta linitea care poate s-l salveze, regele mia poruncit s-i prepar o butur excitant Excitant? ntreb Diane. O butur care, pentru cteva zile, i-ar reda toate puterile i toate aparenele tinereii Asemenea butur o putei prepara? Pot, doamn, dar nu o voi face! De ce? Pentru c l-a ucid? pe rege cu o butur magic de felul acesta la fel de sigur ca i un glonte de. Muschet n cap sau o lovitur de pumnal n piept neleg, maestre, ns v este foarte greu s v opunei pe fa poruncilor Majestii Sale..
361

Michel Zvaco

De aceea, doamn, nu m voi opune pe fa. Voi prepara pentru Maiestatea Sa o butur calmant, i i voi spune c este butura dttoare de puteri pe care mi-a cerut-o. i atunci cnd regele i va da seama c l-ai nelat, vei fi arestat i aruncat n temni Medicul pli. Diane de Poitiers se ridic i merse ctre el. Trebuie s preparai butura magic, spuse ea cu rceal n glas. Doamn, m ntreb ce pretindeti de la mine de fapt! Ascultai-m bine, maestre: minutele sunt preioase, n spatele acestei ui se afl pe culoar doi oameni care vor ptrunde aici la chemarea mea Ia privii Numaidect Diane deschise ua. Medicul zri ntr-adevr pe coridor doi oameni. 383 Erau mascai i nu putu s i recunoasc Diane nchise din nou ua. V dai seama, maestre, ce se va ntmpla dac i voi chema? Nu m ndoiesc de asta, doamn, spuse medicul care, din vnt precum era se fcu alb ca varul. Ei bine, aceti doi oameni vor ptrunde aici i vor nfige fr mil pumnalul n dumneavoastr. Avei un minut s v hotri. Ori v asumai rspunderea s pregtii butura magic, ori de nu i chem pe cei doi de afar Medicul ovi cam dousprezece secunde, rstimp destui de mare, dac socotim c o considera pe Diane de loitiers incapabil s amenine n zadar i dac ne gndim c deja aase spiritele mpotriva nenorocitului n apartamentul prinului. Doamn, mgim el, voi pregti butura. Bine, maestre, este tot ceea ce v cer. Acum, linit: i-v. Contiina dumneavoastr va fi la adpost de orice repro. Mie, doar mie mi vei nmna licoarea. Ir., privina regelui, vei proceda dup cum ai spus: i vei aduce butura calmant. Bgai de seam numai ca acele dou sticlue s fie identice. Dac, atunci cnd vei aduce regelui butura ce se afl la dumneavoastr, se va afla vreo persoan n apropierea Majest-ii Sale, va fi bine ca persoana s tie c butura este revtmtoare. n schimbul ndeplinirii acestor
362

Curtea Miracolelor

prescripii, dup cum spunei, vei fi numit medicul Majes-tii Sale Henri al II-iea, rege al Franei. Veniturile vi se vor dubla i vi se vor acorda titluri de noblee. Vi se pare ndestultor? Medicul se nclin tremurnd. S isprvim cu asta, maestre. Ct timp v trebuie ca s pregtii cele dou buturi pe cea bun i pe cea rea? Cam dou ceasuri, doamn. S zicem trei. La orele opt, m voi nfia aici. Cred c suntem de acord n toate privinele nu-i aa? Da, doamn! La orele opt! spuse Diane de Poitiers, cu o inflexiune a vocii care il fcu s tremure pe nefericitul medic. 384 Puin dup ora opt, medicul se ndrept ctre apartamentul regelui Chiar n clipa n care ajunsese n anticamer se ivi pe dat dintr-o camer alturat o femeie care l cuprinse de bra. Era ducesa dtampes. Ai adus regelui butura pe care v-a pretins-o? spuse ea cu glas sczut. Doamn Am auzit totul, noaptea trecut, cnd Majestatea Sa v-a vorbit! Ai cugetat, domnule, c a da ascultare regelui nsemneaz a-l ucide? Doamn, spuse medicul plecnd privirea, butura pe care o aduc este nevtmtoare Cum aa? Nu pot s m explic mai mult, doamn, dar v jur pe mnfuira sufletului meu c aduc regelui o butur calmant i nu butura magic pe care mi-a pretins-o. Suntei un om de onoare! izbucni ducesa care-l srut pe amndoi obrajii pe medicul ce prea nucit, i dispru precum apruse. Regele nu va muri! gndi ducesa privind spre apartamentele sale. Ah! scumpa mea Diane, cine rde la urm rde mai bine! Din acest proverb, ie poate dovedi c buna duces nu era cu nimic mai prejos dect rivala sa i c de fapt, veghind asupra vieii regelui, o fcea mai ales pentru a-i menine poziia sa influent de la curte. Cum a petrecut regele restul nopii? ntreb atonei medicul
363

Michel Zvaco

pe Bassignac. Credinciosul valet de camer, nu dormise i i petrecuse toat noaptea n antecamer, trgnd cu urechea la ua regelui, deschiznd-o cteodat s priveasc nuntru Majestatea Sa n-a ntrziat s adoarm, spuse el. Este efectul buturii pe care l-am sftuit s o ia Dar somnul i-a fost ntrerupt de comare, dac e s np lum dup vorbele neclare care-i scpau Majestii Sale. O s-l consult n privina asta i medicul dori s-i continue drumul. 385 Maestre! zise Bassignac cu o voce rugtoare, re-inndu-l. Ce dorii prietene? E n intenia dumneavoastr s dai ascultare Maiestii Sale poruncii pe care v-a dat-o? Deodat, el i art lui Bassignac sticlua ce-o avea asupra lui: Vedei sticlua aceasta, nu-i aa? Da! rosti cu nfocare valetul de camer. Medicul privi cu nelinite n jurul lui. Ascultai-m bine, zise el pe neateptate aplecndu-se ctre Bassignac. Atta vreme ct regele nu va bea dect din coninutul acestei sticlue, rspund de viaa sa, m-ai neles? neleg Oh! fii binecuvntat! Dar, adug medicul pe un ton att de sczut c abia de se nelegea ce spune, dac sticlua este schimbat, nu mai rspund de nimic i lsndu-l pe Bassignac fremtnd de speran i spaim, intr n camera regelui. XXXVII Butura miraculoas Franois I se trezise. O mare tristee se citea pe trsturile chipului su obosit. Doar, ochii i strluceau cu o licrire ciudat. O clip, medicul sper ca o dat cu ncetarea crizei de isterie, regele s renune la gndul su funest. Dar de la primele cuvinte pe care le rosti bolnavul, el pricepu c nu era deloc aa. Ei bine, domnule, exclam Franois I, ai izbutit s-mi preparai butura aceea? Medicul aez pe o mas aflat n mijlocul camerei, sticlua
364

Curtea Miracolelor

pe care o adusese. Sire, bigui el, licoarea pe care mi-a comandat-o Majestatea Voastr este bine cunoscut, i compoziia sa, adus n Frana de ctre asiatici, nu poate fi ignorat de ctre un medic De ajuns, maestre, spuse regele a crui privire se nflcra i mai mult. 386 Dac Majestatea Voastr ar binevoi s ngduie Nu, maestre, nu! tiu ce ai putea s-mi spunei Orice vorb este de acum nainte de prisos V-ai ndeplinit misiunea, putei s v retragei ndrznesc s sper rul ce poate surveni nu se va abate asupra mea! spuse medicul care, dup ce se nclin, se retrase. Acum, antecamerele erau nesate de lume. Vestea c regele se simea mai bine, i c s-ar putea vindeca, lsase locul gol n jurul prinului Henri i atrsese n preajma btrnului rege mulimea de curteni. Singur n camera sa, Franois I rmase cteva minute gnditor, cu privirile aintite n tavan. La ce se gndea n clipa asta -n care putea, potrivit dorinei sale s-i prelungeasc existena sau s o curme? La mpratul Charles? La dezbinrile ce nvrjbeau biserica i ameninau n esena sa principiul de autoritate divin pe care se sprijinea monarhia? La suferinele poporului su strivit de dri i de corvezi pentru a-i susine fastul? La acei poei i scriitori pe care aparent i apreciase pentru a merita numele de Tat al Literelor, pe care cte unii i-l acordau, i pe care i persecutase n secret, pentru a fi pe placul bisericii? La umbra lui tienne Dolet ce se apleca asupra patului su pentru a-l blestema, sau la figura amenintoare a lui Loyola care i se nfia pentru a-i porunci s-i supun torturilor pe gnditorii din timpul domniei sale? Nu! Un nume de femeie i venea pe buze. Pe patul su de suferin, att de aproape de moarte, Franois I rmsese ceea ce fusese ntreaga sa via: un vajnic soldat pentru care femeia reprezint mai ea fortrea de cucerit. Bassignac intr i i spuso c doamna Diane de Poitiers, pretindea s i se nfieze regelui imediat. Franois I avea pentru Diane o stim deosebit.
365

Michel Zvaco

Poate c fusese metresa lui nainte de a deveni cea a fiului su, dar asta nu e sigur. 387 Regele iubea n persoana ei frumuseea profund, i dispreul ei pentru sulimanuri sau artificii, pe care tiu s o pstreze intact pn la sfrit. Admira la ea ndrzneala uor denat, tenacitatea i n fine, trecea drepi o fiin ponderat, n stare de un sfat bun n afacerile serioase Totui femeia asta l trda: voia s-l ucid. El nu tia lucrul acesta. i acesta este blestemul grandorii al celor pe care Bussuet i numete mai-marii pmntului: ei sunt nconjurai de trdare, respir ipocrozie i mor chj^ir de mna acelor pe care i-au stimat cel mai mult. Doar omul liber caut n fiina sa izvorul fericirii, flacra de bucurie i de mreie care strlucete asupra a tot ce-l nconjoar. Sclavul i stpnul sunt nevoii s se completeze unul prin cellalt, i unirea lor inevitabil nate ura Diane de Poitiers nu l ura pe Franois I. Ci pe acela care ocupa locul lui Henri II. Cci ea credea cu trie c ncoronarea prinului s-ar completa cu propria ei ncoronare. De aici reiese c ea putu s se aplece asupra btrnului rege muribund cu un chip plin de considerare i simpatie, n vreme ce inima ei era plin de amrciune, de ur i nerbdare. Aceasta este nfiarea tuturor nefericiilor care tind spre acest sumbru abis ce se numete: Putere Sire, puse ea cu vocea sa un pic maculin, constat cu fericire c ni s-a fcut o descriere fals. Ce descriere, scumpa mea Diane? Ni s-a spus c Maiestatea Voastr ar suferi de un ru nevindecabil Regele deveni livid din cauza acestei mpunsturi att de aspre. i c suferinele din noaptea trecut ameninau s-l sfreasc, mai spuse Diane nendurtoare. Bag de seam, se grbi ea s adauge, c nimic nu e adevrat din toate astea i c prin voia Domnului, regele va mai dura mult vreme. Regele moare, ntrerupse cu o voce nbuit Franois I. Sire, sire! ce tot spunei? Sunt convins c suferii doar de un pic de plictiseal, i c ar fi de ajuns
366

