Sunteți pe pagina 1din 324

Prin vgunile Balcanilor

Capitolul I - ncepe urmrirea


Nu trecuse prea mult timp de cnd eu, Halef, Omar i Osco prsisem clare Adrianopolul, ntovrii fiind de cei trei poliai, cnd, deodat, auzirm n spatele nostru tropot de cal. ntoarserm capetele i zrirm un clre care se strduia din rsputeri s ne ajung din urm. Numaidect, ne nfrnarm caii, pentru a-i ngdui s se apropie i l recunoscurm curnd pe Malhem, portarul lui Hulam. Clrea pe un cal ncrcat din greu cu cteva baloturi, de pe care desclec imediat ce ajunse n dreptul nostru. Sallam! ne salut, scurt. I-am rspuns la salut i la privirea noastr ntrebtoare, el mi ddu urmtoarea explicaie: Iertare, effendi, c v-am oprit din drum! tiu c suntei foarte grbii. Dar stpnul meu mi-a poruncit s vin dup dumneavoastr. De ce? l-am ntrebat. Ca s v aduc acest cal. Da' cu ce l-ai ncrcat? De-ale gurii i alte lucruri de care, poate, vei avea nevoie. Dar avem provizii pentru mai multe zile! N-are importan! Stpnul meu gndete c oamenii pe care i urmrii sar putea abate de la drumul drept. Dac vei ajunge n muni, acolo nu vei gsi hran dect pentru cai, nu i pentru voi. Stpnul tu este un om foarte bun. Dar acest cal ncrcat din greu nu va face altceva dect s ne ncetineasc, mersul. Eu vi l-am adus; eu trebuie s ascult poruncile stpnului meu. Mergei sntoi! Allah s v ajute s cltorii cu bine! Acestea fiind zise, Malhem arunc frul peste gtul calului, se rsuci i o lu la fug napoi spre Adrianopol. ndat, Halef i ntoarse calul cu faa spre ora i ntreb: S m duc dup el, sidi? De ce? S-l prind i s-l aduc aici, ca s-i fac pe voie. Las-l s plece! Nu putem s pierdem timpul. Oare ce-o fi mpachetat n pturile i n rogojinile alea? Nu ne intereseaz acum. O s vedem mai trziu, cnd se las seara. Ia calul de fru. S pornim la drum! Ne-am reluat drumul ntrerupt. Eu clream n fa iar ceilali m urmau.

Karl May Opere vol. 36


Mergeam aa, pentru c trebuia s m uit dup urme, dei nu prea erau sperane s gsim vreuna. Drumul era destul de animat, dei nu putea fi numit ca fiind o cale prea bttorit. Micuul hagiu avusese dreptate atunci cnd spusese c aici nu era la fel de uor ca n Sahara s descoperi urme. De aceea, nici nu priveam cu atenie drumul, ci marginea sa din stnga. Cealalt margine a drumului o forma malul Ardei. Atta timp Ct nu gseam aici urme care s-mi confirme c cei trei clrei pe care i urmream s-ar fi abtut din drum, puteam s fiu aproape sigur c cei cutai se aflau naintea noastr. Ne-am ntlnit pe drum cu mai muli clrei, crue greoaie i pedetri, dar nu am adresat nici o ntrebare nimnui. ntruct fugarii trecuser clare pe aici cu o sear nainte, nici unul din cei ntlnii de noi n cale nu putea s-l fi vzut. Nu m-am oprit nici la micul grup de colibe pe lng care am trecut, cci, de aici, drumul nu se bifurca n nici o alt direcie pe care ar fi putut s-o apuce Barud el Amasat. Dar, cnd am ajuns ntr-o mic localitate, numit Ortakoj, de unde porneau mai multe crri, ne-am oprit i ne-am adresat primului om pe care l-am ntlnit: Sallam! Se afl oare, n acest loc, Allah s-l binecuvnteze, vreun paznic de noapte? Cel ntrebat purta la bru o sabie uria, inea n mna dreapt un ciomag nspimnttor, n jurul fesului i nfurase o basma groas, care prea eapn de murdar ce era i umbla descul. M-a examinat cu atenie cteva clipe i tocmai se pregtea s fac acelai lucru i cu ceilali. Ei? l-am ntrebat, nerbdtor. Uurel, uurel! m-a admonestat zdrenrosul. Se rezem de ciomag i ncepu s examineze cu atenie statura micuului hagiu. Halef, ns, ajunsese la captul rbdrii i i trase afar biciuca. tii, oare, cum se numete lucrul acesta? Cel ntrebat se umfl n pene i puse mna pe sabie. Dar tu, tii cum se numete asta, mititelule? Mititel! Nici un alt cuvnt nu l-ar fi jignit mai mult pe Halef. Ridic mna ca s loveasc; rapid, ns, mi-am mpins calul ntre el i cel ameninat i l-am avertizat: Nu fi nechibzuit, Halef! Omul sta n-o s-mi mai rspund la nici o ntrebare. Am scos din pung o moned micu, i-am artat-o celui ce purta sabia i am repetat: Deci, se afl pe-aici vreun paznic de noapte? mi dai bnuul? m-a ntrebat el. Da. Atunci, d-mi-l! rspunse omul, scurt i ntinse mna. Mai nti rspunde! Da, exist un paznic de noapte. Dar acum, d-mi bnuul!

Prin vgunile Balcanilor


Erau doar cteva parale de aram. Ia-l! i-am spus. Unde locuiete paznicul de noapte? Bg bnuul n buzunar, ddu din cap i ntreb rnjind: M plteti i pentru ntrebarea asta? i-am pltit destul! Pentru prima, dar nu i pentru a doua. Bine, poftim, ai aici nc doi bnui de cinci parale! Deci, unde locuiete paznicul? Acolo, n ultima cas, mi explic omul, artnd spre o cldire care nu merita nici mcar s fie numit colib, ci mai degrab grajd. Ne-am ndreptat spre acea direcie. Cnd am ajuns la drpnata locuin, am desclecat, ca s pot trece prin gaura care inea loc de intrare i ieire. Chiar n acea clip, n dreptul deschizturii aceleia apru o femeie care fusese atras afar de tropotul cailor notri. Vai de mine! nchide ochii! strig ea i se trase grbit napoi. Nu avea faa acoperit de vl. De aceea se speriase att de tare. Era descul i mbrcat cu un vemnt vechi, zdrenuit, iar prul parc l avea din psl. Dup cum arta, se prea c, de luni de zile, apa nu-i atinsese faa. Eram gatagata s cred c femeia nu se va mai lsa vzut, dar, dup ce am strigat, nerbdtor, de cteva ori, ea i fcu, totui, apariia. Acum, i inea n dreptul feei fundul unui co spart. Ne putea privi printre crpturile mpletiturii, fr, ns, ca noi s ne putem ncnta ochii cu frumuseea ei. Ce vrei? ne ntreb ea, timid. Aici locuiete paznicul de noapte? a trebuit s ntreb din nou. Da Tu eti nevasta lui? Eu sunt singura lui nevast, replic mndr femeia. Acorda mult valoare sublinierii faptului c era singura stpn a inimii brbatului care era paa al ei nocturn. Este acas? Nu. Unde se afl stpnul tu? A plecat. Unde? Pe crrile slujbei lui. Dar nc nu este noapte! Stpnul meu nu vegheaz numai nopile, ci i ziua asupra supuilor padiahului. Nu este doar paznic de noapte, ci i servitorul lui kiaja (primar), ale crui porunci trebuie s le urmeze. Deodat mi-a venit n minte omul cu care tocmai vorbisem puin mai nainte. M-am ntors i ntr-adevr, el se ndrepta ncet i mndru ctre noi. Asta era chiar prea de tot. Cu o figur ct se poate de sumbr, am fcut civa pai spre el.

Karl May Opere vol. 36


Chiar tu eti paznicul de noapte? l-am ntrebat pe cel ce purta sabia. Da, rspunse el, arogant. Hagi Halef Omar observ c nu mai eram n toane bune i i mn calul spre paznicul nopilor i al zilelor, ca s poat fi cu ochii pe mine. tiam ce vrea i i-am fcut, aprobator, cu ochiul: De ce nu mi-ai spus asta de la nceput, atunci cnd am vorbit cu tine? l-am ntrebat, cu severitate. N-am avut trebuin. Mai ai bani? Suficieni, pentru tine. Fii atent, am s-i pltesc anticipat pentru toate ntrebrile pe care i le voi mai pune de acum nainte. Am mai fcut un semn cu ochiul i biciul lui Halef pocni deodat pe spinarea paznicului supuilor padiahului. Vru s sar napoi, dar micul hagiu i strnsese att de bine calul ntre coapse, nct l nghesui pe paznic spre perete i l tot pocni cu biciul. Celui pedepsit nici mcar nu-i trecu prin cap s se foloseasc de sabie sau de ciomag. ipa pe toate tonurile posibile i "singura" sa nevast fcea la fel, uitnd, cu ocazia aceasta, s-i mai in n dreptul feei fundul de co. Arunc ct colo acest pzitor al demnitii sale feminine, se repezi la calul hagiului, apucndu-l de coad i trgnd din toate puterile, n vreme ce striga: Vai ie, vai ie! Cum poi s-l insuli pe servitorul i favoritul padiahului? napoi, napoi! Ajutor, ajutor! La aceste strigte ascuite, ncepur s ias pe uile csuelor i ale colibelor brbai, femei i copii, care se ndreptau grbii spre noi, pentru a se interesa care era pricina pentru care se rcnea n aa hal. I-am fcut semn lui Halef s nceteze i m ascult. Cred c paznicul de noapte primise vreo dousprezece lovituri puternice. Ddu drumul jos ciomagului din mna dreapt, apuc sabia de la bru iar, cu mna stng, ncepu s se frece pe spate. Cum ai ndrznit? Vrei s te scurtez de cap? Am s asmut asupra ta ntreaga obte i am s-i las s te fac praf! Halef ncepu s rd. Vru s rspund ceva, dar nu ajunse s-o fac, ntruct un brbat se repezi printre cei prezeni i mi se adres rstit: Ce se petrece aici? Cine suntei? Dei tiam c l am n faa mea pe naltul domn primar, totui m interesai: Dar cine eti tu? Sunt primarul acestui sat. Cine v d dreptul s ridicai mna mpotriva poliaiului meu? Purtarea sa ne-a dat dreptul. Cum adic? I-am cerut nite informaii i a refuzat s mi le dea. Mi-a pretins ca pentru fiecare rspuns s l pltesc. Poate s-i vnd rspunsul ct de scump vrea. Iar eu pot s-l pltesc aa cum am chef. Acum i-a primit plata i va trebui

Prin vgunile Balcanilor


s-mi rspund. Nici un cuvnt! strig paznicul. N-o s-i spun nici un cuvnt, confirm primarul. Ai ridicat mna mpotriva servitorului meu. Urmai-m imediat! Am s cercetez aceast problem i o s v pedepsesc! Atunci, micul hagiu mi art biciul i m ntreb: Effendi, s-l fac pe acest primar din Ortakoj s simt cum ustur pielea cea frumoas a hipopotamului? nc nu, poate mai trziu, i-am rspuns. Ce, fiu de cea, vrei s porunceti s fiu biciuit eu? strig primarul. Poate c da, i-am rspuns, linitit. Tu eti primarul acestui sat. Dar, tii tu cine sunt eu? Primarul amui. Se pare c ntrebarea mea l pusese n ncurctur. Am continuat: Ai spus c omul acesta este poliaiul tu? Da, este. Nu, nu este. Este un locuitor al acestui sat, pe care l-ai fcut servitorul tu, dar poliai nu este. Privete la aceti trei clrei care poart uniforma sultanului! Tu ai un paznic de noapte, eu, ns, am cu mine trei poliai adevrai. nelegi, acum, c sunt un cu totul altfel de om dect tine? Pentru a da mai mult greutate cuvintelor mele, Halef ncepu s gesticuleze n faa primarului, aa nct acesta se ddu speriat napoi. i cei care se aflau n spatele lui se traser napoi. Am observat c ncepuser s se uite la mine ca la un nalt domn. Ei, rspunde! i-am poruncit. Stpne, spune mai nti cine eti! m rug primarul, cu o voce joas. Atunci, Halef se rsti la el: Vierme! Cum poi s pretinzi ca un asemenea domn s-i spun ie cine este? Dar am s m ndur de tine i am s-i comunic c te afli n faa naltului i nobilului Kara Ben Nemsi bei, Allah s-i druiasc nc multe mii de veri, fr a mai pune la socoteal iernile. Sper c ai auzit de el! Nu, niciodat! afirm, cu timiditate, omul, lucru care era adevrat. Cum? Niciodat? tun spre el micuul. Ar trebui cumva, oare, s-i storc niel creierul, ca s-i vin gndul cel bun? Ia gndete-te! Da, am auzit de el, recunoscu primarul, nfricoat peste msur. Oare numai o dat? Nu, de multe, multe ori! sta-i norocul tu, primarule. Te-a fi luat prins i te-a fi dus direct la Stambul, pentru a porunci s fii necat n Bosfor! Acum, ns, ascult ce vrea s-i spun acest nalt effendi! Spunnd acestea, micuul i retrase calul din faa celui ameninat. Ochii lui preau c arunc fulgere de mnie, dar buzele i tremurau perfid. Bravul hagiu

Karl May Opere vol. 36


trebuia s-i dea toat silina s nu izbucneasc ntr-un hohot de rs. Toi ochii erau acum ndreptai spre gura mea. L-am linitit pe primar: N-am venit s v fac vreun ru. Dar sunt obinuit s mi se rspund imediat la ntrebri. Omul acesta a refuzat s-mi dea informaii de bunvoie; a vrut s stoarc bani de la mine! De aceea am poruncit s fie biciuit. Depinde de el dac nu mai vrea s-o ncaseze n continuare! n timp se m ntorceam spre paznicul de noapte, primarul i fcu semn grbit servitorului aflat n slujba sa i i opti: n numele lui Allah, rspunde repede! Paznicul nocturn al supuilor padiahului luase o poziie att de ncordat, de parc ar fi vzut n mine pe nsui conductorul credincioilor. Effendi, ntreab-m! Ai fcut de straj noaptea trecut? Da. Ct timp? De seara pn dimineaa. N-a trecut nici un strin clare prin Ortakoj? Nu. nainte, ns, ca paznicul s-mi fi dat acest rspuns, a aruncat o privire ntrebtoare spre primar. N-am putut observa figura acestuia, dar am vzut suficient pentru ca s nu dau crezare acestui rspuns. De aceea i-am spus, aspru: Mini! Dar, domnule, spun adevrul! n acelai moment, m-am rsucit rapid spre primar i am vzut c i dusese, preventiv, mna la gur. Mai nti i optise paznicului s rspund rapid, iar acum i sugera s tac. Era bttor la ochi. L-am ntrebat pe paznic: Nici n-ai vorbit cu vreun strin? Nu. Bun! Primarule, unde este locuina ta? Casa aceea, din partea cealalt, rspunse cel ntrebat. Tu i paznicul m vei nsoi pn acolo, doar voi doi. Trebuie s vorbesc cu voi. Fr s m uit dac vin dup mine, m-am ndreptat spre casa indicat i am intrat. Era construit n stil bulgresc i se compunea dintr-o singur odaie care, ns, era desprit, prin leas din nuiele de salcie, n mai multe ncperi. n ncperea din fa, am gsit un scunel cu trei picioare, pe care m-am aezat. Cei doi n-au ndrznit s mi se mpotriveasc. M urmaser, aproape imediat. Prin gaura din perete, care inea loc de fereastr, am observat c locuitorii satului se aflau nc afar, dar se ineau la distan de nsoitorii mei. Era vizibil c primarul i subalternul aveau o stare de spirit neplcut. Amndurora le era fric i trebuia s profit de acest lucru. Paznicule, i menii nc rspunsul pe care mi l-ai dat la ntrebarea pus de

Prin vgunile Balcanilor


mine mai nainte? Da. Chiar dac m-ai minit? N-am minit! Ba ai minit i asta doar pentru c aa a vrut primarul. Primarul tresri speriat. Effendi! Ce? Ce vrei s spui? Dar nu i-am spus nici un cuvnt acestui om! afirm primarul. Dar semn i-ai fcut! Nu. Iar eu v spun c minii amndoi. Cunoatei proverbul despre evreul care s-a necat, pentru c s-a culcat n fntn? Da. La fel o s pii i voi, ca acel evreu. V aflai ntr-un mare pericol care, ca i apa din fntn, va veni peste voi i v va sufoca. Dar eu nu v doresc rul i vreau s v avertizez. Stau de vorb aici cu voi, pentru ca subalternii i prietenii votri s nu afle c nu ai spus adevrul. Vedei c sunt ngduitor i prietenos cu voi. De aceea, atept s aud adevrul de la voi! Dar l-am spus deja afirm, cu ardoare, primarul. Deci, noaptea trecut n-a trecut nici un strin clare prin Ortakoj? Nu Bine, fie cum vrei. Eu am avut intenii bune cu voi, dar voi suntei aceia care v dorii rul. Pentru c m minii, voi porunci s fii dui la Adrianopol, chiar la guvernator. De aceea i-am adus cu mine pe cei trei poliai. Acolo, o s fii imediat judecai. Luai-v adio de la ai votri! Am observat c amndoi s-au speriat foarte tare. Effendi, glumeti! se blbi primarul. Ce-i trece prin cap? am replicat, ridicndu-m de pe scunel. Nu mai am ce discuta cu voi, iar acum am s chem poliaii. M ndreptai spre u. Atunci, primarul mi se aez rapid n cale i m ntreb: Effendi, e adevrat c ai vrut s ne salvezi? Bineneles. Mai vrei i acum? Hm! Nu tiu. M-ai minit! Dar dac mrturisim acum? S-ar putea s v iert. Ai s fii ngduitor i n-ai s ne iei prizonieri? Voi n-avei dreptul s punei ntrebri, voi trebuie s rspundei. M-ai neles? O s aflai ce voi hotr, dup aceea. Nu sunt, ns, un om crud. Se uitar unul la altul. Paznicul de noapte ridic puin mna, ca o rugminte mut.

Karl May Opere vol. 36


i n-o s afle nimeni de aici ceea ce-i vom povesti, effendi? ntreb primarul. n nici un caz. Atunci, bine, ai s afli adevrul. Nu iei afar! Rmi aici i spune-ne ce vrei s tii. O s-i rspundem cinstit. Mi-am reluat locul pe scunel i m-am adresat paznicului de noapte: Deci, ast-noapte au trecut nite strini prin sat? Da. Cine? Dup miezul nopii, un car cu boi. Mai trziu, nc trei clrei. Pe ce fel de cai? Pe doi cai blani i unul murg. Au vorbit cu tine? Da. Stteam n mijlocul drumului i mi s-au adresat. Toi trei? Nu, numai unul Ce i-a spus? M-a rugat, dac voi fi cumva ntrebat, s nu spun c i-am vzut. Mi-a dat un baci. Ct? Doi piatri. A, dar asta e o sum mare! am rs eu. i pentru aceti doi piatri ai pctuit, nclcnd porunca profetului i minindu-m? Effendi, nu doar din cauza piatrilor. Ce-a mai fost? M-au ntrebat cum l cheam pe primarul nostru i cnd le-am spus, mi-au cerut s-l duc la el. l cunoteai pe vreunul dintre ei? Nu. Dar se pare c ei l cunoteau pe primar, de vreme ce i-au exprimat dorina s stea de vorb cu el. I-ai condus la el? Da. Ca urmare, m-am adresat primarului, care prea a fi mult mai ngrijorat dect subalternul su. Privirea lui nesigur lsa s se ghiceasc faptul c nu avea cugetul curat. Tot mai susii c nu a trecut nimeni prin sat? l-am ntrebat. Effendi, mi-a fost fric, mrturisi primarul. Cine se teme, nseamn c a fcut ceva ru! Singur te dai de gol, afirmnd aceasta. Dar, stpne, nu m simt vinovat cu nimic! Atunci, de unde teama? Art eu ca un om de care trebuie s-i fie fric? O, nu-de tine m tem, effendi.

Prin vgunile Balcanilor


Atunci, de cine? De Manach el Bara. Aha, l cunoti? Da. Unde l-ai cunoscut? La Mastanly i Ismilan. Cum s-a fcut de te-ai ntlnit cu el acolo? Este perceptor pentru capitaie n skub i venise la Seres s se pun de acord cu locuitorii. De acolo, vizitase cel mai renumit trg anual de la Melnik. Cnd a fost asta? Acum doi ani. Atunci a avut Manach el Bara treab la Ismilan i Mastanly i l-am ntlnit n ambele localiti. Ai stat de vorb cu el? Nu. Dar, la scurt timp, am aflat c Manach ncasase impozite mai mari dect trebuia i c, de aceea, fugise. S-a dus n muni. "A se duce n muni" nseamn, aa cum am vzut, a se duce printre tlhari. De aceea, i-am spus cu asprime: Aadar, de ndat ce a venit la tine aveai datoria s-l arestezi! O, effendi, n-am ndrznit s fac aa ceva! De ce? Asta ar fi nsemnat moartea mea. Locuiesc atia oameni n muni. Se ascund prin toate vgunile i au aliai cu sutele. Se cunosc cu toii i in unii cu alii. Dac l-a fi arestat, ar fi venit prietenii lui i m-ar fi omort! Eti un la i te temi s-i faci datoria. N-ar fi trebuit nici o clip s te afli n acest post de conductor. O, stpne, te neli. Nu-mi pas de mine. Dar oamenii acetia ar fi fcut praf ntregul nostru stuc. n clipa aceea, se deschise ua i apru capul micului hagiu. Sidi, spuse el, trebuie s vorbesc cu tine. Spuse aceste cuvinte n dialectul vest-saharian al patriei sale, pentru a nu fi neles de primar i de paznic. Ce este? l-am ntrebat. Vino, grbete-te! se repezi micuul, fr alte explicaii. M-am dus spre el. Avea s-mi spun ceva important. Vorbete! am optit. Sidi, spuse el ncet, aa nct cei doi s nu-l poat nelege, unul dintre locuitori mi-a fcut un semn pe furi i a disprut n spatele casei. L-am urmat, pe neobservate, ca s nu atrag atenia i mi-a spus c vrea s ne comunice ceva, dac i dm zece piatri. Unde se afl acum? Este nc n spatele casei. Nu i-a mai spus nimic altceva?

10

Karl May Opere vol. 36


Nici un cuvnt, sidi. Am s m duc la el. Rmi tu aici, ca s nu se poat nelege tia doi mpotriva noastr. Zece piatri, aproape dou mrci, nu era o sum prea mare pentru o informaie valoroas. Nu m-am dus prin fa, pe uli, ci am prsit ncperea prin ieirea ngust din spate. Acolo, am vzut o ngrditur n form de ptrat, unde se aflau mai muli cai. n apropiere, se afla un brbat care prea c m ateapt pe mine. Cnd m vzu, veni repede spre mine i m ntreb n oapt: O s m plteti, effendi? Da. Atunci, d banii acum! Poftim! I-am ntins mica sum de bani. O lu i apoi mi opti la ureche: Cei trei clrei au fost aici! tiu. Primarul le-a schimbat un cal, unul blan. Voiau s aib trei cai blani i lau lsat aici pe cel murg. Uite, l vezi, este acolo n col. M-am uitat n direcia indicat. Culoarea calului corespundea cu ceea ce mi se spusese. Asta-i tot ce-ai vrut s-mi spui? l-am ntrebat. Nu, tiu mai multe. La scurt timp dup prnz, a venit unul care s-a interesat de dumneavoastr. La cine? La mine. De-aia tiu. Stteam pe uli, cnd a venit i a ntrebat de trei clrei, din care doi clreau pe cai albi. Eu nu tiam nimic i l-am ndrumat spre paznic, iar acesta l-a dus la primar. Strinul a rmas mult aici? Nu. Prea c este foarte grbit. Poi s-l descrii? Da. Clrea un btrn cal arg, nduit tot. Pe cap avea un fes rou i pentru c se nfurase ntr-un fel de manta cenuie, am putut s-i vd i condurii roii. Strinul avea barb? Afar de o mustcioar, era complet ras. ncotro s-a ndreptat? Spre Mastanly. Dar n-ai auzit nc lucrul cel mai important. Primarul are o sor la Ismilan al crei brbat este fratele lui Schuta. Acesta era, ntr-adevr, un lucru att de important, nct, de mirare, m-am tras un pas napoi. n Peninsula Balcanic n-a putut fi niciodat stvilit tlhria. Eu nsumi, nc din Damasc, am avut de-a face cu diverse experiene de acest fel. La nceput, am crezut c Stambulul este reedina acestor rufctori, iar pe Usta Davud Arafim

11

Prin vgunile Balcanilor


sau pe Abrahim Mamur i-am considerat drept cpeteniile cele mai mari. Apoi, ns, am nvat s gndesc altfel. n ultima vreme, ziarele relatau nentrerupt despre rzmerie, atacuri neateptate, crime cu incendieri i alte evenimente care se explicau prin instabilitatea condiiilor din rile balcanice turceti. Acum, se vorbea despre un schipetar (albanez) care adunase n jurul su, sus, n munii Schar Dagh, ntre regiunea Prisren i Kalkandelen, toi nemulumiii i rtcea pn dincolo de munii Kurbetschka i pn jos, n vile Babunei. Se povestea c fusese vzut chiar i n vgunile din Perin Dagh i c ar avea partizani n pustietatea munilor Despoto. Numele su real nu-l tia nimeni. Fusese numit El Assfar, Ssary, Schut, n funcie de limba pe care o vorbea cel ce-i pomenea numele. Aceste trei cuvinte nsemnau "cel Galben". Probabil c rmsese cu aceast culoare a feei n urma unei glbinri. Schuta este femininul din limba srb de la Schut i nseamn "cea galben". Am ajuns la concluzia c acest Schut era cpetenia tuturor bandelor de tlhari care rtceau de pe coasta muntenegrean i pn la Bosfor. Iar nevasta acestei cpetenii a bandiilor, Schuta, era, deci, ruda primarului din Ortakoj. Acest lucru mi-a dat de gndit, dar nici nu-mi trecea prin cap s-i dau de neles omului meu de ncredere la ce concluzii ajunsesem. Mai ai ceva de spus? l-am ntrebat, calm. Nu. Nu eti mulumit? O, ba da. Dar cum se face c-i trdezi superiorul, spunndu-mi mie toate acestea? Nu este un om bun, effendi. Nimeni nu-l iubete i toat lumea sufer din pricina nedreptilor pe care le face. Mai tie cineva c stai de vorb cu mine? Nu. i chiar te rog s nu spui nimnui. Am s tac. Dup ce i-am dat aceast asigurare, am vrut s plec, dar mi-am adus deodat aminte c uitasem ceva foarte important. Eti cunoscut n Ismilan? l-am ntrebat. Da. Atunci nseamn c l cunoti pe cumnatul primarului, despre care ai afirmat c sora lui ar fi nevasta lui Schut? Da, l cunosc. Cu ce se ocup? Este armurier i are o cafenea, unde i expune armele pentru a le vinde. Unde locuiete? Pe ulia care duce spre satul Tschatak. i mulumesc. Dar, acum, ine-i i tu gura, aa cum am s fac i eu. M-am rentors n cas. Nu mi-am dat seama dup figura primarului i cea a paznicului dac aceast ntrerupere a conversaiei noastre i fcuse sau nu s devin bnuitori. ndat ce am intrat, Halef s-a retras.

