Sunteți pe pagina 1din 127

Cuprins

TRATATUL PRACTIC. GNOSTICUL.................................................................................................................................2 CUVNT PRACTIC O SUT DE CAPETE......................................................................................................................5 DESPRE CELE OPT GNDURI .....................................................................................................................................................8 MPOTRIVA CELOR OPT GNDURI RELE.....................................................................................................................................13 DESPRE PATIMI...................................................................................................................................................................19 NVTURI .......................................................................................................................................................................20 DESPRE CELE CE SE NTMPL N TIMPUL SOMNULUI.................................................................................................................23 DESPRE O STARE APROPIAT DE NEPTIMIRE............................................................................................................................25 DESPRE SEMNELE NEPRIHNIRII..............................................................................................................................................26 SFATURI PRACTICE...............................................................................................................................................................28 GNOSTICUL SAU CTRE CEL VREDNIC DE CUNOATERE..................................................................................32 MNIA I TERAPIA EI........................................................................................................................................................40 ANTIRETICUL MARE SAU REPLICILE MPOTRIVA CELOR OPT GNDURI............................................................................................67 MNIA I FENOMENOLOGIA EI PATRISTIC...............................................................................................................................69 AKEDIA....................................................................................................................................................................................78 ZICERI ALE SFINILOR MONAHI............................................................................................................................................112 DESPRE CELE OPT GNDURI.................................................................................................................................................112 MPOTRIVA CELOR OPT GNDURI..........................................................................................................................................113 DESPRE CELE OPT GNDURI ALE RUTII.............................................................................................................................115

Tratatul practic. Gnosticul

Apatheia crete odat cu creterea spiritual, trstura ei constant i esenial fiind nsi relativitatea. Se poate spune c, aa cum o concepe Evagrie, apatheia este starea de tensiune permanent a sufletului, nscut dintr-o mplinire punctual a unui dor de Dumnezeu mereu aat. Pentru dobndirea neptimirii, sufletul trebuie s duc o lupt continu i necrutoare cu patimile strnite de demoni. Evagrie nu dispreuiete patimile, pe care, de altfel, nu le nelege ca expresie a rului; pentru el, rul se manifest prin demoni. Viciile nu sunt patimi ci demoni. Tratatul struie ndelung asupra deosebirii naturii, asupra tertipurilor i metodelor de combatere a acestora din urm. Puini tim, poate c inventatorul listei celor apte pcate capitale a fost Evagrie. De fapt, la el, cele apte pcate sunt opt: lcomia, preacurvia, iubirea de argini, tristeea, mnia, akedia, slava deart i trufia. Lista, preluat de Cassian i uor remaniat, a ptruns n Occident, unde s-a transformat pe parcursul secolelor simplificndu-se i demonetizndu-se prin caracterul moralist cu care a fost pn la urm probozit. Floarea neptimirii este dragostea, iar rodul ei cel bun i gustos este cunoaterea. Practica este strns legat de gnoz. Nimeni nu poate primi gnoza fr s fi fost n prealabil purificat, adus n starea de neptimire. Gnoza fr neptimire poate distruge, poate nate slava deart, trufia i de aici, nsi pierderea minilor. La rndul ei, gnoza are dou niveluri: contemplaia natural i contemplaia dumnezeiasc. Dac ntre gnoz i practic exist o deosebire de esen, ntre fizic i teologie exist o deosebire de grad, totui una radical. n cadrul fizicii, Evagrie stabilete iari dou trepte: Contemplaia natural secundar, avnd ca obiect naturile secundare(trupurile) Contemplaia natural primar, avnd ca obiect naturile spirituale. Contemplaia natural secundar poate fi considerat prima treapt a cunoaterii spirituale ntruct mintea contempl, nu trupurile n sine, concrete, ci raiunile lor, nsmnate de Creator la a doua creaie. Contemplaia primar se situeaz n miezul gnozei, ea este de natur ngereasc. Clugrul are acest tip de contemplaie nc din timpul vieii, dei constrns de trup. Rugciunea pur nu este altceva dect o viziune ngereasc; intelectul se auto-lumineaz, sufletul contempl locul lui Dumnezeu (nu esena).

m-ai rugat frate Anatolie s-i dezvlui simbolistica vemintelor clugreti; cci nu degeaba i pe nedrept socoteti c sunt ele att de diferite de vemintele celorlali oameni. CUCULIONUL este un simbol al harului Mntuitorului nostru, care le apr mintea (adic partea cluzitoare) i le nclzete pruncia n Hristos, din pricina celor care ncearc s loveasc tot timpul i s rneasc. Aadar, toi cei care-l poart pe cap, ndreptit cnt aa: De n-ar zidi Domnul casa, n zadar s-ar osteni cei ce o zidesc; de n-ar pzi Domnul cetatea, n zadar ar priveghea cel ce o pzete. (Ps.126,1) Astfel de cuvinte rsdesc n suflet smerenia i smulg trufia, rul cel strvechi care l-a azvrlit pe pmnt pe Lucifer feciorul dimineii.

Faptul c minile sunt goale (pn la cot) arat ct de sincer este felul lor de a tri, cci slava deart tie s acopere i s umbreasc virtuile vnnd permanent gloria omeneasc i alungnd credina. st scris: Cum putei voi crede, cnd primii slav unii de la alii i slava care vine de la unicul Dumnezeu nu o cutai? (Ioan 5,44)

ANABALOSUL, care, n form de cruce, le cuprinde umerii, este un simbol al credinei n Hristos Care-I ia n brae pe cei blnzi, ascunde totdeauna piedicile fcnd lucrarea fr nici un obstacol.

CINGTOAREA dimprejurul brului lor ndeprteaz orice necurie i proclam: Bine este pentru om s nu se ating de femeie (l Cor.7,1). Ei au i o melot, ntruct poart totdeauna n trup omorrea lui Iisus (II Cor. 4,10), pun clu tuturor patimilor necugetate ale trupului i reteaz relele sufletului prin mprtirea din bine; i iari, ntruct iubesc srcia i fug de lcomie, mama idolatriei.

TOIAGUL este pom al vieii pentru toi cei care-l stpnesc, i neclintit pentru toi cei care se sprijin pe el ca pe Domnul. (Pilde 3,18)

urmeaz s vorbim despre viaa practic i cea gnostic, expunnd, nu ce-am vzut i auzit, ci ct am nvat de la ei c se cuvine s zicem i altora. Pe unele le-am inut ascunse, pe altele le-am prezentat obscur, ca s nu dm cele sfinte cinilor, i s nu aruncm mrgritarele naintea porcilor (Mat. 7,6). Pentru aceia, ns, care pesc pe urma lor, toate vor fi ct se poate de clare. Kokoulion forma grecizat a latinescului cucullus cap cu capion pe care o purtau ranii sau copiii. Simbolizeaz inocena, starea de pruncie n care anahoretul trebuie s se menin pn la moarte. Minile goale, la Evagrie, semnul neascunderii n faa oamenilor i a lui Dumnezeu. Pentru Cassian, semnul neatingerii de lucrurile profane. Anabalos scapular pies vestimentar descris de Cassian; acesta o numete subcinetoria, fie redimicula, fie rebracchiatoria. Este vorba de dou panglici din ln care se ncrucieaz cuprinznd gtul i trec pe la subiori. Acestea au menirea de a lipi vemintele de trup. Cingtoarea simbolul sugrumrii patimilor; de asemenea, pune o grani ntre lumea exterioar i cea interioar l leag pe clugr de Dumnezeu. Melota mantie din piele de capr sau de oaie, asemntoare aceleia pe care o poart profeii din V.T. semnul mortificrii (regresul la starea preuman?). Interesant este faptul c melota se purta n timpul mesei, dar era interzis la mprtanie.

O remprosptare a limbajului ortodoxiei (n sensul normalizrii la toate nivelurile: sintactic, morfologic i lexical) rmne una din prioritile culturii romne. Cel mai important rol n sensul acesta l joac traducerile. Atta timp ct ortodoxia nu va dispune de traduceri clare, n limba pe care o vorbim astzi, nu n cea pe care o vorbeau romnii sec al-XVlll-lea, contactul cu Sfnta Scriptur a tinerelor generaii va fi din start condamnat la sterilitate. Nu m gndesc nici o clip s contest

valoarea traducerilor n domeniu realizate pn acum, vreau doar s spun c fiecare generaie triete ntr-un spaiu social, cultural ori lingvistic propriu. Iar sacrul nu se manifest altundeva dect n acest spaiu. Pledez, aadar, pentru o rescriere a mesajului cretin ntr-o limb romn vie i fireasc; cretinii nu vor avea dect de ctigat. n fapt, dou sunt etapele majore ale progresului spiritual: curirea prin practic, i contemplarea n doi timpi: a creaturilor lui Dumnezeu i a lui Dumnezeu nsui. Cel care se nevoiete n realizarea primului el a curirii, a neptimirii, se numete praktikos; cel care a atins neptimirea(relativ, deoarece, va spune Evagrie, numai prin moarte devenim total neptimitori, apatici) i ncepe urcuul gnozei se numete gnostikos. Dar nu trebuie pierdut nici o clip din vedere faptul c fiecare din cele trei ipostaze le presupune obligatoriu pe celelalte dou. Cretinismul se definete ca o nvtur organic, dup modelul Sfintei Treimi. Practica fr gnoz este un chin absurd, sinucidere curat; gnoza fr practic o nebunie. Abia dup o ascez ndelungat, dup strunirea patimilor, apaticul se poate ncerca n viaa contemplativ, mai nti ptrunznd n tainele firii i abia dup aceea n tainele de peste fire, adic n cunoaterea unitiv a lui Dumnezeu.

Cuvnt practic o sut de capete

mpria cerurilor este neptimirea sufletului nsoit de cunoaterea adevrat a fiinelor. n Kephalaia Gnostica V 30, Evagrie scrie: Dac mpria cerurilor este contemplarea fiinelor, i ea, dup cuvntul Domnului se afl nluntrul vostru, i dac luntrul nostru este sub stpnirea demonilor, atunci pe drept se poate zice c filistenii au pus stpnire pe Pmntul Fgduinei. Aadar, contemplarea mpriei cerurilor reprezint o prim etap a progresului duhovnicesc. A ptrunde taina creaturilor lui Dumnezeu nseamn a fi intrat deja pe Pmntul Fgduinei; n mpria cerurilor. A treia formul, sinonim cu primele dou, este mpria lui Hristos. Se spune c mpria lui Hristos este orice ine de cunoaterea material, n timp ce mpria lui Dumnezeu sau a Tatlui este orice ine de cunoaterea imaterial, ori, dup spusa cuiva, contemplarea divinitii nsei. Iar n Comentariile la psalmi a lui Sfntul Vasile cel Mare, citim: mpria lui Hristos este contemplarea tuturor celor care sunt i care vor fi n veci; contemplarea celor care sunt se zice c este mpria cerurilor. Gnoza (cunoaterea adevrat a fiinelor) presupune neptimirea fructul vieii practice. Prin urmare, a treia i ultima treapt a vieii duhovniceti are drept el contemplarea unitiv a lui Dumnezeu, Care se afl mai presus de mpria cerurilor (numit de Evagrie i mpria lui Hristos) i care const n contemplarea fiinelor create de Dumnezeu. Mintea ajuns la gradul contemplrii creaturilor a dobndit deja incoruptibilitate i nemurire, dar aceast incoruptibilitate i nemurire par a nu fi, n ochii lui Evagrie, desvrite, exist o treapt mai nalt, n care, prin legtura cu Dumnezeu Creatorul, intelectul se mbib oarecum cu nemurirea dumnezeiasc, incomparabil cu nemurirea imaginat de creatur. Numele de nemurire arat unitatea natural a minii, iar faptul c ea este etern, arat nestricciunea ei. Primul nume e nsoit de cunoaterea Sfintei Treimi; al doilea, de contemplarea firii. Mintea nu-i atinge scopul ntru care a fost creat dect odat cu dobndirea gnozei depline, adic a contemplrii lui Dumnezeu. n Capetele gnostice ale Sfntul Maxim Mrturisitorul, se gloseaz pe ideea distinciei subtile dar neeseniale, n fond, dintre mpria lui Dumnezeu i mpria cerurilor: Unii caut prin ce se deosebete mpria cerurilor de mpria lui Dumnezeu. Se deosebesc ele prin fond sau numai prin form? Acestora trebuie s le spunem c ele nu se deosebesc prin fond cci, prin fond, amndou sunt una i aceiai ci prin form. mpria cerurilor este dobndirea cunoaterii fiinelor prin propriile lor raiuni neamestecate i existente n Dumnezeu naintea tuturor timpurilor, pe cnd mpria lui Dumnezeu este mprtirea prin har a bunurilor care exist n mod firesc lng Dumnezeu. Una este dup rostul fiinelor, cealalt pe ct nelegem, trece dincolo de rostul fiinelor. Putem rezuma astfel: mpria cerurilor desemneaz, n fond unul i acelai lucru ca i mpria lui Dumnezeu, deosebirea de form sau de aspect const n modalitile de accedere la aceast realitate esenial. mpria cerurilor presupune accesul gnostic (mintea se sprijin pe raiunile fiinelor create), n vreme ce mpria lui Dumnezeu presupune accesul haric prin iubirea lui Dumnezeu revrsat asupra minii omului.

Cnd iubeti un lucru, tnjeti din tot sufletul dup el i cnd tnjeti, te lupi ca s-l dobndeti. Dorina este nceputul oricrei lucrri, iar simirea nate dorina: ntradevr, cel lipsit de simire e liber de patimi. Un ir de stri legate ntre ele: simirea d natere dorinei, iar aceasta d natere, la rndu-i, plcerii. Toi aceti termeni au o puternic ncrctur semantic platonician. Cauza ultim a plcerii este aadar senzaia. Pentru a elimina efectul, trebuie suprimat cauza: cel ne-mprit de senzaie este eliberat de patim, cu alte cuvinte, cel care nu cade sub mpreal, sub tiul senzaiilor exterioare, reuete s smulg din el, mai nti dorina i dup aceea plcerea. Acesta este primul pas n anahorez, care etimologic vrea s spun: retragere spre interiorul unui loc pustiu.

mpotriva anahoreilor demonii lupt goi; mpotriva cenobiilor ori a celor care lucreaz laolalt ntru dobndirea virtuilor, ei i narmeaz pe fraii cei mai delstori. A doua btlie e mult mai uoar dect prima, ntruct (orict vom cuta) nu vom gsi pe pmnt oameni mai cruzi dect demonii, ori care s cuprind singuri, toat rutatea lor. Pustiul este inutul predilect al ntlnirilor cu sacrul n ambele ipostaze: pozitiv (Dumnezeu) i negativ (diavolul). ntr-o comunitate, demonii acioneaz prin intermediari, n pustiu ns, acest strin sartrian (lenfer cest lautre) devine strinul absolut, diavolul gol. n monahismul egiptean textul programatic care fixeaz dimensiunea agonal, rzboinic a anahoretului l constituie Viaa Sfntului Antonie. Exist trei momente decisive n suiul duhovnicesc al Printelui monahismului, momente care pe plan orizontal, se concretizeaz n trei retrageri n inima pustiului: 1. Ocuparea unui mormnt din marginea satului unde s-a nscut. 2. Stabilirea dincolo de fluviu, n aa numitul deert exterior aadar punerea unei granie naturale ntre el i restul comunitii. 3. Retragerea definitiv n deertul interior, aproape de Marea Roie. oameni mai cruzi dect demonii toat rutatea lumii n-ar ntrece rutatea unui singur demon, de aceea i lupta anahoretului este infinit mai grea dect cea a cenobitului sau a cretinului obinuit. Un accent apologetic i un elogiu indirect adus tagmei pustniceti. Cu ct pustiul este mai ndeprtat de oameni, cu att atacurile demonilor sporesc n intensitate.

Trei sunt i principalele forme sub care demonii tiu s lupte (lupta lor fiind ntotdeauna neloaial, arma lor principal fiind viclenia): 1. Prin gnduri rele. 2. Prin viziuni i halucinaii. 3. Prin qui pro quo-uri. Demonii tiu s ia nfiri ale unor personaje din anturajul clugrului, personaje pe care acesta le respect i le ascult orbete; ori iau chipul ngerilor de lumin.

Demonii formeaz una din acele categorii pe care le ntruchipeaz naturile raionale dup cderea iniial din sfera divin. Cauza cderii lor a fost excesul de mnie: Demonul este natura raional care, datorit mniei prea mari, a czut din slujirea lui Dumnezeu(KG.lll,34), iar fragmentul urmtor ne spune c mnia se vindec prin iubire. Aadar, demonii sunt fiine cu deficit de iubire i surplus de mnie. Mnia, stare specific demonic dup Evagrie, i transform i pe oamenii cuprini de ea n demoni. Demonii au i un sla al lor, interzis oamenilor, aa cum, de cealalt parte, slaul nostru interior gndurile nu pot fi cunoscute dect de Dumnezeu i de ngerii Si. Demonii doar ghicesc; intr n noi pe dibuite sau profitnd de slbiciunile noastre. Prini ntre lumea ngerilor i cea a demonilor, oamenii se definesc ca fiine deschise prin excelen ei nu pot veni n contact direct nici cu creaturile de lumin, dar nici cu cele de ntuneric. Ca ntr-un clete cosmic, sufletul omului se zbate ntre dorul de a-i transgresa condiia fireasc i neputina de a o face. Singura soluie este de a se lsa invadat, de a rmne deschis, venic la pnda clipei harice, cnd natura lui va putea ncoli, transfigurndu-se. nchii ntr-o lume, demonii sunt nchii i ntr-un trup, un trup de aer, spre deosebire de cel de foc al ngerilor, ori de cel de pmnt al oamenilor. La ngeri predomin intelectul i focul, la oameni, pofta i pmntul, iar la demoni: patima i aerul. Alte caracteristici ale demonilor: se deplaseaz n zbor fiind foarte uori; sunt transpareni, desigur; pot fi uor reperai prin faptul c prezena lor rcete atmosfera din jur; miros ngrozitor de urt (pentru cei desvrii, care au mirosul fin); au un glas strident, urltor, precum vijeliile; cnd vor, pot mbrca un chip omenesc, care nu-i dect o aparen.

Despre cele opt gnduri

Gndurile cele mai generale n care se cuprind toate celelalte, sunt n numr de opt: 1. Gndul lcomiei. 2. Gndul preacurviei. 3. Gndul iubirii de argini. 4. Gndul tristeii. 5. Gndul mniei. 6. Gndul acediei. 7. Gndul slavei dearte. 8. Gndul trufiei. Gndul lcomiei sugereaz clugrului cderea grabnic din starea de ascez. El i nfieaz stomac, ficat, splin i hidropizie sau vreo boal ndelungat, apoi lipsa celor de trebuin precum i absena medicilor. Adesea l mpinge s-i aminteasc de unii frai care-au czut odinioar prad acestor suferine. Alteori i ndeamn pe bolnavii nii s mearg la cei care triesc n abstinen i s le povesteasc toate nenorocirile lor ca i cum acestea li s-ar fi ntmplat din pricina ascezei. Prin sugereaz am tradus verbul grecesc hypoballei, strecoar n minte, tradus exact: arunc dedesubt. Aadar, gndul sau demonul lcomiei submineaz buna intenie a clugrului, strecoar sub ea tot felul de supoziii care erodeaz ncetul cu ncetul, ajungnd s o surpe n cele din urm. Prin lcomie trebuie s nelegem excesul de mncare atunci cnd trebuie s postim. Gastrimargia este compus din gaster stomac i margia nebunie. Sensul de baz ar fi, aadar cel de nebunie a stomacului. Stomacul i iese din ni, nu mai respect regula abstinenei de team ca nu cumva s se mbolnveasc. Abstinena ndelungat ar duna sntii; n plus, n plin pustiu nu gseti nici medic, nici medicamente. Majoritatea clugrilor slbii de vrst ndulcesc asceza, ncep s mnnce i s doarm mai mult. De altfel, la vrsta aceasta, poftele nu-l mai asalteaz cu aceeai intensitate ca n tineree, iar de renunat e prea trziu s mai renune la clugrie. S mai amintim c i Sfntul Vasile cel Mare, n preajma cruia Evagrie Ponticul a stat o vreme, a murit dintr-o boal de ficat pricinuit de asceza ndelungat. Demonul preacurviei l silete pe clugr s pofteasc trupuri diferite. El are mai cu seam grij de cei care se nfrneaz, pentru ca acetia, nedobndind nimic, s lase totul balt. i, mnjind sufletul, el l ncovoaie spre trebi mrave. Ba l face s spun ori s asculte tot felul de vorbe ca i cum lucrul cu pricina ar fi chiar n faa ochilor lor.

Iubirea de argini sugereaz o lung btrnee, neputina minilor de a mai munci, zilele de foamete care vor fi i bolile ce-l vor npdi, nevoile srciei i marea ruine de a primi de la alii cele de trebuin.

Uneori tristeea apare din cauza nemplinirii dorinelor, alteori ea urmeaz mniei. Tristeea pricinuit de nemplinirea dorinelor apare astfel: unele gnduri hulpave aduc aminte sufletului de cas, de prini i de viaa dus odinioar, i dac vd c el nu se mpotrivete ctui de puin, ba dimpotriv, le urmeaz, risipindu-se n plcerile minii, atunci, nfcndu-l l cufund n tristee: nu mai am nici trecut, nici viitor din pricina vieii de acum. i, bietul suflet, pe ct se umfl de gndurile cele dinti, pe att se coboar i se umilete de cele din urm. Tristeea poate avea dou pricini: nemplinirea dorinelor i mnia. Proasptul intrat n mnstire dorete s-i revad casa printeasc, fraii, rudele sau prietenii. mpotriva acestor dorine se ridic pustiul i noua via rupt de lume; atunci sufletul se umple de tristee, tnjete dup trecut i dup viitor. Pentru un asemenea suflet ntristat, viaa de mnstire, nu poate fi nchipuit dect ca o parantez care la un moment dat se va nchide. Sufletul se risipete n plcerile minii imagine platonician din Phaidon. Asceza filozofic presupune adunarea sufletului risipit n trup, reconstituirea lui ca entitate autonom, care s se poat desprind singur i s poat zbura din colivia crnii. Evagrie merge aproximativ pe aceiai idee: asceza nseamn concentrarea asupra unui singur el, neabatere de la un program de via cluzit de nvtura i viaa lui Hristos. Viaa clugrilor este monotropia. Mnia este o patim foarte iute. Se i spune, de altfel, c este o nfierbntare a prii ptimae precum i o pornire mpotriva celui care a greit ori se crede c ar fi greit cu ceva. Ea nvenineaz sufletul toat ziua, dar mai ales scoate mintea din ni n timpul rugciunilor. Oglindindu-i chipul celui care a pricinuit suprarea. Uneori, cnd dureaz mai mult vreme, preschimbndu-se n ranchiun, noaptea provoac tresriri, moleeala trupului, paloarea feei, atacuri din partea fiarelor cu nepturi veninoase. Aceste patru semne care nsoesc ranchiuna pot fi descoperite n tovria mai multor gnduri rele. Am tradus thymos, aici i n toate celelalte pasaje prin parte ptima, rezervnd epithymiei traducerea parte poftitoare. Thymos are n greac numeroase nelesuri, dar toate vecine cu ideea de for psihic nestvilit. Aprinderea thymos-ului provoac mnia care, persistnd, se transform n ranchiun, iar ranchiuna mpiedic rugciunea senin i curat. Tot ea, pe timpul nopii provoac dereglri psiho-somatice, dintre care Evagrie descrie patru: tresriri (mai degrab spasme, ca de friguri); moleeala trupului (tradus exact, lichefierea, nmuierea trupului, vlguire); nglbenirea feei i senzaia de nepturi de fiare veninoase. Demonul akediei, care se mai numete i demonul de amiaz, este cel mai apstor dintre toi. El se npustete asupra clugrului pe la ceasul al patrulea i d trcoale sufletului acestuia pn la ceasul al optulea. Mai nti el face ca soarele s-i par c abia se mic sau chiar st n loc, iar ziua parc ar avea cincizeci de ore. Apoi l intuiete cu ochii pe ferestre, mpingndu-l s ias afar din chilie, s cerceteze dac soarele mai are mult pn la ceasul al noulea, ori s-i poarte privirile roat-mprejur dup vreun frate. Pe lng acestea, i strnete ur fa de locul unde i duce viaa, fa de viaa nsi i fa de lucrul cu minile, precum i pentru faptul c iubirea i-a prsit pe frai i nu mai are pe cine s cheme n ajutor. Iar dac, n zilele cu pricina, cineva l-a ntristat pe clugr, demonul profit ca s-i sporeasc ura. Atunci l face s tnjeasc dup alte locuri, unde ar putea gsi mai uor cele de trebuin, unde ar putea lucra fr atta trud, dar dobndind mai mult. i adaug ndat c a fi plcut lui Domnului nu ine de un loc anume: cci dumnezeirii, zice el, I te poi nchina pretutindeni. La toate acestea el adaug amintirea casei printeti i a vieii de odinioar; i nfieaz ct de lung e viaa, aducndu-i naintea ochilor toate chinurile ascezei. ntr-un cuvnt, cum se spune, trage toate iele pentru ca bietul clugr, prsindu-i chilia, s-o ia la fug. Acest

demon nu e urmat ndeaproape de nici un altul: o stare de linite i o bucurie de nespus cuprind sufletul dup ncheierea btliei. Akedia este boal anahoretic prin excelen. Ea dispare din lista celor opt pcate metamorfozndu-se, n mediul cenobitic, n trndvie, langoare, tnjal. Origen aeaz aspita akediei ntre cea a somnului i cea a laitii. ntr-adevr, akedia e un amestec de somnolen, sil, dezndejde i trndvie, care-l face pe clugr s abandoneze lupta mpotriva demonilor i s se lase n mna purei i arbitrarei ntmplri. Pe calea ctre Dumnezeu, akedia este poate vrjmaul cel mai de temut, ntruct ea risc s nbue intelectul, centrul persoanei umane. Akedia este expresia unei adnci dezintegrri a persoanei umane ca urmare a pcatului. Evagrie completeaz: Akedia este vlguirea unui suflet, a unui suflet care nu rezist prin fire i nu st drept, curajos, naintea ncercrilor. Ce este ncercarea pentru un trup sntos, este ncercarea pentru un suflet curajos. Vntul de nor hrnete mugurii, ncercrile ntresc fora sufletului. Norii fr ap sunt alungai de vnt, mintea fr struin e alungat de vntul akediei. Roua primvratic ncolete roadele ogorului, un cuvnt duhovnicesc nal sufletul. Valul akediei l scoate pe clugr afar din chilie, cel care struie i pstreaz linitea. Invocnd nu tiu ce vizite la fraii bolnavi, akedicul i mplinete, de fapt propria-i voie. Monahul akedic e iute la slujire, dar socotete porunc doar propria-i satisfacere.

O boare lin de vnt apleac o plant, gndul hoinrelii l bate pe akedic. Nici un vnt, orict de puternic, nu mic un copac bine nrdcinat, akedia nu smulge din ni un suflet bine cldit. Ochiul akedicului e tot timpul aintit asupra ferestrelor, iar mintea lui nlucete musafiri. A scrit ua, ndat iese afar; a auzit un glas? ndat se car la fereastr i rmne aa pn-i amoresc mdularele.

Cnd citete, akedicul casc nentrerupt i repede l cuprinde somnul; se freac la ochi, i ntinde braele i desprinzndu-i privirile de pe carte, ncepe s se uite pe perei; apoi iar mai citete puin i, relund sensul cuvintelor, i gsete de treab, apoi ncepe s numere filele de cel puin patru ori, strmb din nas la forma literei i la lucrtur, iar la urm, nchiznd cartea, o pune sub cap i pic ntr-un somn adnc. (PG. De octo spiritus malitiae) n limba greac clasic, a-kedia nseamn neglijen, nepsare, lips de interes pentru un lucru. n Septuaginta, mai cu seam n Psalmi, cuvntul este atribuit unor personaje obosite de via i de chinuri, care au ajuns la captul rbdrii i nu mai vd nici o cale de ieire din impas. S revenim la elementele constitutive: akedia creeaz o stare de inconfort interior, intelectul se depliaz, se mprtie n gnduri fr ir haotice. Sufletul, n schimb, se repliaz asupra lui nsui, pierznd legtura cu izvorul linitii care este Dumnezeu. n cazul eremitului, boala e marcat de o imens plictiseal. Akedia poate fi considerat strmoaa ndeprtat a spleenului invocat pn la saietate de romantici. Cauza plictisului pare a fi n primul rnd singurtatea: lipsa frailor, a rudelor i prietenilor. Nu este uor s stai nchis ntr-o celul ase zile pe sptmn fr s vezi pe nimeni, fr s mprteti cuiva un gnd, ntr-un cuvnt, fr s comunici. Clugrul ncepe s se simt inutil, prsit i n cele din urm, s se autodispreuiasc. Sfntul Ioan Scrarul i Sfntul Simeon Noul Teolog pun accent pe alt aspect al akediei: nemulumirea pe care clugrul czut pe tnjal o arat fa de Dumnezeu. Pentru c el se crede prsit nu numai de frai, ci i de Dumnezeu nsui! Dispreul fa de Cel de sus se va manifesta prin ncetarea rugciunii i chiar prin hulire!

10

Trei sunt cauzele akediei: munca n exces, scrupulozitatea i clima. Primele dou par s aib un numitor comun: excesul, depirea msurii, ntinderea corzii. Sfntul Isaac Sirul nuaneaz ns: e de acord c oboseala fizic sau intelectual duce mai devreme sau mai trziu la akedie, dar adevrata cauz a acestei boli nu este alta dect demonul akediei. Cele trei cauze amintite mai sus trebuie considerate ca fiind accidentale, colaterale. Excesul n munca fizic sau intelectual, excesul n rugciune chiar, sleiete sufletul, l predispune atacurilor demonului de amiaz, care att ateapt. Clima este un alt element: Sfntul Grigorie de Nyssa se plngea undeva de zpueala verii, Varsanufie d vina pe torpor verralis, Simeon Noul Teolog pune boala pe seama vntului sudic. Cauzele accidentale pot fi evitate sau eliminate printr-o serie de exerciii spirituale. n primul rnd trebuie amintit rugciunea i mai cu seam meditatio mortis. Gabriel Bunge d urmtorul sens acestui exerciiu: Akedia, care i nfige rdcinile secrete n iubirea de sine, constituie i o supraevaluare nesntoas a vieii pmnteti i materiale, cu peripeiile i adversitile ei inevitabile. Cugetarea la moarte ne amintete c nu avem aici cetate stttoare (Evrei 13,14), ea ne nva s cntrim realitile acestei viei cu sobrietate i s trim n consecin. Un alt remediu l constituie stabilitatea, rbdarea, exersarea capacitii sedentare a clugrului. Acesta trebuie s exceleze n aceast virtute, a sedentaritii, nu ntmpltor virtutea opus akediei este struina, rezistena, perseverena. Aceast virtute trebuie neleas la toate nivelurile semantice: de la cel propriu (rmnerea n chilie cu orice pre), pn la cel mai elevat, spiritual (rmnerea n faa lui Dumnezeu cu orice pre). Evident, nici coarda rezistenei nu trebuie ntins peste limit, destinderea fizic i intelectual fcnd parte din dieta clugrului. Prima apoftegm din Patericul egiptean, care-l are n centru pe avva Antonie se refer tocmai la akedie. Ea descrie simptomele bolii, propunnd la sfrit o reet simpl de vindecare. Sfntul Antonie devine astfel primul akedic vindecat, nc o dat model pentru toate generaiile de clugri care vor veni dup dnsul. O sugestie n aceast privin i d i ngerul Sfntul Antonie artndu-i cum s-i varieze activitile pentru a-i optimiza programul ascetic. Oricum, viaa cenobitic e mai puin expus demonului akediei dect cea anahoretic. Dincolo de inconveniente, comunitatea are i unele aspecte pozitive, de altfel treptat, treptat, anahoreza devine o excepie de la regula cenobitic. Modelul pahomian din sudul Egiptului se va impune n detrimentul modelului anahoretic din nord, prin urmare, al patrulea remediu l-ar constitui traiul n comunitate; un remediu, ns, pe ct de tentant i mbietor, pe att de amgitor. Se tie ct de repede s-au stins comunitile sud-egiptene dup moartea lui Pahomie i aceasta datorit democratizrii i a libertinajului, a excesului de destindere i comunicare ntre cenobii. Demonul de amiaz atac anahoreii la ceasul prnzului cnd soarele se afl la zenit i toropete pmntul.

Gndul slavei dearte este un gnd tare iret; el se strecoar cu uurin i n sufletele celor cu bun purtare, vrnd s fac tam-tam despre btliile pe care acetia le poart atrgnd astfel slava de la oameni. El l face pe clugr s-i nchipuie demoni urlnd, femei vindecate, o mulime de oameni atingndu-i vemintele ba chiar i prezice c de acum nainte va fi preot i-I aduce la u tot felul de lume care-l caut; iar dac el nu vrea s ias, va fi dus legat. Iar dup ce l-a fcut s pluteasc cu ndejdi dearte, gndul i ia zborul prsindu-l fie demonului trufiei, fie demonului tristeii, care-i aduce gnduri potrivnice tuturor ndejdilor sale. Uneori l leapd chiar gndului preacurviei, pe nsi acela care puin mai nainte era preot, adus legat. Kenodoxia (slava deart) este unul dintre demonii cei mai subtili, mai vicleni; se strecoar n sufletele clugrilor care-i ndeplinesc ct se poate de corect ndatoririle comunitare sau personale.

11

Textul acesta a fost scris tocmai mpotriva corectitudinii i a corecilor, a clugrilor excesiv de meticuloi care, prin exces de zel de orthotez, rateaz ntlnirea cu harul. Nu este vorba de o corectitudine discret, silenioas, ci de una zgomotoas i populist. Corectul se erijeaz n model, n lege comunitar, dintre cei coreci, prea coreci alegndu-se pn la urm fanaticii i integritii. Corectitudinea spiritual nu exprim dect o cldu i dubioas mpcare cu sine ori, mai bine spus, mulumire de sine. ndeplinirea datoriilor de fiecare zi i d sentimentul mplinirii, pe care pociii autentici nu-l au niciodat. Slava deart sfrete prin a aa ali demoni: pe cel al trufiei sau al preacurviei. Ce sens are nchipuirea clugrului kenodox ca preot? O mulime de apoftegme ne vorbesc de oroarea pe care o au clugrii adevrai de a deveni preoi sau de a primi sarcini administrative n Biseric. Unii dintre ei preferau chiar s se mutileze, numai s scape de o asemenea corvoad. Evagrie nsui, la propunerea lui Teofil al Alexandriei, era ct pe ce s fie fcut episcop, dac, ngrozit de aceast perspectiv, nu ar fi fugit la prietenii si din Ierusalim. A accepta preoia echivala cu o trdare a vocaiei monastice, mai mult nc, dovedea setea de mrire i putere. Clugrul czut prad demonului slavei dearte i nchipuie c a i ajuns preot, c vindec bolnavi i administreaz Sfnta Euharistie; i nchipuie c este Iisus nsui ntrupat a doua oar. Care puin nainte era preot sfnt, adus legat: n Biserica copt ritul cerea ca patriarhul s fie legat pn la ungere, pentru a-i nfrnge i ultimul rest de trufie. Demonul trufiei pricinuiete cea mai grea cdere a sufletului. El l convinge s nu recunoasc ajutorul lui Dumnezeu, ci s se considere pe sine cauza tuturor faptelor drepte, umflndu-se n pene fa de ceilali frai, pe care i vede ca pe nite smintii, ntruct nici unul dintre ei nu tie de ce-i el n stare. l nsoesc mnia i tristeea i, cel mai cumplit dintre rele, ieirea din mini, nebunia i vederea unei mulimi de demoni n aer. Evident, Lucifer este primul mare orgolios i disident cosmic; omul l va urma, cznd din Paradis. Orgoliul, nlarea n proprii ochi, atrage dup sine cderea (drept puniiune); smerenia (coborrea n proprii ochi) atrage dup sine nlarea la dreapta Tatlui, drept recompens. Aceast dialectic paradoxal a vieii cretine constituie piatra de poticnire, un adevrat skandalon, att pentru mentalitatea iudaic (pentru care coborrea lui Dumnezeu n om nu avea nici un sens, Dumnezeu fiind transcendena absolut), ct i pentru cea greac (pentru care nlarea omului la Dumnezeu constituia hybris-ul prin excelen. Una din apoftegmele mai puin cunoscute pstrat n versiune latin zice: Aa cum trufia suit pn la cer a fost cobort pn la iad, tot aa smerenia cobort pn la iad va fi nlat pn la cer.

12

mpotriva celor opt gnduri rele

Mintea rtcit e inut locului prin lectur, priveghere i rugciune. Pofta ncins se stinge prin foame, trud i anahorez. Partea ptima agitat se domolete prin cntarea psalmilor, rbdare i milostivire toate acestea la timpul cuvenit i cu msur cci ceea ce nu are msur i cade la ceas neprielnic dureaz puin; ceea ce dureaz puin mai degrab stric dect folosete. Evagrie proiecteaz dintr-un condei reete pentru cele trei pri ce alctuiesc fiina uman: mintea, partea poftitoare i partea ptima sau volitiv. Schema tripartit se repet de trei ori, una din obsesiile esoterice ale lui Evagrie. Boli duhovniceti: II. III. I. Minte rtcit. Poft ncins. Parte ptima agitat.

Leacuri duhovniceti: II. III. I. Lectur, priveghere, rugciune. Foame, trud, izolare-singurtate. Cntarea psalmilor, rbdarea (mrinimie de suflet), milostivire.

Cnd sufletul nostru poftete tot felul de mncruri, s-i fie dor de pine i de ap pentru ca s se bucure i de o simpl mbuctur, cci stulul poftete o mie de feluri de bucate, n timp ce flmndul socotete c a te stura cu pine e o fericire (dumnezeiasc). Era un btrn care ducea o via att de aspr nct niciodat nu bea vin. Cnd am ajuns la chilia sa ne-am aezat s mncm. Cineva a adus nite smochine i el a mncat; apoi a luat ap i a but. Atunci am zis ctre el rznd: Avva, te ii tare cu nfrnarea! De vreme ce mnnci smochine i bei ap, de ce nu guti i un pic de vin? Iar el mi-a zis: Dac iei un pumn de nisip i-l arunci n cineva, i faci oare vreun ru? Nu, am zis eu, iar el a continuat: Dac iei un pumn de ap i-l arunci n cineva, oare va simi vreo durere? Eu am zis: nu. Dac iei un pumn de paie i-l arunci spre cineva, oare l vei rni? Nu, desigur. Dar dac le iei pe toate, le amesteci, le frmni, le usuci i apoi arunci amestecul obinut n capul cuiva, n-o s I-l spargi? ntr-adevr avva. Iar el mi-a zis: Clugrii nu se nfrneaz de la anumite lucruri cu bun socoteal. Tu nu trebuie s-i asculi pe oameni din lume care spun: De ce nu mnnc asta, de ce nu beau asta? Nu e nici un pcat n ele? Unii oameni tiu c nu. Acum, noi ne nfrnm de la anumite lucruri nu pentru c lucrurile ar fi rele n ele nsele, ci pentru c a patimile i cnd acestea s-au ntrit, pot s ne ucid.

Lipsa apei ajut cumptului; d crezare celor trei sute de israelii care, mpreun cu Ghedeon, au pus stpnire pe cetatea Madian. Apa e considerat de Evagrie ca sla al demonilor. El recomanda frailor care doreau s-i umileasc trupul i s nlture nchipuirile demonilor s nu bea ap prea mult; el zice aa: Dac

13

vrsm prea mult ap n trup, aceast ap nate nchipuiri tot mai mari, oferind demonilor slauri pe msur. Evagrie nsui consuma foarte puin ap i aproape c nu se atingea de pine. A zis Domnul ctre Ghedeon: Tot e prea mult popor; du-l la ap; acolo i-l voi alege. i de care voi zice s mearg la tine, acela s mearg cu tine, iar de care i voi zice c nu trebuie s mearg cu tine, acela s nu mearg. i a dus el poporul la ap, iar Domnul a zis ctre Ghedeon: Cine va lipi apa cu limba din pumni, cum lipie cinele, pe acela s-l pui deoparte i pe toi aceia care-i vor pleca genunchii i vor bea ap i a fost numrul celor care au lipit cu limba din pumni trei sute de oameni; iar tot cellalt popor s-a plecat pe genunchii si s bea ap. Atunci a zis Domnul ctre Ghedeon: Cu cei trei sute care au lipit am s v izbvesc Eu i am s dau pe madianii n minile voastre, iar tot poporul cellalt s se duc fiecare la locul su.(Jud.7,4-7) Dup cum e imposibil ca viaa i moartea s se afle laolalt ntr-un om, tot aa e imposibil ca iubirea s stea laolalt cu avuiile. Cci iubirea distruge nu doar avuiile, ci nsi viaa noastr trectoare. A iubi se opune radical lui a avea, a avea pierzndu-i practic sensul n relaia de iubire. Cine pierde averea ctig iubirea, cine pierde iubirea ns pierde mntuirea. Merit amintit fraza nfiortoare a lui Gabriel Marcel: Cnd spun cuiva te iubesc, i spun, de fapt, c nu va muri niciodat. Iubirea este nceputul i sfritul mntuirii, distrugerea avuiilor i a vieii trectoare. Ea i ia totul pentru a-i drui totul. Iubirea nu poate fi, n viziune cretin, dect absolut i radical. Cel care se ferete de toate plcerile lumeti e o cetate de neptruns pentru demonul tristeii cci tristeea este lipsa unei plceri, fie prezente, fie viitoare. i nu poate respinge un astfel de vrjma dac noi avem vreo nclinare ptima pentru vreun lucru pmntesc. Cci el aaz nvodul i produce tristeea exact n locul spre care vede c suntem atrai cel mai mult. Tristeea se nate din dorina nemplinit, iar dorina, din amintirea unei plceri trite odinioar. Leacul tristeii l constituie suprimarea dorinei i a plcerii. n Phaidon, Socrate expune celebra teorie conform creia orice stare se nate din contrariul ei. De pild: cazul cldurii i frigului, al zilei i nopii, vieii i morii. Textul lui Evagrie pare s se susin pe acelai raionament: suprimnd plcerea, care pricinuiete prin absen, tristeea, o suprimm simultan i pe aceasta din urm. Cele dou stri psihice plcere i tristee sunt corelative i proprii unei psyche legate nc de lume, de slbiciunile i pasiunile ei. Smulgerea din lume, anahoreza, nu doar semantic, ci n primul rnd noetic reprezint, dup Evagrie, primul i cel mai important pas spre nfrngerea demonului tristeii. n tratatul Despre cele opt duhuri rele ntlnim un gnd foarte asemntor cu cel din Praktikos: Tristeea apare atunci cnd oeul nu-i mplinete pofta trupeasc; or, pofta e strns legat de patim. Cel care a nvins pofta (dorina) a nvins patimile, iar cel care a nvins patimile nu va mai fi stpnit de tristeeCel care stpnete patimile a stpnit tristeea, dar cel care a fost rpus de plcere nu va scpa de laurile ei. Cel care iubete lumea va fi mereu trist. Cel care dispreuiete plcerile lumii nu va fi tulburat de gndul ru al tristeii.(PG) Un frate l ntreb odat pe avva Serapion: - Avva tristeea s-a abtut asupr-mi ca s m ntorc n lume i s m apuc de o meserie. i i-a zis btrnul: - Cu ce te ocupi de i-a venit s-i prseti chilia, s pleci n lume i s te apuci de o meserie? - Fac perdele. - Oare n-ai sub tine o rogojin n timp ce mpleteti? - Ba da. - Oare nu ai o alt rogojin la u?

14

- Ba da. El iari mi-a zis: - Oare n-ai un col ntunecat unde s dormi, sau n-ai iarna cu ce s te nclzeti? - Am, ntr-adevr, am zis eu. - Crede-m, fiule, continu el, dac oamenii ar putea s vad de aici motenirea, slava i odihna pe care Dumnezeu le-a pregtit pentru cei ce-l iubesc, orict de mult ar fi s rmn n aceast lume i chiar dac ar fi s triasc ntr-o colib plin cu viermi, tot nu s-ar lsa copleii de tristee! Mnia i ura sporesc irascibilitatea; milostivirea i blndeea o micoreaz chiar i pe cea care exist. Gndurile 20-26 formeaz un subcapitol consacrat mniei, boala cea mai cumplit i primejdioas a prii ptimae- thymos. Diavolul, dup spusele lui Evagrie, nu este dect acea natur raional care, din exces de thymos a czut din slujba lui Dumnezeu. ntreg destinul fiinei umane se joac, pare-se, n aceast zon intermediar a sufletului, care este partea ptima. Echilibrul ei permite o bun funcionare a celor dou pri, raional i concupiscent. Invers, lucrurile par a nu fi obligatoriu adevrate: altfel spus, o dereglare a unuia dintre celelalte compartimente pare a nu afecta n chip decisiv echilibrul sufletesc. Excesele noetice ori epithymice nu au consecinele dezastruoase ale exceselor de mnie. De fapt excesul nsui, tulburarea in de compartimentul intermediar i numai de el. Aceasta constituie, ca s spunem aa, sediul tensiunii, sediul energetic al fiinei umane. Fr tensiunea thymic, fr energie i pasiune, fiina rmne ntr-o adormire vegetal. Numai c pasiunea poate deveni, de la un punct ncolo, pasiune oarb, cu alte cuvinte, patim, dac nu e vegheat ndeaproape de iubire i de raiune. Irascibilitatea am tradus aici, singura dat, pe thymos prin irascibilitate. Contextul ne ndeamn s dm lui thymos un sens negativ. Nu este vorba, ca pn acum, de acea parte fireasc a sufletului, neutr n sine. Thymosul este valorizat (negativ) i vzut ca o boal a fiinei. Soarele s nu apun peste suprarea voastr pentru ca demonii, npustindu-se noaptea, s nu sperie sufletul i s nu slbeasc mintea n btlia ei de-a doua zi. De bun seam, vedeniile nfricotoare par s se iveasc din tulburarea prii ptimae. i nimic nu face mintea mai delstoare dect partea ptima, atunci cnd este tulburat. Ca i n alte locuri tulburarea thymosu-lui nu provoac direct catastrofa psihic, ci creeaz condiiile producerii acestei kata-strophe (dnd cuvntului sensul originar, etimologic, de ntoarcere mpotriv. Astfel, rzboiul interior ofer demonilor posibilitatea de a ptrunde n cetatea sufletului pe poarta rmas nepzit de hoii i vrjmaii din afar. Cnd, dintr-o pricin oarecare, partea ptima a sufletului nostru este tulburat, atunci i demonii ne sugereaz c anahoreza ar fi frumoas, pentru ca nu cumva, risipind cauza tristeii, s ne ndeprtm i de cea a tulburrii. i invers, cnd partea noastr poftitoare e ncins, atunci iari ne face s tnjim dup tovrie, numindu-ne ursuzi i slbatici, pentru ca noi, poftitori de cele trupeti, s dm peste cele trupeti. Aadar nu trebuie s-i ascultm, ci s le facem pe potriv. Un alt fragment vine s completeze i s clarifice, ntr-o oarecare msur, gndul de mai sus: Nimeni s nu practice anahoreza dac e cuprins de mnie, orgoliu i tristee; nimeni s nu fug de frai atunci cnd e frmntat de astfel de patimi: cci din aceste patimi se nasc rtcirile inimii De aici, impunerea semianahorezei ca model ideal al vieii clugreti n Egipt. Anahoreza n sine nu e nici rea, nici bun, totul depinde, pn la urm, de dispoziiile sufleteti ale celui ce dorete s o practice. n plus, ea poate deveni la un moment dat aliatul diavolului.

15

Nu te lsa prad gndului mniei, luptndu-te n sinea ta cu cel ce te-a ntristat, i iari, nu te lsa prad gndului preacurviei nchipuindu-i toat ziua plceri. Prima (mprejurare) i nnegureaz sufletul; a doua provoac aprinderea patimilor. Amndou i spurc mintea. i, degrab dai peste demonul acediei, care tocmai peste asemenea stri sufleteti se npustete i sfrtec-n buci sufletul, cum sfrtec un cine ciuta (nepzit).

Din fire, partea ptima lupt cu demonii n vederea unei plceri oarecare. Iat de ce ngerii ne sugereaz plcerea duhovniceasc i starea de fericire creat de o astfel de plcere, pentru a ne ndemna s ne ntoarcem partea ptima mpotriva demonilor. Acetia, la rndul lor, atrgndu-ne ctre poftele lumeti, silesc partea ptima s lupte mpotriva firii sale, adic mpotriva oamenilor, pentru ca mintea, nceoat i czut din cunoatere, s se fac trdtoare a virtuii.

Ai grij s nu alungi pe vreunul dintre frai cu mnia ta cci nici tu nu vei putea alunga de la tine toat viaa demonul tristeii. De el te vei poticni mereu la ceasul rugciunii.

Darurile potolesc ranchiuna d crezare lui Iacov, mblnzitorul lui Esau care se i pornise mpotriva lui cu patru sute de oameni. Dar noi, care suntem sraci, s tragem folos dintr-o mas. Ultimul leac al mniei: ospeia. Iacov l-a mpcat pe Esau prin daruri multe i preioase: dou sute de capre, dou sute de oi, douzeci de berbeci, treizeci de cmile cu tot cu mnji, patruzeci de vaci, zece tauri, douzeci de asine i zece mgari. Clugrii ns nu au nici o avere, de aceea singurul dar de mpcare pe care-l pot oferi este o mas (i aceea destul de frugal). Cnd dm peste demonul akediei s ne mprim plngnd sufletul n dou: o parte care mngie i o parte care cere mngiere. Apoi, semnnd n noi bunele ndejdi, s rostim descntecul acela al sfntului David: Pentru ce eti mhnit suflete al meu i pentru ce m tulburi? Ndjduiete n Dumnezeu, c-L voi luda pe El, mntuirea feei mele i Dumnezeul meu. Clugrul se vindec de akedie prin lacrimi. Plnsul nmoaie sufletul, l mblnzete. Evagrie l recomand mpotriva vedeniilor din timpul nopii provocate de demonul akediei. Avva Antonie i sftuiete ucenicul s-i imagineze ca exerciiu spiritual, soarta sufletului n iad, chinurile i plnsul amarnic pentru a se ntri n lupt i a nu cdea prad uoar delsrii, plictisului. Lacrimile de pocin sunt legate, n viziunea anahoretic, de starea de doliu permanent. S nu-i lai chilia n ceasul ncercrilor plsmuindu-i motive bine ntemeiate, ci stai nuntru, rabd i ntmpin-i vitejete pe toi cei care dau nval peste tine, i mai cu seam pe demonul akediei (acesta fiind cel mai apstor dintre toi, tortureaz cel mai tare sufletul ncercat). Cci fuga de asemenea lupte i ocolirea lor obinuiete mintea s fie netrebnic, la i delstoare. Akedia este starea de dispersie, confuzie i rtcire maxim a sufletului. Prin rezisten/rbdare, sufletul ncearc s se pstreze unitar i integru. Ceea ce caracterizeaz viaa anahoretic este monotropia, altfel spus, pstrarea privirii mereu aintite spre Dumnezeu. Clugrul adevrat nu are atenie orizontal-distributiv, ci vertical-unitiv. El adun ntr-o unic raz a privirii interioare, toate particulele gndirii noetice, discursive. Akedia rupe aceast tensiune vertical instaurnd domnia

16

haosului politropic. Aadar, hipomone nseamn n primul rnd rezisten la demonul politropiei lumeti, a culturii lumeti, am putea zice. Mintea neantrenat devine aadar netrebnic, la i delstoare. Imaginea pe care Evagrie i construiete apoftegma este cea a unui soldat prost instruit, oricnd dispus s cad la nvoial cu dumanul, ori capabil s dezerteze fr nici o remucare. Dimpotriv, rbdarea cretin desemneaz fidelitatea credinciosului fa de Dumnezeu. Credinciosul tinde asimptotic spre ntlnirea cu Hristos. El nu vizeaz o egalitate stearp i egoist cu sine, ci meninerea n raza de iradiere a divinitii. Sfntul i preancercatul nostru nvtor (Macarie Egipteanul) spunea aa: Clugrul trebuie s se in tot timpul gata, ca i cum ar muri a doua zi; i invers, s-i munceasc trupul de parc ar mai avea de trit cu el o mulime de ani. Aceasta, spunea el, pe de o parte, smulge gndurile acediei fcndu-l mai zelos, iar pe de alt parte, i pstreaz trupul sntos i vegheaz s stea tot timpul la fel de nfrnat. Clugrul trebuie s in posturile ca i cum ar avea de trit n trup o sut de ani, dar trebuie s-i nfrneze pornirile sufletului, s uite jignirile, s alunge prilejurile de ntristare, s nu ia seama la nedrepti i la chinuri, ca i cum ar muri n fiecare zi. Exerciiul meditaiei la moarte era unul dintre cele mai importante exerciii spirituale practicate i recomandate de Prinii pustiei. Omul trebuie s aib n fiecare zi naintea ochilor amintirea mori, rspunde avva Macarie unui frate care-i pusese o ntrebare n legtur cu atingerea desvririi. Amintirea morii este una din treptele pe care sufletul calc n drum spre Paradis. pun piciorul pe scar i aez moartea n faa ochilor nainte s ncep s urc.(Sara) Acest sfat l ntlnim i la Sfntul Antonie: S ne amintim mereu de moarte. Un alt btrn, croitor de meserie, mrturisete c naintea fiecrei mpunsturi se gndete la ceasul morii. Greu se scap de gndul slavei dearte cci ceea ce faci ca s te curei de el devine pricin pentru alt slav deart. Nu numai demonii se mpotrivesc ntotdeauna gndului nostru drept, ci uneori chiar relele dup care suntem croii. Cerc vicios: slava deart e combtut prin smerenie, smerenia devine pricin pentru alt slav deart (Ia te uit ce smerit sunt!). Demonii dau primul impuls, dup care propriile noastre vicii asigur continuitatea dezastrului. Am bgat de seam c demonul slavei dearte e alungat aproape de toi ceilali demoni, dar dup ce cad toi cei care-l alung, el se nfige la loc cu neruinare desfurnd naintea clugrului toat panoplia virtuilor sale. Un viciu alungat de alt viciu. Un ru alungat de alt ru. De pild, slava deart poate nvinge lcomia, preacurvia sau iubirea de argini. Muli postesc pentru slav, nu din iubire de Dumnezeu, aa cum muli consider pcatul trupesc, nu opus voii dumnezeieti, ci incompatibil cu desvrirea duhovniceasc la care au ajuns ei nii, la fel, generozitatea, pentru muli, nu-i dect vlstarul slavei dearte. ntruct noi n-am gustat nc din gnoz, s ne dm silina n ce privete latura practic, artnd lui Dumnezeu c elul nostru e s facem totul n vederea dobndirii cunoaterii Sale. Pentru gnostic, adic pentru cel care a ajuns la contemplaia naturii fiinelor lumii i a celor de deasupra, slava deart (s ari bine n ochii oamenilor) nu mai poate avea nici un sens. nceptorul

17

ns i va da silina n lucrurile practice, lundu-se de piept cu toi demonii. Asta nu nseamn c lupta clugrului va nceta odat cu dobndirea gnozei, ci doar c prin gnoz clugrul va cpta o motivaie n plus, ascuns practicului. Aceeai idee gsim la Origen i Clement Alexandrinul. De pild n Stromante: Este cu neputin omului desvrit prin iubire, care s-a osptat, nesios din bucuria contemplaiei, s-i mai fac vreo plcere lucrurile meschine i josnice. Amintete-i de viaa ta dinti, de vechile tale cderi. Amintete-i cum tu, un om plin de patimi, ai ajuns, prin mila lui Hristos , la neptimire; de lumea care, dup ce ai prsit-o, n-a pierdut nici un prilej s te batjocoreasc. Apoi gndete-te: cine-i poart de grij n pustie i cine alung demonii care se dau la tine scrnind din dini? Gnduri ca acestea fac mintea mai supus i nu ngduie s se strecoare n ea demonul trufiei. Leac pentru cel mai primejdios gnd, trufia: clugrul s-i aminteasc de neantul vieii lui de odinioar i de buntatea lui Hristos, salvatorul lui real, concret. A pune toat bucuria vieii tale pe seama altcuiva e cel mai autentic gest de iubire. n acelai timp, cel mai eficient remediu mpotriva orgoliului, care nu-i altceva dect iubire bolnvicioas i disperat de sine.