Curtea Miracolelor

388 un pic de distracie ca s v smulg gndurilor ce v ntristeaz ngduii-mi sire, s vorbesc cu toat sinceritatea Vorbii, scumpa mea prieten Ei bine! de la sosirea noastr la Fontainebleau, Majestatea Voastr nu se nconjoar dect de fee triste i severe fr petreceri, fr turniruri Abia dac vntoarea izbutete s frng aspra monotonie a zilelor sale Vai sire, doar nu suntem la manevre! Chemai din nou n jurul dumneavoastr pe poeii pe care i-ai ndeprtat, pe trubadurii ale cror povestiri ne vrjeau odinioar, alctuii o curte care s arate ca un strat cu flori. Nu lipsesc tinerele i fermectoarele femei a cror privelite o s risipeasc gndurile triste ale Majestii Voastre i iat, sire, la ce m gndesc Fr a ndrzni prea mult pentru ce ai alungat din cartel i ai surghiunit n fundul parcului pe att de frumoasa Gillette pe care noi o ndrgim cu toii Regele sorbea aceste cuvinte i se mbta cu ele asemeni unei otrvi care te prinde n mrejele ei. Auzind pomenindu-se de Gillette, l trecur fiorii. Diane putu s cntreasc dintr-o privire ntreaga grozvie a distrugerilor pe care pasiunea ie poate cauza unei inimi care a trecut de vrsta iubirilor i care se ndrjete n ale iubirii Deodat btu din palme: Dar asta mi aduce aminte de o ntmplare destul de curioas pe care vreau s-o fac cunoscut Majestii Voastre pentru a o dispune. Suntei o fiin ncnttoare, Diane i din pricina vorbe1 or d-voastr, simt c triesc din nou! Din fericire, Majestatea Voastr, n-are nevoie de sprijinul cuiva ca s triasc S vedem despre ce ntmplare e vorba.. La cine se refer. Pi la tnra duces de Fontainebleau Ochii regelui strlucir. Un grdinar, continu Diane, a gsit n parc o scrisoare ciudat care este semnat: 6 prieten, a Ini Gillette Scrisoarea este adresat unui domn de am uitat Dar privii, Sire, iat scrisoarea Diane ntinse regelui bucata de hrtie pe care acesta ncepu so citeasc i s-o reciteasc.
367

Michel Zvaco

389 Din discreie, fr ndoial, i pentru a-l lsa pe rege s cugete n voia sa, Diane se trase ndrt i se strecur pn la masa pe care medicul aezase butura. Dup ce a citit scrisoarea, regele, ridic n fine privirile ctre Diane de Poitiers. V mulumesc, scumpa mea Diane, spuse el. Pentru ce, sire? Pentru cuvintele frumoase i pentru scrisoarea pe care miai adus-o. Oh! Dumnezeule, are cumva vreo oarecare importan? O importan nsemnat, Diane, Binevoii a m lsa Dar nainte de a v retrage, facei-mi un ultim serviciu Aducei-mi sticla care se afl n apropierea dumneavoastr, pe mas.. Nu o vedei? Iertare, sire Nu o vedeam, ntr-adevr. Diane apuc sticla i o aduse regelui. Apoi, dup ce a fcut o frumoas reveren se retrase zmbind. Regele privi cu o uittur sumbr sticla ce semna aidoma cu aceea pe care medicul a aezat-o pe mas. i cu o micare neateptat umplu un pahar de argint, pe care l goli dintr-o nghiitur. Apoi ddu ordin s vin Motgomery. Cpitanul grzilor se nfi de ndat Luai douzeci de oameni de ndejde, spuse regele, duceiv la hanul Carol cel Mare i arestai-l pe cavalerul de Ragastens, care se afl acolo. Dac se afl n compania altor persoane, arestai i pe aceste persoane. De grab! Montgomery se nclin i dispru. Bassignac! strig regele. Iat-m, sire! Ajut-m s m mbrac.. n timp ce ncepea s-i gteasc pe rege, Bassignac arunc o privire sticlei cu butur i o recunoscu pe cea pe care i-o artase medicul. Iat c totul e bine, murmur printre dini btrnul servitor. Ce spui? ntreb regele. Lui Franois I i plcea tare mult s flecreasc cu valetul su. i nsemna chiar o mare destindere pentru el asemenea or petrecut cu pregtirea toaletei, n
368

Curtea Miracolelor

890 timpul creia Bassignac l distra povestindu-i faptele mrunte de la curte. Valetul fcea n felul acesta oficiul de foaie de informaie. Spun, sire, rspunse acesta la ntrebarea pe care i-o pusese Franois I, spun c Majestatea Voastr a nceput s ia butura i c sunt fericit de faptul acesta De ce eti fericit? zise regele care, revenit din gndurile sale funebre, tresri. Pentru c licoarea este calmant, sunt sigur de asta, i Majestatea Voastr poate s-o bea fr team. Vorbele acestea care n mintea valetului de camer, se i ofereau la scurta discuie pe care o avusese cu medicul, nu fur pricepute de Franois I. Ai dreptate, spuse el cu o voce sumbr; butura asta magic trebuie s-mi liniteasc simurile nfierbn-tate ale trupului meu. Mai umple-mi paharul Bassignac se grbi s dea ascultare poruncii. Regele bu dintr-o nghiitur precum fcuse adineauri, cu un soi de disperare cumplit. Beau moarte! gndi el n sinea lui. n acest rstimp, pe cnd Bassignac vorbea fr noim, regele se studia, se asculta, se consulta pe sine nsui ca s zicem aa. Primul efect imediat al buturii magice a fost o stare plcut n tot trupul care se rspndi n mdularele sale zdrobite de oboseal. * Sudoarea rece i acr care l chinuise atta se opri. Durerile confuze n mruntaie disprur, zvcnirile pleoapelor, slbir att de mult nct atunci cnd Bassignac dduse perdelele la o parte, el putu s priveasc cerul strlucitor inundat de lumina aurie a dimineii pri-mvratice. n vremea asta, Montgomery, ieise din apartamentele regale prad unei tulburri vecin cu nebunia. El se gndea n sinea lui; Ce se ntmpl? La Chtaignerie a fost ucis la hanul Carol cel Mare, nu m ndoiesc de faptul acesta Ucis de Triboulet, e sigur. mi nchipui scena ca i cum a fi fost de fa. Afurisitul de bufon m va pierde chiar n momentul cnd mi fceam o poziie la curte n timp ce cugeta astfel, Montgomery coborse n curtea castelului i dduse ordine unuia dintre ofierii si. 391
369

Michel Zvaco

Curnd ofierul veni s-i spun c cei douzeci de oameni de care era nevoie erau gata de drum. Ei bine, urmai-m! zise cpitanul. Porni la drum ctre strada Fagots. Sunt pierdut: murmur el. Dac m duc la hanul Carol cel Mare, sunt obligat s-l arestez pe Triboulet. Bufonul este adus la rege. i favoarea mea, sprijinit pe o minciun, se nruie n acelai timp cu minciuna Unde mergem, domnule? l ntreb n clipa aceea ofierul care mergea n dreptul su n fruntea celor patruzeci de archebuzieri. Mergem n strada Fagots, rspunse cpitanul. i pe dat regret acest rspuns. Avem de fcut vreo arestare? continu ofierul. Da, chiar aa o arestare la han. La care dintre hanuri? Sunt dou n strada Fagots Aha! sunt dou hanuri Pi da, domnule e hanul Carol cel Mare i Soarele de Aur. Ei bine, domnule, la Soarele de Aur mergem! spuse Montgomery inspirat de o idee neateptat. i pe un ton firesc, adug: Carol cel Mare nu este un han, este un loc mizerabil, iar persoana pe care o s-o arestm e de condiie bun. Pot s aflu despre cine e vorba? Secret de stat! rspunse cpitanul grzilor. Ofierul se nclin. Ajunser n strada Fagots i, la un semn fcut de Montgomery, mica trup se opri n faa hanului Soarele de aur, care era ntradevr o pensiune bine ntreinut fa de vecina sa. Montgomery intr n odaia cea mare. Ofierul post soldai la toate ieirile, apoi se ntoarse la cpitan n faa cruia hangiul i soia sa, tremurau i fceau nenumrate plecciuni. Domnule, spuse Montgomery ofierului, o s deschidei toate uile camerelor din han i s le aducei la mine pe toate persoanele pe care le gsii n aceste camere. Fr s spun un cuvnt, hangiul, se grbi s-i arate ofierului drumul. 392 Dup douzeci de minute, cei cinci sau ase drumei din han
370

Curtea Miracolelor

erau adunai n faa cpitanului grzilor, care lu un aer dintre cele mai severe i ncrunt sprncenele. Drumeii erau palizi i se priveau unii pe alii tremurnd. Niciunul nu ndrznea s protesteze mpotriva brutalitii cu care erau tratai. Pe ct de nevinovai erau, drumeii acetia tremurau aadar care mai de care, n timp ce Montgomery i trecea n revist fr s binevoiasc a le adresa vreun cuvnt. n fine, cpitanul rosti aceste cuvinte care fur primite cu un oftat de uurare: Persoana pe care o cutm nu se afl aici! i se adres hangiului: N-ai avut acum vreo trei zile un drume tnr, cam de treizeci de ani, cu musta i pr blond, cu vest violet i pan alb la toc? Nu, monseniore rspunse hangiul aplecat pn la pmnt. Niciodat un asemenea drume nu s-a ivit la hanul meu. De altfel, monseniorul se poate informa, Soarele de Aur are un bun renume i Bine, bine, hangiule! zise Montgomery pe un ton aspru. n orice caz suntem cu ochii pe dumneata, i alt dat nu vei mai scpa aa ieftin! Hangiul, nucit, se descoperi i strig cu o voce g- tuit de spaim: Triasc regele! Ofierul i adun soldaii, i curnd trupa se ndeprt, spre marea bucurie a drumeilor, dar nu i a nefericitului hangiu ai crui clieni n trecere se grbir s-i adune boarfele i s se retrag ntr-o cas n care nu trebuie s suporte asemenea emoii. Rentors la castelul Fontaihebleau, Montgomery se nfi dinaintea regelui, escortat de ofierul care l in- soise. Sire, spuse el, am fcut n hanul cu pricina o percheziie amnunit, i nu am dat de persoana pe care mi-a desemnat-o Majestatea Voastr. M pate neansa n clipa aceasta, zise cu amrciune regele. i, fr s insiste mai mult, i concedie cu un semn al minii pe cpitan i pe ofier, destul de mirat c a fost adus n faa regelui ca i cum ar fi fost nevoie de mrturia sa. 393
371

Michel Zvaco

Of! zise Montgomery, e timpul ea regele s se duc s li se alture, onorabililor si strmoi! Situaia devine de nesuportat! i i spuse ofierului: Ai vzut, domnule, ne-am supus ntocmai ordinelor regelui! i totui l-ai auzit plngndu-se! Ah! domnule, s nuajungei niciodat cpitanul grzilor Majest-ii Sale, dac v place tihna! Regele n-a fost contrariat de aceast nou nereuit dup cum se temea Montgomery sau se prefcea a se teme. El era cufundat n gndurile sale care se ndreptau ctre Gillette i ctre scrisoarea pe care i-o dduse Diane de Poitiers. Scrisoarea era astfel alctuit: Aflahv mine sear la orele unsprezece la portia din parc. Mine sear, murmur regele, cu alte cuvinte n seara asta dac scrisoarea a fost pierdut ieri. i era semnat: O prieten a lui Gillette". Cine poate fi aceast prieten a lui Gillette? De ce i scrie cavalerului de Ragastens? Ce se pune la cale? , Timp de un ceas, regele se gndi la aceast scrisoare bizar. Apoi, deodat, porunci valetului de camer s trimit dup Sansac. Fr ndoial c luase o hotrre. Atunci, regele simea o deosebit for strbtndu-i venele. Era efectul puternic al buturii magice. Cci ceea ce luase regele era ntr-adevr un elixir al iubirii, al juneii. Groaznica oboseal datorat crizei dispruse de tot. Se simea sprinten, gata de lupt oricare ar fi fost, ea! Culoarea din obraji i reveni. i ochii si, care i-au pierdut funesta licrire cauzat de febr, strluceau ca i cum ntr-adevr ar fi ntinerit cu mai muli ani. Sansac, cruia i poruncise s vin, sosi i scoase um strigt de vesel uimire. Pe toi dracii, se pare c Majestatea Voastr a renviat. 394 Renviat este chiar cuvntul potrivit, spuse regele. i, de data asta, surse fr amrciune n timp ce se privea n oglind. i ntr-adevr vigoarea de moment pe care o simea, starea plcut ce pusese stpnire pe el, l fcea s uite c aceast
372