12

Karl May Opere vol. 36


Ei i acum, am continuat eu discuia ntrerupt, a dori s tiu ce a vrut de la tine acest fost perceptor din skub. S-a interesat de drum, rspunse primarul. Care drum? Cel spre Sofala. Sofala se afla n sud, dar eu eram convins c fugarii se ndreptau spre vest. Deci, acest brav primar vroia s m fac s le pierd urma. Nu l-am lsat s-i dea seama c nu am dat crezare cuvintelor sale i l-am ntrebat: Nu-i aa c Manach el Bara venea din Adrianopol? Da, aa este. Deci, de acolo a pornit-o prin Samanka i Tschingerly spre vest, dar aici, deodat, a cotit-o spre sud. Dac vroia s plece din Adrianopol spre Sofala, ar fi putut s-o scurteze spre sud, prin Tatar, Ada, Schahandscha, Demotika i Mandra. De ce a mai fcut acest ocol de 16 ore de clrit? Nu l-am ntrebat. Iar eu nu pricep. Manach el Bara nu vrea s fie vzut. Vor s-l prind. Poate a vrut s-l nele pe poliai. i tu l caui, effendi? Vrei s-l prinzi? Da. Atunci trebuie s mergi n direcia n care i-am spus. Este foarte bine c mi-ai spus acest lucru. n aceast direcie spre sud nu locuiete cumva vreo rud sau cunotin de-a ta, la care a putea apela, n caz de nevoie? Nu. Dar ai i tu rude, nu? Nu. Asta era o minciun. Iar paznicul, care cunotea relaiile superiorului su, nu a schiat nici un gest ca s-mi arate c nu acesta era adevrul. Aceti doi brbai m considerau un mare domn; i totui, m nelau. Eu, care eram doar un strin i nu m puteam baza dect pe mine, nsumi, nu aveam nici cea mai mic putere mpotriva lor. Puteam folosi doar viclenia i n cazul de fa, ea consta n aceea c trebuia s m prefac c am dat crezare cuvintelor primarului. Mi-am scos din pung un carneel de notie, l-am rsfoit, ca i cum a fi cutat ceva, apoi am fcut o figur de parc a fi gsit ceea ce cutam i am spus: Da, aa este: primarul din Ortakoj, un slujba nemilos, brutal i nedrept. La aceasta se mai adaug faptul c ai lsat fugarii s scape, n loc s-l arestezi. Vei fi Nemilos? Brutal, nedrept? m ntrerupse. Effendi, dar este imposibil s se vorbeasc aa despre mine! Dar despre cine altcineva? Astzi n-am timp s m mai ocup de tine, dar poi fi linitit: fiecare nedreptate i primete rsplata. Ai auzit ce a spus Profetul despre ochii lui Dumnezeu?

13

Prin vgunile Balcanilor


Da, effendi, rspunse primarul, mai mult optind. Sunt mai tioi dect cuitul care i ptrunde n inim, pentru a te ucide. Ei ptrund mai adnc; ptrund n suflet, iar n faa lor nu rezist nici o tgad. Gndete-te mereu la aceti ochi ai Atottiutorului, altfel are s-i mearg mai ru dect unui pgn, n ciuda rugciunilor pe care eti obinuit s le respeci cu strictee! Plec. Allah s-i ndrume sentimentele i gndurile! Allah jisellimak Allah s te aib n paza lui! Fcu o plecciune adnc i respectuoas i rspunse: Fii binecuvntat! Paznicul se nclin att de adnc, nct aproape ajunsese, cu faa la pmnt i spuse n limba turc: Akibetinis chajr ola sultanum S v bucurai de un sfrit fericit, stpne! Paznicul folosise pluralul n loc de singular, un semn de respect deosebit; i totui, n timp ce nchideam ua, l-am auzit pe primar, care tocmai mi urase s fiu binecuvntat, mormind, plin de mnie: "Du-te dracului!" Se pare c avertismentul meu blajin, nu-i fusese de nici un folos. Am nclecat pe cal i am ieit din sat, dar nu spre vest, ci ne-am ndreptat spre Demotika. Abia dup ce n-am mai putut fi observai, ne-am abtut din nou din drum, lund-o spre Geren, un sat aflat la o distan de aproape dou ore. Abia acum am observat c nu mai erau alturi de noi dect doi poliai. Unde este subalternul, tu? l-am ntrebat pe caporalul poliailor. S-a ntors la Adrianopol. Omul rspunse att de linitit, ca i cum era vorba despre ceva de la sine neles. De ce? Avea ru de mare. N-a mai putut s suporte. Dar, cum s-a mbolnvit de ru de mare? Din cauza calului, su, care a alergat, rspunse caporalul, serios. Dar ai afirmat c voi clrii foarte bine! Da. Dar trebuie s lai calul s stea pe loc. Atunci cnd alearg, se clatin, se leagn i se balanseaz foarte ru. Aa ceva suport doar stomacul unui cazac. Mruntaiele mele s-au mistuit; au disprut. Au alunecat pn ntr-acelea ale calului. Nu le mai simt, simt doar alvarii care s-au lipit strns de mine, rnindu-mi buntate de piele. Dac ar trebui s-l pedepsesc pe dracul, l-a osndi s clreasc mpreun cu voi spre Melnik. Ar ajunge acolo fr piele i cu oasele frnte i cred c ar prefera s ard n focul iadului, dect s se mai urce pe cal. Jelania lui ne-a fcut s rdem, totui omul mi-a trezit mila. Avea o figur jalnic. n unele locuri, ct sttuse pe cal, pielea i se jupuise. Nici camaradului su nu i era mai bine, cci i el mormia n barb: Wallahi, jle din! Pe Allah, aa este! Mai mult dect acest oftat adnc nu ls s-l scape, dar se vedea pe figura lui

14

Karl May Opere vol. 36


c fusese supus acelorai suferine corporale ca i superiorul su. Cine i-a dat permisiunea tovarului vostru s fac, drumul ntors? l-am ntrebat pe eful celor trei eroi. Eu, rspunse el, vizibil mirat c putusem s pun o asemenea ntrebare. Cred, ns, c eu eram acela cruia ar fi trebuit s-i cear voie! Tu? Effendi, cine este caporalul: tu sau eu? Bineneles c tu eti; dar tii foarte bine ale cui porunci trebuie s le asculi acum! Poruncile cadiului. Acesta, ns, nu mi-a poruncit s clresc pn-mi dau sufletul afar din mine. Am s cnt i am s-l preamresc pe Allah din toat inima, cnd m voi afla din nou n cazarma mea din Adrianopol! Atunci, se amestec n vorb i micuul hagiu: oprlanule, cum poi fi att de lipsit de respect fa de effendi! Cum ndrzneti s-i vorbeti aa? Este stpnul tu atta timp ct are chef. Dac-i poruncete s clreti, trebuie s clreti chiar i pan cnd, n loc de piele, i se va lipi de corp uniforma. Cine te-a pus s ai aa o gur mare i s susii c tii s clrii foarte bine! Ce zice omuleul sta? replic, furios, subofierul. Cum mi-a spus? Mi-a zis oprlan? Dar eu sunt caporal al Stpnului tuturor credincioilor. Cnd o s m ntorc, am s m plng cadiului! Halef vru s rspund, dar Osco i-o lu nainte. Lu de fru calul caporalului i rznd, i spuse n limba sa matern (srb): Venii, Excelena Voastr! inei-v bine n a, domnia voastr! Acum ncepe cursa de alergare! n clipa urmtoare, ni nainte, cu caporalul, n galop. n acelai timp, Omar apuc frul calului celuilalt poliai i porni n urmrirea lor. La dracu'! Trsnite-ar! Nemernicule! Mizerabilule! Ticloiile! Creatura dracului! Tartorule! Rutatea pmntului! Acestea, precum i multe altele, i-am auzit strignd pe cei doi slujbai ai siguranei, n vreme ce se apucaser strns cu minile de ei sau de coamele cailor. I-am urmat rapid, cci cei doi biei oameni mi fceau mil. Dar, cnd i-am ajuns din urm, aproape nu mai puteau respira. Acum, cei doi slujitori ai padiahului ncepur s ocrasc din toate puterile i n toate limbile, arab, turc, persan, romn i srb. Locuitorul din Orientul Apropiat, mai cu seam soldatul, are, n acest domeniu al ocrilor, cunotine vaste. Mi-am dat mult osteneal, pn am reuit s le potolesc furia i am pierdut ceva timp, pn am putut pleca linitii mai departe. Acum aveam timp s facem schimb de impresii cu privire la evenimentele din Ortakoj. i lui Halef i mie ne-a btut la ochi faptul c, n dup-amiaza zilei de astzi, un clre se interesase de cei trei fugari. Precis i cunoate, spuse hagiul. Precis tie de fuga lor. De ce, ns, n-a plecat odat cu ei, sidi?

15

Prin vgunile Balcanilor


Pentru c, pur i simplu, nu asta era intenia lui, s plece mpreun cu ei. Atunci, de ce i urmrete pe fugari? Presupun c vrea s strng informaii, ceea ce s-a ntmplat chiar astzi. i ce-o s zic Barud el Amasat despre aceasta? O s se ngrozeasc i o s-l apuce furia, presupunnd c acest clre va reui s-l ajung din urm i s le dea de tire. De ce s nu reueasc? A clrit att de repede, nct calul lui era nduit tot! Calul cel arg este btrn, aa cum ai auzit. i tocmai pentru c l-a nduit n halul sta, n-o s reziste prea mult. i n afar de asta, nu am de gnd s-l las pe omul acesta s-i ating scopul. De ce nu? Fugarii vor afla de la el c eu sunt liber i c sunt urmrii. Asta, ns, n nici un caz nu e convenabil pentru noi. Cu ct se vor simi mai n siguran, cu att mai puine griji i vor face i cu att mai uor ne va fi s-l prindem. De aceea, vreau s dm ct mai curnd de urma clreului, pentru a-i zdrnici planurile. Dar are un avans prea mare. Oare crezi cumva c Rih nu mai poate s alerge? Murgul, sidi? O, Rih nseamn "vnt" i el zboar ca vntul. De mult n-a mai avut ocazia sa arate ce tendoane de oel are. Ce s-ar mai bucura s se poat lua la ntrecere, cu furtuna. Dar noi ceilali nu ndrznim s inem pasul cu el. Nici nu este necesar. Am s pornesc singur. Singur, sidi? i noi ce facem? Voi venii dup mine, ct putei de repede. ncotro? Rmnei pe drumul spre Mastanly. i eu m ndrept tot ntr-acolo, dar voi merge direct, fr ocol. Pentru c nu tiu unde l voi ntlni pe clre, nu pot nici s v indic exact unde v voi, atepta. tii, deci, dac i clreul de pe calul arg a pornit n aceeai direcie? Mai mult ca sigur c n-a ales acel drum cci este mult prea greu pentru mroaga lui btrn. i dac l depeti, ce faci? Am s-l atept. Deci vrei s afli dac se afl naintea, sau n urma ta? Sper s aflu. Dar nu cunoti inutul sta. Te-ai putea rtci uor, sau i s-ar putea ntmpla o nenorocire. Ia-m cu tine, sidi! Nu-i face griji, dragul meu Halef. Am un cal bun i sunt bine narmat. n nici un caz nu te pot lua cu mine, pentru c trebuie s rmi conductorul celorlali. Acest lucru l-a fcut s se simt flatat. A fost de acord cu planul meu; apoi leam transmis instruciunile mele lui, lui Osco i lui Omar. ntruct trebuiau discutate i analizate toate posibilitile, o vreme i-am scpat din vedere pe cei

16

Karl May Opere vol. 36


doi poliai. Cnd m-am ntors apoi spre acetia, l-am vzut doar pe caporalul maestru n echiti, nu ns i pe camaradul su. Unde este tovarul tu de drum? l-am ntrebat, mirat. Caporalul se rsuci i strig, consternat: Effendi! Dar clrea n urma mea! Consternarea lui nu era deloc simulat. Am citit pe figura lui c fusese sigur de faptul c tovarul lui de drum venea clare n urma lui. i atunci, unde e? am continuat. Disprut, evaporat, pierdut, nimicit, ters de pe faa pmntului, mistuit! se blbi poliaiul, uluit peste msur. Dar tu chiar n-ai observat c a rmas n urm? Cum s fi observat aa ceva? Ce, tu ai observat? Chiar acum plec napoi sl caut! Tocmai se pregtea s pun n aplicare cele afirmate, n felul acesta, ar fi putut s se evaporeze foarte uor i el. Stai! i-am poruncit, tocmai de aceea. Rmi pe loc! N-avem timp s-l cutm sau s ateptm pn-l gseti tu! Dar trebuia s vin i el cu noi. Asta o vei lmuri mai trziu cu el, cnd te vei ntoarce la Adrianopol. Acum, vii cu noi! Hagi Halef Omar i voi ceilali, s fii cu ochii pe acest caporal, ct voi fi eu plecat, s-i fac datoria! Apoi mi-am ndemnat calul la drum i n scurt timp, nu i-am mai vzut n urma mea pe tovarii mei de drum. n regiunea aceea, satele sunt njghebate dup moda bulgreasc. Un sat bulgresc sau selo se afl, deseori, la distan de drumul principal, sau de ceea ce este denumit aa i prin urmare, rmne ascuns privirilor majoritii cltorilor. De obicei, satul se ntinde pe lungimea unei suprafee de pmnt acoperite cu iarb, la marginea unei grle, care are rolul unui an natural de aprare. Fiecare dintre aceste sate, care sunt aezate destul de aproape unul de altul, numr doar puine gospodrii, desprite ntre ele de fnee. ase pn la zece colibe formeaz o gospodrie. Aceste colibe sunt fie spate n pmnt, avnd un acoperi de paie, n form conic, fie sunt construite din lojni de salcie. n acest caz, seamn cu nite couri uriae. Fiecare om i fiecare animal are locuina sa separat n aceste gospodrii. Exist colibe pentru oameni, pentru cai, vite, porci, oi i gini. Animalele ies din colibele lor i se plimb libere n jurul gospodriilor. Nu exist strzi construite ca n Europa Occidental. Chiar cuvntul strad nseamn prea mult aici. Dac vrei s mergi dintr-un sat n altul, zadarnic vei cuta legtura dintre ele pe care obinuim s-o numim cu cuvntul potec sau drum. Cel strin de locurile acestea trebuie, dac vrea s se abat de la urma lsat de trboana tras de boi, care ine loc de strad aici, s posede instinctul

17

Prin vgunile Balcanilor


psrii cltoare i nici aa nu-i va fi prea bine, cci pasrea zboar nestingherit prin aer, n orice direcie vrea, pe cnd omului i stau n cale, pe pmnt, sute de obstacole. Mi-am asumat, deci, un adevrat risc, atunci cnd m-am abtut de la drumul ce ducea spre Adatschali. tiam doar c Mastanly se afla n direcia vest i m puteam atepta s ntlnesc pruri fr poduri de trecere, vi anevoioase i poriuni de drum mpdurite. Mergnd printre cmpii izolate i grdini de trandafiri i peste puni arse de soare, am trecut prin mai multe sate, pn ce, n sfrit, am simit nevoia s m opresc i s pun unele ntrebri, pentru a m orienta mai departe. n spatele unui gard din nuiele de salcie, am zrit un btrn care culegea petale de trandafiri. Mi-am ndreptat calul spre acel gard i am salutat. Nu m observase venind i s-a speriat cnd mi-a auzit vocea. Mi-am dat seama c btrnul sttea pe gnduri, netiind ce ar trebui s fac: s se apropie sau s se piteasc n spatele tufelor de trandafiri. Aa c m-am grbit s-i adresez cteva cuvinte care s-i trezeasc ncrederea. Lucrul acesta a avut efect, cci s-a apropiat, venind ncet la gard. Ce doreti? ntreb moneagul. M cerceta cu o privire nencreztoare. Sunt un ceretor, i-am rspuns. N-ai vrea s-mi druieti un trandafir? Grdina ta e plin de aceste minunate flori. Atunci mi zmbi prietenos. Dar ce, un ceretor clrete pe un asemenea cal? Nu te-am mai vzut pn acum. Eti strin de locurile acestea? Da. i i sunt dragi trandafirii? Foarte dragi. Oamenii ri nu iubesc florile. Am s-i dau cei mai frumoi trandafiri ai mei, doar pe jumtate nflorii, cci atunci parfumul lor este cel mai dulce i mai fermector; de parc ar veni direct de la tronul lui Allah. Alegnd ndelung, omul tie doi trandafiri i mi-i ntinse peste gard. Poftim, strine! spuse. Exist doar un singur parfum care ntrece mireasma acestor flori. i care este acela? Aroma tutunului Dschebeli. Cunoti aceast arom? Nu, dar am auzit vorbindu-se despre ea ca despre cel mai grozav parfum. Allah nu ne-a permis s-l cunoatem. Noi fumm, prin locurile acestea, doar tutun din foi de porumb. Doamne ferete. Groaznic. Da, suntem foarte sraci, oft btrnul. Nu sunt dect un btrn paznic de trandafiri i trebuie s fumez tutun din cel prost.

18

Karl May Opere vol. 36


i totui, uleiul vostru de trandafiri este att de scump! Fii linitit! N-am fi att de sraci, dar nalta Poart! nalta Poart! St tot timpul deschis pentru ceea ce trebuie s treac prin ea. Paa i minitrii pot fuma Dschebeli. Dac a putea s-l miros i eu o dat, mcar s-l miros. Ai pip din care s fumezi? Allah! Am un ciubuc! Ei, atunci, vino ncoace! Am scos punga de piele i am deschis-o. Btrnul fusese att de prietenos cu mine; trebuia s-i fac o bucurie. i inea ochii ndreptai int spre punga mea. O pung pentru tutun! spuse. Nu-i aa c e tutun nuntru? Da. Mi-ai druit doi dintre cei mai scumpi trandafiri ai ti; am s-i dau i eu tutun de la mine. O, effendi, ct de mrinimos eti! Aveam la mine cteva plicuri pentru scrisori. Am umplut unul cu tutun i l-am dat btrnului. l duse la nas, l mirosi cu nesa i ridic din sprncene. Asta-i tutun din cel bun! spuse, recunosctor. Este Dschebeli din cel adevrat, am zmbit. Dschebeli! izbucni el. Effendi, chiar spui adevrul? Da. Nu te amgesc. nseamn c nu eti un effendi, ci un pa sau chiar un ministru. Nu-i aa? Nu prietene. Dschebeli nu se fumeaz doar la nalta Poart. Am fost acolo unde se cultiv acest tutun. Fericitule. Dar tot eti un nalt domn! Nu. Sunt un biet scriitor, dar nalta Poart mi-a dat i mie puin Dschebeli. i din acel puin, tu mi druieti i mie? Allah s te binecuvnteze. Din ce tar eti? Din Germania. N-am mai ntlnit pn acum nici un german. Oamenii de la voi sunt toi la fel de buni ca tine? Sper c sunt la fel ca tine i ca mine. i ce faci aici n Osmanly memleketi? ncotro te ndrepi? Spre Mastanly. nseamn c te-ai abtut din drum. Trebuia s urmezi drumul de la Ortakoj pe lng Arda, pentru ca apoi s coteti spre Geren i mai departe spre Derekoj. M-am abtut special pe acest drum. Vreau s merg pe drumul care duce drept spre Mastanly. Dar asta-i foarte greu pentru un strin. N-ai putea sa m ndrumi tu? Am s ncerc. Uite, privete spre sud-vest! Acolo unde cade acum soarele pe nlimi, acolo sunt munii din Mastanly. Acum cunoti direcia. Ai s treci prin mai multe sate i prin Koschikawak. Acolo trebuie s treci peste rul Burgas i apoi, spre vest, se afl Mastanly. Mai clar nu am cum s-i explic. Mine sear ai

19

Prin vgunile Balcanilor


s ajungi acolo. Era de-a dreptul caraghios. Am zmbit. Nu eti clre, nu-i aa? Nu. Ei, bine, n orice caz, astzi vreau s ajung la Koschikawak. Imposibil! Doar nu-eti vrjitor! Nu. Dar calul meu alearg iute ca vntul. Am auzit c exist asemenea cai. Vrei s rmi n noaptea asta la Koschikawak? Probabil. M bucur. S nu tragi la vreun han, cci, la intrarea n localitate, locuiete fratele meu, Schimin, care este fierar i care te va primi cu mult bucurie. Poate c aceast propunere mi putea fi de folos. De aceea, am rspuns: i mulumesc! Cel puin, am s trec s-i transmit fratelui tu salutri de la tine. Nu, nu aa. Trebuie s rmi la el. Mi-ai druit din o, Allah! Ce arom! Parc ar fi din Kaaba sfntului ora Mecca! n timp ce vorbeam, paznicul trandafirilor scosese o pip i o ndesase cu tutun. Acum trsese primul fum i czu cu totul n extaz. i place? l-am ntrebat. Dac-mi place? Dac-mi place? Ptrunde prin nas ca lumina soarelui prin roua zorilor. Aa plutete doar sufletul celor drepi n cel de-al aptelea cer. Ateapt puin, effendi, vreau s-i aduc ceva! Paznicul o lu la fug, att ct i permiteau picioarele lui btrne i curnd, i fcu din nou apariia. Effendi, ghici ce am aici n mn! spuse, nainte chiar de a ajunge la gard. Dar nu vd nimic. O, este un lucru mic, dar aproape la fel de valoros ca i tutunul tu. Arat-mi! Iat, ce-i asta? ndrept spre mine o sticlu mititic, bine astupat. Ce-i n sticlua asta? Hai, rspunde, effendi! S fie oare ap de trandafiri? Nu m puteam gndi la ceva mai mult din partea lui, un biet paznic. El, ns, mi rspunse necjit: Ap de trandafiri? Chiar vrei s m jigneti, effendi? Ulei de trandafiri este, ulei de trandafiri adevrat, aa cum n-ai mai vzut pn acum n viaa ta! De la cine este? De la cine? De la mine! Dar tu nu eti dect paznicul acestei grdini! Da, aa este, sunt doar paznicul; ai dreptate. Dar stpnul meu mi-a permis s-mi plantez i eu flori ntr-un col al acestei grdini. Am cutat cele mai bune soiuri i economisesc de mult. Am reuit s adun dou astfel de sticlue. Una am

20

Karl May Opere vol. 36


vrut s-o vnd astzi; dar mi-a fost luat prin nelciune. Cealalt este a ta. i-o druiesc. Ce-ai spus? am zis i am rmas cu gura cscat. E-a ta! spuse zmbind btrnul cultivator de trandafiri. Cum te cheam? Jafis. Ei bine, Jafis, eti nebun! De ce m jigneti, effendi? Pentru c vrei s druieti acest ulei. Ulei? Ulei!? Oh, nu rosti acest cuvnt. Esen este, nu un ulei obinuit. n sticlua aceasta triesc sufletele a zece mii de trandafiri. M refuzi, effendi? Dar nu pot s-o primesc. De ce nu? ntreb Jafis. Eti srac. Nu vreau s te jefuiesc. Cum ai putea s m jefuieti, cnd eu sunt acela care i-o druiesc? Tutunul tu Dschebeli este la fel de preios ca i aceast esen. Ca s se obin doar o uncie1 dintr-un astfel de ulei, este nevoie de trei sute de kilograme din cele mai bune petale de trandafiri. tiam lucrul acesta. De aceea, am continuat s m opun. i totui, nu pot s primesc acest dar. Vrei s m mhneti, effendi? Nu. Sau s m jigneti? Nici asta, Jafis. Ei bine, s tii c dac nu-l primeti, am s vrs chiar acum uleiul pe jos! Mi-am dat seama c btrnul vorbea serios. Stai! l-am rugat. Ai preparat uleiul ca s-l vinzi? Da. Ei bine, atunci, l cumpr. Grdinarul mi zmbi cu superioritate i ntreb: Ct oferi pe el? Am scos din pung att ct m ineau puterile s ofer i i-am ntins banii. Att pot s-i dau. Jafis l-a luat, i-a numrat i apoi a spus, zmbind i dnd din cap: Effendi, buntatea i-e mai mare dect punga! Tocmai de aceea, te rog s-i pstrezi uleiul. Eti prea srac s mi-l druieti iar cu nu sunt destul de bogat ca s-l cumpr. Zmbi. Sunt suficient de bogat ca s-l druiesc, cci am tutunul de la tine, iar tu eti destul de srac s poi accepta uleiul de la mine. Poftim banii napoi!
1

Msur de 33 de grame. (n. trad.)