18

Despre patimi

Dac avem amintiri ptimae, asta se datoreaz faptului c de la bun nceput am primit lucrurile n noi cu patim; i invers: despre lucrurile pe care le-am primit n noi cu patim vom avea amintiri ptimae. De unde: cel care a nvins demonii afltori n treab nici nu se sinchisete de lucrrile lor, cci rzboiul nematerial e mai greu dect cel material.

Patimile sufletului i au rdcina n oameni; cele ale trupului, n trup. Patimile trupului se reteaz prin nfrnare; cele ale sufletului, prin dragoste duhovniceasc.

Demonii care a patimile sufleteti se in tare pn la moarte. Cei care a patimile trupeti renun mai repede. Majoritatea demonilor, asemeni soarelui la rsrit ori la apus, ating o singur parte a sufletului; n schimb, demonul de amiaz obinuiete s cuprind ntreg sufletul i s nbue intelectul. De aceea anahoreza e dulce dup golirea de patimi atunci amintirile rmn descrnate, iar nfruntarea nu mai const ntr-o btlie viitoare, ci n contemplarea ei de ctre clugr. a de fapt, stau n frunte, conduc, dirijeaz. Iari, preeminena demonului akediei. Aciunea lui asupra sufletului este cea mai primejdioas ntruct afecteaz ntreg sufletul anihilnd inclusiv capacitatea de discernere intelectual. E de cercetat dac patimile se nasc din reflecie (gnd), sau reflecia din patimi? Unii nclin ctre prima prere, alii, pentru a doua. Epictet. n Manual 5: Ceea ce-i tulbur pe oameni nu sunt lucrurile nsele, ci opiniile pe care i le fac despre ele. Senzaiile declaneaz patimile. Acolo unde exist iubire i nfrnare, patimile nu se declaneaz; acolo, ns, unde lipsesc iubire i nfrnarea, patimile izbucnesc. Partea ptima a sufletului are nevoie de mai multe leacuri dect partea poftitoare, de aceea i iubirea e numit mare, ntruct ea nfrneaz partea ptima. Moise cel sfnt, n crile despre firea lucrurilor, o i numete, de altfel, n chip simbolic, ceea care se lupt cu erpii. Patimile pot fi declanate de senzaii, de amintirea senzaiilor sau de mirosul urt al demonilor. Unul dintre semnele prezenei demonilor este duhoarea lor insuportabil. Dimpotriv, ngerii i sfinii eman un miros plcut, amintind de miresmele paradisiace. Foarte multe apoftegme din Pateric folosesc toposul mirosului urt pentru a-i caracteriza pe demoni (sub diferite nfiri: etiopieni, femei, eretici, pgni, etc)

19

nvturi

Este imposibil s mplinim n toate situaiile canonul obinuit. Trebuie s inem seama de fiecare n parte i s punem ct mai bine n aplicare poruncile cuvenite. Cci i demonii cunosc mprejurrile. De unde: ei se npustesc asupra noastr, fie ca s ne mpiedice s facem cele ce se pot face, fie, dimpotriv, ca s ne sileasc s facem cele ce nu se pot face. De pild, pe bolnavi i mpiedic s mulumeasc lui Dumnezeu pentru suferin i s-i suporte pe cei care-i ngrijesc; n schimb, i mping s posteasc, aa vlguii cum sunt, ba chiar s i psalmodieze stnd n picioare, dei i cuprinde moleeala.

Cnd suntem silii s petrecem un scurt rstimp n orae ori n sate, s stm laolalt cu lumea, nfrnndu-ne mai puternic dect oricnd. Pentru ca nu cumva mintea noastr, ngreuiat i lipsit de atenia obinuit (din pricina acelei mprejurri), s fac ceva nengduit i s devin fugar, mpuns de demon.

Cnd eti ispitit, s nu te rogi nainte de a spune cteva vorbe , cu mnie, mpotriva celui care te frmnt. Cci sufletul tu fiind nrobit gndurilor rele, urmeaz c nici rugciunea nu va fi curat. Dar dac tu le spui ceva cu mnie, ncurci i faci s dispar nchipuirile iscate de cei vrjmai. Aa lucreaz mnia, chiar mpotriva celor mai stranice nchipuiri.

Trebuie s cunoatem deosebirile ntre demoni i s lum seama la mprejurrile n care i fac apariia. Vom cunoate dup gnduri iar gndurile dup lucruri , care dintre ei vin rar i sunt apstori, care vin mereu i sunt mai uor de suportat, i care vin pe neateptate mpingnd mintea la hulire. Toate acestea trebuie tiute pentru ca, atunci cnd vor ncepe gndurile s-i pun n micare materia lor proprie i nainte de a fi scoi prea tare din firea noastr obinuit, noi s rostim cteva vorbe mpotriva lor i s-l nsemnm cu vorba pe cel din faa noastr. Numai aa putem nainta cu ajutorul lui Dumnezeu, iar pe ei s-i facem s-i ia zborul, plini de admiraie pentru noi, dar i plini de mhnire.

Cnd demonii care lupt mpotriva clugrilor devin neputincioi, bat puin n retragere, urmrind din umbr care dintre virtui este lsat n timpul acesta de izbelite. i pe acolo dau buzna pe neateptate, rvind bietul suflet.

Demonii ri i cheam n ajutor pe demonii i mai ri dect ei. Dac, prin nclinri sunt opui unii altora, n schimb se neleg de minune cnd e vorba de stricarea sufletului.

20

S nu ne lsm tulburai de demonul care ne mpinge mintea spre hulirea lui Dumnezeu i nici nchipuirile acelea nengduite pe care eu unul nici nu ndrznesc a le scrie! S nu-i lsm s ne nmoaie zelul! Cci Domnul ne cunoate inima i tie c nici cnd ne aflam n lume n-am fost cuprini de o asemenea nebunie. elul demonului cu pricina este s ne fac s ncetm a e ruga, pentru ca s nu mai stm drept n faa Domnului Dumnezeului nostru i nici s nu mai ndrznim s ntindem minile ctre Cel mpotriva cruia am urzit asemenea gnduri. Blasphemia vine de la blapto + pheme a bate, a lovi cu vorba, sau vorb fichiuitoare. Imaginea este extrem de crud: hulitorul lovete n Dumnezeu cum ar lovi cu piatra. n Antieretic, Evagrie d cteva exemple de blasfemie: s negi liberul arbitru, s spui c omul pctuiete fr voie i c, prin urmare, judecata ar fi nedreapt; s te ntrebi dac Dumnezeu este n tine sau nu; s-i socoteti pe demoni dumnezei; s negi c trupul druit de Dumnezeu ar fi un lucru bun; s negi harul i ajutorul lui Dumnezeu, etc. Se vede limpede, blasfemiile enumerate de Evagrie nu sunt altceva dect erezii. Foarte frecvent n scrierile Prinilor pustiei i n Apoftegme, eretici sunt catalogai drept demoni, iar nvturile lor inspirate de duhurile rele. Prin urmare, se pune semnul egalitii absolute ntre erezii i blasfemii. Cel care lovete n Dumnezeu cu vorba pic n afara harului, repet cdere lui satan (pentru c blasfemia e strns legat de trufie), devine automat eretic. Un cuvnt rostit sau o micare a trupului sunt un semn (simbol) al patimilor sufletului. Prin ele vrjmaii i pot da seama dac avem n noi gndurile lor, gata s nasc, sau dac, smulgndu-le din rdcin, ne ngrijim de mntuirea noastr. Cci numai Dumnezeu, Creatorul nostru, ne cunoate gndurile i nu are nevoie de semne (simboluri) ca s tie ce se ascunde n inim.

mpotriva celor care triesc n lume diavolul lupt prin lucruri, dar mpotriva clugrilor, ei lupt cel mai adesea prin gnduri. Cci duc lips de lucruri n pustie. i pe ct e mai uor s pctuim cu gndul dect cu fapta, pe att e mai greu rzboiul cu gndul dect cel care se face prin lucruri. ntradevr, gndul e un lucru uor de pornit, dar greu de oprit (atunci cnd alunec spre nchipuiri nelegiuite). Clugrii duc un rzboi interior, mirenii, unul exterior; primii i localizeaz greu dumanul i de aceea rzboiul lor este mult mai dificil dect cel al mirenilor, atacai la vedere, prin lucruri sau persoane concrete. De remarcat c, n ultima fraz, gndul, mai precis, intelectul e numit lucru i socotit uor de pornit. Cu ultimul cuvnt, Evagrie ne trimite la teoria despre cderea primordial a diavolului. Cderea e nsoit de o micare n afara orbitei divine; ea aduce mai degrab o rtcire ontologic. Nu ni s-a poruncit s lucrm, s veghem i s postim tot timpul. Regula care ni s-a dat e s ne rugm fr ncetare. ntr-adevr, primele trei lucrri care vindec partea ptima a sufletului, au nevoie i de trupul nostru pentru a putea fi mplinite. Iar trupul, datorit slbiciunii sale fireti, nu e n stare s ndure osteneala prea mult. Rugciunea, n schimb, pregtete o minte viteaz i curat pentru lupta cu demonii alturi de toate puterile sufletului. Ierarhizarea activitilor clugreti. Dup ndemnul Sfntul Apostol Pavel, din Epistola ctre Tesaloniceni 5,17, clugrul trebuie s practice rugciunea permanent. Munca, veghea i postul, dei importante, constituie activiti circumstaniale, remedii la diferite boli sufleteti (akedia, pofta trupeasc, etc), sunt arme mpotriva demonilor, clugrul putndu-se foarte bine dispensa de ele

21

atunci cnd demonii i nceteaz atacurile. Rugciunea, ns exprim legtura sufletului cu Dumnezeu, iar aceast legtur nu poate fi ntrerupt nici o clip. Dac vreun clugr ar vrea s-i cunoasc direct pe demonii cei cruzi i s le prind meteugul, si supravegheze gndurile (rele), s ia seama la ncordrile i apoi la destinderile lor, la ntreeserea lor i la mprejurrile n care survin, ce demoni fac cutare sau cutare lucru, ce fel de demoni urmeaz altuia. i s cerceteze pe lng Hristos cauzele acestor lucruri. Demonii se supr cumplit pe cei ce mbin practica cu gnoza, cci ei vor s sgeteze n ntuneric pe cei drepi la inim. n final Evagrie citeaz versetul 2 al psalmului 10. Demonii prefer s atace pe ascuns, n obscuritate, de aceea practicii sunt mult mai expui dect gnosticii. Dac observi cu atenie, vei descoperi c exist doi demoni foarte ageri, depind aproape rapiditatea minii noastre: demonul preacurviei i cel care ne silete s-l hulim pe Dumnezeu. Numai c cel de-al doilea se abate pentru scurt durat, iar cel dinti, dac, laolalt cu gndurile, nu mic i patimile, nu ne va fi o piedic n cunoaterea lui Dumnezeu. Unii demoni sunt mai ncei, mai rari, dar cu att mai primejdioi de pild, cel al acediei; alii sunt mai ageri, mai frecveni, ns nu att de greu de nvins, cum este cazul demonului preacurviei sau al blasfemiei. Clugrul trebuie s aib grij s nu fie luat prin surprindere, cci amndoi sunt mai iui dect micarea intelectului. Trup de suflet nu poate s despart dect Cel care le-a unit, n schimb un suflet de trup poate despri i cel ce tinde spre dobndirea virtuii cci Prinii notri numesc anahorez exersarea morii i scparea de trup.

Cei care, n chip nesntos, i hrnesc peste msur carnea i prin grija fa de ea strnesc poftele, s se judece pe ei nii, nu carnea care o hrnesc. Cci cei care au dobndit neptimirea i au ajuns la un oarecare grad de contemplare a fiinelor, cunosc harul Creatorului.

22

Despre cele ce se ntmpl n timpul somnului

Atunci cnd, n nchipuirile somnului, demonii atacnd partea poftitoare a sufletului ne arat (iar noi dm buzna spre ele) ntruniri ale cunoscuilor i ospee ale rubedeniilor, coruri de femei i cte i mai cte imagini atoare la plceri, nseamn c partea cu pricina e bolnav i patima e teribil de puternic. Atunci cnd, dimpotriv, ne tulbur partea irascibil, silindu-ne s umblm pe drumuri prpstioase, scondu-ne n cale oameni narmai precum i fiare veninoase ori carnivore, iar noi ngrozii de aceste drumuri i hituii de fiarele i de oamenii cu pricina, scpm cu fuga, nseamn c trebuie s ne ngrijim de partea irascibil. i chemndu-l pe Hristos n privegherile noastre, vom dobndi leacurile pentru aceste patimi. Clugrul nelept poate trage nvtur i din vise: visele cu mese mbelugate, cu rubedenii strnse la un loc i coruri de femei dezlnuite atrag atenia poftitoare a sufletului. Visele cu tlhari de drumul mare narmai, cu erpi veninoi ori fiare carnivore dau de gndit asupra prii ptimae. Nimic nu scap ateniei lui Evagrie psihanalitii moderni ar avea multe de nvat din textele monahismului cretin din toate epocile.

Micrile fireti ale trupului nensoite de imagini n timpul somnului arat c sufletul este destul de sntos. Orice ncropire de imagini este semn de nevolnicie. Socotete feele fr contur simbolul unei patimi mai vechi, iar cele bine conturate , simbolul unei rni proaspete. Micrile fireti ale trupului scurgerile, e vorba de poluiile nocturne. Cnd scurgerile seminale nu sunt nsoite de imagini, sufletul se afl n bun stare. Cassian scrie n Instituiile cenobitice. Trebuie s ne strduim s curmm micrile sufletului i patimile crnii pn ntr-acolo nct carnea s-i satisfac treburile fireti fr a isca o plcere, eliminnd prisosul umorilor fr a strni vreun impuls nesntos. Atta vreme, ns, ct n somn, mintea este jucria nchipuirilor, s tie c nu a atins curia (castitas) total i desvrit. Vom recunoate astfel semnele neptimirii: ziua, dup gnduri; noaptea, dup vise. i vom spune c sntatea sufletului este neptimirea, iar hrana lui este gnoza care, singur poate s ne uneasc cu sfintele puteri. Dac ntr-adevr, unirea cu cele necorporale vine, n chip firesc, dintr-o nclinare asemntoare. Evagrie preia din platonism ideea trihotomiei sufletului: partea raional, partea ptima i partea poftitoare. Partea raional nu este altceva dect intelectul czut, cruia i s-a atribuit un trup. Celelalte dou pri sunt oarecum accidentale. Practicul trebuie s-i purifice partea ptima i cea poftitoare. n momentul n care cele dou pri ptimae sunt curite, ele nu mai mpiedic buna funcionare a intelectului. Toate cele trei pri funcioneaz acum firesc, dup natur, crend o stare de armonie i linite interioar. Aceast stare este apatheia neptimirea. Dup Clement, atingerea strii de apatheia l face pe om asemenea lui Dumnezeu; dup Evagrie, omul apathes devine asemenea ngerilor. Apatheia este rezervat numai intelectelor crora li sa druit trup, prin urmare numai oamenilor. Evagrie reduce cu un grad, esenial de altfel, amploarea termenului fa de Clement din Alexandria. Apaticul evagrian e cu mult mai modest dect cel clementin, modelul celui dinti sunt ngerii, al celui de-al doilea, nsui Dumnezeu.

23

n plus, neptimirea, n viziunea lui Evagrie, reprezint o stare sufleteasc dinamic, ea face trecerea spre gnoz i se mplinete n iubire. Apatheia comport grade i etape. Chiar cei desvrii nu depesc stadiul ngerilor, exist mereu un dincolo de, un liman la care se ajunge dar de la care se pleac iari, un orizont pururea mictor, un zenit n perpetu ascensiune. Preafericita neptimire este elul clugrului care persevereaz n praktike, totui ea nu este un el prin sine nsi, ea nu este cutat dect n vederea atingerii unui el mai nalt, gnoza, sau cunoaterea duhovniceasc. (Guillaumont)

24

Despre o stare apropiat de neptimire

Exist dou stri de mpcare a sufletului; una provine din seminele naturale, cealalt, din retragerea demonilor. Prima e nsoit de smerenie i strpungerea sufletului, de plns i de dor nemrginit dup ndumnezeire, precum i de o rvn pentru lucru fr msur. A doua e nsoit de slava deart care l ntemnieaz pe clugr mpreun cu trufia, dup moartea celorlali demoni. Aadar, cel ce se pstreaz cu grij n inutul neptimirii va recunoate de ndat atacurile demonilor. Prima stare de mpcare st sub semnul virtuilor, a doua (care poate fi mai degrab mulumire de sine, satisfacie), st sub semnul viciilor. Demonul slavei dearte st mpotriva demonului preacurviei i nu se poate susine c se npustesc amndoi laolalt asupra sufletului dac e adevrat c unul fgduiete cinstire, iar cellalt este cluza necinstirii. Aadar, dac unul dintre ei, apropiindu-se, te cuprinde n strnsoare, tu plsmuiete atunci n minte gndurile rele ale demonului potrivnic; iar dac vei fi reuit s scoi un cui prin altul, afl c eti foarte aproape de inutul neptimirii, cci mintea ta a avut puterea s destrame prin gnduri omeneti, raionamentele ntortocheate ale unei fiine netrupeti. ntr-adevr, s respingi gndul slavei dearte prin smerenie i pe cel al preacurviei prin curie ar fi semnul cel mai adnc al neptimirii. ncearc s faci acelai lucru cu toi demonii care se nvrjbesc ntre ei, cci astfel vei afla i patima care te muncete mai abitir. Dar ct i st n putin cere de la Dumnezeu ca vrmaii ti s fie alungai n al doilea chip. Cui pe cui se scoate, viciu pe viciu, dar mai bun i cu rezultate mai durabile este soluia omorrii viciilor prin virtui. Spre aceast soluie ndeamn Evagrie n final. Orict de subtil ni s-ar prea cea dinti, ea risc s se transforme ntr-o lupt sisific. Demonii se ncaier ntre ei n sufletul clugrului venic zbuciumat. E de preferat un efort smerit calculului subtil sau viclean. Cu ct sufletul a naintat mai mult pe calea mntuirii cu att i vrjmaii lui se schimb cu unii mai tari. Fiindc eu nu cred c aceiai demoni rmn tot timpul n preajma lui, asta o tiu prea bine cei lovii mai stranic de ispite i care vd c starea de neptimire, dei dobndit, e zdruncinat mereu de atacurile lor repetate. Zdruncinat: participiul pasiv al verbului grec, ekmochleuomenen, presupune o imagine mult mai plastic. Mochlos nseamn levier bar. Aa e numit de pild, arma cu care Ulise strpunge ochiul Ciclopului. Prin urmare imaginea din textul nostru este aceea a unei ui pe care vrjmaii ncearc s o foreze cu un levier. (Guillaumont) Neptimirea desvrit apare n suflet dup biruirea tuturor demonilor care se mpotrivesc practicii. Neptimirea nedesvrit se spune c exist atunci cnd demonul nc mai are putere s lupte mpotriva sufletului.

25

Mintea n-ar putea s urce, s fac aceast minunat cltorie n afara ei i s adaste n inutul celor netrupeti, dac nu le-ar ndrepta pe cele dinuntru. Fiindc, de obicei, orice tulburare luntric o face s se ntoarc la starea din care de abia ieise.

Att virtuile ct i viciile orbesc mintea: cele dinti pentru ca mintea s nu vad viciile; pe cele din urm, pentru ca mintea s nu vad virtuile. Pe plan psihologic, apatheia este negarea viciului, a patimilor; pe plan noetic, ns, ea reprezint starea de destindere total, negndirea n sensul de odihn a gndului.

Despre semnele neprihnirii Cnd mintea ncepe s se roage nestingherit, atunci tot rzboiul se duce, zi i noapte, n jurul prii irascibile a sufletului.

Semn de neptimire: mintea ncepe s-i vad propria lumin; rmne linitit n faa fantasmagoriilor din vis; privete lucrurile neschimbat. Trei semne, de fapt: minii i se reveleaz propria lumin; dup ntunericul bun care se las peste ea, fantasmele din vis nu-i tulbur linitea, vede lucrurile rmnnd senin, n sensul c imaginea lucrurilor respective n-ar strni nici un val pe suprafaa ei perfect neted. Totul se rsfrnge n ea fr tulburare. n KG V,64, Evagrie folosete simbolul oglinzii. Aa cum o oglind nu se pteaz din pricina imaginilor celor care se privesc n ea, tot aa sufletul neptima nu se pteaz de lucrurile pmnteti. Mintea se ntrete cnd nu-i nchipuie nici un lucru lumesc n timpul rugciunii.

Mintea care cu ajutorul lui Dumnezeu i-a nsuit practica i s-a apropiat de gnoz mcar un pic, nu mai simte dect puin sau chiar deloc partea iraional a sufletului, ntruct gnoza o smulge ctre cele deasupra i o taie de lumea sensibil.

Un suflet a dobndit neptimirea atunci cnd nu e ncercat de patim, nu doar n faa lucrurilor, ci rmne nepstor chiar i n faa amintirii lor.

Cel desvrit nu se nfrneaz i cel neptima nu rabd fiindc rbdarea (trebuie) celui care ptimete, iar nfrnarea, celui tulburat.

26

Enkrateia se deosebete radical de apatheia. Prima este nfrnarea dorinelor carnale; a doua este lipsa tuturor patimilor. Apaticul este smuls din lumea sensibil i rpit spre contemplarea celor netrupeti a puterilor ngereti. El nu mai are de a face cu patimile lumii, prin urmare, enkrateia i hypomone devin pentru el inutile. Asta nu nseamn c desvritul se complace ntr-un soi de imobilism ontologic. Dup trecerea pragului gnozei, atenia lui se concentreaz spre contemplarea celor dou tipuri de realiti suprasensibile. Abia acum ncepe adevratul progres, pn acum, prin virtuile practice, el nu a fcut dect s-i elibereze aripile minii de povara patimilor. E mare lucru s te rogi nestingherit, dar i mai mare s cni psalmi nestingherit. n aceast privin Hausser scrie: Multiplicitatea e considerat ca un obstacol al contemplrii lui Dumnezeu. De unde vine nelepciunea multiform? E o expresie a Sfntul Apostol Pavel, ea desemneaz aici contemplaia inferioar, adic a raiunilor creaturilor. Acestei contemplaii multiple I se opune gnoza uniform a Sfintei Treimi, care nu este numai imaterial, ci deasupra tuturor formelor sau conceptelor. De ce psalmodierea nestnjenit este mai dificil de obinut dect rugciunea? Pentru c psalmodia ine de ordinul multiplicitii; de unde distragerea aproape inevitabil, cuvntul distragere neles aici n sensul evagrian, altfel spus, cuprinznd nu numai gnduri strine i profane, ci rtcirile de la un obiect la altul. Cel care a zidit n sine virtuile i s-a mbibat de ele nu-i mai amintete nici de lege, nici de porunci, nici de pedeaps, ci pe toate le spune i le fptuiete dup cum i le dicteaz condiia lui desvrit.

27

Sfaturi practice

Cntrile diavoleti ne strnesc poftele i mping sufletul la nchipuiri neruinate. Psalmii, imnurile i cntrile duhovniceti n schimb, ne ndeamn mintea s-i aminteasc ntotdeauna de virtute ele rcesc patima clocotitoare din noi i sting poftele. Diavolul imit pn i psalmodia; cum se deosebete cntarea fals, copia, simulacrul de original? Prin reaciile sufletului: cntrile diavoleti a partea poftitoare, pe cnd cele duhovniceti potolesc ntreaga parte ptima; primele vrjesc, celelalte dezvrjesc. Dac e drept c lupttorii se definesc prin aceea c unii sunt prini n strnsoare iar alii prind n strnsoare, i dac demonii lupt mpotriva noastr, atunci ei sunt cei care, prinzndu-ne mai nti n strnsoare, sunt prini apoi n strnsoarea noastr. Cci se spune: i voi strnge pe ei i nu vor putea sta n picioare, i iari Cei ce m strng i m dumnesc, aceia au slbit i au czut.

Odihna se leag de nelepciune, truda de luare aminte, cci nu se poate dobndi nelepciunea fr lupt, i nu se poate duce la bun sfrit o lupt fr luare aminte. ntr-adevr, se crede c aceasta din urm st mpotriva firii demonilor, silind puterile sufletului s lucreze dup propria lor fire i netezind calea nelepciunii.

Ispita clugrului este un gnd care urc prin partea ptima a sufletului i-i ntunec mintea.

Pcatul clugrului este consimirea gndului la plcerea nengduit.

ngerii se bucur cnd scade rul, demonii cnd scade virtutea; cci primii sunt slujitorii milei i ai iubirii, n vreme ce ultimii sunt asculttorii mniei i ai urii. i iari, primii, cnd stau n preajm, ne umplu de vedere duhovniceasc, n vreme ce ultimii, cnd se apropie, mping sufletul la nchipuiri ruinoase.

Virtuile nu-i mpiedic pe demoni s se npusteasc asupra noastr, dar mcar ne pstreaz nestricai.

Practica este metoda duhovniceasc prin care se curete partea pasional a sufletului. Partea pasional nglobeaz att partea poftitoare, ct i cea irascibil. Partea pasional se afl n opoziie cu partea raional.

28

Energiile poruncilor nu sunt de ajuns pentru a vindeca deplin puterile sufletului, dac dup ele nu urmeaz, n intelect, i nelegerea corespunztoare lor. Pentru a ajunge la neptimirea desvrit, nu e suficient practicarea pur i simplu a poruncilor, asemntoare cu respectarea orbeasc a prescripiilor unei reele medicale, ci trebuie dobndite i viziunile (theoriai) acestor porunci, altfel spus, cunoaterea teoretic a leacurilor: practica trebuie fcut cu tiin a scris Evagrie n cap 50. Gnosticul cretin ar fi, pstrnd metafora evagrian, un bolnav-medic vindecat. El s-a vindecat de boala pcatului, de patimi, dar n acelai timp tie s vindece i pe alii. Exist atia oameni sntoi, dar foarte puini care tiu cum se dobndete sntatea. Este imposibil s ne mpotrivim tuturor gndurilor azvrlite asupra noastr de ctre ngeri, dar pe cele azvrlite de demoni e posibil s le respingem. Dup gndurile dinti urmeaz o stare de linite i pace; dup cele din urm, o stare de tulburare. Din nou opoziia radical ntre cele dou stri: una, creat de intervenia ngerilor, alta, de intervenia demonilor. Att ngerii, ct i demonii arunc asupra noastr gnduri logismoi. Numai c, la contactul cu gndurile demonice, sufletul reacioneaz violent, contraatac, tulburndu-se, pe cnd n faa celor ngereti se nmoaie, linitindu-se n acelai timp. O parte din gndurile ngereti sunt primite n chip natural; dimpotriv, toate gndurilor diavoleti sunt respinse n mod natural. Capitolul poate fi apropiat de Tratatul despre rugciune 30: Numai ce apare un nger i toi cei care ne supr dispar; mintea se destinde i se roag n pace. I. Hausherr comenteaz aa: ngerii sunt naturi intelectuale n care exist o supraabunden de gnoz, dup cum n demoni exist un exces de mnie, iar n oameni o predominan a poftelor. Rolul lor va fi aadar de a-i ajuta pe oameni pe calea virtuii i a contemplrii. Ei pot s fac acest lucru cum nu se poate mai bine, ntruct contemplaia este hrana lor permanent. Iubirea este un prunc al neptimirii; neptimirea este o floare a practicii. Practica merge mpreun cu inerea poruncilor. Pzitorul acestora din urm este frica de Dumnezeu, care se nate din dreapta credin, iar credina este un bun intrinsec prin natur este dat chiar i celor ce nu cred n Dumnezeu. Schema virtuilor `a rebours: credina este un bun intrinsec primit de oricine; din credin se nate frica de Dumnezeu; frica de Dumnezeu l ndeamn pe credincios s in poruncile; inerea poruncilor nseamn exersarea practicii(neleas ca prim etap a naintrii duhovniceti); floarea practicii este neptimirea; n sfrit, pruncul neptimirii i ncununarea i ncununarea vieii duhovniceti este iubirea. Bun intrinsec cred c sensul pe care l d Evagrie se refer la credina cu care omul este hrzit de la natere, n chip natural. Pn i pgnii dobndesc aceast credin (Dumnezeu exist), dar ei nu o pot valorifica precum cretinii. A-l cuta pe Dumnezeu i a-l sluji rmne pentru om o cutare (i o slujire) natural. (Antonie, Scrisoarea a-V-a, 4) Aa cum sufletul, lucrnd prin trup, simte mdularele bolnave, tot aa i mintea, prin lucrare proprie, nva s-i cunoasc puterile proprii i, prin puterea care i se potrivete, descoper porunca n stare s o vindece.

29

Atta timp ct se va rzboi cu patimile, mintea nu va vedea raiunile rzboiului ei; ea se aseamn cu cel care se lupt pe ntuneric. Dar dup ce a dobndit neptimirea, va recunoate cu uurin tertipurile vrjmailor. Exist dou feluri de rzboi purtat mpotriva demonilor: n noapte, altfel spus, care se poart n mod empiric i fr o adevrat cunoatere a strategiei, i cel care se poart n chip luminat, cu tiin. Primul este ntreprinderea celor nc supui patimilor; al doilea presupune neptimirea, ntruct ine de contemplarea duhovniceasc. Cei care cunosc deja raiunile rzboiului nu se sperie de rzboiul nsui, de rzboiul empiric, cu toate c rzboiul nevzut este mult mai greu dect cel vzut. Confruntarea apaticului cu duhurile rele se poart deja pe un alt plan dect cel strict psihologic. elul practicii este iubirea; al gnozei teologia (contemplaia supranatural). Principiul celei dinti e credina, al celei de-a doua contemplaia natural. Se spune c demonii care se npustesc asupra prii ptimae a sufletului se mpotrivesc practicii; n schimb, cei care tulbur partea raional, sunt numii dumani ai oricrui adevr i potrivnici ai contemplaiei. Se reia schema din Prolog; n acelai timp, se prelungete seria prezentat n cap-ul anterior. Practica, ne amintim, culmina i se mplinea n iubire; de partea cealalt, gnoza se mplinete n theologie, contemplarea lui Dumnezeu. Important de reinut c, n viziunea lui Evagrie, teologia nu se poate concepe n afara iubirii, sau plecnd de la iubire. Aici apare deosebirea esenial de sistemele gnostice pgne sau eretice: acestea presupun o cunoatere pur, mecanic, neuman. Chiar iubirea, dac figureaz n nesfritele tabele eonice ale gnosticilor, nu reprezint dect o etap oarecare pe drumul eliberrii. Dimpotriv, gnoza cretin presupune iubirea ca instrument principal. Nimic din cele ce cur trupurile nu rmn cu ele dup curire, n schimb virtuile rmn lng suflet, i n timpul curirii i dup.

Comparaie foarte sugestiv ntre curirea trupului i cea a sufletului. Apa cu care se spal trupul dispare; virtuile care spal sufletul, rmn.

Sufletul raional lucreaz firesc i este sntos atunci cnd partea lui poftitoare tnjete dup virtute, cnd parte lui irascibil se lupt pentru el i cnd partea raional l mpinge la contemplarea fiinelor.

Cel care nainteaz n practic i micoreaz patimile, iar cel care nainteaz n contemplaie i micoreaz netiina. n ce privete patimile, va veni ntr-o zi i distrugerea lor total, dar n privina ignoranei, se spune c exist una care are o limit i alta care nu are nici o limit.

Lucrurile care, dup cum le folosim, sunt bune sau rele , duc la virtui i vicii. Revine lurii aminte s le foloseasc ntr-unul sau altul dintre cele dou sensuri.

30

Viaa sufletului nseamn a te mica ntr-un sens sau altul, a alege ntre bine i ru. A rmne neutru nseamn a alege a treia variant moartea. Prin urmare, constrni la a tri n dilem, s ncredinm lurii aminte sarcina de a alege cum se cuvine. De ce tocmai ei? ntruct, aa cum citim n capitolul urmtor, luarea aminte este virtutea prii raionale, aadar cea mai nalt virtute. Dup neleptul nostru nvtor, sufletul raional este alctuit din trei pri. Atunci cnd virtutea se afl n partea raional, ea se numete luare aminte, nelegere i nelepciune. Atunci cnd se afl n cea poftitoare, se numete cumptare, dragoste i nfrnare; cnd se afl n partea ptima, se numete brbie i rbdare, iar cnd se afl n ntreg sufletul dreptate.

Treaba lurii aminte este, pe de o parte, s conduc lupta mpotriva puterilor vrjmae, pe de alt parte, s vegheze asupra virtuilor, s pregteasc trupele mpotriva relelor i s dirijeze forele neutre dup mprejurri. Treaba nelegerii este s rnduiasc n chip armonios toate cele care ne sunt alturi n atingerea elului nostru; iar treaba nelepciunii e s contemple raiunile cele trupeti i netrupeti. Treaba cumptrii este s priveasc fr patim lucrurile care strnesc n noi nchipuiri raionale; cea a dragostei e s se druiasc fiecrei imagini a lui Dumnezeu aproape n aceiai msur n care s-a druit Prototipului, chiar dac demonii ncearc s-o ntineze. Cea a nfrnrii e s se lepede cu bucurie de orice plcere a gtlejului; s nu-i fie team de dumani i s te ii drz, curajos n faa primejdiilor iat treaba rbdrii i a brbiei. Ct despre dreptate, rostul ei este s pun n acord i armonie cele trei pri ale sufletului.

Rodul seminelor sunt snopii; cel al virtuilor gnoza . Aa cum dup nsmnat urmeaz lacrimile, dup cules urmeaz bucuria.

31

Gnosticul sau ctre cel vrednic de cunoatere

Practicii vor cunoate raiunile practice, gnosticii ns le vor vedea pe cele gnostice.

Practic este acela care a dobndit neptimirea prii ptimae a sufletului.

Gnoza care vine din afar ncearc s ne arate lucrurile prin explicaii; gnoza nscut n noi din harul lui Dumnezeu dezvluie direct lucrurile minii noastre, iar intelectul, vzndu-le, primete raiunile lor. Celei dinti I se opune eroarea, celeilalte mnia, patima i tot cortegiul acestora. Sunt aduse spre dezbatere cunoaterea raional/dialectic i cunoaterea mistic. Prima este relativ i arbitrar, supus erorii; a doua, n schimb, se poate realiza deplin prin eliminarea impedimentelor psihologice. Cunoaterea haric sporete pe msur ce patimile sunt amorite. Evagrie sugereaz n Tratatul despre rugciune c nvtura din afar ar fi cea a oamenilor i a demonilor cci demonii i oamenii nu au acces direct la cunoatere. n KG.lV 90 se spune rspicat: Gnoza dumnezeiasc are nevoie nu de un suflet dialectician, ci de un suflet vizionar. Toate virtuile croiesc drum gnosticului, dar mai abitir dect toate stpnirea mniei. Cel care a atins gnoza i se las purtat uor ctre mnie este asemenea unuia care-i mpunge ochii cu un piron ce fier.

Monahul s stea neclintit n mijlocul condescendenelor (pogormintelor, dezlegrilor), pentru ca nu cumva condescendena s-i intre pe ascuns n fire. Apoi, s ncerce s practice la fel i fr ntrerupere toate virtuile, pentru ca ele s se nlnuie i s se ajute unele pe altele, cci intelectul e trdat, de obicei, de cea mai slab. Monahul nu trebuie s fie excesiv de condescendent; aceast calitate fiind atribuit n general divinitii. Prin ntrupare Iisus s-a artat condescendent fa de neamul omenesc (altfel spus s-a cobort pn la el). Gnosticul, om fiind, are toate slbiciunile omeneti. Complezena merge mn n mn cu iubirea de sine i cu trufia. Frecventarea nesbuit a celor necurii poate duce n ochii lui Evagrie, la cderea din starea de gnoz. i Clement Alexandrinul atrage atenia asupra acestei primejdii, el folosete expresia a da trcoale cuiva, a frecventa cu asiduitate pe cineva (Stromante Vll, Xll, 80, 8). Trebuie ca gnosticul s fie neclintit n ce privete bunvoina sa, pentru ca nu cumva bunvoina s devin un obicei. Monahul va face ntotdeauna mil (poman) i va fi gata s vin n ajutor. Dac nu are bani, s-i mite corzile sufletului cci oricum st n firea lui s dea de poman, spre deosebire de cele cinci fecioare ale cror lmpi sau stins.

32

Este ruinos pentru clugr s ajung la judecat, fie ca nedreptit , fie ca nedrept: ca nedreptit fiindc n-a tiut s suporte nedreptatea; ca nedrept, fiindc a svrit o nedreptate.

Gnoza pstrat cu grij l nva pe cel care se mprtete din ea cum s fie pzit i sporit.

Gnosticul, atunci cnd nva s fie lipsit de mnie, ranchiun, de tristee, de chinuri trupeti i de griji.

Pzete-te, nainte de a fi ajuns desvrit, s ntlneti i s vizitezi mult lume, pentru ca mintea s nu i se umple de nchipuiri.

Ceea ce este de folos mntuirii noastre printre lucrurile ce in de practic, fizic ori teologie, se cuvine s zicem i s facem pn la moarte. Ceea ce nu e de nici un folos, nu trebuie spus, nici fcut din pricina acelora care se scandalizeaz uor. Pentru Evagrie este clar: tot ce nu ajut omul s se mntuiasc nu are importan, ba mai mult, provoac pagub. Gnosticul nu se ocup cu nvturile de mijloc sau indiferente. Se cuvine s se vorbeasc monahilor i mirenilor despre buna rnduial i s li se dezvluie n parte nvturile fizicii i ale teologiei fr de care nimeni nu-L va vedea pe Domnul.

Numai preoilor i, dintre ei, numai celor mai buni rspunde-le, dac te iscodesc asupra tainelor svrite de ei, care cur omul luntric, vasele n care ele /tainele/ sunt primite desemnnd partea ptima i partea raional a sufletului; ori asupra amestecului lor de nedesprit, a puterii fiecreia i a mplinirii rostului fiecreia dintre ele ntru acelai el. i mai spune-le a cui figur este cel ce mplinete tainele i cine sunt cei care mpreun cu el, i nltur pe cei care se mpotrivesc bunei purtri; i c, printre vieuitoare, unele au memorie, iar altele nu. Gnosticii vor explica numai celor mai buni dintre preoi semnificaia adnc a Euharistiei, n acest moment de graie reiterndu-se victoria lui Hristos asupra diavolului: preotul (reprezentantul omenirii rscumprate) mpreun cu ngerii i nltur pe cei care se mpotrivesc bunei purtri, adic pe demoni. Euharistia, aa cum pare s fie sugerat n acest capitol, este o reiterare a cosmosului. Printre vieuitoare, unele au memorie, altele nu: numai demonii pot fi vieuitoarele fr memorie, ei sunt rupi de Dumnezeu i implicit, de riturile prin care celelalte vieuitoare se menin n contact permanent cu El. Caut s cunoti raiunile i legile vremurilor, ale vieii i ale feluritelor ocupaii, pentru ca s poi spune mai uor fiecruia cele ce-i sunt de folos. Pentru a se adapta auditoriului variat, gnosticul trebuie s cunoasc i s in cont de situaiile concrete ale fiecruia; el trebuie s aib o cunoatere nu doar empiric, ci i raional, prin

33

intermediul raiunilor Guillaumont. Gnosticul nu este un homo universalis, un politropic care cunoate totul de la matematic i astronomie pn la exegez. Gnosticul cretin este n primul rnd un medic al sufletului; el tie s dea fiecrui om n parte pentru a-l pune pe calea mntuirii/vindecrii (n greac acelai verb nsemnnd att mntuire ct i vindecare). El nu rezolv probleme abstracte (dogmatice), ci propune soluii concrete (verificate de el nsui) la probleme concrete. Trebuie s iei materia ca explicaie pentru ceea ce este spus (n Scriptur) i s ncerci s cuprinzi cu mintea toate lucrurile, chiar dac o parte din ele i scap; ntr-adevr, doar ngerul le poate cuprinde pe toate cele de pe pmnt. De asemenea trebuie s cunoti definiiile lucrurilor, mai cu seam ale viciilor i virtuilor; aici este izvorul tiinei i netiinei, al mpriei cerurilor i al chinurilor venice.

n privina fragmentelor alegorice i literale, trebuie s tii dac acestea in de practic, de fizic ori de teologie. Dac in de practic, trebuie vzut dac se refer la mnie i la ceea ce se nate din ea, ori la poft i la ceea ce urmeaz, ori la intelect i la actele sale. Dac in de fizic trebuie vzut dac dezvluie vreuna din nvturile referitoare la natur i care anume, iar dac este un fragment alegoric legat de teologie, trebuie cercetat pe ct posibil dac el se refer la Treime i dac aceasta e vzut ca atare sau ca Unitate. Dac nu e nimic din toate acestea, atunci e o simpl viziune ori vorbete despre vreo profeie. Origen, maestrul lui Evagrie, avanseaz ideea c sensul fiecrui pasaj ine n primul rnd de competena hermeneutului. Pentru el, Scriptura are o infinitate de sensuri, dar trei niveluri de interpretare: literal, alegoric i anagogic. Capitolul lui Evagrie este foarte interesant n msura n care el d seama de un anumit tip de lectur pe care-l putem numi, fr exagerare mistic al Scripturii. De asemenea este bine s cunoti obiceiurile dumnezeietii Scripturi i s le rnduieti pe ct i st n putin cu ajutorul exemplelor.

Mai trebuie tiut i aceasta: c un text cu caracter etic nu presupune o contemplaie a naturii cu caracter etic, i, la fel un text care se refer la natur nu presupune o contemplaie a naturii; ci textul cu caracter etic presupune o contemplaie a naturii i cel care se refer la natur presupune o contemplaie a eticii. La fel i pentru teologie. Ceea ce st scris despre preacurvia i adulterul din Ierusalim, despre animalele de pe pmnt i din ape, despre psri curate i necurate despre soarele care rsare i apune i se ntoarce la locul su, se raporteaz n primul rnd la teologie, n al doilea rnd la etic i-n al treilea rnd la fizic. Or, primul text ine de etic, iar celelalte dou de fizic.

Nu vei interpreta alegoric cuvintele personajelor condamnabile i nici nu vei cuta ceva duhovnicesc n ele dect dac Dumnezeu a lucrat prin iconomie, ca n cazul lui Balaam i al lui Caiafa, pentru ca unul s ne vesteasc despre naterea, iar cellalt despre moartea Mntuitorului nostru.

34

Clugrul nu trebuie s fie nnegurat la chip sau posomort-respingtor. nnegurarea este semnul unuia care nu cunoate raiunile fiinelor; atitudinea respingtoare a unuia care nu dorete ca toi oamenii s se mntuiasc i s ajung la cunoaterea adevrului.( l Tim. 2,4)

Uneori este necesar s te prefaci c nu tii, ntruct cei care te iscodesc nu sunt n stare s te neleag. Te vor crede fr doar i poate, cci eti legat de trup i nc nu deii cunoaterea deplin a lucrurilor. Evagrie recomand simularea ignoranei sau chiar minciuna atunci cnd n joc se afl mntuirea sufletului. Filozofii sunt bolnavi lecuii, ei tiu exact dozele de minciun cu efect pozitiv. Evagrie recomand gnosticului s fac pe prostul atunci cnd ntrebrile elevilor depesc capacitatea lor de nelegere. Pzete-te s nu care cumva s spui pentru vreun ctig, pentru vreun trai mai bun sau numai pentru un pic de slav trectoare ceva ce nu trebuie spus cci vei fi azvrlit afar din incinta sacr, ca unul ce vinzi porumbei n Templu.

Pe cei care se contrazic n afara gnozei trebuie s-i apropii de adevr, nu de la sfrit, ci de la nceput; tinerilor s nu le spui nimic despre gnoz i nici s nu le ngdui s se ating de crile de felul acesta cci ei nu rezist cderii care urmeaz contemplaiei. Tuturor celor chinuii de patimi trebuie s le spui nu vorbe de linitire, ci cum s-i nfrng dumanii; ntr-adevr, cum zice Ecleziastul: n lupt nu ncape amnare. Aadar, cei asaltai de patimi, care contempl raiunile fiinelor trupeti i netrupeti, seamn cu nite bolnavi care vorbesc despre sntate. Atunci cnd sufletul e crunt zguduit de patimi se cuvine totui s guste din aceti faguri de miere.

Exist o vreme a nvrii i una a discutrii, de aceea trebuie pui la punct cei care se trezesc s obiecteze nainte de vreme. Acesta este obiceiul ereticilor i al certreilor.

Prinii pustiei nu prea aveau mult vreme i nici nu agreau discuiile lungi i dese. De obicei, cum ne arat Patericul, discipolul ntreab iar avva rspunde, fie verbal, fie printr-un gest simbolic, plin de tlc. Se ntind la vorb numai ereticii i certreii.

Nu teologhisi n chip smintit i niciodat s nu defineti dumnezeirea cci definiiile sunt pentru fiinele nscute i compuse.

Amintete-i de cele cinci pricini ale prsirii de ctre Dumnezeu, ca s-i poi ridica pe nevolnicii cuprini de dezndejde. ntr-adevr, prsirea scoate la iveal virtutea ascuns. Cnd aceasta a fost lsat de izbelite, ea o renvie prin pedepse i astfel se face prilej de mntuire pentru alii. Cnd virtutea se arat pe fa, prsirea nva umilina pe cei ce se mprtesc de ea ; ntr-adevr, cel

35

care a trecut prin aceast experien urte rul. Experiena este un vlstar al prsirii, iar prsirea este firea neptimirii. Pentru Evagrie, prsirea are drept principal scop reaprinderea urii fa de duhurile rele. Aceast ur care se stinge la un moment dat trebuie aat din nou, pentru ca sufletul s nu fie cuprins de moleeal. Ura fa de demoni ajut la cultivarea virtuilor, iar acestea l conduc pe clugr la gnoz. Prsirea constituie un instrument pedagogic extrem de eficient, pe de alt parte, prsirea este o lecie necesar gnosticului trufa, care ncepe s-l uite pe Dumnezeu. Prin urmare, prsirea intervine n dou situaii aparent opuse (uitarea rului provocat de demoni i uitarea lui Dumnezeu) dar a cror semnificaie adnc este aceeai: clugrul se instituie pe sine ca valoare spiritual absolut. Aceast uitare se vindec prin prsire, experiena jucnd aici rol anamnetic. nvceii s-i spun ntotdeauna: Iubitule, urc mai sus! cci e ruinos, dup ce-ai urcat s fii tras din nou n jos de ctre cei care te ascult. Regula de aur a predrii: s te menii la nivelul asculttorilor i s nu te ridici dect pe msur ce ei i cer aceasta.(Guillaumont). Cred c Evagrie se refer la progresul continuu al gnosticului mpreun cu asculttorii. Progresul duhovnicesc nu se poate realiza dect n colaborare, n sinergie. Un dascl care se las tras n jos de asculttori este un dascl prost, un demagog, un sofist. nvtorul se mplinete prin elevii si, urc mpreun cu ei, dar nu silit ori ghidat de ei, el atrage, iar elevii trebuie s-l urmeze. ntre gnostic i elevi exist un dialog liber, dar respectuos, ca ntre tat i fiu. Iubitor de argini este, nu acela cu avere, ci cel care tnjete dup aceasta. Se spune: economul e pung socotit. Gnosticul (pung socotit) trebuie s mprteasc nvtura fr zgrcenie, cu generozitate, ca un bun econom. economul bun este cel care mparte altora darul care i-a fost ncredinat de Dumnezeu, cu socoteal, adic dup nevoile momentului. Economul prost nu poate lucra pmntul, ntruct a uitat de virtuile sufletului; i nefericitului i este ruine s cereasc, el care, este nvtorul altora. El nva cu mnie pe cei care-i sunt acum mai prejos.(KG) Pe btrni sftuiete-i s-i stpneasc mnia, iar pe tineri, pntecele. Asupra celor dinti se npustesc demonii psihici, asupra celorlali, n cea mai mare parte a timpului, demonii trupeti.

nchide gurile celor care-i turuie n urechi! Nu te mira dac eti judecat de muli cci i aceasta este o ncercare de la diavoli. Gnosticul trebuie s fie fr de ur sau ranchiun, chiar dac diavolii nu vor asta!

Se vindec, fr s tie, pe sine nsui acela care-i vindec pe oameni prin Domnul, cci leacul pe care l aduce gnosticul vindec pe semenul su att ct se poate, dar pe sine nsui n chip necesar.

Nu vei interpreta n cheie duhovniceasc ceea ce nu ine de alegorie, ci numai ce se cuvine; cci dac nu vei face aa, vei petrece mult vreme pe corabia lui Iona ca s explici toate acareturile de pe ea i nu vei reui dect s strneti rsul celor care te ascult n loc s le aduci vreun folos: toi cei

36

care vor sta mprejurul tu i vor aminti de cutare sau cutare pies i-o vor scoate ndat la iveal, n hohote de rs, pe aceea pe care tu vei fi uitat-o. Evagrie este adeptul alegoriei, dar cu msur. Excesele apar dintr-o caren de umor sau autoironie: numai un tolomac hiperserios poate atribui sensuri alegorice tuturor scndurilor, cabestanelor i uruburilor de pe corabia lui Noe! Evagrie lanseaz un apel hermeneuilor din toate vremurile. ntro lume n care totul se interpreteaz, n care Dumnezeu nsui trebuie privit cu suspiciune hermeneutic, credina pur i/sau simpl nu-i mai gsete locul. Sftuiete-i pe clugrii care vin la tine s vorbeasc despre etic, dar nu despre nvturi (dogme), doar dac printre ei nu se afl vreunul priceput n asemenea lucruri.

S rmn tinuit de mintea celor tritori n lume i a tinerilor cuvntul preanalt despre Judecata de apoi, cci el nate ngmfarea. ntr-adevr, ei nu cunosc tristeea sufletului raional condamnat la netiin. Judecata de apoi este un subiect dogmatic foarte delicat, Origen l situa printre punctele enigmatice ale nvturii cretine, de unde concluzia c misterul ncput pe mna nepricepuilor devine primejdios. El i distruge n primul rnd pe acetia, dar se poate ntoarce i asupra celor care l-au fcut public fr discernmnt. n Contra Celsum Vl,26, Origen noteaz: Ceea ce ar fi de spus despre subiect (Gheen), pe de o parte, nu trebuie spus tuturor, pe de alt parte, nu e cazul s o facem aici. Este chiar primejdios s ncredinm hrtiei soluia acestor probleme, ntruct plebea nu are nevoie s tie mai mult dect c pctoii vor fi pedepsii. Nu e folositor s abordm subiecte care o depesc, din pricina acelora care abia dac de frica pedepsei venice micoreaz rul i uvoiul pcatelor care vin de la acest ru. Sfntul Apostol Pavel i supunea trupul prin chinuri; ai grij aadar de felul tu de via i nu-i chinui neptimirea umilind-o cu un trup plin de osnz.

Nu duce grija mncrii i a hainelor, ci amintete-i de Abner levitul, care, dup ce a primit chivotul Domnului, a devenit bogat din srac i slvit din hulit. i Clement atribuie aceast trstur gnosticului su: Cu bun judecat, gnosticul nu cere nimic din cele ce sunt necesare pentru ntreinerea vieii, pentru c este ncredinat c Dumnezeu tie ce-i sunt de folos i d cele bune fr s-I fie cerute. Cugetul gnosticului este judectorul su cel mai aspru. Nu-i poate ascunde nimic, deoarece el i cunoate pn i strfundul inimii.

Ia seama la faptul c, pentru orice lucru creat, exist, nu o singur, ci mai multe raiuni, dup msura fiecruia. Puterile sfinte ajung la raiunile adevrate ale lucrurilor, dar nu la cea dinti, aceea nu e cunoscut dect de Hristos.

37

Contemplaia spiritual ngduie gnosticului s cunoasc naturile n raiunile (logoi) dup care au fost create. Aceti logoi i au principiul n Logos, Cuvntul, pe care Hristos l are n El. De aceea numai Hristos cunoate raiunea fiecrei naturi. Raiunile pe care le cunosc, n condiia lor actual, naturile raionale, dup msura fiecreia, ngerii fiind mai aproape de adevr, sunt doar aspecte multiple i fragmentare ale acestei raiuni primite. Guillaumont Orice propoziie are un predicat, sau un gen, o diferen, o specie, o trstur specific, sau un accident, ori un compus din acestea. Toate ns din cele amintite mai sus trebuie prsite cnd ne apropiem de Sfnta Treime n tcere s fie admirat nespusul.

O ispitire pentru gnostic este supoziia fals care nfieaz intelectului ceea ce exist ca neexistnd, ceea ce nu exist ca existnd sau, nc ceea ce exist altfel dect este.

Pcatul gnosticului este nelegerea proast a lucrurilor sau a contemplrii lor, datorat unei patimi oarecare sau a faptului c cercetarea nu se face ntru atingerea binelui.

De la dreptul Grigorie [de Nazianz] am nvat c exist patru virtui i pentru contemplaie: luarea aminte, brbia, cumptarea i dreptatea. El zicea c menirea lurii aminte este s contemple puterile inteligente i sfinte separat de raiunile lor cci acestea din urm, ne-a transmis el, sunt revelate numai de nelepciune. Menirea brbiei este s in sufletul n adevr, chiar prin lupt, i s nu-l scape spre cele ce nu exist. S primeasc seminele de la primul semntor i s-l alunge pe semntorul al doilea, spunea el c e treaba cumptrii. Ct despre dreptate, menirea ei este s dea fiecruia explicaii dup cum merit fiecare, transmind nvluit unele lucruri, desemnnd prin enigme altele; n sfrit, dezvluind complet altele spre folosul celor simpli.

Stlpul adevrului, capadocianul Vasile a zis: Gnoza care vine de la oameni e ntrit prin grij i exersare; cea rsdit n noi de harul lui Dumnezeu e ntrit prin dreptate, nfrnare a mniei i milostenie. Prima gnoz o pot primi i cei stpnii de patimi; de a doua ns nu se nvrednicesc dect neptimaii cei care la ceasul rugciunii contempl chiar lumina intelectului; ea nsi i lumineaz.

Sfntul lumintor al egiptenilor, Atanasie, a zis: Moise primete porunc s aeze masa spre nord; gnosticii s tie cine sufl mpotriva lor, s in piept cu brbie oricrei ncercri i s-i hrneasc pe toi cei ce vin la dnii.

ngerul Bisericii din Thmuis Serapion, spunea c intelectul, dup ce a but gnoza duhovniceasc, e curit cu desvrire; c dragostea vindec umflturile prii ptimae, iar nfrnarea oprete cursul poftelor mrave.

38

Cuget fr ncetare asupra raiunilor Proniei i ale Judecii, a zis marele nvtor gnostic Didim (cel orb) i silete-te s pstrezi n memorie subiectele lor cci aproape toi se mpiedic ntr-nsele. Vei descoperi raiunile Judecii n diversitatea trupurilor i a luminilor, iar pe cele ale Proniei n felurile n care suntem condui de la rutate i necunoatere la virtute i cunoatere. Gnosticul trebuie s-i exerseze mintea pe subiecte mai puin comune cum ar fi Judecata i Pronia divin. Pronia poate fi dedus, intuit i meditat pornind de la experiena proprie, ajungnd pn la destinul lumii. Scopul practicii este s curee intelectul i s-l fac neptima, al fizicii este s destinuie adevrul ascuns n toate fiinele, dar a ndeprta intelectul de materie i a-l ntoarce ctre Cauza prim, este un dar al teologiei.

Strduiete-te s desenezi icoanele privind mereu la arhetip i nelsnd nimic mai deoparte din cele ce-ar putea ajuta la rscumprarea icoanei czute. Redobdirea asemnrii cu arhetipul su, mai corect spus, strdania de a te asimila arhetipului. Gnosticul este cel care-i picteaz singur n suflet cu ochii int la modelul etern. Dar, pentru a putea vedea sau mcar ntrezri modelul, trebuie s fii curit de patimi. Pictarea este, n fond, o oglindire, posibil abia dup deschiderea ochilor interiori i a nvlirii luminii dumnezeieti peste suflet.