Curtea Miracolelor

reizbucnire de for vital era nenatural. O imens speran l cuprindea. i simindu-se att de viguros, ajunsese s cread c biruise boala. Vino, spuse el lui Sansac, vreau s respir aerul curat al acestei diminei. Vom merge pn la helesteu, vrei? Sunt la ordinele Majestii Voastre. Da, dar nu vreau s fim escortai. Vei da de tire c vreau s merg numai cu tine n parc. Franois I trecu atunci prin anticamer i prin saloanele nesate de curteni. Rsunar puternice aclamaii de Triasc regele! Se fluturau toci. A fost un deosebit elan de entuziasm. S-i fi desconspirat pe nedrept? gndi Franois I, deja gata s se las.1 convins de sinceritatea acestei bune dispoziii i a acestui devotament ce se citea pe toate aceste chipuri. i el trecu printre cei adunai de fa, mprind vorbe bune i sursuri, n timp ce Sansac i repeta lui Montgomery c regele voia s mearg nensoit de escort n parc. Parcul imens i pustiu rdea de prospeime, cu verdeaa sa abia ivit, nc plpnd i de cntatul primelor psrele. Franois I mergea n tcere, escortat de Sansac care i respecta visarea. Ajunse la helesteu, dar nu se opri acolo, ca n alte dai pentru a arunca bucele de pine crapilor. i continu drumul, trgnd cu nesa aer n piept, fcnd micri ca pentru a se convinge c era cu adevrat viu, departe de moarte. Deodat, se opri, ascuns printre tufe de liliac care nu nfloriser nc, dar ale cror ciorchini de muguri preau pregtite s izbucneasc n nfloriri nmiresmate. 399 i fcu semn lui Sansac s se opreasc i s nu fac nici. Un zgomot. Atunci ndeprt ncetior tufele dese ale boschetului de arbuti, i Sansac zri. Casa cu aspect prginit Era pavilionul grzilor. Regele fremta. ntr-adevr, inima i btea ca n zilele ndeprtate ale primelor sale iubiri.
373

Michel Zvaco

Tot ceea ce iubesc se afl acolo! murmur el. i asemeni unui tnr student care i pndete de departe metresa, regele atepta, cu privirile aintite asupra pavilionului. Deodat pli i apuc mna lui Sansac. n dreptul uneia dintre ferestrele aflate la parterul cldirii se ivea un chip de tnr fat care prea c privete ntrebtor cu nelinite spre cerul albastru i c ateapt vreun eveniment de care depindea viaa sa. Este ea! mormi cu glas nbuit regele. Era ntr-adevr Gillette. Dar tnra fecioar nu ntrzie s dispar de la fereastr, i degetele ce se ncletar pe mna lui Sansac, slbeau strnsoarea puin cte puin. Atunci regele se ntoarse cu faa ctre gentilom i i ntreb: Ai vzut, Sansac? Da, sire Nu-i aa c e frumoas? Sire, eu nu tiu dac femeile sunt frumoase sau urte! Regele nu mai asculta. Privirile sale, atrase de o for nevzut erau nc aintite asupra btrnului pavilion prginit, spre- acea fereastr, ateptnd strlucitoarea apariie pe care o spera. Mult vreme, Franois I rmase astfel cufundat n contemplarea sa. n fine pru s se trezeasc i cu un suspin adnc, porni din nou n direcia castelului. Aadar, ntreb Sansac, Majestatea Voastr tot o mai iubete pe aceast tnr fecioar? De-a pururi! Mai nebunete ca niciodat 1 Iubirea asta m chinuie i m duce la disperare dar s-a isprvit 396 Sansac l privi fix pe Franois I. Regele este stpnul! gri el. Da, fir-ar s fie, eu snt stpnul i spun c s-a isprvit Sansac! n seara asta o rpim, pricepi? Bine, sire, spuse cu nepsare Sansac. La ce or? Cnd va ncepe s se lase ntunericul. XXXVIII O sear de primvar
374

Curtea Miracolelor

ntre Margentine i Medeleine Ferron rmsese stabilit 01 Gillette s nu fie ncunotinat desprea ceea ce se pregtea dect n ultimul moment. Ziua se scurse aadar pentru tnra fecioar ntr-un calm relativ. Totui, spre sear, starea nervoas a Margentinei ncepu s-o neliniteasc. Ce vi se ntmpl, mam ? ntreb ea n repetate rnduri. Margentine i rspunse cu ocoliuri. Cum soarele cobora ctre orizont, Margentine ncepu a pregti de grab masa de sear. Madeleine care, pe timpul zilei rmsese nchis n camera sa, se art n acel moment. Era mai palid ca de obicei i Gillette nu se putu stpni s nu i-o spun. Copil scump, spuse Madeleine, nu v nelinitii din pricina mea Ea o atrase ctre fereastra deschis i amndou i druir o clip. Aceast tihn de nedefinit senintate care face ca pdurea s-i recapete nfiarea att de maiestuoas, la cderea nopii se ntindea peste parc, n acelai timp cu primele umbre ale nserrii. Miresmele discrete ale tinerelor vlstare moleeau atmosfera deja cldu. Gerul era fr lun, dar pe fondurile unui albastru deschis se aprindeau cteva stele ce licreau ca luminile sfioase peste care adia briza. Ce sear frumoas! murmur Madeleine Ferron. Ce mult mi-a dori s pot iubi din suflet i s las fru liber inimii n loc s 397 Ce vrei s spunei, doamn? Oh! vorbii simt c avei n adncul sufletului- o imens durere i mi-a dori att de mult s v aduc alinare! Biat micu! Uitai de tristeile voastre care sunt ntemeiate ca s ncercai s-mi consolai capriciile Cre-deim, copila mea nu prea simt nevoia s fiu consolat am isprvit cu amrciunile i grozviile vieii Dumneavoastr, din contr, att de tnr, plin de freamtul speranei i al iubirii , nu roii iubirea este o trstur nobil, ^.. Ea adug cu un oftat nbuit: Totul este s fii iubit! Dar dumneavoastr, suntei cu siguran iubit.
375

Michel Zvaco

Cum se face c tii asta, doamn? fcu cu nsufleire tnra fecioar. tiu eu. Vai! am prea mult experien despre aceste iucruri ca s m pot nela. Suntei iubit, nu v ndoii de faptul acesta. Gillette i simea pieptul tresltnd. Fremta sub mngierea acestor cuvinte care rspundeau gndurilor intime pe care le trezea nluntrul ei frumoasa Sear de primvar. n clipa aceea Margentine le chem. nchiser fereastra i se aezar la mas cu veselia rezervat a persoanelor ce au a-i ascunde vreo nelinite. Madeleine i Margentine schimbar priviri ce o surprindeau pe Gillette i pe care ea nu le nelegea. Cina se sfri n tcere. Madeleine se aplec spre Margentine. Acum vine ora nou, murmur ea. E timpul s-o prevenim. Eu m duc s vd dac nu cumva se petrece vreun fapt alarmant prin mprejurimi. Se ridic, se nfur n mantie i iei. Gillette rmase visoare; gndul ei era cu siguran tare departe de pavilionul acesta n care era nchisa. Gndul ei zbura ctre csua din strada Trahoir de unde, ntr-o sear de primvar asemeni acesteia, l zrise pentru prima oar pe acel tnr ce se uita spre ea cu o privire att de ginga i totodat att de arztoare. Ea ce te gndeti? ntreb Margentine surznd. Vrei s i spun eu? Te gndeti la iubitul tu. Da, mam, spuse ea cu simplitate. i ochii i se ntristar. 398 El e att de departe, spuse ea cu un suspin. Nu tie c m aflu aici. i cine tie dac se gndete la mine! La cine vrei s se gndeasc? zise cu naivitate Margentine. Spui c se afl foarte departe de locul sta Poate nu se afl aa de departe precum crezi. Mai c nu-mi vine s cred, mam! izbucni Gillette plind. Margentine i cuprinse minile. Ascult, copila mea A sosit ceasul s-i destinui ceea ce i-am ascuns pn acum; a venit clipa s sperm Ce-ai zice tu dac i-a spune c Manfred se afl la Fontainebleau. Oh! e cu putin!
376

Curtea Miracolelor

C se gndete la tine! c se pregtete s te salveze! Tcei, mam! Ce-ai zice dac, dup ce ar intra n parc, ar veni s te caute! Cnd? Oh!, spunei-mi cnd? n seara asta, fiica mea, n seara asta! Peste dou ore, poate mai curnd, va bate la ua asta n clipa aceea o izbitur n u se fcu auzit. Gillette ddu un ipt sfietor, ni la u, i trase cu putere zvorul uii pe care o nchisese Margentine. El este! ei este! ip ea nainte ca Margentine s poat face vreun gest cu care s-o opreasc. Pe ua deschis, intrar doi oameni. Gillette se trase napoi, de data asta cu un strigt de groaz. - .. % \ Primul dintre aceti doi brbai, era regele! Margentine, cu un fel de urlet slbatic, se aruncase asupra lui Franois I. Dar n clipa n care urma s-l ating, ea simi o lovitura puternic n cretetul capului; i se pru c se despic pmntul, i czu pe spate, leinat. Autorul loviturii era Sansac. Mam! ajut-m, mam! Gillette voi s strige, voi s se zbat Dar un clu i nbui glasul, i dou brae puternice o apucar, i, readucnd-o la neputin, o luar pe sus Medeleine Ferron ieise s cerceteze mprejurimile. 399 Ea se ndeprt destul de mult, cerceta prin boscheii copacilor, cerceta ungherele ntunecoase, toate astea le fcea pe direcia portiei, cu alte cuvinte n direcia aproape opus celei castelului. Totul e n ordine, murmur ea, n fine ntlnirea din noaptea trecut nu a fost dect o ntmplare; nu avem s ne ndoim de nimic; peste dou ore, Gillette va fi salvat i regele Franois mi va aparine din clipa aceea Un pic de rbdare, Majestate, vom muri mpreun! Convins c totul era linitit i c nimic n-ar mpiedica fuga pregtit, Medeleine reveni la pavilion. Ea zri ua deschis. S-a ntmplat o nenorocire! spsue ea.
377

Michel Zvaco

Din dou salturi, ajunse n interior i vzu pe Margentine leinat, ntins la pmnt. Gillette dispruse. Un blestem teribil ni pe buzele Madeleinei. n graba mare, ea ncepu s umezeasc cu ap rece tmplele Margentinei. Curnd aceasta deschise ochii. Fiica mea! putu ea s murmure. Ce s-a petrecut? ntreb Madeleine care sttea ngenuncheat. Regele! rspunse Margentine. A venit? Da! A rpit-o? Da! Margentine fcu un efort puternic pentru a se ridica. Dar czu din nou cu toat greutatea, fr cunotin. Aflat n faa acestei nenorociri neprevzute, Madeleine Ferron i pstra acel straniu snge rece pe care l-a avut n toate ocaziile de dup noaptea tragic n care soul ei o trse la spnzurtoarea din Montfaucon. Se ridic ncet i socoti: Este nou i jumtate. Ei trebuie s vin la unsprezece. Trebuie s. Pun la socoteal nerbdarea iubirii i afeciunea printeasc adunate n Manfred i n Fleu-rial. Peste o jumtate de or vor fi la ntlnire n timp ce monologa astfel, ea pregtea o compres cu vin dulce i ulei. G aez pe ran i puse un bandaj cu o ndemnare pe care ar fi admirat-o i un medic. ^ 400 Femeia aceasta nemaipomenit exeuta aceste ndeletniciri cu acelai calm cu care s-ar fi ngrijit de lucru, la o. Broderie sau orice alt ocupaie ce i-ar reveni unei femei. De data asta, Margentine i reveni pe de-a-ntregul la via. O s-i treac, spuse Madeleine Ei bine! ncotro alergai? adug ea postndu-se n faa bietei mame care nvlea ctre u. Lsai-m s trec! mormi Margentine cu o voce ndrjit. Niciodat! Vei fi ucis degeaba. Lsai-m s trec sau v ucid pe d-voastr! S m ucidei! izbucni Madeleine. Ah! Nici ni bnuii ce serviciu mi-ai face! Dar nu este vorba despre mine. V mpiedic
378

