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A RAA AFRICANA E OS SEUS COSTUMES NA BAHIA Manuel Querino [Introduo] C o mo p e s q u i s a e t n o g r f i c a , n e n h u ma d a sl e v a sc o l o n i z a d o r a s me r e c e n o sma i sa t e n od oq u ea s i mp o r t a d a sd aC o s t ad f r i c aes u a p r o l e .

l e . Mello Moraes Filho T r a d i o e sd o B r a s i l H mais de meio sculo, o sbio beneditino, Fr. Camilo de Montserrat, estranhando o pouco apreo e a nenhuma importncia em que eram tidos os estudos referentes aos usos e costumes dos africanos, entre ns, traou aos escritores brasileiros o seguinte roteiro, apenas iniciado pelo malogrado professor Nina Rodrigues: Conviria muito, pois, antes da extino completa da raa africana, no Brasil, e, sobretudo, antes que desapaream as variedades mais interessantes e menos vulgarmente conhecidas, apanhar dos prprios indivduos, que as representam, informaes que dentro de pouco tempo ser impossvel ou pelo menos muito difcil de obter. H, entre os negros transportados da frica, indivduos oriundos de regies do interior do continente, at onde nenhum viajante conseguiu ainda ir, e que no se acham mencionados em nenhuma relao publicada. Pode-se ainda distinguir e estudar os tipos diversos, constatar-lhes autenticamente a origem, interrogar os indivduos sobre suas crenas, suas lnguas, seus usos e costumes, e recolher assim da prpria boca dos negros, tanto mais facilmente quanto certo que eles falam a lngua comum, informaes

que os viajantes s a muito custo obtm, correndo grandes riscos em custosas expedies e ainda sujeitos aos mais graves erros.1 No nos propomos a empreender um trabalho nos moldes indicados pelo ilustrado monge; entre outros motivos, por nos faltarem os requisitos indispensveis a um estudo psicolgico das tribos que por largos anos conviveram entre ns, e, sobretudo, porque se extinguiram, precisamente, os africanos que, sendo aqui escravizados, ocuparam, na terra natal, posio social elevada, como guia dos destinos da tribo, ou como depositrios dos segredos da seita religiosa. Assim, este nosso trabalho apenas um esboo, uma como tentativa. Apesar da reserva, rigorosamente mantida pelos africanos, com relao s suas prticas feiticistas, conseguimos colher, nas melhores fontes, seguras informaes acerca da religio das extinguiram. Tanto quanto nos foi possvel penetrar os misteriosos recessos do rito africano, vencendo resistncias oriundas da preveno e da desconfiana, acreditamos haver aprendido as principais cerimnias que formam o corpo da seita. Apreciando-se devidamente o coeficiente da contribuio da raa africana no caldeamento da populao brasileira, no para desprezar o estudo dos usos e costumes da mesma raa, aqui introduzidos e at certo ponto conservados, deliberamo-nos a escrever a presente monografia, no empenho exclusivo de prestar diminuto e desinteressado servio s letras ptrias. No presumimos ter produzido um trabalho de nota; mas estamos convencidos de que no ele inteiramente destitudo de valor. O que podemos asseverar que nos custou muito esforo e atividade, afim de que o resultado de nossas pesquisas tivesse o selo da verdade tribos que aqui se

Rocha Pombo H i s t r i a d o B r a s i l Volume 2.

incontroversa, natureza.

caracterstica

que

dos

empreendimentos

desta

As nossas investigaes compreenderam os prprios africanos e estenderam-se aos seus descendentes mais diretos, indivduos sabedores das prticas religiosas dos ascendentes. Incontestavelmente, o feiticismo africano exerceu notria influncia em nossos costumes; e nos daremos por bem pago se o reduzido material que reunimos puder contribuir para o estudo da psicose nacional no indivduo e na sociedade. E ,a p r o v e i t a n d ooe n s e j o ,d e i x a mo sa q u i c o n s i g n a d oon o s s op r o t e s t oc o n t r a o mo d od e s d e n h o s oei n j u s t op o r q u es ep r o c u r ad e p r i mi ro a f r i c a n o ,a c o i ma n d o oc o n s t a n t e me n t ed e b o a le r u d e ,c o mo q u a l i d a d e c o n g n i t a e n o s i mp l e s c o n d i o
2 c i r c u n s t a n c i a l ,c o mu m,a l i s ,a t o d a sa sr a a sn oe v o l u d a s . [grifo

nosso] N o . P r i mi t i v a me n t e , t o d o so sp o v o sf o r a mp a s s v e i sd e s s ab o a l i d a d ee e s t i v e r e m s u b j u g a d o s t i r a n i ad ae s c r a v i d o ,c r i a d ap e l ao p r e s s od o f o r t es o b r eof r a c o . [grifo nosso] Entre ns, o elemento portugus fez do africano e sua descendncia a mquina inconsciente do trabalho, um instrumento de produo, sem retribuir-lhe o esforo, antes torturando-o com toda a sorte de vexames. Quem desconhecer, por ventura, o prestgio do grande cidado americano Booker Washington, o educador emrito, o orador consumado, o sbio, o mais genuno representante da raa negra na Unio Americana? A luta que nobremente sustentou, no Brasil, o elemento africano, com herosmo inigualvel, em favor de sua liberdade, mereceu de ilustre escritor patrcio estes memorveis conceitos: Q u e m h a v i ad ep e n s a r

Nota-se como, j no seu tempo, Manuel Querino se insurgira contra o preconceito de inferioridade antropolgica do Negro, atribuindo o seu atraso a contingncias socio-culturais, e no a inferioridade de raa (Artur Ramos)

q u ee s t e sh o me n ss e m i n s t r u o ,ma ss g u i a d o sp e l ao b s e r v a oe p e l a l i b e r d a d e ,f o r a m o s p r i me i r o s q u e n o B r a s i lf u n d a r a m u ma r e p b l i c a , q u a n d oc e r t oq u ea i n d an a q u e l et e mp o , n os ec o n h e c i at a l
3 f o r mad eg o v e r n o , n e md e l as ef a l a v an op a s ? . [grifo nosso]

OP a d r eV i e i r a ,r e f e r i n d o s ea o sn a t u r a i sd aI l h ad eC a b oV e r d e ,e m c a r t ad i r i g i d aa oc o n f e s s o rd eS . S .A l t e z a s ,e m 2 5d eD e z e mb r od e 1 6 5 2 , e x t e r n o u s ea s s i m: H a q u i c l r i g o se c n e g o st on e g r o sc o mo o a z e v i c h e , ma st o c o mp o s t o s ,t o a u t o r i z a d o s ,t o d o u t o s ,t o g r a n d e s m s i c o s ,t od i s c r e t o se b e m mo r i g e r a d o sq u ef a z e m i n v e j a s a o sq u el v e mo sn a sn o s s a sc a t e d r a i s . [grifo nosso] Do exposto devemos concluir que, s o me n t eaf a l t ad ei n s t r u od e s t r u i u o v a l o rd o a f r i c a n o [grifo nosso]. Apesar disso, a observao h demonstrado que entre ns, os descendentes da raa negra tm ocupado posies de alto relevo, em todos os ramos do saber humano, reafirmando a sua honorabilidade individual na observncia das mais acrisoladas virtudes.

Rocha Pombo H i s t r i a d o B r a s i l . Aqui, Querino se refere ao Quilombo dos Palmares (S.G.).