39

Mnia i terapia ei

Iubirea blnd activeaz tocmai ceea ce mnia antinatural mpiedic. Dac aceasta din urm distruge contemplaia, fiindc orbete mintea, cea dinti devine maic a cunotinei i o face contemplativ. i n vreme ce mnia face imposibil rugciunea, n iubirea desvrit i duhovniceasc se lucreaz rugciunea n Duh i adevr. Cine se las stpnit de mnie, i rateaz propria menire creaional. Fiindc mintea a fost creat tocmai pentru ca s cunoasc, iar rugciunea, n care cunoaterea lui Dumnezeu ajunge la desfurarea ei cea mai nalt, n lucrarea demn de vrednicie a minii sau ntrebuinarea cea mai bun a ei. De aceea, cine nzuiete dup adevrata rugciune dar se mnie i ine minte rul trebuie s fie nebun. La fel de nebun ca i cel care poate s vad limpede, dar i scoate el nsui ochii cu un ac de fier. n joc aici st vrednicia noastr de creaturi ale lui Dumnezeu nzestrate cu raiune (logos), care, n virtutea acestei nzestrri, sunt n stare de o relaie personal nemijlocit cu Creatorul lor. i ce-i rmne omului, dac i rateaz aceast menire? i pentru a mpiedica aceast nelinite contrar firii a casnicilor minii, i a uni treimea luntric prin legtura pcii, ntre cele trei puteri ale sufletului trebuie s domneasc o ordine, cu alte cuvinte intelectul trebuie s preia conducerea care i revine, drept pentru care e numit i conductor (hegemonikon). Fiindc aa cum arat deja limpede textul mai sus citat, dezordinea apare n permanen n partea iraional a sufletului, care din aceast pricin e numit i partea ptima; aceasta ntruct mai cu seam ea e receptiv la patimi, pe care Evagrie le nelege statornic drept suferine (pathe) venite prin abuzul unei realiti n sine bune. Din aceast parte ptima dezordinea urc apoi n suflet i ntunec mintea. Aceast atracie pentru patimi se ntemeiaz pe strnsa legtur dintre cele dou puteri iraionale i trup i prin aceasta cu realitatea material , care pot, dar nu i trebuie cu necesitate, s dezlnuie n noi micrile poftei i irascibilitii. n sine, n calitatea lor de creaturi ale lui Dumnezeu, lucrurile materiale ale acestei lumi sunt bune i nu sunt nicidecum un obstacol n calea spre mntuire. Principiul general este aadar acesta: Patimile obinuiesc s fie strnite prin simuri. Fr lucrurile sensibile nu ne vine nici un gnd ptima. Declanatorul st ns n noi nine, n consimirea noastr liber. Lucrurile despre care avem aduceri aminte ptimae le-am primit mai nainte cu patim pe ele nsele; i, invers, despre lucrurile pe care le-am primit cu patim avem i aduceri aminte ptimae. Despre aceste precizri generale trebuie s artm mai exact legtura dintre cele dou puteri iraionale, respectiv legtura lor cu trupul i cu mintea. Aa cum exist demoni psihici i fizici, care atac sufletul sau trupul, tot aa Evagrie deosebete, dup cum am vzut, ntre patimile sufletului i patimile trupului, n ce privete cauzele lor respective. Cureaua de transmisie a acestora din urm este, aa cum s-a spus, partea iraional a sufletului strns unit cu trupul. Cerceteaz-m Doamne, ncearc-m, cur n foc rrunchii mei i inima mea: rrunchii sunt simbolul prii ptimae a sufletului, adic al irascibilitii i poftei, inima ns e simbolul prii raionale.

40

ntr-alt loc Evagrie distinge nc i mai exact ntre iuime i poft, i aceste diferenieri ne ngduie s nelegem mai bine poziia cheie pe care irascibilitatea ca putere iraional i, prin urmare, patima proprie ei o deine n ansamblul persoanei umane. Partea irascibil a sufletului este legat de inim, unde este i partea ei raional, iar partea poftitoare este legat de trup i snge, dac trebuie ca noi s deprtm mnia de la inim i rutatea de la trup. Patimile trupului se ivesc din nevoile naturale ale trupului, cum sunt hrana, mbrcmintea, sexualitatea, etc. Prin mijloace corespunztoare, mai cu seam prin nfrnare, aceste patimi se pot vindeca relativ uor, afirm cu ncredere ascetul care a fost Evagrie. Ele au o via mai scurt dect patimile sufletului. Acestea din urm i trag obria nu numai din persoana noastr, dar i din raporturile noastre cu semenii. Patimile care se ivesc ns din aceste relaii interumane cum sunt mnia, furia, invidia, calomnia, dar i deertciunea i trufia dinuie pn la btrnee. Aici este nevoie de remedii mult mai puternice, necesare pentru iubirea de sine bolnav, aceast urtoare a toate, remedii nc i mai costisitoare. nainte de toate, aceasta este iubirea duhovniceasc n toate formele ei ca de pild blndeea, ndelung rbdarea, buntatea, etc. Pe drept cuvnt numete Apostolul Pavel aceast iubire mare. Este uor de vzut c, orict de legate de persoana semenului, aceste patimi ale sufletului se pot aprinde adeseori i de la obiectele materiale pe care acetia le posed, sau aflate n legtur cu ei. Ele trezesc ntr-o form oarecare pofta noastr, i aceasta ofer materie mniei. n acest context, irascibilitatea ocup o poziie intermediar, fiindc pe de o parte ea ine de partea ptima a sufletului, iar pe de alt parte ea este legat, ca i partea raional, de inim, adic de intelect ca miez personal al omului. Ce se ntmpl atunci cnd irascibilitatea se inflameaz indiferent din ce motive? Irascibilitatea strnit orbete pe cel ce vede adic mintea, ochiul inteligibil (mental) al sufletului. Patimile irascibilitii i rpesc lumina dumnezeiasc, adic cea a cunotinei., i prin aceasta funcia sa originar. De aceea: Numai atunci se unete mintea cu cele inteligibile, cnd nu se mai unete cu gndurile care-i vin dinspre partea ptima a sufletului. Acest lucru este valabil mai cu seam pentru gndurile prii irascibile, ce ocup o poziie cheie ntre concupiscen i intelect sau ntre poft i minte.

Dac partea raional este cea mai preioas dintre toate puterile sufletului, pentru c ea singur se unete cu nelepciunea, atunci ntia dintre toate virtuile este nelepciunea; pe aceasta neleptul nostru nvtor a numit-o duhul nfierii. Imaginea despre om a lui Evagrie, ca i spiritualitatea sa, este determinat fr echivoc de primatul spiritului. n centru st intelectul sau mintea, care nu trebuie identificat cu raiunea noastr, ci desemneaz n limbajul biblic omul luntric, creat dup chipul lui Dumnezeu, i care n Hristos prin Botez a fost nnoit spre cunotin dup chipul Creatorului su. Fiindc numai acest nucleu personal al omului este capabil de o relaie nemijlocit cu Dumnezeu.

41

Dat fiind ns c aceast treime luntric alctuiete o unitate din care nu poate fi desprins nici un element n orice caz nu ct vreme suntem n acest trup , lucrarea natural a sufletului raional depinde n chip indisolubil de funcionarea ordonat a acestor dou puteri iraionale. Brbatul ei nu se ngrijete de cei din cas, atunci cnd zbovete undeva, cci toi cei ce sunt la ea sunt mbrcai: Mintea nu poate veni, nici nu poate ajunge la contemplaia celor netrupeti, dac nu i-a pus mai nainte n rnduial cele dinuntru. Cci tulburarea casnicilor (irascibilitatea i pofta) obinuiesc s o ntoarc la cele de unde a ieit. Dac ns a dobndit neptimirea, atunci va zbovi n contemplaie i nu se va mai ngriji de cei din cas. Cci irascibilitatea este mbrcat n blndee i smerenie, iar pofta n cuminenie i nfrnare. elul neptimirii nu este altul dect restaurarea funcionrii naturale, adic creaionale, a tuturor celor trei puteri ale sufletului. Nu e de mirare, aadar, c demonii pun totul n joc tocmai pentru a mpiedica aceasta Scopul demonilor este ajutat foarte mult de mnia noastr aat mpotriva firii, fcndu-se de mare folos oricrui vicleug al lor. De aceea, toi zoresc s o ntrte zi i noapte. Cnd o vd ns legat de blndee, atunci caut pricini ndreptite s-o dezlege ndat, ca, fcndu-se foarte aprins, s o foloseasc pentru gndurile lor animalice. De aceea, nu trebuie s o ntrtm nici pentru lucruri drepte, nici pentru nedrepte ca s nu dm chiar noi sabie primejdioas n mna vrjmaului, ceea ce tiu c fac muli i mai mult dect trebuie, aprinzndu-se pentru motive nensemnate. Desigur, demonii ncearc s ne seduc spre toate patimile, ns par s aib o relaie special cu patimile irascibilitii. ntruct este o pervertire a uneia din puterile noastre naturale, mnia l pndete ns pe om pe toate treptele vieii duhovniceti. Dar ce o face acum att de explicit demonic? Demonul este o fire raional, care pentru mulimea irascibilitii a czut din slujirea lui Dumnezeu. Prin urmare, Evagrie este doar consecvent cu sine nsui atunci cnd precizeaz laconic: Cine stpnete peste mnie, acela stpnete peste demoni. Definiia de mai sus se explic n felul urmtor: n orice fiin raional nger, om sau demon exist o nsuire dominant care i determin ntreaga comportare. La demoni, aceasta este tocmai irascibilitatea, lucru pe care Evagrie l preia din Sfnta Scriptur constant neleas de el ntr-un sens inteligibil i duhovnicesc. Dumnezeule, izbvitorul meu de vrjmai mei cei furioi: n cei n care stpnete mnia, n acetia stpnete i furia. Dac ns vrjmaii notri sunt furioi atunci sunt i mnioi. Cci se spune: Mnia lor se aseamn arpelui i: cnd s-a aprins mnia lor mpotriva noastr. Nu socoti c demonul este altceva dect un om plin de mnie, dar care scap simurilor.

Dac se nfrneaz cineva de la mncruri i buturi, dar prin gndurile rele ntrt mnia, acela se aseamn cu o corabie care plutete pe mare avnd un crmaci pe demon.

42

Despre mine cntau cei ce beau vin acest vin este mnia dracilor.

Vinul este un lucru nenfrnat, iar beia este obraznic: dac mnia dracilor e vinul lor, iar vinul este un lucru nenfrnat, atunci urmeaz c i mnia este un lucru nenfrnat i care i face pe oameni nenfrnai, iar furia e obraznic. Aceast beie are loc prin fierberea irascibilitii. Dac potrivi legii nazireilor li se d drept lege i s fie n afara oricrei mnii. Mnia este de aceea acel vin al dracilor, de la care adevratul nazireu, monahul, se abine cu totul, aa cum arat (Numeri 6,3). Mnia lor este asemenea arpelui dac mnia biruie, atunci sufletul se face fiar cu alte cuvinte devine demon, ntruct fiara slbatic este simbolul biblic pentru demon, a crui trstur dominant este tocmai mnia slbatic, animalic i prin aceasta iraional.

S nu dai fiarelor sufletul care Te mrturisete pe Tine dac demonii sunt numii fiare, iar n fiarele slbatice stpnete mnia, atunci i n demoni stpnete mnia. i la Iov se spune: Fiarele cmpului vor fi n pace cu tine. Dac scopul vieii duhovniceti este de a-l nla pe om la o stare aproape ngereasc, ba chiar de a-l face deopotriv cu ngerii, atunci mnia l coboar sub starea sa natural, l face fiar i l face demon n cele din urm, el ne nfieaz o list de aa-numite gnduri generice, care la rndul lor, i au rdcina ultim n iubirea de sine. Opt sunt gndurile cele mai generale, n care se cuprinde orice gnd. Cel dinti este cel al lcomiei pntecelui, dup el vine cel al desfrnrii; al treilea este cel al iubirii de argini, al patrulea cel al ntristrii, al cincilea al mniei, al aselea al lncezelii, al aptelea al slavei dearte, iar al optulea cel al trufiei. Ca toate acestea s tulbure sau nu sufletul nostru, nu atrn de noi, dar ca ele s dinuie sau nu, ori s ae sau nu patimile, aceasta atrn de noi. La aceste opt gnduri generale se pot reduce aadar toate celelalte gnduri ca manifestri multiple ale unuia din aceste tipuri fundamentale. n cazul irascibilitii, acestea sunt invidia i criticismul, suspiciunea, ura i inerea de minte a rului, brfa, calomnia i celelalte asemenea lor. Dei Evagrie nu pare s fi operat el nsui o atribuire sistematic a acestor opt gnduri generale celor trei puteri ale sufletului, modul n care poate fi gndit acest lucru se poate deduce cu uurin. Lcomia pntecelui, desfrnarea i zgrcenia sunt n chip vdit patimi ale trupului, care se ivesc din nevoile deviate n exces ale acestuia. Ele pot fi deci atribuite poftei sau concupiscenei. ntristarea, mnia i lncezeala sunt patimi ale sufletului. Adeseori dar desigur nu ntr-un mod exclusiv ele i au cauzele n sfera relaiilor interumane. Vom vedea mai ncolo felul n care cele opt gnduri trec unele n altele, generndu-se unele din altele. Cele trei patimi menionate se pot ncadra ca devieri ale irascibilitii. Dar exemplul faimoasei lncezeli sau plictiseli arat limpede de ce anume Evagrie nu a operat el

43

nsui o astfel de atribuire sistematic, i prin aceasta simplificatoare. Lncezeala se ivete prin imboldul simultan al poftei i irascibilitii. Cele dou patimi de pe urm slava deart i mndria pot fi atribuite prii raionale a sufletului. E de adugat ns faptul c, potrivit lui Evagrie, primele ase gnduri ale rutii le avem n comun cu animalele, ntruct cad n partea iraional a sufletului, n timp ce ultimele dou sunt patimi tipic umane, fiindc obinuiesc s survin numai n firile raionale. De aceea sunt i patimile sau viciile tipice celor desvrii. Din cele spuse rezult interesanta observaie c demonii nu ne ispitesc toi deodat, ntruct, n ciuda agerimii sale, mintea noastr nu este n stare s primeasc n acelai timp gndurile a dou lucruri. Ea i fixeaz atenia de fiecare dat numai asupra unui obiect, care de altfel este n permanen de natur sensibil. Aadar, nu vom cdea niciodat deodat n gndul necurat al lcomiei i n cel al inerii de minte a rului, ntruct mintea noastr nu este n stare s primeasc n acelai timp reprezentarea mental a aurului i faa celui ce ne enerveaz. Regula general e aceea c gndurile, respectiv demonii care se servesc de ele, i succed unele altora. Cunoaterea acestei succesiuni este o tiin, ale crei temeiuri nu se poate nva, pe lng observaia proprie, numai Hristos. Furia este o lucrare pervertit, deviat sau ndrumat pe ci greite, a puterii raionale irascibile a sufletului numit ea nsi simplu aprindere sau irascibilitate. Mnia i furia au deopotriv cauze i, respectiv, consecine primare i secundare. O cauz primar poate fi, de exemplu, o nedreptate creia i suntem supui, o ofens adevrat sau nchipuit, o defimare nedreapt, o mustrare nentemeiat, sau chiar persecuii i lovituri. Nedreptile suferite genereaz mnie i furie, i acestea cer rzbunare. Dac dorina de rzbunare nu este satisfcut, n suflet se instaleaz mhnirea, ntristarea, sentimentul de frustrare. Mnia aat i mpinge ns victima i spre fapte, care, la rndul lor, declaneaz aceleai porniri i n ceilali cum ar fi: minciuna i mrturia mincinoas, defimrile sau, pur i simplu, bombnitul, suspiciunea, nzuina de a atribui ceva ofensator celuilalt, refuzul mpcrii i altele asemenea. Pe scurt, mnia ne mpinge s rspltim rul cu ru. Demonul ns nu are nevoie de argumente subtile. Este ceea ce arat textul urmtor, pe care unii ascei se poate s-l fi trit ca pe un monolog interior. El ofer n acelai timp un exemplu de modul n care se aplic practic metoda antiretic menionat mai sus. Gndul furiei care nu ne las s ne mpcm cu fraii zugrvindu-ne naintea ochilor pretexte cuvenite; acestea sunt ruinea, frica lauda, pentru ca unul care a czut deja n aceasta s nu cad in nou n aceste cderi dintru nceput. Acest lucru este un semn al meteugului viclean al demonului, care nu vrea s lase cugetul liber de inerea de minte a rului (spune-i): Soarele s nu apun peste mnia voastr. Nici nu dai loc diavolului. O cauz secundar a mniei, care se instaleaz ca o consecin a unei alte patimi, este mndria fiindc visurile de atotputernicie ale celui seme se sfrm nu n ultimul rnd lovindu-se de refuzul celorlali de a i se altura. Frustrarea nate atunci furia i inerea de minte a rului, crora, din motivele numite mai sus, le urmeaz ntristarea, i uneori nc i mai ru nebunia. O cauz secundar rspndit a mniei sunt de aceea n general poftele care dau materie irascibilitii. Ca de pild nzuina dup posesiuni i bogie, care poate genera ura asupra celor ce ne stau n cale. Chiar dac din motive deosebite, att Petru, ct i Iuda Iscarioteanul s-au revoltat la ideea unui Mesia ptimitor. Gndul c Iisus nu va fi regele politic ndjduit al lui Israel i c va sfri pe cruce, acuza puternic iubirea lor de sine, n care Evagrie vede rdcina ascuns a tuturor patimilor, deci i a

44

mniei i a mndriei, strns legate ntre ele, dup el. ntruct aceast philautia este prieten numai ei nii, Evagrie o numete potrivit urtoare a toate. n acest punct ns, cile celor doi apostoli se despart. n ciuda unor oscilaii periculoase, Petru rmne fidel Domnului, n timp ce Iuda l pred dumanilor Si de moarte. Caracteristice pentru cei mndri sunt, pe de o parte, o autoevaluare excesiv, care i face s tgduiasc ajutorul lui Dumnezeu i s-i atribuie lor nii cele realizate, iar pe de alt parte dispreul fa de ceilali, care nu sunt n stare s evalueze cum se cuvine mreia lor. Motorul secret al acestui dispre e din nou mnia. Se poate vedea de aceea cu uurin c omul mndru i poate transpune visurile de atotputernicie i asupra oamenilor, fcndu-se profetul lor i ndjduind s ajung mare n anturajul lor. S ne gndim doar la locurile de-a dreapta i de-a stnga cerute lui Iisus de ctre doi dintre Apostolii Si. Dac aceste sperane dearte sunt dezamgite iar Iisus, Mesia Ptimitor, le-a oferit ucenicilor Si aceast dezamgire atunci se instaleaz mnia, iar iubirea de sine lezat se preface n ur la adresa celui ce s-a dovedit a fi o deziluzie, i care acum trebuie s piar. Faptul c Iuda i vinde literalmente nvtorul arat c el era nc de mai nainte sclavul uneia dintre patimile cele mai josnice i mai grele de consecine: lcomia. Aceasta nu este simpla meschinrie, ci literalmente iubire de argini. De ce iubete omul banul? n cele din urm, acesta i slujete numai ca mijloc pentru a-i realiza poftele sale ambiioase i trufae. Puterea are nevoie de bani, i banul nzuiete dup putere, care l fac pe om sclav celorlalte patimi la care Hristos, Care s-a fcut srac de bunvoie, a renunat n chip contient atunci cnd diavolul I le-a oferit ispitindu-L n pustie. Dar cel ce este uciga de oameni dintru nceput nu i-a ncheiat opera o dat cu nimicirea lui Hristos. Atunci cnd vede deznodmntul ntregii afaceri, Iuda nu vars lacrimi amare de pocin ca Petru care la rndul lui, i tgduise i el vinovat nvtorul, dar prin pocin a ajuns la contiina gravitii faptei sale ci ncearc, fidel autoevalurii sale de sine excesive, s repare prin proprie putere cele svrite de el. Atunci cnd un lucru se dovedete cu neputin, el i ia viaa. Fiindc dup mnie, ca o consecin a mndriei dezamgite, se instaleaz ntristarea i disperarea, iar n final nebunia i vedeniile demonice. Deoarece, dup ce i-a ncheiat opera, Satan poate lsa mtile s cad. Astfel se desvrete n chip neobinuit paralela dintre seductor i sedus. Aa cum nalta cpetenie a ngerilor i-a pierdut locul de vaz ntre pomii raiului din mndrie, tot aa i Iuda i pierde prin mndrie locul ales ntre cei doisprezece Apostoli. Nu este neaprat necesar s fim afectai noi nine. Imboldurile mniei se pot ivi i din gnduri aa numite naturale sdite adic de firea creat i, de aceea, n sine bune ca de pild din grija pentru cei ai notri. Ba chiar nu este nici mcar necesar ca aceste griji s fie ntemeiate. Demonilor le este uor s ne fac s credem c cei de aproape ai notri sunt n primejdie. Acesta (demonul din ei) plsmuiete chipurile prinilor sau ale unor prieteni i rudenii, ocri de oameni netrebnici, i prin aceasta mic mnia pustnicului i-l ndeamn s zic sau s fac ru celor ce i s-au artat n minte. La acestea monahul trebuie s fie cu luare aminte i ndat s smulg mintea de la astfel de chipuri, ca nu cumva, zbovind pe lng ele, s se pomeneasc, n vremea rugciunii, tciune ce se mistuie n foc. n ispite de acestea cad mai ales cei iui la mnie i cei ce uor se prind la har, care sunt departe de rugciunea cea curat i de cunotina Mntuitorului nostru Iisus Hristos. O relaie specific n cel mai nalt grad exist ntre irascibilitate, activ aici n mod constant n legtur cu pofta sau concupiscena, i patima lncezelii sau plictiselii, faimoasa akedia. Lncezeala este un simbol simultan i ndelung dinuitor al irascibilitii i poftei, n care cea dinti se nfurie pentru ceea ce este, n timp ce a doua nzuiete dup ceea ce nu este.. n akedia gndurile

45

irascibilitii i ale poftei se mpletesc aadar, ntr-un fenomen sui generis, care face ca victima ei s devin asemenea unei fiare iraionale, trt de poft i lovit de ur. Gndul akediei are o suprafa att de mare, nct n aceast zi nu-i mai urmeaz nici un alt gnd, nti fiindc cuprinde n sine aproape toate gndurile. Aceasta este explicaia pentru faptul c gndurile akediei se pot manifesta n moduri aparent contradictorii; n cei lenei ca trndvie, indiferen, ba chiar depresie, iar n cei rvnitori i contiincioi ca activism dezlnuit i maximalism ascetic. Dac aceast patim nu este vindecat printr-o rbdare statornic i o via disciplinat, unit cu lacrimi naintea lui Dumnezeu i rugciuni scurte i struitoare, ea duce la oprirea cu desvrire a vieii duhovniceti, i uneori chiar la sinucidere. Cine rezist ns cu curaj ispitelor acestui demon al amiezii care cuprinde ntreg sufletul i amenin s nbue mintea, acela iese din ele ntrit luntric, i pe neateptate i se deschid experiene duhovniceti de la care credea c era pentru totdeauna exclus. Sufletul raional lucreaz potrivit firii atunci cnd partea sa poftitoare dorete virtutea, partea irascibil lupt pentru ea, i partea raional se avnt spre contemplaia fpturilor. Irascibilitatea are aadar prin fire o natur rzboinic. Virtuile proprii ei sunt de aceea curajul sau brbia i rbdarea, precum i acea iubire specific cretin, virtutea celor puternici care se manifest ca blndee, cum arat exemplele lui Moise, David i Hristos, despre care Scriptura spune c au fost blnzi. Obiectul acestei iubiri, care se pune pe ea nsi n parantez, este aproapele, chiar i atunci cnd demonii au ntinat chipul lui Dumnezeu din el. Cci, dat fiind c este chip i fptur a lui Dumnezeu, chiar i atunci cnd este pctos, omul rmne ntotdeauna demn de iubire. n acest punct i instaleaz demonii prghia, deviind dreapta noastr mnie mpotriva pcatelor ntr-o mnie mpotriva pctosului, mpotriva cruia nu poate exista n genere mnie dreapt. Toate motivele n aparen att de ntemeiate pentru o astfel de mnie sunt n permanen doar pretexte. Caracterul cu totul contrar firii sau antinatural al acestei mnii mpotriva aproapelui devine evident atunci cnd meditm la faptul c ine de firea mniei s combat demonii, respectiv gndurile lor. O astfel de mnie nu vatm cu nimic sufletul, din contr. Mai degrab aceasta este acea ur desvrit, pe care Evagrie o consider drept o trstur distinctiv a primei i celei mai mari neptimirii! Vorbind n imagini, irascibilitatea este asemenea unui cine al sufletului. Sarcina ei este de a nimici numai lupii i nu de a mnca oile, ci mai degrab de a arta cea mai mare blndee fa de toi oamenii. Fiindc irascibilitatea este o putere a sufletului care strpete gndurile (n sens peiorativ), ca una care, asemenea unui cine de paz credincios vneaz pe toi cei ptimai i latr la toi cei nedrepi. Atunci cnd omul i ndreapt ntreaga agresivitate mpotriva demonilor, el acioneaz potrivit firii. i aici Evagrie are grij s sublinieze faptul c i ocrm pe demoni din pricina rului care se afl n ei, nu ntruct sunt fpturi ale lui Dumnezeu, dat fiind c ei nu sunt ri n fiina lor. .. De aceea, sugerndu-ne plcerea duhovniceasc i fericirea care vine din adevrata cunotin, ngerii ne ndeamn s ne ntoarcem irascibilitatea mpotriva demonilor; aceia (demonii) ns, atrgndu-ne iari spre pofte lumeti, silesc irascibilitatea s lupte mpotriva oamenilor, pentru ca mintea ntunecat i czut din cunotin s se fac trdtoare a virtuilor.

46

O purtare greit sau real a aproapelui nostru face ca irascibilitatea noastr s fiarb, iar sufletul i pierde pacea sa fireasc. O dorin slbatic de rzbunare se pregtete i ea ar dori s rsplteasc rul cu ru, lucru strict interzis cretinului. Cznd asupra unui suflet asemenea unei fiare slbatice, aceast pornire aprins i violent face slbatic sufletul nsui, dup cum spune adeseori Evagrie, i aceasta aievea, nicidecum doar metaforic. Furia este o patim nebuneasc i ea l scoate cu uurin din sine pe cel ce are cunotina, ea slbticete sufletul i l face s dea napoi din orice legtur cu oamenii.

Un monah furios este asemenea unei scroafe de mistre abia se uit cineva le ea, c i arat colii.

Leul n cuc se mic pururea n cerc, iar mniosul n chilia sa este micat n cerc de gndurile mniei. Aceast slbticire arat prefacerea omului ntr-un demon fiindc demonul este o fiin stpnit de mnie, iar simbolurile biblice sunt fiarele slbatice ale cmpului. Atunci cnd Evagrie spune c mnia slbticete sufletul, el vrea s spun c prin comportarea sa acesta devine un demon, un vasilisc. i scroafa de mistre slbatic care rvete via sufletului, nu este altceva dect un simbol biblic al Satanei Ca o fierbere violent, furia i mnia au adeseori via scurt, dac ns aceast patim nu este tmduit, atunci aceste porniri momentane se transform cu uurin ntr-o fierbere ascuns, n inerea de minte a rului i n ur deschis. Patimile trupului au, comparativ, o via mai scurt, pe cnd cele ale sufletului i acest lucru este valabil ndeosebi despre pizm i fierberea ascuns a mniei dinuie pn la btrnee. Mai mult chiar, pcatele mniei sunt caracteristice tocmai btrneii! ndeamn pe btrni s-i stpneasc iuimea iar pe tineri pntecele; pentru c pe cei dinti i rzboiesc demonii sufleteti, iar pe ceilali mai mult demonii trupeti. mpotriva btrnilor (contemplativii) se pornete ndeosebi demonul mniei ntruct nimic nu tulbur att de mult mintea i nu nimicete contemplaia ca mnia, furia, fierberea luntric, inerea de minte a rului, etc. Din acest punct de vedere, uneori rolurile se inverseaz. Tnrul blnd ndur multe, dar btrnul cu suflet mic cine-l va suferi?

Am vzut un btrn furios nlndu-se pentru vrsta sa, dar mai mult ndejde avea tnrul.

47

Fiindc blndeea este maic a cunotinei, de aceea, virtutea excepional a contemplativului este - din punct de vedere negativ lipsa de mnie, respectiv din punct de vedere pozitiv blndeea sa. Amndou virtuile dein o poziie cheie n viaa duhovniceasc. Rugciunea este o odrasl a blndeii i a nemnierii. Nu-i de mirare c demonii fac totul pentru a nimici aceast stare panic a sufletului raional, ntruct tiu bine c nici o virtute nu obinuiete s zmisleasc att de mult nelepciune ca blndeea. Aadar, aici introduc demonii prghiile lor. Astup gurile celor ce flecresc n urechile tale i nu te mira de eti nvinuit de cei mai muli, fiindc aceasta este o ispit ce vine de la demoni; pentru c gnosticul trebuie s fie liber de ur i de inerea de minte a rului. Nimeni nu se va ndoi de faptul c mnia, furia i fierberea ascuns au consecine pentru relaiile interumane i pentru semenii notri. Puini ns sunt contieni de faptul c unii ca acetia se expun ei nii celor mai grave vtmri. Furia: pierdere a minilor, prbuire a alctuirii luntrice, tulburare a firii, chip slbatic, cuptorul inimii, flcri rzbttoare, lege a iuimii, fierbere ascuns din pricina ocrilor, maic a fiarelor slbatice, lupt tcut, piedic a rugciunii. Evagrie definete furia drept o fierbere a iuimii, urmarea fiind o tulburare a minii, o stare diametral opus blndeii pe care el o definete drept netulburare a iuimii. Aceast tulburare apare mai ales i tocmai atunci cnd toate par a se prvli peste cineva, ea este ns o condiie indispensabil a rugciunii. Ceea ce ne face s nelegem iari de ce anume demonii fac totul pentru a zgudui. n plan psihologic, aceast agitaie interioar conduce la un fenomen pe care Evagrie l amintete adeseori: comaruri cumplite. Soarele s nu apun peste mnia voastr, ca nu cumva demonii, atacnd n vremea nopii, s nfricoeze sufletul i s fac mintea la la rzboi a doua zi; cci nchipuirile nfricotoare se nasc din tulburarea prii irascibile i nimic nu face mintea s dezerteze de la post ca partea irascibil tulburat. Pentru psihologul Evagrie, lucrurile care ni se petrec n timpul somnului sunt firete de cea mai mare nsemntate. Spre deosebire de epoca sa, visul l intereseaz ns nu ca o profeie a evenimentelor viitoare, ci ca o dezvluire a alctuirii noastre sufleteti prezente. El tie c nlucirile noastre au cauze diferite: unele pleac de la partea iraional a sufletului, atunci cnd este strnit amintirea, altele de la partea irascibil, altele iari de la partea poftitoare. Pentru a vedea mai limpede lucrurile, Evagrie dedic mai multe capitole n Practikos lucrurilor ce se ntmpl omului n somn. Caracteristice pentru irascibilitatea inflamat sunt comarurile nfricotoare. Iar cnd furia dinuie mai mult vreme i se preface n resentiment, ea produce tulburri n vremea nopii, o slbiciune a trupului, paloare i atacuri ale fiarelor veninoase. Aceste patru semne ce nsoesc resentimentul pot fi gsite ca urmnd majoritii gndurilor.

48

Citind feluritele descrieri ale acestor comaruri, ne izbete o trstur comun. Cel mai adeseori este vorba despre animale slbatice, de cele mai multe ori veninoase. Investigarea mai exact a acestei trsturi rmne n seama psihologiei moderne. Cnd demonii ne rzboiesc prin nchipuiri n timpul somnului i ne tulbur partea irascibil silindu-ne n vis s mergem pe ci prpstioase i aducnd brbai narmai i fiare veninoase i carnivore, iar noi ne nfricom de aceste drumuri, fugim urmrii de aceste fiare i de acei brbai, atunci s purtm de grij de partea irascibil. n alte texte e vorba de faptul c anahoreii se lupt n timpul nopii cu aspide naripate, sunt mpresurai de fiare muctoare, nconjurai de erpi i prvlii din muni nali Suntem asigurai mereu c n astfel de artri cumplite cad fraii mnioi. Vise tulburtoare vede cel mnios, iar cel furios sufer n nchipuire atacul fiarelor slbatice. Pentru retragerea nu numai din lume, ci i din obtea unei mnstiri, trebuiau ndeplinite anumite condiii. Cine nu ine seama de regulile corespunztoare, ci umbl dup voia proprie, i pierde roadele ostenelilor sale. Fiindc n singurtate problemele sale nerezolvate, cele ivite din convieuirea cu ceilali l vor coplei inevitabil i se vor rzbuna, printre altele, prin comarurile nocturne. Pe scurt: cine n-o scoate la capt cu ceilali vieuind ntr-o comunitate, nu o va scoate la capt nici cu sine nsui vieuind n singurtate. De aceea aici este valabil un principiu general: Mai bine ultimul dintro mie n iubire dect singur cu ur n peteri de neajuns. Nu degeaba Evagrie adreseaz acest avertisment monahilor ce vieuiesc n chinovii i n mici tovrii i care tnjeau poate dup presupusa linite a unei chilii n pustie. Anahoreza n iubire curete inima, dar anahoreza cu ur o tulbur. Anahoretul este un om care triete cucernic i drept nu numai n lumea exterioar, ci i n reflexul ei spiritual, cu alte cuvinte n cosmosul interior ce se ivete n el din feluritele reprezentri mentale pe care lumea exterioar le las n urm n chip material, sub forma imaginilor i ntipririlor ei. Asceza exterioar, sau detaarea de lucrurile lumeti, este n cele din urm doar un mijloc auxiliar pentru a atinge aceast detaare interioar. A despri trupul de suflet revine numai Celui care le-a legat, dar a despri sufletul de trup ine i de cel ce dorete virtutea; fiindc prinii notri numesc retragerea exerciiul morii i fug de trup. A despri sufletul de trup nu nseamn aadar nimic altceva dect a-l elibera de tirania patimilor trupeti, pentru a putea tri virtutea. Dar patimile sufletului ne urmresc pn n ceasul morii fizice. n aceste condiii, o anahorez timpurie nu este lipsit de primejdii, mai cu seam atunci cnd n-am ajuns la o clarificare a legturilor cu semenii notri. Relaiile interumane ofer, aadar, demonilor terenul atacurilor principale, chiar i pentru cei ce vieuiesc n comunitate. Nimeni dintre anahorei s nu se retrag cu furie, trufie sau ntristare, nici s fug de frai mpovrat de astfel de gnduri. Pentru c de la astfel de patimi au loc i ieiri din sine ale inimii care, de la un neles la alt neles, de la acesta la cellalt, i de la acela la altul, cade puin cte puin n adncul uitrii.

49

Aceast patim se ntmpl cel mai des plecnd de la gndurile mndriei fiindc atunci cnd cineva se retrage avnd o astfel de stare, vede mai nti vzduhul chiliei sale aprins i acele strluciri luminnd n noapte n jurul zidurilor ei; apoi glasuri de prigonitori i prigonii, precum i crue mpreun cu cai nchipuindu-se n vzduh i casa ntreag plin de etiopieni i de tulburare. i din spaima covritoare cade n ieire din sine i se face uor la i de fric uit starea sa omeneasc Chiar dac unui cititor modern astfel de descriere i va prea poate pitoreasc, important este observaia c relaiile interumane perturbate aa cum o fac furia, mndria, ntristarea i depresiile nervoase legate de acestea au apoi cele mai grele consecine pentru cel implicat n ele, cnd acesta se gsete singur cu sine nsui. Astfel de conexiuni sunt firete binecunoscute demonilor din experien; de aceea, ei care mai nainte mpingeau nspre patimi acum se retrag tactic. Cnd partea irascibil a sufletului nostru, atandu-se de un pretext oarecare, se tulbur adnc, atunci demonii ne sugereaz c retragerea noastr este bun, ca nu cumva, dezlegnd cauzele ntristrii, s ne izbvim de tulburare. Privind retrospectiv, vom preciza c urmrile unei izbucniri de mnie nestpnit stau ntr-un raport paradoxal cu aceast izbucnire. Dac un om furios se poart n timpul zilei ca un leu furios sau ca un mistre singuratic dornic de atac, rotindu-i de jur mprejur ochii injectai, n timpul nopii el se preschimb ntr-o fiin terorizat de spaime i comaruri terifiante. Lucruri asemntoare spune Evagrie i despre consecinele mndriei, ntruct aceasta din urm este strns legat de irascibilitate. Privind mai ndeaproape lucrurile, acest paradox este cu totul explicabil: dac n timpul zilei cel stpnit de mnie se preface ntr-un demon, n timpul nopii el este chinuit tocmai de acest demon. Cine nzuiete dup o via duhovniceasc s se pzeasc, aadar, de mnie! Mnia slbticete omul, ba chiar face din el un demon. Cine se las dominat de aceast patim va ajunge el nsui o minge a demonilor; n timpul nopii acetia vor teroriza n vis prin fantasme monstruoase pe un impertinent ca acesta. Dac dorete cineva s aib rugciunea curat i mintea sa s se apropie fr gnduri de Dumnezeu, atunci s-i stpneasc irascibilitatea i s se fereasc de gndurile nscute din aceasta; adic de gndurile care au loc plecnd de la bnuial, ur i inerea de minte a rului, pentru c mai cu seam ele orbesc mintea i stric starea ei cereasc. Cci acest lucru ne ndeamn i Sfntul Pavel zicnd: nlai spre Domnul mini cucernice fr furie i gnduri. De obicei un ru i urmrete pe cei ce se leapd (de lume), cci adeseori ei se lupt cu ncpnare pentru bani i pentru lucrurile care li se datoreaz i care trebuie druite sracilor, acetia, potrivit cuvntului nostru, sunt batjocorii de demoni i i fac lor nii mai grea calea vieii monahale, aprinzndu-se de iuime pentru bani i iari grbindu-se s-i sting aprinderea pentru bani, ca i cum ar vrea s scoat ochii pentru a pune pe ei picturi de leac. Fiindc Domnul nostru nea poruncit s ne dm averile sracilor, dar nu cu lupt i cu procese! Fiindc robul Domnului nu trebuie s se lupte, ci celui ce vrea s se judece cu el pentru cma, s-i dea i haina. Iar celui ce l lovete pe obrazul cel drept s-i ntoarc i obrazul stng; i s nu moar cznd n gndurile inerii de minte a rului, dac, dup neleptul Solomon, cile celor ce in minte rul duc spre moarte. Dar tot cel ce ine pentru el astfel de bani s tie c a rpit hrana orbilor, ologilor i leproilor i va trebui s dea socoteal Domnului n Ziua Judecii. Cuvntul rugciune este neles ca sum a vieii duhovniceti sau misticii, n limbajul actual: Tot rzboiul ce se aprinde ntre noi i demonii necurai nu se poart pentru altceva dect pentru

50

rugciunea duhovniceasc, fiindc lor le este foarte potrivnic, iar nou foarte mntuitoare i plcut. Efectele negative ale irascibilitii inflamate asupra celui ce se roag sunt n primul rnd de natur pur psihologic. Toate gndurile demonice furieaz n suflet chipurile lucrurilor sensibile care, punndu-i ntiprirea n minte, o fac s poarte n ea formele acelor lucruri. Deci chiar de la lucrul care se deapn n minte poi cunoate care demon s-a apropiat de tine. De pild, dac n cugetul meu se nfieaz chipul omului care m-a pgubit sau m-a necinstit, acesta d pe fa gndul inerii de minte a rului furiat n mine

Pentru aceea, pe drept cuvnt ne mustr Duhul Sfnt: eznd ai vorbit mpotriva fratelui i mpotriva fiului maicii tale ai adus sminteal; i ai deschis ua gndurilor care in minte rul i iai tulburat mintea n vremea rugciunii, nlucindu-i pururea faa vrjmaului tu i avnd-o pe ea drept dumnezeu. Cci ceea ce vede mintea rugndu-se , aceea e i potrivit a spune c este dumnezeu. Evagrie descrie aici o experien pe care trebuie s-o fi fcut odat: fixarea aproape obsesiv pe un obiect sau, nc i mai ru, pe o persoan, care ne-a mbolnvit aievea sau n nchipuirea noastr, i pe care n-o putem smulge din minte tocmai la rugciune. n aceste condiii, rugciunea devine o caricatur. Toate lucrurile materiale se imprim n mintea noastr, las cu alte cuvinte n ea o imagine sau o ntiprire cu care avem de-a face n minte ca i cum ar fi vorba de lucru real nsui. Numai Dumnezeu, Cel cu desvrire imaterial, fr form fiindc e netrupesc, las mintea n ea nsi sau n forma gndului su neimprimat. El este prezent n chip nemijlocit, n chip personal, cum am spune astzi, i prin urmare, acioneaz nemijlocit. Dac din vina sau fr vina noastr am ajuns ntrun conflict cu semenii i am reacionat ptima la acest incident, atunci n mintea noastr se imprim ca un gnd demonic chipul unui om sensibil, cu care apoi n ascuns spunem sau facem ceva n chip nelegiuit, ca i cum ar fi de fa persoana respectiv. Acest lucru are un efect de blocaj mai cu seam n vremea rugciunii cnd mintea, dat fiind c se afl n convorbire cu Dumnezeu Cel imaterial i lipsit de form, trebuie s fie slobod de chipuri. Cine vrea s se roage aa cum se cuvine, dar tulbur pe cineva, alearg n zadar. Pretinsa lui rugciune nu e nimic altceva dect o maimureal sau o imitaie a rugciunii reale, fapt care, la rndul su, provoac mnia lui Dumnezeu. De aici avertismentul: Toate cte le vei face pentru a te rzbuna pe fratele care te-a nedreptit i vor fi spre sminteal n vremea rugciunii. Sau: Ia seama la tine nsui, ca niciodat s nu fugreti pe vreunul din frai enervndu-l, fiindc nu vei scpa n viaa ta de demonul ntristrii care i se va face pururea piedic la vremea rugciunii. Pe drept cuvnt se poate, aadar, spune c la rugciune are loc un fel de judecat asupra strii i alctuirii noastre luntrice. Ori de cte ori te va ntmpina o ispit sau te va aa o mpotrivire, ca s-i ntri mnia spre cel ce-i st mpotriv sau s spui vreo vorb goal, adu-i aminte de rugciune i de judecata care are loc atunci, i ndat se va liniti micarea fr rnduial din tine.

51

Nu te preda pe tine nsui gndului furiei luptndu-te n gnd cu cel ce te-a ntristat, nici, iari, celui al desfrnrii, nchipuindu-i mereu plcerea; fiindc unul ntunec sufletul, iar altul l invit s ard n patima sa, i fiecare ntristeaz mintea. Iar la vremea rugciunii, nchipuindu-i astfel de imagini i neaducndu-i lui Dumnezeu rugciune curat, ndat cazi prad demonului lncezelii, care se prvlete tocmai peste asemenea stri i rupe n buci sufletul precum un cine o cprioar. Acest text las s se ntrevad foarte frumos felul n care feluritele gnduri se ivesc unele din altele. Cel vinovat de o desprire durabil de un semen nu va fi prsit niciodat de demonul ntristrii, ntruct i lipsete posibilitatea de a repara cele ntmplate. Remucrile contiinei, care se instaleaz mai devreme sau mai trziu, rmn sterile. ntristarea este sora geamn a lncezelii, care la vremea rugciunii ne prvlete n acea stare specific akediei. Cnd mintea ncepe s se roage nemprtiat, atunci tot rzboiul se face ziua i noaptea, n jurul prii irascibile a sufletului. Ar fi o greeal ns a socoti c aceast lupt cedeaz pe msur ce naintm n viaa duhovniceasc. Din contr! Nu nceptorii, ci cei vechi n cunotin, btrnii sau prinii duhovniceti, care au primit deja darul Duhului, sunt rzboii cel mai intens de demonul mniei. Fiindc la contemplativi sau vztori pcatele mniei au consecinele cele mai devastatoare, orbind acei ochi ai minii prin care acetia vd pe Dumnezeu i cunosc creaia Lui. Demonii cei vicleni ateapt noaptea ca s tulbure ei nii pe nvtorul duhovnicesc; iar ziua i nvluiesc pe oameni n
strmtorri, defimri i primejdii. Dac vrei s-l pui pe duman pe fug, roag-te nencetat! aceste rugciuni scurte, concise, tensionate, dese, ba chiar nencetate sunt pinea zilnic a celor asaltai de ispite, i mai cu seam de demonul mniei. Ele sunt aduse cu lacrimi, ntruct nimic nu este n stare s nmoaie slbticia sufletului, ea nsi de origine demonic. inerea de minte a rului tulbur ochiul inteligibil al sufletului mintea sau, mai ru, o irascibilitate aat orbete privirea. Pe scurt, nimic nu ntunec i nu orbete att de mult mintea ca o irascibilitate aat. Orbirea ochiului nu este doar o metafor fiindc aa cum trupul are cinci simuri, aa i mintea are cinci simuri duhovniceti. i aa cum simul vederii trupeti percepe n chip nemijlocit lucrurile materiale, tot aa i simul vederii spirituale i arat minii lucrurile inteligibile, simple aa cum sunt ele. i aa cum vederea noastr trupeasc se manifest prin ochii trupeti, tot aa i mintea are doi ochi inteligibili prin care vede sau cunoate pe Dumnezeu fie indirect prin raiunile naturilor create, fie nemijlocit, personal, la vremea rugciunii. Aceast dubl vedere-cunoatere nimicete irascibilitatea aat. Gndurile demonice orbesc ochiul stng al sufletului care se ded contemplaiei fpturilor; dar nelesurile care imprim i dau un chip facultii principale-mintea tulbur ochiul drept, care contempl la vremea rugciunii lumina fericit a Sfintei Treimi, ochiul prin care i mireasa din Cntarea Cntrilor l-a atins la inim pe Mirele ei. Toate gndurile (n sens peiorativ) sunt n cele din urm de origine demonic. n mod cu totul special acest lucru este valabil n ceea ce privesc gndurile care provoac irascibilitatea; dac ele orbesc mintea vztoare, atunci aceasta nu mai poate cunoate fpturile aa cum sunt cu adevrat. Contemplaia fpturilor cuprinde ceea ce Dumnezeu a creat, creeaz i va crea, n timp i n spaiu. Este uor de vzut ce fel de consecine trebuie s aib aici orbirea spiritual! nelepciunea din afar a oricruia din nelepii acestei lumi este doar o chestiune de antrenament intelectual. Pe lng studiu i exerciiu, mijlocul ei privilegiat este dialectica. O eroare n acest domeniu este doar o deficien tehnic care nu-l discrediteaz ca atare pe omul de tiin i nu apas greu asupra lui ca un eec moral. Cu totul altfel este a cea cunotin care i se revars de la Dumnezeu prin harul lui Dumnezeu. Pentru a ne mprti de ea, capacitile intelectuale nu sunt de ajuns.

52

Cunotina lui Hristos are nevoie nu de un suflet dialectician, ci de unul vztor; pentru c dialectica obinuiete s fie gsit i de suflete care nu sunt curate, vederea ns este gsit numai de sufletele curate. Cunotina care i este mprtit fiind primit pasiv nu este o simpl tiin, ci o cunotin a lucrurilor aa cum sunt ele cu adevrat, i anume n calitate de creaturi ale lui Dumnezeu, pe Care l vestesc n felul lor, o cunotin dobndit n chip nemijlocit printr-o vedere direct. n timp ce dialectica se folosete n chip necesar de gnduri, de reprezentri mentale sau intuitive dezvoltate plecnd de la realitatea corporal Dumnezeu lucreaz n suflet cunoaterea Sa n chip nemijlocit; drept care contemplativul trebuie s depeasc contient aceste mijloace auxiliare ale inteligenei noastre dac vrea s aib convorbiri cu Dumnezeu fr mijlocirea nimnui. Curia nseamn neptimire, mai cu seam libertatea ctigat fa de furie, de inerea de minte a rului i cele ce urmeaz acestora, cum sunt invidia, suspiciunile i cele asemenea. Aceasta din punct de vedere negativ; din punct de vedere pozitiv, vztorul are nevoie nainte de toate de virtutea dreptii, comun tuturor puterilor sufletului. Nemnierea este o virtute de care gnosticul are nevoie nainte de orice. Aa cum izvorul curit de toate materiile care au czut n el face s curg ap limpede, tot aa i mintea curit de mnie, de inere de minte a rului i de grijile trupeti, gsete cunotin curat i nate n cel ce a ctigat-o un dor dulce. Demonii se opun nu numai virtuilor, ispitindu-ne spre patimile sau viciile diametral opuse acestora, ci i pe trmul teologiei, luptnd mpotriva dogmelor i a nvturilor de credin. n calea n care am umblat ascuns-au curs mie: Toate virtuile sunt pndite de vrjmaii notri n curaj ei ascund cursa laitii, n cuminenie pe cea a desfrnrii, iar n iubire aeaz cursele urii. n blndee toarn arogan, n milostivire milostenia de dragul privitorilor, iar n post postul pentru slav acest lucru privete fptuirea. Ce-ar trebui spus atunci despre contemplaie? Ct de multe curse n-au aezat n ascuns vrjmaii n dogmele ortodoxe prin erezii?! Ereziile nu sunt, aadar simple erori dogmatice comparabile cu erorile tiinifice, ci lucrarea demonilor n mintea celor care le propag sau li se supun. Evagrie ne asigur c a ncercat pe propria sa piele acest lucru! Receptivi pentru astfel de orbiri demonice sunt numai cei a cror minte a fost mai nainte orbit de demonul mniei i care, de aceea, au pierdut lumina dumnezeiasc a cunotinei. Cine a suferit o astfel de nfrngere i nu s-a ntors, acela devine cu uurin cap al unor nvturi i preri mincinoase, ereziarh sau ntemeietor de secte. Fr s-i fi dat seama, el face lucrarea demonului mniei, care l rzboiete zi i noapte. Toate patimile se ivesc dintr-un abuz al puterilor n sine bune ale sufletului. Pentru a tmdui aceste maladii ale sufletului este nevoie de exerciiul virtuii diametral opuse fiecrei patimi. n cazul bolii, a aprinderii prii irascibile, acestea sunt curajul i rbdarea i, mai cu seam iubirea specific cretin manifestat concret ca blndee i smerenie. Acestea lovesc patima la rdcin, n plus, mai exist o serie ntreag de alte remedii, aa cum ne nva experiena, i care transpun n practic virtuile amintite. Lucrul rbdrii i al brbiei (curajului) e acela de a nu se teme de vrjmai i a sta tare cu vitejie n faa primejdiilor. Aceti vrjmai sunt firete demonii, nu semenii. St n firea iuimii de a se rzboi cu demonii, s-a spus mai sus. ntruct aceti potrivnici sunt nevzui pentru noi, i n general lucrarea lor o percepem numai n gndurile rele prin care rzboiesc sufletul, confruntarea noastr cu ei are loc n principal pe acest plan. Aici intr n joc i mnia conform firii.

53

Fa de gndurile demonice folosete mult i aprinderea mniei pornit mpotriva demonului, mnie de care se teme i mai mult cnd aceasta i tulbur gndurile i i stric planurile. Aceasta e ceea ce se spune: Mniai-v i nu pctuii. Cci acest lucru e un leac folositor sufletului aflat n aceste ispite. Acest lucru este valabil pentru viaa practic. n viaa duhovniceasc a gnosticului sau conte mplativului,

curajul are drept sarcin s ne fac s struim n adevr, chiar i atunci cnd suntem dumnii, i s nu ne aventurm spre cele ce nu exist, cum a nvat Evagrie de la dasclul su Grigorie din Nazianz. Rolul pe care-l joac irascibilitatea n aceast privin Evagrie l nfieaz n urmtorul frumos capitol, al crui limbaj simbolic biblic nu mai e din nefericire nemijlocit transparent cititorului modern nefamiliarizat cu alegoreza patristic. Domnul a dat omului ca unui bun pstor nelesurile acestei lumi ca pe nite oi. Cci, precum st scris, a dat n inima sa veacul, sdind n el pofta i irascibilitatea spre ajutor, ca prin irascibilitate s alunge gndurile lupilor, iar prin poft s iubeasc oile, chiar atunci cnd e biciuit de vnturi i de ploi. I-a mai dat, pe lng acestea, i lege dup care s pzeasc oile, loc de verdea, ap de odihn, psaltire, chitar i toiag. i i-a rnduit s pzeasc aceast turm i s se mbrace de la ea, iar la vreme s adune iarba munilor. Cci ce zice: Cine pstorete turma i din laptele ei nu mnnc? Pustnicul trebuie s pzeasc deci, zi i noapte, turma aceasta, ca nu cumva s nu fie rpit vreun gnd ca un miel de fiarele slbatice, sau s cad ntre tlhari, iar dac s-ar ntmpla una ca aceasta n pdure, ndat s-l smulg din gura ursului i a lupului Pstorul a crui via ostenitoare o descrie aici Evagrie este Iacob, prototipul vechi-testamentar al omului practic. Acesta, dup ce a slujit-o timp de apte ani pe Lea cea neiubit, i apoi nc o dat apte ani pe Rachel cea iubit, i care simbolizeaz viaa practic i viaa contemplativ, devine Israel, vztor sau contemplativ, ntruct numele su nseamn brbatul care vede pe Dumnezeu. Virtutea curajului face partea irascibil capabil s funcioneze potrivit firii sale, adic s se rzboiasc cu demonii i s se lupte pentru o plcere. Partea irascibil este asemenea cinelui sufletului, a crui sarcin este aceea de a nimici lupii adic demonii. mpotriva acestora trebuie s ne ndreptm, aadar, ntreaga noastr agresivitate. Foarte mult ne folosete la mntuire ura mpotriva demonilor, care ne ajut i la lucrarea virtuii. Dar s o nutrim aceasta de la noi ca pe un vlstar bun nu suntem n stare, pentru c duhurile iubitoare de plceri o sting i cheam din nou sufletul la prietenie i obinuin cu ei. Aceast prietenie, sau mai bine zis aceast ran anevoie de lecuit, o tmduiete ns doctorul sufletelor prin prsirea noastr. Cci ne las s ptimim lucruri nfricoate de la duhuri, noaptea i ziua, pn ce sufletul alearg iari la ura cea de la nceput, nvndu-se a zice ctre Domnul, asemenea lui David: Cu ur desvrit i-am urt, c dumani s-au fcut mie. Iar cu ur desvrit urte pe vrjmai acela care nu pctuiete nici cu fapta nici cu gndul, lucru care este semnul celei mai mari i celei dinti neptimirii. Aceti pumni mpotriva demonilor, pe care i mparte n dreapta i n stnga partea irascibil a sufletului, sunt aadar vrednici de laud i un semn al vigorii naturale a acestei faculti iraionale. De aceea, Evagrie recomand aceast metod i la rugciune, ntruct aici se rzbun cel mai cumplit pcatele mniei. Cnd eti ispitit, nu te ruga nainte de a spune cteva cuvinte cu furie demonului celui ce te necjete, cci sufletul tu fiind afectat de gnduri, se ntmpl ca nici rugciunea s se fac curat. Dac ns

54

le spui ceva cu furie, atunci topeti i faci s dispar nelesurile potrivnicilor. Fiindc acest lucru l face furia pn i cu nelesurile mai bune. i gnosticul, care ar trebui s fie deja stpn asupra acestei patimi, mai are nevoie de curaj, aa cum am vzut. De aceea Evagrie face urmtoarea distincie subtil: Nebunul i dezlnuie ntreaga mnie, iar neleptul i cru o parte: Acela care i cru o parte a mniei e fie cel care se mnie numai pentru lucruri drepte, fie cel care mistuie n parte mnia prin ndelung-rbdare. Celor mai simpli s li se spun lucrul dinti, celor mai rvnitori lucrul din urm. Regula valabil pentru toi este aadar aceea c noi potrivit cuvntului proorocului (Ioil 3,11), pe care Evagrie l citeaz aici bucuros trebuie s fim n acelai timp blnzi i lupttori, blnzi fa de semeni i lupttori fa de vrjmaul, care e arpele. Aa nu ne vom vtma nicidecum sufletul, dup cum a nvat Evagrie de la Macarie cel Mare. Acest citat din Ioil 3,11 ne nva c n faa demonilor s nu rmnem la o simpl ofensiv. Pentru a tmdui irascibilitatea bolnav trebuie s adugm ca atitudine pozitiv iubirea blnd, specific cretin. Dat fiind c irascibilitii obinuite s i se ntmple fie iubire, fie ur, urmeaz c iubirea duhovniceasc e cea care tmduiete parte aprins a irascibilitii. Acest adevr simplu, i totui att de mare, Evagrie l repet nencetat. Furia i ura nmulesc irascibilitatea, milostivirea i blndeea o micoreaz pe cea deja existent. Omul este spirit n trup, acesta din urm fiind parte integrant a cosmosului material nrudit cu el i aprut deodat cu el. Din relaia reciproc dintre facultile iraionale, legate de trup, i lumea sensibil nconjurtoare se ivesc patimile, atunci cnd ne gsim ntr-o stare de receptivitate corespunztoare lor. Patimile sunt micate n chip natural de simuri, iar cnd e prezent iubirea i nfrnarea, atunci ele nu se pun n micare. Partea irascibil ns are nevoie de leacuri, i de aceea despre iubire se zice a fi mare pentru c e frul irascibilitii; pe aceasta sfntul Moise a numit-o n chip simbolic, n scrierile sale despre fire, lupttoare mpotriva arpelui. Aceast sfnt iubire, care se manifest n multiple forme ca mil, milostivire, buntate, smerenie, ndelung rbdare, facere de bine i, mai cu seam, ca blndee, presupune din partea celui ce o posed sau nzuiete s o dobndeasc mai nti o disponibilitate de mpcare fundamental, aa cum ne-a nvat Hristos nsui. Cel ce datoreaz zece mii de talani s te nvee pe tine c de nu vei ierta celui ce-i este dator, nu vei dobndi nici tu iertare. Cci l-a predat pe el, zice, chinuitorilor. Aceast blndee a lui Moise arat-o frailor, i s nu-i fie greu s iei asupr-i cina pentru mnie. Fr aceast disponibilitate de mpcare, care nu ntreab cine are dreptate, nu exist nici rugciune curat. Pentru c inerea de minte a rului face n chip inevitabil necurat rugciunea, precum am vzut. Las-i darul tu, zice, naintea altarului i plecnd mpac-te mai nti cu fratele tu, i apoi venind te vei ruga netulburat, pentru c inerea de minte a rului nnegrete cugetul celui ce se roag i i ntunec rugciunile.