Curtea Miracolelor

s facei o nebunie care v-ar pierde pe d-voastr i pe fiica dvoastr Vrei s-o pierdei pe Gillette? Ce-o s facei? S inei piept unor oameni narmai care v vor nha i v vor arunca ntr-o temni i astfel s dai de bnuit rpitorilor; ai grbi astfel pierderea copilului d-voastr Vrei s m ascultai? Vrei s-o salvai pe Gillette? Cuvintele astea pronunate cu vigoare fcur impresie asupra Margentinei. Ea izbucni n hohote de plns. Salvai-mi fiica! strig ea. Mi-a da viaa pentru asta Atdnci Madeleine ddu drumul minilor mamei pe care le inuse strns pentru a o domoli i se duse n linite s nchid din nou ua cu zvorul.. Ascultai-m, spuse ea revenind lng Margentine, avei ncredere n mine? Da: cci mi-am dat seama de ura ce o purtai n inim i am mai neles c, pentru a satisface aceast ur trebuie ca dvoastr s-mi salvai copila. Avei dreptate, spuse pe un ton nepstor Madeleine. Ura mea mpotriva lui Franois I v arat zelul cu care m voi strdui s v salvez fiica i nu este nevoie s invoc afeciunea pe care ea a nceput s mi-o inspire Jertai-m! spuse Margentine aruncndu-se n braele Madeleinei durerea mea de mam m-a fcut s fiu nedreapt. Vorbii. M ncred n d-voastr. Este cea ma 401 mare dovad de afeciune pe care pot s o dau n clipa de fa. E timpul s m despart de voi, murmur Madeleine, cci voi dou ai reuit s m mpcai cu viaa i ar fi fost prea trziu S nu mai vorbim despre asta tii c ntlnirea cu Manfred este pentru ora unsprezece V simii n stare s mergei pn la porti? Pn.la Paris dac trebuie! O s ieim amndou i vom ajunge la timp la ntlnire. M ocup s deschid portia secret. Vei iei n vreme ce fiica mea oh! niciodat! Aadar d-voastr vrei s stricai totul? Am s aduc n parc cinci brbai viteji, puternici, bine narmai. Prezena d-voastr, o biat femeie nervoas, rnit ce ar trebui protejat, ar nsemna un mare obstacol Aa el zise Margentine frngndu-i minile.
379

Michel Zvaco

Din contr, dac plecai, dac ne ateptai n linite noi ne putem mica nestingherii i atunci garantez pentru tot S mergem! adug ea cu mai mult hotrre. n clipa de fa, prin calmitate i snge rece trebuie s v dovedii curajul Suntei pregtit? Sunt i spuse Margentine convins, dar e att de groaznic Ateptai-m, aici, spuse Madeleine, care se avnt spre camera ei. Cteva minute mai trziu, Margentine o zri ivindu-se mbrcat n costum de clrie. Ea purta la centur, n afar de spad, un pumnal-arm de temut n minile ei. Era pumnalul pe care i-l oferise Franois I. Cu arma asta l-a njunghiat pe soul ei Ferron, apoi, mai trziu, pe Jean le Pietre., V spuneam c urma s aduc aici n parc cinci "brbai, zise ea surznd; cu mine, vor fi ase. Or, ce nu pot face ase oameni hotri, gata s-i dea viai! Fac ai t. ct for st n faptul acesta, de a fi pregtit s-i dai viaa! Margentine o privea cu o admiraie amestecat cu spaim. i i se prea foarte firesc ca Madeleine Ferron s se asemene cu un brbat. Urmai-m, spuse ea lui Margentine. Ce v face rana? 402 Nu o mai simt! Madeleine iei, urmat de Margentine. Ea porni de ndat pe drumul ce ducea la poarta secret. inea pumnalul n mn. Dar nu se servi de el. Tocmai btu ora zece cnd ajunse la boschetul de arbori de unde, n noaptea trecut, scrutase rondul pe care l fcuse santinela. Nu v micai de aici! i opti ea la ureche Mar-gentinei Aceasta, printr-o strngere de mn, i ddu de neles c se va supune. Atunci Madeleine merse drept ctre santinel, nu numai fr a-i lua precauii pentru a nu fi zrit ci din contr exagernd zgomotul fcut de paii si. Stai aa! strig soldatul. Ofier rspunse Madeleine, cum rspunsese n ajun. i ea continua s mearg spre santinel, care, lund-o drept
380

Curtea Miracolelor

ofier tnr nsrcinat s-i transmit vreun consemn, o ls s se apropie. Dar cum venea ctre el, aceasta avu fr ndoial bnuieli, cci ncerc s ncrucieze halebarda. Prietene, spuse Madeleine ndeprtnd cu un gest lancea armei, ce-ai zice dac v-a oferi o mie de livre? A spune, c mi-i oferii fr ndoial pentru a-mi trda consemnul. ndeprtai-v, domnule ofier V ofer o mie de livre ca s tcei timp de un ceas, orice sar ntmpla. napoi! rspunse soldatul, sau v arestez, ct suntei dumneavoastr de ofier. Doream s folosesc un alt mijloc, mormi Madeleine, dar ele vreme ce tu o vrei ine! Ea sni asupra soldatului i, nainte ca acesta s fi putut face vreo micare sau s scoat vreun strigt i mplntase pumnalul n gt. Soldatul czu cu greutate. Cu att mai ru! murmur Madeleine un pic palid.. De altminteri, i va reveni, poate! i ea se ndrept ctre poart. n acel moment, n deprtare, ntrezri o lumin care se legna i nainta ctre ea. Probabil un rond de noapte. 403 Daca nu aflu parola, gndi Madeleine cu spaim, totul este pierdut! i acolo un rond de naopte care se ndreapt ncoace! Dac acest rond nu ntlnete santinela n faa porii Parola de veghe se pronuna din santinel n santinel Trecur cteva clipe Parola fu pronunat i de soldatul de gard cel mai apropiat de poarta secret, adic la dou sute de pai spre stnga. Madeleine nu sttu pe gnduri Se ntoarse cu faa ctre santinela din dreapta, mascat de ntuneric, : strig: Santinel, n gard! n clipa urmtoare, ea auzi soldatul repetnd parola care se continua udeprtndu-se i slbind din intensitate, fcnd. nconjurul parcului. Luminia se apropia din ce n ce mai mult. Era cu siguran unrond de noapte. Peste cteva minute, ar fi aici! Ar observa cadavrul soldatului ucis S-ar da alarma
381

Michel Zvaco

. Deodat, Madeleine se aplec ctre corpul soldatului, l apuc de picioare, i ncepu s-l trasc spre boschetul de arbori unde o lsase pe Margentine. Acolo, din cteva micri, i scoase mantaua, i se nfur n ea. Apoi i puse pe cap toca cea grea. n fine, apuc halebarda, i, revenind la poart, ncepu a se plimba ncet, fr a se ndeprta prea mult. Zece minute mai trziu, rondul de noapte ajunse n preajma ei. Rondul se compunea din patru archebuzieri, un sergent i dintr-un purttor de felinar. Vegheai atent! strig sergentul n treact. i nu v ndeprtai de poart Madeleine scoase un bombnit oarecare, n acelai timp cu un suspin de uurare. Ea se temuse ca sergentul rondului s nu cumva s-i ndeplineasc misiunea dup tipic i s-i pun ntrebri. Din fericire, sergentul sta, asemntor cu muli ali sergeni din trecut i din prezent, nu avea dect un gnd: s-i termine iute corvoada i s sforie din nou pe patul su de campanie. 404 Curnd lumina lanternei dispru n deprtare. Atunci Madeleine alerg s-o caute pe Margentine, a trase iute cu putere dup ea i deschise poarta. Din prima ochire, ea zri trsura. n aceeai clip, fu nconjurat de ctre cei cinci brbai. Lata n-am adus dect pe una! spuse ea cu o veselie care ntr-un astfel de moment, era aproape sinistr. Ct despre cealalt, trebuie s-o cucerim! Gillette! murmur dou voci nelinitite. Tcere! zise Madeleine, altfel nu mai garantez, de, nimic i oamenii, uluii se supuser. Madeleine o dusese pe Margentine pn la trsur. Intrai aici! spuse ea. mi jurai s stai aici linitit? Voi atepta aici! spuse Margentine cu hotrre. i epuizat din cauza pierderii de snge i a durerii provocate de ran, ea alunec sleit de puteri pe una din pernele trsurii. S intrm! spuse ea, apoi celor cinci brbai. Intrar, ru inima zvcnind de emoie. Ea nchise cu calm u portiei. Luai cheia cavalere, adug ea ntinzndu-i lui Ragastens
382

Curtea Miracolelor

cheia de la porti. Pe aici vei iei. Eu, dup cum tii, rmn Acum, urmai-m. Se supuser n linite. Li se prea firesc ca cinci brbai s se supun orbete poruncilor unei femei. i n acest minut cumplit, ea cpt n ochii lor dimensiuni epice. Ea ntruchipa geniul urii i al rzbunrii. Cum s-a descurcat cu santinela care trebuia s fie de gtrd n faa porii? murmur Ragastens. i cum i punea asemenea ntrebare, piciorul su se izbi de un trup. Se aplec iute, atinse ceva cldu i umed. Atunci se ridic tresrind i vzu c mna i era roie de snge, Santinela i murmur el scuturndu-se de groaz, n acest rstimp, Madeleine, mergea fr s ntoarc privirile n urm. Ei o urmar n grup compact. Triboulet ascundea sub mantia sa un felinar orb. 405 Cum se apropiau de pavilionul grzilor, Madeleine se opri deodat i le fcu i lor semn s se opreasc. Un brbat se apropia de pavilion. Intr acolo, Madeleine lsase ua ntredeschis dup ce plecase mpreun cu Margentine. Omul acesta era Sansac. Dup cum s-a observat, Sansac, l nsoise pe rege cnd acesta venise la pavilion. Erau singuri, neavnd sau necreznd c au de a face dect cu dou femei. Ocup-te de mam, spuse Franois I, eu m ocup de fiic.. Expediia reuise pe deplin dorinelor regelui. Atunci Sansac l escortase pe rege pn la castel. Ei dorise s-l ajute s-o duc pe tnra fecioar Dar regele simea cum i cresc puterile de la o clip la alta. O clocotire uimitoare se petrecea n venele sale. Simea nevoia obligatorie s-i cheltuiasc fora. O luase pe sus pe Gillette ca pe un fulg, o aezase pe umerii si largi de lupttor, i plecase n goan, cu mintea nfierbntat, prjolit, de uvoaiele de lav ce preau s le azvrle pieptul su. Sosind la castel, regele urc scrile cu Gillette n crc la fel de grbit. Intcaree-te acolo, i spuse lui Sansac. E de prisos ca mama s detepte castelul cu ipetele sale. i dac are s ipe, sire? Ei bine descurc-te cum crezi. Fcu un gest sinistru.
383

