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La Guerra del Pacfico

Antecedentes
La Guerra del Pacfico fue un conflicto militar entre Chile, por una parte, y Bolivia y Per por otra, causado por la posesin de la regin situada al norte del desierto de Atacama, rica en guano y salitre. En 1878 el presidente boliviano Hilarin Daza exigi que se gravara con un nuevo impuesto a empresas a las que se haba concedido explotar la riqueza de este territorio. Chile respondi con la ocupacin de territorio boliviano y posteriormente le declar la guerra a la que se uni Per en favor de Bolivia, gracias al Pacto de la Alianza firmado en 1873.

La Guerra
El 14 de febrero de 1879 tropas del ejrcito chileno desembarcaron en el Puerto de Antofagasta y tomaron por la fuerza la plaza con un numeroso ejrcito. La noticia tard en llegar a los pueblos vecinos, siendo Caracoles uno de los primeros en enterarse que hacia esa poblacin se diriga una escuadra chilena. El pueblo de Caracoles era un gran centro minero, ya que ah se hallaban las principales guaneras y salitreras. No obstante, no contaba con las condiciones como para organizar una defensa, ya que de una poblacin de 9.000 mineros, 8.000 eran chilenos. Ante este panorama se eligi la poblacin de Calama como centro de operaciones para organizar la defensa boliviana, encabezada por las autoridades locales, principalmente por el ciudadano Ladislao Cabrera y la colaboracin de militares, entre los que destacan el Cnl. Fidel Lara y el Tnte. Cnl. Emilio Delagadillo. En total los defensores no pasaban de 135 hombres , que disponan de una escasa cantidad de armas, entre las que figuraban 30 fusiles de chimenea, 32 lanzas y 14 revlveres. Mientras tanto el Alto Mando Militar chileno despleg sus tropas en los puertos bolivianos de Cobija y Tocopilla . El Cnl. Emilio Sotomayor, Comandante en Jefe del ejrcito de Chile al enterarse de que las fuerzas bolivianas se concentraban en Calama envi a Caracoles a 540 hombres para operar en la zona. El 15 de marzo se present en Calama un parlamentario chileno Ramn Espech pidiendo la rendicin, a quien Ladislao Cabrera respondi: Defenderemos la integridad de Bolivia hasta el ltimo trance Ante la negativa de rendicin, Sotomayor refuerza sus tropas toma del pueblo de Atacama. y se prepara para la

El 22 de marzo son aprisionados los soldados bolivianos Teniente Ruperto Jurado y el riflero Calixto Maldonado, quienes eran encargados de vigilar los movimientos chilenos. Ambos soldados fueron obligados a mostrar el camino para asaltar territorio boliviano. En el momento oportuno, Jurado aprovech de saltar del caballo y lanzarse a las aguas del ro Loa. Maldonado no corri la misma suerte y al negarse a revelar la ruta fue fusilado al instante. En la madrugada del 23 de marzo de 1879 las fuerzas chilenas compuesta por un fuerte de 1.400 hombres de artillera, caballera e infantera, al mando del Coronel Sotomayor inician el combate. Las fuerzas defensoras a pesar de ser menor en nmero hicieron una defensa vigorosa en tres puntos esenciales Huayta, Yanalquincha y Topter Martnez, Comandante de una compaa chilena orden improvisar un puente sobre el ro Loa sobre el que atraviesa la 2 compaa, hacindose cada vez ms numerosas las fuerzas chilenas. Ante esta situacin, Cabrera se vio obligado a retroceder con sus escasas tropas a Chiuchiu. La defensa del Puente del Topter fue encargada al Mayor Juan Patio, al oficial Burgos, al insigne Eduardo Abaroa y un reducido grupo de rifleros. El arrollador avance de las tropas chilenas oblig a retroceder a algunos defensores. Sin embargo como muestra de valenta y entrega por la patria, Eduardo Abaroa ms un grupo de 12 hombres se rehusaron a abandonar sus puestos y atravesaron el angosto ro Loa. Segn la versin de Ramn Espech, ayudante de campo del coronel Sotomayor, Abaroa se encontraba apuntando al capitn Ramrez con un rifle enchapado en plata , cuando fue sorprendido por los solados de la 2 compaa, quienes le pidieron que se rindiera, a lo que el hroe respondi : Rendirme yo, cobardes?. Que se rinda su abuela, carajo !

La paz
Se realiza mediante un acuerdo de tregua firmado en 1884 en el que seestableci que el territorio comprendido entre el ro Loa y el paralelo 23 quedara bajo la administracin del gobierno chileno. Se restablecen las relaciones comerciales entre Chile y Bolivia, y se otorgan a sta ltima franquicias especiales para su comercio por Arica y Antofagasta. Sin embargo quedaron muchos vacos pendientes por lo que la paz slo se acordara, veinte aos ms tarde, en 1904.