21

Prin vgunile Balcanilor


Darul acesta era mult prea preios, pentru a-l putea accepta. M gndeam, totui, c suma destul de mic pe care i-o oferisem nu era chiar lipsit de valoare pentru el. De asemenea, mi-am dat seama c nu va primi napoi sticlua. De aceea, am refuzat s primesc banii. Amndoi vrem s ne facem cte un dar, fr ns a fi bogai, nici unul, nici cellalt. De aceea, ar fi mai bine s pstrm fiecare ceea ce am primit de la cellalt. Cnd voi ajunge n patria mea, am s le povestesc frumoaselor femei de acolo, care se vor bucura de mirosul plcut al uleiului tu, despre cultivatorul de trandafiri, Jafis, care mi-a artat atta prietenie. Cuvintele mele prur s-l bucure pe btrn. Privirea i strlucea. mi fcu, mulumit, un semn cu ochiul i ntreb: Femeile din patria ta sunt bune prietene cu mirosurile plcute, effendi? Da, ele iubesc florile, care sunt surorile lor. i mai ai mult de cltorit, pn ai s ajungi la ele? Sptmni de-a rndul, poate. i apoi, dup ce voi descleca de pe cal, va trebui s merg zile n ir cu vaporul i apoi eu trenul. E foarte departe. O s ajungi cumva i prin inuturi periculoase, cu oameni ri? S-ar putea. Trebuie s trec prin inutul brbailor care s-au retras n muni. Jafis privi gnditor n jos, apoi m msur atent, din cap pn-n picioare i n sfrit, spuse: Effendi, chipul omului este precum suprafaa apelor. Unele ape sunt curate, strlucitoare i limpezi, iar cel ce se scald are ncredere n oglinda lor scnteietoare. Altele ns, sunt ntunecate, murdare i nmoloase; cine le privete, simte pericolul i se grbete s se ndeprteze de ele. Primele seamn cu chipul omului bun, iar celelalte cu cel al nelegiuitului. Sufletul i-e prietenos i limpede, ochiul i este clar, iar inima ta nu m face s m tem de pericol sau trdare. A vrea s-i spun ceva ce n-am mai spus, pn acum, nici mcar vreunui cunoscut. Iar tu eti un strin. Cuvintele lui m-au bucurat, dei nici nu-mi trecea prin cap ce anume voia smi spun. Cuvintele-i sunt calde i radioase, ca razele care se oglindesc n ap, i-am zis. Spune mai departe! ncotro vrei s-o apuci cnd vei pleca din Mastanly? Spre Melnik, mai nti. Acolo voi hotr ce drum voi alege. Poate va trebui s merg spre skub i de acolo n munii Kustendil. Bag bine de seam! exclam involuntar Jafis. Crezi c drumul acesta este periculos? Foarte periculos. Dac ajungi n Kustendil i vrei s mergi spre mare, va trebui s treci prin Schar Dagh spre Perserin2 i acolo s-au ascuns fugarii. Sunt
2

Prisren, n dialect nordalbanez. (n. ed.)

22

Karl May Opere vol. 36


sraci. N-au dect armele lor; sunt nevoii s triasc din jafuri. i vor lua tot ce ai, poate chiar i viaa. Voi ti s m apr. Jafis replic linitit: Sngele tnr e de zece mii de ori mai curajos! Iar tu eti nc tnr. Ai, ntr-adevr, multe arme la tine, dar la ce-i folosesc mpotriva a zece sau douzeci ori chiar cincizeci de dumani? Calul meu este foarte iute! Nu m pricep, dar vd c armsarul tu este foarte frumos. Dar i brbaii care triesc n muni au animale iui. Or s te prind cu uurin. Armsarul meu e pur snge. l cheam Vnt i alearg ca vntul. Atunci te vor lovi gloanele lor, cci un glon zboar mai repede dect cel mai sprinten cal. Bandiii se pricep la cai. i vor da imediat seama c armsarul tu este superior cailor lor, aa c nu te vor ataca direct, ci vor trage pe la spate. Cum ai s te pzeti de ei? Fiind prudent. Nici prudena nu te va salva, cci ce spune proverbul? Prudena este condiia crimei. Tu eti un om cinstit; ei vor fi de zece ori mai prudeni dect tine. D-mi voie s te avertizez! Acest avertisment are cumva legtur cu ceea ce vrei s-mi spui? Da, effendi. Sunt dornic s aflu ce vrei s-mi spui. Ei bine, am s-i destinui, confidenial, c exist un act de imunitate, pe care l dein prietenii, cunoscuii i aliaii celor din aliana secret. De unde tii asta, Jafis? Toat lumea de aici tie. Dar numai puini tiu cum l pot obine. i tu tii cum se poate obine acest document? Nu. Eu stau aici n grdina mea i nu m amestec cu lumea. Dar Schimin, fratele meu, este unul dintre iniiai. i spun asta, pentru c am ncredere n tine i pentru c vei prsi curnd aceast ar. Ar fi bine, dac i Schimin ar avea aceeai ncredere n mine! Va avea, dac vii din partea mea. N-ai putea s-mi dai cteva rnduri scrise pentru el? Nu tiu s scriu. Dar arat-i lui Schimin uleiul de trandafiri. Cunoate sticluele i tie c nu l-a vinde sau drui unui om nevrednic. i apoi, cnd i-l vei arta, s-i spui c te trimite fratele lui vitreg. Nimeni nu tie c nu suntem nscui de aceeai mam. Dac vreau s-i trimit lui Schimin un mesaj, e suficient s-i spui asta i va avea ncredere n tine. i mulumesc. Crezi, deci, c mi va spune el mai multe despre acest document?

23

Prin vgunile Balcanilor


Sper. n acest inut Cultivatorul de trandafiri se opri brusc. De departe, din spatele grdinii, se auzi un fluierat, care se repet. M cheam stpnul, continu el. Trebuie s merg la el. Ai reinut tot ce iam spus? Tot. Ei, vezi s nu uii pe drum. Allah fie cu tine i s te ajute s le duci frumoaselor femei din patria ta parfumurile din grdina mea! nainte s mai pot rspunde ceva, Jafis se i ndeprt de gard i n clipa urmtoare nu se mai auzi zgomotul pailor lui. Oare puteam considera ntlnirea cu supraveghetorul grdinii un noroc? n nici un caz ghinion nu era. Oare ceea ce-mi spusese despre acel document era adevrat? Nu prea s fie un mincinos. n orice caz, era bine s-l caut pe fratele lui, a crui fierrie se afla, probabil, pe drumul pe care trebuie s-l fi ales nsoitorii mei, dar i clreii pe urmele crora mergeam. Am plecat mai departe. n timp ce vorbisem cu grdinarul, calul se mai odihnise i acum putea lungi pasul. Dac voiam s urmez linia dreapt, trebuia s traversez nite nlimi care nu erau deloc uor de trecut. De aceea, m-am hotrt s-l las s mearg cum i convenea lui.

Capitolul II - Schimin, fierarul


Venind de pe platoul Tokatschyk, fluviul Burgas ncearc s-l ntreac n direcia nordic pe Arda, ale crui ape le mpinge spre Ada. Pe malul acestui mic fluviu se afl Koschikawak. Unghiul teit pe care l formeaz cu Arda mprejmuiete o cmpie care urc spre sud i apoi se revars pe platoul Taschlik. Aceast nlime voiam s-o evit. Am reuit, n ciuda faptului c nu cunoteam regiunea, nu gsisem propriu-zis un drum i fusesem nevoit s, trec peste mai multe rulee care se revrsau n Arda, venind din stnga. Soarele nainta tot mai mult spre apus, apoi dispru n spatele munilor ndeprtai. M puteam baza pe un amurg scurt i am lsat murgul s galopeze, pn cnd am ajuns din nou la o ap destul de lat, unde am observat c, n aval, ceva mai departe, se afla un pod care o traversa. Am trecut podul clare i am dat de o strad. Dincolo de pod, am vzut, pentru prima dat n Turcia, un indicator de drum. Se compunea dintr-o bucat de stnc ce se ridica din pmnt i pe care erau scrise cu var dou cuvinte. Dac n-a fi ghicit scopul pentru care

24

Karl May Opere vol. 36


aceast piatr era aezat aici, a fi neles din primele dou cuvinte "Kulagus", cci acest cuvnt nseamn de fapt indicator de drum. Cellalt cuvnt era ns "Derekoj". Nu tiam, ns, dac acesta era numele unui sat. Dar n ce direcie se afla? Indicatorul era acolo, cuvntul era scris pe el, dar, din pcate, piatra era turtit deasupra i pe aceast parte turtit orizontal erau scrise ambele cuvinte. Drept nainte ducea ceea ce numisem strad, iar n dreapta, de-a lungul apei, era tot un fel de strad. Care, ns, din aceste dou "strzi" duceau spre Derekoj? De ce folos mi era acest prim indicator de drum? M-am gndit c acest curs de ap lng care m aflam nu putea fi Burgas i c m-a duce prea mult spre nord, dac l-a urma. De aceea, m-am hotrt s-o iau nainte. ntre timp, se ntunecase complet. Nu mai vedeam dac murgul meu pea cu potcoavele pe aa-numita "strad", dar tiam c m pot baza pe el. Mergeam aa la trap, de mai bine de o jumtate de or, cnd, deodat, calul ncepu s sforie uor i s dea din cap n sus i n jos. Mi-am ncordat privirea i am observat n dreapta mea un obiect lat, ntunecat, din care se ndrepta spre cerul ntunecat o ridictur. Era o cas cu un horn nalt. S fi fost aceasta fierria pe care o cutam? nsemna c m aflam n apropiere de Koschikawak. M-am apropiat, clare, de cas. Bang bak hei! am strigat eu. N-a rspuns nimeni. Sawul, wardo atenie, ei! Totul rmase la fel de linitit i n-am vzut nici o lumin aprinzndu-se. Oare s fi fast o cas nelocuit, poate o ruin? Am cobort de pe cal i l-am condus pn lng peretele casei. Rih a nceput din nou s sforie. Asta mi-a dat de bnuit. Dei fusese armsarul unui arab, eu i fcusem, totui i o educaie n stil indian. Dac sforia n felul acesta, adic dac aspira cercettor aerul prin nrile larg deschise i cu capul ntins nainte i apoi expira uor i cu mici pauze, atunci precis "ceva era putred n Danemarca". Am scos un revolver i am pornit s verific casa pe dinafar. Avea un singur etaj i era lung. Ua era ncuiat. Am btut, zadarnic, de mai multe ori. n stnga uii se aflau trei ferestre cu obloane, o raritate n aceast regiune; i acestea erau ncuiate. n partea dreapt se afla o a doua u mai lat, care era prevzut cu un lact. Lng ea se aflau diverse unelte agricole i alte obiecte care mi ddur certitudinea c aceast cas era o fierrie. Am mers mai departe i am dat colul. Am gsit o grmad de lemne, care era pregtit pentru a se aprinde focul. n spatele casei se afla un mic patrulater ngrdit cu araci, care erau btui n pmnt, aa cum se ngrdete deseori n satele germane o curte pentru psri sau pentru porci. Patrulaterul prea s fie gol, cci nu se putea observa nimic acolo. i totui, exact aici, armsarul meu sfori mai nfricoat dect nainte. Prea c se teme s se apropie de aceast ngrditur.

25

Prin vgunile Balcanilor


Acest lucru m-a determinat s fiu de dou ori mai prudent. Casa era ncuiat, deci locuit. Oare se las o astfel de cas, ntr-un astfel de inut, nepzit? Era foarte posibil ca aici s se fi ntmplat ceva neobinuit i m-am hotrt s cercetez mai departe, mcar doar pentru c voiam s vorbesc cu Schimin n legtur cu actul de imunitate. ntruct calul mai mult m mpiedica i ar fi putut fi ameninat de vreun pericol neprevzut trebuia mai nti s pun la adpost nepreuitul animal. Pentru ca s-l priponesc, n-aveam nevoie nici de un par, nici de lasou, nici de funie, nici de curele, era suficient s-i trag frul peste picioarele din fa i astfel nu se putea ndeprta prea mult, chiar dac ar fi vrut s-o fac, mpotriva deprinderii sale. Iar dac Rih ar fi fost cumva ameninat n absena mea, eram convins c se putea apra foarte bine eu picioarele din spate. Doar acum am intrat n ngrditura aceea i am scos un chibrit din, acelea din care mi cumprasem o mic provizie n Adrianopol. L-am aprins i am luminat n jur. Se afla acolo un animal foarte mare i foarte pros, ca un urs. Flcruia chibritului se stinse. Era din nou ntuneric. Ce fel de animal era acesta? Era viu sau mort? Mi-am pus revolverul la cingtoare, am scos carabina i am atins cu ea animalul. Nu s-a micat. Am mpins cu mai mult putere i totui a rmas nemicat. Asta nu era somn, ci moarte. Acest lucru mi-a dat de bnuit i m-am urcat pe unul dintre parii mai nali. M-am aplecat cu pruden i am pipit animalul. Era rece i eapn, deci mort. Blana era lipicioas n mai multe locuri. Oare era snge? Am palpat corpul. Nu era urs, cci am pus mna pe o coad lung i stufoas. Ce-i drept, se spune c pe nlimile Despoto Dagh, Schar Dagh, Kara Dagh i Perin Dagh s-ar mai afla uri singuratici. Nu vreau s tgduiesc acest lucru; dar cum s se fi rtcit un astfel de urs tocmai aici, ca s moar n interiorul acestei ngrdituri? Iar dac ursul ar fi fost rpus n mprejurimi, precis n-ar fi fost aruncat aici nainte de a i se fi luat blana, nemaivorbind de carnea care putea fi folosit. Pentru a vedea cu ce fel de animal aveam de-a face, am ncercat s-i pipi urechile. M-am ngrozit. Capul animalului era sfrmat de parc fusese zdrobit cu un obiect greu. Am aprins din nou un chibrit i am observat acum c animalul era un cine uria, aa cum nu mai vzusem pn acum. Cine l omorse i oare de ce? Cu siguran nu fcuse acest lucru stpnul cinelui. Iar un strin care procedeaz astfel nu poate avea dect un scop ru intenionat. Aici se fptuise o spargere! Ce-i drept, m btea gndul c asta nu-i treaba mea, dar fierria era proprietatea fratelui grdinarului care cultiva trandafiri i am simit c era de datoria mea s fac cercetri. Aveam dreptate s m gndesc la un eventual pericol. Fptaii puteau fi nc n cas. Probabil c acum stteau nemicai, pentru c auziser tropotul calului meu i-mi observaser sosirea. S-l fi ateptat pe tovarii mei? Dar oare ce se putea ntmpla pn atunci n interiorul casei? Nu, trebuia s acionez. Nu verificasem nc partea de vest a casei. M-am strecurat uor n partea

26

Karl May Opere vol. 36


aceea i am observat acolo dou obloane. Unul era ncuiat pe dinuntru, dar pe cellalt l-am putut deschide. Am stat s chibzuiesc: dac m urc pe fereastr, sar putea ca, n aceeai clip, s primesc un glon n cap. Dar faptul c din cinci obloane trei se aflau n partea din fa doar acesta nu era ncuiat m fcu s bnuiesc c nu se afla nimeni nuntru. Pentru a amna pe ct posibil s fie descoperii, ncuiaser toate celelalte obloane i apoi fugiser pe aceast fereastr. Oblonul acesteia fusese bine mpins, dar nu fusese ncuiat pe dinuntru. Am deschis uor oblonul, att ct s-mi fac loc pentru a ntinde mna nuntru. Doar rar exist n acest inut geamuri la ferestre i prin urmare, am gsit exact ceea ce ateptam ca s gsesc, o deschiztur care nu era acoperit nici de geam, nici de altceva. Am tras cu urechea. Mi s-a prut c am auzit venind din interior un fel de zgomot nfundat. Se afla, totui, cineva n cas? S strig? Nu. M-am ntors n partea cealalt a casei i am adus un bra din crcile pe care le vzusem acolo. Am fcut o legturic groas, i-am dat foc i am aruncat-o nuntru, prin fereastr. Dndu-m precaut ntr-o parte, am privit nuntru. Cldirea nu era nalt, iar deschiztura ferestrei era destul de joas. La lumina focului, am observat ncpere mare, ptrat, a crei podea era construit din pmnt galben bine bttorit iar n jur se vedeau obiectele care se gsesc de obicei ntr-o locuin din Turcia european. Nu era, ns, nici o urm de fiin omeneasc. Am mai aruncat nite crci pe foc, mi-am luat fesul de pe cap, l-am ndesat pe eava carabinei i l-am ridicat uor n dreptul deschizturii. Dinuntru prea ca i cum a fi vrut s intru. Acest iretlic ar fit trebuit s-l determine pe cel ce eventual era ascuns nuntru s se apere. Dar, nimic nu se mic. Atunci, am tras napoi carabina, am sprijinit-o de perete i mi-am pus fesul pe cap; am fcut un salt i am intrat n interior cu partea de sus a corpului. Eram gata pregtit s m retrag urgent, dar o singur privire mi-a fost de ajuns s m conving c nu se afla nimeni n camer. Atunci, am srit nuntru, m-am aplecat n afar s-mi iau arma i apoi am privit n jur. n acel moment, zgomotul acela nfundat pe care-l auzisem mai nainte s-a repetat. A fost pentru mine i mai nelinititor dect focul care, fiind pe punctul de a se stinge, mprtiase un fum iute, neptor. M-am bucurat cnd am gsit ntrun col o grmjoar de surcele lungi, care erau folosite aici ca material pentru iluminat. Am aprins o fclie i am nfipt-o ntr-o gaur din perete, care servea acestui scop, aa cum mi-am dat seama dup urmele nnegrite de fum din jurul ei. Apoi am nchis oblonul i l-am legat cu ajutorul nurului pe care l-am gsit acolo, ca s m asigur c nu venea nici un pericol de afar. Am aprins o alt fclie i am nceput s cercetez ncperea. Pereii erau construii tot din pmnt galben, bine bttorit. Ei nconjurau odaia din trei pri, n vreme ce cel de-al patrulea era construit dintr-o mpletitur de vreascuri care se nla de la podea pn n tavan i n care se afla o deschiztur. Trecnd prin

27

Prin vgunile Balcanilor


aceast aa-zis u m-am trezit ntr-o micu despri tur, pe a crei podea am descoperit un chepeng fcut din leas din nuiele de salcie. Oare se afla aici vreo pivni? ntr-o astfel de cas, acesta era un lucru rar. i acum, am auzit din nou zgomotul. Era ca un fonet i se auzea de dedesubtul chepengului. Mi-am luat mai multe fclii i apoi am ridicat chepengul. Leas din nuiele de salcie putea duce greutatea unui om, fr s se rup, pentru c avea proptelele bine ntrite. Am luminat nuntru. Fclia ddea o lumin att de slab, nct doar cu greu am putut observa c pivnia era mai adnc dect nlimea unui om. Nam vzut nici un fel de scar. Dar, ndat ce lumina a ptruns nuntru, s-a auzit clar un oftat. Cine-i acolo, jos? am ntrebat tare. Rspunsul a fost un al doilea oftat. Prea s fie ceva grav. N-am mai stat s caut o scar. Am luat ntr-o mn fclia aprins i n alta celelalte fclii i am srit. Jos, am clcat cu picioarele pe un obiect i m-am prbuit. Lumina s-a stins. Dar, n cteva secunde, am aprins din nou fclia i am luminat n jur. M aflam ntr-o groap ptrat asemntoare cu o pivni i am descoperit c obiectul peste care srisem era o scar. Ceva mai ncolo se aflau nite crbuni de lemn i tot felul de boarfe. Att crbunii ct i boarfele se micau. Am gsit o gaur n care am nfipt fclia i apoi am nceput s dau la o parte crbunii i boarfele. Minile mele au dat peste un corp omenesc, pe care l-am ridicat. Era un brbat, legat fedele, din cap pn n picioare, iar capul i fusese nfurat ntr-o basma. Am desfcut rapid nodurile basmalei, dnd la iveal o fa de culoare albstrui nchis. Nu mi-am putut da seama din cauza iluminaiei slabe dac aceast culoare era o urmare a funinginei i crbunilor sau un semn al asfixierii. Omul respir adnc, gfind, se holb la mine cu nite ochi injectai de snge i apoi gemu din greu: Ha, ajutor! ndurare, ndurare! Fii linitit, i sunt prieten! am rspuns. Am venit s te salvez! Salveaz-o mai nti pe nevasta mea! scnci el. Srmanul de el, se gndise n primul rnd la nevasta lui. Unde este? Acolo! Pentru c avea minile legate, n-a putut face nici o micare, dar privirea sa nspimntat era ndreptat spre o a doua grmad de crbuni, acoperit i aceasta cu boarfe. Le-am dat deoparte i am scos-o i pe femeie, care era i ea legat fedele, ca i brbatul ei. Cnd i-am dat deoparte basmaua de pe fa, am observat c era plin de spum la gur. Fusese pe punctul de a se asfixia. Ajutor, ajutor! se auzi ca un glgit. Corpul ei fcea micri spasmodice. Am tiat frnghiile cu cuitul. Femeia-

28

Karl May Opere vol. 36


ncepu s dea din mini ca un om care era gata-gata s se nece, tropi din picioare i lu o gur de aer. Aceste micri o ajutau s respire. Un strigt rguit i iei din piept i apoi. i trase adnc rsuflarea. Am tiat apoi i frnghia cu care era legat brbatul. El nu suferise att de mult ca ea i se ridic ndat n picioare. n vreme ce aprindeam o nou fclie, el gemu din greu: O, Dumnezeule! Era gata-gata s murim! i mulumesc, i mulumesc! Apoi ngenunche lng nevasta lui, care plngea cu suspine, de-i era mai mare mila. Fii linitit, nu mai plnge! o rug. Suntem liberi! O lu n brae i i srut lacrimile de pe obraz. Ea i ncolci gtul cu minile i continu s plng cu suspine. Fr s-mi dea vreo atenie, vorbea cu ea, linitind-o, pn ce plnsul ei se mai liniti i n cele din urm, ncet. Apoi omul mi se adres din nou. ntre timp, eu aprinsesem o nou fclie, pentru a face lumin. Effendi, spuse, eti salvatorul nostru, eliberatorul nostru. Trebuie s-i mulumim! Cine eti i cum se face de ne-ai gsit? Sunt cam multe ntrebri, am replicat. V voi rspunde sus. Nevasta ta poate s mearg? Da o s poat. Atunci, hai s urcm, n-a vrea s stau prea mult aici, jos. Sus sunt i tovarii ti de drum? Nu. Dar atept un clre pe care n-a vrea s-l scap. Atunci, s urcm i vom sta de vorb sus. Sprijinii scara i am urcat, femeia, vizibil, cu greutate, n ncperea cea mare vzusem un culcu i am rugat-o s se aeze, s se odihneasc. Femeia era att de slbit, nct se ntinse imediat, n tcere. Fii binevenit! mi spuse brbatul. Allah ni te-a trimis. A putea ti cine eti? Acum nu prea am timp de mult vorbrie. Mai bine spune-mi tu cum te cheam? Mi se spune Schimin. nseamn c eti fratele lui Jafis, grdinarul? Da. Atunci e bine. Pe tine te cutam. Aprinde repede focul n fierrie! Se uit mirat la mine i ntreb: Ai o treab urgent pentru mine? Nu. Dar focul din cuptorul tu trebuie s lumineze peste strad. De ce, effendi? Pentru ca acel clre despre care i-am vorbit s nu treac fr s-l vedem. Dar cine este acesta? Dup aceea, dup aceea! Grbete-te! Din micul coridor n care se gsea chepengul de la pivni, pe care l-am nchis

29

Prin vgunile Balcanilor


din nou, ua de la cas ducea afar. Ua nu avea dect un simplu zvor din lemn. L-am tras i am ieit afar. Schimin scoase o cheie din pung i deschise lactul de la ua fierriei. n scurt timp, n cuptor ardea un foc care i rspndea pn departe, n noapte, strlucirea. n vreme ce fierarul era ocupat cu cuptorul, m-am dus n spatele casei, s m uit dup calul meu. Se afla nc aproape de cas i m-am ntors linitit. Uite, focul arde, spuse Schimin. Ce mai porunceti? Vino din dreptul luminii! O s ne aezm aici, lng u, unde este ntuneric. Atunci cnd iscodisem prin jur, observasem un butuc de lemn care se afla n apropierea uii i care servea drept loc pentru ezut. L-am tras pe om n acea direcie, ne-am aezat unul lng altul i eu am deschis discuia. nti s vorbim despre ceea ce este mai important! Va trece pe aici poate, foarte curnd un clre cu care vreau s vorbesc, dar fr ca el s bnuiasc mai dinainte c m aflu aici. Probabil c se va opri aici, ca s-i pun unele ntrebri. Te rog s faci n aa fel nct s-l determini s coboare de pe cal i s intre n cas cu tine. Tu eti salvatorul meu. Am s fac ceea ce-mi ceri, fr s ntreb de ce-mi ceri s-o fac. Dar nu tii cumva despre ce anume se va interesa? Ba da. O s te ntrebe dac n-au trecut cumva pe aici trei clrei. Trei clrei? ntreb iute Schimin. Cnd? Probabil astzi nainte de amiaz. Ce fel de clrei? Se intereseaz de doi, clare pe cai albi i unul clare pe un cal nchis la culoare. Ei, ns, au schimbat pe drum calul cel nchis la culoare i acum au toi trei cte unul blan. Deci, cei trei cltoresc pe cai blani? Da. Nu cumva e vorba de acel Manach el Bara din skub? Zicnd acestea, Schimin se ridic deodat, agitat, de la locul lui. n clipa urmtoare m ridicai i eu n picioare, att de tare m uimise ntrebarea lui. l cunoti? l-am ntrebat. l cunosc de mult, de mult timp! i chiar astzi a fost la mine! A, Manach el Bara a fost la tine? Da. El i nsoitorii si au fost aceia care m-au luat prin surprindere, m-au legat i m-au aruncat n pivni, unde a fi murit asfixiat, mpreun cu nevasta mea, dac n-ai fi venit tu! Deci ei au fost! Aa vaszic. Ei, vreau s-i spun c cel pe care-l atept este aliatul lor. l ucid! scrni din dini fierarul. Vreau s-l prind pe acest clre. Aga, effendi cum s-i spun? nc nu mi-ai spus cine eti.