55

Evagrie reia nc o dat acelai text din Evanghelie ntr-alt loc unde dezvolt din nou aceast idee: Dac pe cel ce s-a apropiat cu dar la altar nu l-a primit Cel Neprtinitor i fr nici o lips pn nu se va fi mpcat cu aproapele suprat pe el, gndete-te de ct paz i putere de a deosebi lucrurile avem trebuin, ca s-I aducem lui Dumnezeu la altarul cel inteligibil tmie bine primit. Altarul inteligibil e, firete, mintea noastr, la care aducem lui Dumnezeu rugciunile noastre ca o jertf de tmie binemirositoare. i nu orice fel de rugciuni, ci cea mai nalt i desvrit, n Duh i n Adevr, pe care o aducem i noi jertf Domnului ca i cei douzeci i patru de btrni ai Apocalipsei n vasul iubirii desvrite i duhovniceti. n joc st nsui elul vieii duhovniceti! Cine citete cu atenie scrierile evagriene va constata c permanent i fr vreo justificare el identific iubirea cu blndeea. Ceea ce nelege el prin aceast virtute, astzi att de depreciat printrun abuz constant, este uor de vzut. Blndeea are dou laturi, dup felul n care este privit. Adu-i aminte Doamne, de David i de toat blndeea lui: Dumnezeu i aduce aminte de cel la care vine, i nu-i aduce aminte de cel la care nu vine. Dac Domnul i aduce aminte de blndee, atunci de mare nemniere este nevoie pentru ca cineva s primeasc pe Domnul. Blndeea este netulburarea irascibilitii ivit prin lepdarea bucuriilor trectoare. Blndeea este, aadar, mai nti absena mniei i a celor care urmeaz acesteia. O netulburare a irascibilitii n mijlocul tuturor ispitelor. Dar aceasta este doar un aspect; David, citat aici, este unul dintre cele dou prototipuri vechi testamentare ale lui Hristos Care a spus El nsui despre Sine: nvai de la Mine c sunt blnd i smerit cu inima. Cellalt model citat mereu este Moise, despre care Scriptura spune c a fost foarte blnd, mai mult dect toi oamenii de pe pmnt. n Hristos nsui i n cele dou prototipuri vechi-testamentare ale Lui se vede deja limpede c aceast virtute a blndeii n-are nici o slbiciune, ci este mai degrab virtutea celor puternici. Potrivit cuvntului proorocului (Ioil 3,11): Cel blnd e lupttor, Evagrie l vede pe gnosticul su ca pe un personaj n acelai timp blnd i totui energic lupttor. Pregtete-te s fii blnd i lupttor, blnd fa de cei din seminia ta, lupttor fa de vrjmai. Cci n aceasta st dreapta folosire a irascibilitii: n lupta cu dumnie mpotriva arpelui. i n aceasta st blndeea celui blnd: a fi ndelung rbdtor cu fratele din aubire i a te rzboi cu gndurile rele. Cel blnd s fie aadar lupttor, fapt prin care blndeea sa se desface de gndurile viclene, aa cum lupta sa se desface de cei nrudii dup fire. Nu folosi irascibilitatea mpotriva firii, mniindu-te mpotriva aproapelui tu n chipul arpelui, ba chiar mprietenindu-te cu arpele prin consimirea cu gndurile!

Din iubire cel blnd nu se d napoi nici de la a ptimi lucrurile cele mai rele. De dragul acestei iubiri el este ndelung-rbdtor i ndurtor, blnd i suferitor cci iubirii i este proprie ndelungrbdarea nu lupta cu mnie fiindc mnia trezete ntristarea i ura, iubirea ns le mpuineaz pe toate trei.

Dac stai tare n iubire, s ai mai mult luare aminte la aceasta dect la cel de care te izbeti. Cu fric i iubire slujete lui Dumnezeu, cu fric ntruct este Domn i Judector, cu iubire ntruct iubete i hrnete oamenii. Cine a dobndit virtuile iubirii ncuie patimile demonilor ri, i cine a primit de la Sfnta Treime acestea trei: credina, ndejdea i iubirea va fi ca o cetate cu trei rnduri de ziduri, pzit ca de nite turnuri prin virtui

56

Spune-mi de ce Scriptura, atunci cnd a vrut s-l laude pe Moise, a lsat deoparte toate minunile i amintete numai blndeea? Cci nu spune c Moise a nimicit Egiptul cu doisprezece plgi nici c a scos din el pe poporul ales. i nu spune c Moise a primit cel dinti Legea i c a dobndit nelesurile lumilor trecute. i nu spune c el a tiat cu un toiag Marea Roie n dou i c a adpat poporul cu ap din stnc. Ci spune c el singur a stat n pustie n faa Domnului, cnd Acesta a vrut s-l nimiceasc pe Israel, i L-a rugat s fie nimicit mpreun cu fiii poporului su. Iubirea de oameni i nelegiuirea le-a aezat el naintea lui Dumnezeu, atunci a spus: Iart-i, sau terge-m i pe mine din cartea care a-i scris-o. Aceasta a grit cel blnd! i Dumnezeu a ales mai degrab s ierte pe cei ce pctuiser dect s fac o nedreptate lui Moise. Acestei blndei i-a datorat Moise faptul c el singur a grit cu Dumnezeu fa ctre fa i ntr-o vedere i nu numai ntr-o asemnare a aflat de la El raiunile creaiei. Fiindc iubirea blnd, maic a cunotinei, este ua cunotinei naturale, de care dau mrturie cele cinci cri ale lui Moise. Ba chiar, ca una care este prietenie cu Dumnezeu i iubire desvrit i duhovniceasc, ea este i locul n care se lucreaz rugciunea n Duh i adevr! Astfel neleas, iubirea este un ideal nalt; pentru a ne apropia de el, este nevoie ns de trepte mici, zilnice. Spre deosebire de demoni, n majoritatea cazurilor mnia se manifest n om ntr-o atitudine fundamental, ncarnat, i mai cu seam n mici ntmplri de zi cu zi. Ca ntotdeauna, Evagrie se las condus i aici de Sfnta Scriptur: Furia, mnia i irascibilitatea le abate iubirea, dar inerea de minte a rului rstoarn darurile. Acest lucru la spus deja Solomon, i urmnd acestuia l spune i Evagrie. De aceea, aa cum ndeamn Solomon, atunci cnd este cu putin, darul trebuie s se fac n ascuns, ca stnga s nu tie ce face dreapta, i aa s nu se poat infiltra slava deart, care tie s foloseasc orice prilej. Darurile sting inerea de minte a rului s te conving de aceasta Iacov, care a mbunat cu daruri pe Esau care ieise n ntmpinarea sa cu patru sute de oameni.

S mpart daruri nu poate s o fac dect cel ce dispune de mijloacele necesare. Noi monahii ns, sraci fiind, s ne plinim nevoia cu o mas, i aceasta cu att mai mult atunci cnd l vedem pe dumanul nostru n amar srcie.

Dac fratele tu te ntrt, du-l n casa ta i nu ovi s intri la el, ci mnnc-i cu el posmagul. Cci cel ce face aceasta i va izbvi sufletul i nu-i va fi piedic n vremea rugciunii.

Cine nu vrea s ofere el nsui aceast dispoziie mpciuitoare, aceluia neleptul Medic al sufletelor, Hristos, i administreaz leacul amar al ofensei, ocrii i al dispreului din partea semenilor, care taie n carne ca un fier ncins, arde rana inflamat i prin aceasta o tmduiete. Aici blndeea este pus la grea ncercare: Sufletul nu nelege c atunci urmeaz ocri din partea oamenilor, cnd Dumnezeu ngduie s fie ispitit. Dup care, Evagrie citeaz sufletului ispitit de mnie i rzbunare exemplul blndului David care a suportat smerit ocrile lui Simei beniamitul. Dup aceast atitudine se recunoate adevratul gnostic.

Este ruinos pentru un gnostic s acioneze n justiie i cnd este nedreptit i cnd nedreptete pe cineva; dac este nedreptit pentru c nu a rbdat, iar dac nedreptete pentru c a nedreptit.

57

Mai grea este ncercarea atunci cnd suntem lezai i nvinuii pe nedrept personal. n acest caz se cade s ne rugm pentru vrjmai, ca s nu cdem n inerea de minte a rului. Trebuie s nchidem gura i celor ce defaim n prezena noastr pe alii. Dar cel mai bine s ne astupm urechile i s tcem. Mai departe mi-ai scris i cum vrjmaii s-au rzboit cu noi. ns nu de oameni m tem, ci de Esau, c ar putea veni i m-ar putea lovi i ar dobor la pmnt pe mama mpreun cu copiii mei, adic ar omor mintea mea n ce privete cunotina i ar face simurile mele lipsite de copii, rpind roadele virtuii. Pe dumanii vzui i numesc ns binefctori fiindc prin ocrile lor pedepsesc sufletul meu cuttor de slav. Nu-i mustru pe cei ce m ocrsc i nu-l resping de la mine pe Medicul sufletelor, care mi aduce sntate prin legtura dispreului. Fiindc tiu ce se ntmpl cu cei ce se mpotrivesc medicilor, cum sunt legai n funii i operai mpotriva voii lor! Avva Zosima, care citeaz i comenteaz acest text, ncheie cu foarte potrivitele cuvinte: Nimeni nu ne spune adevrul afar de cei ce ne umilesc! Prin aceste doctorii amare, Hristos, Medicul sufletelor, vrea s-i fac pe oameni s renune de bunvoie la toate poftele egoiste. narmndu-te mpotriva irascibilitii, nu vei suferi niciodat pofta, cci aceasta hrnete irascibilitatea, iar aceasta ntunec ochiul minii ntinnd starea rugciunii. Obiectul acestor pofte sunt toate acele prilejuri ale mniei: hrana, mbrcmintea, averile, slava deart. Cine reteaz aceste pretexte ale irascibilitii va fi de neatins de mnie. Acest lucru poate fi vzut cu uurin fiindc aa cum iubirea se bucur de srcie, aa i ura se desfat de bogie. Demonul mniei fuge atunci cnd nu reuete s ne clatine prin furie cci pentru ce s-ar mai putea nfuria cineva, dac dispreuiete hrana, bogia i slava deart? Evagrie tie totui foarte bine c nu e cu putin s iubim pe toi fraii n acelai chip i, de aceea, n lipsa reciprocitii iubirii, trebuie s ne mulumim cel mai adeseori cu faptul de a ne ntlni cu toi n chip neptima, liberi de inerea de minte a rului i de ur. Astfel, despre mnie se spune: nfierbntatu-sa inima mea nuntrul meu: Este cu putin s nu ne mniem atunci cnd vine la noi demonul mniei, dar e cu neputin s nu ne nfierbntm. De aceea trebuie s ne supraveghem inima i s nu ne oprim la uotelile demonilor. ntruct nu atrn de noi ca aceste gnduri s mpovreze sau nu sufletul, dar ca ele s zboveasc sau nu, s pun n micare sau nu patimile, aceasta atrn de noi, i anume de consimirea noastr liber. nelepciunea monahal constituit pe baza experienei cunoate nc un alt remediu practic mpotriva acestor ari nearbitrare ale irascibilitii. Nvala mniei o mblnzesc ndelung-rbdarea i psalmodia. Psalmodia, o harism cu o nsemntate cu nimic mai redus dect rugciunea, care constituia parte integrant ferm din viaa monahilor dintru nceput. Mica lor pravil de la nceputul i sfritul nopii consta n cte doisprezece psalmi, fiecare urmat de cte o scurt rugciune. n timpul zilei meditaia tcut sau cu jumtate de glas la versetele psalmilor le nsoea munca manual i mpiedica astfel risipirea minii din pricina lipsei de ocupaie. Pe lng aceasta, ne nva experiena, psalmodia are i un efect mblnzitor asupra irascibilitii ntrtate. Irascibilitatea aat o linitesc psalmodia, ndelung rbdarea i mila.

58

Cntecele demonice ne pun n micare pofta i ne arunc sufletul n nchipuiri ruinoase; dar psalmii, imnurile i cntrile duhovniceti cheam mintea spre aducerea aminte a virtuii, rcorind irascibilitatea noastr clocotitoare i vetejind poftele.

nvtura duhovniceasc cuprins n psalmi ndeamn mintea la virtute, n timp ce toate acele pri ale Psaltirii care vorbesc despre vrjmai i vrjmii de tot felul i ngduie s-i ndrepte irascibilitatea mpotriva demonilor, corespunztor firii acestora.

Demonului care strnete irascibilitatea mpotriva frailor i apoi iari ne convinge s mrturisim lauda ndelungii rbdri, a crei porunc nu este pzit de noi; i face aceasta ca s-i bat joc de noi ntruct cntm acea porunc, dar nu o pzim cu fapta (spune-i): Cum vom cnta cntarea Domnului n pmnt strin? Astfel de capcane ale demonilor trebuie observate ntocmai, dac nu vrem s cdem de dou ori n aceiai curs! Una din consecinele irascibilitii inflamante sunt comarurile nocturne i tot felul de spaime de acest gen. Ele sunt un semn sigur al faptului c prii irascibile i lipsete att virtutea iubirii, ct i cea a curajului. Ce-i de fcut pentru a ne elibera de aceste spaime? Experiena, pe care Evagrie o datoreaz monahilor care ne-au precedat n chip drept, cunoate un remediu extrem de simplu: iubirea activ. unul din aceti prini a slobozit un frate chinuit noaptea de nluciri poruncindu-i slujirea bolnavilor cu post. ntrebat, el a rspuns: Nimic nu stinge att de mult astfel de patimi ca milostivirea. n Antirheticos, monahul mulumete Domnului n cuvintele Psalmului 118,98 pentru c a neles c nlucirile nocturne nfricotoare se sting prin milostivire i ndelung-rbdare. Pe lng rugciunea struitoare, Evagrie amintete mereu aceast iubire activ de aproapele. Dac ezi, vei fi fr team, iar dac dormi, somnul tu va fi dulce. i nu te vei teme de frica fr veste, nici de nvala venit de la cei necucernici: De aici cunoatem c milostivirea deprteaz nlucirile nfricotoare care ne npdesc noaptea. Acelai lucru l lucreaz i blndeea, nemnierea, ndelung rbdarea i tot ceea ce obinuiete s domoleasc mnia, dac nlucirile nfricotoare obinuiesc s se iveasc din tulburarea irascibilitii. Mnia, aa cum ne-a nvat Evagrie s o nelegem, este o patim ntunecat, demonic, i nu doar ntr-un sens metaforic. Ea distruge nu numai relaiile interumane, ci i legtura noastr cu Dumnezeu. Ea tulbur nu numai psihicul nostru, fapt manifestat nu n cele din urm i n comarurile nfricotoare, ci orbete la vremea rugciunii i mintea noastr, locul ntlnirii nemijlocite cu Dumnezeu. Fiindc mintea este fcut firesc s se roage, chiar i fr acest scop material. De aceea, rugciunea pregtete mintea pentru exercitarea lucrrii ei proprii, adic pentru contemplaia cunoaterii dumnezeieti. Astfel, rugciunea este lucrarea demn de vrednicia minii sau ntrebuinarea ei cea mai curat, nelegerea suprem a minii actul intelectiv suprem. Pe toate acestea le nimicete mnia. Pe bun dreptate, se poate aadar spune c ea l face pe om s-i rateze adevrata

59

menire. De aceea, Evagrie ndeamn: Fugind de mnie vei afla cruare, te vei dovedi nelept i vei fi ntre cei ce se roag. Evagrie face distincie ntre neptimirea sfnt sau prima i cea mai mare i una nedesvrit sau mic. Neptimirea desvrit vine n suflet dup biruina mpotriva demonilor ce se mpotrivesc fptuirii; iar neptimirea nedesvrit se zice ca una ce variaz dup fora demonului care se lupt cu el. Sau, de asemenea, ntruct aceast prim etap cur numai partea poftitoare a sufletului, respectiv numai una din cele dou puteri iraionale ale acestuia. Cine vrea s se roage cum se cuvine trebuie aadar, s se roage mai nti pentru curia de patimi. Pentru a ne putea ruga ns cu adevrat n chip curat i neptima, trebuie s ne desfacem nu numai de orice reprezentare mental, fiindc rugciunea este o lepdare de toate reprezentrile mentale, aa cum dovedete extrem de subtil Evagrie. Neptimirea sau curia desvrit este, aadar, o eliberare nu numai de faptele i gndurile ptimae, ci i o depire a tuturor gndurilor la lucrurile create. Fiindc rugciunea este o convorbire cu Dumnezeu fr nici o mijlocire. Nimic nu amenin aceast curie nc pe treapta ei cea mai de jos ca mnia: Cine nzuiete dup rugciunea curat s bage seama la mnie! Pentru c de ndat ce rugtorul a nceput s se roage nemprtiat de orice fel de reprezentare mental, toat lupta se duce ziua i noaptea n jurul prii irascibile a sufletului. Demonii arunc n lupt totul pentru a abate mintea de la Dumnezeu. Unul din aliaii lor cei mai puternici este memoria, n care reprezentrile mentale ale lucrurilor acestei creaii, cu care mintea se ocup n chip natural, se ntipresc ca un sigiliu n cear moale. Rugndu-te, pzete-i cu putere memoria, ca s nu-i nfiez patimile ei, ci s te mite spre cunoaterea nfirii tale la rugciune; cci n vremea rugciunii mintea este de foarte multe ori furat de memorie. Hoii, care ne fur aici, sunt firete demonii, care pot s influeneze n chip direct asupra memoriei noastre. Ei fac aceasta de preferin tocmai prin gndul mniei: Memoria i aduce la vremea rugciunii sau nchipuiri ale lucrurilor de odinioar, sau griji noi, sau faa celui ce te-a suprat. Aceast fa a celui ce te-a suprat este acel chip al omului simit, care urc involuntar n mintea noastr la vremea rugciunii i cu care atunci mintea, ntruct retriete o patim ascuns, vorbete sau face ceva nelegiuit n ascuns, n loc de a convorbi cu Dumnezeu. Aceasta ns este nu numai o caricatur a adevratei rugciuni, ci idolatria cea mai pur, ntruct rugtorul ndumnezeiete faa vrjmaului. Fiindc ceea ce vede mintea rugndu-se, aceea este i potrivit a spune c este Dumnezeu. Cel cruia i se ntmpl aa ceva este cu adevrat departe de rugciunea curat! Deci s fugim, iubiilor, de boala nvinuirii, neamintindu-ne de nimeni cu rutate; i s nu ne dm ochii peste cap amintindu-ne de aproapele. Cci toate chipurile pe care le lum le iscodesc demonii i nimic nu las necercetat din ale noastre, nici culcarea, nici ederea, nici starea n picioare, nici cuvntul, nici mersul, nici privirea. Toate le iscodesc, toate le mic, toat ziua uneltesc vicleuguri mpotriva noastr, ca s defaime n vremea rugciunii mintea smerit i s sting lumina ei fericit Ca i de neptimire, de rugciunea curat ne apropiem aadar doar treptat. Ea trebuie s devin mai nti liber de toate gndurile ptimae, apoi liber de toate nelesurile sau reprezentrile mentale ale lucrurilor create. Dar nici chiar aceasta nu-i de ajuns! Ea trebuie s se elibereze i de vederea

60

raiunilor acestor lucruri, ntruct prin multiplicitatea lor ele multiplic mintea nsi. Pe scurt, cine vrea s aib convorbiri cu Dumnezeu fr vreo mijlocire, n chip nemijlocit de la persoan la Persoan, acela trebuie s se apropie n chip imaterial de Cel Imaterial! S se ndrepteze rugciunea mea ca tmia naintea Ta: Se ndreapt ca tmia rugciunea celui care poate spune: Bun mireasm a lui Hristos suntem noi pentru cei ce ne mntuim i pentru cei ce pier. Exist o form a rugciunii care las mintea nentiprit convorbirile minii cu Dumnezeu. Nentiprit numesc mintea care nu-i nchipuie nimic trupesc la vremea rugciunii. Fiindc numai acele nume i cuvinte ntipresc i dau un chip minii noastre, care nsemneaz ceva sensibil. Gndul la Dumnezeu ns las mintea n chip necesar nentiprit, pentru c Dumnezeu nu este trup. Rugciunea noastr se aseamn unei jertfe de tmie bineplcute lui Dumnezeu pe altarul inteligibil al intelectului sau minii noastre. Pentru ca aceast jertf s fie plcut lui Dumnezeu, trebuie ca att altarul, ct i darul s fie cu desvrire curate. De aceea, Evagrie fericete mintea care la vremea rugciunii a dobndit o libertate desvrit fa de tot ce e sensibil. De ce anume? Pentru c numai aceast stare o face surd i mut pentru toate sugestiile i uotelale demonilor, care i iau n chip constant punctul de plecare de la un lucru sensibil. Nimic nu ntineaz mai mult n ochii lui Dumnezeu curia odat dobndit ca mnia. Rugciunea mniosului este o tmiere urt, iar psalmodia furiosului este un zgomot dezagreabil.

Darul celui ce ine minte rul este o jertf stricat de furnici, i aceasta nu se va apropia de altarul sfinit. Aadar, cine nzuiete dup rugciunea curat, acela trebuie s evite nu numai pcatele mniei cu fapta i cu gndul, el trebuie s-i curee i memoria sa. i nu numai n general de orice lucru sensibil, ci mai cu seam de amintirile nedreptilor suferite. De msura n care reuete aceasta i va da seama dup nchipuirile fantastice din visurile sale, ntruct somnul cu visele sale este o oglind a vieii noastre contiente. Trebuie s cercetm cum anume ntipresc demonii n nlucirile cele din somn puterea conductoare mintea i i dau o anumit form. Una ca aceasta obinuiete s se ntmple minii fie privind prin ochi fie auzind prin auz, fie printr-o alt simire oarecare, fie printr-o amintire, care ntiprete puterea conductoare, nu prin trup, ci punnd n micare ceea ce a agonisit prin mijlocirea trupului. Deci demonii, mi se pare, rscolind amintirea, ntipresc puterea conductoare; fiindc organele trupului stau n nelucrare, inute de somn. Dar iari, trebuie s cercetm cum anume rscolesc amintirea? Poate prin patimi? Vdit este c aa trebuie s stea lucrurile, fiindc cei curai i neptimaii nu mai pesc una ca aceasta. Este ns i o micare simpl a amintirii, strnit de noi sau de sfintele puteri, prin care vorbim i petrecem cu sfinii. S fim ns cu luare aminte. Deoarece chipurile pe care sufletul mpreun cu trupul le primete ntru sine, amintirea le pune n micare fr s se mai ajute de trup. Aceast se vede din faptul c adeseori ptimim una ca aceasta i n somn, cnd trupul se odihnete Aadar, n somn urc n noi din memorie nu numai lucrurile pe care le-am primit n noi cndva, ci aici ni se deschide ua spre o alt lume. Potrivit alctuirii noastre interioare, ne ntmpin atunci fie demonii care ne nfricoeaz cu nlucirile lor nspimnttoare, i acest lucru se ntmpl mai cu seam celor mnioi, fie c ne ntlnim cu sfinii i avem vedenii ale ngerilor, ce se caracterizeaz

61

printr-o mare linite a sufletului i o negrit bucurie chiar n timpul zilei prin lipsa gndurilor ptimae i rugciunea curat. Aa cum am vzut, acest lucru se ntmpl celor curai i neptimitori. Brbatul ndelung rbdtor vede vedenii, adunri ale sfinilor ngeri, iar cel care nu ine minte rul se exercit n cuvintele duhovniceti i noaptea primete dezlegarea tainelor. Ar fi o concluzie eronat s socotim c nlucirile demonice sau spaimele nocturne n genere nvlesc n exclusivitate asupra celor mnioi! Tocmai dasclul duhovnicesc este expus cel mai acut la atacurile demonilor n timpul nopii. Neptimirea sa fericit este pus aici la grea ncercare, i atunci ea se dovedete printr-o netulburare desvrit fa de aceast rscoal a iadului. ntruct adevratul gnostic posed n chip desvrit nu numai virtutea iubirii duhovniceti, ci i pe cea a curajului i a rbdrii care l fac n stare s nu se nfricoeze n faa vrjmailor, ci s reziste cu hotrre spaimelor. Asemenea spaime li se ntmpl celor desvrii nu numai n timpul nopii, ci tocmai la rugciune. n tratatul su Despre rugciune Evagrie ne vorbete despre multe astfel de spaime care unora pot s li se par cu totul incredibile. Este suficient s amintim doar una; despre comarurile celui irascibil s-a vorbit pe larg, ct de diferit ns reacioneaz la aceste spaime sfntul cel nenumit aici: S-a ntmplat la noi c unuia dintre sfinii care se ruga att i s-a mpotrivit cel ru, c de ndat ce ridica minile, acela i se nfia ca un leu i se ridica n sus pe labele dinapoi i-i nfigea ghearele n amndou oldurile nevoitorului, cu intenia de a nu-l slbi pn ce acela nu-i va lsa minile n jos. Dar acela niciodat nu le lsa pn nu-i mplinea rugciunile obinuite. Asemenea ngerilor se face monahul prin adevrata rugciune n nzuina de a vedea faa Tatlui din ceruri. A vedea faa Tatlui din ceruri nseamn a vedea pe Fiul i n El pe Tatl. Aceast vedere nseamn a cunoate, deoarece aceste dou noiuni sunt sinonime. Cine nzuiete, aadar, s vad faa Tatlui, acela trebuie s fac totul ca s vad pe Fiul, i nimic nu ncearc demonii s zdrniceasc att de mult ca aceast cutare a Fiului! ntre toate virtuile, blndeea este cea care i asigur omului apropierea de Dumnezeu i de tainele Lui: F-mi cunoscute, Doamne, cile Tale i m nva crrile Tale: dac vrea cineva s cunoasc cile Domnului, s se fac blnd cci se spune: nva-va pe cei blnzi cile Sale. Blnzi sunt cei care au potolit lupta nedomolit a irascibilitii i poftei n sufletul lor, precum i lupta patimilor nscute de acestea. Este limpede c blndeea este o virtute aristocratic n sensul cel mai bun al cuvntului, ntruct, potrivit mrturiei Scripturii, ea caracterizeaz figurile domneti ale lui Moise, David i Hristos. Pentru a desena figura adevratului su gnostic, Evagrie se folosete mai cu seam de Moise, cruia pentru blndeea sa i s-a mprtit Legea lui Dumnezeu i a creaiei Sale, n schimb David este prefigurarea celui ajuns asemenea ngerilor. n ambele cazuri, Evagrie pleac firete de la Scriptur, aa cum o nelege el, adic n chip inteligibil i duhovnicesc. Despre Moise s-a vorbit deja adeseori mai nainte. Aici vrem s ne oprim puin asupra lui David cel asemenea ngerilor. Cnd voi veni i voi vedea faa lui Dumnezeu? Dac ngerii vd pururea faa Tatlui, iar acest rugtor dorete s vad faa lui Dumnezeu, atunci David dorete s se fac nger. Dar oare prin aceasta nu dorete David un lucru imposibil? Nicidecum, ne nva Evagrie plecnd din nou de la Scriptur:

62

S strluceasc peste noi lumina feei Tale, Doamne: ngerii vd pururea faa lui Dumnezeu, oamenii ns vd lumina feei Sale. Faa Domnului este contemplaia duhovniceasc a tot ceea ce s-a fcut pe pmnt, lumina feei Sale ns este o cunoatere parial a acestor lucruri, dac, potrivit neleptei femei din Tecoa, David era ca un nger al lui Dumnezeu, care cunotea toate lucrurile de pe pmnt. David a devenit asemenea unui nger al lui Dumnezeu firete prin marea sa blndee, fiindc aceasta este virtutea ngerilor: Cuminenia i blndeea sunt sufletul heruvimilor. Aadar, n virtute marii curii a inimii lor, nc din Vechiul Testament anumii oameni au putut ajunge la o stare aproape ngereasc, ba chiar prin adevrata rugciune au putut deveni deopotriv cu ngerii. Aceasta i pune de asemenea n poziia de a mnca dorita pine ngereasc, adic de a deveni prtai ai cunoaterii lui Dumnezeu pe care o au ngerii: Pine ngereasc a mncat omul Mntuitorul spune: Eu sunt Pinea care s-a pogort din cer; aceast pine au mncat-o mai nti ngerii, acum ns i oamenii. A mnca nseamn aici a cunoate fiindc mintea mnnc ceea ce cunoate i nu mnnc ceea ce nu cunoate. Aceast egalitate cu ngerii Evagrie este contient firete de acest lucru este un bun eshatologic. ns asemenea tuturor bunurilor eshatologice i acesta este experiat nc de aici, de pe pmnt, prin har, ca o arvun a slavei viitoare. i anume, acea nchinare a Tatlui n Duh i Adevr despre care Hristos spunea c, ntruct El S-a artat pe pmnt, aceasta desfiineaz cultul Vechiului Testament i orice alt mod de adorare a lui Dumnezeu. Fiindc ngerul st ntr-o legtur deosebit nu numai cu vederea feei Tatlui din ceruri, ci i cu rugciunea n Duh i Adevr: Cuvntul spus n Apocalips, c ngerul aduce tmie s adauge la rugciunile sfinilor, socotesc c este harul acesta lucrat prin nger cci el sdete cunotina adevratei rugciuni, astfel nct mintea st de acum nainte afar de orice lncezeal i nepsare. Harul acesta ne trimite napoi la capitolul anterior, unde se spune c artarea ngerului lui Dumnezeu oprete numai cu cuvntul lucrarea potrivnic din noi i pune n micare lumina minii spre o lucrare nertcit. Cu alte cuvinte, lumina capacitii sale de cunoatere nu mai este tulburat i se poate desfura liber. Aici aflm c aceast cunoatere nu mai e tulburat i se poate desfura liber. Aici aflm c aceast cunoatere este ndreptat spre adevrata rugciune, care este nchinarea Tatlui n Duh i Adevr, adic n Duhul Su cel Sfnt i Fiul Su cel Unul nscut. ngerul lui Dumnezeu ne poate mijloci aceast sublim cunoatere, dat fiind c nu numai cunoate toate lucrurile de pe pmnt i prezice cele viitoare, ca Daniel, ci vede pururi faa Tatlui din ceruri. Prin adevrata rugciune ns, omul devine deopotriv sau egal cu ngerii prin nzuina sa de a vedea aceast fa. Capitolul urmtor ncheie acest gnd i enumer i condiiile pentru aceast nlare a omului: Vasele cu tmie pe care le purtau cei douzeci i patru de btrni se zice c sunt rugciunile sfinilor: vas trebuie socotit prietenia cu Dumnezeu sau dragostea desvrit i duhovniceasc n care se lucreaz rugciunea n Duh i n Adevr. Sarcina ngerilor care, firete, ne vd bine i se pot apropia de lumea noastr, tot aa ca i demonii, const mai nti n a ne apra de atacurile demonilor. Nu n cele din urm, ei fac acest lucru i la rugciune, la care sunt prezeni n mod constant, ntruct cu un singur cuvnt reduc la tcere toat

63

lucrarea potrivnic a demonilor, aa cum am vzut. De aceea, nu trebuie s fim nepstori dac nu vrem s-i mniem pe cei ce se lupt pentru noi! Apoi ne insufl gndurile lor ngereti irezistibile, care mpreun cu voina noastr i cu virtuile aezate ca nite semine n firea noastr creat ne fac n stare s ne mpotrivim gndurilor demonice i s facem binele. Ei nu-i aleg ns ntotdeauna mijloacele educative, ntruct se servesc i de spaime nocturne i de lovituri aspre pentru a ne aduce napoi pe calea cea dreapt. elul acestor multiple purtri de grij este n permanen acela de a ne conduce la cunotina ngereasc proprie lor. Prin raiunile ndemnrii, sfinii ngeri cur de rutate i ne fac neptimitori, prin raiunile firii i prin raiunile divine ne izbvesc de netiin i ne fac nelepi i cunosctori (gnostici). ntruct ne nva cunotina inteligibil i duhovniceasc proprie lor, ngerii ne comunic ntreaga cunotin necesar nou n vederea mntuirii, constnd n praktike, physike i theologike. Cunotina practic ce se leag de praktike privete nainte de toate raiunile luptei ascetice mpotriva demonilor, care ngduie monahului s exercite fptuirea cu cunotin. Urmtorul text ne d o imagine despre ce anume nelege Evagrie prin cunoaterea firii. Dup mult bgare de seam am aflat c ntre gndurile ngereti, omeneti i cele ce provin de la demoni, este aceast deosebire: nti gndurile ngereti cerceteaz cu de-amnuntul firile lucrurilor i urmresc rosturile lor duhovniceti, de pild: de ce a fost fcut aurul i pentru ce este ca nisipul i a fost risipit n anumite prticele pe sub pmnt, i de ce trebuie mult osteneal i mult trud pn s fie aflat, iar, dup ce este aflat, e splat i trecut prin foc, ca apoi s fie dat meterilor, care fac din el sfenicul cortului, cuia, cdelnia i vasele de aur, din care, prin harul Mntuitorului nostru, nu mai bea acum regele babilonian taine de care Cleopa se apropie cu inim arztoare. Dar gndul demonic nu le tie i nu le cunoate pe acestea, ci sugereaz numai ctigarea aurului i zugrvete desftarea i slava ce vor veni de pe urma lui. Gndul omenesc nu caut nici dobndirea aurului i nici nu iscodete al cui simbol este, sau cum se scoate din pmnt, ci aduce n cuget numai forma simpl a aurului desprit de patim i lcomie. Acelai cuvnt se poate spune i despre alte lucruri, dup regula aceasta deprins prin exerciii n chip tainic. n chip asemntor, sfinii ngeri lumineaz contemplativului nu numai lucrurile pe care le-a fcut Dumnezeu, ci ca odinioar lui Daniel i nelesurile lucrurilor viitoare. Aceast sarcin o mplinesc pn ce ajungem n Dumnezeu la desvrire, fiindc atunci nu mai exist nici nvai, nici nvtori. Raiunile divine (sau cele privitoare la divinitate) se refer la cunoaterea lui Dumnezeu sau la theologike n sens strict. ntruct este necesar mntuirii noastre, aceasta este fixat n sfintele dogme ale Bisericii universale i apostolice mrturisite n credina de la Botez. De aceea, ea este nainte de toate obiect al credinei i adoraiei, nu al unei cercetri pur raionale, drept pentru care Evagrie sftuiete ca doar arareori s ne atingem de aceste teme. Instrumentarul nostru conceptual mprumutat din lumea material nu este adecvat cunoaterii lumii dumnezeieti. Cine nu rmne n permanen contient de acest lucru aplic cu uurin lui Dumnezeu categorii dezvoltate pentru cunoaterea realitii create, i astfel rtcete. Adevrata cunoatere a lui Dumnezeu cel Unul n Trei Ipostasuri de o fiin, Tatl, Fiul i Sfntul Duh, are pentru Evagrie un caracter ngeresc. Ea se desfoar n rugciunea adevrat, n Duh i Adevr, singura care l face pe om teolog n sensul adevrat al cuvntului! Pe Hristos trebuie s-L imitm nainte de orice aici pe pmnt, fcndu-ne ucenici ai blndeii Lui! De aceea, omul nu se poate mulumi nici mcar cu pinea ngerilor, care este desvrita cunoatere a lucrurilor pmnteti, altfel spus a creaiei i istoriei mntuirii. Cunoaterea desvrit a ntiului

64

temei al tuturor lucrurilor o are numai Hristos, cu alte cuvinte El nu are numai contemplaia limitat a fpturii, ci l cunoate i pe Cel care a fcut toate. Pinea Sa, Trupul i Sngele Su trebuie de aceea s le mncm , pentru a ne face prtai ai Logosului i ai nelepciunii lui Dumnezeu, ceea ce firete demonii caut s zdrniceasc cu toat puterea lor. Numai Logosul i Duhul Sfnt ne vor face odat accesibil cunoaterea desvrit a Tatlui. Evagrie a simit pe propria piele originea demonic a anumitor fenomene psiho-somatice sau le-a observat la ali monahi, nainte de a fi ncercat s le interpreteze cu ajutorul prinilor si duhovniceti. Chiar i legtura pe care o stabilete ntre erezia distrugtoare a credinei i demoni nu este doar o convingere larg rspndite epocii sale; pentru Evagrie acesta este o experien personal nfricotoare, dup cum mrturisete explicit el nsui: Acum, deci, fiule ascult-m pe mine, i nu te apropia de porile brbailor frdelege, nici nu pi pe urmele lor, ci deprteaz sufletul tu de cunotina lor mincinoas (pseudognoz). Cci i eu am vorbit de multe ori cu ei adulmecnd cuvintele lor ntunecate, i am gsit n ele venin de aspid. Pentru c nu este chibzuin i nelepciune n cuvintele lor. Toi cei ce le primesc vor pieri, i cei ce le iubesc se vor umple de rele. Am vzut pe prinii dogmelor lor chiar i n pustie, m-am lovit de ei. Cci vrjmaii Domnului au dorit s m ntlneasc, i demonii s-au luptat cu mine prin cuvintele lor, i n-am vzut lumin adevrat n cuvintele lor. Paladie, ucenicul, prietenul i biograful lui Evagrie, ne relateaz extrem de amnunit despre aceast dramatic ciocnire cu demonii care l-au vizitat pe Evagrie n chipul unor clerici aparinnd unor secte eretice. Nu ncuviina nfrnarea care izgonete blndeea! nfrnarea sau stpnirea de sine este un fru pentru poft, tot aa cum iubirea blnd tmduiete pornirile antinaturale ale irascibilitii. Autentice sunt amndou, dar numai atunci cnd sunt prezente mpreun n suflet nfrnarea, asceza fr iubire, nu este o virtute, ci mai degrab un viciu sau o patim. Fiindc demonii n-au nevoie nici de somn, nici de mncare, nici de alte lucruri asemntoare Cine nu nelege aceasta ar face mai bine s nici nu pun mcar piciorul pe calea monahilor. Evagrie, care apr idealul ngeresc, att de nalt al monahismului este i cel mai aspru judector al tagmei sale. Mai bine un mirean blnd, dect un monah iute i argos. Mai bine o femeie blnd dect o fecioar argoas i iute. Un astfel de fals nazireu, care se mbat n ascuns cu vinul dracilor, cu licoarea oprit a mniei, e un neltor, care induce n eroare pe oameni prin haina sa sfnt care simbolizeaz prin toate componentele ei acele virtui pe care el nu le posed. O astfel de amgire nu este ns lipsit de primejdii: Cine smintete pe mireni nu va fi nepedepsit, i cine-i nfurie necinstete numele su , i anume acel nume frumos de cretin, care i trage obria de la Cel care a spus despre Sine nsui: nvai de la Mine c sunt blnd i smerit cu inima. n ce m privete, sunt unul din cei care laud nfrnarea, i m rog s triesc n ea mpreun cu ndelung-rbdarea i iubirea. Cci fr acestea, cum am putea-o numi nfrnare? Cenu este ea, lsat n urm de focul care a ars aprinderea iubirii. Pentru c nfrnarea singur se aseamn acelor fecioare nebune care au fost scoase afar din cmara de nunt, fiindc untdelemnul lor s-a terminat i candelele lor s-au stins. Candel numesc aici mintea, creat s primeasc fericita lumin i care din pricina nvrtorii sale a czut din cunotina lui Dumnezeu. Pentru c acolo unde lipsete untdelemnul, stpnete mnia. Acest lucru am vrut s vi-l spun frai iubii. Altfel ar arta istoria Bisericii, ctitorit de Cel Blnd, dac mdularele trupului Su, pstori i turm, ar pune la inim cu sinceritate aceast blnd nvtur. Chiar, i poate tocmai atunci cnd

65

este vorba despre adevr, i despre dreapta credin irascibilitatea mprtie cunotina, dar ndelunga rbdare o adun. S nu ne amgim, mnia orbete nu numai pe cel ce s-a abtut n chip obiectiv de la adevr i prin aceasta a devenit eretic, ci i pe cel cruia i-a fost ncredinat acest adevr i care caut s-l apere. Cum ar putea exista cunotina cea adevrat acolo unde combatem plini de mnie i de inere de minte de ru erezii reale sau nchipuite, adic cel mai adeseori, chiar dac n chip nemrturisit, un anume frate cretin, suspectat de erezie? Orict de mare postitor i ascet ar fi cineva, dac el este inundat de patimi cum sunt irascibilitatea, fierberea n ascuns, mnia, slava deart i trufia, atunci nfrnarea nu-i folosete la nimic: Nu fi necritic, rogu-te, i nu socoti c numai postitorii primesc cunotina lui Dumnezeu! Cu o scndur nu se desvrete corabia, nici cu o igl nu se zidete o cas. Chiar atunci cnd lumea este n rscoal, omul nelept se ine departe de toate discuiile striccioase. Cci ce altceva produc ele dect sfieri ale Bisericii Domnului, care nu sunt dect fructele amare ale mniei? Judecata lui Evagrie are aici o severitate profetic: Pe cel care arunc n tulburare Biserica Domnului, pe acela l va mistui focul, i pe cel care se mpotrivete preotului, pe acela l va nghii pmntul, ca odinioar pe ceata rzvrtiilor lui Core. Fumul acestor rzvrtii furioi nu-l primete Domnul, fiindc nu-I place rugciunea lor. i aici Evagrie este iari categoric: Cei ce sfie Biserica Domnului sunt departe de rugciunea curat! Rugciunea curat de toate patimile, i mai cu seam de gndurile irascibilitii, este un bine suprem. Demonii ncearc totul ca s o tulbure. n acest scop, ei ngrmdesc asupra celor ce-au naintat deja n viaa duhovniceasc ocri i defimri de tot felul, ca s-i ntrte spre mnie. Demonii nu se las de la defimarea gnosticului, chiar dac el n-a fcut nici o greeal, pentru a-i abate mintea. Un nor se ntinde atunci n jurul minii ducnd-o departe de contemplaie cnd aceasta i mustr pe demoni ca defimtori. Dac demonii fac aceasta cu succes chiar i cu oamenii nevinovai, ce vor face atunci cnd gsesc un asemenea pretext cum e sfierea Bisericii Domnului?! i ce s mai spunem de acea nempcare, o alt form a inerii minte a rului, a pomenirii rului (real sau nchipuit) care face imposibil orice mpcare? Aceast blndee s-i nvee pe fraii ti, i s nu-i par greu a lua asupra ta cina pentru mnie, ndeamn cu insisten Evagrie n aceiai scrisoare n care se spune i c nici un alt ru nu face att de mult mintea demon ca mnia. Nimeni nu se poate sustrage de la aceste dou lucruri. Ambele sunt necesare: att cina din partea celui ce acioneaz purtat de mnie, ct i mpcarea acordat din partea celui devenit victima sa. Cine trebuie s fac nceputul? Cel care-i pune aceast ntrebare, indiferent dac are sau nu dreptate. Pentru stinge ncpnarea vrjmailor i a restabili unitatea Bisericii, aa cum scrie Evagrie (probabil episcopului Ioan al Ierusalimului), este nevoie de amndou lucrurile: de blndee i de fermitate: blndee fa de cel rtcit i fermitate fa de rtcirea lui.

66

Antireticul mare sau replicile mpotriva celor opt gnduri

Gndurilor furiei pe care prinii i fraii notri ni le aduc atunci cnd ne prigonesc pentru numele Domnului: Fericii cei prigonii pentru dreptate (Matei 5,10) Gndurilor sufletului care la furie se gndete la cei care au primit multe lucruri bune de la ei i sau ntors murmurnd mpotriva lor: S nu ncetm de a face binele, cci vom secera la timpul su, dac nu ne vom lenevi. (Galateni 6,9) Oricror feluri de gnduri care se nasc din furie despre tot felul de lucruri: Orice amrciune i suprare i mnie i izbucnire i defimare s piar de la voi, mpreun cu orice rutate (Efeseni 4,31) Gndurilor ivite dintr-o irascibilitate aprins i care nasc din aprinderea lor blasfemia i minciuna: Acum deci lepdai i voi toate acestea: mnia, iuimea, rutatea, defimarea, cuvntul de ruine din gura voastr. Nu v minii unul pe altul. (Coloseni 3,8-9) Gndurilor care vor s rsplteasc rul cu ru: Luai seama s nu rsplteasc cineva cuiva rul cu ru, ci totdeauna s urmai cele bune fa de altul i fa de toi. (I Tesaloniceni 5,15) Cugetului care prin gnduri are lupte n minte: Un slujitor al Domnului nu trebuie s se certe, ci s fie blnd fa de toi. (II Timotei 2,24) Gndului de furie care se ivete n mine prin prigoana pe care am suferit-o pentru numele Domnului de la prinii i rudele mele: i toi care voiesc s triasc cucernic n Hristos Iisus vor fi prigonii. (II Timotei 3,12) Gndului care isc n noi furie pentru banii fratelui, sau pentru orice altceva de care are nevoie i pe care i l-am dat dar pe care nu se grbete s ni-l napoieze: Iar de te-a pgubit cu ceva, sau i este dator cu ceva, pune aceasta n socoteala mea. (Filimon 18) Sufletului care se nfurie degrab i caut dreptatea lui Dumnezeu: Orice om s fie grabnic la ascultare, zbavnic la vorbire, zbavnic la mnie. Cci mnia omului nu lucreaz dreptatea lui Dumnezeu. (Iacov 1,19-20) Gndului care umple cugetul de furie cutnd s vad nelepciunea lui Dumnezeu n sufletul su: Iar nelepciunea cea de sus nti este curat, apoi panic, ngduitoare, asculttoare, plin de mil i de roade bune, nendoielnic i nefarnic. i roada dreptii se seamn ntru pace de cei ce lucreaz pacea. (Iacov 3,17-18) Gndului care pune n micare defimare mpotriva frailor i dispreuiete legiuitorul ca unul care nu cu dreptate ar fi aezat acea lege care spune: S nu defaimi pe fratele tu: Nu v grii de ru unul pe altul, frailor. Cel ce griete de ru pe frate, ori judec pe fratele su, griete de ru legea i judec legea; iar dac judeci legea nu eti mplinitor al legii, ci judector. Unul este Dttorul legii i Judectorul: Cel ce poate s mntuiasc i s piard. (Iacov 4,11-12) Gndului care spune c frica lui Dumnezeu e n tine, dar urte pe fratele: Cine zice c este n lumin i pe fratele su l urte, acela este n ntuneric pn acum (I Ioan 2,9)

67

Gndurilor nscute din ur i care fac cugetul omortor de frai: Oricine urte pe fratele su este uciga de oameni i tii c orice uciga de oameni nu are via venic, dinuitoare n El (I Ioan 3,15) Cugetului care mrturisete c iubete pe Dumnezeu dar prin ura mpotriva fratelui tgduiete iubirea dinti: Dac zice cineva: iubesc pe Dumnezeu, iar pe fratele su l urte, mincinos este! Pentru c cel ce nu iubete pe fratele su, pe care l-a vzut, pe Dumnezeu, pe Care nu L-a vzut, nu poate s-L iubeasc (I Ioan 4,20)

68

Mnia i fenomenologia ei patristic

Mnia este, dup Plutarh, un fenomen negativ, ce se produce mai ales n sufletele slabe: femeile sunt aplecate spre mnie mai mult ca brbaii, bolnavii, mai mult dect cei sntoi, btrnii mai mult ca tinerii, cei crora le merge ru, mai mult dect cei mulumii. Filozoful Ieronim. Peripatetic din sec. III . Hr., zice c din cauza iuelii ei, nu simim cnd ia natere mnia, ci ne pomenim cu ea deja existnd. Naterea i evoluia mniei se vd bine n cazul celebru al lui Ahile, care se mnie progresiv contra lui Agamemnon. Mnia face grozvii schimbnd cugetul omului, scondu-l din sine i izolndu-l ca pe acela care-i d foc cu cas cu tot i umple toate cele dinluntru, adic sufletul, cu tulburare, fum i zgomot, nct personajul nu poate nici s vad, nici s mai aud pe cei ce vor s vin n ajutor. Mnia este mndr, ncpnat i greu de nduplecat, ca o tiranie aprig. Ea este ntrtat printr-o batjocur, o glum, un haz sau o aluzie pe seama cuiva. De mnie nu scap nimic neatins. Mniosul se supr pe prieteni, pe dumani, pe copii, pe prini i chiar pe zei. nfiarea mniosului este departe de a fi agreabil, nici chiar accesibil. Din pricina mniei, omul i schimb nfiarea, iar culoarea feei, mersul, glasul au un aspect slbatic i neobinuit, vocea aspr i ursuz nu mai are farmecul cuvntului, nici stabilitatea i puterea de convingere. Ar fi bine ca, n momentele de mnie, cineva s ne in n fa o oglind pentru a ne vedea chipul schimonosit i tulburat. Umflndu-ne i ncordndu-ne chipul, mnia ne face s scoatem un glas urt i neplcut. Se spune c marea tulburat de vnturi, cnd arunc la rm alge i iarb de mare, se cur, dar ceea ce mnia scoate din suflet cnd ea l face s rosteasc cuvinte amarnice, denate i urcioase, murdrete mai nti pe cei ce scot astfel de cuvinte i i umple de ocar, ndreptindu-ne s bnuim c ei sunt totdeauna plini de asemenea hrzenii i c mnia nu face altceva dect s le scoat la suprafa. n felul acesta, spune Platon, pltesc o gloab foarte grea pentru lucrul cel mai uurel din lume, cuvntul, lsnd impresia c sunt nite firi rele, dumnoase i spurcate la gur. Chiar vinul neamestecat nu d natere la cuvinte aa de rele i nestpnite ca mnia. Mnia n-are nimic nobil sau brbtesc; de obicei, ns, oamenii fac din ea for, curaj, brbie; n realitate, mnia este o slbiciune i o micime de suflet. Iat reflecii i aprecieri severe ale lumii profane asupra mniei scoase dintr-o experien psihologic moral milenar. Forma cvasi-elegant a acestor aprecieri acoper un fond regretat i detestat, fond integrndu-se n marele flux al vieii obinuite. Literatura patristic ridic ns uneori tonul i osndete mnia mai grav dect literatura profan, pentru c analiza acestei patimi se face, adesea, n cadrul Revelaiei i n perspectiva virtuii opuse, care e dragostea, cu scopul final care este acel a mntuirii. Sfntul Vasile cel Mare ncepe prin a pune problema ca teolog, ncadrnd-o n texte biblice, ca: Mnia pierde pe cei cumini (Proverbe 4,1), sau textul paulin: Toat mnia, pornirea, strigtul i toat rutatea s fie ndeprtate de la voi (Efeseni 4,31), sau nsei cuvintele Mntuitorului: Cel ce se mnie n zadar pe fratele su este vinovat judecii (Matei 5,22). Manifestarea mniei este redat, ca la Plutarh, prin diverse comparaii; mnia este ca un uvoi de ap violent, ca o tulburare urt, ca o fiar care nu mai ngduie omului s fie om, pentru c nu mai are nici un ajutor din partea raiunii. Ceea ce e veninul pentru cei otrvii, aceea este mnia pentru cei cuprini de ea. Mnioii sunt turbai asemenea cinilor, se precipit asemenea scorpionilor i muc asemenea erpilor. Sfnta Scriptur d celor cuprini de mnie denumirea de fiare, cu care i-au creat afiniti prin aceast rutate. Ea i numete cini mui, erpi, pui de vipere i alte fiare asemntoare. Mnioii, asemenea fiarelor i animalelor otrvitoare, care nutresc o ur nempcat mpotriva oamenilor, sunt gata pentru o distrugere reciproc i pentru primejduirea celor dintr-o seminie cu ei. Pentru Sfntul Grigorie Teologul, mnia este un foarte mare ru, este un demon inseparabil de om; sunt oameni care se mnie i mpotriva umbrelor i chiar a sftuitorilor lor, care le sunt rude. Ravagiile mniei trebuie combtute

69

ca focul i ca fiarele: dup cum atunci cnd focul scoate o flacr slbatic, se arunc tremurnd cu multe prituri, se ndreapt n sus dus ca de o pornire nsufleit i prjolete cu putere tot ce-i vine n fa, noi ncetm s-l potolim cu fora aruncnd n el ap ori praf, sau dup cum voim s doborm cu lncii, cini sau cu pratii fiara ieit din vizuina ntunecoas, zburlit, cu scprri n priviri, spumegnd, gata de lupt i de ucidere, tot aa, cu ajutorul lui Dumnezeu, am putea nfrnge aceast patim, sau am modera-o. Mnia face din mnios o expresie a ruinii. Sunt multe boli ascunse ca dragostea, invidia, tristeea i ura. La unii, aceste afeciuni n-apar de loc, sau apar mai puin pentru c ele sunt inute nuntru. Unele poate se topesc n adncul sufletului nainte de a se arta privitorilor. O nenorocire rmas ascuns este un ctig; mnia ns este un ru n ntregime nud i vizibil, este o imagine care se manifest fr voia trupului. Ar trebui ca mnioilor s li se in o oglind n fa, pentru ca privindu-se s mai lase puin din lipsa de msur, avnd chipul bolii n fa i s cedeze naintea unui acuzator mut. Imaginea cu oglinda acuzator mut este preluat de la Plutarh, lipsa de msur fusese un laitmotiv n tragedia i n concepia filozofic popular greac, temperarea sau moderarea mniei era un element de nelepciune general omeneasc. Orbirea ochilor inimii i incapacitatea lor de a deosebi cele ce ne sunt de folos din pricina mniei, de care face caz Sfntul Ioan Casian, vin probabil tot de la Plutarh. Sfntul Grigorie are comun cu Sfntul Vasile o seam de materiale, ndeosebi comparaia mniei cu fiare i cu dezlnuirea unor stihii, la Sfntul Vasile puterea apei, la Sfntul Grigorie acea a focului, apoi felul variat de a se manifesta al acestei patimi, cruzimea ei care poate duce pn la ucidere, caracterul ei complet asocial. Descrierea mniosului este, la cei doi Capadocieni, o interesant pagin de antropologie i filozofie moral, dar i expresia unui remarcabil talent literar. Dup Sfntul Vasile, cei nclinai spre mnie, care se aprind din orice pretext, strig, se nfurie ca fiarele, de npustesc mai fr de ruine ca animalele otrvitoare i nu se opresc nainte ca accesul s fi fost consumat printr-un ru mare i iremediabil, pentru c mnia se sparge n ei ca o bic. Nici ascuiul sabiei, nici focul, nimic din lucrurile ce inspir team nu sunt n stare s rein sufletul nnebunit de mnie, aa cum nimic nu e n stare s liniteasc pe cei stpnii de demon, de care mnioii nu se deosebesc cu nimic, nici la nfiare, nici n inuta sufletului. La cei ca caut rzbunare, sngele le fierbe n inim i le clocotete ca sub puterea focului; mbujorndu-i faa, sngele l arat pe mnios cu alt chip, schimonosindu-i ca o masc pe scen nfiarea obinuit i cunoscut de toi; ochii si obinuii sunt de nerecunoscut, privirea este rtcit i scprtoare. Mniosul i ascunde dinii ca porcii furioi, are faa livid sau injectat cu snge, volumul corpului se umfl, iar vinele i plesnesc sub presiunea furtunii interioare. Vocea este aspr i puternic, vorba este nearticulat i cade la ntmplare, iar cuvintele nu ies fiecare deosebit, n ordine i cu neles. Cnd mnia, asemenea flcrii abundente, se aprinde iremediabil contra celor ce-o provoac, atunci n-ar trebui vzut spectacolul, care nu poate fi redat prin cuvinte i nici suportat prin faptele ce se produc: mniile se ridic mpotriva celor de un neam i lovesc n toate prile trupului, picioarele sunt aruncate fr mil mpotriva membrelor principale i tot ce apare devine arm mpotriva nebuniei. Dac mnioii ntlnesc ali mnioi, adic alt mnie i aceiai nebunie, ei i provoac unii altora suferina pe care e firesc s-o ndure cei ce militeaz sub comanda aceluiai demon. Lupttorii aduc ca trofee ale mniei mutilri de membre i adeseori, moartea. Adesea, corpul este frnt sub lovituri, iar mnia pierde simul durerii. Mnioii n-au timp s simt cele pe care le ndur, pentru c ntreg sufletul este ocupat cu rzbunarea contra celui ce l-a ofensat. Drept concluzie, Sfntul Vasile face aceast recomandaie practic: s nu ncercai a vindeca rul cu ru i a v ntrece unii pe alii n provocarea de nenorociri. n luptele mniei mai nenorocit este nvingtorul, pentru c el pleac cu un surplus de pcat. S nu ntorci rul cu ru i fii atent ca o dobnd rea s n-o plteti cu un ru mai mare. Te-a insultat un mnios? Stvilete rul cu tcerea. Primind n inim dezlnuirea mniosului ca pe un fluviu, imit vnturile, care, printr-o suflare potrivnic, mping napoi ceea ce li s-a adus. Nu te folosi de nvtor pizma i nu pizmui cea ce urti. Nu fii oglinda mniosului, manifestnd n tine chipul aceluia. Se nroete mniosul? Tu, oare, nu te-ai nroit? Sunt ochii lui injectai cu snge? Dar ai ti privesc linitii? Este vocea lui aspr? Dar a ta e dulce? Nici ecoul din deerturi nu se rsfrnge

70

aa de precis i pur spre cel ce vorbete, cum se ntorc insultele la insulttor. Mai mult: se red acelai sunet, iar insulta se rentoarce asupr-i. Ce-i reproau insulttorii unii altora, n vremea Sfntului Vasile? Unul califica pe cellalt c e obscur i c se trage din prini obscuri; cel vizat numea pe cellalt haimana ntre haimanale. Unul zicea celuilalt ignorant, acesta l fcea pe respectivul nebun, pn li se isprveau insultele ca sgeile. Dup ce i-au aruncat prin limb ntocmai ca printr-o pratie, ajung la rzbunarea prin fapte. La aceast descriere aa de complex, din care s-ar putea compune trsturile unui erou de dram, o adugm pe cea datorat Sfntului Grigorie Teologul, ceva mai nuanat i aplicnd mniosului o analiz psihologic mai amnunit i mai profund. Mniosul, zice Sfntul Grigorie, are o nfiare de cruzime, privirile i-s rtcite, perii capului zburlii ca la mistrei, brbia umed, obrajii palizi cu aspect cadaveric: la unii, aceti obraji sunt roii, la alii, plumburii, ca i cum i-ar fi mnjit un pictor nebun i plin de rutate. Gtul este umflat, vinele ridicate, respiraia nteit sacadeaz cuvintele, suflul este turbat, zbuciumul schimonositor, nrile dilatate respirnd numai insult, minile lovinduse, picioarele srind cu ndoituri i ntortocheri, apoi rsul, sudoarea i chinurile lui provocate de demon; n fine, aplecri cu capul n sus i n jos fr raiune, gura umflat i zgomotoas ca o arie, mna lovit de degete semnalnd ameninarea. Ce urmeaz este aproape indescriptibil: insulte, loviri, degradri, sperjururi, mprocri de saliv bogate din gura clocotind, asemenea mrii cnd acoper cu spum stncile de care se lovete. Cnd spune ticloii, cnd le ia pe acestea ca punct de plecare pentru altele, cnd e strmtorat de cineva, cnd nu mai tie nimic. Nu suport linitea celor de fa, ci caut s trasc totul n tumultul lui. Cere tunete, se face purttor de trsnete i se mnie pe cerul nsui fiindc st pe loc. n timp ce comite o ticloie, i alimenteaz mintea cu alta. Este mndru c face ce vrea. Ucide, persecut, prjolete. Cu ce scop? Iat ce orb i zadarnic lucru este fierberea mniei. O strpitur uman calific drept sclav pe o frumusee de om, drept infam pe cineva ilustru. Nu tiu dac asemenea fapte sunt vrednice de plns sau de rs. Mnia ntrebuineaz orice arme, chiar dac acestea nu-s de fa. Mnia este ca o maimu, ea ajunge un Typheus. Mniosul ntoarce mna, ntinde degetele, caut o colin i chiar culmea Etnei spre a arunca acolo, de la distan, cu puterea minii i lancea i mormntul dumanului. Ce foc, sau ce grindin va reine insulta? Cnd mnia va epuiza pratiile de cuvinte, atunci minile intr n aciune de lupt i violen. Acestea-s fapte de demon i mai mult dect ruin. Iar ruina este lotul celor agitai, dui de muncirea duhului necurat. Mnia i aciunea ei constituie o nstrinare de Dumnezeu, care este blndee i dulcea. Nu este bine s batjocorim chipul lui Dumnezeu, nlocuindu-l cu o nfiare necunoscut. Nici nebunia i nici bolile trupului nu ne aduc aa de mari nenorociri i este vrednic de mil, cci ea vine pe neateptate i constituie o catastrof. Beia este un ru ce se ntmpl oamenilor care-l voiesc i care-i cunosc cauza, dar se las convini; n cazul beiei, culmea viciului este rsul, cruia un somn i pune capt; mnia, n schimb, este un ru care le depete pe toate celelalte. Mnia, zice Sfntul Vasile, face limba fr fru, iar gura fr paz. Mini nestpnite, insulte, nvinuiri, calomnii, lovituri, pe care nu le-ar putea enumera cineva, sunt produse ale furiei i mniei. Prin mnie se ascute sabia, prin ea se comite uciderea omului de ctre mn omeneasc, prin ea fraii se ignor unii pe alii, prinii i copiii uit de legile firii. Mnioii se ignor n primul rnd pe ei nii, apoi pe toi ceilali apropiai i prieteni. Aa cum torentele care curg spre prpstii duc cu ele tot ce ntlnesc n cale, tot aa i pornirile violente i nestpnite ale mnioilor mtur totul n drumul lor. n faa celor mnioi nu se bucur de respect nici crunteea, nici virtutea vieii, nici legtura de rudenie, nici binefacerile primite mai nainte, nici cele vrednice de cinste. Mnia este o nebunie de scurt durat; din cauza pornirii de rzbunare, mnioii i neglijeaz propriile lor interese. Exasperai ca de streche de amintirea celor ce le-au fcut ru, fierbnd i izbucnind de furie, ei nu se opresc nainte de a fi fcut ru celui care i-a iritat, sau de a primi rul ei nii, dup cum se ntmpl, cci adesea, lucrurile care izbucnesc cu violen sufer ele nsele mai mult dect celelalte, pentru c se sfarm de cele ce le stau n cale.