Eduardo Abaroa Hidalgo


Naci el 13 de octubre de 1838 en San Pedro de Atacama, 41 aos antes del conflicto. Naci en el seno de la familia conformada por Juan Abaroa y Benita Hidalgo. En su infancia realiz sus estudios en la escuela del pueblo. Mas tarde adquiri conocimientos de tenedura de libros y conoci a Irene Rivero con quien se cas al poco tiempo. De ese matrimonio nacieron cinco hijos: Amalia, Andrnico, Eugenio , Antonio y Eduardo. Fue un hombre alto, delgado, de movimientos tranquilos, cabello encanecido prematuramente, de frente amplia y despejada, cejas irustas, ojos claros de mirada bondadosa y a la vez firme. Nariz romana, labios y mentn cubiertos de bigotes y barbilla. Cordial, franco y laborioso, con una honradez a toda

prueba.

La primera biografa del hroe la escribi el coronel chileno Villagrn en 1880. El se refiere al hroe del Topater de la siguiente manera: "No investa carcter militar, pero era boliviano y sobre todo un buen patriota". La noticia de la invasin de Antofagasta exalt su temperamento apacible y lo llev a ser el primero en alistarse entre los voluntarios de Calama, ponindose a las rdenes de Ladislao Cabrera. En el combate del Puente del Topter se rehus a abandonar su puesto pese a la superioridad numrica de las fuerzas chilenas y luch con valor hasta quedar atrincherado por el enemigo, que le pidi rendirse. El escritor boliviano, Roberto Querejazu Calvo, relata este episodio en su libro "Guano, Salitre y Sangre" de la siguiente manera. " Se le intim rendicin. Abaroa contest con voz ronca, como un rugido: " Que se rinda su abuela Carajo!" Los mismos chilenos lo enterraron en el cementerio de Calama a las 6 de la tarde del 23 de marzo. Su epitafio pudo ser lo que l le dijera a don Ladislao Cabrera: " Soy boliviano, esto es Bolivia y aqu me quedo".

Ladislao Cabrera Vargas


Naci el 23 de mayo de 1830, en la poblacin de Totora, ubicada en el departamento de Cochabamba. Fue el primer hijo, de diez hermanos del segundo matrimonio de Mariano Cabrera con Manuela Vargas. Su infancia y adolescencia transcurrieron en su pueblo natal y en la ciudad cochabambina.

Posteriormente sus padres lo enviaron a Arequipa por haberse involucrado en el movimiento revolucionario de Jos Mara Velasco contra Jos Ballivin. Se qued a radicar en esa ciudad durante varios aos, se gradu de abogado y se cas con Petronila Vsquez. Trabaj simultneamente en un bufete como abogado, de profesor de Literatura en un colegio secundario y como redactor en el peridico "El Regenerador". Se lo describe como un hombre alto, fornido, cabeza repleta de cabellos negros, frente estrecha, mirada fija, barba negra cortada al estilo prusiano, aire melanclico y trato amable. De carcter reservado y fro, voz meliflua y delgada, locucin difcil, estilo lacnico en la escritura. Hombre de accin, de gran fuerza de voluntad y de espritu prctico. Tom parte en el combate de Yumina con las fuerzas rebeldes del General Vicanco, contra las del Presidente Castilla. Volvi a Bolivia a los 27 aos de edad, abri un bufete en Cochabamba y consigui el puesto de profesor en el colegio Sucre. Apoy el Golpe de Estado del General Jos Maria de Ach contra el dictador Jos Mara Linares. Durante la administracin de Ach ocup varios cargos pblicos, entre ellos, ocup el puesto de Prefecto del departamento del Litoral, donde puso gran energa para combatir el contrabando al que se dedicaban algunas casas comerciales. Fue opositor al gobierno de Mariano Melgarejo y particip en un complot subversivo en Cobija, por lo que se vio obligado a buscar asilo en Iquique. A la cada de Melgarejo retorn al Litoral para dedicarse a la abogaca en Antofagasta y Caracoles. Encabez el cuerpo de 125 voluntarios de Caracoles y Antofagasta para apoyar a don Toms Fras contra quienes se alzaron en oposicin de su gobierno. El desembarco de tropas chilenas en Antofagasta lo sorprendi cuando gozaba de gran prestigio como abogado en Caracoles y ocupaba el puesto de Presidente del Ayuntamiento. Junto al coronel Fidel Lara resolvieron que era imposible defender la localidad minera con los 20 soldados que componan la guarnicin, por lo que decidieron trasladarse a Calama y organizar all la defensa boliviana. Es recordado por la entrega, valor y capacidad de mando en los combates de la guerra del Pacfico, donde luch con vigor y herosmo.

Miguel Grau

Hroe naval peruano de la Guerra del Pacfico, era hijo de Juan M. Grau y de Luisa Seminario del Castillo. Naci en la capital peruana de Lima, fue embarcado a los diez aos como grumete de un barco mercante. Recorri el mundo y adquiri gran experiencia marina. Al regresar al Per, se incorpor a la marina de guerra, alternando su carrera militar con el trabajo en la marina mercante. Ante la inminencia del conflicto con Chile, el presidente Prado le asign la direccin de acorazados, compuesta por el monitor "Huscar' y el blindado 'Independencia". Tuvo una destacada actuacin en la guerra. Comandando el Huscar, se enfrent a la embarcacin 'Esmeralda" en el combate naval de Iquique (21 de mayo de 1879), hundiendo la corbeta conducida por Prat. Tras diversas acciones entre mayo y octubre de ese ao, en las cuales demostr su destreza como marino, el almirante Latorre, a bordo del "Cochrane", logr capturar al Huscar en el combate naval de Angamos. El marino peruano, muerto en la cabina de mando despedazado por un proyectil, fue enterrado con honores en Santiago, en 1879 y en 1890 sus restos fueron entregados al Per.