30

Karl May Opere vol. 36


Spune-mi effendi! Effendi, am s te ajut, daca vrei s pui mna pe el. Bine! Ce-i drept, nu tiu sigur dac o s-l mai vedem pe aici; s-ar putea s fi trecut deja. Probabil c nici tu n-ai luat seama la el a, de ct timp stteai n pivni? Ne-au aruncat acolo la scurt timp dup-amiaz. nseamn c oricum n-ai fi putut s-l vezi, chiar dac ar fi trecut pe aici i Vrei s m interesez? spuse el, repede. Unde? La cine? M duc repede pn la Koschikawak i l ntreb pe btrnul negustor de fructe, care st cu coul pe uli pn la cderea nopii. Ct dureaz pn vii napoi? Doar zece minute. Satul se afl aici, n apropiere. Dar te rog s nu spui nimnui ce i s-a ntmplat astzi. N-am s spun nimnui, dac aa vrei tu. Bine. Grbete-te! I l-am descris pe clre n cteva cuvinte, aa cum mi fusese descris i mie i apoi, Schimin se grbi s plece. Nu trecuser nc cele zece minute, cnd se i ntoarse. nc n-a trecut pe-aici, mi spuse fierarul. Mai nti intr n fierrie s mai ae focul, apoi se aez lng mine. Acum, povestete-mi pe ndelete ce i s-a ntmplat astzi. Pe legea mea, nimic bun! rspunse. M aflam n fierrie i lucram, cnd au aprut cei trei clrei i s-au oprit la mine. Unul dintre ei, pe care nu-l cunoteam mi-a spus c armsarul lui i pierduse o potcoav. Eu nu sunt doar fierar ci i potcovar, effendi i tocmai m pregteam s-i pun calului o potcoav nou. La nceput, nu m-am uitat dect la cel ce mi se adresase. Dar, dup ce mi-am terminat treaba, mi-am aruncat o privire i asupra celorlali doi i l-am recunoscut pe perceptorul Manach el Bara din skub. Te cunotea i el pe tine? Da, effendi. Unde v-ai cunoscut? n urm cu patru ani, la Raslug. Trebuie s-i spun c eu cunosc toate bolile cailor, precum i leacurile pentru ele. Pe vremea aceea, n Raslug i n mprejurimi izbucnise o molim printre cai i acetia mureau pe capete i pentru c nimeni nu-i putea ajuta, am fost chemat eu. M-a gzduit un bogat negutor de cai, care avea peste o sut de animale. La acesta veni Manach el Bara s cumpere un cal. I-au fost nfiai mai muli. Unul dintre ei contractase o rceal; i curgeau balele. Perceptorul susinea c aceasta nu era o simpl rceal, ci rpciug i c va face reclamaie la poliia sanitar. Manach el Bara ar fi stors cu plcere de la negustor un cal drept mit pentru tcerea lui. Am fost chemat eu, n calitate de expert i am spus ce fel de boal era. Perceptorul s-a luat la ceart cu

31

Prin vgunile Balcanilor


mine i chiar m-a i lovit cu biciul. n schimb, eu i-am tras o palm zdravn, cum nu mai primise n viaa lui, cci se tie c mna unui fierar este deosebit de puternic. Manach el Bara a plecat furios i m-a denunat. El era perceptor iar eu un biet fierar. Am primit douzeci de lovituri de baston la tlpile picioarelor i a trebuit s pltesc i o amend de cincizeci de piatri. Am zcut bolnav mai multe sptmni, pn am putut s m ntorc din nou acas. i dai seama c nu am nici un motiv s-l iubesc. E de la sine neles! Astzi am pus potcoave la cal. Manach el Bara m urmrea cu o privire ntunecat i apoi, dup ce am terminat treaba, m-a ntrebat dac mi mai aminteam de el. I-am rspuns c da, cci nu mi-a trecut prin cap c acest lucru mi va duna. Le-a spus celorlali cteva cuvinte i apoi au intrat n cas. Eram singur, cci nevasta mea era pe cmp, s adune spanac pentru masa de amiaz. Ce cutau cei trei n cas? Am nchis fierria, dei focul nc mai ardea i i-am urmat nuntru. Nici n-am intrat bine i ticloii mi-au srit n spate. A fost o lupt nverunat, effendi. Un fierar are muchi i tendoane zdravene. Dar m-au biruit i m-au legat cu frnghiile pe care le aveam n cas. Urlam de furie ca un taur. Atunci mi-au nfurat capul ntr-o basma i m-au dus n pivni. Tocmai cnd coborau cu mine, a venit i nevasta mea. Au legat-o i pe ea, la fel ca pe mine. Ne-au acoperit cu crbuni i ca s nu se aud nici un zgomot, au aruncat i nite boarfe peste noi. Nu m gndisem la Ajy al meu, care se afla. n spatele casei, altfel l-a fi dezlegat, nainte s intru n cas. Cine-i Ajy? Cinele meu. l cheam aa, pentru c e mare ct un urs. L-am auzit ltrnd, pe cnd m luptam cu ticloii aceia, dar nu avea cum s vin, pentru c era legat. Dac ar fi fost alturi de mine, i-ar fi fcut praf pe cei trei. Nu te-ai dus nc s-l vezi? Nu. tii doar c nc n-am ajuns n spatele casei. mi pare ru c trebuie s te mhnesc. S m mhneti? S-a ntmplat ceva cu cinele meu? Da. E mort. Fierarul sri n sus. Mort? scnci el. Dar Ajy era sntos i vesel! L-au ucis cumva cei trei? I-au zdrobit easta. Schimin rmase cteva clipe mut i nemicat, apoi, uier printre buze: Fie de-o mie de ori blestemai, mieii! Urlnd, se repezi n fierrie, iei de acolo cu jratic i se grbi spre partea din spatele casei. I se auzea de acolo glasul furios. N-am vrut s-i ascult njurturile; de aceea am rmas pe loc, pn s-a ntors. Schimin era att de furios, nct a trebuit s mai ascult nc mult timp acele expresii tari n care limbile orientale sunt att de bogate. n vreme ce el dduse fru liber tuturor acelor expresii brutale, eu stteam cu

32

Karl May Opere vol. 36


ochii i urechile ndreptate spre acea parte din care trebuia s soseasc cel ateptat, dar nu se auzea i nu se vedea nimic. Fie c l lsasem mult n urm, datorit vitezei lui Rih al meu, fie c fusese reinut pe undeva din cine tie ce motive. ncet, ncet, furiosul Schimin se liniti. Vroia s aud acum i el ceva de la mine i ncepu discuia cu urmtoarea ntrebare: Acum ai timp s-mi spui numele tu, effendi? Mi se spune Kara Ben Nemsi. Eti neam? Da. Austriac sau prusac? Nu. Atunci din Bavaria? Nici. Sunt saxon. N-am vzut niciodat pn acum un saxon. Dar chiar ieri a fost aici un om din oraul Triest, din Austria, cu care am stat de vorb. Un austriac? M mir. Ce fel de om era? Un negustor. Vroia s cumpere tutun i mtase. I se rupsese un pinten, pe care i l-am reparat. Vorbea turcete? Numai att ct s neleg ce voia de la mine. i totui, ai spus c ai stat mult de vorb cu el. Ne-am neles mai mult prin semne. i-a spus cum l cheam? Numele lui este Madi Arnaud. A fost un mare cntre, cci mi-a cntat multe cntece care mi-au desftat inima. De unde venea? De la Ishirmen, unde fcuse cumprturi. i ncotro se ndreapt? Spre marele trg anual din Melnik. Acolo se afl armurieri renumii. Vrea s cumpere cte ceva i de la ei. Poate am s-i ntlnesc pe drum. i tu vrei s mergi la Melnik, effendi? Da. Eti i tu, cumva, negustor? Nu. Merg la Melnik pentru c m gndesc c a putea s-i ntlnesc acolo pe cei trei nemernici, care i-au pricinuit astzi atta ru. Ce vrei s faci cnd ai s-i gseti? Pun mna pe ei i i predau poliiei, s-i primeasc pedeapsa. Slav lui Allah! Vroiam s-i denun mine diminea. Asta poi s-o faci, oricum. Dar, chiar nainte s ai vreun rezultat, cei trei ticloi se vor afla deja n minile mele. Apoi, am s prezint n faa judectorului

33

Prin vgunile Balcanilor


i nemernicia pe care au comis-o astzi. Faci foarte bine, effendi. Se pare c-i cunoti pe cei trei criminali. Nu trebuie s scape de pedeapsa pe care o merit. Spune-mi, cine sunt ceilali doi care l nsoeau pe perceptor? Este o istorie mai lung, pe care am s i-o povestesc pe scurt. I-am relatat lui Schimin doar att ct era necesar. M-a ascultat cu atenie i apoi a spus: Dac a fi tiut! I-a fi ncuiat n pivni i l-a fi lsat pe cinele meu s-i pzeasc, pn veneai tu. Nu cumva le-a scpat vreun cuvnt din care s-i dai seama ncotro au de gnd s se ndrepte? Nici mcar un cuvinel. Doar atunci cnd m-au legat, l-am auzit pe acela pe care l numeti Barud el Amasat c vor s m fac inofensiv pentru ca, atunci cnd probabil vor sosi urmritorii lor, s nu-i pot trda. Aa m-am gndit i eu. Manach el Bara a ridicat mna asupra voastr nu numai ca s se rzbune, ci i din precauie. Nu vroiau s v omoare, ci doar s v fac s disprei un timp, pentru c l-ai recunoscut pe perceptor. i totui, era gata-gata s ne; asfixiem amndoi! Slav Domnului c nu s-a ntmplat aa ceva. Clreul, pe care l atept, sa grbit s-i ajung din urm sau a fost trimis dup ei, ca s le spun c sunt din nou liber i c, n orice caz, sunt urmrii. Astfel ar fi avertizai i vreau s mpiedic acest lucru. Am s te ajut, effendi. Ce facem cu el? l nchidem n pivni i apoi l predm poliaiului. Cum ai s-i bagi n pivni? Oare nu suntem doi mpotriva unuia? N-am vrut s spun c mi-ar fi team de el, mormi fierarul, cu snge rece. Vroiam s tiu doar dac o s folosim viclenia sau fora. Fr for n-o s putem face nimic. Asta mi place. N-am de gnd s m port drgstos cu el. Dar, acum mi aduc aminte c m-ai ntrebat dac nu sunt cumva fratele lui Jafis. l cunoti? Am trecut astzi clare pe lng grdina lui, am stat de vorb i am primit de la el o sticlu de ulei de trandafiri pentru nite tutun Dschebeli. Allah! Fratele meu are acum cel mai grozav tutun din lume? Nu prea mult! am replicat. l are de la tine? Da. Ai avut tu tutun din sta? Bineneles. Altfel Jafis nu ar fi avut cum s-l primeasc de la mine. Schimin tcu o clip. tiam exact ce ntrebare i ardea buzele. n sfrit, izbucni: I l-ai dat lui pe tot?

34

Karl May Opere vol. 36


Nu chiar pe tot. i, ca s-l ajut, am continuat repede: i tu fumezi? O, cu foarte mare plcere! Tutun Dschebeli? Nici mcar n-am mirosit vreodat acest tutun, cu att mai puin s-l fumez. Atunci, du-te nuntru i adu-i un ciubuc. Nici n-am terminat bine de spus aceste cuvinte c Schimin a i disprut pe u i la fel de repede s-a ntors cu o pip. Cum i mai este nevestei tale? l-am ntrebat. Cu aceti simpli meteugari se putea face o excepie i puteai ntreba despre nevast, ceea ce, altfel, era interzis n rile orientale. Ei merg deseori la cmp cu nevestele i fiicele neacoperite de vluri. Nu tiu. A adormit. Vaszic, tutunul l interesa mai mult dect nevasta, fa de care artase o dragoste att de mare atunci cnd i-am gsit n pivni. D-mi ciubucul! Am s i-l umplu cu tutun. n timp ce scotea ncet pe nas fumul delicios, Schimin spuse extaziat: Effendi, acestea sunt aromele paradisului! Nici mcar Profetul n-a fumat aa ceva! Nu, pe vremea lui nu se gsea Dschebeli. Dac s-ar fi gsit, Mohammed ar fi luat cu el seminele, n viaa de apoi, s le planteze pe cmpurile paradisului. Ce fac eu acum, dac vine clreul? Fumez n continuare sau m ridic? Ai s te ridici. S renun la ciubucul sta delicios? Ai s-l poi aprinde mai trziu i am s-i mai dau puin tutun. Effendi, sufletul tu este plin de buntate, ca marea de picturi de ap! Fratele meu nu te-a rugat s-mi transmii nimic? Ba da. i-a dorit s-i mearg la fel de bine ca i lui. Trebuie s-i transmit aceast urare de la acela care este fratele tu vitreg. Fierarul ciuli urechile. Ce aud? Acestea sunt cuvintele lui? Da. Deci, ai vorbit despre lucruri foarte importante? Am vorbit despre aceia care au plecat n muni. Paratele meu i-a fcut o promisiune? O promisiune pe care, dup prerea lui, ai s-o ndeplineti tu. Ct timp ai stat de vorb cu el? Un sfert de or. nseamn c s-a ntmplat o minune, effendi. Jafis este un timid care fuge de oameni. Nu-i face plcere s stea de vorb i nici nu vorbete mult. Probabil

35

Prin vgunile Balcanilor


c te-a ndrgit foarte repede i i-a acordat mare ncredere. I-am spus c s-ar putea s fiu nevoit s merg pn n munii Schar Dagh. i-a vorbit despre pericolul care te ateapt acolo? Fratele tu m-a avertizat i m-a sftuit s fiu prudent. i a amintit precis i de actul de imunitate? Da, a vorbit despre asta. i i-a spus c eu pot s-i fac rost de un astfel de permis de liber trecere? Da. S-a nelat. A? ntr-adevr? Nu-i st n putere s-mi asiguri o astfel de protecie? Nu. Dar Jafis a afirmat c precis poi! Fratele meu a crezut c mai e ca pe vremuri. nseamn c nu mai eti iniiat? Asta este o ntrebare la care nu-i pot rspunde dect unui prieten adevrat. Dar tu ne-ai salvat viaa, ai primit de la fratele meu uleiul i prietenia lui, aa nct o s-i spun adevrul: da, am fost un iniiat i mai sunt nc. Atunci tii precis c nu mai exist acte de imunitate? Nu mai exist; nici unui fugar nu i se mai elibereaz un astfel de act. De ce? Pentru c nu-i mai atinge scopul. Aceste acte nu mai ofer protecia pe care ar trebui s-o ofere. Deci nu mai sunt luate n consideraie? Nu-i vorba de asta. Nici un proscris nu va desconsidera permisul de liber trecere pe care l elibereaz alt proscris. Dar cine vede actul? Nu trebuie s fie prezentat? Dac este posibil, da. Dar mai sunt i alte cazuri. Tu clreti prin pdure. Doi sau trei fugari te vd venind. Eti mai bine narmat dect ei, de aceea se hotrsc s nu se, angajeze ntr-o lupt deschis cu tine. Te atac prin surprindere. Nu tiu c ai la tine permisul de liter trecere. l ai n buzunar te bazezi pe influena lui i eti, totui, lovit de glonul lor aductor de moarte, ei care i-ar fi pus viaa n joc pentru tine, dac ar fi tiut c eti un protejat. Fr ndoial, asta este de la sine neles. Nu se poate ca proscriii s nu aib prieteni, iar acetia, aa se impune, trebuie s-i protejeze. Deci, eu presupun c n locul actelor exist ceva mai bun. Presupunerea ta este corect. nelegi c nu-i pot procura permisul de liber trecere? Da. Nu poi s-mi dai ceva ce nu mai exist. Dar ai putea s-mi spui ce semne de recunoatere se folosesc acum? Am s risc. tii s taci, effendi? La fel de bine ca oricare altul. Atunci s tii c acum protectorii i cei care sunt protejai se recunosc dup

36

Karl May Opere vol. 36


koptscha3. Aceste cuvinte mi-au trezit o bnuial. Aceast koptscha este din argint? l-am ntrebat. Aa este. Reprezint un inel cu un tschakan4? Da. De unde tii asta, effendi? Presupun, pentru c am vzut unele persoane purtnd aceste koptscha, persoane despre care fie c tiu, fie c presupun c sunt proscrii, sau au legtur cu acetia. A putea s aflu numele acestor persoane? Da, Manach el Bara avea o asemenea koptscha, la fes. Le purtau i civa brbai care au fost de fa cnd cadiul l-a judecat pe Baruch el Amasat, i apoi, am ntlnit astzi, cnd clream prin ora cu fostul dervi, un brbat care m-a privit ntr-un mod ciudat; apoi, probabil, i-a informat pe aliaii fugarilor i i-a ndemnat s trag dou focuri de arm care ne erau destinate nou, mie i lui Ali Manach Ben Barud el Amasat. i el avea o koptscha. Am observat i eu astzi c fostul perceptor din skub purta i el una. Poate, am replicat eu, poate nu te-ar mai fi maltratat, dac i-ar fi trecut prin cap s le spui c tu eti n posesia acestuia. Nu cred, m contrazise fierarul i tocmai de aceea nici mcar n-am ncercat s-i spun. Perceptorul m urte de moarte i un om ca el nu ine cont de nimic cnd e vorba de ura lui, n faa lui nici un talisman nu m-ar fi ocrotit. Nu-l primete oricine? Nu, spuse Schimin. Ce condiii sunt pentru a-l primi? Cine vrea s primeasc koptscha trebuie s fie, n primul rnd, un om care i poate ajuta prietenii. i apoi, trebuie s fi dovedit c nu i-a osndit pe cei care au plecat n muni. Nu trebuie s-l osndeasc toat lumea? Pn acum, n-am ntlnit dect proscrii. Ei au prsit societatea care se afl sub protecia legii. Ai dreptate. Dar trebuie s faci o comparaie ntre aceast lege i societate. Legea este bun, dar nu servete societii. Allah ne-a dat legi nelepte i reguli binefctoare, dar ele sunt prost aplicate de reprezentanii lui. N-ai auzit nc de plngerea prin care se spune c islamul i mpiedic aderenii s fac progrese n cultur? Foarte des, a trebuit s recunosc. Acest repro adresat islamului nu este fcut mai ales de persoane din alt credin? S-ar putea.
Nasturi, agrafe, paftale, catarame. Securile de lupt gravate pe cozile din lemn, mbrcate n piele de pete. Securile erau purtate pe partea dreapt i erau folosite pentru lupt i pentru aruncare. ~ 37 ~
3 4

Prin vgunile Balcanilor


Ei bine, ei nu cunosc islamul, nu-l cunosc pe adevratul turc. Islamul nu interzice progresul culturii; dar puterea, pe care o d unora asupra altora, este nedreapt. i turcul este bun. El a fost i este nc de treab, loial, iubitor de adevr i cinstit. i dac ar fi altfel, cine l-a fcut s fie altfel? Am fost foarte uimit s aud asemenea cuvinte din gura unui om simplu, a unui fierar dintr-un sat oarecare. De unde avea el aceste opinii? Erau rodul propriei sale judeci sau, poate, intrase n legtur cu oameni care l instruiser? Turcul a cucerit acest pmnt, continu Schimin. Este acesta un motiv pentru a-l izgoni de aici? Rspunde-mi, effendi. Spune mai departe! Nu i-au cucerit n acelai fel mpriile i englezii, germanii, ruii, francezii? Oare, nu cu puin timp n urm, Prusia era la fel de micu ca o nisiparni, iar acum a devenit att de mare nct cuprinde milioane de oameni? Cum a devenit att de mare? Cu ajutorul prafului de puc, al baionetei i al sbiei, dar i cu ajutorul penei diplomailor. Nici unii n-au avut nainte pmnturile pe care le stpnesc acum. Ce-ar zice americanul, dac turcul ar veni la el i i-ar spune: trebuie s pleci, pentru c acest pmnt a aparinut poporului pieilor roii. I-ar rde n nas turcului. Schimin fcu o mic pauz, apoi continu cu i mai mult nsufleire: Privete n jurul tu! Numr proscriii care comit crime. Adun defimtorii, escrocii i alii care ncalc legea, dar sunt prea vicleni pentru a putea fi prini. Du-te n casele ntunecoase, n care domnete viciul cine sunt ei, de unde vin ei? De ce au ajuns aa? Oare hoia practicat de rui i de englezi nu bntuie ntreaga Asie? Nu sunt oare necontenit zdrobite i mcelrite seminiile care ajung, ntre aceti coloi? Asta fac cretinii; turcul este mulumit, dac este lsat n pace. Schimin era att de preocupat de discursul lui, nct uit pn i de pipa care se stinsese. Am aprins un chibrit i i l-am ntins. Trage! l-am fcut atent. i aprinse ciubucul i apoi spuse: Vezi, am uitat pn i de Dschebeli! Ei, am sau n-am dreptate? A putea s te contrazic n unele privine. Atunci, f-o! N-avem timp acum. Aa suntei voi cretinii. Ne osndii, fr s ne spunei de ce i tot aa ne atacai, fr s ntrebai. Cine are cele mai bune funcii din ar? Cine are influen? Cine se mbogete pe spinarea sracilor? Grecul, englezul i rusul. Cine se hrnete cu carnea noastr? Cine ne suge vlaga din noi, cine ne macin oasele? Cine a la nesupunere, cine ne face s fim nemulumii, nencreztori, descurajai? Cndva am fost sntoi. Cine ne-a slbit, cine ne-a mbolnvit? Schimin, i dau dreptate n unele privine, dar nu arunca i copilul odat cu apa din copaie. Cine i-a format aceste opinii?

38

Karl May Opere vol. 36


Am vzut i am auzit cu ochii i urechile mele. Am fcut aa cum se face n rile voastre, unde meteugarul pleac n lume, ca s nvee mai mult dect poate nva acas de la nvtorii si. Am muncit la Viena, la Budapesta i Belgrad. Acolo am auzit i am vzut destule, aa nct am nvat s gndesc liber i independent. Poi s m combai? Nu trebuie s confunzi religia cu politica. Caui pricina bolii voastre n afara corpului statului n care, de fapt, germenele patogen se afla de la nceput. Poi s-mi dovedeti aceasta, effendi? Da. Atunci, f-o! Dar, stai! Din deprtare se auzea tropotul unui cal. Auzi? ntreb fierarul. Da. Poate este cel pe care l ateptm! Foarte posibil. mi pare ru. Erai dator s-mi dai un rspuns. Am s-i prezint argumentele mele, dup ce terminm cu omul acela. Acum ce facem? n primul rnd, omul nu trebuie s m vad, cci, probabil, m cunoate. Trebuie s ncerci s-l atragi n interiorul casei. Asta va fi uor de fcut, numai s nu treac fr s mai opreasc. Nu trebuie s fac asta n nici un caz. Este suficient de ntuneric. M duc n mijlocul strzii. Dac vrea s treac fr s se opreasc, am s pun mna pe calul lui. Dac, ns, desclec, am s vin imediat dup el n cas. i dac nu e el acela care vine? Atunci, nu-i facem nimic Tropotul calului se apropia. Se auzea clar c e vorba doar de un singur animal. M-am repezit n mijlocul drumului i m-am ghemuit la pmnt. Clreul tocmai ajungea i el n dreptul casei. S-a oprit exact n dreptul luminii care venea de la focul din cuptorul fierarului. N-am putut s-i vd bine faa. Atenie! strig el tare. i, pentru c nu se art nimeni imediat, strig din nou. Abia acum apru fierarul la u. Cine-i acolo? ntreb Schimin. Sunt strin. Cine locuiete aici? Eu, rspunse Schimin, nu prea ingenios. Cine eti tu? Sunt proprietarul acestei case. Asta puteam s-mi nchipui i eu, prostnacule. Vreau s tiu cum te cheam. M cheam Schimin.