Michel Zvaco

Sansac plec n pas alergtor. Regele intr n camer, a crei u o deschise cu o puternic lovitur de picior. O arunc pe tnra fecioar pe patul su. Comportamentul i nfiarea i erau slbatice precum trebuiau s fi fost n vremuuri de demult fiinele preistorice cnd i alegeau femeia cu japca, primar i grosolan ceremonie a cstoriei. Bassignac! strig el cu o voce rguit. Valetul de camer, car zrindu-l pe rege, c sosete mpovrat de o asemenea prad, i care se tupilase cu pruden, apru pe dat. Sire? 406 Toat lumea doarme, nu-i aa? Da, sire! Vreau ca toat lumea s doarm, ai auzit? Exista n vocea sa un nceput de nebunie i de delir. Da, sire! zise Bassignac. D-i de tire lui Montgomery. S posteze garda n faa anticamerei, ca nimeni s nu se apropie de apartamentele mele Da, sire! 3 Sansac ncepu s alerge ctre pavilionul grzilor. Socotea s-o mai gseasc acolo pe Margentine leinat, i chibzuia n sinea lui dac, s-ar cuveni doar s-i astupe gura sau s-o ucid. Regele nu dorete ca ea s fac zarv. Doar morii nu mai spun nimic! Ajungnd aproape de pavilion, se opri o clip ca s asculte. Bun! gndi el, tot mai doarme; treaba va fi uor de mntuit. Cu nepsare, trase pumnalul i ncerc vrful pe genunchiul su. Prin ua ntredeschis, Sansac zrea aceeai raz de lumin netulburat. Calmul acesta, linitea i senintatea frumoasei nopi de primvar nu-l emoionar deloc: era devotat i se supunea regelui su, atta tot. Sub ochii atrilor care abundau pe bolta cereasc, e nainta n linite ca s-o omoare pe femeia adormit. Inima sa nu btea mai tare ca de obicei. Gentilomul ptrunse nuntru.
384

Curtea Miracolelor

Din prima arunctur de ochi, vzu c Margentine na se mai afla acolo. Poete s-a trt n camera vecin, i spuse el-Cercet rnd pe rnd cele trei camere i negsind pe nimeni, reveni n prima i avntnu-se ctre u bodogni: .. A naibi dam! Cum s dau de ea n parc? E ntuneric precum n cuptorul jupanului Satan Oho! ar putea fi chiar domnul Satana? i grind aceste ultime cuvinte, ni napoi. ntr-adevr n momentul n care ajunsese n pragul uii e umbr i se propi dinainte, apoi o alta Sansac numr ase brbai care cu calm intrar i nchiser ua n urma lor. 407 Cine suntei? ntreb Sansac pe un ton hotrt. Unul dintre brbai fcu un pas naintea celorlali zicnd: Omul acesta este al meu. S nu mite nimeni Domnule, adug ei adresndu-se lui Sansac, nu suntei cumva uaul dintre acei lai care, ntr-o anume noapte a iernii trecute, fcur pe dracu-n patru pentru a rpi o tnr fecioar n apropiere de strada Croix-du-Trahoir? Drace! vocifera Sansac, sta e ceretorul! Aha! M recunoti! Eu te-am recunoscut imediat dup lovitura cu care i-ai ficuit obrazul pentru ca s pori n veci semnul dispreului meu Apr-te! i Manfred lsnd s-i alunece mantia, lu poziia n gard, cu sabia n mn: Sansac alb ca varul de furie, scoase la rndul su sabia, mormind: E destul de mult vreme de cnd te caut vagabon-dule. Te ascundeai, dai diavolul cumtru cu tine te-a trdat Ai s plteti pentru lovitura pe care mi-ai dat-o atunci la marginea apei Cele dou sbii se ciocnir i adversarii i ddeau lovituri una dup alta. De ce ai venit aici? relu Manfred; mai ai de terpelit vreo fat? Cci nu suntei viteaz dect cu femeile domnilor de la curte i nu de unul singur ci n crd! Precum voi, ceretorii vagabonzi! Venii cte ase ca s. Asasinai. Un om. Dar omul nu se va da btut fr s nu v jupoaie un pic!
385

Michel Zvaco

Dai-v la o parte domnilor! strig Manfred tovarilor si. Nu trebuie ca pungaul s-i nchipuie c i s-a fcut onoarea c am venit ase oameni pentru a ne lupta cu el. Unul singur deal nostru este de ajuns pentru patru de-ai lor! Ia seama, copile, izbucni cu team cavalerul de Ragastens. ntr-adevr, nu numai c Sansac se apra cu dibcie, dar i lovea cu snge rece. Dup ce cei doi adversari s-au ocrt potrivit uzanelor vremii, se btur n sbii. O pictur de snge se ivi deodat la mna lui Manfred. Asta ca s-i deschid pofta! rnji Sansac. 408 Cu un gesl ca fulgerul, Manfred schimb sabia n mna cealalt, lu garda pe stnga i pe neateptate, imobiliznd lama sauiei adversarului, l mpinse cu putere pn la perete, apoi i ncorda puterile, se destinse, ni, sabia lui se rsuci strpungnd pieptul adversarul i se frnse de perete Oansa e rmase n picioare cteva secunde cu ochii ieii din orbite, cu gura nroit de o spum sngerie. Apoi, fr s se vaite, doar cu un suspin de o nemrginit tristee, alunec de-a lungul peretelui i czu cu greutate ntr-o rn: murise Acum s discutm, spuse Manfred ntorcndu-se cu faa spre tovarii si fr s se mai sinchiseasc de Sansac. i schimbase doar sabia frnt cu cea a mortului. Domnilor, spuse Madeleine Ferron, v-am adus aici s ne putem sftui n linite. Gillette i Margentine, mama ei, se aflau n. Acest pavilion, nc acum dou ore. Planul meu era s le conduc pe amndou pn la poarta secret. Am ieit n parc pentru a m ncredina c planul avea sori de izbnd. Cnd mam ntors, Gillette dispruse. Manfred scp o njurtur pe un ton rguit. Rbdare, fiule, spuse cavalerul. Domnilor, relu Madeleine, o gsii pe Margentine leinat. Am readus-o n simiri. Ea mija spus c n timpul ct am lipsit a venit regele i i-a rpit fata Ct despre ea, cineva o lovise n cap i o lsase lat pe podea. Gillette se afl n clipa asta n castel. Dar unde anume? Un fel de geamt, mai cumplit, ca o ameninare de moarte, se ivi pe buzele lui Manfred. Cu calmul i sngele rece ale unui medic care disec un
386

Curtea Miracolelor

cadavru, Madeleine Ferron continu: Luai aminte, domnilor, c la nceput regele i-a oferit un apartame*t n castel lui Gillette. Apoi, socotind c ar ptuea s-o biruiasc mai lesne n acest pavilion, dduse ordin s fie mutat aici. n fine, n seara asta, scos din mini fr ndoial de nu tiu ce delir l cunosc pe rege, domnilor! mnat de vreuna din ideile ce l frmnt pe neateptate, vine, o nfac pe tnra fecioar i o rpete. V spun: ea nu poate fi n clipa asta dect n apartamentul regelui. S mergem! spuse Manfred. 409 i se auzi un strigt att de aspru, i nfiarea sa rvit exprima o asemenea spaim nct cu toii pricepur c s-ar sinucide dac nu l-ar urma. Doar, Fleurial strig: Merg n frunte; eu cunosc apartamentul! Atunci, ieir n grab i merser spre castelul n care se afla o garnizoan de patru sute de oameni narmai, fr a mai socoti cei aproape dou sute de gentilomi: ei erau ase persoane, dintre care una era o femeie. naintau n ordine, tcui, cu micri repezi, surprinztori. Fiecare dintre ei i zicea c mergea la moarte. i gndul acesta chiar le grbea incursiunea lor de fantome n noapte nspre vreo nendurtoare fatalitate. Triboulet alerga n frunte, avnd-o alturi de el pe Madeleine Ferron. Manfred mergea ntre Ragastens i Lanthenay Spadacape venea n urma lor. Chipurile lor, dac ar fi fost luminate de lumina zilei, ar fi nspimntat o armat. Cnd silueta castelului se desprinse din umbr i le apru, dintr-o micare instinctiv, se strnser n plc Cteva minute mai trziu neau pe scri. Deodat, Triboulet le fcu semn s se opreasc. . Acolo este! spuse el cu voce tare, ca i cum orice precauie ar fi fost de acum nainte inutil. Art ctre un culoar lung la captul cruia se gsea o u nchis: ua apartamentelor regale Dou clipe mai trziu, se aflau la ua pe care Ragastens o deschise cu o micare violent. Dincolo, era anticamera. n anticamer, Mongomery discuta cu voce sczut mpreun cu trei ofieri. Aezai pe banchete, patru lachei pe jumtate adormii; n capt, n faa unei ui, doi halebardieri uriai.
387

Michel Zvaco

Cnd Ragastens a deschis ua, a vzut toate acestea dintr-o privire. Tovarii si nvlir nuntru. i el nchise ua din nou n faa creia se post. Hei! uriae Montgomery. Alarm! Invadatorii se opriser pre de o clipit, asemeni unor mistrei care aleg cinele pe care l vor spinteca. Apoi, a fost o debandad deosebit. Strigte nverunate rsunar. Urlete i blesteme ngrozitoare izbucnirm 410 Dintr-o lovitur de pumnal, Madeleine doborse pe unul din halebardierii uriai, i l ataca pe cellalt, Manfred i Lanthenay srir asupra celor trei ofieri. Acetia scoaser sbiile. Dar nici Manfred i nici Lanthenay nu trseser sbiile: nvlir furioi, cu pumnalele n mn. n dou secunde cei trei ofieri fur totuna de snge de la loviturile ascuiurilor pe care le primiser, i trei trupuri se frmntau n chinurile agoniei. n aceeai clip, Madeleine Ferron, izbucni ntr-un teribil hohot de rs: era ct pe ce s alunece sub tiul sbiei uriaului halebardier pe care l spintec printr-o lovitur de pumnal. Cei patru servitori, n genunchi, tulburai de groaz, i ntinseser minile spre Spadacape pentru a fi legai. Ct despre Montmomery, imediat ce se deschisese ua dduse alarma i voise s se repead n afar. n faa uii, l ntlni pe Ragastens. Facei loc! bombni el. n clipa aceea, simi n spate o apsare ciudat. Triboulet srise asupra lui i, livid, cu obrazul scldat de sudoare i se adres: Domnule Montgomery, umilul dumneavoastr servitor. i nfipsese degetele n gtul cpitanului care, dup cteva clipe, se prvli, poate mort, poate numai leinat. Scena asta de comar, plin de salturi fantastice, de horcieli, de scrnete, de fulgerri i suspine ngrozite, privelitea aceasta nu durase douzeci de secunde Ajutor! ajutor! Strigtul vrednic de mil a) tinerei fecioare ncolite izbucni n noapte. Se aruncar asupra uii Ajutor, mam! ajutor! Ai s taci!
388