La Plaza Abaroa
Est ubicada en el el barrio paceo de Sopocachi. Hace 45 aos no era ms que un enorme campo de malezas y espinos. El prefecto Hugo Ernest la mand a construir con hermosos jardines en 1927. Posteriormente, en la mitad de la plaza se ubic el monumento dedicado a Eduardo Abaroa,- hroe de la guerra del Pacfico de 1879- cuya obra artstica estuvo a cargo del escultor Lujn.

Calle Pisagua
Comienza en la empinada cuesta que toma origen en la avenida montes par terminar en l avenida Armentia. Conmemora la defensa desesperada del puerto de Pisagua, cuando durante ms de ocho horas de lucha desigual

por el nmero de hombres, Bolivia y el jercito aliado del Per resisti los ataques de la escuadra chilena.

Calle Almirante Grau


Antiguamente era tan solo una cuadra y se denominaba calle de la Plata o Mojscalle", para luego cambiar este denominativo por "Litoral". Hoy se prolonga paralelamente a la plaza Sucre, torciendo despus a la calle Burgoa. Lleva el nombre del almirante peruano Miguel Grau, que hizo temblar a la escuadra chilena comandando la embarcacin "Huscar". Hombre de empuje y decisin inimitables, hizo de su barco el terror del Pacfico.

Calle Ladislao Cabrera


Parte de la avenida 16 de julio del paseo del Prado y termina en la calle Mxico. Lleva este nombre en homenaje a uno de los hroes que organiz la defensa de Calama y combati con valor en la Guerra del Pacfico.
Fuente: Oficiala Mayor de Culturas y Comunicacin

Museo del Litoral Boliviano


El museo del Litoral Boliviano es parte del conjunto de repositorios pblicos ubicados en la calle Jan de la ciudad de La Paz y fundados en 1956. Sin embargo, en esa poca se inauguraron el Museo Costumbrista y la Casa de Murillo. Posteriormente con motivo de la conmemoracin de los 100 aos de la Guerra del Pacfico (1879) y el enclaustra miento martimo de Bolivia, a iniciativa del alcalde Mario Mercado y Gastn Velasco, abri sus puertas este museo de carcter documental e histrico. Jos de Mesa , director del museo explic que el objetivo que persigue el museo es testimoniar uno de los hechos ms trgicos para Bolivia, como fue la Guerra del Pacfico y recordar a los hroes que entregaron su vida por esta causa.

En sus dos salas de exposicin contiene fotografas , retratos de lugares y personajes que intervinieron en esa guerra y un conjunto de artculos como banderas, armas y uniformes y otros. En el saln de la planta baja se puede apreciar fotografas de don Eduardo Abaroa, de su esposa Irene Rivero, as como tambin imgenes del Puerto de Mejillones, el Puente del Topter, el Muelle de Antofagasta y otros lugares significativos para la guerra. Al empezar el recorrido por la sala de la planta alta se aprecia en una de las vitrinas la imagen en cera de la nia Genoveva Ros, y la bandera original que rescat. Segn narra la historia, Genoveva viva en Antofagasta y ante la usurpacin violenta del ejrcito chileno vio flamear la bandera boliviana en el edificio de la polica, corri hacia ella, subi hasta el mstil donde se encontraba la insignia patria y la escondi entre sus vestiduras. Tambin se observa una coleccin importante de armas, sables y uniformes militares, entre los que desatacan los atuendos utilizados por el Cnl. Idelfonso Murgua y los Colorados de Bolivia. Figuran tambin retratos en pintura y fotografas de personajes que fueron protagonistas en aquel conflicto blico como Narciso Campero, Juan Bautista, Ladislao Cabrera, Mariano Melgarejo, Miguel Ocampo y otros. Detrs de los cristales se observa las figuras en cera de Ignacia Zeballos y Juancito Pinto. Juancito Pinto, nio de 12 aos de edad que acompaaba a los defensores del Litoral como " Tambor de Ordenes" del Batalln Colorados de Bolivia. Segn relatos histricos el 26 de mayo de 1880, el nio al ver las bajas del ejrcito boliviano ante la superioridad numrica de los chilenos, abandon su tambor y forceje con un herido para quitarle su rifle y bayoneta. Una vez que obtuvo el arma se dirigi al encuentro de su batalln y muri en combate. Ignacia Zeballos march con los Colorados de Bolivia como sanitaria. Fue denominada "Madre del soldado" y posteriormente fue fundadora de la Cruz Roja. Se puede complementar el recorrido con documentos y libros sobre los antecedentes, desenlaces y tratados de la Guerra del Pacfico, adems de mapas y pruebas que confirman la pertenencia del Litoral a Bolivia.