39

Prin vgunile Balcanilor


Cu ce te ocupi? Sunt fierar. Ce, n-ai ochi s vezi focul a crui flacr te lumineaz? Nu vd nimic altceva dect faptul c eti un prostnac i un mojic. Iei afar! Trebuie s te ntreb ceva. Da ce, sunt cumva sclavul sau servitorul tu, s vin la tine? Cine vrea s-mi vorbeasc, s vin aici, la mine. Dar sunt clare. Atunci, desclec i vino nuntru! Nu-i nevoie! Ba da! Am guturai. Ce vrei s m mbolnvesc din cauza ta i apoi s zac la pat n loc s muncesc? continu Schimin s mint i apoi intr n cas i nchise ua. Clreul trase o njurtur i apoi i apropie calul de cas. Pn acum nu-mi ddusem seama dac era cel ateptat. Dar cnd i trase calul mai aproape de fierrie, pentru a descleca, am vzut clar c animalul era un cal arg. Brbatul purta un fes rou, o manta gri i avea o musta mic. Cnd desclec, am vzut, c purta papuci turceti roii. Deci, el era! i leg calul de ua fierriei i apoi intr n cas. M-am furiat dup el. Fierarul se afla n odaia cea mare a casei. ntruct strinul l urmase acolo, puteam s intru i ascuns n spatele peretelui construit din rchit, puteam s supraveghez i s aud tot ce se vorbea. Strinul sttea cu spatele la mine, fierarul era n faa lui, cu fclia de brad n mn. Femeia prea s-i fi revenit oarecum; deschisese ochii, i sprijinea capul cu mna i asculta discuia celor doi. Fierarul primea reprouri de la cellalt despre felul neprietenos n care se purtase. Acest lucru l ndrji. De suprare, comise o impruden. Sunt prietenos doar cu oamenii cinstii, bombni el. Vrei, cumva, s spui c eu sunt necinstit? Da, asta vreau s spun. Eti cel mai mare bdran re poate exista! De unde tii dac sunt sau nu un om cinstit? M cunoti cumva? Da, te cunosc, spuse Schimin Unde m-ai vzut? nc nu te-am vzut pn acum, dar am auzit de tine. Unde i de la cine? Aici, de la un effendi care tie precis c eti un ticlos. Cnd ai auzit? Azi, cu puin timp nainte. Mini! sri ca ars strinul. Spun adevrul. Pot s-i dovedesc. tiu exact ce vrei s afli de la mine. Imposibil! tiu precis. Vrei s te interesezi de Manach el Bara i Barud el Amasat. Cellalt se sperie vizibil.

40

Karl May Opere vol. 36


De la cine tii asta? Chiar de la acel effendi, i-o trnti fierarul. Cine e acel effendi? Asta n-ai voie s tii. Unde se afl? Asta n-am voie s-i spun. Chiar aa? Ce-ai s faci, dac te silesc? Nu m tem, l sfida Schimin. Nici de sta? Strinul scoase un pumnal i l ndrept spre fierar. Nu, nici de pumnal, strui Schimin. Nu sunt singur. Intrasem prin deschiztura care inea loc de u. Spunnd aceste din urm cuvinte, art spre mine. Strinul, se rsuci, m vzu i strig: sta-i diavolul! Prea s se fi speriat foarte tare, dar i eu eram mirat, cci l recunoscusem n el pe brbatul care m examinase curios, cnd ieisem pe strzile din Adrianopol mpreun cu "dansatorii". Strigase cuvintele n limba romn. Era cumva romn? n momentele de uimire, cel consternat folosete de obicei limba matern. Trebuia acum s ncerc s ndrept ceea ce stricase fierarul. Schimin n-ar fi trebuit s se dea de gol cu ceea ce tia despre strin. Trebuia s fi ateptat ntrebrile acestuia; doar dup aceea trebuia s-i spun prerea. Chiar aa e, i-am rspuns eu, tot n limba romn. Tu eti al dracului! Omul din Adrianopol i veni n fire i bg la loc pumnalul cu care l ameninase pe fierar. Ce vrei? mri el. Nu te cunosc! Nici nu-i nevoie. Principalul este c te cunosc eu. Fcu o figur mirat, ddu din cap i spuse pe tonul cel mai sincer: Nu te cunosc! Dumnezeu mi-e martor! Nu huli! Dumnezeu e martor c m-ai vzut! Unde? La Adrianopol. Cnd? Ei! Vorbeti turca? Da. Atunci, nu mai vorbi n romnete. Acest brav fierar trebuie s tie i el ce vorbim. Recunoti c ai fost prezent, atunci cnd Barud el Amasat a fost osndit, n Adrianopol, pentru c a nclcat legea? N-am fost acolo i nu tiu nimic. De fapt nu-l vzusem printre cei prezeni. De aceea trebuia s primesc confirmarea de la el fr s pot riposta. L-am ntrebat mai departe: Dar l cunoti pe Barud el Amasat?

41

Prin vgunile Balcanilor


Nu. Nici pe fiul lui, Ali Manach? Nici. Atunci de ce te-ai speriat aa de tare cnd ai vzut c era prizonierul meu. Nu v-am vzut nici pe tine, nici pe el. Aa deci! Nu-l cunoti nici pe hagiul Doxati, din Adrianopol? Nu, continu omul s tgduiasc, ndrzne. i n-ai plecat tu imediat n grab, dup ce ne-ai vzut, pe mine i pe Ali Manach, s-i avertizezi pe aliaii ti i ai lui? Nu pricep cum poi s-mi pui asemenea ntrebri, i repet c nu tiu absolut nimic despre toate acestea! Iar eu susin c tii despre evadarea captivilor, c eti vinovat de moartea lui Ali Manach, dar nu tiai c cellalt glon, n loc s m nimereasc pe mine, l-a nimerit pe poliai i c acum te afli pe drum pentru a-i avertiza pe Manach el Bara i pe Barud el Amasat. Astea sunt faptele reale. i totui, te neli. M confunzi. Unde s-au ntmplat toate acestea despre care ai povestit? Dup cte am neles din cuvintele tale, la Adrianopol? ntr-adevr. De puin timp, nu? Ei, vezi, eu n-am mai fost la Adrianopol de mai bine de un an de zile. Eti un mare mincinos! Unde ai fost n ultimele zile? La Mandra. i astzi, de unde veneai? De la Boldschibak, unde am fost de ieri de diminea. Ai fost n Mandra, pe Maria? Hm, da, pe Maria ai fost, dar la o distan considerabil, mai sus de Mandra i anume la Adrianopol. Vrei s jur c te neli? Ar fi un jurmnt fals. Nu cumva Ortakoj se afl pe drumul de la Mandra peste Boldschibak ncoace? Ortakoj? Nu cunosc. N-ai fost acolo? Nu. N-ai ntrebat pe nimeni de acolo despre trei oameni care clreau pe doi cai blani i unul nchis la culoare? Nu. Nu te-a ndrumat nimeni ctre paznicul de noapte care te-a dus apoi la primar? Nu, tgdui, ncpnat, mesagerul. Grozav! Noi toi ne nelm, numai tu nu te neli. N-ai vrea s-mi spui cu ce te ocupi? Sunt agent pentru toate celea. i cum te cheam?

42

Karl May Opere vol. 36


Pimosa. Un nume cam ciudat. Nu l-am auzit pn acum, n nici o limb. Nu cumva lai nscocit tu? i ncrunt amenintor sprncenele. Domnule, ntreb, cine i d dreptul s-mi vorbeti n felul acesta? Mi-am luat singur acest drept! Iar fierarul adug: El este acel effendi despre care i-am vorbit mai nainte. Mi-am dat seama, rspunse aa zisul agent. Dar poate s fie i cel mai mare effendi din lume, nu-i permit s se poarte nepoliticos cu mine! tiu eu foarte bine cum s-i fac s fie politicoi pe oamenii de teapa lui. Ei, cum anume? am zmbit. Uite aa! A dus mna la cingtoare, unde avea armele i a scos pistolul. Bun, aceasta este o limb pentru a crei claritate am toat consideraia. Am s fiu, deci, mai politicos. Nu vrei s ai amabilitatea s-mi spui unde te-ai nscut? Sunt srb i m-am nscut n Lopatiza, pe Ibar. S zicem c te cred, dei prerea mea e c eti romn. Unde mergi? La Ismilan, rspunse aa-zisul agent Pimosa. Minunat! Eti aa un om detept i faci un asemenea ocol? De ce ai venit la Koschikawak, cnd intenia ta era s cltoreti din Mandra, peste Boldschibak, spre Ismilan? Drumul te-ar fi dus mult prea departe spre sud. Am avut treab prin locurile prin care am trecut. Dar, acum, i interzic smi mai pui i alte ntrebri. Eti cumva vreun slujba al poliiei, de m interoghezi ca pe un rufctor? Bine, am s-i fac pe voie. Mai spune-mi doar de ce ai oprit aici i ai cobort de pe cal? Da' ce, eu am vrut s descalec? Fierarul sta m-a obligat s-o fac, pentru c nu voia s ias afar, s-mi rspund la ntrebare. i i-ai pus ntrebarea? Nu. Atunci pune-i-o, ca s afli ceea ce vroiai s afli! Pimosa rmase perplex, dar i veni repede n fire i par lovitura: Acum nu mai am chef. Cnd eti tratat n felul acesta, i vine s lai totul balt i s pleci. Fcu un gest a lehamite i se pregti s plece. Asta numeti tu cumva a fi un act de politee? am zmbit. Cui pe cui se scoate! Asta era o nou expresie romneasc. Mi se pru, totui, c nu era srb. Se pare c i place s foloseti proverbele, am remarcat, aezndu-m n drumul lui. Mi-am propus s fiu politicos cu tine i deci, te rog s mai rmi puin.

43

Prin vgunile Balcanilor


Ce s fac aici? N-am timp, trebuie s plec. Trebuie s-i atepi i pe ceilali oaspei care vor sosi. Vor s te ntlneasc aici. Cine sunt oamenii acetia? Poliai din Adrianopol. Du-te dracului! Nici nu-mi trece prin cap. Rmn cu tine. Este loc acolo. Ai buntatea i aeaz-te! Eti nebun? Du-te din calea mea! Pimosa vru s treac pe lng mine. L-am apucat, ns, de bra i l-am inut strns, fr s-i fac vreun ru. Chiar c trebuie s te rog s rmi cu noi, i-am spus. Poliaii despre care iam spus ar dori s stea de vorb cu tine. Ochii i fulgerar de mnie. I-ai mna de pe mine, porunci el. Aida, de! O s avem grij s nu-l mai ajungi din urm pe Manach el Bara! Acum, eu m aflam n faa lui Pimosa iar fierarul, care ntre timp introdusese ntr-un lca anume tora aprins, se afla n spatele lui. Strinul nu bg de seam, nelese doar c a fost recunoscut. i ddu seama i de faptul c trebuia neaprat s-i continue drumul i eram convins c va ncerca s fac acest lucru folosind fora. Dei aveam o figur indiferent, nu-i pierdeam din ochi amndou minile. Nu-l cunosc pe omul acesta! strig furios. Vreau s plec, trebuie s plec. Fmi loc! ncerc s treac pe lng mine, dar i-am luat-o nainte. M-am aezat ntre el i u. Bat-te Dumnezeu! Zicnd acestea, fcu un pas napoi. Pumnalul i luci n mn; ddu s-l nfig n mine, dar fierarul i prinse braul i i-l rsuci la spate. Cine! rcni Pimosa, ntorcndu-se spre Schimin. n felul acesta, se aezase cu spatele la mine. Mi-am aruncat ambele brae n jurul lui i i-am lipit att de strns coatele de corp, nct n-a mai fost n stare s se mite. O frnghie, o curea sau un nur, i-am strigat fierarului. Asta n-o s v reueasc! scrni din dini aa-zisul srb. i ncorda toate puterile, ncercnd s scape. Zadarnic. Lovi cu picioarele napoi dar asta nu dur mult, ntruct fierarul se grbi s-mi ndeplineasc porunca i aduse rapid ceea ce-i cerusem. Dup cteva clipe, omul zcea, legat fedele, la podea. Aa! spuse mulumit Schimin. Acelai lucru vor pi i complicii lui care neau legat pe mine i pe nevasta mea. N-am nici un fel de complici, gfi din greu prizonierul. Asta o tim noi mai bine!

44

Karl May Opere vol. 36


V cer s m lsai imediat liber! N-avem nici o grab! rse Schimin. M confundai! Eu sunt un om cinstit! Dovedete-o! Interesai-v! Unde putem s-o facem? Mergei la Dschnibaschl A, n-ar fi prea departe. La cine? La boiangiul Boschak. l cunosc, spuse Schimin. i el m cunoate pe mine. El o s v spun c nu sunt acela drept care m luai. Fierarul se uit ntrebtor la mine. S nu ne grbim, l-am prevenit. Mai nti s vedem ce are prin buzunare i n cingtoare. Am cutat, n vreme ce prizonierul bombnea furios. Am gsit o sum considerabil de bani i mai multe mruniuri fr importan i apoi am pus totul napoi. Fierarul, care avea un suflet blnd, ntreb: Oare nu cumva te-ai nelat, effendi? Nu, tiu sigur c nu. Chiar dac nu gsim nimic, o s-l inem legat. S-l cercetm i calul. Femeia sttuse, pn acum linitit. Cnd vzu c vroiam s ieim afar, ntreb: S-l pzesc? Da, propuse brbatul ei. Atunci se ridic din culcu, aprinse o nou tor i spuse: Mergei linitii. Dac ncearc s se mite, l ard. Nu vreau s fiu iari nchis acolo jos, n pivni! Ce nevast viteaz am! zmbi pe sub musta fierarul. Calul se afla nc legat de poarta fierriei. n coburi se aflau ceva merinde, altceva n-am gsit nimic. Ce-ai s faci acum? se interes Schimin. Mai nti s ducem calul acolo unde se afl i al meu. i apoi? Apoi l ducem pe prizonier n pivnia n care ai fost nchii tu i nevasta ta. i mai departe? Apoi ateptm, pn vin oamenii mei. Ce-o s se ntmple cu prizonierul? l trimit napoi la Adrianopol. Dup ce am pus calul la adpost, afl i nevasta fierarului ce-o s facem cu agentul i pru foarte mulumit de acest lucru. n ciuda rezistenei pe care o opuse acesta, care, de fapt, consta doar n ameninri i njurturi, l-am dus n

45

Prin vgunile Balcanilor


pivni. Apoi, dei era destul ele trziu, buna femeie se apuc s pregteasc o cin simpl. Noi, cei doi brbai, ne aezarm n acest timp, din nou, n faa uii, iar fierarul i fum cel de-al doilea ciubuc. Ce aventur ciudat! spuse el. N-am fost niciodat, pan acum, nchis n propria mea pivni i nici n-am avut vreun prizonier acolo. A fost voina lui Allah! Ne petrecurm timpul stnd de vorb. Trecu i masa i eu tot i mai ateptam zadarnic pe Halef i ceilali. Femeia se duse s se culce, iar noi doi rmsesem tot n faa uii; veni miezul nopii, mai trecu o or, dar noi tot zadarnic ateptam. Probabil c-au gsit vreun han pe drum, ncerc Schimin s explice ntrzierea celor pe care-i ateptam. Nu, au ordin s cltoreasc pn la Mastanly. Precis au fost reinui de vreun eveniment neprevzut. De nnoptat, ns, nu vor nnopta pe drum. Sau poate oamenii ti au rtcit drumul? Nu-i cred capabili de aa ceva, ndeosebi pe hagiul meu, Halef Omar. Ei, atunci trebuie s mai ateptm. n orice caz, n-o s ne fie la fel de greu ca celui de jos, din pivni. Oare cum i-o petrece timpul? Exact la fel cum i l-ai petrecut tu, cnd ai stat acolo legat. Deci, tu nu crezi c e srb? Nu, minte. i nici c-l cheam Pimosa? i de asta m ndoiesc. S-ar putea, totui, s te neli. Aida, de! A scos pumnalul i l-ar fi mplntat cu siguran n mine. De ce n-a vrut s fie dus la primar? Aa ar fi fcut cel care avea cugetul curat. Dup cte am auzit, l cunoti pe boiangiul despre care vorbea? Ce fel de om este? Un trntor grsan. Era un rspuns original. Boiangiul se numea Boschak i boschak nseamn trndav, lene. Porecla se potrivea ct se poate de bine. M-am interesat mai departe: Este om cu stare? Nu, tocmai pentru c e trndav. De fapt, nu este doar boiangiu, este i brutar. i ca brutar e mai harnic? Nu. Casa lui e aproape o ruin, pentru c este prea lene ca s repare ceva. Nevasta lui a zidit cuptorul de pine, ea a fcut copaia pentru aluat i tot ea se ocup i de produsele de brutrie pentru clieni. Deci, ea nsi coace produsele? Da. i tot ea vopsete? Tot. Dar brbatul ce face?

46

Karl May Opere vol. 36


Mnnc, bea, fumeaz i o ine tot ntr-un chef. Atunci nu-i de mirare c e srac. Nu-i aa c locuiete la Dschnibaschl. Da, effendi. Asta este un sat? Un sat destul de mare. Ct de departe de aici? Dou ore de mers clare. Dup ce treci prin Koschikawak o iei pe podul de peste ru. De acolo, drumul duce n direcia sud spre Dschnibaschl. Oare acest brutar i boiangiu are o faim proast? Hm! Nu tiu! Vorbete mai clar. n urm cu vreo civa ani, i-au fost tiate urechile. De ce? Nu tii de ce se d aceast pedeaps? Boschak a fcut oare produsele de brutrie prea mici? O, nu, ci prea mari. Unui brutar care face produse prea mici i se bat urechile n cuie de obloane, dar de tiat nu i se taie. Dar dac este att de srac, m mir c face produsele att de mari. O i totui n-a pus prea mult fin. Produsele sale merg peste grani. Atunci s-a descoperit c sunt prea grele. S-au rupt pinile i s-a vzut c erau ascunse n ele lucruri de contraband. Deci aa! Boschak este contrabandist? Dup cum se vede. Cel puin, a fost. Hm! A vrea s stau de vorb cu el. De ce? Credeam c ai s pleci imediat ce vor sosi tovarii ti de drum. Ce-i drept, aa voiam s fac. Dar prizonierul nostru l-a luat ca martor pe brutar, S-ar putea s aflu de la acest om ceva din care s trag un folos. Atunci trebuie s atepi pn mine diminea. Fr ndoial. Ai mei ar putea ntre timp s treac pe aici. Cred c au s ajung ct de curnd. Dar de ce-i atepi aici, afar. Ai putea s mergi n cas i s tragi un pui de somn! Da, dar atunci ei ar trece pe aici fr s se opreasc, pentru c nu tiu c sunt aici. Stau eu de veghe, effendi. Nu pot s-i pretind aa ceva. De ce nu? Nu ne-ai scos tu din pivni? Fr tine am fi murit fie de foame, fie asfixiai. Iar eu nu pot s veghez cteva ore pentru tine? Tu, mine, trebuie s pleci clare, deci nu vei putea dormi. Eu, ns, m voi putea odihni. Schimin avea dreptate, aa nct i-am fcut pe voie. Nevasta lui mi-a pregtit un culcu i dup ce el mi-a promis c nu va lsa focul din cuptor s se sting, mam dus la culcare.

47

Prin vgunile Balcanilor

Capitolul III - Ali, librarul


Cnd m-am trezit, era nc ntuneric n jurul meu. Totui, am simit c dormisem suficient. Am dezlegat misterul, atunci cnd m-am ridicat din culcu i am observat c obloanele erau nchise la ferestre. Am deschis unul i am vzut c soarele era deja sus pe cer. Dup ora vesteuropean trebuie s fi fost ntre opt i nou. Afar se auzeau lovituri de ciocan pe nicoval. Am ieit din cas. Fierarul lucra iar nevasta lui trgea oalele. Bun dimineaa! mi strig el, rznd. Ai dormit foarte bine, effendi. Din pcate. Dar i tu! Eu? Cum adic? Nu-i vd pe tovarii mei de drum. Nici eu nu i-am vzut. nseamn c au trecut, n timpul nopii, pe lng casa ta. O, crezi c am adormit? Aa presupun. N-am nchis un ochi. ntreab-o pe nevasta mea! n timp ce tu dormeai, a venit i ea afar la mine. Am stat unul lng altul i i-am ateptat zadarnic pe tovarii ti. i focul a ars continuu? Pn acum, effendi, i spun adevrul. Asta m ngrijoreaz. Am s plec naintea lor. Credeam c vrei s mergi la Dschnibaschl. Vroiam! Dar Nu-i face griji, effendi! Vor veni. Probabil c prietenii ti au fost suficient de istei s nu se aventureze noaptea ntr-un inut necunoscut. Nu, nu din cauza asta ntrzie s soseasc. Fie i-a mpiedicat ceva neprevzut, fie au greit drumul. Ei, n orice caz, ar fi bine ca tu s pleci spre Dschnibaschl. Prietenii ti vor nvinge acea piedic i vor veni. Iar dac se afl pe un drum greit, l vor gsi pe cel bun. Pe lng ce localiti trebuie s treac? I-am ndrumat s clreasc de la Derekoj spre Mastanly. Atunci, n orice caz, prietenii ti vor trece pe aici. Dac trebuie s mearg cineva n ntmpinarea lor, voi merge eu, cu plcere. Am s iau calul prizonierului

48

Karl May Opere vol. 36


nostru. Aa mai merge! Dar ar vorbit cu el? Am fost s-l vd. Ce spunea? njura ngrozitor. Vrea s fie imediat eliberat i cnd i-am spus c eu nu-i pot reda libertatea, mi-a cerut s-i spun c vrea s stea de vorb cu tine. Am s-i fac pe voie. Vino! Tocmai eram pe punctul de a slta chepengul de la pivni, cnd se apropie nevasta fierarului. Am gsit! opti ea. Ce? am ntrebat-o, lund mna de pe chepeng. Figura lui, cicatricea. Vrei s spui figura i cicatricea prizonierului? Da, effendi. Le uitasem pe amndou. Asta nseamn c l-ai mai vzut? Da. Dar nu reueam s-mi aduc aminte unde i cnd. Toat noaptea am stat i m-am gndit. Mi-am frmntat mintea, fr s-mi pot aduce aminte. Dar acum, deodat, mi-am amintit. S mergem n odaia cealalt. Ne-ar putea auzi. M-au urmat amndoi n odaia de toate zilele i acolo, fierarul se adres, uimit, nevestei lui: L-ai mai vzut? Zici c nu i-ai amintit amnunte i c ai stat toat noaptea lng mine i i-ai frmntat mintea? De ce nu mi-ai spus nimic pn acum? Nu vroiam s m zpcesc. Dac a fi vorbit despre asta nu mi-a mai fi amintit nimic. S-ar putea s ai dreptate, am zis. Bine c mcar i-ai adus aminte acum. Deci, unde l-ai vzut? n Topoklu. Cnd? Primvara trecut, la prietena mea. Atunci cnd ai fost n vizit la Topoklu? ntreb, mirat, brbatul. Da, atunci. Ce cuta la prietena ta? A cumprat praf de puc i capse. i adresndu-mi-se, continu: Trebuie s tii c brbatul prietenei mele are o prvlioar de mruniuri. M-a invitat, pentru c era bolnav i nu avea cine s-o ngrijeasc. Eram acolo, cnd a venit cineva i a cerut muniie. A vrut s-o i ncerce. Atunci, negustorul l-a rugat s nu fac asta, pentru c soia lui era bolnav i nu suporta mpucturile. Totui brbatul i-a ncrcat pistolul i a tras n capul de cal atrnat la ua casei de vizavi. Bulgarului i place s aeze deasupra uii sau la coama acoperiului, deci pe frontonul casei, capete de cai sau capete de alte animale mari, cum ar fi vite,

49

Prin vgunile Balcanilor


catri i mgari. Cnd a auzit mpuctura, prietena mea a tras un ipt. Strinul a rs i a mai tras de cteva ori i cnd negustorul i-a interzis s mai trag, strinul l-a ameninat c l va mpuca chiar pe el. n sfrit, a pltit i a plecat. Mai nainte, ns, a spus c, de fapt, n-ar trebui s plteasc pentru c face parte dintre conjurai. Ce fel de oameni sunt aceia? am ntrebat. Nu tii? zise fierarul. N-am auzit pn acum de ei. Un conjurat este un brbat care nu se supune padiahului i vrea s aib o mprie bulgar cu un rege independent. Oare ndrznete cineva s se declare public ca fiind conjurat? De ce nu? Padiahul se afl la Stambul i cu ct te ndeprtezi de acel ora, cu att mai mic este puterea lui. i dac un astfel de om consider c este n pericol, atunci pleac n muni. Povestete mai departe, i porunci Schimin nevestei sale. M-am uitat printr-o crptur din perete, spuse ea, pentru a-l vedea pe omul acela. Purta pe obrazul drept un plasture mare pentru rni. Cnd l-am ntrebat apoi pe negustor cine era omul acela, el ne-a spus c fcea parte din aliana nemulumiilor i locuia n satul Palatza. l chema Mosklan i era, de fapt, geamba, dar renunase la aceast ocupaie, pentru a-i putea dedica tot timpul acestei asociaii secrete. Dar negustorul ne-a rugat s nu spunem nimic nimnui. Ne-a mai spus c geambaul acesta sttea foarte rar pe acas, mai mult era pe drumuri. i crezi c l-ai recunoscut pe omul acela n prizonierul nostru? Da. Nu mai poart plasturele; acest lucru m-a zpcit. Pn ce am vzut cicatricea pe care o are pe obrazul drept. Acum tiu sigur c este Mosklan. Dar el a spus c l cheam Pimosa i c este srb i agent din Lopatiza de pe Ibar. Minte. Nici eu nu l-am crezut. Vorbete romnete, aa cum se vorbete n inutul Slatina. Slatina? Da, da! confirm femeia, cu ardoare. Se pare c negustorul de mruniuri l cunotea mai bine dect a lsat s se vad. Era furios pe el, l-a numit valah, ghiaur, eretic din Slatina. Din asta se nelege foarte clar c l cunotea bine i tia c este din Slatina. i acum mi mai amintesc i faptul c, n furia lui, l-a ocrt, numindu-l curier pedestru al rzvrtiilor i curier clare al revoluionarilor. Acest lucru este foarte important. Poate la brutarul cel gras din Dschnibaschl, voi, afla ceva mai mult. Chiar vrei s mergi la el, effendi?