71

Sfnta Scriptur i Sfinii Prini tiau c patimile puteau i trebuiau s fie corectate, iar eliminarea alterrii chipului lui Dumnezeu din om prin aceste patimi trebuia s se realizeze graie unui sever proces de educaie, care, urmrind diortosirea tuturor devierilor n fiina uman, putea folosi mnia, n sensul de judector i pedagog onest. n cazul acesta, mnia nu rsare din rutate i nu se manifest turbulent. Asemenea ostaului carei depune armele la comandant, mnia se ofer gata s ajute la realizarea nvturii i se face aliatul raiunii mpotriva pcatului. Ea este nervul sufletului, cruia i d putere pentru direcia faptelor bune. Dac nu te mnii mpotriva diavolului, nu este cu putin s-l urti ct trebuie. Se cuvine s avem o rvn egal att n dragoste de virtute, ct i n ura fa de pcat. Dac, aa cum cinele urmeaz pe pstor, mnia urmeaz raiunii, atunci ea este docil n mna celor ce dau ajutor, rspunde uor la apelul raiunii, se nfurie la apariia unei voci sau a unui chip strin dei acestea par a-i ofere serviciile; n schimb, ea se teme, cnd aude glasul intimului sau prietenului, adic al raiunii. Mnia este colaboratoarea de prim rang pentru partea raional a sufletului. Nu se poate ntinde curse, ca, de exemplu, aceea a unei plceri insidioase cuiva n care mnia joac un astfel de rol. Deci mnia este folositoare dac tim s-o temperm. Este nelept cel ce-i conduce bine mnia, pe cnd cel ce i-o ascute spre paguba oamenilor, este un viclean i un ru fctor. Sfntul Ambrozie recomand mnia contra greelii care provoac indignarea; a nltura mnia n asemenea caz, nseamn nu virtute, ci ncetineal, slbiciune, indulgen, dar cel ce adaug imediat mnia este mai tare chiar dect cuceritorul unei ceti. Dei n principiu adversar al mniei, Sfntul Ioan Gur de Aur o consider, uneori, ca necesar pentru raiuni de utilitate: prin ea se ndreapt nedreptatea, neglijena i toate nepsrile. Diadoh al Foticeii consider c o mnie dreapt este util sufletului, l virilizeaz dac este folosit cu calm contra nelegiuiilor i pctoilor. Mnia temperat este mai bun dect lipsa de mnie, cci prima a fost dat chiar de Creator firii noastre i este util mai ales contra armatei demoniace. Dac mnia este practicat cnd i cum trebuie, ea creeaz bravura, rbdarea i cumptarea; dac este practicat mpotriva dreptei judeci, ea ajunge la nebunie. n Psalmi 4,4 se spune: Mniai-v i nu pctuii, n acelai sens Domnul amenin cu judecata pe cel ce se mnie n zadar pe fratele su. Deci Hristos nu interzice folosirea mniei la nevoie, ca medicament. Principiul fusese deja practicat n Vechiul Testament prin Moise mpotriva idolatriei, prin Finees mpotriva desfrului, prin proorocul Ilie mpotriva preoilor lui Baal. Mnia aceasta soldat cu ucidere n Legea Veche nu mai este ngduit de Mntuitorul n Legea Nou, dect mpotriva ucigaului de oameni, tatl minciunii i fctorul pcatului. Pe fratele nostru mnios s-l comptimim, dac nu-l putem ndrepta, pentru c dac rmne n pcat va fi dat focului venic mpreun cu diavolul. Patima mniei nu este obiectul unei tiine exacte, cu profil tiinific precis i cu o terapeutic fr gre, care s aduc o vindecare cert tratamentul ei este nc empiric i variaz dup situaii i complexe temperamentale. Se poate spune c mnia fiecruia dintre noi i are tratamentul propriu. Sunt, totui, unele recomandri generale rezultate din experiena milenar a vieii omeneti i care, fr a garanta vreun succes sigur, pot fi reinute ca utile: stpnirea de sine, smerenia, rbdarea, dreapta judecat, nelepciunea, educaia, adevrul, exemplele, urmarea Domnului. S trecem n revist unele din aceste recomandri. Stpnirea de sine este un puternic antidot mpotriva mniei. Reacia la mnie prin tcere sau printr-o glum dezarmeaz pe cel pornit pe har. Rsul, zice Sfntul Grigorie, este cea mai puternic arm n lupt cu mnia. Practicarea smereniei ar paraliza mnia ntre cretini. Sfntul Vasile relev: te-a insultat cineva? Tu binecuvinteaz! Te-a lovit cineva? Tu rabd! Te dispreuiete i te socotete cineva de nimic? Tu reflecteaz c eti fcut din pmnt i c n pmnt te vei ntoarce. Artndu-te invulnerabil insultelor, i faci dumanului imposibil rzbunarea. Fcnd din mnia altuia prilej de filozofie personal, i pregteti marea cunun a rbdrii. Diverselor insulte care-i sunt adresate rspunde-le cu tcere. Cnd, la rndul tu, te ispitete pofta de a insulta, gndete-te c eti pus la ncercare, anume dac cu

72

ajutorul rbdrii treci de partea lui Dumnezeu sau treci cu mnia la adversar. D judecii tale timpul de a alege partea cea mai bun. Ce este mai dureros pentru un duman dect s vad pe adversarul su neatins de insulte? S nu-i lepezi dreapta judecat i s nu dai acces insultrilor. Dup cum cel ce lovete pe cineva insensibil se pedepsete pe sine, fiindc nici pe duman nu se rzbun i nici mnia n-o consum, tot astfel, cel ce insult pe cineva insensibil la pedepse, nu poate gsi mngiere patimii sale. Dimpotriv, se chinuiete. El apare insulttor, iar tu mrinimos; el este mnios i dificil, iar tu rbdtor i blnd. Exercitarea sever a dreptei judeci de care am pomenit, sau a nelepciunii, este profilaxia mniei, ct i temperare a patimii dac aceasta s-a produs deja. Dreapta judecat era i este la toate popoarele un zid de netrecut mpotriva acestei patimi. David zice: Pus-am gurii mele paz, ct a stat pctosul mpotriva mea. Amuit-am i m-am smerit i nici de bine n-am grit i durerea mea s-a nnoit (Psalmi 38,2-3). Plutarh reproduce povaa poetesei Sapho: Cnd pieptul i-e sfiat de mnie, s-i ii limba tcut. Cnd Socrate simea c se mnie, i ndulcea glasul, ncepea s surd i privea blajin, nelsndu-se biruit de patim. El lua o direcie opus ei. Mnia se vindec printr-o cur, prin slluirea raiunii n suflet, cci raiunea este asemenea alimentelor sntoase, care aduc sntatea n fiina omului. Judecata trebuie s se opun mniei i s-o strng n chingi. Cine se opune de dou, trei ori mniei, reuete prin a o nvinge. Mnia, zice Sfntul Ambrozie, trebuie prevenit prin nscunarea raiunii sau a judecii la conducerea sufletului, ale crui elemente ea le pune n ordine. Jugul i frnele raiunii tempereaz mnia, durerea, teama de moarte i lovitura neprevzut. Mai adnc ca sfntul Ambrozie, Sfntul Grigorie Teologul recomand: cnd ceea ce-i arde mintea scoate fum, nainte de a se aprinde focul i de a se face flacr, cnd i dai seama de tulburarea duhului, mpletete-te imediat cu Dumnezeu, gndete-te la El ca la cluza ta, ia-L de martor la lucrurile care te frmnt i nfrneaz pornirea mniei prin ruine i team, ct timp boala este nc tratabil. Dumnezeu este vzut aici ca Raiunea suprem cu care trebuie s ne mpletim, adic s ne ajutm nainte de a lsa mnia s scoat flcri. Mnia trebuie deci nfrnt de la nceput, cnd nc eti stpn pe raiune. Este mai uor de nbuit patima de la nceput dect mai trziu, cnd te-a cuprins de-a binelea. Mnia nu nceteaz de a se aprinde continuu pe sine nsi i de a rsturna judecata care conduce pe om. Experiena milenar a inspirat Antichitii pgne i cretine ideea unei educaii n vederea vindecrii mniei, educaie al crui pilon este stpnirea de sine, deja menionat, inclusiv un numr de elemente pe care le va dezvolta mai ales filozofia cretin. Stpnirea de sine trebuie s aib mii de ochi, ca Argus din legend, i o putere fulgertoare de ptrundere i de adncime. Plutarh reflecteaz n aceast privin: S nu dai prilej mniei s se iveasc nici mcar n glum, cci preschimb amabilitatea n ur, nici cnd vorbeti n public, cci transform pasiunea pentru discuie n ceart, nici cnd judeci, cci d autoritii nfiarea aparent de arogan, nici cnd instruieti pe cineva, cci produce descurajare i ura de carte, nici cnd eti n stare prosper cci sporeti pizma mpotriva ta, nici cnd eti n nenorocire, cci ea, mnia, cnd eti ursuz i te ceri cu tovarii ti de suferin, i nstrineaz mila lor. Acest mini-decalog cu caracter preponderent social continu s aib i azi o valoare incontestabil i constituie un avertisment continuu mpotriva lipsei noastre de stpnire: cci suntem n stare s domesticim fiare slbatice, ca pui de leu sau de lup, dar asmuim mnia mpotriva copiilor, a prietenilor i a cunoscuilor, mpodobind aceast patim cu gingaul nume de ur a viciului. Sfinii Prini sunt mai analitici i mai precii. Cum putem nltura mnia se ntreab Sfntul Vasile. Printr-o educaie n smerenie deja menionat-o i pe care Domnul a i poruncit-o i a i practicat-o, zicnd: Dac cineva vrea s fie ntiul, s fie cel din urm dintre toi i slujitor al tuturor (Marcu 9,35). Educaia n smerenie, opus educaiei moi i indulgente, nu las cmp deschis orgoliului amorului propriu, bunei preri de sine, lipirii de bunurile temporale, lcomiei, temerii de a suferi i de a fi dispreuit pe care le combate prin virtuile opuse. Dac, zice Sfntul Vasile, te-ai obinuit cu ideea c eti cel din urm dintre toi, dup porunca Domnului, de ce s te indignezi c ai fost insultat? Cnd te ofenseaz un copil, faci din insulta lui un temei de rs. Cnd un nebun profer

73

cuvinte de necinstire, l socoi mai degrab vrednic de mil dect de ur. Rolul cuvntului e decisiv n declanarea i aprinderea mniei. Dac, n ce privete fondul psihologic al mniei, Sfntul Vasile are dreptate cnd afirm c nu cuvintele proferate de cineva provoac durerea ci orgoliu nostru fa de insulttor i prerea pe care i-o face fiecare despre sine, n cazurile reale de mnie aprins la maximum, patima aceasta provoac lovitura, iar lovitura provoac rul din care vine moartea, conchide Sfntul Grigorie Teologul. Mnia este tatl omorului crud. Nemnierea e lucru de laud. Rsplata acestui lucru este evitarea primejdiei, iar rsplata acesteia e partea unui pmnt motenit cinstit, dup cuvntul lui Hristos. Evident, educaia cuvntului, a cuvntului cuviincios, smerit, msurat, este continuu actual; Sfinii Prini merg pn la impunerea tcerii: limba s tac, gndurile s tac, recomand struitor Sfinii Prini capadocieni i Sfntul Ioan Scrarul; dar fondul sufletesc e acela care decide dac mnia poate aprea sau nu, mai precis contiina evanghelic a duhului, blndeea i buntatea chenotic a inimii. Domnul, Cel ce poart toate cu cuvntul puterii Sale (Evrei 1,3), n-a deschis pmntul spre a nghii e nelegiuitul care L-a lovit, ci l sftuiete i-l nva: Dac am vorbit ru, dovedete c este ru, iar dac am vorbit bine, de ce m loveti. Sfntul Grigorie Teologul observ c dac oamenilor Legii Vechi li se dduse porunca S nu ucizi, cretinilor li se poruncete: S nu te mnii, nici s loveti, nici s comii omor! Cine oprete mnia, nu ngduie nici lovitura nici omorul. Cine nltur smna, mpiedic apariia spicului. Oprirea privirii pofticioase nseamn strpirea adulterului, interdicia jurmntului nseamn remediul contra sperjurului, nbuirea mniei este msur de siguran contra omorului. Rugciunea este un antidot mpotriva mniei. Cine se poate ruga cald i cu toat druirea, acela strmteaz drumul mniei, cci rugciunea dltuiete calea de diamant a buntii, blndeii i nelegerii. Pe deasupra prin ea putem cere harul biruinei asupra mniei, biruin care se realizeaz graie educaiei continue a inimii care cere, d, mulumete i se contopete cu cel cruia i se adreseaz. S ne rugm fr mnie, dup porunca Apostolului i fr a ine minte rul. Doctorul sufletelor ne poruncete ca nu numai cnd suntem noi mhnii asupra fratelui s lsm darul i s ne mpcm, ci i el s-a mniat asupra noastr pe drept sau pe nedrept, relev Sfntul Ioan Cassian. Un element de importan covritoare n educaia pentru nemnierea spiritului este insistena pe lng aceasta de a cunoate i a accepta cu calm adevrul, oricare ar fi acesta. Deprinderea primirii adevrului se face din copilrie prin exerciiu i prin instruire i mai ales printr-un apel constant la realitate, la pildele vieii reale, aa cum se desprind ele din istorie i soteriologie, sau din ambele simultan. Pilda i modelul desvrit de nemniere l ofer Domnul Iisus Hristos prin patimile i nvtura Sa. Dei Dumnezeu i stpn al cerului. El s-a lsat dus la junghiere ca un miel fr de glas. Cte scuipri i lovituri n-a ndurat El! Dei cu urechea tiat, Malhus a recunoscut buntatea Domnului. Sub torturi, Hristos n-a strigat i nu s-a certat. Pe tlharul plin de rutate nu l-a zdrobit. Nu ncape comparaie ntre suferinele Domnului i cele ale noastre, dac se ine seama de rangul celui care sufer. Iat, de exemplu, dac cineva crede c te insult numindu-te srac, adu-i aminte c Domnul bogat fiind, s-a fcut srac pentru noi; sau dac te calific de prost i nenvat, adu-i aminte de insultele cu care dumanii batjocoreau adevrata nelepciune.: Eti samarinean i ai demon. Dac te mnii, confirmi insulta, dac nu te mnii, ruinezi pe insulttor. Ai fost plmuit? i Domnul a fost plmuit. Eti scuipat? i Domnul a fost scuipat i nu i-a ntors faa Sa de ruinea scuipatului. Eti calomniat? i El a fost calomniat? i El a fost calomniat, dei era Judector. i-au sfiat haina? i pe Domnul L-au dezbrcat i i-au mprit hainele Lui ntre ei. Nu eti nc osndit, nu eti nc rstignit. Acest tablou, n aparen inacceptabil pentru mentalitatea modern, dezvolt o puternic dialectic evanghelic a drumului spre mntuire. Sfntul Grigorie Teologul orchestreaz aceast dialectic mpingnd-o un pas mai departe: Te blestem cineva? Roag-te pentru el! Te amenin cineva c-i va face ru? Amenin la rndu-i c vei ndura! Comite cineva o crim. Fapta ta s fie o binefacere! n felul acesta vei avea dou foloase: vei fi un foarte bun pzitor al Legii i vei mblnzi pe cellalt cu blndeea ta, fcndu-i din duman ucenic. Unii obiecteaz c natura este cea care a sdit mnia n

74

noi. Dar, replic Sfntul Grigorie, tot natura a sdit n noi i stpnirea mniei. Dumnezeu i natura ne-au dat raiunea, ochii, minile i mersul picioarelor cu scopul de a ne folosi de ele exclusiv n bine. Este ceea ce a realizat Domnul Iisus Hristos, modelul i ajutorul nostru. nainte i dup Mntuitorul, au fost brbai fericii care i-au temperat pornirea mniei printr-o mare biruin asupra lor nii. Moise, Aaron dei au adus asupra Egiptului attea plgi, totui ei s-au comportat blnd fa de cutezana lui Faraon. Marele David a rbdat cu blndee insultele lui imei, nu s-a suprat pe acesta, ci s-a smerit, ca i cnd insulta ce i se aducea era ndreptit. Sfntul Vasile cel Mare trage dou concluzii din aceast mprejurare: S nu te socoi vrednic de mrire i s nu consideri pe nimeni inferior i e sub raportul demnitii; astfel, nu ni se va strni mnia cnd vom fi lovii de ofense. Dac nu te simi mucat de insult, eti invulnerabil. Dac, totui, sufletul i este afectat, ine mhnirea n tine. S-a tulburat inima n mine, zice acelai prooroc David. Prin sunetele sale de chitar David l-a slobozit pe Saul de duhul ru i l-a cruat pe rege cnd acesta i-a czut n mn. Paricidului i uzurpatorului odios care era propriul su fiu Abesalom, David i-a artat totui o nesfrit dragoste, cnd acest fiu a fost ucis. Natura copleete crimele, pentru c-i ia ca aliat blndeea sufletului. Proorocul Samuil a ndurat ofensa adus de Saul, atunci cnd acesta i-a sfiat haina i la cerere, l-a iertat. Apostolul Petru a suportat cu generozitate i curaj libertatea de limbaj a Sfntului Pavel ntr-o cetate ca Ierusalimul cu atia elogiatori ai nvturii sale. Ce mai zicem de frumuseea sufletului sfntului tefan, primiia martirilor i a jertfelor, care, n timp ce era lapidat, de sub pietre i se auzea glasul cernd de la Dumnezeu iertare pentru ucigaii si, ca pentru binefctori. Dei nu ireproabil alese, ntruct, cu excepia Mntuitorului i a Sfntului tefan, fiecare din celelalte personaje citate svriser cndva i acte de mnie, aceste exemple de nemniere erau cazuri precise luate din istoria poporului ales i a primelor decenii ale cretinismului, personaje cu autoritate i a cror nemniere sau blndee n momentele semnalate din viaa lor dduser o turnur nou mersului istoriei sau cel puin anumitor perioade ale acesteia. Dac David s-ar fi mniat pe fiul su Abesalom i ar fi dat el porunc s fie ucis, sau dac l-ar fi ucis pe Saul cnd ar fi putut s-o fac, regele ar fi lsat n istorie amintirea unui uciga de meserie, nu a unui conductor de popor, iar dulceaa psalmilor lui ar fi fost de mult spulberat de vntul uitrii. Dac Iisus Hristos s-ar fi mniat pe ucigaii Lui i nu i-ar fi iertat, mntuirea noastr ar fi compromis, ca lipsit de baza ei adevrat, nesfrita iubire a lui Dumnezeu pentru oameni, iar trupul Su rstignit pe cruce ar fi fost aruncat n groapa comun ca al unui tlhar. Dac Apostolul Petru n-ar fi dat ascultare Apostolului Pavel, mesajul evanghelic s-ar fi stins ca un fum n limitele precare ale unei secte iudaice. La exemplele din sfera iudeo-cretin, Sfntul Grigorie Teologul adaug cteva exemple din cultura elenic, din care, dup prerea sa, cretinii puteau culege lucruri bune i folositoare. A ntrece considerabil pe pgni n cultur nu e ceva de prea mare laud pentru noi cretinii, dar a fi cu mult ntrecut de ei, ce ruine! Sfntul Grigorie este convins cu toat Antichitatea c problemele de ordin etic, ca tratamentul patimilor, suiul desvririi, etc., fac parte integrant din cultur. Exemplele de nemniere sau de comportare neleapt fac parte fireasc din aria culturii. Sfntul Grigorie citeaz cteva asemenea exemple dintre filozofi, comandani de oti i oameni de stat. Filozoful din Stagira Aristotel, era gata s loveasc pe cineva pe care-l surprinsese asupra unei fapte ticloase; cnd ns ia dat seama c fusese cuprins de mnie, se opri i se lupt cu propria-i patim ca i cu un duman. ntrziind puin i zise: i s-a ntmplat ceva nou; aveai ca stpn mnia, dac nu m-a fi mniat, a fi plecat biruitor. Acum, ns, ar fi ruinos ca eu, un ru s lovesc pe un alt ru i s fac pe nvingtorul asupra unui sclav, eu care sunt un nvins al mniei. Se povestea apoi c n timp ce Alexandru cel Mare asedia un ora grecesc i chibzuia ce s fac, Parmenion i spuse c, dac ar fi el n locul mpratului, n-ar crua acel ora. La care Alexandru rspunse c nici el nu l-ar crua dac ar fi Parmenion. Principiul tu este cruzimea, pe cnd al meu este blndeea i grija de a feri oraul de primejdii. Cineva din drojdia societii insulta pe marele Pericle, aruncndu-i n fa numeroase i ticloase reprouri. Aceasta dur pn seara. Pericle suport n linite insulta ca pe o onoare. n cele din urm, el dispuse ca insulttorul care pleca spre cas s fie dus n cortegiu de fclii i astfel stinse mnia

75

aceluia. Unui insulttor care la numeroasele ofense adug i ameninarea: S mor, dac n-am s te ucid, mizerabilule, de-o s am ocazia!, i se rspunse cu aceste cuvinte de o nalt omenie: S mor i eu dac n-o s mi te fac prieten. Un dregtor sus pus, care nu putea suporta onorurile excepionale al cror obiect era Sfntul Grigorie, ntrta pe mpratul Teodosie contra acestuia din urm. Teodosie, care era un mprat evlavios, spuse, printre altele, i vorba aceasta: Ce este mai blnd ca o albin? i, totui, ea nu cru pe cei ce-i dijmuiesc agoniseala. Personajul n chestiune a replicat: Cum, prea bunule, nu tii c acul nu ofer albinei nici o siguran? Ea neap dar moare ndat!. Citarea acestor exemple arat preuirea de care se bucurau ele n ochii Sfntului Grigorie Teologul, precum i valoarea n sine a nfrnrii mniei, chiar dac unele dintre personajele citate (Alexandru cel Mare i Teodosie) erau cunoscute i prin scene teribile de izbucnire a acestei patimi. Este, n aceste pilde, un nceput de acceptare a desptimirii n lumea precretin i necretin, desptimire privit cu admiraie mai ales de etica elenic individual i social. Sfntul Ioan Gur de Aur declar c beia mniei este mai grea dect cea a vinului Mergi la adnc, scoate pe cei necai n mnie, sfrm teatrul diavolului. Noiunea de mnie are, n literatura patristic, ca aproape n toate literaturile i culturile lumii, un sens variat, ea putnd nsemna: 1. O izbucnire a furiei sau iuimii, dintr-o pricin momentan. 2. O stare sufleteasc de suprare sau dumnie mai ndelungat, gata s erup la prima atingere. 3. Severitate sau exigen n realizarea unor sarcini, sens pe care Sfntul Ioan Gur de Aur l d uneori mniei. 4. Diverse stri de nemulumire provocate de o dispoziie trectoare sau constant. 5. Mania negaiei printr-o atitudine iraional sau pararaional. 6. Explozie violent a urii i a pizmei. 7. Dup Plutarh, mnia este un extras al tuturor patimilor, fiind distilat din mhnire, plcere i arogan; are n ea bucuria de a face ru, pe care o ntlnim la invidioi, ns este mai rea dect invidia, pentru c n timp ce aceasta din urm sufer ea nsi, mnia face pe alii s sufere. Aceast varietate de sensuri i polivalena practic a mniei fac ca ea s fie o summa sau un extras al tuturor patimilor, ntruct aciunea ei duce la moarte, dac nu este corectat sau neutralizat pe parcurs. De obicei ns mnia se alimenteaz progresiv cu tot ce ntlnete n cale, devine un uragan, sau o cium, dup cuvntul lui Evagrie Ponticul. Ea este nteit nu numai de cuvntul sau fapta interlocutorului, ci i de inerea de minte a rului, care poate lucra n tcere, fr cuvnt, zice Sfntul Ioan Cassian. Sensurile pozitive ale mniei ponderate ca: progresul, ndreptarea, disciplina, temerea etc., sunt totdeauna primejduite de posibilitatea de umflare sau de nveninare a mniei. De aceea este bine s nu strnim mnia nici pentru pricini drepte, nici pentru nedrepte. Cci duhul mniei ntunecndu-ne mintea nu se va mai afla ntre noi nici lumina care ne ajut s deosebim lucrurile, nici tria sfatului drept, nici crma dreptii. Cultura i filozofia profan, ndeosebi cea stoic, sunt n general mai severe fa de mnie dect unii autorul din literatura patristic. Aceasta pentru c filozofia stoic avea ca etalon natura i raiunea a cror logic nu permite alt alternativ ntre mnie i nelepciune. Raiunea nu ngduie abaterea de la linia ei, ca n tiinele exacte, pentru c i mnia dup aceiai logic implacabil duce la dezastru, haos i moarte. Corespondenii stoicilor n atitudinea de condamnare irevocabil a mniei, n spaiul cretin, sunt, mai ales Prinii pustiului. Argumentul lor, n afara raiunii pe care-l au comun cu stoicii, este c mnia e ca o ncununare suprem a celorlalte patimi pe care le poteneaz la maximum, ea constituie un pcat capital i compromite mntuirea, ca instrument al diavolului. Mnia este un diavol, sau un duh al diavolului. Pentru Sfinii Prini, mnia este un instrument, un venin, un ntuneric al morii n cadrul dramei mntuirii, pe care a adus-o Hristos. Ea numai destram, haotizeaz i ucide bucuria, echilibrul i viaa, aa cum Cain a ucis pe Abel.

76

Apelul pe care Sfinii Prini l fac continuu la raiune i judecat nu e o simpl repetare a apelului filozofiei la aceeai raiune, n cazuri similare. Acest apel se adreseaz i Logosului-RaiuniiCuvntului Hristos, care este Creatorul logosului spermatikos i al tuturor raiunilor umane, ordonatorul i armonizatorul elementelor i legilor cosmice conductorul dialecticei stihiilor pe care mnia, asemenea discordiei de care vorbete Empedocle, ine s le destrame. Aceast raiune, care e chipul lui Dumnezeu n om, aceast putere hristic lucreaz spre a mblnzi prin smerenie, rbdare, blndee i dragoste, elemente n cea mai mare parte strine de raiunea filozofic, dar eseniale noiunii de cuvnt mntuitor n cretinism. Stoicismul se baza pe implacabilele legi i consecine ale raiunii care n domeniul etic putea duce i adesea lucrau la sinucidere, n timp ce etica evanghelic i patristic ncerca s realizeze persoana blnd, nemnioas, dup modelul real al Cuvntului ntrupat, care, pe cruce fiind rstignit, nu s-a mniat mpotriva chinuitorilor, ci s-a rugat Tatlui zicnd: Iart-le lor, Printe, c nu tiu ce fac. Mnia nu numai c rupe legturile dintre oameni i face s piard respectul reciproc, dar cuvintele urte folosite de mnie impun chiar evitarea celor ce le pronun. Pe cel ce vorbete urt, zice Sfntul Ioan Gur de Aur, toi l ocolesc ca pe un ru mirositor, care se hrnete cu relele altora ca lipitoarea cu sngele i ca gndacii necrofori cu murdria. Nu vorbi ru ca s nu te ntinezi i nu mpreuna noroiul cu lutul, ci mpletete cununi de trandafiri, de viorele i de alte flori. F ca albinele, construiete faguri i fii blnd cu toi.

77

Akedia

Pentru Evagrie iar aceasta este un adevr elementar pe care avem tendina s-l lsm deoparte , patimile care oprim umanitatea sunt dintotdeauna i pretutindeni aceleai, doar manifestrile lor complete variaz potrivit cu mprejurrile vieii oamenilor. Akedia ns este tocmai unul dintre pcatele sau patimile capitale: Cu cei din lume demonii se lupt mai mult prin lucruri, cu monahii ns mai cu seam prin gnduri, fiindc ei sunt lipsii de lucruri din pricina singurtii.

Cu anahoreii se lupt demonii goi; dar mpotriva celor care practic virtutea n mnstiri i comuniti ei ntrarmeaz pe cei mai nepstori dintre frai. Evagrie este, aadar de prere c adversarii omului, patimile (i akedia este una dintre ele, i nc una din cele mai redutabile) i demonii care le dezlnuie, sunt peste tot aceiai. Variaz doar intensitatea luptei i mijloacele concrete de care se folosesc demonii. Mirenii care vieuiesc n lume sunt ispitii mai cu seam de lucrurile materiale concrete, patimile lor sunt aici mai ntrupate. Cei ce vieuiesc mpreun n comuniti, adeseori ntr-un spaiu ngust, {e(izbesc cel mai adeseori de slbiciunile mai mici sau mai mari ale acelora dintre confraii lor ce nu reuesc s se menin la nlimea vocaiei; Prinii vorbesc adeseori despre aceste scandaluri care sunt trstura cea mai caracteristic vieii chinoviale sau de obte, i care, dup prerea unora, ar face-o chiar mai puin recomandabil celor slabi. Anahoreii, n fine, pustnicii n sensul strict al cuvntului, care au renunat att la lucruri ct i la contactele frecvente cu oamenii, nfrunt demonii goi, sub forma gndurilor. Acestea din urm sunt toate imaginile i amintirile lucrurilor i relaiilor umane ce s-au impregnat n mintea noastr n chip neters i care se ivesc cu for chiar atunci cnd de fapt cauza lor a ncetat s mai existe. Aceste gnduri sunt patimile n stare pur, detaate de cauza lor nemijlocit, concret, care adeseori le mascheaz adevrata natur. Aici demonul se manifest fr deghizare, gol. i, aa cum Evagrie precizeaz extrem de adecvat, aceast lupt corp la corp e de departe mult mai aspr, ntruct nici un om nu poate fi att de ru ca un demon. Akedia este ntr-un fel punctul de jonciune al tuturor patimilor, rezultanta lor final, i nu ntmpltor spune Evagrie despre demonul akediei c este cel mai apstor dintre toi. Citind descrierile pe care le face monahul pontic diverselor sale manifestri, ne dm repede seama c de fapt ne-am ntlnit deja adeseori cu acest demon, fr ca n majoritatea cazurilor s fim contieni de acest lucru. Dac viaa n lume (sau chiar n comunitate) ascunde caracterul universal al unui ru, faptul este valabil mai cu seam n acest caz. Dac muli cretini ce vieuiesc n lume n-au contiina acestui fapt nu e deloc uimitor; dar c muli dintre monahi i clerici, care ar trebui totui s tie ce este aceasta, struie n aceeai iluzie, iat un lucru mult mai grav. Cine nu vrea s-i dea seama de aceasta, ci e de prere c e totui destoinic lucrtor n via Domnului, acela e expus primejdiei de a ignora adevrata natur a dificultilor cu care se va ntlni n mod inevitabil. El se va mira de multa neghin, de spinii i plmida, pe care i aduce via sa n loc de struguri i nu nelege c un duman le-a semnat n ea cu mijloace subtile. Acestea nu sunt accidente neprevzute, ci parte integrant a vieii n pustie.

78

n mod paradoxal, aceast inconsisten o gsim nu numai la cretinii ce vieuiesc n lume, i crora lipsa de transparen a lucrurilor materiale le deformeaz adeseori privirea, ci chiar i la monahi i clerici, care ar trebui ns s o tie mai bine. Aa cum vom vedea n continuare, akedia este doar un exemplu deosebit de izbitor. De unde aceast ignoran a regulilor celor mai elementare ale luptei duhovniceti? Oare nu pentru c nici monahii sau clericii nu mai ies n mod contient mpreun cu Hristos n pustia nemilos expus i prefer s rmn n lumea lipsit de transparen? Cum percepe ns omul rul (n sens impersonal) i pe cel ru (ca putere personal)? Aa cum arat alternana permanent dintre gnd (ca vehicul al patimilor), patim (deprindere, habitudine) i demon (agent extra-uman al acestor gnduri sau al acestor patimi), i n sfera uman rul exist numai la modul parazitar. El nstrineaz personalitatea omului, care, n msura n care se percepe pe sine nsi ca persoan, percepe i demonul la modul personal. n afara spaiului uman ns, rul este perceput mai cu seam cu for, putere anonim, ntruct aici el nstrineaz personalitatea omului, care, n msura n care se percepe pe sine nsi ca persoan, percepe i demonul la modul personal. n afara spaiului uman ns, rul este perceput mai cu seam ca for, putere anonim, ntruct aici el nstrineaz puterile i forele creaiei. Mult mai serioas este incapacitatea n continu cretere i neperceput ca atare de a ne sesiza caracterul personal al propriei noastre existene. ntr-adevr, suntem martorii unui profund proces de depersonalizare i care n cele din urm amenin omul modern n nsi umanitatea lui. Ceea ce se desfoar n faa ochilor notri i n inima noastr sunt aspecte pariale ale unui eveniment n ultim instan metafizic, pe care nu-l putem vedea, ci n care putem doar crede. Ca desvrire a revelaiei biblice, cretinismul este manifestarea suprem a Persoanei lui Dumnezeu n persoana omului. Abia n Persoana divino-uman a lui Iisus Hristos, autorevelarea desvrit a Persoanei lui Dumnezeu n Chipul ei desvrit, omul se experiaz pe sine nsui ca persoan creat dup chipul lui Dumnezeu, i prin aceasta, finit. Dac ns acest chip creat se desprinde de Prototipul su necreat, experiena caracterului personal al existenei divine, ct i al celei umane, dispare. Rmne n urm expunerea, solitudinea omului modern azvrlit n lume. De aceast experien dureroas nu sunt cruai nici chiar sfinii, dar ct de diferit este trit ea de acetia din urm! Se poate face de aceea afirmaia paradoxal potrivit creia contiina faptului de a avea de-a face cu relele lumii i ale sufletului propriu cu manifestri ale unor puteri rele personale este direct proporional cu contiina caracterului personal al existenei proprii. n joc st astfel caracterul de chip al lui Dumnezeu al existenei umane, raportarea sa fundamental la Dumnezeu, Care singur n existena Sa ntreit-personal e Persoan la modul absolut i, de aceea, i singurul Care poate face cu putin o existen personal creat. Reversul procesului general de depersonalizare este astzi evident. Acolo unde contiina caracterului personal al existenei lui Dumnezeu, a existenei personale i chiar i a puterilor rului dispare, se revars n schimb o spaim difuz i fr nume fa de expunerea la ru n sens anonim. Acest ru se manifest atunci n istorie (politic, structuri sociale, etc.), n viaa proprie (instincte, ereditate, mediu, etc.) n modul cel mai felurit, fr ca omul s i se poat sustrage. Mai degrab, el se simte abandonat acelor stihii ale cosmosului, de care Hristos l eliberase ns prin crucea Sa. Demonologia att de neobinuit de vie a Prinilor pustiei nu este n ultim instan nimic altceva dect reflexul fidel al vieii lor sufleteti extraordinar de bogate i difereniate. Nu e de mirare c Evagrie a gsit aici o bogat comoar de experiene din care i-a dezvoltat propria psihologie, att de admirabil i subtil difereniat. Departe de spaima, n fond att de necretin, de diavol i de vrjitoare a Evului Mediu, demonologia patristic este susinut de un optimism fundamental:

79

La arpele fugar, care hruiete, nu trebuie nici s v gndii, nu-l luai drept ceva anume i nu v temei de el cci e rob fugit, care a trit ru i a fugit de la stpnul su. Nu-i dai loc pn la moarte! Domnul nostru v-a dat putere s clcai peste erpi i peste balauri, i voi v temei de glasurile demonilor atunci cnd uier? arpele tie doar s amenine. Istoriile monahilor sunt de aceea pline de episoade pitoreti, n care Prinii pustiei i bat joc pur i simplu de demoni sau i pedepsesc cu dezinvoltur : Unui sfnt ce se ruga cu ncordare linitindu-se n pustie, artndu-i-se demonii, l-au aruncat i l-au nvrtit prin aer vreme de dou sptmni, prinzndu-l apoi n rogojin. Dar nici aa n-au izbutit si coboare mintea din rugciunea nfocat. Aceast personalizare a rului, care astzi ne pare groteasc, dar de care nu se ferea defel un elin att de cultivat ca Evagrie, nu este nicidecum doar o expresie a unei structuri mai mult sau mai puin rudimentare a personalitilor Prinilor pustiei. Mai degrab, n ea se manifest o contiin extrem de treaz i vie a demnitii i responsabilitii personale a fiecrui cretin. Lupta cu demonii nseamn n ultim instan lupt pentru integritatea propriei persoane mpotriva oricrui gen de nstrinare prin patimi i pcate. Dei este una singur, aceast lupt se deruleaz pe mai multe planuri: n lume ea se desfoar anonim, n planul lucrurilor materiale, unde n cele mai multe cazuri nu este perceput ca atare de ctre oameni; n viaa comunitar ea se desfoar n mod ascuns, n planul relaiilor interumane. n absena attor lucruri, ct i a oamenilor, la anahoreii din pustie lupta se reduce la rzboiul cu gndurile, manifestrile complexe ale vieii noastre psihice. Omul este redus oarecum la sine nsui, i nimeni altul nu mai este vinovat de patimile sale dect el nsui. n ultim instan, el se lupt cu sine nsui pentru propria sa integrare, cu o inim nc necurit, n care gndurile rele izvorsc chiar i fr vreun prilej exterior. Numai trezvia i vigilena duhovniceasc l apr de nstrinarea fiinei sale de cel ru. Neobinuitele condiii exterioare n care au ales s vieuiasc aceti profesioniti ai luptei cu rul fac ca istoriile Prinilor pustiei s aib adeseori asupra omului modern o impresie bizar i excesiv, care-l ndeamn, n mod eronat, s nu se simt atins de ele. Dar oare nu este valabil acest lucru i despre literalismul lor evanghelic, care adeseori ne entuziasmeaz dar ne i nedumerete? Urmtoarele istorii nu trebuie oare s zdruncine profund sigurana de sine a oricrui cretin onest? Unul dintre frai avea o Evanghelie, pe care a vndut-o i a dat-o spre hrnirea celor flmnzi, rostind un cuvnt vrednic de pomenire: Am vndut nsui cuvntul care-mi spunea: Vinde-i toate averile i d-le sracilor. Exist doar o singur vocaie cretin. Mireni i monahi nu au n cele din urm fiecare o spiritualitate proprie, ntruct Duhul pe care L-au primit cu toii la Sfntul Botez este unul singur. Dumanii i adversarii cretinului demonii sunt pretutindeni i ntotdeauna aceiai, orict de multe i felurite ar fi nvemntrile pe care le iau. Dar atunci i biruina este dobndit n cele din urm n unul i acelai mod, chiar dac la prima vedere mirenii i monahii nu se folosesc ntotdeauna de aceleai mijloace. Aici ns trebuie s avertizm n faa ctorva iluzii. Exerciiile ascetice calificate adeseori drept tipic monahale cum ar fi srcia, postul, privegherea, rugciunea, tcerea i multe altele provin toate i fiecare din scrierile Noului Testament, iar acestea se adreseaz tuturor cretinilor. Lucrul este valabil chiar i pentru viaa n pustie. n fiina ei, aceasta nu este nimic altceva dect expresia simbolic-vizibil a despririi de lume i de practicile ei cerut fiecrui cretin. Nu pentru c n pustie ascetul ar fi n siguran fa de stpnitorul lumii acesteia! Mai degrab fiindc acesta este locul n

80

care Hristos l-a biruit mai nti i ntr-un mod definitiv, i fiindc fiecare cretin este chemat s-i nsueasc aceast biruin prin hotrrea sa personal. Spre deosebire de generaiile de mai trziu, primii monahi care se nelegeau pe ei nii drept urmai ai comunitii apostolice, ai martirilor aveau nc un sentiment foarte viu c nu sunt nimic altceva dect cretini. Cretinii ns n sensul deplin al cuvntului, mergnd pn la literalism. Ei se tiau a fi n inima Bisericii, nu la periferia ei exterioar. Experiena lor avea, de aceea, o semnificaie exemplar pentru ntreaga Biseric, ca i viaa comunitii apostolice originare din Ierusalim. Desigur, viaa monahilor reprezint o situaie extrem, dar acest lucru este valabil i despre comunitatea apostolic din Ierusalim! Ca adeseori n astfel de situaii extreme, trsturile eseniale apar cu o acuitate neobinuit, i tocmai acest lucru face valoarea lor exemplar. Dac vrea s urmeze cu credincioie pe Domnul su, cretinul, monah sau laic, chinovit sau anahoret, face n permanen una i aceiai experien, care n ultim instan nu e alta dect cea a lui Hristos nsui. Dac experienele la prima vedere adeseori neobinuite ale anahoreilor i monahilor sunt dezbrcate de culoarea local legat de epoca lor istoric, iese la iveal cu uurin un miez pe care oricine l poate identifica drept propria sa experien. Dac aa stau lucrurile, iar Rsritul cretin, care aeaz monahismul n centrul vieii sale duhovniceti, nu s-a ndoit niciodat de aceasta, atunci experienele aparent fantastice i strine de lume ale vechilor Prini ai pustiei mai au s ne spun o mulime de lucruri i nou, celor de azi. Nu numai luptele, ci i biruinele lor! Experienele, pe care aceti prini ai pustiei le-au fcut n situaia extrem a vieii lor, experiena mntuirii concrete de aceste rele i a pregustrii harice a slavei cereti, toate acestea pot indica o cale a eliberrii n vederea unui cretinism autentic. ntr-o epoc n care demonii expulzai se ntorc sub alte nume i mbrcai n veminte diferite sunt mai numeroi dect oricnd, porunca ceasului pare a fi aceea de a-i numi din nou pe numele lor adevrat. Aceasta cu att mai mult cu este mai larg rspndit prerea c ei nu exist, cu ct socotim azi c taina rului, nu numai cel ru, dar i aa-numitul ru impersonal, se reduce la o simpl imaginaie. Dar iat c demonul izgonit din cas se ntoarce mpreun cu ali apte demoni, mai ri, ca s pun cu att mai uor stpnire pe cas, cu ct o gsete nepzit. Ct privete patimile care te stpnesc acum socotesc c trebuie s tii aceasta: gndurile care ne supr provin unele din fire, altele din slbiciunea voii noastre. Din fire provin cele ce-i au obria n sngele nostru i de la prinii notri, iar din voin cele ce vin din irascibilitate i poft. Cele ce provin din fire ne rzboiesc pentru c au o dinuire ndelungat, fiindc mintea le imprim ea nsi n sine prin gndire i se vede nvluit de ele, i despre ele s-a spus n Scriptur: Treci repede i nu te opri n locul acesta! (Proverbe 9,18) Cele ns ce provin din voin supr mintea atunci cnd aceasta consimte cu ele, cci scris este: Nu dori s fii mpreun cu ele! (Proverbe 24,1). Gndurile ne supr aadar prin durat i prin pcat. Desigur, gndurile fireti pot trezi ele nsele irascibilitatea i pofta prin aceea c prin multele lor preocupri risipesc mintea, dac aceasta nu poart de grij s ia leacurile corespunztoare, i anume foamea, setea, privegherea, deprtarea de lumea locuit i rugciunea

Gndului demonic i se opun trei gnduri care l reteaz n caz c ntrzie n mintea noastr. Cel dinti este pus n micare n noi n ascuns de sfinii ngeri. Cel de-al doilea provine din voina noastr, atunci cnd aceasta nclin spre ceea ce se cuvine. Cel de-al treilea provine din firea omeneasc prin care chiar i pgnii sunt micai s-i iubeasc copiii i s-i cinsteasc prinii. Gndurile noastre sunt aadar entiti extrem de complexe. O importan principal o are pentru Evagrie faptul c natura este bun, dar aceast buntate poate fi falsificat n nenumrate feluri.

81

Demonii pot nstrina nu numai micrile noastre naturale, ci i memoria noastr, aa cum pot influena i asupra construciei noastre fizice. Tuturor acestor mainaiuni li se opune voina liber care hotrte dac s nclinm spre bine sau spre ru. n aceast accentuare exclusiv a voinei libere st poate diferena cea mai semnificativ fa de psihologia modern. Ca ntreaga Antichitate de altfel, Evagrie ignor copilul; pentru el acesta este doar un adult mic; aa se face c el nu cunoate nici problemele ereditii sau ale impresiilor din cea mai fraged copilrie. Cu att mai clar ns apare de aceea imaginea omului ca fiin vie i liber responsabil, cu o buntate natural, cu o buntate natural, adic creat, indestructibil, precum i raportarea existenial la Dumnezeu. Tot efortul demonilor este de a ne nstrina de acestea. Ce vor demonii s lucreze n noi? Lcomia pntecelui, desfrnarea, iubirea de argint, mnia, inerea de minte a rului i celelalte patimi, ca, ngrondu-se mintea prin ele, s nu se poat ruga cum trebuie. Cci strnindu-se patimile prii neraionale, nu o las s se mite raional i s caute Cuvntul lui Dumnezeu. Cele opt gnduri n sensul peiorativ al cuvntului, apar n mod constant ntr-o ordine fix (aceasta cunoate ocazional o singur inversare ntre cele ce ocup locul al doilea): lcomia pntecelui, desfrnarea, iubirea de argini sau avariia, ntristarea, mnia, lncezeala, slava deart i mndria. Evagrie desemneaz aceste opt gnduri drept generice, nu numai pentru c toate celelalte gnduri provin din acestea opt, ci pentru c adeseori se mpletesc n nenumrate feluri ntre ele, fie c unul iese din altul, fie c stau n opoziie aparent ntre ele. Aa cum vom vedea, akedia ocup ns un loc aparte. Ocazional, Evagrie reduce aceste opt gnduri la trei: lcomia la mncare, avariia i slava deart, ce constituie un fel de linie a frontului, n spatele cruia stau batalioanele celorlalte gnduri. Ca model servesc aici ispitirile lui Hristos n pustie, care de altfel l-au preocupat intens pe Evagrie. Fie c este vorba de trei sau opt gnduri generice, rdcina lor comun este iubirea de sine; ca atare ns aceasta rmne n afara schemei. Evagrie nu revine nicieri asupra acestui enun fundamental, dar noi trebuie s-l avem n permanen n faa ochilor, pentru a putea nelege mecanismul gndurilor i rolul pe care l joac akedia n acest concept al rului. Acestor opt gnduri li se opun opt virtui: nfrnarea, cumptarea, srcia de bunvoie sau neagoniseala, bucuria, ndelung-rbdarea, modestia sau lipsa de slav deart i smerita cugetare. Iubirea de sine i are contrapartea n iubire, care, n calitate de atitudine fundamental, rmne, ca i iubirea de sine, n afara acestei liste. Mecanismul care declaneaz aceste patimi nu este uor de surprins. Patimile sunt oare declanate de nchipuirile (imaginaiile) sau reprezentrile ce se ntipresc n mintea noastr, sau invers? ntruct orice poft provine dintr-o impresie sensibil i toate gndurile demonice introduc n suflet reprezentri ale unor lucruri sensibile, Evagrie nclin spre prima ipotez: impresiile sensibile declaneaz n chip normal n noi patimile, cu condiia, desigur, ca s consimim la ele. Pentru a mpiedica acest consimmnt e nevoie de virtui i mai cu seam de cele dou virtui care in n fru partea pasional a sufletului: iubirea, nfrnarea mniei sau irascibilitii, i nfrnarea, frul poftei. Dac aceste dou virtui domnesc n suflet, impresiile sensibile nu declaneaz patimile. ntr-un anume sens, patimile i au obria n noi nine, i anume n pofta cu care primim impresiile pe care ni le provoac lucrurile materiale. Trebuie fcut ns o distincie ntre patimile sufletului, ce provin din relaiile interumane, i cele ale trupului, care provin din nevoile lui. Acestea din urm sunt relativ uor de stpnit cu mijloacele ascezei, cele dinti ns i urmresc pe oameni pn la moarte, cum face de exemplu irascibilitatea. Nici cea mai riguroas ascez nu poate schimba aici nimic. i acest lucru nu e de azi de ieri, ntruct nc un Ioan Cassian se gsea n faa acestei dileme: A asea noastr lupt este aceia pe care grecii o numesc akedia, i pe care am putea-o numi lncezeala

82

sau nelinitea inimii. n ciuda acestei extrem de izbutit ncercri de traducere, Ioan Cassian se mulumete n continuare cel mai adesea cu simpla transliterare akedia. Dintre toate echivalentele moderne posibile, cum ar fi plictiseal, trndvie, lncezeal, lehamite, descurajare, scrb, melancolie, saturare acesta din urm ni se pare a fi cel mai potrivit, cu condiia ca n aceast sturare s percepem n acelai timp i toate celelalte nuane semantice. De aceea, cel mai bine vom proceda ca i Ioan Cassian i vom vorbi pur i simplu de akedia. Ce nelege avva Evagrie prin akedia? Ocazional d el nsui o definiie: Nu te vei teme de demonul amiezii: demonul amiezii, se spune, e demonul akediei. Evagrie, care invoc o tradiie cunoscut i lui Ioan Cassian i pe care acesta a putut-o gsi n comentariul la psalmi al lui Atanasie, reia acest gnd ntr-alt loc: Demonul lncezelii, ce se numete i demonul amiezii, e cel mai devorator dintre toi demonii; el i atac pe monahi pe la ceasul al patrulea i le ncercuiete sufletul pn la ceasul al optulea. Cine a trit vreodat n Orient, i va aduce aminte de fundalul real al acestei imagini. Timpul dintre ceasul al patrulea (ora 10) i al optulea (ora 14) este n Orient punctul mort al zilei. Soarele se nal n punctul cel mai nalt de pe bolta cereasc, dogoarea sa apas insuportabil i face s adoarm toate puterile trupului i ale sufletului. Omul i pierde orice plcere de a mai face ceva; pn i astzi, de regul, n acest rstimp toate magazinele sunt nchise i viaa se oprete pentru cteva ceasuri. n acest rstimp bntuie de preferin demonul amiezii, dat fiind c monahii nu aveau obiceiul de a se odihni puin, ca ceilali oameni. Abia seara vine uurarea, ntruct dup ceasul al noulea (ora 15) monahii luau n mod tradiional unica mas a zilei. Akedia se manifest n general ca un fel de pierdere a tensiunii puterilor naturale ale sufletului: Akedia este o relaxare a sufletului dar care nu este potrivit firii i nu se mpotrivete vitejete ispitelor. Ar fi ns o greeal s socotim c aceast relaxare a tensiunii naturale a forelor sufletului ar fi legat de anumite rstimpuri ale zilei, cu alte cuvinte c demonul amiezii ar bntui numai n preajma miezului zilei. Dimpotriv , el nu este cu nimic mai puin activ n timpul nopii! Cnd te supr duhul akediei, el ntreab sufletul dac psalmodia nu este mpovrtoare, i arunc n faa rvnei proasta dispoziie, ca, simindu-i degrab trupul, acesta s se dedea aducerii aminte ca dintr-un motiv sau altul ar fi istovit.