Curtea Miracolelor

Strigtul de groaz i mormitul rguit al istericului n delir urma unul altuia. Atunci, vznd c nu-i mai stingherete nimeni, se aruncar asupra uii zglind-o. Urm un strigt de turbare disperat. Ua e ncuiat! Nenorocirea dracului! ncuiat! njurtura lui Manfred a fost cumplit. Se privir, uimii c nu se mai recunoteau. 411 Aveau fee de nebuni Ajutor! Manfred! ajut-m iubitule! Gemetele lui Gillette semnau cu ceva tragic, cu una din acele voci precum se aud n vise, o voce care venea din vreun trm al groazei Asemeni unui berbec, Manfred, lovea amenintor cu umrul n u i la fiecare lovitur, un icnet slbatic vuia n piep-tu-i dogoritor. Ajutor! Ajutor, Manfred! n clipa aceea ea uita de mam, de tat, de totul! doar brbatul iubit o putea salva! Zgomotul luptei nverunate ce se auzea n spatele uii prea c d semne de domolire. Era un strigt de agonie. Mritul fiarei n clduri, al regelui care nu mai era atent la nimic altceva, rsun victorios. A mea eti! Te am! Departe n palat, un freamt de voci se fcea din ce n ce mai bine auzit. Ragastens scoase un strigt: Bancheta! Toi trei nvlir asupra banchetei lungi i masive din lemn de stejar. Prin ce uimitor efort s-au nsutit puterile lor ca s-o poat smulge din piroanele de fier fixate n perete? Prin ce fer de necrezut o ridicar i duser pe sus, asemenea catapult tuntoare care, din prima lovitur, dat eu furie, sfrm n buci ua cea grea? Apoi a fost un salt infernal al celor ase care, claie peste grmad, sngernd, cu fee ce nu mai semnau a oameni, nvlir nuntru. Manfred i exterioriza printr-un strigt cumplit groaza i bucuria.
389

Michel Zvaco

n picioare n spatele fotoliilor ngrmdite, nmrmurit, Gillette, se mai apra nc. n aceeai clip fu lng ea Ea avu un surs de extaz, de orgoliu, de bucurie supraomeneasc, i nchise ochii, ameit de fericirea de a-i gsi att de neateptat tihna. El o nfr, o. Ridic pe umeri cu icnetul scurt al omului care i amn pe mai trziu emoia; cu o mn o susinea, cu cealalt, agita n aer pumnalul Nucit, prostit de o uluire fr nume, regele biguia chemri pe 412 care le credea gritoare i care abia i se citeau pe buze. Manfred se avnt spre antecamer. Cei cinci l nconjurau alergnd Trecnd de antecamer, ei nvlir pe culoar. Freamtul de voci izbucnea acum. n apartamentul Majestii Sale se ntmpl ceva! strigar nite glasuri. Cinci, zece, douzeci de gentilomi aprur, mare parte din ei abia dac avuseser timp s-i trag ceva pe ei. Cei ase atacar. Ragastens se post n frunte. Sabia sa cea grea arunca fulgere n clar-obscurul culoarul ui. Sabia se ridic i lovea El nu, lovea cu vrful sbiei. Lovea precum o cravaa, i n mna sa, arma, uiera, biciuia; strigte cumplite rsunar. Ei atacau! i culoarul, pe o poriune de vreo doisprezece pai, pn la treapta cea mai de sus a scrii ce conducea n parc, deveni o crare nsngerat. Cei ase erau cu toii rnii. Oar multe cadavre zceau n jur n urma lor, urletul de delir al regelui ce i revenise din uluire rsun: Stai! Stai! Pe ei! Pe ei! Alb ca varul, rcnind, Franois I alerga, cu un pumnal n mn. i cnd ajunse la captul de sus al scrilor, o privelite de iad i cuprinse privirea. Cu salturi frenetice, Manfred, cobora scara. Pe umerii si se afla Gillette n jurul lui patru brbai, patru demoni. i mulimea curtenilor prin care ei trecuser, ca o ghiulea, opia acum de colo-colo, urlnd, n jurul unei fiine extraordinare care aflat pe prima treapt, de unul singur, ainea
390

Curtea Miracolelor

haita! Triboulet! Triboulet! Triboulet! Triplul strigt n care se regsea groaza superstiioas, oroarea i ura, bucuriei feroce atraser atenia puhoiului de curteni, care, abia trezii, crezur c aud, n numele acesta, trmbia judecii de apoi Cum! Triboulet nu a murit! 413 Cum! Cadavrul su ieea din Bastilia n care se tia foarte bine c bufonul se sfrise ncetul cu ncetul n fundul unei temnie de la subsol! Era o ameeal? o nchipuire? Triboulet! da, Triboulet! izbucni bufonul. Triboulet, sire! Triboulet, domnilor nobili! Bun ziua Maiestate! Bun seara putregaiule! Jos labele, cinilor Pzii-v de biciul bufonului! XXXIX Un dar de via Haita asediatorilor ripost printr-un urlet de^turbare, i zece spade nepar deodat pe Triboulet. Una l atinse la frunte, o alta n umr. Cobor dou trepte, acoperindu-se de morica ampl a rotirilor de sabie, strlucitoare barier de netrecut pentru atacatorii care, grbii, nghesuii, se ncurcau unii de alii, n timp ce, el singur, cuprindea lrgimea scrii prin fulgerul nentrerupt al sbiei sale uiertoare Manevra era ndrznea pn la nebunie. Triboulet tia acest lucru. O flacr de devotament i lumina fruntea. Va muri! Da! Va muri mpresurat, strivit, strpuns de sute de lovituri dar tovarii, si vor avea timp s-o pun pe Gillette la adpost! ncet, cobora scrile una cte una. Dou sau trei minute erau de acum ctigate. Se meninea nc bine pe poziie, i vocea sa zeflemitoare, aspr, fichiuia, biciuia pe atacatori: i dumneavoastr domnule de Brissac tot mai suntei ntiul ncornorat al Franei? Ia te Uit! drguul marchiz de Fleury ce mai face amabila dumneavoastr sor, de cnd Majestatea Sa a ndopat-o cu bogii? i dumneavoastr
391

Michel Zvaco

domnule Prinul cruia i-ai oferit soia vreme de cinci ani, se va lsa emoionat mult vreme! O lovitur de ascui l atinse la mna stng, fr ca el s-i dea seama. iroia de snge. 414 Sngele care-i picura mai ales din frunte, l stnjenea, l orbea Voi s se tearg cu mna stng. Dar i mna aceasta era roie de snge, i cnd o ndeprt de la obraz, chipul acesta arta precum Masca Morii Roii, att de oribil, att de scnteietor, att de formidabil, nct printre rndurile haitei se produse un fior de groaz i de oivire Triboulet mai cobor cteva trepte. ncepea s se clatine. Era sfrit de puteri; sudoarea i sngele alctuiau pe chipul su i pe minile sale iroiri purpurii. Acum, se afla aproape de ultima treapt. Dintr-un salt, ar fi putut sri n parc, s-ar fi putut pierde n ntuneric, s-ar fi salvat Rmase O lovitur i sfie gulerul vestei, i gtul ncepu s-i sngereze cum i sngera minile, fruntea, pieptul1 E diavolul! vociferar curtenii nnebunii. Haida de! rnji Triboulet, sunt un demon pentru voi? V ludai 1 Servitorime, aici este bufonul atenie, lsai-l s treac pe Franois de Valois care vrea s m vad de aproape! : ntr-adevr, n clipa aceea, Franois I, ndeprtnd cu o micare violent haita, cobor, cu mna ncletat pe pumnal, beat de turbare. Luai seama, sire! l rugar curtenii n timp ce i fceau loc s treac. n cteva clipe, regele i bufonul se ntlnir fa n fa, i a fost ca un armistiiu, o oprire brusc printre atacatori. Cei doi brbai se privir, se strpunser cu privirea Regele slobozi un soi de mrit pe care nimeni nu-l pricepu. Dar Triboulet pricepu! Mritul, vocea nspimnttoare, fr expresie i fr sens, chema pe fiica lui Franois I fiica lui Triboulet. Gillette! Unde este Gillette? rcnea regele. Fir-ar s fie! tun bufonul.
392

Curtea Miracolelor

Palid la fa, regele ridic pumnalul. 415 Dar, nainte ca arma s se fi prvlit, bufonul nl-ndu-i talia ncovoiat, arunc sabia cu toat fora n mulimea curtenilor nghesuii n spatele lui Franois nainte ca arma s se prvleasc, mna lui Triboulet, mna nsngerat se ridic nainte ca arma s se fi prvlit, palma bufonului larg deschis se prvli, pocni, rsun pe obrazul regelui, cu o att de teribil for nct mulimii curtezanilor li se pru c zidurile castelului se vor nrui pentru a ascunde lumii ntregi nspimnttorul fapt al acestei nelegiuiri. Pentru Triboulet dezarmat acum, iureul de pe scara ntunecat provocat de mulimea nnebunit a fost o privelite de delir El, adunndu-i ultimele sale fore, se propise nc pe picioare. Se afla n picioare, sngernd, nltor. ncruciase braele. Valul uman se revrs asupra lui. O sut de pumnale arjancar lumini de fulgere. Trei sute de piepturi omeneti revrsar un uragan de ocri. Triboulet. Czu. Mai mult de douzeci de lovituri de pumnal l ciu-ruir, i strpunser gtul, pieptul, umerii, vintrele. Avu o ultim zvcnire de for Gura sa ncletat de agonie vomita violent. Chipurile aplecate asupra lui primeau tragica i roia insult i el muri Muri, fremtnd pentru o ultim oar, murmurnd: Adio, Gillette fiica mea i astfel se ntmpl c bietul su suflet eroic i prsi trupul n acelai timp cu rostirea numelui celei care fusese toat iubirea lui, toat viaa sa XL O zi de var Povestirea ar trebui s-i gseasc aici sfritul ei firesc. 416 Dar poate ne mngiem cu o presupus iluzie ni se pare c
393

Michel Zvaco

un anume interes a putut s se nasc n sufletul cititorilor notri pentru astfel de personaje ale acestei povestiri. Pentru aceti binevoitori cititori vom povesti ce se ntmpl n continuare dup moartea tragic a bietului Triboulet, ce s-a ales de Manfred i de Lanthenay i de eroina noastr Gillette i dulcea Avette cast i tears figur pe care abia am putut s-o creionm, strnii cum eram de vltoarea evenimentelor ct i de contele de Monclar n fine i mai ales de frumoasa doamn Ferron S-a observat c Manfred, care o ducea pe Gillette pe umerii si, cobor scara, nconjurat de Ragastens, Lanthenay, Spadacape i Madeleine Ferron care, ntr-o epic mbulzeal i croise drum printre curtenii trezii i atrai de zarva luptei n antecamer. Este sigur c dac Fleurial n-ar fi acoperit aceast retragere, ei ar fi fost urmrii i ajuni n parc. i soarta btliei, chiar dac trebuise s fie dat de ase oameni mpotriva a dou sau trei sute, n-ar fi avut sori de izbnd! Aadar reuiser s ajung n parc, pe care l traversar piezi, alergnd, cluzii de Madeleine Ferron Aceasta se opri dup vreo douzeci de pai. Adio! spuse ea lui Ragastens. Adio pe veci! Venii! venii! se rug cavalerul. Plecai! Dac v oprii din drum, pierdei, d-voastr i tovarii d-voastr: destinul meu este legat de cel al regelui. Rmn, chiar dac va trebui s fiu fulgerat pe loc. Plecai! Adio! Cavalerul nelese c nimic pe lume n-ar putea s-i zdruncine asemenea hotrre. Ascultai, spuse el cu repeziciune. Pricep planul d-voastr. Dac izbutii, dac suntei vie i nevtmat, venii s v refugiai n Italia, la Monteforte. Acum adio, biat femeie! Victim a urei voastre a iubirii voastre! O strnse n brae i, fcnd un ultim semn cu mna se altur tovarilor si care continuaser s alerge ctre poarta secret 417 Cteva minute mai trziu ajunser cu toii la trsur. Manfred o ddu pe Gillette care era leinat, n grija lui Margentine i Spadacape ocup loc pe capra trsurii. Ei se pregteau s sar pe cai i s fug. n clipa aceea Ragastens l apuc de bra pe
394