50

Karl May Opere vol. 36


Da, acum vreau neaprat s merg. i ai s-i spui i prizonierului? Bineneles. Chiar el m-a invitat. Ai s-i spui i c ai aflat cine este de fapt? Nu. Asta ar fi o impruden de care nu vreau s m fac vinovat. Mai avei ceva de spus? Nu, zise femeia. Am spus tot ce tiu. Dar, te rog s-mi dai voie s te ntreb despre ceva care m ngrijoreaz! ntreab linitit! S-ar putea ca nelinitea ta s fie nemotivat. O, nu! Dac acest om face parte dintre cei nemulumii, atunci suntem n pericol. L-am fcut prizonier i se va rzbuna sau va fi rzbunat de aliaii si. Trebuie s inem seama i de acest lucru, dar poate i dm o alt ntorstur acestei chestiuni, ca s nu mai trebuie s v temei. Aliaii lui v-au maltratat, ai avut, deci, toate motivele s v purtai astfel eu el. nainte de toate, trebuie s vorbesc nc o dat eu el, acum. Am aprins o tor, am ridicat chepengul, am pus scara i am cobort. Prizonierul zcea pe o grmad de crbuni i m-a ntmpinat cu cuvinte de ocar. Crezi c n felul acesta ai s-i mbunteti situaia? l-am ntrebat. D-mi drumul! mri el. Las-m liber! N-ai nici un drept s m ii aici legat. Pn acum sunt convins c am acest drept! Boiangiul Boschak nu te-a convins s-i schimbi prerea? N-am fost nc la el. De ce n-ai fost? De ce ovi s te duci? Probabil c e deja trecut de amiaz. Ai avut suficient timp s mergi pn la Dschnibaschl. Te neli. Nu este nc att de trziu pe ct crezi. Dar am s pornesc ndat la drum. Deci, susii c te cunoate? Da. ntreab de agentul Pimosa. tie Boschak c n-ai fost acum la Adrianopol? Da. Are s-i confirme, dac l ntrebi, c n ultimele zile am fost la Mandra i Boldschibak. Cum de tie el asta? Conjuratul ovi s-mi rspund, dar, dup o pauz, spuse: Asta o s-i spun el. A vrea s aflu acum de la, tine. De ce? Ar fi cel mai bun mijloc s-mi nvingi nencrederea. Nu neleg! Trebuie neaprat s-i dau o explicaie? Taci, pentru c i-e team c spusele lui le vor contrazice pe ale tale. Deci, spune-mi dac a fost i el cumva cu tine n cele dou aezri? Nu-i spun nimic. Du-te i ntreab-l pe el!

51

Prin vgunile Balcanilor


Se pare c nu vrei s-i mbunteti situaia. De ce s m mai duc la Boschak? N-am nici un motiv. Dar, i cer eu s te duci, ca s te convingi c sunt nevinovat. Dac ai fi fost nevinovat, mi-ai fi dat tu lmuririle pe care i le-am cerut. Trebuie s-i spui boiangiului c m aflu aici. De ce, ca s vin s te scoat din pivni? Ce, crezi c eu sunt prost i tu detept? Dar, ca s nu mai existe dubii, am s m duc pn la Boschak. Poate aflu de la el exact altceva dect ceea ce vrei s-mi spun. i-e foame? Nu. Poate i-e sete? Nu. Mai bine m usuc de sete dect s iau mcar, o pictur de ap de la nite oameni ca voi. Cum doreti! M-am pregtit s urc scara, cnd mi se adres aspru: Cer s m dezlegai! De la nite oameni pe care nu-i consideri demni s-i ofere o pictur de ap, nu poi cere nimic! Dar mi fac ru legturile! Nu face nimic. i setea i face ru i totui eti hotrt s-o nduri, doar pentru c nu vrei s primeti nimic de la noi. De altfel, tiu c legturile nu-i produc nici o durere. Ai rbdare, pn m ntorc! Mosklan prefera s pstreze tcerea, ntre timp, fierarul mi pregtise calul. Aduse n acelai timp i calul prizonierului. Vrei ntr-adevr s mergi n ntmpinarea prietenilor mei? l-am ntrebat. Vreau, effendi, dac mi permii! Eti sigur c nu este nevoie aici de prezena ta? E aici nevasta mea. Ea l va supraveghea pe prizonier. Cine tie ce s-o ntmpla n lipsa noastr. Ce-ar putea s se-ntmple? Eu cred c este absolut necesar ca oamenii ti s afle unde eti i c i atepi. Nu merg dect pn la Derekoj; dac nu-i gsim acolo, m ntorc. S-ar putea s trecei unii pe lng alii, fr s v vedei! Va avea grij nevasta mea ca ei s nu treac pe aici fr s fac popas. Bine, fie cum zici tu. Trebuie s aib mare grij ca nimeni s nu afle nimic despre brbatul din pivni. Femeia sttuse lng noi i auzise tot. Effendi, du-te linitit la Dschnibaschl, spuse ea. Totul se va petrece ca i cum ai fi fost tu nsui prezent aici. Dup ce am primit aceast asigurare, am nclecat pe cal, mi-am luat rmasbun i am plecat. Satul Koschikawak nu se afla departe de fierrie. Nu era mare i l-am strbtut repede. Apoi am trecut podul i am luat-o la stnga, spre sud-vest, nu aa cum spusese fierarul, spre sud. Am strbtut cteva lanuri de porumb,

52

Karl May Opere vol. 36


apoi o pune i am ajuns pe un teren viran. Nu exista un drum anume. Fiecare mergea, pe jos sau clare, pe unde i convenea. De aceea, nu m-am mirat cnd am vzut aprnd n dreapta mea, la o distan considerabil, un clre care prea s urmeze aceeai direcie ca i mine. M-a observat i el i s-a ndreptat spre mine. Cnd a ajuns mai aproape, m-a privit cu atenie i a prut c ovie. Apoi, a luat rapid o hotrre i s-a apropiat, n trap, de mine. Ssabhak bilchejr Bun dimineaa! m-a salutat, spre mirarea mea, ntr-o frumoas limb arab. Allah jussabbihhak bilchejr n numele lui Allah, bun dimineaa! i-am rspuns eu prietenos. Mi-a fcut o impresie bun. Nu fcea parte din tagma celor bogai. Calul su nu era unul din aceia care valoreaz dou sute cincizeci de mrci, iar el era mbrcat destul de srccios. Dar hainele lui erau foarte curate, lucru neobinuit prin aceste inuturi, iar calul, dei nu prea prea bine hrnit, era totui bine ntreinut: se vedea c esala nlocuise ovzul. Acest lucru fcea o impresie bun asupra unui cunosctor ntr-ale cailor. Tnrul prea bine crescut iar figura lui, mpodobit de o musta, avea o expresie de om cinstit, aa nct nu-mi displcu faptul c mi ntrerupsese irul gndurilor. Vorbeti araba, continu el, fcnd n acelai timp un semn de mulumire din cap, prin care s-mi arate c se bucura de ntlnirea noastr. Da i o fac cu mult plcere. Vrei s ai buntatea s-mi spui de unde vii? De la Koschikawak. Mulumesc! Vrei, poate, s m nsoeti? i rmn ndatorat pentru aceast permisiune! Era de o politee cuceritoare. L-am ntrebat cum de i-a trecut prin cap s mi se adreseze n limba arab. Cu ochii strlucind, a fcut un semn spre calul meu. Aa un nedschi nu-l poate clri dect un arab. Este un adevrat armsar al deertului. Pe Allah! Nri roii! Mama a fost o iap koheli? Ai ochiul format. Pedigreul lui demonstreaz c ai dreptate. Un om fericit i bogat! Copitele i chiiele arat c acest cal nu s-a nscut n deertul nisipos, ci n pustiul de piatr. Aa este. inutul acesta este patria ta? Da. Cum se face c eti att de perspicace n ce privete caii arabi? Sunt hagiu. Dup ce mi-am fcut rugciunile la Mecca, am plecat la Taif, unde am intrat n cavaleria marelui erif al Mecci. Cunoteam din auzite aceast trup de cavalerie de soi. Marele erif avea un grajd princiar, ntr-adevr strlucitor. Nu era, deci, de mirare c tnrul acesta avea ochiul format.

53

Prin vgunile Balcanilor


Era ceva original s vd clrind lng mine un fost cavalerist al marelui erif de la Mecca. De ce n-ai rmas acolo? l-am ntrebat. Tnrul se nroi, privi n lturi i pronun doar un singur cuvnt: Dragostea! O, ce dureros! Da, da, aa este! Eu m vitasem mai mult n glum, dar el fcu o figur aa de serioas i privi nainte att de gnditor nct mi-am dat imediat seama cum stteau lucrurile. Dar, n nici un caz, nu mi-a trecut prin cap s-l deranjez cu ntrebri despre aceast problem. Am schimbat imediat subiectul i i-am spus: n ceea ce privete calul, ai judecat corect, dar te neli referitor la clre. Cum? Dar ce, nu eti beduin? Stau eu, oare, pe cal aa ca un beduin? Ce-i drept, nu. Mi-a btut numaidect la ochi acest lucru. i te-ai mirat? Da. Eti sincer. N-ar trebui s fiu? n numele lui Allah! Vorbete deschis! N-am putut s neleg cum posesorul unui astfel de cal clrete att de prost. Ei, cam aa merg lucrurile n lume! Mi-a aruncat o privire ngrijorat. Te-ai suprat cumva pe mine? O, nu! Ceea ce mi-ai spus tu mi-au mai spus-o i alii, fr s m supr pe ei. De ce nu-i dai osteneala s nvei s clreti? O, dar mi-am dat mult osteneal! Pe semne c da! zmbi el, nencreztor. Te ndoieti de asta? spusei. Da. Ei, vreau s-i spun c luni de zile n-am cobort din a, dect ca s dorm. Mare e Dumnezeu! El a creat oamenii i i-a nzestrat pe fiecare cu un talent, dar i cu un cusur. Am cunoscut pe cineva cruia i era imposibil s fluiere. Se strduia din rsputeri, dar nu ieea nici un sunet. Alii fluierau nc din leagn. Aa i tu cu clritul. n schimb, Allah te-a nzestrat cu un alt talent. Aa este, i-am rspuns prietenos. A putea s te ntreb care? Da, desigur: butul. Butul? ntreb, consternat, nsoitorul meu. Da. Eu beau nc de cnd eram n leagn.

54

Karl May Opere vol. 36


Ce glume eti! Da' ce, nu m crezi? O, ba da, aceasta ndemnare am deprins-o toi, destul de devreme, dar sta nu-i un motiv s te mndreti cu ea. Clritul e ceva mai greu. Am observat i eu! Expresia cu care m privi fu una de mil. Apoi spuse: ira spinrii i-e sntoas? Da. i pieptul? Foarte. Atunci, de ce i ncovoi aa spatele i-i mpingi nuntru pieptul? I-am vzut pe foarte muli alii fcnd acelai lucru. De aceea sunt clrei proti. Ba, chiar foarte buni. Un clre care i iubete calul, l cru i ncearc, pe ct poate, s-l uureze de povar. Cum s faci asta, att turcul ct i arabul au ideile lor. Nu mai neleg nimic. Nu eti arab? se interes nsoitorul meu. Nu. Atunci ce eti? Neam. Am ntlnit la Stambul oameni din ara Nemeasc. Vindeau pnz de in i de sac i lame de cuit. Beau bere i cntau. Dar pe nici unul nu l-am vzut clare, n ara Nemeasc sunt muli soldai? Mai muli dect n Osmanly memleketi5. Dar, probabil, c la cavalerie stai mai prost. Clresc ca i mine. Jalnic, jalnic! O spunea cu mult sinceritate. Nici nu mi-a trecut prin cap s m supr pe el pentru aceast glum. Se pare, ns, c el a considerat c a mers prea departe. De aceea, m-a ntrebat: Eti strin de aceste locuri. Pot s te ntreb unde vrei s mergi? Poate, i-a putea fi de folos. Nu era cazul s-i spun chiar tot, aa c i-am dat un rspuns evaziv: n primul rnd la Dschnibaschl. nseamn c o s mai clrim mpreun nc un sfert de or, apoi eu m ndrept spre Kabatseh. Acolo locuieti? Da. Nu ghiceti cine sunt? Nu. M mir, ns, c ai intrat att de tnr n serviciul marelui erif i c ai i renunat deja la el.
5

ara Otoman.

55

Prin vgunile Balcanilor


tii deja de ce am fcut asta. nainte am fost ceasornicar, iar acum sunt librar. Ai o prvlie? Nu. Mrfurile mele sunt aici, n geant. Le am de vnzare. Trase afar un sul. Acesta coninea Ftiha primul capitol din Coran, transcris cu b de trestie despicat, n scrierea Nes'chi, cu o soluie de cauciuc dizolvat i apoi ornamentat cu aur. Era, deci, un librar voiajor i avea, aa cum am observat, o, mare provizie de astfel de suluri. A fost scris la Mecca? l-am ntrebat. Da, spuse tnrul. De ctre paznicii Kaabei6? Tovarul meu de drum m privi mecherete i ddu din cap. Am neles! zmbii. Cumprtorii ti cred asta. Da. Tu eti neam, deci cretin. ie pot s-i spun c eu nsumi am scris pe acest sul, ce-i drept, la Mecca. Am adus cu mine o provizie mare i afacerea mi merge bine. Ct cost un sul? n funcie de posibilitile clientului. Sracul d un piastru, uneori i-l dau i de poman, n vreme ce de la cei bogai am primit chiar i zece sau mai muli piatri. Din acest ctig triesc mpreun cu btrnul meu tat, care este olog i mi cumpr materiale pentru ceas. Mai lucrezi, deci, nc n vechea ta meserie? Da. Lucrez la un ceas pe care vreau s-l ofer spre vnzare padiahului. Nu va exista n ntreaga ar un altul ca el. Dac l cumpr, sunt un om fcut. Deci, este o oper de art? Da, zmbi, mndru, ceasornicarul. Ai s reueti? Mai mult ca sigur. La nceput mi fceam griji, dar acum sunt convins c am s reuesc. i apoi apoi am s stau de vorb cu Boschak acela! Ultimele cuvinte le rostise pe un ton aproape amenintor. Numele m mir. Boschak! Aa se numea i boiangiul i brutarul spre care m ndreptam eu. Boschak? Cine-i sta? m-am prefcut eu a fi netiutor. Tatl iubitei mele. De ce nu vorbeti mai repede cu el? M d afar din cas, dac m duc acum la el. Pentru el, sunt prea srac. Asta nseamn c Boschak este bogat? Nu. Dar ea e cea mai frumoas fat din Rumelia7. Am fcut o micare cu braul ctre soare i am spus:
Habitaclul din granit al Pietrei Negre de la Mecca. Centru de cult i pelerinaj pentru lumea musulman. (n. ed.) 7 Pn n 1864, a fost numele unei locotenente turceti (regiune), care cuprindea ntreaga parte de sud-est a Peninsulei Balcanice. (n. t.) ~ 56 ~
6

Karl May Opere vol. 36


Azi e foarte cald! Aici este foarte cald! a repetat el, fcnd un semn amenintor cu pumnul n direcia spre care presupuneam c se afl satul Dschnibaschl. Am fost la tatl ei, dar mi-a artat ua! i cea mai frumoas din Rumelia, i-a artat ua? Nu. Ne ntlnim serile i stm de vorb. n secret? Da, altfel nu se poate. Ce este tatl ei? Brutar i boiangiu. Pe ea o cheam Ikbala8. Ce nume frumos! i doresc s-i poarte ntr-adevr noroc. Aa va fi, cci este dorina lui Allah i a mea. Mama ei este aliata noastr. Slav Domnului. Da, ea vegheaz asupra noastr, cnd suntem mpreun, n vreme ce brutarul doarme. Allah sri druiasc o via lung i nepoi berechet! Btrnul, ns, ar prefera s mestece usturoi i s bea cerneal dect s se hotrasc s-mi fie socru! Atunci ai putea s-l foloseti n loc de butoia cu cerneal, dac i se termin provizia de suluri i vei fi silit s scrii altele. i unde locuiete acest furios tat al acestei att de nepreuite fiice? n Dschnibaschl. Asta tiu. Dar n care cas? Dac ajungi n sat din aceast direcie, atunci este cea de-a cincea cas pe partea dreapt. n faa uii atrn o prjitur fcut din lemn, o mnu galben i un clun rou, ca semn c Boschak este brutar i boiangiu. Da' de ce m ntrebi de locuina lui? A vrea s-l cunosc pe acest tiran fioros, am spus eu, glume. Este foarte uor. D-i ceva s-i vopseasc. Nu tiu ce-a putea s-i dau. i apoi, nici n-am timp s atept pn se usuc vopseaua. Atunci cumpr nite zaharicale de la el. Dar ce, Boschak este i cofetar? Da. Coace de toate. Sper c nu coace i cluni i mnui! S nu ncurce cumva cele dou ndeletniciri. Stai! N-ai auzit nimic? Mi-am nfrnat calul i am ciulit urechile. Nu, rspunse nsoitorul meu. Mi s-a prut c aud un strigt ndeprtat, am continuat. S-a oprit i el i a ascultat cu atenie. Sunetul ciudat s-a repetat. Sun ca vocea unui om nchis ntre ziduri!
8

Cea care poart noroc.

57

Prin vgunile Balcanilor


Nu, replic el. Este orcitul unei broate. N-am auzit niciodat pn acum o broasc avnd un asemenea glas. Atunci este un broscoi. Am auzit deseori boii de balt orcind n felul acesta. Sunetul vine de acolo, din stnga, din mrciniul acela, care este att de scund nct putem vedea omul, dac ar fi ascuns acolo. Este un animal, nimic altceva. Ei, de aici ne desprim! De aici, drumul meu merge pe lng Dschnibaschl, spre Kabatsch. nainte de a ne despri, n-ai putea s-mi spui numele tu? Mi se spune Ali, librarul. i mulumesc. i ce distan este de la Dschnibaschl la Kabatsch? Ajungi acolo n trei sferturi de or. Vrei cumva s vii i la Kabatsch? Poate. Atunci, te rog s treci i pe la mine, s-i art ceasul la care lucrez. Poate, atunci, ai s-mi permii s-i pun o ntrebare pe care acum m abin s-o pun. De ce nu m ntrebi? Oare, pot fi nepoliticos? Dar i eu m-am interesat de relaiile tale! Tu poi s faci asta, pentru c nu eti ca mine. Eti un incognito; asta-i sigur! Ali rse la mine att de ncreztor, nct am nceput i eu s rd. Te neli! O, nu! Ce-i drept, nu tii s clreti, dar nu-i nimic. Probabil eti un mare nvat sau, oricum, un effendi de la curtea mprteasc, chiar dac eti cretin. Dac ai fi fost musulman, mi-ai fi onorat cu salutul tu sulul cu Ftiha. tiu c padiahul are i cretini pe lng el i ntruct nu eti clre, nseamn c armsarul este mprumutat din grajdurile lui. Nu-i aa? Nu. Bine. Am s tac. Dai dovad de nelepciune. Poi s-mi descrii locuina ta? Foarte simplu. La mine este exact la fel ca i pe aici. Dac vii de la Dschnibaschl la Kabatsch, casa n care locuiesc este a cincea pe partea dreapt. Este doar o colib mititic. Tatl meu a fost un pstor srac. Mama nc mai tria, cnd am plecat n pelerinaj la Mecca. A murit i la scurt timp, pe tata l-a lovit damblaua. Acum nu-i mai poate mica membrele i nici nu poate vorbi, ci doar se blbie. Se roag fr ncetare la Allah s-l mntuiasc, s nu-mi mai fie o povar. Eu, ns, m rog la Cel Atotputernic s-l in n via ct mai mult. Tat i mam nu ai dect o dat n via. Dup ce mor, se duce i o parte din tine cu ei i nu mai exist nici un suflet pe pmnt care s fie att de bun cu tine ca rposaii. Odat, cnd eram mic, a venit n coliba noastr un btrn i ne-a rugat s-l gzduim. A primit un culcu i lapte i pine. Mai mult n-aveam nici noi. Fcusem ceva care o suprase pe mama. Atunci oaspetele a luat o hrtie i un creion. Era cretin i dei nu nelegea limba turc, mi-a scris un vers din Biblie, care este

58

Karl May Opere vol. 36


Cartea sfnt a cretinilor i mi-a spus c ar trebui s nv pe de rost aceste cuvinte, s le urmez ntotdeauna i s nu le mai uit niciodat. Am purtat la mine aceast hrtie ca pe o amulet, pn ce s-a fcut bucele. Hrtia s-a rupt i s-a mistuit, dar cuvintele mi-au rmas n minte i n inim, pn n ziua de azi i acolo vor rmne, pn ce ngerul morii m va chema la marea desprire. Am fost adnc micat i l-am ntrebat pe tnrul al crui ochi se umeziser: Cum sun aceste cuvinte? Ele sun astfel: Pederini istihsa eden we walidesine ita'at etmeji chor gren gsi dere karghalari jedschek we kartal jawurileri je jedschikdir. Erau cuvintele din Biblie: Cel care i batjocorete tatl i care nu-i ascult mama, aceluia corbii i vor ciuguli ochii i va fi mncat de vulturi. Un nou exemplu al irezistibilei fore a cuvintelor Domnului, care acioneaz ca un "ciocan ce sfarm stncile". Unde au dat vreodat la iveal Coranul, Vedele i (s fiu iertat) aa-numita revelaie a mormonilor, (m refer la crpceala lui Joe Smith, pe care el a numit-o "Cartea mormonilor") un asemenea fragment de o att de puternic i nemijlocit nrurire? S citeti Cartea de Aur care conine nvturile lui Budha despre sine, ispire, datorie i sfritul lumii; s te adnceti ntr-un studiu nverunat n crile sfinte ale Indiei, n papirusurile Egiptului cu zeitile sale Ptha, Ra i Amon i vei descoperi c nu exist dect un singur cuvnt al Domnului care spune: Cuvntul Tu este cluza piciorului meu i un jar n calea mea i a crui putere pedepsete, nimicete i nici c poate fi redat mai cutremurtor ca n formidabilul pasaj: i el s-a transformat n piatr! I-am ntins mna ceasonicarului-librar i l-am ntrebat: Deci, i iubeti tatl? Effendi, de ce ntrebi? Crezi c poate exista vreun fiu care s nu-i iubeasc tatl? Poate un copil s-i uite prinii, cnd lor le datoreaz totul? Ai dreptate. ntrebarea mea a fost de prisos! Poate am s vin s-l vd pe tatl tu i atunci, am s-i scriu i eu un vers. i dac dorina mea tainic se va ndeplini, atunci mi va fi posibil s v fac o mare bucurie i ie i lui. Rmi acas, s te gsesc atunci cnd voi veni! Dumnezeu s te ocroteasc! Dumnezeu s te ocroteasc i pe tine, rspunse el, apsndu-i mna pe frunte. Apoi, Ali plec n trap. Am rmas uitndu-m dup el, pn ce a disprut n spatele crngului din deprtare.