Atunci cnd priveghem noaptea, s nu ne predm pravila lncezelii, pentru ca demonii ce stau mprejur s nu strng neghina gndurilor i s le nsmneze n inim. Cci atunci cnd lsm adunarea imnelor, strngem adunarea gndurilor. Relaxarea ncordrii sufletului, un sentiment de vid, plictiseal i proast dispoziie, incapacitatea concentrrii pe o activitate anume, sfreala i nelinitea inimii cine ar spune c aceast stare este proprie doar anahoreilor? O cunoteau bine deja filozofii antici, iar Prinii Bisericii au vorbit i ei despre ea. n epoca modern, acest poate cel mai dureros fenomen uman (Guardini) a sporit n profunzime i intensitate. Plictiseala lui Pascal i melancolia lui Kierkegaard au ceva constrngtor, care ne dau frisoane, i ce s mai spunem despre angoas, acea sor geamn a akediei, aa cum vom vedea mai departe? Nu a devenit angoasa semnul lui Cain pus pe civilizaia noastr?

83

Nu putem evita impresia c akedia nu este nicidecum o maladie pur monastic a unor anahorei. Dac lucrurile ar sta astfel, aceti anahorei ar face mai bine s-i prseasc ct mai degrab singurtatea din pustie, cum de altfel le sugereaz tocmai akedia! Mai degrab akedia este legat indisolubil de condiia noastr uman, urmnd-o ca o umbr. Aceasta nu exclude faptul c ea poate lua forme extrem de diferite. Akedia este oarecum dimensiunea religios-metafizic a unei pasiuni general umane, care n forma sa profan, secularizat este experiat ca plictiseal, melancolie depresie, etc. Dac ns aici suferina subiectiv a omului e generat de cauze ce in de el nsui sau de semenii si, akedia ntunec relaia sa cu Dumnezeu. Fie c omul o admite sau nu, aceast relaie este proprie fiecruia. n cele din urm, ntre oamenii din lume i monahi exist doar o diferen de grad, n msura n care acetia din urm i triesc umanitatea n dimensiunile sale cele mai profunde. Omul din lume gndete plecnd de la lume, monahul gndete plecnd de la Dumnezeu. Programul monahului pontic privete n ultim instan pe oricine, oriunde ar vieui acesta. Este un program cu vaste orizonturi. Nu numai omul din afar trebuie s devin monah eliberndu-se de toate faptele pctoase, ci i de partea cea mai intim i proprie a acestui om mintea sau intelectul su. Fiindc brbat-monah este cel ce se ntoarce de la pcatul ce const din gndurile din mintea noastr i vede n vremea rugciunii lumina Sfintei Treimi. Cel mai mare obstacol n calea acestei minunate luminri e ns akedia. Merit astfel s studiem mai exact acest ru, dac nu vrem s ratm experiena cea mai profund pe care o poate face omul n aceast via. Pentru a trata cu succes o boal, trebuie s putem preciza cu exactitate originea i natura ei. Lucrul este valabil i pentru patimile sufletului. Evagrie atribuie de aceea o mare importan diagnozei exacte a proceselor sufleteti. Trebuie s recunoatem deosebirile demonilor i s nsemnm vremile lor; din gnduri cunoatem care demoni vin mai rar i care sunt mai apstori, care vin mai des i care sunt mai uori, care asalteaz masiv i rpesc mintea la blasfemie. Este necesar s cunoatem aceste lucruri, ca atunci cnd lucrurile ncep s pun n micare materiile lor i nainte de a fi scoi prea mult afar din starea noastr proprie, s grim ceva ctre ei i s nsemnm demonul aflat de fa. Fiindc aa vom nainta uor mpreun cu Dumnezeu, iar pe aceia i vom face s zboare departe plini de uimire fa de noi i ndurerai. Textul ne indic deja care sunt aceste relaii: gndurile se ivesc din contactul cu lucrurile materiale, respectiv cu impresiile sensibile pe care le provoac. Pentru ca din aceste gnduri sau impresii s devin gnduri n sens peiorativ al cuvntului, acestea trebuie primite ntr-un mod pasional, suferind adic o nstrinare egocentric. n fiina lor, toate patimile au o dubl origine, potrivit naturii duble a omului, trupeasc i sufleteasc. ntruct mintea este capul sufletului, i ea este afectat de aceste patimi. Astfel, de exemplu, este afectat de blasfemie de care a fost vorba mai sus. Blasfemia este o expresie tipic a patimii mndriei, care, la rndul ei, este un produs al deertciunii ce i nchipuie autosuficient c a devenit prin propriile ei puteri stpn asupra celorlali demoni. Acest duh al blasfemiei trte mintea spre hulirea de Dumnezeu. Din acest exemplu ne dm seama ct de subtil sunt mpletite ntre ele gndurile. Vedem limpede i n ce succesiune stau cele opt gnduri generice: mai nti vin cele grosolan-senzuale, urmate apoi de consecinele lor nemijlocite, iar la sfrit de cele mai imateriale, care se instaleaz abia pe treptele cele mai nalte ale vieii duhovniceti, atunci cnd am biruit celelalte patimi inferioare: slava deart i mndria sunt patimi tipice ale celor desvrii. Akedia st undeva la mijloc, ntruct este punctul

84

final att al patimilor inferioare, ct i al celor mai subtile. Fiindc slava deart i mndria sfresc n permanen din nou n patimile cele mai josnice. Astfel, slava deart duce la mndrie sau ntristare, uneori chiar i la desfrnare, la rndul ei, mndria sfrete n mnie sau ntristare, cnd nu de-a dreptul n tulburarea desvrit a minii. Din ntristare sau irascibilitate se ivete ns din nou akedia. Dac nu vrem s fim dui de nas de propriile noastre pofte, este neaprat necesar s sesizm exact mecanismul subtil al gndurilor. Acest lucru nu are loc, n cele din urm, altfel dect pe calea unei observri atente unite cu rugciunea pentru dobndirea discernmntului. Akedia face deci parte din cele opt gnduri generice, dar n fiina sa este extrem de diferit de ele. Dac despre celelalte se poate spune c nu sunt dect inelele unui lan felurit i multiplu asamblat, akedia este de fiecare dat punctul final al unui asemenea lan, nemaifiind urmat nemijlocit de nici un alt gnd. O legtur deosebit de strns exist ntre akedie i ntristare, prin faptul c ntristarea trece prin akedie n sensul de deprimare. Astfel, din ntristarea pentru o ispit mult prea puternic din partea desfrnrii, putem cdea n akedie. Prin urmare, Evagrie situeaz adeseori aceste dou gnduri unul dup altul; de aceea se spune n principiu: Akedia prtaa ntristrii i invers, ntristarea camarad a akediei. Fr a fi identice, ntristarea i akedia sunt ns strns nrudite ntre ele, astfel nct cele spuse de Evagrie despre cea dinti sunt valabile i pentru cea din urm. Deosebirea caracteristic ntre ntristare i akedie devine limpede n textul urmtor unde Evagrie definete origine a ntristrii n felul urmtor: ntristarea se ivete din eecul unei pofte trupeti; iar pofta este legat de orice patim. La rdcina akediei se afl aadar frustrarea unei dorine pentru ca ntristarea s se prefac n akedie, mai nti trebuie s se adauge ceva: Akedia este o micare simultan ndelungat a irascibilitii i poftei, n care cea dinti se nfurie pentru cele existente, iar cea din urm tnjete dup cele inexistente. Evagrie exprim aceiai idee ntr-un text destul de curios la prima vedere: Dintre gnduri unele vin peste noi ca nite animale, iar altele ca nite oameni. Ca nite animale, cnd provin din poft i irascibilitate; ca nite oameni, cnd provin din ntristare, slav deart i mndrie. Dar cele care ne vin din akedie vin peste noi i ca nite animale i ca nite oameni, ntruct vin amestecate. Cum anume poate fi desemnat omul ca animal, cci aa trebuie tradus cuvntul zoon care nseamn n genere vieuitor, fiin vie? Demonii tulbur omul ntruct este fiin raional, alteori ntruct este fiin iraional. Cci atunci cnd atacul se ndreapt asupra prii iraionale a sufletului, adic spre irascibilitate i poft, atunci demonii le a n chipul fiinelor iraionale. Fiindc acestea dou pun n micare i animalele iraionale. ntr-adevr, omul are n comun cu animalele, pe lng trupul su, i cele dou faculti iraionale, a-logice: irascibilitatea i concupiscena. Ct vreme se mic n planul acestor dou faculti, el nu se deosebete n chip esenial de animal. Un al doilea text dezvolt distincia ntre patimile omeneti i cele animalice. El arat limpede n ce anume const pentru Evagrie specificul uman: nu n afecte, orict de sublime ne-ar prea, ci n ceea ce ine de sfera raionalului. Omul este om ntruct este logikon, fiin nzestrat cu raiune.; n aceast participare la Logosul divin se ntemeiaz caracterul su de chip al lui Dumnezeu, capacitatea sa de a cunoate pe Dumnezeu, expresia cea mai nobil a existenei sale personale, al crei meterez indestructibil este intelectul. Dintre necuraii demoni, unii l ispitesc pe om ca om, alii l tulbur pe om ca pe un animal necuvnttor. Apropiindu-se cei dinti, se furieaz gndul de slav deart sau de mndrie, de

85

pizm sau de nvinuire care nu se atinge de nici unul din animale. Cei de-ai doilea ns aprind n trup mnie i poft afar de fire. Acestea le avem n comun cu animalele, fiind ascunse sub firea raional Cine are urechi de auzit s aud!

Toat ziua mi duceau rzboi: Prin gnduri duc rzboi cu noi demonii, punnd n micare uneori pofta, alteori irascibilitatea, iar mai apoi iari n acelai timp pofta i irascibilitatea, prin care se ivete aa numitul gnd complex. Acesta se ivete numai la vremea akediei, pe cnd celelalte se apropie la intervale, succedndu-i unele altora. Gndul akediei nu urmeaz n aceast zi nici unui alt gnd, nti de toate fiindc dinuie, apoi fiindc n sine cuprinde toate gndurile. Cu aceasta suntem n posesiunea celor mai importante elemente. Toate patimile provin din parte pasional a sufletului, adic din poft i irascibilitate, prin care suntem n comuniune cu lumea sensibil i pe care le avem n comun cu animalele iraionale. De aici ele urc i ntunec mintea, mpiedicnd-o de la activitatea ei propriu-zis, cunoaterea. n vreme ce restul patimilor purced din cte una din cele dou faculti iraionale, akedia se distinge prin faptul c un amestec sau o mpletire de gnduri ce provin din amndou. Situat cu totul n sfera a-logicului, akedia este prin urmare un fenomen iraional n cel mai nalt grad! Mi-ai scris despre gndul akediei: pe care cas ne silete s o prsim, pe cea inteligibil sau pe cea sensibil, pe care anume o urte mai presus de orice cel ispitit de ea? Cci el singur dintre toate gndurile este un gnd mpletit, ntruct se ivete din ur i poft. Fiindc cel czut prad akediei urte cele ce exist i poftete cele ce nu exist. i dac pofta l trage pe monah n jos, ura l alung din chilia sa. i poate fi vzut ca un animal iraional, trt de poft i lovit de ur. Prin urmare, akedia are un cap de Ianus specific, care explic manifestrile ei contradictorii. n chip mereu nou, se amestec n ea frustrarea i agresivitatea dnd natere acestui fenomen complex al akediei. i tocmai aceast complexitate este cea care o face att de lipsit de transparen pentru cel atins de ea, i care, pare aievea ca un biet animal. La acestea se adaug, n cele din urm, i factorul caracteristic al timpului. Restul gndurilor vin i pleac, uneori chiar foarte repede, ca de pild n cazul gndului desfrnrii sau al blasfemiei. Pe baza naturii lui complexe, care unete n sine cele mai diferite gnduri, gndul akediei are nsuirea de a dinui ndelung. Prin aceasta se ivete n suflet o stare caracteristic depresiei. Atunci cnd nu este observat la timp sau cnd nu se aplic la timp remediile corespunztoare, ea poate deveni o stare durabil mai mult sau mai puin manifest. Akedia reprezint astfel un fel de fundtur n viaa sufletului. Repulsia fa de tot ceea ce exist, legat cu o dorin difuz dup cele inexistente, paralizeaz funciile naturale ale sufletului pn ntracolo nct nici un alt gnd nu se mai impune! Gsim aici un alt important element distinctiv: atonia sufletului, semnul distinctiv al akediei, este consecina unei funcionaliti necorespunztoare creaiei a celor dou faculti pasionale ale sufletului: pofta i irascibilitatea. La acest lucru se refer Evagrie atunci cnd spune: o relaxare a sufletului care nu este n posesiunea a ceea ce este potrivit firii, i nu se mpotrivete cu vitejie ispitirilor. Privind napoi spre cele spuse pn acum, devine limpede n ce anume const natura complex a akediei: ea este expresia concret a unei profunde dezintegrri interioare a persoanei umane ca urmare a pcatului:

86

n vreme ce unii demoni se asemn soarelui care rsare i apune, neatingnd dect o singur parte a sufletului, demonul amiezii obinuiete s cuprind ntreg sufletul i s nbue mintea. Aceast nbuire a minii, care este locul chipului lui Dumnezeu n om i a capacitii sale de a-L primi pe Dumnezeu, deci persoana Lui, sugereaz extrem de intuitiv i efectul psihologic al akediei. Ea se aeaz ca un clopot peste funciile vieii i i taie chiar i respiraia necesar existenei. M sufoc, spune omul ajuns i astzi ntr-o asemenea situaie. Aa cum este descris aici, akedia este fr ndoial o veritabil patim pe care omul o sufer pasiv, dar a crei rspundere o poart n acelai timp. Pe ct de mult face Evagrie responsabil voina liber de ivirea rului n om, pentru a apra responsabilitatea personal de orice fel de determinism, pe att de puin i-a scpat faptul c aici exist o ultim rdcin iraional, care pare s se sustrag puterii voinei ca un dat pur: Ah, iubirea de sine, urtoare a toate! n aceast afeciune de sine Evagrie recunoate substana fundamental din care e fcut orice patim. Prin urmare, patima este n esena ei o nstrinare egoist, un ataament maladiv fa de noi nine. Ea se caut n toate doar pe sine i ntruct nu se poate atinge pe sine n nimic, aceast afeciune fa de sine se transform n ur oarb fa de toate. De ce trebuie s stea aa lucrurile? Fiindc exist o singur dorin bun i venic, legat fiinial de minte: dorina dup adevrata cunoatere, care se ndreapt numai spre Dumnezeu i fericete mintea. Dac aceast dorin bun i venic i rateaz elul, nu mai rmn dect ntristarea i ura. Akedia, ca sum a tuturor celorlalte patimi, este poate expresia cea mai pur i mai spiritual a iubirii de sine a lui Adam, care ntoarce spatele lui Dumnezeu i se ndreapt spre sine nsui Astfel se opun radical dou lucruri. Pe de o parte, ntreaga sfer iraional reprezentat de cele dou faculti psihice pofta i irascibilitatea (partea pasional) i de care in patimile ca expresie a iubirii de sine, ca i demonii care le insinueaz, rul; iar, pe de alt parte, intelectul sau mintea, miezul personal al omului care, n calitate de chip al lui Dumnezeu. ntre cele dou st voina liber, consimmntul sau refuzul tuturor ispitelor rului. Dei rul nu poate niciodat n om mai departe dect i-a ngduit Dumnezeu i omul i face loc, Evagrie nu are nici o iluzie cu privire la fora lui real. Ispita, ca de exemplu cea a desfrnrii, poate fi att de puternic nct din ntristarea cauzat de insuportabilitatea ei omul cade n akedia. ns tocmai aici intervine voina liber! mpotriva oricror aparene, ea se hotrte mpotriva rului i lupt pentru bine, ca Iov, marele exemplu al tuturor celor ispitii. Astfel, rul rmne ceea ce este n fiina sa: un element strin, secundar, aa cum este boala n comparaie cu sntatea iar prin aceasta i element finit, mrginit n timp cci este cu neputin s fim eliberai cu totul de ru. Aceast hotrre fr echivoc mpotriva iraionalului i pentru logos nu nseamn ns nici demonizarea, nici deprimarea celui dinti! Cci, pe de o parte, Dumnezeu n-a creat nimic ru n sine, sau doar temporal, care trece de ndat ce i-a mplinit rolul. Pe de alt parte, ntreaga psihopatologie subtil a scrierilor ascetice ale lui Evagrie nva c aici nu poate fi vorba de reprimare. Ce-i drept aceast privire n adncurile satanei este liber de orice fascinaie a rului i de o sobrietate extrem. E necesar i nimic mai mult. Akedia este iubire aerian, ocolire a pailor, ur a hrniciei, lupt mpotriva linitii, furtun asupra psalmodiei, zbav la rugciune, domolire a ascezei, aipire nelavreme, somn ntors pe o parte, povar a nebuniei, ur a chiliei, potrivnic a ostenelilor, adversar a struinei, piedic n calea meditaiei, netiin a Scripturilor, prta a ntristrii, ceasornic detepttor al foamei. Akedia este atonia sufletului, spune avva Evagrie, i am vzut mai sus c acest ru se distinge mai cu seam prin caracterul su contradictoriu. Toate i sunt urte, nimic din cele existente nu i se par demne de dorit. Din aceast relaxare interioar ca i din inconstana micrilor sufletului rezult

87

nenumrate manifestri concrete ale akediei ce trebuie diagnosticate precis, ntruct adeseori la prima vedere nu par negative. Deoarece caracterul complex al akediei face ca n aparen aceasta s se prezinte adeseori sub o cu totul alt hain, i, pe lng aceasta, ea recurge la tot felul de subterfugii posibile i imaginabile pentru a nu fi recunoscut ca atare. Mai cu seam oamenilor serioi le vine infinit de greu s recunoasc fa de ei nii i n faa altora c pur i simplu sufer de akedie. E nevoie de motive mult mai solide pentru a explica i justifica starea lor dezolat, n cel mai bun caz motive cu totul independente de ei, exterioare, ale cror victime nevinovate sunt mpotriva voii lor. Variaiunile iluziilor, amgirilor nu cunosc limite, astzi ca i ntotdeauna. Numai pretextele pe care ni le furim n ultim instan, numai numele pe care li le acordm se schimb o dat cu epoca i mprejurrile. Monahul care vagabondeaz este o tuf de mrcine n pustie; puin s-a linitit i fr s vrea este purtat din loc n loc. ntiul i cel mai sigur semn al akediei este o anumit instabilitate interioar ce se poate manifesta ntr-un mod extrem de diferit. Nu ne mai inem de slaul obinuit, de munca pe care am deprins-o, de tovria prietenilor i cunoscuilor notri Ne este cu neputin s sfrim o munc nceput, s citim pn la capt o carte Adeseori nici mcar nu ne dm seama de ce se petrece n noi. Apar mereu motive plauzibile care ne silesc s ne schimbm. Iubitorului de plcere nu-i ajunge o singur femeie, iar monahului czut prad akediei nu-i ajunge o singur chilie.

Gndului akediei care rvnete s gseasc alt chilie drept sla, fiindc cea dinti s-a fcut urt i plin de umezeal din care se ivesc tot felul de boli n multe rnduri Evagrie amintete aceast ispit a schimbrii care, din motive lesne de neles, este tipic pentru anahorei. Doar pustnicul locuiete an dup an n izolare aleas de bunvoie a celor patru perei ai si i este lipsit astfel de toate acele mici schimbri cotidiene care i mpiedic pe cei ce vieuiesc n lume s-i dea seama ct de mult au czut n patima instabilitii. ederea n chilie este att de caracteristic vieii monahale, nct pn trziu n Evul Mediu occidental aceast expresie devenise sinonim pentru a fi monah. Ispita vagabondrii trupeti este manifestarea vzut a acelui ru fundamental ce submineaz ntreaga via duhovniceasc: vagabondarea gndurilor. De aceea, anahoretul i fixeaz trupul n chilia sa i gndul su n pomenirea lui Dumnezeu. Aceasta este adevrata stabilitas loci, att de drag Sfntului Benedict. Pretextele abandonrii domiciliului sunt diferite de la om la om: anahoretul i va furi altele dect cretinul care vieuiete n lume. Dintr-un punct de vedere obiectiv ele ar putea prea extrem de justificate, dar n chip perfid ele nu par constrngtoare dect atunci cnd suferim de akedie Desigur, aceast instabilitate se poate servi i de pretexte mai subtile dect umezeala chiliei, argumentnd cu viclenie astfel: c faptul de a plcea lui Dumnezeu nu este legat de un loc anume. Doar se spune: Dumnezeirea s fie nchinat n tot locul. Cine ar ndrzni s tgduiasc acest lucru? Dar anahoretul nostru n-a ieit oare n pustie tocmai pentru a I se putea nchina lui Dumnezeu netulburat de nici o ocupaie lumeasc? Prin aceasta Evagrie nu este n principiu mpotriva unei schimbri de loc, dimpotriv, el se dovedete aici mult mai flexibil dect ali Prini ai pustiei. Ocazional, el amintete motive serioase care l oblig pe cineva s-i lase slaul su de pn atunci: dac, de exemplu, chilia se dovedete mult prea uor accesibil i nu mai garanteaz izolarea necesar. Numai n acest caz nu trebuie s ne inem de locul nostru cu un ataament fals. A nu voi s te mui atunci n ciuda nepotrivirii locului n-ar fi altceva dect un semn sigur al slavei dearte!

88

n caz de ndoial s se cear sfat, aa cum a fcut odat Paladie, cruia akedia i-a fcut pe ct se vede nu puine probleme: M-am dus odat (la Macarie Alexandrinul, printele duhovnicesc din Kellia), ntruct sufeream de akedia i i-am spus: Ce s fac, avvo? Cci gndurile nvlesc asupra mea i mi spun: Nu faci nimic! Pleac de aici! Iar el mi-a zis: Spune-le: Pentru Hristos pzesc aceste ziduri! cu aceast ndoial privitoare la vocaia proprie i la sensul vieii ascetice ne vom mai ntlni. Paladie le-a rezistat o vreme vitejete, dar, dup moartea dasclului su, Evagrie, a prsit pustia. Medicii l sftuiser la o schimbare radical de mediu din pricina sntii sale afectate: splina i stomacul preau s fie atinse. ns de-a lungul ndelungatei i agitatei sale cariere ulterioare de episcop, nici chiar n ndelungatul su exil n Egipt, sntatea nu pare s-i mai fi pun probleme Paladie cunotea exact nvtura dasclului su i tia c grija pentru sntatea trupeasc este adeseori doar o ispitire a akediei: Gndul akediei care ne zugrvete o btrnee ndelungat i o srcie amar i nemngiat i boli care pot s omoare trupul

Sufletul care din pricina unei boli a trupului primete gndurile akediei Aceast fric de boal Evagrie o descrie extrem de colorat ntr-un capitol din Praktikos: stomacul, ficatul, splina, hidropizia, boala ndelungat, lipsa celor necesare, nici un medic la dispoziie toate defileaz prin faa ochiului duhovnicesc al anahoretului, i nu fr temei n pustie lipseau desigur adeseori pn i lucrurile cele mai necesare. Dar, pentru monah, boala nsemna o provocare, un prilej de a nva mulumirea pentru dureri i rbdarea cu fraii care ne slujesc. Tocmai de aceea demonii caut s mpiedice de la aceasta cu astfel de spaime, zugrvindu-ne la vremea akediei toate bolile posibile ce ne pot atepta. Evagrie cunotea desigur legtura secret dintre bolile psihice i cele fizice, legtur ce preocup att de mult medicina modern. n capitolul despre ntristare din Antirrhetikos, legat n cel mai strns mod de cel privitor la akedie, el descrie fenomene psihosomatice cu totul uimitoare generate ca urmare a unor stri de angoas excesive, i care cu siguran ar fascina un psihiatru modern. Ar fi multe de spus despre comaruri nfricotoare, artri demonice, etc. Aici ns este de ajuns s trimitem la aceste fenomene nelinititoare, consecine ale ntristrii, binecunoscute i anticilor. Exist ns manifestri mai puin vtmtoare ale akediei, care la prima vedere nu pot fi recunoscute ca atare: Gndul akediei care-l face pe monah s urasc lucrul minilor pe care l tie, vrnd s-l nvee alt meteug care nainteaz mai uor i s fie mai puin ostenitor. Ispita de a socoti pe neateptate munca, profesiunea nvat, drept izvor al disconfortului propriu, trebuie s fi fost destul de rspndit n acea vreme, din moment ce Evagrie o amintete de mai multe ori. Ea poate s fie i astzi la fel de actual ca i odinioar, i din acelai motiv: vechii monahi i ctigau existena cel mai adeseori mpletind couri, o munc simpl aproape mecanic, dar care pe termen lung ducea la un efect deprimant de monoton. Aceast monotonie era ns intenionat cutat, ntruct n condiii normale lsa mintea liber pentru rugciune i contemplaie, ba chiar pretindea o activitate spiritual. Dac ns monahul cdea n akedie, atunci aceast nsuire se prefcea n contrariul ei i devenea o povar apstoare. Cu acest revers al nsuirilor speciale, la origine intenionat cutate, ale vieii din pustie: singurtatea, tcerea, renunarea la comoditi, etc., ne vom mai ntlni. n locul muncii, vinovai de nefericirea noastr pot fi, desigur, i superiorii sau colegii, pe scurt semenii, fiindc cel czut prad akediei i aduce aminte dintr-o dat cu acuitate de toate nedreptile pe care a trebuit s le sufere de la alii: Gndului strnit de akedie spre defimarea avvei sub

89

pretextul c nu-i mngie pe frai, este aspru cu ei i nu se ndur de necazurile lor i aceast ispit trebuie s fi fost destul de frecvent, dac judecm dup numrul exemplelor pe care le citeaz Evagrie. Este de neles de altfel, ntruct nicieri nu suntem mai vulnerabili dect n aa-numita sfer afectiv. Pe drept cuvnt spune Evagrie despre cel czut prad akediei c l chinuie gndul c a pierit buntatea dintre frai i nu se mai gsete nimeni care s-l mngie. Se nelege de asemenea c mai cu seam cei care vieuiesc celibi, monahi sau preoi sunt expui cu uurin iluziei de a crede c izvorul nefericirii lor este tocmai celibatul lor, lipsa de afeciune cu adevrat uman. Dar oare ntr-o astfel de situaie nu resimte acelai lucru i un om cstorit n legtur cu partenerul su, ba chiar n genere fiecare om n sfera relaiilor interumane? Amgirea i autoamgirea au dus aici pe muli la rtcire, fiindc le-a rmas ascuns adevratul caracter al depresiei lor. Acetia nu neleg c sunt prini ntr-o lupt extrem de rar cu ei nii i c vrjmaul nu este nici instituia, nici fgduina dat, nici partenerul sau oricare altul, ci propriul eu rnit, ca urmare a acelei iubiri de sine, n care Evagrie vede izvorul tuturor celor opt gnduri generice. Din totdeauna ns exist un mijloc ncercat de a scpa de povara akediei, cel puin n aparen: devierea ateniei i distracia! Gndului care ne mboldete la vremea akediei s mergem la frai ca s fim, chipurile, mngiai de ctre ei

Gndurilor akediei care zdruncin rbdarea noastr i ne mboldesc s ne odihnim puin i s vizitm pentru mult vreme casa i rudele noastre O ntreag industrie a divertismentului i turismului se preocup astzi numai cu uurarea poverilor akediei srmanilor notri contemporani, care nici mcar nu contientizeaz faptul c sufer de aceast patim. Numai s nu existe nici o oprire, nici un gol! Suferina mprtiat este pe jumtate consolat, iar efectele binefctoare ale unei cltorii, ale unei schimbri de peisaj sunt bine cunoscute. i totui, prin aceasta rul nu e suprimat, ci doar amnat. Zilele frumoase vor zbura, iar akedia va reveni cernd drept remediu doze din ce n ce mai tari. Acest imbold, att de caracteristic pentru akedie, nu numai dup schimbare n genere, ci n special dup tovria uman, poate reveni uneori de-a dreptul dominator. Minii lovite din toate prile de gndul akediei: cnd urmrit de irascibilitate i scoas afar din locurile sale, cnd trt de frai n alte locuri, fie la rude, fie spre lume, care de multe ori au necinstito i au umilit-o Dac aceast stare dureaz, n cele din urm ia acele forme neurastenice, demascate fr mil n textele citate mai jos. Aa cum ne arat limpede finalul capitolului mai sus citat din Antirrhetikos, victima acioneaz n deplin cunotin de cauz. Dar imboldul de a cuta la semeni refugiul din faa poverii akediei l trage literalmente de gt pe srmanul care i-a czut prad Nu se poate arta mai bine c akedia e cu adevrat o patim, o pasivitate suferit de cel atins de ea i care-l nstrineaz de firea sa. S cercetezi bolnavii te mboldete cel czut prad akediei, dar n aceasta i satisface scopul su. Monahul czut prad akediei e ager la slujire i socotete drept porunc satisfacia lui. Instabilitatea se transform astfel ntr-un activism neobosit, preocupat, care se pretinde drept virtutea cretineasc a iubirii de aproapele! Dar aceasta nu e altceva dect o iluzie, o autoamgire primejdioas. E iluzia agendei pline, care ne induce n eroare cu privire la golul nostru luntric. E cu att mai primejdioas cu ct mai nalte sunt, chipurile, elurile pe care le slujete, ceea ce o face aproape inatacabil. Cu ct mai mult dureaz aceast iluzie, cu att mai dezastruoase sunt consecinele. Fiindc mai devreme sau mai trziu oprirea, trezirea oprimat vin inevitabil. i atunci

90

omul fie abandoneaz dezndjduit tot ceea ce pn n acel moment alctuia, chipurile, coninutul vieii sale, fie recurge la doze noi, mai intense, de distracie. De ct cunoatere a inimii i de ct discernmnt al duhurilor nu e nevoie aici pentru a deosebi adevrul de aparen! Fiindc demonul e prietenul oricrei forme de exagerare, aa cum vom vedea mai exact n continuare. Exist ns un criteriu sigur, o iubire de aproapele autentic care pentru Evagrie se manifest n mod constant ca blndee pentru a o distinge de simpla ei simulare exterioar: roadele ei. Adevrata iubire l face vrednic de iubit pe cel ce iubete, pe cnd activismul caritativ nscut din akedie, dimpotriv, l face pe cel ce l practic amar i nerbdtor. Ochiul celui czut prad akediei fixeaz necontenit ferestrele i cugetul su i nchipuie vizitatorii: scrie ua i el sare; aude un glas i se apleac pe fereastr, i nu pleac de acolo pn nu va cdea toropit.

Atunci cnd cel czut prad akediei citete, casc mult i uor se las dus spre somn; se freac la ochi i-i ntinde minile, i dezlipindu-i ochii din carte i fixeaz pe perete. Iari ntorcndu-i, citete puin i, frunzrind-o caut curios sfritul; numr paginile i determin caietele, murdrete literele i podoaba, iar nchiznd-o, pune cartea sub cap i cade ntr-un somn adnc, cci foamea i scoal sufletul i el i face grijile lui. O caricatur asemntoare a unui srman monah czut prad akediei, de data aceasta adaptat special pentru viaa eremitic, gsim n Praktikos, i ea constituie o adevrat sintez a tuturor simptomelor acestei patimi: Demonul akediei ce se numete i demonul amiezii, este cel mai mpovrtor dintre toi demonii; l atac pe monah pe la al patrulea ceas i d trcoale sufletului pn la ceasul al optulea. Mai nti face ca soarele s se vad zbavnic la micare sau chiar nemicat, ca i cum ziua ar fi de cincizeci de ceasuri. Apoi l silete s priveasc int i necontenit la ferestre i s sar afar din chilie s vad ct mai e pn la ceasul al noulea i s priveasc de jur mprejur, ncoace i ncolo, dac nu cumva e pe aproape vreunul dintre frai. i insufl nc i ur fa de locul i nsi viaa sa i fa de lucrul minilor i gndul c iubirea a pierit de la frai, nemaifiind cine s-l mngie. Iar dac n acele zile este cineva care l-a ntristat pe monah, demonul acesta adaug i acest lucru la sporirea urii lui. l face s pofteasc alte locuri, n care s poat gsi mai uor cele trebuincioase i n care s poat exercita mai uor i mai prosper un meteug, adugnd acum c faptul de a bine plcea Domnului nu ine de loc, c s-a zis doar c Dumnezeirea trebuie adorat pretutindeni. De acestea leag i amintirea celor apropiai lui i a vieuirii lui de altdat, i zugrvete o via lung, punndu-i naintea ochilor ponoasele ascezei, i pune n micare orice uneltire ca, prsind chilia, monahul s fug de pe stadion. Acestui demon nu-i urmeaz ndat alt demon; o stare panic i o bucurie nespus urmeaz sufletului dup aceast lupt. ndelungatul post negru pn n jurul orei 15 face ca akedia s devin un ceasornic al foamei. Rara ntlnire cu ceilali genereaz uor un sentiment de prsire de ctre toi, i nu e de mirare dac voina nsingurat i munca monoton trezesc dorina de schimbare. Ce ar putea fi mai uor de neles dect nostalgia intimitii unei familii, pe care ascetul a prsit-o odat pentru totdeauna? i e suficient o singur privire nuntru nostru, pentru a recunoate n aceast situaie limit vulnerabilitatea fundamental a omului.

91

Ineria general pe care o provoac akedia are drept consecin neglijena i nepsarea n nfptuirea pravilei. Monahul czut prad akediei este zbavnic la rugciune i nu mai spune cuvintele rugciunii; cci aa cum bolnavul nu poart poveri grele, aa i cel czut prad akediei nu mai face cu grij lucrul lui Dumnezeu; fiindc unul i surp puterea trupului, iar cellalt i destinde ncordarea sufletului. Primii monahi egipteni se dedicau n timpul zilei i o bun parte din noapte unei munci manuale uoare, care favoriza concentrarea minii, i care era nsoit de meditaie (de repetarea meditativ a unor pasaje scripturistice nvate pe de rost) ntrerupt de rugciunea din rstimpuri. elul vieii monahale este struina constant i nentrerupt n rugciune, aadar, o stare care n forma sa cea mai nalt este o convorbire a minii cu Dumnezeu fr nici o mijlocire a ceva anume. Dac ns monahul cade prad akediei acest rvnit el devine o povar insuportabil. La nceputul i la sfritul nopii, monahii svreau dou sinaxe (rugciuni) n care rosteau cte doisprezece psalmi, fiecare psalm fiind urmat de o rugciune. Aceste mici sinaxe, cum spuneau monahii nii, nu erau desigur deosebit de mpovrtoare, cu excepia celor ce sufereau de akedie. Uneori demonii ne sugereaz, atunci cnd akedia cuprinde sufletul, s ne micm n gur doar limba, alteori ne mboldesc s cntm cele ce trebuie rostite. Demonul akediei face ca atunci cnd ne ridicm la rugciune s pogoare peste noi o toropeal, apoi ne mboldete din nou la rugciune i psalmodie, cu grbire. Aceeai proast dispoziie se instaleaz atunci cnd e vorba de a recita pe de rost texte din Sfnta Scriptur alese pentru meditaie. Gndul akediei care ne desface de citirea Scripturii i nvtura cuvintelor duhovniceti i spune: Cutare btrn tia numai doisprezece psalmi i a bineplcut lui Dumnezeu! O ispit tipic a akediei este aadar minimalismul la rugciune, cum se vede aici. Cine oare nu a auzit vreodat argumentul plauzibil c e cu neputin s rostim cum se cuvine mulimea de psalmi a slujbelor? Evagrie diagnosticheaz aici simptomul akediei, fiindc atunci cnd te supr duhul akediei, el convinge sufletul c psalmodia este mpovrtoare i aduce toropeala i lncezeala mpotriva rvnei. Pe ci monahi argumentele aparent att de limpezi i att de sensibile psihologic ale akediei nu i-au fcut s-i piard mult vreme bucuria rugciunii i a slujbelor trebuie s fim deosebit de ateni aici, fiindc moartea vieii de rugciune este moartea vieii duhovniceti n genere. Astfel gsim la el avertismentul i care arunc totodat o lumin clar asupra adevratului sens al ascezei monahale mpotriva angajrii personale prin jurmnt fa de anumite practici: astfel de exagerri vin de la cel ru i, mai mult, sunt cu totul strine de adevrata fiin a monahismului! n fundalul acestui avertisment se afl o experien surprinztoare la prima vedere: vrjmaul ncearc s ne conving nu numai n direcia unui minimalism lene, ocazional el ne mboldete i la un maximalism! Schimbnd n mod perfid fronturile, el se transform n avocatul virtuilor celor mai nalte. Pe demonul lcomiei pntecelui l imit i dumanul adevrului demonul akediei punnd n mintea celui ce se nfrneaz retragerea cea mai de pe urm, ndemnndu-l la rvna lui Ioan Boteztorul i a nceptorului pustnicilor Antonie, ca, neputnd rbda aceast retragere ndelungat i neomeneasc, s fug cu ruine prsind-o, iar demonul s se laude zicnd: L-am biruit pe el!

92

Nu ne putem mira ndeajuns de darul fin al discernmntului, prin care Evagrie a tiut s disting adevrul de amgirea demonic ntr-un mediu nclinat n aparen cu totul spre isprvi ascetice extraordinare. C nu e vorba aici de o reflecie fugar arat un alt text n care nfieaz cum adeseori demonii ne mping spre lucrul cel mai vtmtor pentru noi n clipa aceea: i mpiedic astfel pe cei bolnavi s mulumeasc pentru suferinele lor i pe cei ce i slujesc s rabde ndelung, pe cei slabi i ndeamn s se nfrneze, iar pe cei suprai i ndeamn s cnte psalmi n picioare. Vom vedea mai ncolo cui i datoreaz Evagrie acest fin sim al msurii, prin care se dovedete a fi martor demn de crezare al celei mai bune tradiii monahale. Aceeai ispit spre exagerare n bine a putut fi i n fundalul unui text foarte frumos, pe care l vom cita mai pe larg n continuare. Aici Evagrie nu se refer la cauzele mai profunde ale akediei; drept prilejul ei nemijlocit menioneaz numai ncordarea legat de viaa duhovniceasc. ntruct ns aceast ncordare trebuie s se fac cu msur, trebuie s presupunem c, pzind oile zi i noapte, Iacob i suprasolicitase puin forele. Textele citate ne nva c n viaa duhovniceasc nu trebuie s ne mulumim cu judeci superficiale. Akedia e un ru extrem de profund, care i disimuleaz pe toate cile posibile adevrata sa natur. i atunci ne putem ntreba: cum e cu putin s deosebim n fiecare caz n parte motivele adevrate de cele false? Criteriul decisiv pentru el este intenia cu care facem sau suferim ceva. Cu alte cuvinte, este vorba de a ti dac facem binele pentru el nsui sau pentru a urmri alte scopuri egoiste. n toate formele sale, acest egoism ne este nimic altceva dect acea iubire de sine aflat la rdcina tuturor patimilor. ns demonul se poate strecura chiar i aici, punndu-ne curse pe drum drept! Cu alte cuvinte, strecoar ntr-o intenie bun n sine o finalitate egoist. Evagrie rezolv aceast aparent dilem sftuindu-ne pur i simplu s ne inem vitejete de prima intenie, bun, ntruct Duhul Sfnt tie bine c omului aflat n lupt cu demonii i este cu neputin s menin vreun gnd bun ferit de atacuri. Lucrul este de altfel valabil i n sens invers. Nici inteniile noastre rele nu se pot menine neispitite, ntruct seminele virtuii n sine indestructibile, pe care Dumnezeu le-a aezat n firea noastr la creaie, nu ngduie aceasta. Persoana uman liber se dezvolt n acest joc specific, n care gndurile sfie i sunt sfiate, adic cele bune le sfie pe cele rele i iari sunt sfiate de ele. Temeiul naturii noastre este bun fiindc noi n-am fost ri de la nceput, cci Semntorul, Domnul nostru, a semnat semine bune n arina Sa. Din aceste semine bune provin imboldurile spre bine comune tuturor oamenilor. Acest bine ngerii l susin prin inspiraiile lor bune, n vreme ce demonii l pun la ncercare prin instigaiile lor rele. Atrn de voina noastr, de promtitudinea sau nepsarea ei, ncotro nclinm n cele din urm. Voina liber nseamn ns persoan responsabil. n cazul n care anahoretul nu i-a prsit cu toate acestea chilia sa, akedia provoac n el o stare de descurajare generalizat: Sufletului care n akedie primete gnduri ce-i nimicesc ndejdea artndu-i c petrecerea monahal este rea i c de-abia poate cineva s rabde vieuirea ei. Este mai uor s ne imaginm unde anume duce aceast descurajare dac dureaz mai mult. Nu e nici o mirare dac, dup o vreme, srmanul ajunge s se ndoiasc chiar i de sensul vieii monahale: Gndului care spune c omul poate de fapt dobndi curia i buna deprindere i n afara vieii monahale. Cine n-a auzit vreodat acest argument care sun att de modern? i nu numai cu privire la viaa monahal, ci, dup mprejurri, i la tot ceea ce se mpotrivete nclinaiilor noastre. Dar poate fi i mai ru. Atunci cnd li se face loc, ndoielile teoretice privitoare la sensul vieii monahale pot pune radical sub semnul ntrebrii vocaia proprie.

93

Gndurilor akediei ce se lucreaz n noi ca i cum rudele noastre ne-ar spune c nu pentru Dumnezeu am lsa lumea i am ales viaa monahal, ci fie pentru pcatele noastre, fie pentru neputina noastr, fiindc n-am fi n stare s artm curaj n lucrurile lumii n cele din urm, srmanul nu mai are dect un singur gnd: s-i atrne ct mai repede cu putin haina n cui i s prseasc stadionul: Gndurilor sufletului strnite de akedie i care vor ca noi s lsm sfnta cale a virtuilor i locul slluirii noastre Nimeni nu va susine c astfel de gnduri le vin doar anahoreilor. Nu putem admira ndeajuns perspicacitatea cu care Evagrie demasc drept ispitiri ale akediei aceste ndoieli secrete cu privire la autenticitatea vocaiei proprii, cu privire la hotrrea pentru o anume form de via, fie de monah, fie de preot, fie de cretin cstorit; furindu-se treptat, ele sfresc cu timpul prin a da roade, ca o pictur de ap ce cade pe o piatr, certitudinea noastr interioar. Omenete vorbind, n orice decizie intr n joc pe lng motivaia autentic i nobil i motive artificiale sau chiar impure. Dar Dumnezeu scrie drept cu linii curbe, fiindc El i cheam pe cei pctoi nu pe cei drepi. La o privire retrospectiv a credinei, orice alegere a noastr se dovedete n cele din urm o alegere a noastr de ctre har. Necredinei pripite i va scpa pentru totdeauna acest joc misterios dintre slbiciunea omeneasc i puterea dumnezeiasc, i demonului i va fi uor s conving pe cel czut prad akediei c n joc sunt doar lucruri omeneti mult prea omeneti i nimic mai mult. O iluzie fatal, creia, precum se vede, nu i suntem expui numai astzi. De ct cunoatere a inimii este nevoie i aici pentru a separa ceea ce este cu adevrat necesar de miile de subterfugii! Din diferite motive, interioare sau exterioare, celui czut prad akediei nu i este cu putin s scape de starea sa trist, sau, epuiznd deja toate mijloacele de distracie obinuite, el aterizeaz n cele din urm din nou n akedia sa. Atunci el cade ntr-o adnc depresie sufleteasc, ale crei trsturi maladive Evagrie le descrie cu nelinititoare precizie: Sufletului slbnogit i neputincios de pe urma gndului oboselii i akediei care zbovesc n el, care piere n amrciunea lui, a crui trie e mistuit de marea lui suferin i a crui rbdare st aproape s fie destrmat de sila acestui demon, ntruct e schimbat de lacrimi i suspine ptimae i-i nchipuie copilrete c nu este mngiere pentru el Nu e aici nimic altceva dect expresia dezndjduit a constatrii finale c toate tentativele de fug s-au dovedit inutile. Abyssum abyssum invocat (adnc pe adnc cheam) abisul nimicului propriu cheam abisul strigtul lor n gol. Dac aceast stare dezolant dureaz prea mult i sufoc mintea, personalitatea omului, atunci cel czut prad akediei se izbete de consecinele ntristrii, cauza nemijlocit a akediei: Toi demonii nva sufletul s iubeasc desftarea, numai demonul ntristrii nu nelege s fac aceasta, ci stric gndurile celor n care intr, ntruct le reteaz i usc de la ei orice desftare prin ntristare. Cci oasele oricrui om mhnit se usuc. Dac acest demon rzboiete un monah cu msur, l face ncercat, cci l convinge s nu se apropie de nimic dintr-ale lumii acesteia i s nlture toat plcerea. Dar, dac struie mai mult, nate gnduri care l sftuiesc pe monah s-i ia viaa sau l silesc s fug departe de locul unde petrece. Acest lucru l-a gndit i l-a ptimit dreptul Iov, fiind asuprit de acest demon: De-a putea s mor, sau pe altul s rog s-mi fac mie aceasta! Cine ar fi bnuit c ceea ce ncepuse cu un acces de capricii morale va sfri astfel? n multe cazuri sinuciderea nu este nimic altceva dect ultima ncercare disperat a unui refugiu n nimic din faa vidului interior, o soluie a conflictului, pe care de altfel Evagrie o respinge explicit. Cei drept, sub influena mhnirii produse de moartea tatlui su, i el a putut cita drept el vrednic de dorit versetul

94

din Psalmul 41,8: Scoate din temni sufletul meu, ca s se mrturiseasc numelui Tu, Doamne!. Dar n alte locuri el aduce urmtoarea restricie: aceast rugminte e potrivit numai celor curai, care sunt n stare chiar i fr trup de cunoaterea creaiei. Cine este nc prizonier patimilor i cere s prseasc repede acest trup, se aseamn unui bolnav care-l roag pe tmplar s-i sfarme patul ct mai repede cu putin Nu exist un singur text care s nu interpreteze existenial ntr-un fel sau altul i pe omul modern. Akedia este un fenomen omniprezent, legat ntr-un fel anume de nsi condiia uman. Timpul, locul i mprejurrile vieii schimb doar manifestrile ei concrete, n esena sa fenomenul fiind atemporal. Pofta este o nstrinare egoist i, dat fiind c dorina ei rmne n chip necesar nesatisfcut, i urmeaz n permanen ntristarea i akedia: Cel dus n robie de barbari este legat n fiare, i cel dus n robie de patimi este legat de ntristare. Nare putere ntristarea dac nu sunt de fa celelalte patimi, precum nici lanul dac nu sunt de fa cei legai. Cel legat cu ntristarea este mai nti biruit de patimi i poart cu sine lanul ca dovad a nfrngerii lui. Fiindc ntristarea ia natere din eecul poftei trupeti, iar pofta este legat de orice patim. Cine a biruit pofta a biruit patimile, iar cine a biruit patimile nu e inut de ntristare. Dac o tmduire adevrat este cu putin numai dac rul este nlturat la rdcin, n viaa de zi cu zi nu ne rmne nimic altceva dect s punem mna pe un remediu specific i s-l aplicm acolo unde se vd simptomele rului. De undeva trebuie nceput, iar n cazul akediei e chiar indispensabil s aplicm numaidect un medicament puternic care promite un succes imediat. Exist mai multe astfel de remedii specifice. n genere Evagrie a definit akedia ca atonie, ca o relaxare a sufletului, artnd prin aceasta nrudirea ei cu laitatea, iar ca trstur comun a tuturor manifestrilor sale a desemnat instabilitatea, tendina de fug. Laitatea este patima opus brbiei sau a curajului. Virtuile prii irascibile ale sufletului sunt curajul i iubirea, al cror rol Evagrie l definete astfel: Lucrul curajului este acela de a nu se speria de vrjmai i de a rezista hotrt nfricorilor; lucrul iubirii e ns acela de a se comporta fa de orice chip al lui Dumnezeu aproape la fel ca fa de Prototipul su, chiar dac demonii ncearc s-l ntineze. Aadar, dac akedia este o form de laitate, atunci n primul rnd va trebui s ne mpotrivim acestei funcionri nefireti a prii irascibile a sufletului. Evagrie precizeaz laconic: Rbdarea retezarea akediei sau: Rbdarea domolete akedia. Primul i cel mai eficace remediu mpotriva akediei e de a rezista n faa oricrei ispite de a fugi. Cnd vine peste tine duhul akediei, nu-i prsi casa, i nu te da n lturi de la lupt n vremea cuvenit! Cci aa cum se lmurete argintul, aa se va face strlucitoare i inima ta.

Pentru ca plata ta s coboare prin rbdare nc i mai bogat peste tine, rbdarea ta trebuie s duc rzboiul prin toate virtuile brbteti, cci akedia se lupt cu tine prin oricare ru i te ispitete privind cu luare aminte la toate strdaniile sale. i pe cine nu-l gsete pironit prin rbdare, pe acela l mpovreaz cu ea nsi i l pleac la pmnt.

95

Am vzut deja c akedia, mai cu seam cnd devine o stare durabil, nu e un lucru inocent. n cazul extrem, ea i poate mpinge victimele ei pn la sinucidere. Chiar dac nu ajunge att de departe, ea amenin ns cu moartea spiritual. Dar ce s zicem despre demonul care face sufletul nesimit? Cci m tem a i scrie despre el. Cnd nvlete acela, sufletul iese din starea fireasc i leapd cuviina i frica Domnului, iar pcatul nul mai socotete pcat, frdelegea nu o mai socotete frdelege i la osnda i la chinul venic se gndete ca la nite vorbe goale. De cutremurul purttor de foc rde; pe Dumnezeu, e drept, l mrturisete, dar poruncile Lui nu le cinstete.

De-i bai n piept cnd se mic spre pcat, nu simte; de-i vorbeti din Scripturi, e cu totul mpietrit i nu ascult. i aminteti de ocara oamenilor i nu o ia n seam. De oameni nu mai are ruine, ca porcul care a nchis ochii i a spart gardul. Pe acest demon l introduc gnduri ndelungate de slav deart, i dac nu s-ar scurta zilele acelea, nimeni nu s-ar mai mntui. Aceast insensibilitate sau indiferen de care vorbete Evagrie aici, este consecina nemijlocit a biruinei depline a demonilor i a patimilor lor asupra sufletului, un fel de moarte spiritual. Aceast stare, despre care spune c numai arareori cade asupra celor ce vieuiesc n comunitate, Evagrie o descrie n cuvinte a cror contemporaneitate n-are nevoie de nici un alt comentariu. Poate c astzi am fi puin mai optimiti n ceea ce privete afirmaia sa c acest demon e alungat cu certitudine de spectacolul suferinei celor ce ne nconjoar, i de compasiunea pe care o trezete n noi. Omul modern nu mai e att de uor de zguduit. Gndul slavei dearte, al deertciunii, e tovarul i precursorul trufiei, care-l face pe cel inut de el s-i nchipuie c nu e ca restul oamenilor. Este ispita celor desvrii, care prin vieuirea lor ireproabil sunt condui s se nale mai presus dect toi, ba chiar s se urce pn la cer, i la urm s cread c au atins totul prin forele lor i nu mai au nevoie de Dumnezeu. ntruct acest gnd e deert, gol, lipsit de orice legtur cu realitatea, setea sa dup slav trebuie s rmn i ea n chip necesar nesatisfcut. O constatare, creia i urmeaz inevitabil akedia, experiena vidului absolut. Ct de multe lucruri sunt n joc n aceast lupt ne arat n continuarea textului citat mai sus, care arat rsplata perseverenei rbdtoare: n orice caz s se tie: dac cineva dintre monahi atacat de demonul acesta al nesimirii, n-a primit gnd de curvie sau nu i-a prsit chilia din akedie, unul ca acesta a primit din cer rbdarea, i fericit este c s-a nvrednicit de o neptimire ca aceasta! n faa intensitii cu care se npustete uneori akedia asupra victimelor ei i le trage de gt, ntiul i cel mai puternic remediu este perseverena. n ciuda ispitirii aparent copleitoare care ne ndeamn s fugim, trebuie s rmnem ca intuii. Pentru anahoret i nu numai pentru el aceasta nseamn mai nti s struie n locul n care se afl pn ce trece atacul. Nu se cade a prsi chilia la vremea ispitelor, plsmuind, chipurile, pretexte binecuvntate, ci se cade a edea nuntru, a rbda i a primi cu vitejie toate cele ce vin asupr-ne; i mai cu seam demonul akediei care, fiind cel mai apstor dintre toi, face sufletul s fie solicitat la maxim. Fiindc a fugi astfel de lupte i a le ocoli nva mintea s fie nepriceput, la i fugar.

96

Un astfel de comportament poate prea, mai nti, unora drept contrariul a ceea ce ar face n mod normal un om n aceast stare. i, totui, atunci cnd ne sftuiete s nu cedm acestui impuls instinctiv spre fug, Evagrie ne red fructul experienei sale proprii i a multor altora. Numai experiena proprie poate atesta adevrul sfatului pe care avva Moise l-a concentrat lapidar n sentina: Du-te, ezi n chilia ta i chilia te va nva toate!. n aceast perseverare ncpnat n chilie se cuprind toate: renunarea contient la orice fel de distracie i mprtiere, fie i sub form de cltorii, vizite sau conversaii. Este oare o lips de nelegere psihologic pentru nevoile cele mai elementare ale omului? Nicidecum. Un alt monah pe care l ispiteau gndurile a venit la avva Arsenie cel Mare ca s aud acest uimitor rspuns care distinge n chip admirabil ntre esenial i neesenial: Du-te, mnnc, bea, dormi i nu lucra nimic, numai de chilie nu te deprta! . Aa cum exist o ierarhie a valorilor, exist i o ierarhie a rului. n cadrul akediei, punctul final i de concentrare al celorlalte patimi, perseverarea n izolare, e mai important dect celelalte exerciii ascetice, i, n caz de nevoie, trebuie chiar s scoatem cuiul cu un alt cui, cum spune Evagrie nsui, adic n acest caz s alegem rul mai mic. Cu condiia desigur, s nu cedm n ascuns tocmai akediei! Nu trebuie uitat nici acest lucru: rsplata fgduit celui ce persevereaz cu rbdare! Cnd vine peste tine duhul akediei, nu-i prsi casa, i nu te da n lturi de la lupt n vremea cuvenit! Cci aa cum se lmurete argintul, aa se va face strlucitoare i inima ta. Destinderea, ca de pild plimbarea, nu e n sine oprit, cu condiia ca s nu rmnem numai la ea. Vtmtor este ns numai ceea ce echivaleaz cu adevrata fug, precum i nclinaia nesntoas de a proiecta supra altora mizeria proprie. Aceti prini duhovniceti sau maici duhovniceti nu erau nicidecum n exclusivitate preoi sau monahi, respectiv monahii. Evagrie nsui a fost toat viaa sa simplu diacon. Printre cei cinci mii de monahi din pustia Sketis, n a crei vecintate tria i Evagrie n tovria a ase sute de ascei ncercai, numai opt erau preoi. Majoritatea faimoilor prini duhovniceti ai pustiei trebuie s fi fost aadar mireni, laici aproape n sensul modern al cuvntului, ntruct monahismul nu avea pe atunci un statut canonic fix. Paternitatea, respectiv maternitatea duhovniceasc nu sunt legate de un oficiu bisericesc anume, ci sunt harisme de care nu dispune nimeni, i care sunt acordate celor care au atins n viaa lor, cu toate nfrngerile i biruinele, acea experien pe care nu o poate comunica nici o tiin livreasc. Prin urmare, aceast harism nu e legat nici de vrst. Unii dintre aceti prini sau maici erau pentru condiiile de atunci destul de tineri. Cnd astzi, mai cu seam n Occident, auzim des repetat plngerea c n-ar mai exista prini duhovniceti, se uit ns c n domeniul harului nu printele l face pe fiu, ci fiul l face pe printe. Ceea ce lipsete n mare msur omului modern occidental e duhul filialitii, din care numai se poate ivi paternitatea spiritual. Perseverarea n izolarea chiliei este, desigur, o situaie uman extrem, dar valoarea ei simbolic este considerabil. Majoritatea oamenilor triesc astzi nu n chilii, ci n tot felul de situaii la fel de strmtorate: n familie, la serviciu, etc. Faptul de a persevera aici n linite, i nu n amrciune i ranchiun, i fr a avea privirea aintit asupra unei evadri, acest lucru face din om un monah n sensul propriu al cuvntului, adic o fiin cu totul unificat. Totui, pe termen lung, simpla scrnire din dini ar fi o atitudine mult prea negativ, care l-ar fixa pe cel czut prad akediei nc i mai mult n starea nefericit, n loc s-l elibereze de ea. Trebuie ca, n locurile despre care tim din experien c akedia le umple cu efectele sale dizolvante, s ridicm un dig, o atitudine pozitiv, care s ne mpiedice de a mai cdea n genere n akedie. Evagrie schieaz n puine cuvinte o ntreag strategie pentru alungarea acestei patimi, ba chiar o mic regul de via, cu ale crei elemente ne vom mai ntlni:

97

Akedia o tmduiesc struina i faptul de a face toate cu luare-aminte i frica de Dumnezeu. Rnduiete-i o msur n orice lucru i nu te abate nainte de a-l sfri. Roag-te necontenit i ncordat, i duhul akediei va fugi de la tine.