Curtea Miracolelor

Manfred. Fleurial! spuse el. Triboulet nu se afla printre ei! S-l prseasc? S fug fr el? Nu le trecuse prin gnd. Gfind i uitndu-se cu priviri aiurite, toi trei se ntoarser. Spadacape rmase pe capra trsurii. Beat de bucurie, Margentine ncerca s-o aduc n simiri cu mngierile sale pe Gillette. Dup ce Madeleine Ferron i luase rmas bun de la Ragastens se strecur spre castel. Vzuse i ea c Triboulet se oprise i i ghicise planul. Ce avea s fac ea? Urma ca sacrificndu-i rzbunarea, s se alture lui Fleurial? Nu tia cu precizie. Mintea sa era tulburat. Ea voia mai ales, nainte de toate, s vad chipul regelui cruia i fusese smuls Gillette. i la adpostul trunchiurilor copacilor se pitula i ajunse astfel. Cluzit de zarv, n faa scrii pe care o coborse mpreun cu Manfred i tovarii si. Ajunse acolo n clipa n care mna lui Triboulet se ridic sngernd pentru a se prvli peste obrazul lui Franois I. ntr-o viziune de groaz, ea avu asemenea privelite nemaipomenit a bufonului ce-l plmuia pe rege cu ultima sa vorb grea, plmuindu-l cu propria sa palm i cznd apoi sub loviturile de pumnal Atunci, ea auzi vocea lui Franois I urlnd: n parc! Ei se afl n parc! Cutai! Scotocii f Ucidei! Atunci Madeleine se repezi alergnd nspre poarta secret.. Avu intuiia c Ragastens i prietenii si ar vrea s-l atepte pe Fleurial i ea voia s-i previn. La civa pai de poart, i ntlni tocmai cnd intrau n parc. E zadarnic, spuse ea cu rceal n glas: a murit! 418 Fleurial! fcur cei trei brbai exclamnd cu aceeai durere. E mort! L-am vzut cznd sub loviturile a zece pumnale Fugii! n parc rsunar strigte. Santinelele i rspunser ntre ele. Nite oameni alergau cu felinare n mini. Mort! hohoti de plns Manfred. Mort pentru ea! Mort pentru noi! Biet Triboulet nfiare de bufon, inim de erou.
395

Michel Zvaco

Alarm! spuse Lanthenay. Fugii! fugii! repeta Madeleine. Ragastens i Lanthenay l traser dup ei pe Manfred. Un minut mai trziu, erau clare, n jurul trsurii ce pleca n goana mare i curnd luase drumul Parisului. Ct despre Madeleine Ferron, ea rmase n parc. Cum scpase goanei care fusese organizat? Toate pavilioanele care se ridicau n parc fur scotocite amnunit, ct i pavilionul grzilor. Dar n fine, isprvir prin a-i da seama dup dou ore c portia secret era deschis. ntrebate, santinelele din vecintate, nu tiur ce s rspund. Cei doi nenorocii fur azvrlii n nchisoare. Apoi gsir cadavrul santinelei pe care Madeleine Ferron o strpunsese cu pumnalul. Concluzia general a fost c ceretorii cci nimeni nu se ducea cu gndul la frumoasa doamn Ferron fugir pe poarta gsit deschis. Erau fr ndoial deja destul de departe. De altminteri, regele nu porunci nimic n privina asta. Dup ce l vzuse pe Triboulet prbuindu-se, el urc ncet ctre apartamentul su. Persoanele care l vzuser pe regele Franois I n clipa aceea confirmar mai trziu c regele, n cele cteva minute, mbtrnise cu zece ani. Fulgertoarea aare produs de elixirul dragostei se risipise dintr-o dat. Forele pe care le aase leacul, fuseser risipite de rege ca s spunem aa n cele cteva minute de turbare mpins la culme. 419 Li se prea tuturor c palma dat de Triboulet il ucisese pe rege la fel de sigur precum pumnalele l uciseser pe bufon. Dup ce urcase scara, atept rezultatele cutrilor ce se fceau n parc. Acest uria trup grbovit, cu figur palid, cu minile sale pe care le agita un tremur iute, era greu de suportat vederii. Cnd venir s-i dea de tire lui Franois I c toat cercetarea fusese zadarnic i c ceretorii fugiser probabil pe portia secret, el nu zise nimic; dar un suspin adnc i umfl pieptul i se ntoarse n apartamentul su. n clipa n care pea n antecamer, dou femei l priveau
396

Curtea Miracolelor

trecnd, una cu o sumbr bucurie, cealalt cu o vie disperare. Prima era Diane de Poitiers, cealalt ducesa dtampes. Regele dispru; ele se privir ndelung. Apoi ducesa dtampes fcu o micare pentru a se retrage. Unde v ducei, scumpa mea Anne? ntreb Diane de Poitiers cu un surs de triumf. M duc s poruncesc, scumpa mea Diane, oamenilor mei s-mi pregteasc plecarea la domeniile mele strmoeti..;. Urma s v dau acest sfat, fcu Diane O lacrim de dezndejde se ivi n ochii ducesei dtampes. Ct despre rege, acesta ddu ordin s fie chemat primul ofier al casei i i spuse: Domnule, m plictisesc la Fontainebleau. Luai msuri pentru ca nc de mine s putem pleca la Rambouillet. Nu-i vom urma pe cavalerul de Ragastens i pe nsoitorii si n cltoria lor la Paris unde nu rmseser dect cteva ceasuri pentru a pleca de ndat n direcia Italiei. Vom spune doar c moartea lui Fleurial i fu ascuns lui Gillette, ct mai mult timp cu putin. Totui veni ziua n care prinesa Batrix i mrturisi adevrul. Gillette era ct pe ce s moar de durere. 420 Dar ea era att de tnr Ea l zrea pe Manfred att de disperat de dezndejdea ei, att de trist de tristeea ei, nct ncetul cu ncetul ncerc cel puin s-i ascund jalea Apoi aceast durere mare se terse cu ncetul cum se terg toate marile dureri omeneti timpul i iubirea, aceste dou mari mngieri, linitir sufletul ndoliat al lui Gillette. Apoi, n fine, ea putu s se gndeasc la bietul bufon cu o melancolie ginga, dar fr ca aceast melancolie s-i sting bucuria din inima sa. n Monteforte, ora plcut din Italia n care se refugiaser, cavalerul Ragastens a poruncit s se ridice n mijlocul unei grdini un monument de marmur alb n memoria lui Triboulet i a lui tienne Dolet. i, la picioarele acestui monument, sub umbra protectoare a marilor arari i a slciilor argintii, le plcea s se adune pentru a depna amintirile trecutului Dou familii noi se ntemeiaser n acest col de ar tihnit i vesel.
397

Michel Zvaco

n data de 15 iunie a anului n care se petrecur ultimile evenimente pe care le-am povestit, o dubl cstorie uni pe Manfred cu Gillette, pe Lanthenay cu Avette. Aceast ceremonie a veseliei, petrecut n strlucitoarea zi de var, fu umbrit de melancolie Cele dou tinere femei fiecare n sinea ei, murmurar: Oh! tat, de ce nu te afli aici! Ct despre contele de Monclar, el nu-i mai recapt nicicnd judecata. Groaznicele evenimente pe care le pusese la cale i le condusese Ignace de Loyola aruncase pentru totdeauna asupra acestei mini ntunericul nebuniei. Prinsese o. Afeciune deosebit pentru Avette, care l nconjura cu o emoionant atenie. i pentru cine ar fi tiut care fusese partea de contribuie a fostului mare magistrat la condamnarea lui tienne Dolet, faptul acesta ar fi reprezentat un spectacol de o inexprimabil emoie, vznd pe fiica condamnatului zmbind cu o deosebit gingie clului tatlui ei 421 Era adevrat c acest clu era tatl soului ei. ntr-o zi, n splendida grdin a castelului din Monteforte, prinesa Batrix era aezat la umbra unei slcii btrne care, n istoria tinereii sale frmntate, avusese un anume rol. Cavalerul de Ragastens se afla lng ea. Avette i Gillette lucrau de mn o tapiserie. Manfred i Lanthenay erau i ei de fa. i la fel i btrnul conte de Monclar. Cu glasul ei n acelai timp serios i ginga care la ea reprezenta un farmec att de deosebit, povestea cum, la poalele acestei slcii, i declaraser pentru prima dat iubirea, ea i Ragastens. Cei de fa ascultau, fermecai, subjugai i cnd ea i isprvi povestea, cum ei se priveau cu ochi umezi, Avette i Gillette schimbau cu Lanthenay i Manfred priviri emoionante i profunde, Batrix le rezum impresiile la toi. Exist aadar un fapt care este mai puternic dect, nenorocirea, care trece peste obstacole, face ca munii s devin esuri, terge distanele i perpetueaz gloria inimii omului ce nfrunt neajunsurile vieii, un fapt mre ntre toate, mai splendid dect frumuseea, mai tare dect fora, mai vin dect
398

Curtea Miracolelor

viaa, mai puternic dect moartea i faptul acesta este Iubirea XLI Rambouillet Cltorii pe care capriciul lor, afacerile lor sau simpla ntmplare i aduc la Rambouillet o s viziteze mai toi btrnul castel socotit printre monumentele istorice ale Franei. Cltorii aceia au dreptate, cci castelul merit a fi vzut. Acolo, ca n toate monumentele istorice, se afl un supraveghetor care, la slabele venituri pe care i le aloc statul, adaug din fericire pentru el! baciurile vizitatorilor. 422 Acest supraveghetor de muzeu, Cicero oficial, ncepe a purta paii Clienilor prin vastele saloane care evoc priveliti de petreceri la care marchize pudrate fac n timpul dansului reverene pline de ifose n faa unor marchizi galani. Apoi n fine, v conduce pe un culoar lturalnic, pe care se arat privirilor cteva camere goale. Aici domnete un fel de atmosfer de tristee. Aici, cu siguran, a trebuit s se petreac ceva nspimnttor. Se pare c zidurile, pstrase de-a lungul secolelor, imaginea unei anume priveliti de groaz. S mergem mai departe Culoarul d spre un turn singuratic, i te crezi dintr-o dat deplasat foarte departe de castel. ncperea n care abia am intrat este de mici dimensiuni. Ea d spre parc. Este nemobilat. Este trist, de o tristee apstoare de care zadarnic ncerci s te eliberezi i supraveghetorul v spune: Aici a murit regele Franois I Apoi, cnd micul su efet s-a produs, cnd i simte pe auditori impresionai potrivit gustului su, bravul supraveghetor adaug: Fapt straniu, Franois I voi s fie strmutat n aceast ncpere lturalnic pentru a-i da obtescul sfrit nu dori s rmn n camera sa, nu dori ca agonia sa s fie nconjurat de atenii i simpatii: nu se tie de ce, dar porunci, s fie strmutat aici i aici voi s rmn singur!
399