Capitolul IV - Un harem bulgresc


~
59

Prin vgunile Balcanilor


N-am clrit prea departe, cnd am vzut deodat, zcnd la pmnt, ceva ce n-a fi crezut s vd vreodat prin aceste locuri i anume o franzelu veritabil; real i adevrat, o franzelu bine coapt i crocant format din opt buci. Acest produs de brutrie a fost adus din Europa n Turcia, motiv pentru care a fost numit frandschela de la "franuzoaica". Am desclecat i am ridicat pinioara care rspndea o arom proaspt ce mi aduse aminte de patria mea. Ce s fac cu ea? Fr s stau mult pe gnduri, am rupt un col i i l-am ntins armsarului meu. Pn acum, el nu vzuse aa ceva, dar asta nu l-a deranjat. Indiferent c se numea chass ekmek sau frandschela, sau n german Semmel, sau n englez roll, fie n francez petit pain blanc, fie n italian piccoli pani, sau n polonez bulka i pszenna i n srb pletenitza, sau n romn pine alb, sau n rus bulka, la fel ca n Polonia Rsritean armsarul nu-i fcea probleme de limb sau altfel de probleme. El o adulmec, nha bucata i apoi roni ntreaga pinioar pe care o ineam n mn: Eu n-am nevoie, s-i fie de bine, dragul meu animal! Dup ce armsarul a nghiit i ultima bucic din aceast neobinuit trufanda, i-a frecat frumosul su cap plin de ataament de umrul meu, apoi am nclecat i nici n-am fcut douzeci de pai mai departe i am dat peste o alt franzelu. Oare ce era asta? Ce nsemna? O astfel de man fie cade din cer, fie crete ca mojdreanul9, fie se trte pe pmnt ca mana pdurii (Sphaerothallia esculenta). Am desclecat a doua oar, am ridicat pinioara i am bgat-o n cobur. Abia m-am aezat pe a, cnd, la o oarecare distan, am vzut alt franzelu. S descalec din nou? Nu. Am dat zor calului. n goana mare, el s-a aplecat nainte i eu am cules de pe jos franzelu. Am observat i alte produse de brutrie, pe lng care am trecut val-vrtej. Trecuse oare pe aici vreun brutar american cu o cru spart din care curgeau pinioare? Aceti gentlemeni ntreprinztori ofer cu mult plcere cadouri, dar nu se prea rtcesc ei att de departe de patrie. Mi-am nfrnat din nou calul i am putut vedea acum c i mai departe, drumul era "presrat", din loc n loc, cu pini. Ce inut binecuvntat era aceast Rumelie! Am lsat s zac pe jos ceea ce era czut la pmnt i apoi, am ncercat s-l ajung din urm pe acest donator filantropic de produse nutritive. Am dat ocol, clare; unei mici insule de tufiuri, care se afla n mijlocul terenului viran i m-am oprit; era acolo, el, binefctorul, care avea o nfiare absolut pmntean. Era una dintre acele fiine pe care arabii le numesc barli, turcii katyr, occidentalii nvai equus hinnus iar nemii needucai le zic, ntr-un mod lipsit total de respect, mgari.
Arbore care, prin scurgerea spontan din scoar, produce o materie zaharoas numit manii sau man (Fraxinus ornus). ~ 60 ~
9

Karl May Opere vol. 36


Da, sttea acolo i mnca. i ce mnca el? n nici un caz pinioarele pe care nobilul meu cal le apreciase att, ci zaharicale, zaharicale scumpe, ca acelea care sunt ronite la desert de doamnele occidentale i consumate toat ziua, ntre buze roii i dini negri, de frumoasele orientale. Se spune, se nelege n mod calomnios, c acestor dulciuri li s-ar acorda o anume atenie nu numai la desert i n Occident. Am desclecat pentru a treia oar. Mgarul m-a privit nti pe mine, apoi s-a uitat la calul meu i dup aceea, s-a ntors ntr-o parte, candid i incontient de vina sa, ca i cum n-ar fi neles absolut deloc faptul c sustragerea i ntrebuinarea ulterioar n folos propriu sunt pedepsite aspru de judectori. Sau poate c se bizuia cumva pe cunoscutele circumstane atenuante? Pentru mine era totuna, cci necunoaterea legilor nu te apr de pedeaps. Am ncercat, deci, ca s folosesc o expresie diplomatic, s devin ceva mai intim cu problema zaharicalelor. Mgarul cra n spinare un obiect original, pe jumtate a pentru bagaje, pe jumtate a pentru femei. De ambele pri fusese fixat cte un co i n timp ce el alergase, legturile se slbiser i o parte din coninutul acestor couri se mprtiase pe drum. Mgarului i venise atunci ideea bizar s ptrund n mijlocul tufiurilor i s rmn acolo cu frul atrnnd de ele. Animalul era tot agat i sttea acolo ca un criminal surprins asupra faptului. Eu reprezentam justiia care face dreptate. Dar rufctorul mesteca zaharicale! i imagina cumva c ar fi trebuit s plece nepedepsit, pentru c, dup toate probabilitile, nu acionase cu intenie rea? Aceast idee ingenioas voiam s i-o scot din cap mgarului. Courile erau czute la pmnt, foarte aproape de resturile fostului lor coninut. I-am tras cu biciul peste contiina adormit respectabilului sir ass10, nct a srit buimcit ntr-o parte i m-a fericit cu o privire ntrebtoare i o rotire a urechilor asemntoare cu cea a morilor de vnt. Apoi l-am apucat de fru i lam dus mai ntr-o parte, ca s-l leg acolo, n siguran. Acum, cel puin, produsele de brutrie care mai rmseser erau salvate. Ei i apoi mi-a trecut deodat prin minte ntrebarea dac mgarul i prsise cminul singur sau cu un nsoitor. Am simit un imbold irezistibil de a nclina spre cea dea doua posibilitate. i acum, o alt ntrebare: persoana respectiv era un clre sau un pedestru desigur, puteam s spun i clrea sau pedestr, dac era cumva vorba de o fiin de sex feminin. Nici aua i nici animalul nu prezentau nici un indiciu pe baza cruia s pot da un rspuns limpede la aceast ntrebare. Un lucru, ns, era sigur: dac mgarul fusese clrit, nsemna c el i zvrlise jos clreul. Dar unde se afla acesta acum? Trebuia s merg clare napoi i s caut o urm. Am fcut asta, fr s ezit. Mai nainte nu ddusem atenie, dar acum am vzut clar urmele lsate de mgar. Ele se abteau, dup o bucat de
10

Mgar.

61

Prin vgunile Balcanilor


drum, spre dreapta, spre mrciniul de unde auzisem acel strigt nfundat, atunci cnd m aflam nc mpreun cu librarul. Acum l-am auzit din nou. Suna, aa cum remarcasem mai nainte, ca strigtul unui om nchis ntre ziduri. M-am apropiat n grab i am srit n faa hiului. Era format din vrejuri de mure i zmeur i prea s fie de neptruns. Ajutor, ajutor! am auzit acum, destul de limpede. Cine-i acolo? am ntrebat. Tschileka! a venit rspunsul. Era o voce de femeie. i numele, care nseamn "frag", mi-a confirmat c era vorba de o fiin de sex feminin. Imediat, imediat! am replicat. Am alergat pe lng marginea tufiurilor i am gsit locul unde se produsese "ptrunderea". Acolo, cel puin, se fcuse puin loc de trecere. Am ptruns, ajutndu-m cu cuitul i am ajuns la marginea unei adncituri n form de crater care, ns, nu era plin de ramuri de mrcini, aa cum m ateptam, ci de covoare i lucruri asemntoare. Pe aceast parte ptrunsese mgarul i apoi ieise din nou. Jos ns, pe aternutul moale, se afla o femeie att de corpolent cum nu mai vzusem vreodat n ntreaga mea via. Ajutor, ajutor! striga femeia, fr ncetare. Dar, abia m zri i ndat ddu un ipt i i ascunse faa dup un col de covor. Ce s-a ntmplat aici? am ntrebat. Doamne pzete! Pleac! Voalul meu, voalul meu! Strigase dup ajutor i totui, m gonea, pentru c nu avea voalul care s-i acopere faa. Uitndu-m mai atent, l-am descoperit atrnnd zdrenuit de ramurile mrciniului. Poftim, ia batista mea! i-am strigat femeii. ntoarce-te cu spatele la mine! I-am urmat porunca. Acum poi s te uii! mi-a ordonat, dup puin timp. Cnd m-am rentors cu faa spre ea, am vzut c-i acoperise trsturile, cu batista, lucru inutil, de altfel, cci i vzusem deja faa cu obrajii roii. Dac "Fraga" ar fi fost brbat i ar fi aprut la un turnir, i-ar fi nvins pe toi ceilali concureni numai prin simpla sa apariie n aren. ntruct, ns, era femeie, iar mie mi place s fiu considerat "gentil", renun la o descriere mai amnunit a trsturilor ei. Orientalul adapteaz frumuseea femeii sale dup teorema: raza nmulit cu raza, nmulit cu , multiplicat cu diametrul la ptrat este egal cu rdcina cubic a gradului frumuseii, exprimat n milimetri. Conform acestei teoreme, adncitura nconjurat de mrcini coninea o comoar de o valoare imens. Tschileka era mbrcat ntr-o manta albastr, cu mneci scurte, care, ns, avusese de suferit de pe urma mrciniului. Aceste mneci scurte lsau s se

62

Karl May Opere vol. 36


vad o pereche de mnui foarte lungi, de culoare rou stacojiu, cu blana de vulpe, care erau, vizibil, de o calitate excelent, cci nu fceau nici cea mai fin cutioar pe mn i pe bra. Femeia reuise, nu tiu cum, s fac o gaur n batist. Prin ea, m studie o vreme. Apoi, cu un oftat puternic, ca un bubuit de tunet, mi spuse: Strinule, vrei s m salvezi? Da, i-am rspuns politicos. Poi s m cari n spate? M-am speriat foarte tare, dar am ncercat s-mi vin n fire i m-am interesat: Chiar trebuie s fac sta? Da. Nu poi s mergi? Nu, a gemut grsana. Eti rnit? Da. Unde? Nu tiu. Dar chiar nu simi unde? Sunt peste tot, afirm doamna Frag. Ai ncercat s te ridici n picioare? Nu. De ce? Nu pot. ncearc linitit! Am s te ajut. Nu era dect o distan de un metru adncime pn la covoare. Am srit jos i am vrut s-i ntind mna. Atunci, ea strig tare: Nenorocire, nenorocire! Nu m atinge! Nu sunt acoperit de voaluri! Unde nu eti acoperit? am ntrebat, mirat. Aici, pe brae. Dar ai mnui! Mnui? Strinule, dar ce, eti orb? Dar asta este, doar Kysyl kok, culoarea roie a garantei! Pe legea mea, aceast Frag, care sttea aici jos, n mijlocul murelor i a zmeurii, nu avea mnui. Braele ei erau att de roii, din cauza garantei. Da, abia acum am priceput de ce aceast presupus estur nu fcea nici o cut! Dar am mai neles i altceva: doamna Frag era brutreasa. Avea minile roii de la garant, deci era i vopsitoare. O aveam n faa mea pe nevasta boiangiului Boschak, pe care vroiam s-l vizitez, pe buna femeie care i ocrotea fiica, atunci cnd aceasta sttea de vorb cu peitorul. O bun Frag! Acela a crui dragoste ai luat-o sub aripa ta matern ocrotitoare te confundase cu o broasc, n urm cu mai puin de un sfert de or,

63

Prin vgunile Balcanilor


cu un broscoi gras, iar vocea ta care implora ajutorul o luase drept strigtul unui bou de balt. Oare dragostea nu are capacitatea de a presimi? Nu este ea n stare s simt c se afl n apropierea ocrotitoarei? Dar cum s te ridic, dac nu-mi dai voie s te ating? am ntrebat. Prinde-m din spate! Am parcurs un semicerc astfel nct s ajung n spatele ei i mi-am aezat minile sub ea. Nu, nu! M gdil! strig ea att de tare, nct, de sperietur, am fcut un salt napoi. Atunci de unde s te prind? am ntrebat, nedumerit. Nu tiu. Atunci s ncercm altfel. Cum Uite, acolo este o frnghie. Cei care au adus mrfurile astea aici au uitat-o acolo. Am s te trag n sus cu ajutorul frnghiei. Dar nu de gt! se sperie grsana. Nu, de olduri. ncearc. Am adus frnghia, am ncolcit-o n jurul trupului Frguei, m-am rsucit n aa fel nct s stm spate n spate, am tras frnghia pe umr, ndoindu-mi spinarea i am numrat: Unu, doi, trei, fii atent! La trei, m-am ridicat uor. Frnghia s-a ntins i eu am nceput s trag. Nu mergea. mpinge, mpinge, mpinge! gfiam. Imposibil, imposibil; alunec, gfia femeia, mai tare ca mine. Am apucat iari de frnghie i mi-am inut respiraia. Ce femeie nendemnatic! Ce-i drept, aternutul de covor pe care czuse aceast Fragmamut era foarte alunecos. Pe deasupra, mai forma i un plan nclinat. O asemenea greutate care nu era deloc mobil nu este uor de ridicat i mrturisesc c, la vederea lujerilor epoi, mi-a venit un gnd criminal, pe care ns l-am izgonit imediat din minte. Cel puin, n-ai observat acum dac eti rnit? Sunt rnit, m-a asigurat doamna Tschileka. Unde? Nu tiu peste tot. O, Allah! Ce-o s zic lumea cnd va afla c am stat aici singur cu tine? Nu-i face griji! N-o s afle nimic. N-o s spui nimic? Nu. De altfel, eu sunt strin de locurile acestea. Strin? Nu eti din inutul acesta? Nu.

64

Karl May Opere vol. 36


Atunci, de unde eti? Departe de aici, din Occident. Deci nu eti musulman? Nu. Sunt cretin. Ei, atunci nu trebuie s port voal n faa ta. Nu pot fi ofensat de ochii unui cretin care vede mii de femei. D-mi minile! I le-am ntins. Tschileka s-a agat de ele. Am tras i iat-o stnd n picioare n faa mea, e adevrat, suflnd puin cam greu, dar totui fericit c sttea n picioare. De cnd stai aici? m-am interesat. O, de mult, de mult timp. Da' cum ai ajuns aici? Mgarul s-a speriat. Ghimpii l-au nepat n picioare. Clreai pe el? Da. Bietul mgar! Acum mi prea ru c l deranjasem de la osp. Chiar avusese foarte mare nevoie de zahr. Dar de ce-ai venit clare pe el tocmai la acest mrcini? m-am interesat mai departe. Vroiam vroiam Tschileka se fcu i mai roie dect era i tcu. Am aruncat o privire n jur. Aici, jos, se afla un adevrat depozit. Ale cui sunt aceste lucruri? am ntrebat. Eu nu tiu! se blbi doamna Frag. i totui, tiai c se afl aici? Nu. Sunt discret i n plus, sunt i strin. Nu trebuie s te temi de mine. Bine c nu te-am gsit mai devreme, cnd mai era cineva cu mine! N-ai fost singur? Nu, am fost mpreun cu un tnr din Kabatsch. Unde este el acum? A plecat acas. tii cum l cheam? Da. Era hagiul Ali, librarul. El, ah, el! Nu, Ali nu trebuie s tie ce ai vzut aici. l cunoti bine? Astzi l-am vzut prima oar, dar mi-a plcui foarte mult. i cum de m-ai gsit? Am vzut pinioarele mprtiate la pmnt i apoi, am descoperit mgarul! Rmsese agat ntre tufe. L-am legat i am pornit pe urmele lsate de el. Aa am ajuns aici. Mgarul sta e o fptur proast. Acum trebuie sa adun pinioarele de jos i nu m pot apleca dect cu mare greutate. Nu vrei s m ajui?

65

Prin vgunile Balcanilor


Cu plcere, i-am rspuns, politicos. Atunci, vino! Ai s poi s urci? Nu. Dar ai s m tragi sau ai s m mpingi tu. Dar parc spuneai c te gdili? Acum nu m mai gdil, pentru c tu eti cretin. Hm! Doamna aceasta avea nite reacii ciudate! M-am urcat pe aternutul de covoare, ca s pot privi mai bine i m-am uitat de jur mprejur. Apoi, am ntrebat: Acest loc ine de Koschikawak sau deja de Dschnibaschl? De Dschnibaschl. Ce fel de om este primarul vostru? Nu sunt prietena lui, a rspuns, sincer, Tschileka. Acum tiam destul. O mprejurare nefericit fcuse s-mi pice un as n mn, pe care eram hotrt s-l folosesc n favoarea librarului. Vii cu mine? m ntreb Fraga cea gras. Atunci, hai! Am urmat-o pn sus, de pe covoare, pn acolo unde ncepea mrciniul. O s mi se agate vemntul! se plnse brutreasa Frag. Am s-i fac loc. Am s tai mrciniul cu cuitul. Nu, nu, m opri, ngrijorat, vopsitoarea. Nu ai voie s faci asta. De ce nu? Este interzis. Cine a interzis acest lucru? Chiar primarul cel ru. M-am uitat la femeie cu o privire ptrunztoare. Locul acesta era o ascunztoare excelent pentru negoul ilegal al brbatului ei. Hiul prea de neptruns, dar trebuie s fi existat i un loc de trecere. Dac a fi croit un drum mai larg, atunci groapa putea fi descoperit. Tocmai acest lucru vroia s-l mpiedice Tschileka. ncotro mergeai cu pinile? am ntrebat-o. Spre Goldschik; de aici a luat-o la goan mgarul. Fraga trebuia s fi tiut c, probabil, cu o noapte nainte, marfa fusese adus aici i nerbdtoare i curioas s vad depozitul, se abtuse din drum. Ptrunsese prea adnc n hi cu mgarul, iar animalul o luase la goan, din nefericire, exact prin mijlocul mrciniului i srise peste groap. De unde vii? ntreb Tschileka. De la Koschikawak. i unde mergi? La Dschnibaschl i la Kabatsch. Ce vrei s faci la Kabatsch? Vreau s-l vizitez pe hagiul Ali, librarul. ntr-adevr? Spune-mi, strinule, nu ai vrea s-mi faci un hatr?

66

Karl May Opere vol. 36


Cu mare plcere. A vrea s-i dau ceva pentru el. Bine. Dar nu am la mine acel lucru. Ar trebui s vii la mine acas. Asta mi convenea de minune. Totui, am remarcat: Credeam c vrei s mergi la Goldschik! Acum nu mai vreau. Nu m mai pot baza astzi pe mgar. Dar trebuie s-i mrturisesc c ar fi bine ca brbatul meu s nu afle c-i dau un mesaj pentru Ali. N-am s spun nimic. Cine este brbatul tu? l cheam Boschak i este boiangiu i brutar. N-am s-i spun c am fost aici, dar nici tu s nu spui nimnui. Femeia aceasta fcea referire la discreia mea ca la ceva de la sine neles. Apoi, continu: Am s-i povestesc brbatului meu doar c mgarul a luat-o la goan i m-a azvrlit din a. Tu l-ai prins i m-ai gsit i pe mine pe drum. Apoi, m-ai condus pn acas. Ce trebuie s-i duc librarului? Am s-i spun mai trziu. Acum, s plecm. N-a fost deloc uor s-o urc pe povrni i apoi s o scot din mrcini pe aceast original Frag. Dar, n cele din urm, am reuit. Acum, ai s nchizi la loc drumul pe unde ani venit, porunci Tschileka. Nimeni nu trebuie s tie c se poate ptrunde prin acest hi! Eti o doamn foarte precaut. Ai dreptate. Spunnd acestea, m-am apucat de anevoioasa sarcin pe care mi-o trasase, ocazie cu care m-au nepat civa spini. Aa e foarte bine! m-a ludat, dup ce am terminat treaba, spre mulumirea ei. Eti foarte priceput n astfel de lucruri. i mulumesc. Acum, ai smi permii s m urc pe calul tu. Nu vrei, mai bine, s mergi pe jos? De ce? Calul meu n-a fost pn acum nclecat de vreo femeie. O, dar nu-i fac nimic! m-a asigurat, grav, doamna. Te cred. Dar, uit-te la a! Nu este fcut pentru mdularele delicate ale unei fiine de sex feminin. Este att de ngust nct nici mcar n-o s ai loc s stai pe ea. Atunci, d-o jos! Am s m urc direct pe spinarea animalului. Aa o s am loc. Ar dura prea mult. Ar trebui s conduc calul i nu am mai putea aduna pinioarele pe care le-a mprtiat mgarul. Nu e departe locul unde l-am lsat legat. L-ai legat? Asta-i bine. Atunci, daca tu zic c e mai bine, am s merg pe jos, dei aceste micri mi fac ru. Atunci cnd merg, deseori mi pierd respiraia

67

Prin vgunile Balcanilor


i trebuie s atept destul de mult pn mi revin. Mersul pe jos mi provoac puternice bti de inim i apoi tuesc i strnut, de sunt gata-gata s mor. Fr s-i rspund, am luat calul de fru. Tschileka s-a rezemat de braul meu i am pornit. N-am fcut mai mult ele treizeci de pai, c ea a i nceput s gfi e din greu. S-a oprit i a nceput s rsufle adnc. Vezi, a nceput! Trebuie s m sprijin mai bine de tine. N-avem de ce s ne grbim aa! Am pornit-apoi cu jumtate din viteza unui convoi funerar. Cnd am ajuns n locul unde se afla prima pinioar czut la pmnt, mi-a spus: Iat o frandschela. Ridic-o! M-am executat. Puin mai departe, a repetat: Iat nc o frandschela. Ridic-o! M-am supus din nou. n scurt timp, trebuia s car un bra ntreg de pinioare, s conduc calul i s-o sprijin i pe buna doamn. Dup o alt poriune de drum, s-a oprit, s-a desprins de braul meu, i-a lovit palmele una de alta i a strigat: O, Allah! Ia uite aici o grmad de prjituri cu unt! Mgarul sta pesemne c are capul plin de grguni, dac a fost n stare s mprtie pe jos aceste prjituri preioase. Adun-le! Cu plcere! Dar spune-mi mai nti ce s fac cu celelalte produse. Nu mai am loc unde s le pun. Bag-le n caftan! Allah! Dar nu vezi ce culoare are? Este alb. Alb ca zpada de pe muni. Presupun c e nou. ntr-adevr. Caftanul este nou i am pltit pe el dou sute de piatri. Asta-i foarte bine. Nici n-a suporta ca aceste prjiturele s fie puse ntr-un caftan murdar. Allah te-a nzestrat cu simul cureniei. Trebuie s fii recunosctoare toat viaa pentru acest lucru, cci curenia este cea mai frumoas podoab a unei femei. Dar s tii c i eu m bucur de acelai dar din partea lui Dumnezeu. M-ar durea sufletul i mi s-ar umple inima de amrciune, dac ar trebui s-mi murdresc caftanul meu cel nou i frumos cu pete de unt. O, dar untul este bun. O pat de unt pe caftan nu e un pcat. Untul nu e untur de pete i nici grsime de cal. Dar nimeni n-o s cread c aceste pete au fost produse de untul tu! Domnule, eti un brbat nobil; i-e indiferent dac petele de pe caftan sunt luate drept pete de unt sau de untur de pete. D-l jos i ntoarce-l pe dos, aa poate nu se va observa nimic. Nu tii c este interzis s te dezbraci n faa unei femei? O, dar tu eti prietenul meu, salvatorul meu i pori i o jachet i o vest pe sub caftan! Totui, nu vreau s ncalc legile politeii i bunele moravuri. Permite-mi s

68

Karl May Opere vol. 36


pun aceste bucate n ptura pe care o am pe cal. Este curat? Da. O bat n fiecare zi. Trebuie s m conving. Mai bate-o o dat! Aceast discuie mi fcea o plcere deosebit. Nu venisem aici, s-mi cur ptura. Era strns sub a i se vedeau clar urmele prafului care se aezase pe ea n timp ce clrisem ieri. Am desfcut-o de unde era pus i am ntins-o. Scutura ptura! mi-a poruncit graioasa Frag. M-am supus i praful s-a ridicat ntr-un nor vizibil. Totui, femeia a spus: Da, e curat. Adun prjiturelele i bag-le n ptur. Am fcut un fel de sac din ptur i am nghesuit acolo toate produsele de brutrie pe care le-am cules de pe jos. i astfel, am ajuns la tufiurile unde legasem mgarul. Cnd a vzut courile care zceau la pmnt, i-a lovit palmele una de alta i a strigat: O, Allah! O, Aischa! O, Fatima! Ce dezastru a fcut animalul sta! Courile zac pe jos i cu ele i cele mai bune i fine produse ale mele! Dar nu, nu e totul aici. Lipsesc o mulime. Unde sunt? Tschileka mi arunc o privire ntrebtoare. Effendi aceste produse sunt foarte dulci i gustoase! Te cred. i plac zaharicalele? Din cnd n cnd. Nu cumva ai mncat tu ceea ce lipsete de aici? Nu. Spune-mi adevrul! N-am s-i port pic, dac mi le plteti! N-am mncat nimic, graioas Tschileka. Atunci unde sunt? Unde sunt? Va trebui s-i dau socoteal brbatului meu pentru fiecare bucic! i spun c nu au fost mncate de un om. Atunci cum? Au fost mncate de un animal! am zmbit. Mncate de un animal? De cine? De mgarul tu! O, nenorocire, o, ce obrznicie! Chiar crezi c un mgar poate s mnnce zaharicale? L-am surprins asupra faptului. Ai vzut cu ochii i? Cu proprii mei ochi, am asigurat-o cu trie. Dar mie nu mi-a artat niciodat c-i plac dulciurile! Farnicul! Ipocritul! Effendi, vrei s-mi faci un hatr? Doar unul? Oare nu i-am dovedit c i fac cu drag pe plac? Da, ai fcut tot ce am dorit. Acum, mai f ceva! Ia-i biciul i trage-i

69

Prin vgunile Balcanilor


animalului nite lovituri peste cap, pn-i cad urechile! Asta n-am s-o fac, m-am mpotrivit. Nu? De ce nu? Ar nsemna s chinuiesc animalul. i ce-i pas? Ce, e mgarul tu? Nu, a trebuit s recunosc. Corect! Este al meu! Iar proprietatea mea pot s-o chinuiesc aa cum vreau. Deci, pocnete-l! Iertare, dar n-am s lac acest lucru. I-ai spus mgarului c nu are voie s mnnce aceste produse? Nu. Ei, ai fcut o mare greeal. Animalul a crezut c are voie s mnnce zaharicalele, pentru c acestea erau proprietatea stpnei lui. Cnd vei mai pleca data urmtoare, s nu uii s clarifici acest lucru. O s am grij s fac asta chiar acum, a rspuns mnioas brutria i sper c o s-mi neleag cuvintele. mi smulse biciul de la a i se apropie cu el de mgarul care i privea nencreztor stpna, agitndu-i urechile. Ce-ai fcut? strig ea. tii ce eti? Un punga, un mare punga! Asta i-e pedeapsa! Mgarul primi o lovitur puternic peste cap. Un lacom dup delicatese! Tschileka i trase a doua lovitur. Un ticlos viclean! Pocni o a treia lovitur. Dar, se pare c mgarul nu primise o educaie prea bun i n plus, nici nu-i respecta stpna. Se rsuci rapid i ncepu s loveasc spre ea cu picioarele din spate. Totul se petrecu att de rapid, nct n-am mai avut timp s-o trag pe grsan ntr-o parte. Acum i trecuse toat furia. Tremura de fric. Effendi, se blbi ea, ce-a fcut? A zvrlit cu picioarele n mine! Da. Mielul! Animal nerecunosctor! Nu tii dac m-a atins cumva? Nu cred. Simi dureri? Firete c da. Parc tot corpul mi-ar fi o ran! O, ce dureros. O astfel de ran se vindec greu! Da. i totui m simt de parc nu m-ar fi atins copitele. Nu-i aa? i eu cred c am vzut acelai lucru. Slav lui Allah. Dac mgarul m-ar fi lovit n piept, acum eram un le. Sau chiar n fa! Ar fi putut s-mi scoat un dinte, poate chiar pe toi. N-am s-l mai bat niciodat pe monstrul acesta! Foarte bine ai s faci. Eu te-am sftuit s nu faci asta, dar n-ai vrut s m

70

Karl May Opere vol. 36


asculi. N-am vrut, pentru c mgarul este proprietatea mea. Cum ndrznete s m loveasc? Dar, hai! N-avem timp de pierdut. Acum ai s pui tot ce-a mai rmas aici, n couri i ai s-mi aranjezi aua. Apoi pornim la drum. M-am supus poruncii ei, foarte curios n sinea mea, cum am s reuesc s-o urc ape a pe aceast femeie gras. Depusesem deja eforturi foarte mari s-o ajut s se ridice n picioare. Dup ce am pus toate produsele n couri, ea a aruncat o privire nedumerit n jur. Ce caui? am ntrebat-o. O scar, o scri. O scar? Ce s caute aici, pe cmp, o scar? Dar am nevoie de ea ca s urc pe mgar! O, vai! Asta-i ntr-adevr o situaie grav! Am nceput s m uit i eu nedumerit de jur mprejur. Acolo, spuse Tschileka, vd acolo un butean! Du-m acolo! Cu destule eforturi, am reuit s-o urc pe femeia cea gras pe buturug i de acolo, pe a. Bietul mgar aproape c se prbui sub greutatea ei, dar pru s-i recapete puterile cnd observ c ne ndreptam pe drumul spre cas. Deja dup puin timp, am zrit de departe cteva case mprtiate la distan una de alta. Acesta este Dschnibaschl? am ntrebat. Nu, este micul Dschnibaschl. Dar noi acolo locuim, rspunse ea. Am ajuns acolo i am trecut pe lng nite cldiri srccioase, apoi am sosit n dreptul unei case ceva mai mari, unde nsoitoarea mea a cotit prin partea din spate. Se aflau acolo mai multe gropi n care fuseser bgate butoaie. Aceste butoaie erau pline cu diverse lichide colorate. Ne aflam, deci, la locuina boiangiului i brutarului Boschak. Amazoana scoase un ipt strident, pe care l repet de mai multe ori. Apoi se deschise o cmru, care se afla n apropiere i i fcu apariia o figura de brbat eu o fa ca de pasre. Omul era mbrcat doar ntr-un fel de chiloi de baie. Dar nu acest lucru m-a uluit, ci culoarea pielii. Corpul su btea n toate culorile, de la cel mai nchis brun, la cel mai iptor oranj. Iar omul avea aa o privire candid, de parc aceast zugrveal era ceva de la sine neles. Coborsem de pe cal i ateptam cu mult nerbdare comanda. Syghyrdschik, scara mea! porunci brutria. Syghyrdschik, asta nseamn graur, aa l chema pe acest om; era, probabil, o porecl. Hm, exist, de altfel i grauri colorai, aa cum tiu toi cei care se pricep la psri. Cel strigat intr, grav, pe ua din spate a casei i aduse ntr-adevr o scar cu mai multe trepte, pe care o aez lng mgar. Clreaa desclec. Ce face stpnul meu? ntreb ea. Nu tiu, veni rspunsul. Ei, probabil c face totui ceva! Nu!