Rnduiete-i o msur n orice lucru, aceasta este regula fundamental pe care a nvat-o de la nger nc nceptorul anahoreilor Antonie cel Mare, cnd a fost el nsui suprat de akedie. n cele din urm, akedia nu e nimic altceva dect ispita lipsei de msur, fie prin inerie i trndvie, fie, ntrun mod mai puin evident, prin exces i exagerare. Cu toate acestea, Evagrie nu e nicidecum un fanatic al regulii.

Nu e cu putin s svreti n toat vremea canonul obinuit, ns trebuie s iei seama la vreme i s ncerci s faci ct mai mult cu putin poruncile ce pot fi svrite. Acest canon obinuit nu este aici o regul monahal scris, pe care monahismul egiptean din acea vreme nu o cunotea. Este vorba mai degrab de acea msur pe care i-o fixa fiecare cu sfatul celor mai experimentai i pe baza experienei propriilor posibiliti i a propriilor limite. n condiii normale, aceast regul personal trebuie respectat n mod necondiionat. n cazuri excepionale, domnete ns libertatea evanghelic. Acest subtil joc ntre ascultare i libertate este caracteristic pentru spiritualitatea vechilor prini, i cu ntemeierea lui ne vom mai ntlni n continuare. Un mijloc verificat pentru a ngenunchea instabilitatea akediei i a o domina, atunci cnd suntem stpnii de ea, e munca. O munc aspr, ns reglementat, fcut cu grij i cu msur, i care nu e nici scop n sine, nici prilej de ctig vtmtor, a fost o datorie pentru monahii din toate epocile. Evagrie i ofer motivaiile mai profunde: Poart de grij de lucrul minilor i aceasta, dac e cu putin, zi i noapte, ca s nu ngreunezi pe nimeni, dar mai ales s ai de unde da i altora, precum ndeamn Apostolul Pavel. Cu deosebire ns ca s te lupi i cu aceasta mpotriva demonului akediei i s risipeti toate celelalte pofte ale vrjmaului. Cci n vremea nelucrrii nvlete asupra ta demonul akediei i ntru pofte se afl tot omul lene. Nenumrate texte din Pateric pot ilustra cu mici episoade acest principiu. ntr-o epoc n care munca fizic era nc apanajul sclavilor, prinii ddeau o extraordinar de nalt apreciere muncii fcute cu minile proprii, ns erau la fel de contieni de primejdiile degenerrii ei n poft de ctig i activism maladiv. De nu puin disciplin e nevoie pentru a ncheia un lucru i a nu-l lsa numaidect cnd ne cheam alte ndatoriri mai importante Partea poftitoare a sufletului e i ea atacat i nstrinat de funcionarea ei natural. Virtuile specifice ale acestor trei faculti psihice Evagrie le definete n felul urmtor: Lucrul cumineniei e de a vedea n chip neptima lucrurile care mic n noi fantasme iraionale; lucrul nfrnrii e acela de a lepda cu bucurie toat plcerea gtlejului. Recunoatem uor diferitele ispite ale akediei ndreptate mpotriva acestor virtui ale prii poftitoare a sufletului; am citat mai sus nenumrate exemple: dorina iraional dup lucruri

98

inexistente sau irealizabile, tot felul de sentimente de neplcere i pofte iraionale. E de ajuns s ne oprim puin asupra nfrnrii. Problema grsimii de ntristare, a consolrilor aduse de bucuriile pntecelui, fenomenul att de larg rspndit azi al excesului alimentar (nc puin cunoscut n esena lui), toate acestea nu erau necunoscute anticilor. Din motive etice, ei se foloseau aici de un remediu practicat astzi aproape numai din raiuni estetice sau igienice: postul. Laconic Evagrie spune: Cine i stpnete stomacul i micoreaz patimile, dar lsndu-se biruit de mncruri i sporete patimile. Mai important era limitarea contient a nevoilor, renunarea la mncruri rafinate i scumpe, mai cu seam atunci cnd ne plac ospeele variate i rafinate. Nici aici Evagrie nu este un rigorist fanatic. Cine din slbiciune sau boal trebuie s mnnce de trei ori pe zi sau chiar de mai multe ori, n locul unicei mese a monahilor luate dup ora 15, acela s nu se tulbure. Cu att mai puin, dac ospitalitatea, mai sfnt dect orice regul, ne cere s ntrerupem de mai multe ori pe zi postul! nc i mai puin ine la exagerrile n sens contrar. Astfel pe o monahie o sftuiete: Nu spune: Astzi mnnc iar mine nu mnnc!, cci nu cu chibzuin faci asta. Fiindc acest lucru i vatm trupul i i produce dureri stomacului. Orict de aspr ar fi asceza Prinilor pustiei, ea este n permanen msurat, cu alte cuvinte adaptat puterilor fiecruia. Ea nu este nimic din mplinirea rigid a unei constrngeri legaliste, ci e supus libertii evanghelice, aa cum arat adeseori Evagrie nsui. Justificarea acestei liberti este ntemeiat pe faptul c, asemenea celorlalte exerciii ascetice, postul face parte din jertfele de bunvoie pe care omul le aduce lui Dumnezeu spontan, fr a fi obligat la aceasta de vreo porunc dumnezeiasc. Astfel, Evagrie vede sensul propriu-zis al tuturor acestor exerciii mai cu seam n formarea i educarea voinei: nfrnarea de la anumite bucate rmne deci la alegerea ta liber, ca osteneal a sufletului. Pofta pntecului a nscut neascultare i gustarea dulce a scos afar din rai se nelege de aceea de ce lcomia pntecelui, este prima dintre cele opt patimi generice, iar postul, exerciiul renunrii la desftrile elementare ale pntecelui, este prima virtute. ntiul dintre neamurile pgne este Amalec, i cea dinti dintre patimi este lcomia pntecelui.

Cine s-a fcut stpn peste falc a nimicit pe cel strin i a desfcut uor lanurile minilor sale. Pentru a iei din fundtura akediei, trebuie s apelm la raiune, creia i revine n om funcia conductoare. Aciunea conform naturii i creaiei originare a prii raionale a sufletului, avva Evagrie o definete pe urmele dasclului su Grigorie din Nazianz n felul urmtor: ntruct, dup neleptul nostru dascl, sufletul raional are trei pri, atunci cnd virtutea are loc n partea raional se numete chibzuin, nelegere i nelepciune

Lucrul chibzuinei este acela de a fi general mpotriva puterilor potrivnice i de a apra virtuile, fcnd front mpotriva viciilor i guvernnd lucrurile intermediare (neutre) dup vremi.

Lucrul priceperii este de a rndui n chip armonios toate cele ce contribuie n vederea atingerii scopului nostru; iar lucrul nelepciunii este acela de a contempla raiunile celor incorporale.

99

Unul din secretele vieii duhovniceti este acela de a face toate la vremile lor i dup msurile cuvenite, cci cele fr msur i la nevremea lor in puin timp, iar cele ce in puin timp sunt mai degrab vtmtoare dect folositoare. De aceea, este nevoie de chibzuin, a crei sarcin ntre altele este aceea de-a rndui dup vremi intermediare (neutre). Evagrie explic ceea ce vrea s spun folosind exemplul psalmodiei. Aa cum am vzut, akedia nate n vremea psalmodiei o proast dispoziie difuz, care ne face apstoare recitarea testelor. Atunci cnd nu abandonm cu totul pravila, ncercm s facem lucrurile nelavremea lor, cntnd cnd trebuie s recitm i prin aceasta lungind rugciunea. Dup care demonul ne mpinge la o grab necuviincioas Dimpotriv, chibzuina tie s se apere de aceasta: Uneori la veghea treaz trebuie s rostim psalmul cu glas tare, uneori ns trebuie s zbovim n psalmodie tcnd i meditnd. Fiindc purtarea noastr trebuie s se schimbe corespunztor vicleugului potrivnicului. n chip asemntor trebuie s ne comportm atunci cnd demonul se atinge de trupul nostru i face s vin peste noi o asemenea oboseal, nct suntem ispitii s rmnem n genere culcai. Trezindu-ne ns din somn naintea pravilei, s ne deprindem inima cu gnduri de lumin, pentru ca avnd mintea narmat i treaz s fim n stare s ncepem psalmodia. Ca i n alte cazuri, i aici biruina asupra akediei este legat de o fgduin, al crei sens mai adnc l vom vedea n continuare: Cane i deprinde dinainte sufletul s strluceasc prin gnduri alese, acela spal stlpul rugciunii fcndu-l s strluceasc Cine oglindete statornic strlucirea rugciunii, acela robete prin vederea de sus gndurile de jos, iar, iar ochiul minii sale este hrnit dup putere de lumin. Cci cine se druie struitor vederii celor nalte va primi un ochi ager, dup chipul lui Elisei. Ceea ce-l sftuiete aici Evagrie pe monahul Evloghie cu privire la pravil, lucrul lui Dumnezeu prin excelen, e valabil, firete mutatis mutandis, despre orice lucru. Cine se scoal abia n ultima clip, poate fi sigur c i va ncepe lucrul su cu neplcere i proast dispoziie. Cine zorete cu grab necuviincioas, sau zbovete ntr-o trndvie necuvenit, devine n cele din urm victim a akediei. n acest caz trebuie s facem n permanen contrariul a ceea ce ne sftuiete vrjmaul. Aadar, trebuie s ducem la capt lucrul nceput cu cea mai mare grij, respectiv s ne ndemnm cu bun rnduial atunci cnd el nu nainteaz. n ultim instan, aceasta este o nelepciune de via cotidian i familiar fiecruia. Puini ns i dau seama c asemenea detalii fac ca viaa noastr s sfreasc ntr-o monotonie venic, plin de proast dispoziie i neplcere, sau, dimpotriv, ca inima noastr s se umple de gnduri de lumin! Pe urmele Prinilor, avva Evagrie amintete mai multe remedii care la nceput ar putea prea, foarte probabil, ciudate omului modern. Primul i cel mai adeseori menionat remediu sunt lacrimile: Grea e ntristarea i cu anevoie de suportat akedia, dar lacrimile aduse lui Dumnezeu sunt mai tari dect amndou. Oamenii plng din motive extrem de diferite, i prin urmare lacrimile nu au ntotdeauna aceiai semnificaie. Ele sunt un mijloc i, de aceea, pot degenera devenind un scop n sine i fcndu-l pe om s-i piard minile. Lacrimile despre care vorbete aici Evagrie sunt legate n modul cel mai strns cu rugciunea. Pentru antici rugciunea nseamn, n mod paradoxal, a vrsa lacrimi naintea lui Dumnezeu.

100

Cu lacrimi cheam noaptea pe Domnul i nimeni s nu simt c te rogi, i vei afla har.

Cnd mintea vede nvala demonilor s scape la Domnul i s rosteasc cu lacrimi privind spre cer: Doamne Hristoase, tria mntuirii mele, pleac-i urechea Ta spre mine, grbete de m mntuiete. Fii mie Dumnezeu scutitor i scpare, ca s m izbveti!

Folosete-te de lacrimi pentru a dobndi mplinirea oricrei cereri. Cci foarte mult se bucur stpnul, cnd te rogi cu lacrimi. Care poate fi motivul acestei nalte aprecieri acordate lacrimilor? De ce Dumnezeu i gsete plcerea ntr-o rugciune adus cu lacrimi? Rspunsul se gsete deja n Sfnta Scriptur. Lacrimile marii pctoase, lacrimile lui Petru dup tgduirea sa ruinoas au aceiai semnificaie ca i mrturisirea vameului la templu: Dumnezeule, milostiv fii mie pctosului!. Lacrimile fr cuvinte sunt mrturisirea nevoii noastre de mntuire a propriei noastre pctoenii i nevoi de mntuire: nceputul mntuirii este de a ne osndi pe noi nine. Lacrimile vrsate n rugciune nu au efect doar asupra lui Dumnezeu, ele produc o schimbare n noi nine. Mai nti roag-te pentru dobndirea darului lacrimilor, ca prin plns s nmoi slbticia ce se afl n sufletul tu; i, dup ce i vei fi mrturisit astfel mpotriva ta frdelegile naintea Domnului, s primeti de la El iertarea. Nimic nu mpiedic att de mult primirea harului lui Dumnezeu ca aceast slbticie rudimentar. De aceea, lacrimile in n chip necesar de viaa practic, adic de ascez i de ostenelile ei, crora le urmeaz ns apoi bucuriile cunoaterii lui Dumnezeu. Roada seminelor sunt snopii, iar roada virtuilor este cunotina; i aa cum seminelor le urmeaz lacrimile, aa i snopilor bucuria. Dar oare nu Hristos nsui a fgduit celor ce plng acum bucuria? Se nelege atunci de ce avva Evagrie poate spune: Duhul akediei alung lacrimile, duhul ntristrii zdrnicete rugciunea. Akedia este dumanul cel mai aprig al lacrimilor unei rugciuni care vine din inim, i pentru a nmuia aceast duritate i asprime interioar, nimic nu ajut att de mult ca refugierea din nou n lacrimi. Ce-i de fcut ns cnd nsi rugciunea struitoare pentru darul lacrimilor nu are efectul dorit, fiindc acea nesimire duhovniceasc despre care a vorbit mai sus Evagrie s-a transformat ntr-o stare durabil? Chibzuina mai cunoate un alt mijloc verificat: aa numita contrazicere a sugestiilor vrjmaului. Aceast metod, creia Evagrie i-a nchinat una din cele mai vaste lucrri ale sale const n esen n recitarea repetat a anumitor versete scripturistice cu scopul de a nchide gura vrjmaului. Ce-i drept, i aici ca peste tot trebuie s ne ferim de abuzul totdeauna posibil. Chiar dac prinii din Sketis se mpotiveau n cuvnt gndurilor rele, ei aveau o mare simplitate i fric de Dumnezeu. Pentru noi ceilali ns aceasta nu e o metod sigur, cci cel ru nu poate fi oprit cu un cuvnt, i aa ne lipsim de convorbirea cu Dumnezeu, ntruct ne ocupm ntreaga zi vorbind cu vrjmaul. O astfel de mpotrivire n cuvnt, care degenereaz vdit ntr-o disput infinit cu demonul, o putem considera doar caricatura a ceea ce se inteniona iniial prin aceast metod. Marea simplitate a inimii i frica de Dumnezeu sunt condiii indispensabile. Ce anume s-a intenionat la origine prin

101

aceast metod extrem de rspndit printre primii monahi arat exemplu lui Hristos, la care Evagrie trimite explicit. Atunci cnd Hristos a fost ispitit de diavolul n pustie, el nu s-a angajat ntr-o discuie nesfrit cu vrjmaul, care ntr-adevr nu poate fi oprit doar cu un singur cuvnt. Mai degrab El a ntrerupt orice discuie, nchiznd gura ispititorului cu un cuvnt al lui Dumnezeu. Evagrie a scris n Antirrhetikos-ul su o mulime de pasaje scripturistice ordonate dup cele opt gnduri generice. n capitolul despre akedie nu lipsesc nici lacrimile: Sufletului nvrtoat care nu vrea s verse lacrimi noaptea din pricina gndurilor akediei; fiindc vrsarea lacrimilor este un mare leac mpotriva vedeniilor de noapte care se fac din pricina akediei; acest leac l-a adus cu nelepciune patimilor sale i profetul David: Ostenit-am n suspinul meu, spla-voi n toate nopile patul meu, cu lacrimile mele aternutul meu voi uda.

Sufletului care crede c la nimic nu folosete lacrima la vremea luptei mpotriva akediei i nu-i aduce aminte de David care fcea asta i zice: Fcutu-s-au lacrimile mele pine ziua i noaptea. Sensul acestei metode, rod al intensei meditaii scripturistice a Prinilor din vechime, e uor de sesizat. Ea aeaz n locul sugestiilor vrjmaului cuvintele de mngiere, ndemn i fgduin ale lui Dumnezeu, menite s-l fac pe om n stare s depeasc punctul mort n care se afl. Aceste cuvinte ale lui Dumnezeu rup cercul diabolic al gndurilor proprii sau strine, acea nesfrit dezbatere interioar, care i-a fcut pe unii s-i piard minile. Cum se face acest lucru n amnunime, ne arat Evagrie n urmtoarele dou texte: Cnd cdem prad demonului akediei, atunci cu lacrimi mprindu-ne sufletul n dou, s-o facem pe una mngietoare iar pe cealalt mngiat, semnnd n noi ndejdi bune i rostind cuvintele lui David: Pentru ce eti mhnit, suflete al meu, i pentru ce m tulburi? Ndjduiete n Dumnezeu c-L voi luda pe El; mntuirea feei mele este Dumnezeu.

Dac din osteneal ni s-ar ntmpla vreo cdere n braele akediei s cldim puin n sus pe stnca cunotinei, s ne lum psaltirea (mintea) i s lovim coardele ei cu virtuile cunotinei i s patem iari oile sub muntele Sinai, ca Dumnezeul Prinilor notri s ne cheme din rugciune i pe noi i s ne druiasc nelesurile semnelor i ale minunilor. Akedia poate fi rezultatul unor eforturi inerente vieii duhovniceti, dar care depesc dreapta msur sau a cror motivaie este rea. E mhnirea creia i cad victime uneori pe neateptate cei zeloi sau prea zeloi. Ca i proorocul, acetia trebuie s urce atunci pe stnca cunotinei ateptnd s aud ce vrea s spun Dumnezeu. Iar El ne vorbete mai cu seam prin intermediul cuvintelor Scripturii i, n chip privilegiat, prin Psaltirea lui David, culegere incomparabil de dialoguri ntre Dumnezeu i om. Dac vom cobor, ca i Moise, spre oi (nelegerile raiunilor ascunse n aceast lume), se poate ca Domnul s ne cheme i pe noi din rugul care arde i nu se mistuie, ca s ne dea cunoaterea sensului tainic al semnelor i minunilor pe care le lucreaz n istorie.

102

Cntecele demonice pun n micare pofta noastr i arunc sufletul n nchipuiri ruinoase; dar psalmii, imnele i cntrile duhovniceti cheam mintea pururea spre aducerea aminte a virtuii, rcorind irascibilitatea noastr clocotitoare i vetejind poftele. Din strnirea simultan i de lung durat a acestor dou pri iraionale a sufletului se ivete ns akedia! Aadar, psalmodia este un excelent remediu mpotriva akediei. C psalmodia mblnzete agresivitatea noastr este un lucru pe care Evagrie l spune adeseori. Psalmodia corect e ns o art, ba chiar o harism, pe care trebuie s o cerem n rugciune ca toate darurile dumnezeieti de altfel. De aceea, nu e de ajuns a mica doar limba n gur! Mai degrab trebuie s psalmodiem din inim, cu nelegere i bun rnduial. Psalmodia cu nelegere nseamn a psalmodia fr mprtiere, nelsnd mintea s fie ntiprit nici de imaginile colorate ale psalmilor, nici de lucrurile la care se refer nemijlocit psalmii. ntruct psalmodia ine de nelepciunea cea n multe chipuri a lui Dumnezeu, aa cum se oglindete ea n creaie i n istoria mntuirii, aceast psalmodie fr mprtiere nu este un lucru la fel de mare ca rugciunea fr mprtiere, deoarece rugciunea este preludiul cunoaterii imateriale i simple a lui Dumnezeu nsui! Toate acestea le tiu firete i demonii i, de aceea, ei caut mijloace i ci pentru a mpiedica aceast psalmodie tmduitoare, ba chiar pentru a o preface n contrariul ei! Cntai-ne nou din cntrile Sionului! mi sunt cunoscui i demoni care ne silesc s cntm psalmi i cntri duhovniceti, n care se cuprinde porunca pe care rtcind am clcat-o, pentru ca, atunci cnd o aud, s rd de noi ca de unii care vorbim i nu facem. Nu trebuie s cdem n aceste stratageme viclene, cu att mai puin atunci cnd suntem apsai de akedie, ntruct psalmodia este lucrarea originar a omului. nelepciunea, a crei lucrare e aceea de a privi raiunile celor corporale i incorporale i a dobndi o nelegere a conexiunilor ascunse ale existenei noastre create, poate oferi n cele din urm celui czut prad akediei nc un remediu, poate ns nu extrem de atractiv la prima vedere pentru omul modern: exerciiul morii. Zicea sfntul i preaiscusitul nostru dascl (Macarie cel Mare): Aa trebuie s fie gata ntotdeauna monahul, ca i cum ar fi muri mine, i iari, aa trebuie s se foloseasc de trup, ca i cum ar convieui cu el nc muli ani. Cci un lucru taie gndurile akediei i l face pe monah s se pregteasc cu i mai mare rvn, iar cellalt, pzind trupul sntos, i pstreaz ntotdeauna nfrnarea egal. Ce se nelege aici prin exerciiul morii reiese limpede din text. Akedia, care i are rdcinile ascunse n iubirea de sine, nu este dect expresia unei supraevaluari excesive i nesntoase a vieii materiale, pmnteti cu schimbrile ei nesntoase a vieii materiale, pmnteti cu schimbrile ei de soart inevitabile. Exerciiul morii ne nva ns c patria noastr adevrat nu este aici. Ne nva s apreciem sobru realitile acestei viei i s vieuim n consecin. Faptul c aceast vieuire orientat contient n vederea morii este purtat de la un capt la altul de o voin de via sntoas, ne arat cea de-a doua parte a textului citat mai sus. Profundul sens cretin al acestui exerciiu al morii este exprimat extrem de frumos n urmtorul text pstrat numai n tradiia siriac: Desvrirea vieii const n exerciiul morii pentru Dumnezeu, cci aceasta face mintea s se uneasc cu Dumnezeu. Cci ntr-adevr e acelai lucru a muri pentru Dumnezeu i a vieui n

103

Dumnezeu, precum este scris: Toi ci n Hristos s-au botezat (adic n moartea lui), n Hristos sau mbrcat, n Cel ce este cu adevrat nvierea sufletelor i Care n ziua de apoi va nvia prin puterea sa tot trupul i va desvri ntru Sine toate cele ce se mprtesc de El, i le va uni cu Tatl n plintatea trupului Su, spre lauda slavei Sfintei Treimi. Cunoaterea sau nelepciunea duhovniceasc va mai face ceva, artndu-ne conexiunile mai profunde ce se ascund n spatele mizeriei akediei. Omul nu va mai putea spune nu e nimeni care s vad necazul meu, cci nelege c mai e o cercetare pentru el de la Domnul. El va vedea c i Apostolii au fost ispitii n acelai mod. i dac sufletul nu tie c i faptul de a fi ispitit pentru Hristos este un dar al Duhului Sfnt , atunci i va aminti de aceasta plecnd de la cuvntul apostolului: Cci vou vi s-a druit pentru Hristos nu numai s credei n El, ci i s ptimii pentru El. Omul vede ncetul cu ncetul c aceste ispitiri sunt necesare, ba chiar c nu se mntuiete fr ele: Aa cum atletul nu poate fi ncununat fr s fi luptat, aa nici cretinul fr lupt.

Cine fuge de ispita folositoare, fuge de viaa venic, cci cine nu sufer necazurile pentru Domnul, acela nu va vedea nici cmara de nunt a lui Hristos. Akedia, depresia sufleteasc, i pierde cu timpul caracterul ei aparent absurd i pur distructiv i devine o cale a existenei autentice a adevratei urmri a lui Hristos. i El n zilele trupului Su a adus strigt i cu lacrimi cereri i rugciuni ctre Cel ce putea s-L mntuiasc din moarte i a fost auzit din frica Sa, i dei era Fiu, a nvat ascultarea din cele ce a ptimit. Duhul akediei alung pe monah din chilia lui, dar cine are rbdare se va liniti ntotdeauna. Cel mai apstor dintre toi demonii nu mai e urmat numaidect de un altul, astfel nct dup alungarea lui se instaleaz o stare panic i o negrit bucurie. Dup care s-a spus c akedia suportat n rbdare ncearc peste msur sufletul i l face astfel ncercat la maximum. Fiindc numai pentru aceasta ngduie Dumnezeu s fim supui ncercrilor asemenea lui Iov. Dac n ce privete contemplaia akedia mbolnvete ochiul sufletului, rpindu-i puterea vederii, atunci cnd sufletul i rezist, acesta se face ochi ager i se hrnete din lumina realitii dumnezeieti. Iar dac din osteneal ni s-ar ntmpla vreo akedie, s grbim puin n sus pe stnca cunotinei, s ne lum psaltirea (adic mintea) i s lovim coardele ei cu virtuile cunotinei i s patem iari oile sub muntele Sinai, ca Dumnezeul Prinilor notri s ne cheme la rugciune i pe noi i s ne druiasc nelesurile semnelor i ale minunilor. Sunt aadar n joc infinit mai multe lucruri dect am putea presupune la prima vedere! Linitea neptimirii, o stare panic i o negrit bucurie , o inim luminoas i un ochi ager al minii toate aceste noiuni cheie ale misticii evagriene! Suntem obligai aadar s ne ntrebm: ce anume nseamn de fapt aceast rsturnare neateptat, i care atribuie n orice privin akediei o poziie special? n ce direcie trebuie s cutm rspunsul ne arat deja textul citat mai sus, e vorba de elul suprem al omului, contemplaia lucrurilor dumnezeieti, a acelor gnduri ale veacului acestuia, pe care Domnul le-a dat omului ca pe nite oi unui pstor bun, ca s poarte grij de ele. Pn cnd Dumnezeul Prinilor notri ascuns n chip tainic n rugul aprins i vorbete n chip nemijlocit i-i descoper n

104

aceast ntlnire personal adevratele raiuni ale semnelor i minunilor pe care le-a lucrat i le lucreaz nc n creaie i n istoria mntuirii. Din mai multe texte a devenit deja limpede faptul c ntre akedie i rugciune exist o relaie extrem de particular. La nceput aceasta este integral negativ: Duhul akediei alung lacrimile, duhul ntristrii zdrnicete rugciunea. Aa cum am vzut ns, lacrimile sunt o rugciune bine plcut lui Dumnezeu. Dac akedia alung aceste lacrimi, aceasta nseamn c ea aeaz inim acea stare de slbticie i insensibilitate duhovniceasc pe care trebuie s o nmoaie lacrimile: Monahul czut prad akediei e zbavnic la rugciune i nu va gri vreodat cuvintele rugciunii. Sau, Akedia zbav la rugciune. Rugciunea este lucrarea demn de vrednicia minii sau ntrebuinarea ei cea mai bun i mai curat, cci rugciunea e preludiul cunoaterii imateriale i simple a lui Dumnezeu nsui. Aceasta ns este un dialog cu Dumnezeu fr nici o mijlocire, nici a unei creaturi, nici a unui gnd la cele create, orict de curat ar fi el. Desigur, nu fiindc fpturile create ar fi n sine un obstacol n calea spre Dumnezeu. Dimpotriv, ele sunt asemenea unor litere care i vestesc autorul. Cu toate acestea, de ele au nevoie numai cei ce sunt departe de Dumnezeu. Scopul ns nu este de a afla ceva despre Dumnezeu, ci de a ne ntlni nemijlocit cu Persoanele Sfintei Treimi. De aceea nelegem de ce anume spune avva Evagrie: Rugciunea este lucrarea demn de vrednicia minii sau ntrebuinarea cea mai bun i curat a ei. Numai rugciunea n care omul e cu adevrat el nsui, n ntlnirea nemijlocit dintre chip i Arhetip, chipul lui Dumnezeu din om ajunge la deplina sa explicitare, pe ct e cu putin pe pmnt acest lucru. Dac aa stau lucrurile, atunci akedia i aduce omului mpotmolit n ea cea mai profund experien pe care ar putea-o face n genere n aceast via! Dac akedia i ntristarea zbovesc n suflet, moartea ntregii viei duhovniceti e asigurat. Orice fel de activism ar fi desfurat, ele sap un vid interior, suscit o slbticie i insensibilitate care fac insuportabile i, n cele din urm, imposibile rugciunea i orice lucrare duhovniceasc. De aici urmeaz c rugciunea este cel mai bun mijloc pentru a ne putea cunoate starea interioar, fiindc n rugciune ni se prezint socoteala pentru viaa noastr de pn acum. Lucrul e valabil mai cu seam pentru cele dou componente ale akediei, frustrarea i agresiunea, din care se ivesc ntristarea, mhnirea i irascibilitatea. Monahul ntristat nu i va mica mintea spre contemplaie, nici nu va nla rugciune curat; cci ntristarea este o piedic n calea oricrui lucru bun. Lanurile de la picioare sunt o piedic la alergare i ntristarea e o piedic n contemplaie.

Nu te preda pe tine nsui gndului mniei luptndu-te n gnd cu cel ce te-a ntristat nici iari celui al desfrnrii, nchipuindu-i mereu plcerea; fiindc unul ntunec sufletul, iar altul l invit s ard n patima sa, iar fiecare din ele ntineaz mintea. Iar nchipuindu-i la vremea rugciunii astfel de imagini i neaducnd lui Dumnezeu rugciune curat, ndat cazi prad demonului akediei, care sare tocmai peste asemenea stri i rupe n buci sufletul, precum cinele o cprioar. De aceea, Evagrie ndeamn cu insisten s ne mpcm cu potrivnicul nostru nainte de a ne dedica rugciunii, altfel toate eforturile vor fi zadarnice. De aceea e nevoie de mare atenie i discernmnt, nainte de a ndrzni s aducem tmia rugciunilor proprii la altarul inteligibil al lui Dumnezeu, i vai celui ce ndrznete, fiind necurat i plin de patimi mai cu seam de cele ale mniei s imite cu obrznicie rugciunea nfricotoare n Duh i Adevr! ntr-adevr, n rugciune ne confruntm mai cu seam cu pcatele mniei. Numai cel nemnios se poate ruga cu adevrat netulburat. Dar mnia se ivete adeseori din dorine frustrate:

105

ntrarmndu-te mpotriva mniei nu vei suferi niciodat pofta, cci aceasta d mncare mniei; iar mnia tulbur ochiul minii, ntinnd starea rugciunii. Aadar, akedia i rugciunea se exclud reciproc. Akedia e veninul mortal, care pndete n permanen chiar pe misticul cel mai naintat, pentru a-i rpi luminarea. Gndurile akediei care zbovesc n minte i tulbur starea i la vremea rugciunii ntunec n ochii lui sfnta lumin i anume acea lumin tainic despre care nici Evagrie, nici prietenul su Ammonios nu tiau limpede de unde vine: este oare mintea nsi aceast lumin sau este ea luminat de o lumin aflat n afara acesteia? Ca i akedia, i ntristarea i firete mnia ntunec aceast sfnt lumin. Pentru Evagrie care pleac de la Osea 10,12: Aprindei-v o lumin a cunotinei, aceast lumin desemneaz mai nti cunotina sau contemplaia: Inima mea s-a tulburat i lumina ochilor mei nu mai e cu mine lumina ochilor nseamn contemplaia care fuge de la minte n vremea ispitirii. Atunci nsi mintea este luminoas, i, n anumite condiii, poate vedea aceast lumin: O dovad a neptimirii e c mintea a nceput s-i vad propria strlucire i invers: Aa cum norul mpiedic razele soarelui s strluceasc, aa i mnia stinge strlucirea sufletului. Irascibilitatea tulburat, se spune ntr-alt loc, orbete vederea duhovniceasc a minii. Cu alte cuvinte, ntunecarea minii nseamn c aceasta devine incapabil de a mai ndeplini funcia ei natural de luminare, adic de cunoatere. Pentru Evagrie, cunoatere nseamn statornic vedere, i invers. Pentru a putea vedea, mintea are doi ochi duhovniceti, fiecare ndeplinindu-i funcia lui: Gndurile demonice orbesc ochiul stng, care se dedic contemplaiei fpturilor create. Iar gndurile care ntipresc i modeleaz mintea conductoare tulbur ochiul drept, care la vremea rugciunii vede fericita lumin a Sfintei Treimi, ochi prin care mireasa din Cntarea Cntrilor l-a vrjit pe nsi Mirele. Aadar, pe de o parte, mintea nsi e luminoas, e lumin, i se poate experia pe sine nsi ca atare. ns aceast lumin e druit, ntruct n fiina ei mintea e o fclie menit s primeasc n sine lumina dumnezeiasc, adic s cunoasc, s vad. i ea vede pe Dumnezeu cu cei doi ochi ai si, att n mod mijlocit n fpturi prin raiunile ei, ct i n mod nemijlocit. Aceast ntlnire personal nemijlocit e ceea ce Evagrie numete rugciune n sensul profund mistic: o strlucire a slavei dumnezeieti: Rugciunea este o stare a minii ce se ivete numai prin lumina Sfintei Treimi. Firete nu este vorba de un proces de percepie sensibil, ci de experiena revelaiei Persoanei lui Dumnezeu n persoana omului. Fiindc atunci cnd intelectul s-a eliberat de patimile care-l ntunec i lumina ochilor si e netulburat, atunci la vremea rugciunii i d seama nu numai de ea nsi, de frumuseea chipului creat al lui Dumnezeu care este, i care i apare ca lumin, ntruct Dumnezeu este lumin, ci vede n aceast lumin i strlucirea scnteietoare a Sfintei Treimi care o mbrac i se amestec cu ea, astfel nct aceste dou lumini nu se mai pot deosebi. Fiindc potrivit menirii sale natural-creaionale mintea este locul lui Dumnezeu: loc al prezenei personale a Slavei luminoase a Dumnezeului ntreit-Unul. Despre aceasta ns poate vorbi numai cine a experiat-o. Aa cum nu este acelai lucru a vedea lumina i a gri despre lumin, la fel nu e acelai lucru a vedea pe Dumnezeu i a nelege ceva despre Dumnezeu. Aceast stare de luminare mistic a lui Evagrie o are n vedere prin expresia cunoatere. Aici rugciunea, vederea i cunoaterea lui Dumnezeu sunt una. Este vorba de acea stare de unitate desvrit i de maxim intimitate, cum e cu putin numai ntre persoane ce se cunosc. De aceea, modelul acestei uniti mistice, harice ntre Dumnezeu i creatur e unitatea Persoanelor treimice. Dac akedia, respectiv tovarele ei, ntristarea i irascibilitatea, distrug aceast stare, atunci se nelege de ce Evagrie declar categoric: Rugciunea este alungarea ntristrii i a descurajrii.

106

Acestei afirmaii negative a rugciunii i se opune ns una pozitiv: Rugciunea este rodul bucuriei i al mulumirii. Cnd mintea ta, cuprins de dor mult ctre Dumnezeu, pleac oarecum cte puin din trup i se deprteaz de toate gndurile care vin n simire, din amintire i din temperament, umplndu-se de cucernicie i de bucurie, atunci socotete c te-ai apropiat de hotarele rugciunii. Cnd, stnd la rugciune, te vei ridica mai presus de orice bucurie, atunci ai gsit cu adevrat rugciunea. Akedia este contrariul bucuriei. Dar cine rezist n ispit, acela se va ruga pururea cu bucurie, ba chiar i se va mprti o bucurie negrit, nemaicunoscut, dar o bucurie dincolo de orice bucurie. E acea plintate a bucuriei lui Hristos, care se ivete din ntristate (Ioan 16,20), i pe care nimeni nu o poate lua de la cel ce crede (Ioan 16,22). E ns sigur c rugciunea n sensul lui Evagrie e cu putin numai atunci cnd se ivete o adnc mpcare i pace sufleteasc, departe de orice tulburri i patimi, dar i dincolo de orice exaltare i emoionalitate. E extrem de semnificativ c, spre deosebire de muli autori duhovniceti, Evagrie nu folosete niciodat n sens pozitiv noiunea de extaz! Aceasta desemneaz la el ntotdeauna starea negativ a unei ieiri din sine exaltate sau nebuneti. Rugciunea este o stare de desvrit linite i limpezime a minii. Aceast atitudine att de binefctor sobr a lui Evagrie, ce pare nc i mai limpede n continuare, e unul din semnele cele mai clare ale autenticitii nvturii sale duhovniceti, a ntregii sale mistici Ceea ce e valabil despre bucurie e valabil ntr-o msur nc i mai mare despre pace. Despre acea stare panic, care urmeaz atacului depit al akediei. Aici ns Evagrie face numaidect o important distincie, care poate fi valabil i pentru bucurie. Dou sunt strile panice ale sufletului: una druit de seminele naturale, iar alta se face prin retragerea demonilor. Celei dinti i urmeaz smerita-cugetare mpreun cu strpungerea inimii, lacrimi, ori o dorin infinit dup Dumnezeu i rvn nemsurat pentru lucru; celei de-a doua i urmeaz slava deart cu trufia care prin dispariia celorlali demoni l trag pe monah spre pierzanie. Aadar, cine pzete marginile celei dinti va recunoate mai ptrunztor incursiunile demonilor. Deosebirea e limpede: ntia form de pace crete din solul natural al fiinei noastre, n care Dumnezeu a sdit la creaia noastr seminele indestructibile ale binelui. Aceast pace o d numai Hristos, el este aceast pace nsi, cum observ foarte fin, mpreun cu Pavel, Evagrie. Cu totul altfel stau lucrurile cu cea de-a doua stare panic: ea nu este nimic altceva dect o iluzie, o manier amgitoare a demonilor, care vor s-i sugereze monahului gndul c aceast retragere ar fi rezultatul propriilor sale eforturi ascetice. Cine se las amgit trebuie s se atepte la un atac concentrat al vrjmailor si. Neptimirea desvrit, pe care sufletul o dobndete dup biruina asupra demonilor, Evagrie o definete n felul urmtor: Plintatea pcii este neptimirea sufletului mpreun cu adevrata cunotin a trupurilor.

Neptimirea este o stare panic a sufletului raional ce const din blndee i cuminenie.

107

Aceast stare de linite interioar e constituia natural a minii, adic fiinarea ei creaional, voit de Dumnezeu, tulburat abia de ctre feluritele patimi. Proprie naturii minii este i luminozitatea. Cele dou imagini de care e vorba aici afirm unul i acelai lucru: mintea e fcut n vederea capacitii de a-L primi pe Dumnezeu, capacitate n care const caracterul ei de chip al lui Dumnezeu. Pasiunile, pcatele sunt n permanen ceva strin, un lucru impus din afar i se manifest n ntuneric i tulburare. Din acest motiv i apropierea ngerului poate fi recunoscut n chip neamgitor dup adnca pace pe care o revars n suflet, iar apropierea demonului dup nelinitea, spaima i tulburarea pe care o produce n suflet, chiar dac spre amgirea unora diavolul se poate mbrca i preface n nger de lumin. Din cele spuse pn acum a devenit deja limpede ce anume vrea s spun Evagrie cu starea panic i negrita bucurie care urmeaz biruinei asupra akediei: sunt indicii ale faptului c omul a nvins cu ajutorul lui Dumnezeu celelalte patimi i c intr acum n sfera neptimirii, condiia preliminar i hotarul nemijlocit al locului rugciunii sau al locului lui Dumnezeu, adic al contemplaiei Sfintei Treimi. Ce neateptate perspective! S urmrim ns mai departe acest gnd. O serie de texte expliciteaz gnduri care le-am ntlnit deja, ntr-o mistic a slluirii lui Dumnezeu n sufletul plin de har. De la Sfntul David aflm clar i limpede care e locul lui Dumnezeu, cci el spune: Locul Su era n pace i slaul Su n Sion. Locul lui Dumnezeu e, aadar, sufletul raional, slaul Su ns e mintea luminoas, care a tgduit plcerile lumeti i a fost nvat s cerceteze raiunile pmnteti.

Mintea nu poate s vad n ea nsi locul lui Dumnezeu, dac nu a ajuns mai presus de toate gndurile la lucrurile sensibile. Ea nu va trece dincolo de ele, dac nu s-a dezbrcat de toate patimile, care o nctueaz prin gndurile la lucrurile sensibile. Patimile sunt dezbrcate de virtui, gndurile simple de contemplaia duhovniceasc, iar aceasta din urm e dezbrcat atunci cnd i se arat acea lumin ce nchipuiete la vremea rugciunii locul lui Dumnezeu.

Cnd mintea s-a dezbrcat de omul cel vechi i s-a mbrcat n omul harului, vede i starea sa n vremea rugciunii semnnd cu safirul sau cu azurul cerului, stare pe care Scriptura o numete loc al lui Dumnezeu vzut de btrni pe muntele Sinai.

Acest loc Scriptura l numete i vederea pcii, n care cineva poate vedea n sine nsui pacea mai presus de toat mintea i care pzete inima noastr. ntr-o inim curat se ntiprete ca un alt cer, a crui vedere e lumin i al crui loc e duhovnicesc, n care se vd oarecum nelesurile celor ce sunt. Celor vrednici li se altur i sfinii ngeri. Aceast vedere ns o ntunec inerea de minte a rului, iar fierberea mniei o stinge cu totul prin furia ei. Aceast vedere a Slavei luminoase a lui Dumnezeu n oglinda luminoas a sinelui curit de toate patimile care l ntunec, forma cea mai nalt a cunoaterii lui Dumnezeu posibil n aceast via, i va gsi desvrirea n acea vedere fa ctre fa, cnd Dumnezeu va fi totul n toate.

108

Numai Tatl e att sfritul, ct i fericirea ultim. Fiindc atunci cnd nu-l mai cunoatem pe Dumnezeu n oglind i n lucruri strine, ci ne apropiem de El ca de Cel Unul i Unic, atunci vom cunoate i sfritul ultim. Aa cum dorina dup aceast cunoatere e nemrginit i duce la o dorin nesturat dup Dumnezeu, tot aa i cunoaterea lui Dumnezeu nsui este nemrginit, o venic sporire i cretere n cunoatere i iubire, ba chiar, n faa infinitii lui Dumnezeu, ntr-o necunoatere pur. i fericit cel care a ajuns la aceast necunoatere de nedepit! O minte ndumnezeit este o minte care a ajuns la pace cu toate micrile ei i s-a mbrcat n lumina vederii Treimii i cere de la Tatl mplinirea dorinei sale nesturate. Ceea ce urmeaz ncercrii akediei care-l solicit pe om pn la fibrele sale cele mai profunde (atunci cnd ea a fost depit cu mult curaj) nu este pur i simplu un sentiment de uurare i mulumire, prin care omul ar rmne doar n planul psihicului. Acea rsturnare brusc nseamn mai degrab o strpungere spre adevrata existen personal n ntlnire cu Persoana lui Dumnezeu. Dumnezeu e Cel care-l cheam cu totul liber i pe neateptate pe om, ca odinioar pe Moise i pe Aaron din rugul aprins al ascunzimii Sale, pentru a-i drui harul cunoaterii raiunilor i semnelor, nu numai al acelora pe care le-a lucrat odinioar n Egipt, ci i al lucrurilor la prima vedere att de nenelese i de nfricotoare cu care s-a ntlnit omul nsui. Mai mult, El este Cel ce descoper dintr-o dat n suflet nsui locul slluirii sale tainice, prezena Sa luminoas fcnd prin aceasta vzut n acelai timp propria frumusee a acestui suflet creat dup chipul i asemnarea Sa. i tot El este Cel care Se face cunoscut acum ca Tat, ca Obrie personal a Sfintei Treimi i prin har, Obrie a ntregii existene. El nsui este pacea pe care o experieaz acum cel plin de har i care face s izbucneasc n el o bucurie negrit. Astfel privite, akedia i viaa duhovniceasc sunt inseparabile. n akedie se transform omul cel vechi cel stricat prin pofte amgitoare. Acesta ns, odat nimicit, devine o jertf de ardere de tot adus lui Dumnezeu. De atunci omul cel nou creat dup Dumnezeu n dreptate i sfinenie poate nvia cu acea prim sau mic nviere, numit via duhovniceasc, via nscut cu totul din Duhul Dumnezeului Treimic. Akedia, aa cum o nelege i o prezint Evagrie, e un fenomen extrem de complex i contradictoriu, asemenea unei rscruci. n funcie de atitudinea pe care o adopt, cine atinge acest punct pune piciorul fie pe o cale care duce mai devreme sau mai trziu spre moarte, fie pe o cale care duce spre via. O depresie poate nsemna sfritul sau nceputul vieii adevrate. Akedia este patima pe care omul o sufer n sensul cel mai adevrat al cuvntului, aa cum sufer toate celelalte patimi sau maladii ale sufletului. Ca toate patimile, ea i are rdcinile ascunse i nevzute n iubirea de sine care urte toate i se manifest n mii de feluri ca un ataament excesiv de noi nine, incapabil de iubire. Mobilurile ei ascunse sunt irascibilitatea, agresivitatea, i acea poft iraional, care ne nstrineaz ntr-un mod egoist toate fpturile. ntruct este contrar firii, aceast poft n necontenit vagabondare este n esena ei imposibil de satisfcut: Nu poi s-i mulumeti pofta! Cci aa cum n cei ce se predau ei nii mniei, fierea se formeaz necontenit n fiecare mprejurare i se adaug prin hrana pe care o iau, nmulindu-se i mai mult, tot aa se nmulesc i cei ce s-au supus poftei, fie c iau hran, fie c privesc nfiarea trupului sporindu-i pofta covritoare. Imposibilitatea satisfaciei acestei pofte egoiste se bazeaz pe caracterul ei fundamental anticreaional: Ne-ai fcut spre Tine, Doamne, i nelinitit e inima noastr pn ce se va odihni

109

ntru Tine. Fiina nsi a lui Dumnezeu, n vederea creia a fost creat omul, e iubire i aceast iubire a Persoanelor Sfintei Treimi ntre Ele i gsete mplinirea numai ntr-o druire necondiionat. Evagrie cunotea bine i o dorin ndreptat spre Dumnezeu i despre care spune c e nesturat, ns aceast nesturate are o natur fundamental diferit. Ea nu se bazeaz pe caracterul limitat al lucrului dorit, care nu poate corespunde cu adevrat caracterului nemrginit al dorinei celui ce dorete ci, din contr, se bazeaz numai pe nemrginirea acestuia. De aceea Evagrie poate spune: Exist o singur dorin care e bun i venic, cea care nzuiete dup adevrata cunotin; i se poate spune c ea este inseparabil de minte. Aceast dorin ndreptat spre Dumnezeu, proprie n chip fiinial minii, i gsete mplinirea i fericirea tocmai n nemplinirea ei de ctre Dumnezeul infinit. De aceea Evagrie poate afirma n mod paradoxal: n unitatea (dintre Dumnezeu i mintea creat) domnete pacea negrit, i exist numai mini pure, care se satur pururea de nesturarea acestei pci. Aceast pace negrit trimite la acea stare panic i negrit bucurie care urmeaz akediei depite. Cu totul altfel stau ns lucrurile cu dorina egoist! Imposibilitatea unei mpliniri, frustrarea dorinelor noastre difuze provoac inevitabil mai nti ntristarea, sentimentul dezamgirii i al vidului, o stare ce premerge nemijlocit akediei. De aceea, n ultim instan orice gnd poate deveni prilej pentru akedie, ntruct toate sunt legate de poftele trupeti. Esena lor proprie este chiar zidirea de sine. Fr a fi identice, ntristarea i akedia sunt att de strns nrudite ntre ele nct adeseori Evagrie le menioneaz mpreun. Ceea ce caracterizeaz ns akedia i o deosebete de ntristare e strnirea simultan i de lung durat a celor dou faculti iraionale ale sufletului: pofta i irascibilitatea. De aceea, akedia se distinge prin complexitatea mpletirii ntre o concupiscen frustrat i o agresivitate prost camuflat. Ea are un cap de Ianus care, nemulumit de cele existente i poftind cele inexistente, e ndreptat napoi i nainte. Din aceast scindare i contradicie rezult manifestrile parial paradoxale i extreme ale ei, cum sunt de exemplu ineria, letargia i respectiv, instabilitatea, nestarea. Ca punct final de concentrare al aproape tuturor celorlalte gnduri, ca i prin durata ei ndelungat, akedia ia n cele din urm toate formele unei depresii psihice, care n cazul cel mai ru poate sfri n sinucidere, ca ultim tentativ disperat de a evada din ea. ntruct manifestarea caracteristic a akediei este nclinaia spre evaziune n toate formele posibile, remediile specifice pe care le prescrie Evagrie se reduc n ultim instan toate la unul singur: perseveren! n aceast perseveren se realizeaz i tmduirea general a rdcinii bolnave, care e iubirea de sine. Fiindc perseverena nseamn i a rezista impulsului poftelor iraionale: Prin rbdarea voastr v vei ctiga sufletele voastre (Luca 21,19). Dar aceast perseveren nu este o resemnare oarb, ci o ateptare contient a lui Dumnezeu. O ieire din cercul diabolic al akediei exist numai atunci cnd omul strpunge zidurile nchisorii eu-lui propriu, izolarea sa fr ieire, i ajunge la o existen autentic personal, transparent pentru ceilali, i prin aceast i la adevrata iubire, care e regsirea de sine n druirea de sine persoanei celuilalt. Propria sa persoan ns omul o poate gsi numai n ntlnirea cu Persoana lui Dumnezeu, n Care e adpostit i ascuns el nsui, precum i ntreaga sa existen. ntruct Dumnezeu nsui e iubire, numai ntlnirea cu El poate vindeca rul fundamental al iubirii de sine, acea expresie jalnic a spaimei n faa pierderii de sine n druirea de sine. Ca i perseverena, i celelalte remedii intesc spre o ntlnire personal direct cu Dumnezeu. Lacrimile, care trebuie s nmoaie nvrtoarea i slbticia interioar, Evagrie le numete intenionat lacrimi ctre Dumnezeu. Aici omul nu plnge numai pentru el nsui sau comptimindu-se pe sine nsui. El plnge naintea lui Dumnezeu, mrturisind mpotriva lui nsui nvrtoarea inimii sale n ndejdea de a fi eliberat de ea prin milostivirea lui Dumnezeu. n aceast deturnare de la eul su fals, el apuc, ca i fiul risipitor, pe drumul care duce la Tatl su, Care l ntmpin pe neateptate nu doar n casa printeasc, ci nc pe cnd se afl pe cale.

110

Chiar i sensul contradiciei tuturor sugestiilor ispititoare nu este altul dect a strpunge cercul de fier al deliberrilor ulterioare infinite prin Cuvntul lui Dumnezeu i a ajunge n locul convorbirii infinite cu noi nine la dialogul eliberator cu Dumnezeu. Aa cum arat Evagrie n prologul Antirrhetikos-ului, marele model este aici Hristos nsui, Care n pustie nu S-a lsat nchis n falsa imagine de Mesia, pe care i-o sugera cu argumente att de subtile ispititorul, ci i-a dovedit adevrata Sa identitate recurgnd la Cuvntul lui Dumnezeu. n fine, n cele din urm pentru cretini exerciiul morii nu nseamn altceva dect contientizarea momentului ultim inevitabil n care l va ntlni pe Domnul su. Fiindc toi vor veni naintea Lui, chiar dac nu L-au ateptat cu dor, sau dac toat viaa lor au ncercat s-L evite. Acest exerciiu al morii nseamn o autentic relativizare a vieii pmnteti ntruct pune toate n legtur cu Dumnezeu i prin aceasta se ferete de la nchiderea egoist n sine. Dac, n ultim instan, akedia e n efectele sale o nbuire a persoanei umane sub povara izolrii eu-lui, atunci nelegem cum depirea acestei stri poate fi experiat ca o strpungere fulgertoare spre existena deplin personal. n locul disperrii fatale i al instabilitii neputincioase apar brusc o adnc pace i o negrit bucurie; ele sunt pregustarea a ceea ce Hristos le-a fgduit ucenicilor n ajunul ptimirii Sale, i a dat n deplin realitate ca nviat n dimineaa nvierii Sale. Akedia este n mod paradoxal doar la un pas de aceste nlimi ale vieii mistice ascunse cu Hristos n Dumnezeu. Dar ct de greu este de fcut acest mic pas. Nimeni nu ne poate constrnge la acestea. Ct de muli fac din pcate pasul opus, care duce la moarte n loc de la via, la cea violent sau lent, zilnic prin distracii i risipiri n nimicuri. Ei se priveaz astfel de unica experien important ce trebuie fcut n aceast via, i pentru care ar fi fost de ajuns poate s mai persevereze o or n tcere: Du-te, poporul Meu, intr n cmrile tale i nchide ua dup tine; ascunde-te puine clipe, pn cnd va fi trecut mnia. Cci, iat, Domnul va iei din locaul Su(Isaia 26,20). Acest pas dincolo de sine nsui fiecare l face n mod cu totul personal, dar totui nu de unul singur, fiindc nenumrai alii l-au fcut deja naintea lui. Experiena pe care o face e mai nti cea a nopii i nimicului, aa cum au descris-o Sfntul Isaac Sirul sau Ioan al Crucii i muli alii. Dar tocmai n aceast noapte i strlucete o lumin care nu e din lumea aceasta. i cnd srmanul omule zdrobit ntreab uimit i plin de repro ca odinioar Antonie, printele monahilor: Doamne, unde ai fost tot acest timp? De ce nu mi Te-ai artat de la nceput, ca s alini durerile mele?, atunci aude acel rspuns misterios i straniu: Eram aici, Antonie! Dar ateptam s vd lupta ta!. Fiindc Dumnezeu iubete i preuiete att de mult fptura sa, nct i face loc n Sine nsui, ca ea nsi s fac acest ultim mic pas spre El.

111

Ziceri ale sfinilor monahi

Trebuie s iscodim ns i cile urmate de clugrii dinaintea noastr i s ne ndreptm ctre ele cci multe cuvinte i fapte de-ale lor, frumoase putem gsi! ntre care i pe acesta: Unul dintre ei zicea c un mod de via mai aspru i neschimbtor, dublat de dragoste l conduce foarte repede pe clugr la limanul neptimirii. Acelai avv l vindec pe un frate de nchipuiri, prescriindu-i, pe lng post, s aib grij de bolnavi, cci nimic nu e mai potrivit dect milostenia zicea el cnd era ntrebat ca s sting patimile de felul acesta.

n crugul amiezii m-am dus s-l caut pe sfntul printe Macarie i ars ngrozitor de sete am cerut s beau ap, dar el mi-a zis: Mulumete-te cu un pic de umbr, cci muli din cei care cltoresc acum pe uscat ori pe mare, nici mcar pe aceasta nu o au. Apoi, dup ce am vorbit despre nfrnare un timp, mi-a zis: Curaj fiul meu, n douzeci de ani nu m-am sturat nici cu pine, nici cu ap ori cu somn. Pinea pe care o luam era cntrit, apa msurat i numai sprijinindu-m de perete furam un pic de somn. Un frate ntreb un btrn dac i d voie s mnnce mpreun cu mama i cu fraii si cnd se va duce acas. Acela i zise: S nu mnnci niciodat cu o femeie. Alt clugr a zis. mi retez plcerile ca s nltur toate pretextele prii ptimae, cci tiu c aceasta lupt tot timpul ca s dobndeasc plceri, c-mi tulbur mintea i alung cunoaterea. Un btrn zicea c iubirea nu tie s pzeasc hambarele sau lzile cu bani. Tot el zicea: Nu tiu s fi fost nelat de demoni de dou ori asupra aceluiai lucru.