Michel Zvaco

i n imaginaia vizitatorului se trezete aceast privelite funebr a btrnului rege care dorete s moar singur, departe de apartamentul su, departe de fiul su, departe de prietenii si, departe de orice. i un de ce? se nfirip n mintea nelinitit De ce? Aceast curioas i misterioas particularitate o s-o luminm i va servi de epilog povestirii noastre. Aadar l conducem pe cititor la castelul Rambouillet. Asta se petrecea cam la douzeci de zile de la moartea tragic a lui Triboulet. 423 n ncperea turnului misterios i ndeprtat unde nimeni nu ptrunde, dou femei discutau cu glas sczut. Erau Madeleine Ferron i Diane de Poitiers. Madeleine a urmat curtea la Rambouillet. Ea urmri fr abatere drumul pe care i l-a propus. Era ca umbra funebr care nsoea peste tot pe rege Cum de a putut s se strecoare n castel? Prin ce efort de imaginaie, prin ce studiu meticulos a putut ea s ghiceasc gndul ascuns al Dianei de Poitiers? Puin conteaz! Ceea ce intereseaz, este faptul c ea se ivi ntr-o sear dinaintea Dianei, cu care discutase ndelungat, i c aceast femeie meter n intrig politic, a fcut din ea fiina din umbr, mai bine zis: complicea sa. Camera turnului misterios, a fost transformat de ctre Madeleine aidoma ncperii unde l atrsese pe rege n casa din Fontainebleau. La fel i aici, regsim acelai pat vast, aceeai oglind de mari dimensiuni, aceleai tapiserii de mtase, aceleai fotolii care, vreme-de atta timp, fuseser familiare regelui Franei. Oricine intr aici se trezete dus ca de o magie n casa din apropiere de Tuileries, n camera iubirii care a fost martora alinturilor uimitoare ale lui Franois I ale prestigioasei magiciene a pasiunii. n clipa n care ptrundem n camera aceasta, este cam ora trei dup amiaz. Afar, un soare cald strlucete peste parcul splendid al crui frunzi stufos adpostete cuiburile adormite n tihna maiestuoas a verii Dar interiorul este cufundat n umbra prielnic asprelor rivaliti de dragoste; mireasma puternic a naturii se oprete la fereastra nchis i este nlocuit de parfumurile care a
400

Curtea Miracolelor

simurile, rvesc mintea, fac s fiarb sngele. Convorbirea ntre Madeleine Ferron i Diane de Poitiers a durat mai mult de un ceas. n fine, Madeleine i ncredineaz Dianei o scrisoare; apoi cele dou femei, aflate n picioare, schimbar o ultim privire de curiozitate i de groaz. Aceasta era clipa care le nspimnt; n care ele sunt cuprinse de fiori pentru c s-au potrivit att de bine i att de complet; ele ncarneaz dou fantome la fel de teribile i sinistre att una ct i cealalt: Diane ncarneaz, Ambiia, i Madeleine, Moartea i eie se nrudesc, i pare foarte firesc c ele au isprvit prin a lua legtura 424 Oare Moartea nu ntlnete n Ambiie pe cea mai credincioas servitoare a sa? Oare Ambiia poate s fac un pas care s nu fie cluzit de ctre Moarte?.. Se petrecu ntre ele o clip de tcere nspimnttoare apoi se desprir. Aadar, n ziua aceea, dup ce o prsi pe Madeleine Ferron, Diane de Poitiers, se duse n apartamentul prinului i i spuse: Curnd se va ntmpla! Henri, fiul lui Franois I, tresri i deveni palid el se sprijini de braul aceluiai Montgomery pe care Triboulet nu reuise, se pare, s-l strng de gt nct s-l omoare, de vreme ce cpitanul grzilor se afla acolo, Mai n graie ca niciodat, pe lng prin, nemaipr-sind apartamentele acestuia i cutnd s-i asigure o situaie de vaz n timpul viitoarei domnii a regelui, servind ucigtoarea intrig care l ncorona pe prin, nainte de a servi el nsui ca instrument al destinului justiiar care trebuia s fac din el ucigaul lui Henri II. Diane de Poitiers nu rmase la prin. Ea izbuti s ajung n apartamentele regelui. Bassignac, ultimul slujitor credincios al lui Franois I sttea de paz n vasta antecamer pustie i jalnic. n clipa aceea, medicul iei din camera regelui. Ei bine? l ntreb Diane. Medicul o privi fix pe puternica intrigant i i spuse: Doamn, mai exist o speran dar Dar? ntreb ea, fremtnd. O noapte de dragoste, una singur i regele va muri \ Medicul se retrase n grab, palid din cauza vorbelor pe care abia le rostise.
401

Michel Zvaco

Bassignac, spuse Diane surznd, vreau s-l vd pe rege. Dar Majestatea Sa se odihnete, doamn. Medicul mi-a dat de tire adineauri. Afacere de stat! spuse cu asprime Diane, care deschise ncetior, n timp ce servitorul se trgea napoi ngrozit. Diane se opri n prag. Regele avea un somn agitat, ncet ca o umbr, ea alunec pn lng patul su1 Pe cearceaf, aez scrisoarea pe care tocmai i-o dduse 425 Madeleine Ferron apoi se trase napoi, pe furi, cum procedeaz marii criminali n faa victimei lor, ajunse la u, plec tiptil, dispru Regele doarme. Un sforit uor iese de pe buzele sale tumefiate, aproape negre, crpate de febr. Fruntea i pomeii si sunt de un roz aprins n timp ce cutele de sub nri i brbia par de cear. Pieptul su dezgolit, e acoperit de pete livide, i n cele dou coluri ale gurii, prea c nite mute veninoase lsaser urma purulent a trecerii lor; nite eroziuni umede din jurul pleoapelor ddeau acestei mti o anume aparen de putregit. Regele doarme Apartamentele sale pustii sunt tcute. Departe, n aripa castelului n care locuiete prinul, se aude zumzitul nbuit al conversaiilor Gnduri funeste traverseaz somnul lui Franois I. Murmur frnturi de fraze n care revin numele lui tienne Dolet, lui Triboulet i al lui Gillette. i un lung frison l scutur pe de-antregul cnd pronun acest ultim nume Ctre orele ase, regele se trezi. Mna sa, de cum se micase, atinse scrisoarea. O deschise cu gesturi grbite i citi: Franois o Franois o scumpul meu iubit Franois aceea care a trit din dragoste pentru tine aceea care vrea s moar din dragoste cu ultimele tale srutri pe buze te ateapt n turn Apoi m vei ucide, dac vei voi Regele se frec la ochi, apoi citi din nou. Asemenea scrisoare! mormi el, de unde provine asemenea scrisoare? S fie oare continuarea abominabilelor mele comaruri? Oh! ce visuri nspimnttoare n care nite femei goale se ofer, impudice, delirului sruturilor mele! i cnd vreau s le cuprind n brae, dispar! Da se pare c visez i, totui nu Scrisoarea asta!.. O pipi, o vd, o citesc! Drace!
402

Curtea Miracolelor

i recunosc scrisul, desfrnat blestemat! i cuvintele tale vars n mine lave de pasiune! Ah! ai venit! Ah! te-ai strecurat pn aici! Ah! aa vrei Ei bine, da, voi nfca monstrul i l voi sugruma 426 l voi sfia cu dinii mei gtul ce zvcnete da vreau ateapt, Madeleine.. Ai rbdare vin s te ucid n acelai timp, regele ddu la o parte cu violen cuvertura i ncepu s se mbrace, singur pentru prima oar n viaa sa! Ochii si aruncau flcri acum; un delir ndoit puse stpnire pe el, i, cu toat epuizarea sa se inea pe picioare delir erotic, delir de ur, dragoste i furie fermentau laolalt n mintea lui nfierbntat. Mormia lucruri fr noim. Gillette, ateapt-m n sfrit! tu eti a mea Oh! scrisoarea! Tu ai adus-o, Satan! Desfrnate, mori dar, dttoare de otrav! Insulte intraductibile, chemri erotice nflcrate i neruinate se ngrmdeau pe buzele sale n cteva minute, fu gata, i, puse la cingtoare un pumnal solid, cu lama goal. La zgomotul pe care l fcu, Bassignac intr i ridic braele spre cer. Sire! Sire! se rug el. Taci! vreau s m duc n turn. Voi s porneasc dar czu sfrit de puteri ntr-un fotoliu. O njurtur de furie l fcu s tremure pe btrnul valet de camer. Ce se ntmpl? ntrebar mai multe voci n fruntea noilor sosii, Diane de Poitiers, sttea atent, cu simurile ncordate. La turn! mormi regele. S fiu dus n turn. Trebuie s-i dm satisfacie Majestii Sale! strig Diane. La un semn de-al ei, patru lachei voinici ridicar fotoliul i l duser pe rege care se potoli pe neateptate. Cnd se afl n faa uii, putu s se ridice, se ridic n picioare i se ndrept ctre cei care l-au urmat: Nimeni s nu intre! i va atrage pedeapsa cu moartea! Ceea ce se va petrece aici nu m privete dect pe mine Curteni i lachei se ddur napoi Regele intr i nchise ua cu cheia
403

Michel Zvaco

Atunci Diane de Poitiers, dup ce l-a vzut pe Franois I intrnd n camera turnului, alerg la apartamen 427 tul prinului Henri, nesat de lume, i, cu o ndrzneal nemaipomenit, nlocuind formula consacrat, ea rosti cu glas puternic triumfal: Domnilor, regele o s moar Triasc regele! i mulimea enorm a curtenilor, plecai n jurul prinului, palid, striga cu frenezie: Triasc regele! Acolo jos, Franois I apucase imediat pumnalul, nainta mormind. El o cuta n semintuneric. Lucrul acesta dur un minut i deja parfumurile iubirii dezlnuiau n el o furtun de voluptate Apoi, cu priviri pierdute, delirnd, precum cuprins de vrtejul unui gnd de agonie, recunoscu patul cel mare, patul larg, altarul iubirii i atunci, el o zri! Ea era dezbrcat era splendid, fremta, palpita, cu braele ntinse ctre el i el arunc pumnalul i smulse vemintele Ea ni lng el, l ajut s se dezbrace i ei nvlir n pat, ntr-o mbriare furioas, recucerii de-a binelea unul de ctre cellalt, uitndu-i ura, uitnd c erau condamnai, neobservnd pustulele ce se deschideau, hidoase flori ale rului, pe buzele i pe snii lor! Suspinele lor rguite umplur ncperea cu o gngveal de moarte i desftri rsuflrile lor fetide se contopir Trecur ceasuri n ir Noaptea era adnc Nu aprinseser lumnrile sfenicului Franois I ntr-un ultim spasm, horcia sughia Madeleine l atinse: extremitile sale erau de ghea Ea nelese c el urma s moar i atunci, pasiunea lor a amndurora se risipi, mturat de suflul de ghea al morii. i nu mai exista altceva viu ntre ei dect ura lor de neptruns Ea se culc cu tot trupul asupra lui ca pentru a-l sufoca sub o mngiere nspimnttoare Grumazul ei fremtnd se oferi srutului iubitului n agonie. O iubitul meu, bombni ea, iubete-m iari! iari! Atunci el, n infernala fantasmagorie a agoniei sale, ntrezri
404

Curtea Miracolelor

femeia culcat deasupra sa grumazul ce se oferea buzelor sale n efortul uria al agoniei sale, deschise larg gura i cu slbticie, cu un urlet sfietor de voluptate, de 428 turbare i de moarte, i nfipse dinii n grumazul alb ca zpada, cu o muctur teribil. netul sngelui l npdi. Ea ocase un suspin slab i nepeni fr via. Privirile nebune ale lui Franois I contemplar cadravul. Un hohot de rs scrni n gura roie de snge i o cuprinse ptima n brae Asta dur o clip, i aa se fcu c n efortul acestui rs i a acestei mbriri funebre nepeni i el ntru odihna etern a morii aductoare de alinare. SFRIT

405

Michel Zvaco

n aceast lucrare sunt continuate aventurile cavalerului Ragastens din romanele: Borgia Doamna n alb, doamna n negru Regele ceretorilor

Consilier literar: Radu Anioara Tehnoredactor: D. Ioan Aprut: 1993. Format 16/54 X 84. Tiraj: 14 000 ex. Tiparul executat la S. C. ROMCART SA. Sub cd. Nr. 827

406