Despre cele opt gnduri

Gndul lcomiei pntecelui sugereaz monahului cderea grabnic a ascezei lui zugrvindu-i stomacul, ficatul, splina, hidropizia, boala lung, neajunsul proviziilor i lipsa medicilor. l face s-i aduc aminte de multe ori de unii dintre fraii care au czut n aceste suferine. Iar cteodat i convinge pe cei suferinzi s dea pe la cei ce se nfrneaz i s le povesteasc nenorocirile lor, ca i cum ar fi ajuns astfel din pricina ascezei. Demonul desfrnrii silete la poftirea feluritelor trupuri i atac cu cea mai mare trie pe cei ce se nfrneaz pentru ca acetia, neizbutind nimic, s nceteze; i ntinnd sufletul, l fac s ncline spre acele lucrri (ruinoase) i i fac s zic i s aud anumite cuvinte, ca i cum nsui lucrul ar fi vzut i de fa n chip nemijlocit. Iubirea de argini sugereaz o btrnee lung, neputina minilor la lucrare, nfometrile viitoare i bolile ce se pot ntmpla, amrciunile srciei i ct de ruinos este s primeti de la alii cele de nevoie. ntristarea se ntmpl uneori din frustrarea poftelor iar alteori urmeaz furiei. Din frustrarea poftelor ea se ntmpl astfel: anumite gnduri, lund-o nainte, fac sufletul s-i aduc aminte de cas, de prini i de vieuirea lor anterioar. i cnd vd c acesta, nempotrivindu-se, le urmeaz topindu-se n plcerile minii, atunci lundu-l l cufund n ntristarea c lucrurile de altdat nu mai sunt nici nu mai pot fi din pricina vieii sale de acum. i nenorocitul suflet, pe ct se topete pentru gndurile la cele dinainte, pe att este de abtut i umilit pentru cele de acum.

112

Mnia este patim extrem de acut, cci se zice c e o fierbere a prii irascibile i o micare mpotriva celui ce ne-a nedreptit sau a celui ce pare c ne-a nedreptit; ea slbticete sufletul; dar apuc mai cu seam mintea la rugciune oglindindu-i chipul celui ce la ntristat. Iar cnd dureaz mai mult timp i se preface n resentiment, ea produce tulburri n vremea nopii, slbiciune a trupului i paloare, i atacuri ale fiarelor veninoase. Iar aceste patru semne ce nsoesc resentimentul pot fi gsite ca urmnd majoritii gndurilor. Demonul lncezelii (akedia) ce se numete i demonul amiezii (Psalmi 90, 6) e cel mai mpovrtor dintre toi demonii; el l atac pe monah pe la ceasul al patrulea i d ocol sufletului pn la ceasul al optulea. Mai nti el face ca soarele s se vad zbavnic la micare sau chiar nemicat, ca i cum ziua ar fi de cincizeci de ceasuri. Apoi l silete s priveasc int i necontenit la ferestre i s sar afar din chilie s vad ct mai e pn la ceasul al noulea i s priveasc n jur, ncoace i ncolo, dac nu e cumva pe aproape vreunul din frai. i insufl nc i ur fa de locul su i de nsi viaa sa i fa de lucrul minilor i c iubirea a pierit la frai i nu mai e cine s-l mngie. Iar dac n acele zile este cineva care l-a ntristat pe monah, demonul acesta adaug i acest lucru la sporirea urii lui. l face s pofteasc alte locuri n care s poat gsi mai uor cele trebuincioase i n care s poat exercita un meteug mai uor i prosper, adugnd cum c faptul de a bineplcea Domnului nu ine de loc, fiindc s-a zis doar c Dumnezeu trebuie s primeasc nchinare pretutindeni. De acestea leag i amintirea celor apropiai lui i a vieuirii lui de altdat, i zugrvete o via lung n timp punndu-i naintea ochilor ponoasele ascezei, i isc toat uneltirea ca, prsind chilia, monahul s fug de pe stadion. Acestui demon nu-i urmeaz ndat un alt demon; o stare panic i o bucurie nespus urmeaz pentru suflet de pe lupt. Gndul slavei dearte este un gnd extrem de subtil i care se insinueaz cu uurin n cei ce izbndesc (n virtuile lor) vrnd s fac publice luptele lor i vnnd slavele cele de la oameni nchipuindu-i demoni ipnd, femeiuti vindecate i o mulime atingndu-se de hainele lui; i prezice i preoia i aduce la pori oameni care l caut (pentru aceasta), iar dac nu vrea, l vor aduce legat fedele. i astfel, fcndu-l nfumurat n ndejdi dearte, pleac lsndu-l s-l ispiteasc fie demonul mndriei, fie cel al ntristrii, care-i aduc i alte gnduri potrivnice ndejdilor lor lui; iar uneori l pred i demonului desfrnrii pe el, care cu puin nainte era un preot sfnt adus la preoie legat fedele. Demonul mndriei se face sufletului prilej al cderii celei mai grele, cci l convinge s nu mai mrturiseasc ajutorul lui Dumnezeu, ci s cread c el nsui este cauza izbnzilor sale i s se ngmfe mpotriva frailor ca unii nenelegtori, pentru c nu tiu toi despre el acest lucru. Mndriei i urmeaz mnia i ntristarea i cel din urm dintre rele: ieirea din mini, nebunia i mulime de demoni vzui din vzduh.

mpotriva celor opt gnduri


Mintea rtcitoare o stabilizeaz citirea, privegherea i rugciunea; pofta arztoare o sting foamea, setea i retragerea (anahoreza), iar irascibilitatea agitat o potolesc psalmodia, rbdarea i mila; iar acestea atunci cnd sunt fcute la vremea i dup msurile cuvenite, fiindc cele fr msur i nelavremea lor in puin timp, iar cele ce in puin timp sunt mai degrab vtmtoare dect folositoare. Cnd sufletul nostru dorete diferite mncruri, s-i reduc raia de pine i de ap i s fi mulumitor chiar i pentru o singur buctur fiindc sturarea poftete felurite feluri (de mncare), iar foamea socotete o fericire sturarea cu pine. Mult contribuie la cumptare lipsa apei; s te conving de aceasta cei trei sute de israelii care mpreun cu Ghedeon au supus pe Madian (Judectori 7,5-7). C viaa i moartea se ntmpl deodat n acelai om nu e dintre cele cu putin; tot astfel e cu neputin ca iubirea s coexiste n cineva odat cu bogia, cci iubirea suprim nu numai bogiile, ci i nsi viaa noastr trectoare. Cine fuge de plcerile lumeti e un turn inaccesibil pentru demonul ntristrii, fiindc ntristarea e frustrarea de o plcere fie prezent, fie ateptat, i e cu neputin a respinge acest duman avnd un ataament ptima fa de ceva din cele pmnteti, cci acela aterne cursa i lucreaz ntristarea acolo unde vede c se ndreapt nclinaia noastr.

113

Furia i ura sporesc irascibilitatea, iar blndeea o micoreaz chiar i pe cea care exist. Soarele s nu apun peste enervarea noastr (Efeseni 4, 26), ca nu cumva demonii, atacnd n vremea nopii, s nfricoeze sufletul i s fac mintea la la rzboi a doua zi; fiindc nchipuirile (fantasmele) nfricotoare se nasc din tulburarea prii irascibile i nimic nu face mintea s dezerteze de la post ca o parte irascibil tulburat. Cnd partea irascibil a sufletului nostru, legndu-se de un pretext oarecare, se tulbur adnc, atunci demonii ne sugereaz c retragerea noastr este bun, ca nu cumva, desfiinnd cauzele ntristrii, s ne izbvim de tulburare. Dar atunci ns cnd e aprins partea poftitoare (concupiscent), ne fac dimpotriv iubitori de oameni, numindu-se duri i slbatici, pentru ca, poftind trupul s ne ntlnim cu trupuri. Pe acestea nu trebuie s le ascultm, ci mai degrab s facem cele potrivnice. Nu te preda pe tine nsui gndului mniei luptndu-te n gnd cu cel ce te-a ntristat, nici iari celui al desfrnrii, nchipuindu-i mereu plcerea; fiindc unul ntunec sufletul, i altul l invit s ard n patima sa, iar fiecare ntineaz mintea. Iar la vremea rugciunii nchipuindu-i astfel de imagini (eidola) i neaducnd lui Dumnezeu rugciune curat, ndat cazi (prad) demonului akediei care sare tocmai peste asemenea stri i rupe n buci sufletul precum un cine o cprioar. Firea prii irascibile este de a se rzboi cu demonii i de a lupta pentru o plcere oarecare. De aceea ngerii, sugerndu-ne plcerea duhovniceasc i fericirea care vine din aceasta, ne ndeamn s ne ntoarcem irascibilitatea mpotriva demonilor; aceia ns, atrgndu-ne iari spre pofte lumeti, silesc irascibilitatea s lupte mpotriva oamenilor, pentru ca mintea ntunecat i czut din cunotin s se fac trdtoare a virtuilor. Ia seama la tine nsui ca niciodat s nu fugreti pe vreunul din frai enervndu-l, fiindc nu vei evita n viaa ta ca demonul ntristrii s i se fac pururea piedic la vremea rugciunii. Darurile sting inerea de minte a rului; s te conving de aceasta Iacob care a mbunat cu daruri pe Esau care ieise n ntmpinarea lui cu patru sute de oameni (Facerea 32,7). Dar noi, sraci fiind, s ne mplinim nevoile la mas. Cnd cdem prad demonului akediei, atunci cu lacrimi mprindu-ne sufletul n dou, s o facem pe una mngietoare i pe cealalt mngiat, semnnd n noi ndejdi bune i rostind cuvintele lui David: Pentru ce eti mhnit, suflete al meu, i pentru ce m tulburi? Ndjduiete n Dumnezeu c-l voi luda pe El; mntuirea feei mele este Dumnezeu (Psalmi 41,6-7). Nu se cade a prsi chilia la vremea ispitelor, plsmuind, chipurile, pretexte binecuvntate, ci se cade a edea nuntru i a rbda i primi cu vitejie pe toi cei ce vin asupr-i, i mai cu seam pe demonul akediei care, fiind mai apstor dect toi ceilali, face ca sufletul s fie ncercat la maximum. Fiindc fuga de astfel de lupte i ocolirea lor nva mintea s fie nepriceput, la i fugar. Zicea sfntul i preaiscusitul nostru dascl (Macarie cel Mare): aa trebuie s fie gata ntotdeauna monahul ca i cum ar muri mine i, iari, aa trebuie s se foloseasc de trup, ca i cum ar vieui mpreun cu el nc muli ani. Fiindc unul taie gndurile akediei i-l face pe monah s se pregteasc nc i mai cu rvn, iar cellalt, pzind trupul sntos, i pstreaz ntotdeauna nfrnarea egal. Greu lucru este a fugi de gndul slavei dearte, fiindc tocmai ceea ce faci spre surparea lui i se face nceput al altei slave dearte. Nu ntotdeauna demonii se mpotrivesc oricrui gnd drept al nostru, ci uneori nsi rutile n msura n care ni s-au fcut ale noastre proprii. Am observat c demonul slavei dearte e alungat de aproape toi demonii nfindu-se cu neruinare la cderile celor ce-l alung i artnd monahului mreia virtuilor sale. Cine a atins cunotina i a cules roada plcerii ei nu va mai fi nicicnd de demonul slavei dearte, chiar dac acesta i-ar aduce toate plcerile lumii, fiindc ce alt lucru mai mare dect contemplaia duhovniceasc i s-ar putea fgdui? Dar ct vreme n-am gustat cunotina (gnosis), s lucrm cu rvn fptuirea (praktike), artnd lui Dumnezeu c scopul nostru e acela de a face toate pentru cunoaterea Lui.

114

Adu-i aminte de viaa dinainte i de vechile cderi, i cum, fiind ptima, prin mila lui Hristos ai ajuns la neptimire i cum, iari, prin mila lui Hristos ai ajuns la neptimire i cum, iari, ai ieit din lumea care te-a umilit cu multe lucruri i n multe rnduri. Gndete-te i la acest lucru: cine te pzete pe tine n pustie? Cine ndeprteaz demonii care i ascut dinii mpotriva ta? Fiindc asemenea gnduri nasc smerita-cugetare i nu primesc nuntru demonul mndriei.

Despre cele opt gnduri ale rutii

Prolog
Iubete linitea (isihia) i pzete-te de multa vorbrie, fiindc n multa vorbrie nu vei scpa de pcat (Proverbe 10, 19). Dac ai un cuvnt de nelepciune, spune-l aproapelui, dac nu-l ai pune-i mna la gur. (Proverbe 30, 32). Nu-i defima n ascuns pe fraii ti (Ps. 100, 5) i nu-i asculta pe defimtori ca s nu te nali i s pctuieti. Abine-te de la rsul care nu-i frumos, ia seam s nu tulburi cu ceva cu aproapele tu i nu rsplti rul cu ru (Prov. 17, 13; I Petru 3, 9), ci biruie rul cu binele (Rom. 12, 21; I Tes. 5, 15). Nu te sfdi pentru un lucru de care n-ai nevoie (Sirah 11, 9). n necazuri mulumete i cuvntul tu s fie da, da i nu, nu (Matei 5, 37), iar pentru adevr s te lupi pn la moarte (Sirah 4, 30).

Despre lcomia pntecelui


Mncrurile scumpe desfat pntecele, dar hrnesc viermele neadormit al desfrnrii. Un pntece gol gtete spre privegherea n rugciune, dar pntecele plin aduce somn mult. Un cuget treaz st ntr-o diet foarte uscat, dar viaa umed cufund mintea n adnc. Oglinda murdar nu arat limpede chipul care se rsfrnge n ea, i gndul slbit de sturare nu primete cunoaterea lui Dumnezeu. Sufletul celui lacom la pntece numr pomenirile mucenicilor, iar sufletul celui nfrnat imit vieile lor. Cnd dobori pe egipteanul, ascunde-l n nisip i nu-i ngra trupul cu o patim nfrnt; fiindc aa cum n pmntul gras crete ceea ce e ascuns n el, aa ntr-un trup gras nflorete din nou patima. Nu te milostivi de trupul care se plnge de relaxarea lui, nici nu-l ngra cu mncruri scumpe. Cci dac-i revine vigoarea, se va ridica din mpotriva ta, pn ce va duce n robie sufletul tu i te va preda orb patimii desfrnrii. Calul bine mblnzit, adic trupul lipsit, nicicnd nu-i va dobor clreul; fiindc armsarul strunit de cpstru ascult de mna clreului, iar trupul e mblnzit prin foame i priveghere i nu salt ca s arunce gndul care-l clrete, nici nu necheaz strnit de pornire ptima.

115

Despre desfrnare
Untdelemnul hrnete opaiul din sfenic, i ntlnirea femeilor apropie focul plcerii. Nernit de sgeile vrjmaului rmne cel ce iubete linitirea, dar cine se amestec cu mulimea primete lovituri necontenite. Privirea femeii este sgeat otrvit; ea rnete sufletul i-i revars n el veninul, i pe ct dinuie pe atta puroi lucreaz. Cine se ferete de aceste sgei nu se va opri la praznicele poporului, nici nu va umbla fr rost pe la srbtori; fiindc e mai bine s rmn acas petrecnd n rugciuni, dect socotind o cinste srbtorile, s ajung prad vrjmailor. Fugi de ntlnirea femeilor dac vrei s fii cuminte, i nu le da ndrzneal s cuteze cndva mpotriva ta. Fiindc la nceput au sau fresc evlavia, dar mai apoi ndrznesc cu neruinare toate. La prima ntlnire au privirea n jos, vorbesc blnd i plng cu comptimire, au o figur nobil i suspin amar, ntreab despre neprihnire i ascult cu rvn. Dac le vezi a doua oar, ridic puin capul. A treia oar, se apropie fr ruine; de abia zmbeti, c i izbucnesc n hohote de rs; apoi se mpodobesc i se arat elegante, arunc priviri ce vestesc patima, i ntind sprncenele, clipesc din pleoape, i dezgolesc gtul i braele, fac figuri cu tot trupul, in cuvinte care nmoaie patima i-i pregtesc o voce care s ncnte auzul, asediind prin toate acestea sufletul. Acestea i se fac ca un crlig care te momete spre moarte i ca un nvod bine mpletit care te trage spre pierzanie. S nu te amgeasc folosind cuvinte binevoitoare, fiindc n ele se ascunde veninul ru al fiarelor. Mai bine s te apropii de un foc ce arde dect de o femeie tnr, dac eti i tu tnr. Fiindc dac te apropii de foc i suferi durere, ndat vei sri din el; dar mblnzit de vorbele femeilor, nu te vei deprta uor. Planta nflorete cnd este aezat lng ap, i patima desfrnrii n compania femeilor. Corabia lovit de valuri se grbete spre port, i sufletul cuminte caut pustia. Un chip mpodobit se cufund n adnc mai ru dect valul: cci din acesta poi scpa dorind viaa prin not, dar chipul amgitor al femeii te nduplec s dispreuieti nsi Viaa. Rugul pustiei fuge nevtmat de flacra focului i (monahul) cuminte, desprit de femei, nu se va aprinde de patima nenfrnrii; cci aa cum amintirea focului nu arde cugetul, aa nu poate nici patima, dac nu exist o materie. Dac te milostiveti de vrjma, i va fi duman, i dac crui patima, se va scula mpotriva ta. Vederea unei femei l a pe cel nenfrnat spre plcere, dar pe cel cuminte l mic spre lauda lui Dumnezeu. Dac patima se linitete n ntlnirile cu femeile, s nu te ncrezi n ea cnd i fgduiete neptimire. Fiindc i cinele d din coad cnd e prsit de mulime, dar cnd iese afar i arat rutatea lui. Cnd amintirea unei femei are loc n tine n chip neptima i gndul la ea nu-i a patima, atunci socotete c ai trecut hotarele cumineniei. Dar cnd chipul ei (luntric) te ndeamn spre contemplare i-i nchipui n sufletul tu mdularele ei, atunci socotete c eti n afara virtuii. Dar nici aa s nu zboveti n asemenea gnduri, nici nu vorbi mult n minte cu chipul femeii, fiindc patimii i place s revin i primejdia e aproape. Cci aa cum topirea msurat curete argintul, iar cea prea mare l pierde uor, aa nchipuirea femeii care zbovete mult timp stric deprinderea cumineniei. Nu-i preda cugetul gndului la o femeie, nici nu sta de vorb mult cu o fa care se arat, ca s nu se aprind n tine flacra plcerii i s nu dea foc la cuibul sufletului tu; cci precum o scnteie care zbovete n paie a flacra, aa amintirea dinuitoare a femeii aprinde pofta.

116

Despre iubirea de argini


Monahul cu mult agoniseal e o corabie ncrcat i n furtun uor este scufundat n valuri; cci aa cum o corabie suprancrcat e chinuit de fiecare val, tot aa i cel cu multe agoniseli e necat de griji. Monahul lipsit de agoniseal e un cltor sprinten care gsete un adpost n tot locul. Monahul lipsit de agoniseal e un vultur ce zboar n nalt i care coboar pentru hran numai cnd l silete nevoia. Unul ca acesta e mai presus de orice ispit, rde de cele prezente i se avnt n nlime, las cele pmnteti i se face cetean mpreun cu cei de sus; fiindc are arip uoar nempovrat de griji. Vine necazul, i el las fr ntristare locul, se apropie moartea, i el pleac bucuros, fiindc prin nimic pmntesc nu i-a legat sufletul. Cel cu mult agoniseal este legat de griji la fel ca un cine de lanul su. Chiar atunci cnd e silit s se mute, poart cu el ca o povar grea amintirea agoniselilor i o ngrijorare nefolositoare. E mpuns de ntristare i chinuit puternic n gnd: i-a lsat agoniselile i e chinuit de ntristare. i chiar atunci cnd vine moartea las n chip mizerabil cele prezente; i d sufletul dar ochiul nu-l las de pe lucruri; fr voie e trt de ea ca un sclav fugar; se desparte, dar nu se desprinde de lucruri care l atrag mai mult, ca pe unul inut de patimi. Marea nu se umple cnd primete mulimea rurilor i pofta celui iubitor de argini n-o umplu banii; el i dubleaz banii i apoi dorete s-i dubleze i pe acetia, i nu nceteaz a-i dubla pn ce moartea nu face s nceteze aceast rvn fr sfrit. Monahul nelegtor ia seama la nevoia trupului i-i umple golul din pntec cu pine i ap; el nu-i va lingui pe cei bogai pentru plcerile pntecelui, nici nu va aservi mintea sa liber multor stpni; fiindc sunt de ajuns minile s slujeasc trupului (Fapte 20, 34) i s-i mplineasc pururi nevoia sa fireasc. Monahul iubitor de argini lucreaz puternic, iar cel neagonisitor petrece n rugciuni i citiri. Blestemat cel ce face idol i-l aeaz n ascuns (Deuteronom 27, 15); tot aa i cel ce are patima iubirii de argini: fiindc unul se nchin la un simulacru nefolositor, iar cellalt poart n suflet ca pe o statuie nchipuirea bogiei.

Despre mnie
Apa e pus n micare de fora vntului, i cel mnios e tulburat de gnduri fr pricepere. Monahul furios e o scroaf de mistre singuratic; de abia vede pe cineva c i arat colii. Privelite desftat e marea linitit, dar nu e nimic mai desftat dect starea panic (a minii); cci ntr-o mare linitit se zbenguie delfinii, iar n starea panic a minii noat nelesuri cuvenite lui Dumnezeu. Monahul ndelung-rbdtor e un izvor linititor care d tututror, dar cugetul monahului furios e tulburat de toate i nu d celui nsetat ap curat, iar dac-i va da, aceasta e tulbure i nefolositoare. Ochii celui mnios sunt tulburi i injectai, fiind vestitori ai inimii sale tulburate. Faa celui ndelung rbdtor e calm i dreapt, iar ochii si plcui privesc n jos. Hristos i pleac capul Su (Matei 8, 20) n duh ndelung rbdtor, i cugetul panic se face sla al Sfintei Treimi (Ioan 14, 23). Piatra care tulbur apa, i cuvntul ru tulbur inima brbatului (Proverbe 12, 25).

117

Cel mnios viseaz vise tulburi, i cel furios i nchipuie atacuri de fiare slbatice. Brbatul ndelung rbdtor vede vedenii, adunri ale sfinilor ngeri, i cel care nu ine minte rul se exercit n cuvintele duhovniceti iar noaptea primete dezlegarea tainelor.

Despre ntristare
ntristarea e o stare abtut a sufletului care se alctuiete plecnd de la gndurile mniei. Fiindc mnia e dorin de rzbunare, iar eecul rzbunrii nate ntristare. Vierme al inimii e ntristarea care-i mnnc mama (sufletul) ce-i d natere. Cel dus n robie de barbari e legat n fiare i cel dus n robie de patimi e legat de ntristare. N-are putere ntristarea dac nu sunt de fa celelalte patimi, precum nici lanul dac nu sunt de fa cei legai. Cel legat cu ntristarea e mai nti biruit de patimi i poart cu sine lanul ca dovad a nfrngerii lui. Fiindc ntristarea se alctuiete din eecul poftei trupeti iar pofta e legat de orice patim. Cel nfrnat nu e ntristat de lipsa mncrilor, nici cel cuminte cnd nu-i lipsete o nebunie desfrnat, nici cel smerit cnd e lipsit de cinste omeneasc, nici cel neiubitor de argini cnd cade n pagub; fiindc au deprtat de la ei cu putere pofta acestora. Cci aa cum cel mpltoat nu primete lovituri, aa i cel neptimitor nu e rnit de ntristare. Pentru soldat sigurana e scutul i pentru o cetate zidul. Pentru monah ns, neptimirea e mai sigur dect amndou acestea; fiindc adeseori o lovitur repede strpunge scutul i o mulime de soldai doboar zidul, dar ntristarea nu are putere mpotriva neptimirii. Cel ntristat necontenit i care se preface c are neptimirea e asemenea bolnavului care frete sntatea. Fiindc aa cum bolnavul e vdit de culoarea palid a pielii, aa i cel ptima e vdit de ntristare. O topire continu micoreaz cositorul i ntristarea lumeasc micoreaz cugetul. ntunericul ntunec lucrarea ochilor i ntristarea slbete mintea contemplativ. Plcut este tuturor oamenilor rsritul soarelui, dar sufletul ntristat nu va fi mulumit nici de aceasta. Cine iubete pe Domnul va fi slobod de ntristare, fiindc iubirea desvrit alung (I Ioan 4, 18) Glbinarea desfiineaz simul gustului iar ntristarea desfiineaz simirea sufletului.

Despre akedie
Akedia este relaxarea sufletului, dar o relaxare a sufletului care nu are n ea cele potrivite firii, nici nu st cu vitejie mpotriva patimilor. Cci ceea ce este hrana pentru trupul viguros aceasta este ispita pentru sufletul viteaz. Vntul de miaznoapte hrnete vlstarele, i ispitele ntresc tria sufletului. Norul fr ap e vnat de vnt (Judectori 12), i mintea care nu are rbdare e vnat de duhul akediei.

118

Roua primverii face s creasc roada cmpului, iar cuvntul duhovnicesc nal starea sufletului. S cercetezi bolnavii te mboldete cel czut prad akediei, dar acesta i satisface de fapt scopul su. Monahul czut prad akediei e ager la slujire, i socotete drept porunc satisfacia lui. O adiere uoar nclin o plant slab, i nchipuirea plecrii l atrage pe cel czut prad akediei. Monahul care vagabondeaz e tuf de mrcine n pustie, puin s-a linitit, i fr s vrea e purta din loc n loc. Planta mutat ntr-alt loc nu rodete, iar monahul vagabond nu va face nicidecum vreo road a virtuii. Bolnavului nu-i este de ajuns un singur fel de mncare, nici monahului czut prad akediei un singur lucru. Iubitorului de plcere nu-i ajunge o femeie, i monahului czut prad akediei nu-i ajunge o singur chilie. Ochiul celui czut prad akediei fixeaz necontenit ferestrele i cugetul su i nchipuie vizitatori, scrie ua i el sare ct acolo; aude un glas i se apleac la fereastr, i nu pleac de acolo pn nu se va aeza toropit. Atunci cnd cel czut prad akediei citete, casc mult i uor se las dus spre somn; se freac la ochi, i ntinde minile, i dezlipindu-i ochii din carte i fixeaz pe perete. Iari ntorcndu-i, citete puin i, frunzrind-o, caut curios sfritul; numr paginile i capitolele manuscrisului, murdrete literele i ornamentele, apoi nchiznd-o, pune cartea sub cap i cade ntr-un somn nu foarte adnc, cci foamea i trezete sufletul iar el i face trebuinele lui. Monahul czut prad akediei e zbavnic la rugciune i nu mai spune cuvintele rugciunii; cci aa cum bolnavul nu poart poveri grele, aa i cel czut prad akediei nu mai face cu grij lucrul lui Dumnezeu; fiindc unul i surp puterea trupului, iar cellalt i destinde ncordarea sufletului. Akedia tmduiete struina i faptul de a face toate cu luare aminte i fric de Dumnezeu. Rnduiete-i o msur n orice lucru i nu te abate nainte de a-l sfri. Roag-te necontenit i ncordat, iar duhul akediei va fugi de la tine.

Despre slava deart


Iedera nconjoar copacul i cnd ajunge sus usc rdcina, iar slava deart crete mpreun cu virtuile i nu se deprteaz pn nu le reteaz cu totul puterea. Monahul iscusit imit albina: n afar prad florile iar nuntru umple fagurii. Brbatul fr minte i face publice bogiile i-ii provoac pe muli la uneltiri mpotriva lui. Tu ns, pentru c vei da peste tlhari n cale, ascunde cele ale tale pn ce ajungi n cetatea pcii (Evrei 7, 2) i aici te vei putea folosi n siguran de toate ale tale. Ca pe o cale plin de tlhari privete viaa aceasta, i ca o cetate bine ntocmit veacul ce va s vin. Nu te fli pe cale, cci e lucru necuviincios i atrage cu uurin pe cei ce pndesc n umbr. Abia dac ajungi s intri n cetate, acolo te vei desfta n afara oricrei primejdii de toate bunurile i nimeni nu-i va rpi ostenelile tale. Noaptea s mnnci carnea Patelui (Ieirea 12, 8), i nu-i f artat nfrnarea ascuns, nici nu o aeza ca o lumin naintea multor martori, ca Tatl care vede n ascuns s-i rsplteasc pe fa.

119

Akedia destram ncordarea sufletului, dar slava deart ncordeaz mintea czut de la Dumnezeu; pe cel neputincios l face viguros iar pe btrn mai puternic dect cel tnr, numai s fie de fa muli martori ale celor ce se fac: uor este atunci postul, privegherea i rugciunea, fiindc lauda mulimilor trezete rvna.

Despre mndrie
Lumina fulgerului vestete dinainte sunetul tunetului, i venirea slavei dearte vestete mndria. Rodul mult apleac ramurile, i mulimea virtuilor smerete sufletul omului. Nu da mndrie sufletului tu i nu vei vedea nchipuiri nfricotoare. Fiindc sufletul celui mndru e prsit de Dumnezeu i se face bucuria demonilor. Noaptea viseaz mulime de fiare slbatice care vin peste el ( cf Ps. 54), iar ziua e tulburat de gnduri de spaim. Cnd doarme se scoal necontenit i cnd privegheaz se nspimnt pn i de umbra unei psri. Fonetul unei frunze l nfricoeaz pe cel mndru iar zgomotul apei i cutremur sufletul. Fiindc cel ce se mpotrivete chiar i puin lui Dumnezeu, tgduind ajutorul Lui, mai apoi va fi nfricoat de fantasme ale unor lucruri umile. Ce te nali umflndu-te n pene, omule, fiind lut i putreziciune prin fire (Iov 4, 19; 25, 6), i te nali mai presus de nori? Privete-i firea c eti pmnt i cenu (Facere 18, 27) i dup puin te vei desface n rn, nc flos i dup puin vierme. Ce-i nali grumazul care dup puin va putrezi? Mare e omul ajutat de Dumnezeu; atunci cnd este prsit recunoate neputina firii. Nimic nu ai pe care s nu-l fi primit de la Dumnezeu; ce te fleti cu lucruri strine ca i cum ar fi ale tale? Ce te mpodobeti cu harul lui Dumnezeu, ca i cum ar fi proprietatea ta? Recunoate pe Cel care i le-a dat i nu te nla mult. Fptur a lui Dumnezeu eti, nu nesocoti Fctorul! Ai fost ajutat de Dumnezeu, nu tgdui Binefctorul! Ai urcat pe nlimile vieuirii, dar El te-a cluzit. Ai realizat virtutea, dar acela a lucrat-o n tine. Mrturisete pe Cel ce te-a nlat, ca s rmi sigur la nlime. Om eti, rmi n hotarele firii! Recunoate pe semenul tu, fiindc eti de aceeai fiin cu el, nu tgdui din arogan rudenia! Acela e umil i modest, dar Acelai Ziditor v-a plsmuit pe amndoi. Nu dispreui pe cel umil, cci acesta st mai sigur dect tine. Pe pmnt umbl i nu cade degrab, dar cel de la nlime, de cade, cu siguran se va zdrobi. Cine ine Patele (Ieirea 12, 18) mnnc adeseori azim, iar un suflet virtuos se hrnete cu modestie. Pinea dospit se umfl de ndat ce este pus pe foc, dar cea nedospit struie n chipul ei umil, aa i virtutea l nal pe cel mndru, dar pe cel smerit nu-l umfl spre nebunie. Cnd fugi de Laban sirianul, fugi pe ascuns (Facere 30, 21-26) i nu te ncrede n el cnd i fgduiete s te cluzeasc. Fiindc prin ceea ce spune c te va cluzi, prin aceea te va prinde. Cci slobozindu-te cu muzic, fluiere i timpane uneltete cu viclenie s lipeasc mintea fugar pe care o vrjete cu beia sunetelor i paralizndu-i avntul prin simirea melodiei. Toiagul e simbolul nfrnrii cu care cel care-l are trece Iordanul vieii (Facere 32, 10). arpele care muc clciul calului l rnete grav, iar cuvntul despre feciorie leag patima. O muctur veninoas cronicizat e tmduit cu fier nroit n foc, iar deprinderea mndriei prin necinste i ntristare. Tierea i arsura dor puternic, dar opresc ntinderea rnii. Tot aa necinstea tulbur pe cel ce se tmduiete, dar face s nceteze patimile cele rele ale slavei dearte i mndriei.

120

Antireticul mare sau replicile mpotriva celor opt gnduri


Din firea raional de sub cer o parte lupt, o parte ajut ca aliai celei care lupt, iar o parte lupt cu cea care lupt, iscnd i punnd n micare cu trie un aprig rzboi mpotriva ei. Cei ce lupt sunt oamenii, cei care-i ajut ca aliai sunt ngerii lui Dumnezeu, iar potrivnicii lor sunt demonii cei ri. i nu din pricina triei vrjmailor, nici din pricina zbavei aliailor, ci din pricina lipsei de vigoare a lupttorilor se terge i piere cunotina lui Dumnezeu. Fiindc Domnul nostru Iisus Hristos Care ne-a predat toate cele necesare spre mntuirea noastr, ne-a dat i puterea de a clca peste erpi i scorpioni i peste toat puterea celui ru. i mpreun cu nvtura Lui ne-a predat i ceea ce El nsui a fcut atunci cnd a fost ispitit de diavol; pentru ca n vremea luptei, cnd demonii se lupt cu noi i arunc spre noi sgeile lor, s le replicm din Sfintele Scripturi, pentru ca gndurile ntinate s nu rmn n noi i s robeasc sufletul prin pcatul fcut cu fapta i s nu-l mnjeasc i afunde n moartea pcatului fiindc sufletul care pctuiete trebuie s moar (Iezechiel 18, 4). Pentru c atunci cnd nu exist n cuget un gnd drept care s poat replica celui ru, degrab i cu uurin se face pcatul. Acest lucru ni l-a artat cu nelepciune Ecleziastul zicnd: Nu este replic de cei ce fac rul degrab, i iari Solomon zice n proverbele lui: Nu replica nebunului dup nebunia lui, ca s nu te faci asemenea lui, ci replic-i dup nelepciunea ta, ca s nu se arate de la sine nelept. Fiindc cel ce face lucrul nebuniei i, de exemplu, se nfurie mpotriva fratelui su, acela a rspuns cu fapta nebunului dup nebunia lui i s-a asemnat demonilor a cror mnie e mnie de aspid (Deuteronom32, 33). Dar cel ce rabd ndelung i zice: Scris este : nceteaz furia i las mnia (Psalmi 36, 8), acela a replicat nebunului dup nebunia lui i a vdit nebunia demonului artndu-i c meteugete un lucru potrivnic Scripturilor. ntruct ns n ceasul luptei nu gsim degrab cuvintele pe care le cutm ca s le grim mpotriva vrjmailor notri amarnicii demoni, dat fiind c ele sunt mprtiate n Scripturi i e greu s punem mna pe ele, de aceea am ales cu rvn cuvintele acestea din Scripturi, pentru ca, narmndu-ne cu ele, s-i urmrim vitejete pe filisteni (Facere 10, 14) stnd n lupt ca nite brbai i oteni puternici ai mpratului nostru purttor de biruin Iisus Hristos. Trebuie ns, iubiilor, s tim i acest lucru: c pe ct stm la lupt mpotriva demonilor i le rspundem, pe att mai mult se amrsc mpotriva noastr. i acest lucru ne nva Iov care zice. cnd ncep s griesc, ei m lovesc (4, 4) i iari David care spune: griam pace, iar ei se luptau cu mine n zadar (Psalmi 119, 7). Dar nu trebuie s ne lsm ntori din drum de ctre ei, ci s ne mpotrivim lor cu credin n puterea Mntuitorului nostru; cci dac credem n Hristos i pzim poruncile Lui, vom trece Iordanul i vom ajunge la cetatea palmierilor (Ios. 6). n aceast lupt ns, ni se cere un armament duhovnicesc, adic o credin i o nvtur dreapt, cu alte cuvinte post desvrit i izbnzi vitejeti, smerenie i linitire care cu greu s fie pus n micare sau chiar s fie cu totul nemicat i rugciune nencetat. Miram-a dac poate lupta cineva lupta din cugetul su i s fie ncununat cu cununa dreptii umplndu-i sufletul cu pine i ap, iscnd degrab mnia, dispreuind rugciunea i petrecnd mpreun cu cei ce nu se tem de Dumnezeu. Fiindc iat ce spune Pavel: Oricine lupt se nfrneaz de la toate (I Corinteni 9, 25) i arat ctre toi oamenii blndee (Tit 3, 2) ridicnd n tot locul mini sfinte, fr mnie i gnduri (I Timotei 2, 8). De aceea, dac vrem s luptm n aceast otire, se cade s ne mbrcm cu panoplia duhovniceasc (Efeseni 6, 11-13) i s artm dumanilor filisteni c luptm pn la snge mpotriva pcatului (Evrei 12, 4) surpnd gndurile rele i tot meterezul nlat mpotriva cunotinei lui Dumnezeu (II Corinteni 10, 5) i rvnind s nfim naintea scaunului de judecat a lui Hristos (II Corinteni 5, 10) ca monah care suntem ci i mintea din noi. Fiindc brbatmonah e cel ce se ntoarce de la lucrul pcatului, dar mintea-monah e cea care se ntoarce i de la pcatul ce const din gndurile din mintea noastr i vede n vremea rugciunii lumina Sfintei Treimi. Dar e timpul s combatem acum cu puterea Domnului nostru Iisus Hristos (I Corinteni 5, 4) mai nti demonul lcomiei mpreun cu ceilali apte demoni despre care am scris pe rnd la nceputul crii despre monah, luptndum s-mi deschid gura (Psalmi 118, 131) i s griesc cu Dumnezeu, cu sfinii si ngeri i cu ncercatul meu suflet, ca s art pe fa toat lupta vieuirii monahale, pe care Duhul Sfnt a nvat-o lui David, i fericiii Prini ne-a predat-o nou. Toat aceast lupt, pe care am numit-o n carte dup acestea, ni se va face prin gndurile care vin asupra noastr de la fiecare din aceti opt demoni. Am scris i am pus la un loc mpotriva fiecrui gnd replica surptoare pentru el, scoas din Sfintele Scripturi.

mpotriva gndurilor demonului akediei


Gndului demonului akediei care-l face pe monah s urasc lucrul de mn pe care-l tie, vrnd s nvee alt meteug n care s nainteze mai uor i s fie mai puin ostenitor (d-i replica): ntru sudoarea feei tale vei mnca pinea ta, pn cnd te vei ntoarce n pmnt, din care eti luat; c pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce (Facerea 3, 19) Gndului strnit de akedie spre defimarea avvei sub pretextul c nu-i mngie pe frai, e aspru cu ei i nu se ndur de acetia n necazurile lor: Pe preotul lui Dumnezeu s nu-l vorbeti de ru i pe mai marii poporului tu s nu-i grieti de ru (Ieirea 22, 28) Sufletului care se pred gndului akediei i fr roadele rbdrii ateapt s se umple de cunoaterea adevrului: ntrindu-v, luai roadele pmntului (Numeri 13, 20) Minii care plecnd de la gndurile akediei iari nclin spre lume i iubete lucrurile ei: Ascult Israele, Domnul Dumnezeul nostru Domnul unul este. i s iubeti pe Domnul dumnezeul tu din toat inima ta i din tot sufletul tu i din toat puterea ta (Deuteronom 6, 4) Gndului akediei care ne desface de citirea i de nvtura cuvintelor duhovniceti i spune: Cutare btrn sfnt tia doar doisprezece psalmi i a bineplcut lui Dumnezeu: i cuvintele acestea pe care i le poruncesc astzi s fie n inima ta i n sufletul tu. i s le spui fiilor ti i s le grieti cnd ezi acas i cnd mergi pe cale i cnd te culci i cnd te scoli (Deuteronom 6, 6-7). Sufletului care primete gndurile akediei cnd i se ntmpl o mic boal trupului su: i va ridica Domnul de la tine toat slbiciunea i toate bolile cele rele pe care le-ai vzut i pe care le-ai cunoscut nu le va aduce peste tine, ci le va pune peste toi cei ce te ursc pe tine (Deuteronom 7, 15). mpotriva gndului akediei care-l face pe monah s caute rudenia lui i pe fiii casei lui socotind c demonul akediei este foarte puternic i s zic: mi este cu neputin s birui gndurile care pleac de la el i care m lupt att de aprig: S-i dea ie Domnul dumnezeul tu pe vrjmaii ti care stau mpotriva ta, strivii naintea feei tale. Pe o cale vor veni asupra ta i pe apte ci vor fugi de la faa ta (Deuteronom 28, 7). Gndului akediei care m face s fug de citire i de cugetarea-meditaia la cuvintele duhovniceti i m sftuiete s nduplec pe Domnul s m nvee prin Duhul Sfnt Scripturile: S nu lipseasc cartea Legii acesteia din gura ta, ci s cugei la ea ziua i noaptea, ca s pricepi a face toate cele scrise ntr-nsa, c atunci bine vei ndrepta cile tale i vei nelege (Iosua 1, 8). Sufletului care n vremea akediei socotete i zice: De ce a lsat Domnul s fiu ispitit aa de nite demoni care uneori ne trezesc mnie mpotriva frailor care sunt n apropierea noastr, iar alteori ne lovesc cu ntristare, ca s ne sileasc i mpotriva frailor care sunt departe de noi; fiindc acestea sunt meteugirile viclene ale gndurilor akediei: i se aprindea mnia Domnului asupra lui Israel i zicea: Pentru c poporul acesta calc poruncile Mele, pe care Eu le-am aezat cu prinii lor i nu ascult glasul Meu, de aceea nici eu nu voi mai izgoni de la ei nici unul din aceste popoare pe care le-a lsat Iosua, fiul lui Navi, n ar, cnd a murit, ca s ispiteasc prin ele pe Israel i s vad de va ine el calea Domnului i de

122

va umbla pe ea, cum s-au inut prinii lor, sau nu. i a lsat Domnul popoarele acestea i nu lea alungat ndat, nici nu le-a dat n minile lui Iosua. Iat popoarele acelea pe care le-a lsat Domnul ca s ispiteasc prin ele pe Israel i pe toi aceia care nu cunoteau toate rzboaiele Canaanului; pe care le lsase numai pentru ca generaiile viitoare de oameni ale fiilor lui Israel s tie i s nvee rzboiul pe care nu-l cunoscuser mai nainte (Judectori 2, 20-3, 2) Sufletului nvrtoat care nu vrea s verse lacrimi noaptea din pricina gndurilor akediei; fiindc vrsarea lacrimilor e un mare leac al vedeniilor de noapte care se fac din pricina akediei; acest leac l-a adus cu nelepciune patimilor sale i David profetul: Ostenit-am n suspinul meu, spla-voi n toate nopile patul meu, cu lacrimile mele aternutul meu voi uda (Psalmi 6, 7) Domnului pentru gndurile akediei care zbovesc ntru mine: Vezi smerirea mea i osteneala mea i las toate pcatele mele (Psalmi 24, 18) Gndurilor akediei care surp ndejdea mea: Cred c voi vedea buntile Domnului n pmntul celor vii (Psalmi 26, 19) Gndului de murmur care vine din akedie, i care ndrznete s fac s tac i lauda: Bine voi cuvnta pe Domnul n toat vremea, pururi lauda Lui n gura mea (Psalmi 33, 2) Sufletului care n akedie primete gnduri care i nimicesc ndejdea artndu-i c petrecerea monahiceasc e rea i abia de rabd cineva asprimea ei: Ndjduiete n Domnul i f buntate, i vei locui pmntul i vei gsi pune ntru bogia Lui (Psalmi 36, 3). Sufletului nenorocit czut prad akediei i care i alege locuri n care s locuiasc: Ateapt pe Domnul i pzete calea Lui! i te va nla pe tine ca s moteneti pmntul, cnd vor pieri pctoii vei vedea (Psalmi 36, 34). Minii care nu tie c gndurile akediei care zbovesc n ea i tulbur starea, i la vremea rugciunii ntunec n ochii si sfnta lumin: Inima mea s-a tulburat, prsitu-m-a virtutea mea i lumina ochilor mei nici aceasta nu este cu mine (Psalmi 37, 12). Sufletului care vrea s afle dac e cu adevrat predat de demoni ispitelor atunci cnd e lsat chiar i numai puin de sfinii ngeri: Prietenii mei i vecinii mei n preajm s-au apropiat i au ezut i cei ce cutau sufletul meu i cei ce cutau cele rele griau mie deertciuni i vicleuguri toat ziua cugetau (Psalmi 37, 12). Gndului akediei care surp ndejdea rbdrii noastre ca i cum n-ar putea prin alergarea ei s nduplece pe domnul s fac mil cu noi: Ateptnd am ateptat pe Domnul i a cutat spre mine i a auzit rugciunea mea (Psalmi 39, 23) Sufletului care crede c nimic nu folosete lacrima la vremea luptei mpotriva akediei i nu-i aduce aminte de David care face acestea i zice:

123

Fcut-s-au lacrimile mele mie pine ziua i noaptea, cnd mi se zicea n toate zilele: unde este Dumnezeul tu? (Psalmi 41, 4) Sufletului care e apsat de akedie i e plin de gndurile ntristrii: Pentru ce eti mhnit, suflete al meu? i pentru ce m tulburi? Ndjduiete n Dumnezeu, cci m voi mrturisi Lui; mntuirea feei mele este Dumnezeul meu (Psalmi 41, 6). Domnului pentru demonul akediei care toat ziua se lupt cu mine: Spre Dumnezeu am ndjduit; nu m voi teme, ce-mi va face mie omul? (Psalmi55, 12). Domnului, pentru gndurile akediei care se fac n noi deoarece cutare din fraii i rudeniile noastre a fost ridicat la o treapt de cinste sau putere: Binecuvntat este numele mririi Tale, Doamne, n veac i n veacul veacului! (Psalmi 71, 19). Gndului care ne mboldete n vremea akediei s mergem la frai ca s fim, chipurile, mngiai de ei: Nu este cine s mngie sufletul meu. Adusu-mi-am aminte de Dumnezeu i m-am veselit, gndit-am i a slbit duhul meu (Psalmi 76, 3-49). Gndului akediei care ne zugrvete o via lung i ani ai vieii amari: Omul ca iarba, zilele lui ca floarea cmpului, aa va nflori (Psalmi 102, 15). Gndului akediei care rvnete s gseasc drept sla alt chilie, fiindc cea dinti s-a fcut foarte urt i plin de umezeal, din care vin tot felul de boli: Aceasta este odihna Mea n veacul veacului; aici voi locui c l-am ales pe el (Psalmi 131, 14). Domnului, pentru gndurile care prigonesc i nfricoeaz cugetul meu: C a prigonit vrjmaul sufletul meu, mpilat-a la pmnt viaa mea. Aezatu-m-a n ntuneric ca pe morii cei din veac. i s-a mhnit ntru mine duhul meu, ntru mine s-a tulburat inima mea (Psalmi 142, 2-3). Gndului akediei care face pe monah s azvrle de la el i n osteneal s-i sprijine trupul de zid: Pn cnd zaci leneule? i cnt te vei scula din somn? Puin s dormi i puin s ezi, puin s dormitezi i puin s stai cu braele ncruciate. C apoi i va veni ca un clctor de ru srcia i lipsa ca un bun alergtor (Proverbe 6, 9-11). Gndului care deprteaz de osteneli i de poruncile evlaviei: Fericit omul care locuiete n ntuneric, cci va afla ndejde (?). Gndului akediei care reproeaz frailor c n-au iubire i nu vor s mngie pe cei bolnavi i ostenii: Pretexte caut omul cel ce vrea s se despart de prieteni, n toat vremea ocrt va fi (Proverbe 18, 1). Sufletului care se ntristeaz din pricina gndului akediei: C El rnete i iari vindec, bate i minile Sale tmduiesc. De ase ori din nevoi te va scoate, iar a aptea oar nu se va atinge de tine rul (Iov 5, 18, 19). Gndului akediei care ne zugrvete o btrnee lung i o srcie crunt, nemngiat, boli care doboar trupul:

124

ntreab pe neamul cel dinti i cerceteaz dup neamul prinilor, fiindc noi suntem de ieri i nu tim, cci umbr e pe pmnt viaa noastr (Iov 8, 8-9). Gndului akediei care ne arat alte locuri i ne sftuiete s dobndim alt chilie, ca s gsim acolo mai uor cele de trebuin ale noastre, precum i odihna i mngierea frailor care vin la noi: Au nu puin este timpul vieii mele? Las-m s m odihnesc puin mai nainte ce voi merge de unde nu m voi ntoarce, n pmnt ntunecos i neguros, n pmntul ntunericului venic, unde nu e lumin, nici nu se vede viaa muritorilor (Iov 10, 20-22). Sufletului care n akedie fiind socotete c nu este cel ce vede necazurile lui: S nu zici: nu va fi cine s vad pe om; fiindc Domnul l va vedea pe el (Iov 34, 39). Gndurilor akediei care fericesc pe cei ce petrec n lume: Fiindc toate popoarele vor umbla fiecare n calea sa, iar noi vom umbla n numele Domnului Dumnezeului nostru n veac, i mai departe (Miheia 4, 5). Sufletului care din pricina unei boli a trupului primete gndurile akediei: Mnia Domnului o voi suferi, c am pctuit Lui, pn ce va ndrepta El dreptatea mea i va face judecata mea i m va scoate la lumin i voi vedea dreptatea Lui (Miheia 7, 9). Sufletului asupra cruia a czut povara akediei i care strig de pe urma suferinei provocate de gndurile acestui demon: Iat vor fi ruinai i nfruntai toi potrivnicii ti, cci vor fi ca i cum nu sunt i vor pieri toi prii ti (Isaia , 11). Sufletului slbnogit i neputincios de pe urma gndurilor oboselii i akediei care zbovesc n el, care piere n amrciunea lui, a crui trie e mistuit de marea lui suferin i a crui rbdare st aproape s fie destrmat de sila acestui demon, ntruct e schimbat de lacrimi i suspine ptimae i-i nchipuie copilrete c nu este mngiere pentru el: Aa zice Domnul: S nceteze glasul tu de la plns i ochii ti de la lacrimile tale, c este plat lucrurilor tale, i se vor ntoarce din pmntul vrjmailor (Ieremia 38, 16). Gndurilor akediei care zdruncin rbdarea noastr i ne mboldesc s ne odihnim puin i s vizitm pentru o vreme rudele noastre: Doamne, cru-ne pentru numele Tu, c mare e buntatea Ta i ie am pctuit, , ndejdea lui Israel i mntuitorul lui n vremea necazului (Ieremia 14, 7-8). Gndului care spune c omul poate dobndi curia i buna deprindere i n afara vieii monahale: Bine este brbatului cnd va ridica jug n tinereile sale. Care ade singur i tace pentru c Dumnezeu i l-a pus peste el. care apropie gura sa de rn, fiindc are ndejde. Care d obrazul su celui ce-l lovete, care se satur de ocri, c n veac nu-l va lepda Domnul (Plngeri 3, 2731). Gndului akediei care ne sftuiete s vizitm pe prinii trupeti: Las morii s-i ngroape morii lor! Tu ns ndjduiete n mpria cerurilor! (Matei 8, 22; Luca 9, 60). Sufletului care cade n akedie i vrea s-i caute din nou rudele:

125

i oricine a lsat case sau frai, surori, tat sau mam, femeie, copii ori arine, pentru numele Meu, nmulit va lua napoi i va moteni viaa venic (Matei 19, 29). Sufletului care nu e convins c Hristos numete ur iubirea rudelor, grind aa sufletelor inute n patimile poftelor i care iubesc lumea: Dac vine cineva la Mine i nu urte pe tatl su i pe mam i pe femeie i pe copii i pe frai i pe surori, i chiar sufletul su nsui, nu poate s fie ucenicul Meu (Luca 14, 26). Gndurilor akediei ce se lucreaz n noi ca i cum rudele i cunoscuii notri ne-ar spune c nu pentru Dumnezeu am lsat lumea i am ales viaa monahal, ci fie pentru pcatele noastre, fie pentru neputina noastr, fiindc n-am fi n stare s artm curaj n lucrurile lumii: Trebuie s ascultm de Dumnezeu mai mult dect de oameni (Faptele Apostolilor 5, 29). Gndurilor akediei care ni se ntmpl din pricina necazurilor ndurate: n ndejde bucurndu-v, n necaz rbdnd, n rugciune struind (vei primi plata) (Romani 12, 12). Gndurilor care plecnd de la akedie ndrznesc s murmure. i s nu murmurai precum i unii din ei au murmurat i au pierit cu rsunet (I Corinteni 10, 10). Gndului ntristat pentru gndurile akediei i care nu-i aduce aminte de ispitele de care vorbete Apostolul: Sunt ei slujitori ai lui Hristos? Nebunete spun: eu mai mult ca ei! n osteneli mai mult, n nchisori mai mult, n bti peste msur, la moarte adeseori. De la iudei, de cinci ori am luat patruzeci de lovituri de bici fr una. De trei ori am fost btut cu vergi, o dat am fost btut cu pietre; de trei ori s-a sfrmat corabia cu mine; o noapte i o zi am petrecut n largul mrii. n cltorii adeseori, n primejdii pe ruri, n primejdii de la tlhari, n primejdii de la neamul meu, n primejdii de la pgni; n primejdii n ceti, n primejdii n pustie, n primejdii de mare, n primejdii ntre fraii cei mincinoi; n osteneal i n trud, n privegheri adeseori, n foame i n sete, n posturi de multe ori, n frig i n lips de haine. Pe lng cele din afar, ceea ce m mpresoar n toate zilele este grija de toate Bisericile (II Corinteni 11, 23-28). Sufletului care nu tie c i faptul de a ptimi cineva pentru Hristos e unul din darurile Duhului: Fiindc vou vi s-a druit, pentru Hristos, nu numai s credei n El, ci i s ptimii pentru El (Filipeni 1, 29). Gndurilor sufletului strnite de akedie i care vor ca noi s lsm sfnta cale a virtuilor i locul slluirii noastre: Fiindc avei nevoie de rbdare ca, fcnd voia lui Dumnezeu, s dobndii i fgduina. Cci mai este puin timp, prea puin, i cel ce e s vin va veni i nu va ntrzia, iar dreptul din credin va fi viu, i de se va ndoi cineva, nu va binevoi sufletul Meu ntru el. (Evrei 10, 36-38). mpotriva gndului care m ndeamn spre vizitarea oraului, a rudelor i a prietenilor de acolo: C nu avem aici cetate stttoare, ci o cutm pe cea viitoare (Evrei 13, 14). Sufletului care din akedie cade n ntristare i socoate n inima sa c a fost predat chinurilor demonilor: Alii au suferit batjocur i bici, ba chiar lanuri i nchisoare; au fost ucii cu pietre, au fost pui la cazne, au fost tiai cu ferestrul, au murit ucii cu sabia, au pribegit n piei de oaie i n piei de capr, lipsii, strmtorai, ru primii. Ei, de care lumea nu era vrednic, au rtcit n pustii, i n peteri, i n crpturile pmntului (Evrei 11, 36-38).

126

Gndurilor akediei care ne aprind de mnie mpotriva sfinilor prini ca unii ce ar fi nemilostivi i n-ar vrea s mngie pe frai; drept pentru care nu vor s le spun nici nsei gndurile care i chinuie: Ascultai pe mai-marii votri i v supunei lor, fiindc ei privegheaz pentru sufletele voastre, avnd s dea de ele seam, ca s fac aceasta cu bucurie i nu suspinnd, cci aceasta nu v-ar fi de folos (Evrei 13, 17).

Gndului sufletului ntristat c duhul akediei zbovete n el i-i tulbur starea: Mare bucurie s socotii, fraii mei, cnd cdei n felurite ispite, tiind c ncercarea credinei voastre lucreaz rbdarea; iar rbdarea s-i aib lucrul ei desvrit, ca s fii desvrii i ntregi, nelipsii fiind de nimic (Iacov 1, 2-4).

Minii lovite din toate prile de gndul akediei: cnd urmrit de irascibilitate i scoas afar din locuri, cnd trt de frai n alte locuri fie la rude, fie spre lume, pe care de multe ori a necinstit-o i umilit-o: Fericit este brbatul care rabd ispita, cci lmurit fcndu-se va lua cununa vieii, pe care a fgduit-o Dumnezeu celor ce-l iubesc pe El (Iacov 1, 12).

127