71

Prin vgunile Balcanilor


Prostnacule! Atunci unde este? Nu tiu, rspunse, scurt, calfa. Este, totui, acas? Nu. Deci, a plecat? Da. De ce n-ai spus aa de la nceput? Du mgarul de aici! Brbatul vopsit n multiple culori dduse rspunsurile att de serios, de parc era vorba de probleme deosebit de importante. Acum, apuc mgarul de fru i vru s plece. Mai nti descarc! strig ea. Ajutorul fcu stpnei sale semn c a neles i apoi se apuc s dea jos courile. S mergem n cas, effendi! m invit ea. Mi-am legat calul de un par, care era nfipt n pmnt i am urmat-o. M-a izbit un miros puternic de unt i de leie de sod. n partea stng am observat un obiect pe care eram nclinat s-l iau drept cuptor, cci o vizuin de bursuc n-avea ce s caute aici n cas. n dreapta se afla intrarea n odaia de toate zilele. Cnd am intrat, m-am trezit fa n fa cu portretul viu, dar ntinerit, al Frguei mele. Nu era nici o ndoial c aceasta era fiica ei. Fata, era mbrcat dup obiceiul bulgar, totui purta haine uoare de cas i poseda acea frumusee a femeilor orientale, corpolena, aproape la fel ca i mama ei. Sttea n faa unor vase cu lapte i tocmai se pregtea s ia caimacul cu cele dou degete arttoare i s-l bage n gura sa larg deschis. Ikbala, ce faci acolo? ntreb mama. Iau caimacul, rspunse cea ntrebat. Ca s-l duci unde? n gur. Dar caimacul trebuie s-l pui pe un taler sau ntr-o oal de lut, nu n gur. Dar este att de gustos! Era, ntr-adevr, un motiv bine ntemeiat. La fel l aprecie i mama. O btu drgstos pe obrajii plini i spuse blajin: Lacoma mea cea mic! Lacoma cea mic i corpolent ndrept o privire mirat spre mine. De aceea, mama i ddu explicaia necesar: Acest effendi vrea s se odihneasc aici la noi. De ce? Este ostenit. Atunci s se aeze afar pe iarb. Cum poi s umbli fr voal cu un strin i s-l mai aduci i aici, cnd tii c nu port voalul? O, dar el este salvatorul meu! Ai fost n pericol?

72

Karl May Opere vol. 36


n pericol de moarte. Acum, fiica i ndrept ochii spre mine cu mai puin asprime i apoi se adres din nou mamei: N-aveai cum s te ntorci nc. i s-a ntmplat ceva pe drum? Se-nelege c mi s-a ntmplat ceva. Ce i s-a ntmplat? ntreb mirat Ikbala. O nenorocire. Nu m-am gndit c astzi este una din cele cincizeci de zile nenorocoase ale anului, altfel a fi rmas acas. Abia plecasem de o jumtate de or, cnd deodat s-a deschis pmntul sub mine. O, Allah! strig speriat fiica. S-a ridicat un fum albstrui, continu Tschileka. Vai de tine! i din fumul acela a aprut un spirit, o stafie, care a ntins spre mine o sut patruzeci i patru de brae Allah s te ocroteasc! Exist multe stafii rele pe pmnt! ntr-adevr, copilul meu. Mgarul s-a speriat la fel de ru ca i mine i a luat-o la goan ct de repede a putut. Dei sunt o bun clreaa, am czut totui de pe el. Ce nenorocire! Mgarul a disprut? Nu. A aprut acest effendi clare, a prins mgarul i mi l-a adus, apoi m-a ajutat s m ridic de la pmnt, pentru a m conduce acas. Unde este tatl tu? A plecat n sat. Da' ce face acolo? Vrea s cumpere stafide i migdale. i-a spus cnd vine napoi? A zis c n-o s ntrzie mult. Te rog s-l serveti pe acest effendi, pn vin eu napoi. M duc s-mi pun alt rochie. Tschileka voi s ias pe cealalt u dar fiica sa o apuc de bra. Spune-mi, mai nti ce s-a ntmplat cu stafia. N-am timp, ntreab-l pe effendi, o s-i povesteasc el. Zicnd acestea, vicleana dispru i m ls pe mine s duc pn la capt basmul ei cu stafii. Dup primele cuvinte schimbate ntre mam i fiic, m aezasem pe o rogojin. Tnra Frag se trezi deodat singur eu mine i se vedea clar c se simea n ncurctur. Dup o mic pauz, ncepu: i-e foamei effendi? Nu, copila mea. Dar sete? Este foarte cald. Ai vrea s-mi dai o nghiitur de ap, tu fiic a drgleniei?

73

Prin vgunile Balcanilor


Apuc unul dintre vasele cu lapte cruia i luase caimacul cu arttoarele ei delicate i mi-l ntinse. Poftim lapte de vac! Este proaspt i o s-i plac. Sau poate i place mai mult laptele de capr? i de pe laptele de capr a fost luat caimacul? Da, eu nsmi l-am luat. Atunci, d-mi ap! Beau lapte numai atunci cnd are i caimac. Copila cea voinic iei afar i mi aduse un vas de lut plin cu ap care mirosea i arta de parc fusese splat n el o pung veche de tutun sau un pudel murdar. De unde ai adus apa asta? am ntrebat-o, nencreztor. Am luat-o din copaie, veni rspunsul. Alt ap nu ai? Ba da, nu departe de cas este un pru. Nu poi s-mi aduci ap de acolo? A putea, effendi, dar n-ai s vrei s-o bei. De ce nu? Sunt broate i broscoi n ea, la fel de mari ca un arici gras. N-avei nici o fntn prin apropiere? Ba da, dar nuntru sunt salamandre, lungi i tari ca tiprii. O, vai! Mai bine nu beau. A putea s-i dau un must bun, effendi. Este ntr-adevr bun? Este la fel de dulce ca zahrul i mierea. Atunci adu-mi din acela! Ikbala plec din nou. Cnd se rentoarse, mi aduse o jumtate de dovleac scobit, n care se afla un lichid care prea la fel de periculos ca i apa. L-am mirosit i am hotrt s fiu extrem de prudent. Din ce fructe este pregtit acest must? m-am interesat. Din dude, boabe de scoru de munte i lmi. Este aromatizat cu ciuperci galbene i ndulcit cu sirop. Te va desfta i te va ntri ca o butur din paradis. Deci, dude, care aveau un gust scrbos, scoru de munte, care constituia hrana botgrosilor i a altor psri i lmi acre! Aromatizat cu burei galbeni i ndulcit eu zahr. Gustul i ddea de gndit, iar efectele de bnuit. Urmarea inevitabil nu putea fi dect o durere de burt. Dar mi era ntr-adevr sete i de aceea, am dus jumtatea de dovleac la gur, am nchis ochii i am tras cteva nghiituri. Atunci, ns, fata m trase de bra. Stai, stai! strig ca. Numai o nghiitur, numai o nghiitur. De ce? am ntrebat-o. n vreme ce puneam vasul jos, mi-am dat seama ce gust scrbos avea aceast butur. Dureri de burt, dureri groaznice de burt, mrturisi Ikbala.

74

Karl May Opere vol. 36


Atunci, de ce m-ai ndemnat s beau? O, dar mustul este bun. Dar n-ai voie s iei dect o nghiitur. Fii atent! Aa! Ikbala mi lu dovleacul din mn i sorbi lung i cu nesa. n acelai timp, fcu o figur de parc bea nectar ceresc. Dar, pentru c totui aveam un stomac excelent, tentativa de omor a frumoasei fiice a brutarului i boiangiului rmase fr rezultat. Cnd fata puse jos dovleacul, apru un motan btrn, care sttuse pn atunci ntr-un col, i nmuie nti cu precauie mustile n must, scutur din cap, apoi ncepu s ling, mai nti ncet i nencreztor, apoi cu o plcere vizibil. Bea, motnelule, spuse frumoasa pomakin11 i mngie animalul. Stai, stai! strigai eu, att de tare nct Ikbala sri speriat n picioare. Ce s-a ntmplat? De ce strigi aa? m ntreb. Nu-l mai lsa pe favoritul tu s bea din acest must! De ce nu? O s-l apuce durerile de burt, despre care m-ai avertizat! O, nu! Este obinuit cu mustul. Ah, bea deseori must? Da. Din acest dovleac? Da. A but de aici i puin mai nainte, bunul de el! Vaszic i asta, pe deasupra! Mai nti a but "favoritul", apoi eu, apoi fiica Frguei i n plus, naturaleea nduiotoare cu care mi spusese acestea! O, Ikbala, ct de departe eti de manierele din Europa Occidental! Ar fi trebuit s m nfurii, dar, n ciuda dorinei de rzbunare, am adus n discuie subiectul care i era cel mai drag: Din cnd n cnd, bea i hagiul Ali, librarul din acest must? n vreme ce puneam, calm, aceast ntrebare, Ikbala m privi uimit: l cunoti pe librar, effendi? Da, l cunosc. Unde l-ai cunoscut? Pe drumul de la Koschikawak ncoace i anume, chiar azi, n urm cu aproape dou ore. i-a vorbit Ali despre mine? Da. Trebuie s-i transmit salutri de la el. Deci, i-a spus c m iubete? Asta mi-a mrturisit Ali i mi-a spus c i tu l iubeti. Da, este adevrat. Ne iubim din toat inima. Pentru mine s-a ntors Ali din Arabia. i totui, n-are voie s stea de vorb cu tine.
11

Bulgari de confesiune musulman.

75

Prin vgunile Balcanilor


Din pcate. Nu vrea tatl meu. Dar mama ta este spiritul protector care plutete n jurul vostru. Ah, da! Dac n-am fi avut-o pe ea, suferina inimilor noastre ar fi fost att de mare, ca cel mai nalt minaret din mpria stpnitorului tuturor credincioilor. n curnd, tatl tu va fi mai binevoitor fa de Ali, am zis. O, nu. Mosklan nu permite acest lucru. Cine-i Mosklan sta? m-am prefcut eu netiutor. Face comer cu cai i face i nc multe altele. Dar tu nu-l cunoti. Voi fi silit s m cstoresc cu el. Omul acesta mai are i alt nume? m-am interesat. Ikbala a ezitat s-mi rspund. Poi s fii sincer cu mine; nu-i vreau dect binele, i-am zis. Nu, Mosklan nu are nici un alt nume, rspunse ea. Asta o spui pentru c i-e fric de el i de tatl tu! O, nu! Nu tiu nimic despre vreun alt nume. Ei, nu l-ai vzut niciodat pe brbatul care se numete Pimosa i este din Kopatitza? Fata pru stingherit i ntreb, eu respiraia tiat: Unde trebuia s-l fi vzut? Aici, la voi n cas. Nu. Te neli, effendi. Atunci nseamn c m-am nelat, dar asta nu-i bine pentru tine. Nu-i bine? De ce? Dac ai fi tiut cine este acest Pimosa i cu ce se ocup, l-a fi putut ndupleca pe tatl tu s te dea de nevast hagiului Ali. Dar cum ar fi posibil aa ceva? Ei, vreau s-i spun c am venit aici, ca sa te vd. Mi-am pus n gnd ca, n cazul n care mi-ar fi plcut de tine, s merg la Ali i s-l aduc aici, la tatl tu, ca viitor ginere. Asta este imposibil, spuse fata, cu prere de ru. Ba nu! Este chiar foarte uor de rezolvat. i cum ai vrea s faci? Nu pot s-i spun acum, pentru c nu eti sincer. A fi vrut s-l silesc pe tatl tu s-i dea consimmntul chiar astzi. Astzi, nelegi? i chiar crezi c tatl meu i l-ar fi dat? Da, precis. Dar tu nu ai ncredere n mine i asta nseamn c sunt de prisos aici. Am s plec. Am vrut s m ridic de la locul meu, dar Ikbala se i repezi la mine i m reinu. Stai jos, effendi. Cine eti tu de crezi c poi avea o asemenea putere asupra tatlui meu?

76

Karl May Opere vol. 36


Sunt un effendi din Occident. Stau n umbra padiahului i pot, dac vreau, s-l silesc pe tatl tu s fie de acord cu dragostea ta pentru Ali. Dar nu am timp, trebuie s plec! Mai rmi, vreau s fiu sincer cu tine. Procedezi cu nelepciune. Este n folosul tu. Deci, spune-mi dac l cunoti pe acel Pimosa. Da, l cunosc. Iart-m c mai nainte i-am spus altceva. Te iert. tiu c a trebuit s mini, din consideraie pentru tatl tu. Dar poi s-mi promii c nu i se va ntmpla nimic tatlui meu? Da, i promit. Acum spune-mi, ns, cine e acel Pimosa! Nu-l cheam Pimosa, i spune aa numai din cnd n cnd. Este acel Mosklan cu care trebuie s m mrit. tiam deja. i cu ce anume se mai ocup n afar de comerul cu cai? Este contrabandist i este mesagerul lui Schut. L-a trimis deja Schut la tatl tu? Da, effendi. n ce chestiune? Nu tiu. Tatl tu este contrabandist? Nu. Spune adevrul! Nu este contrabandist. Dar contrabanditii vin la el i atunci Ikbala se mpotmoli din nou. Ei? i atunci? i atunci, tatl meu are mereu multe mrfuri. Unde? Aici, n cas? Nu, afar, pe cmp. Unde anume? Asta n-am voie s-i spun. Mama i cu mine a trebuit s jurm c nu-l vom trda. Nici nu-i nevoie, cci cunosc locul acela la fel de bine ca i tine. Este imposibil, effendi. Eti doar strin de locurile acestea! i totui, l cunosc. Este groapa aceea din mijlocul hiului. Ikbala i plesni mirat palmele una de alta i strig: O, Allah! l cunoti, ntr-adevr! Vezi! Chiar astzi sunt multe mrfuri acolo. Le-ai vzut? Da. Sunt numai covoare, am zmbit. ntr-adevr, ntr-adevr, tii! Cine i-a spus unde este acel loc? N-a fost un om! De unde sunt covoarele? Au venit cu vaporul pe mare. La Makri au fost debarcate i de acolo, animalele noastre de povar le-au adus la Gmrdschina i apoi, mai departe, la

77

Prin vgunile Balcanilor


noi. i unde trebuie s ajung? La Sofia i de acolo, mai departe, nu tiu unde. Particip i Schut la aceast aciune de contraband? Nu. Comandantul este un armurier din Ismilan. Aa deci! Omul acesta are i o cafenea? Da, rspunse frumoasa pomakin, fcnd ochii mari. Locuiete pe ulia care duce spre satul Tschatak? l cunoti i pe el, effendi? Am auzit de el. i-e cunoscut numele lui? l cheam Deselim. A fost din cnd n cnd pe la voi? m-am interesat mai departe. Deseori! O s vin i astzi sau mine. Probabil din cauza covoarelor care se afl acolo pe cmp? Da. Trebuie s fie expediate. Deselim aduce i oameni cu el? Civa; ceilali locuiesc aici, n apropiere. n Dschnibaschl? Aici i n mprejurimi. Cine i adun? Tatl meu. Doar el singur? Nu, ci l trimite i pe ajutorul nostru, care se bucur de ncrederea tuturor. Asta-i omul care a ajutat-o pe mama ta s se dea jos de pe mgar? Da. Are toate culorile pe fa. Este un om foarte viclean i ndrzne. Dar, taci! Vine cineva! De afar se auzi un gfit i un geamt. Este tata, opti Ikbala. S nu-i dea seama c am stat de vorb cu tine! n clipa urmtoare, ea dispruse deja n odaia alturat, unde se dusese i mama ei.

Capitolul V - Printre contrabanditi


M aflam, deci, singur n camer, fcnd abstracie de motan, care se dusese din nou n colul su. Nu-mi era pe plac acest lucru, dar nu mai aveam ce face. Am auzit nite pai grei, trii, gfielile se repetar i apoi intr stpnul casei.

78

Karl May Opere vol. 36


Aproape c m-am speriat cnd l-am vzut. Era la fel de gras pe ct era de nalt i abia ptrunse prin deschiztura uii. Era mbrcat dup moda bulgreasc. Pantalonii, tunica, haina cu mneci scurte erau din stof de ln, n vreme ce turcul poart n timpul verii haine uoare, cu multe falduri, din pnz de n sau din bumbac. Picioarele brutarului erau nfurate, dup datina bulgreasc, n panglici groase, care i acopereau i laba piciorului. Vechilor bulgari i pomakinilor nu le plcea alt nclminte. Acest port l pocea i mai mult pe brutar. Haina scurt, picioarele nfurate, cingtoarea lat de aproape jumtate de metru, pe care o purta n jurul pntecului, l fceau s par i mai gras i mai diform dect era. La aceasta se aduga i faptul c Boschak i rsese prul din cap. Doar sus, n mijlocul estei, i lsase o uvi lung de pr care atrna pe spate, mpletit n dou codie. Nu purta fes; n locul lui avea o cciulit mpins pe ceaf. n mn avea un ervet nnodat n care se gseau cteva pacheele. Dac a fi fost ntrebat ce culoare avusese mbrcmintea lui, mi-ar fi fost imposibil s spun. Iniial fusese o culoare de baz. Dar peste aceasta se vedeau dungi de toate culorile posibile, aa nct fondul nu mai putea fi recunoscut. Se observa doar c se folosise pur i simplu de haine pentru a se terge pe mini, fie c fusese murdar de aluat, fie de culori de la vopsit. Minile lui artau de parc ar fi pisat o cutie ntreag de culori, ar fi amestecat aceast pudr cu ulei i apoi i-ar fi folosit degetele n loc de pensule. Braele nu i le puteam vedea; probabil c semnau cu acelea ale graioasei sale Frgue, pe care le confundasem cu nite mnui, din cauza culorii pe care o aveau. i chiar i faa. Era unic n felul ei. n mod vizibil, Boschak avea dou obiceiuri, sau chiar trei, care nu se potriveau cu ocupaia lui: priza tutun pe nas, i plcea s se frece la ochi i se scrpina, tot cu plcere, n spatele urechilor, cci att nasul ct i poriunea din jurul ochilor i a urechilor preau unse cu cerneal neagr, magiun de prune, sirop de zmeur, glbenu de ou i zgur. Atunci cnd o frumusee oriental i vopsete genele cu khol 12, aceasta o face ca privirea s par mai meditativ. Brutarul prea s fie de prere c nfiarea sa ctig n frumusee prin acest strat de culori. Din acest motiv sau poate de lene? neglijase, de mult timp, s foloseasc apa pentru a se spla pe fa. Aa ceva se ntmpl foarte rar n Occident i atunci poliia este silit s intervin, pentru c un asemenea caz provoac indignarea public! Era ntr-adevr caraghios cu ct mirare m privi Boschak, n vreme ce eu edeam linitit pe rogojin. Fruntea i se ncrunt, gura i se deschise larg i urechile preau c vor s se trag napoi. Ei, drcia dracului! Mai mult nu putu rosti grsanul. Trebui s rsufle adnc, fie pentru c i se
12

Fard din combinaii de antimoniu.

79

Prin vgunile Balcanilor


tiase respiraia, fie de surprins ce era; nu tiu. Bun dimineaa! l-am salutat eu, ridicndu-m ncet. Ce vrei? Ce caui aici? izbucni grsanul. Pe tine, i-am rspuns scurt. Pe mine? ntreb el, nencreztor. Da, pe tine! M confunzi! E cam greu s te confunde cineva pe tine. Boschak nu pru s sesizeze insulta exprimat de ultimele cuvinte. ntreb, nc ndoindu-se: Deci, la cine ai venit? La un boiangiu care este i brutar i care se numete Boschak. Eu sunt, ntr-adevr. Vezi c nu m-am nelat? Dar ai spus c m-ai recunoscut imediat! M-ai mai vzut? Nu. i atunci, cum poi s m recunoti? Dup demnitatea strlucitoare a rangului tu, care i se poate citi pe fa. Boiangiul nu sesiz nici sensul adevrat al acestor cuvinte, cci i schimonosi faa strlucitor colorat, ntr-un zmbet satisfcut. Eti foarte politicos i ai dreptate. Poziia mea este foarte important. Fr noi, oamenii ar muri de foame i tot noi suntem aceia care facem hainele s fie frumoase. Deci, care i-e dorina? A vrea s discut o afacere cu tine. Eti cumva negustor de fin? Nu. Atunci, poate, negustor de culori? Nici asta. M refer la alt afacere. S discutm, atunci, mai pe ndelete! Dup ce te faci comod. Scoate-i haina i aeaz-te lng mine! Da, aa am s fac. Ateapt puin aici. Boschak iei pe ua pe care dispruser nevasta i fiica lui. n orice caz, acolo se aflau dou odi, una dup alta i dup zgomotele nfundate ale celor trei voci pe care le-am auzit, mi-am dat seama c cei amintii se aflau n odaia cea mai ndeprtat. Dup ce grsanul s-a ntors, a rmas stnd n picioare n faa mea i mi-a spus: Iart-m. Ai chef s mnnci ceva? Nu, am rspuns, gndindu-m la urmele de aluat pe care le observasem pe pantalonii lui. Sau poate s bei. i mulumesc! Ei i acum s vorbim despre afacerea noastr. Este aproape de nedescris modul n care brutarul, dup multe gemete i

80

Karl May Opere vol. 36


suspine, a reuit s se aeze lng mine, pe rogojin. Dup ce a reuit, cu chiu cu vai, acest exerciiu de gimnastic, i-a ncreit faa, lundu-i o figur poruncitoare i a btut tare din minile-i grsane. mi venea s-i rd n nas, vzndu-l cum se strduiete s-i ia nfiarea de mare domn, obinuit s dea porunci. Plesnitura din palme fusese auzit, cci i fcu apariia n ncpere ajutorul de boiangiu, pe care Ikbala l caracterizase drept viclean i ndrzne. Se vedea c, ntre timp, fusese instruit cum s se comporte. Se nclin adnc, cu braul ndoit peste piept i se uit smerit la domnul i stpnul su, ateptndu-i rbdtor ordinele. Adu ciubucul! porunci grsanul, pe tonul unui pa cu trei cozi de cal. Sclavul se supuse. Aduse o lulea care arta de parc zcuse timp ndelungat n nmolul unui eleteu cu crapi. Servitorul se ndeprt, stpnul bg mna la cingtoare i scoase o mn de tutun dintr-o pung, pe care l ndes n lulea. Apoi m ntreb: Eti fumtor de tutun? Da, am rspuns. M temeam acum c Boschak va porunci s-mi fie adus i mie o lulea asemntoare i c mi-o va umple din aceeai pung, dar am fost dezamgit, ntr-un mod plcut, cnd m-a ntrebat: Ai chibrituri? N-ai iasc? m-am interesat. De fapt, mi adresase ntrebarea lundu-i o figur ireat sau, mai degrab, ncercnd s fac pe prostul. Chibriturile nu se gsesc peste tot, n acel inut. Cine are aa ceva, acela este un om care i poate permite. Brutarul vroia, de fapt, s tie dac fceam parte dintre cei privilegiai. Tocmai de aceea i-am rspuns aa. Ar trebui s m ridic din nou, spuse. mi dau seama dup cum ari c ai la tine chibrituri. Cum i-ai dat seama? Dup straie. Eti bogat. Dac ar fi spus: "Eti mai curat dect mine", ar fi avut dreptate. Am bgat mna la cingtoare, am scos o cutiu cu chibrituri impregnate cu cear i i-am dat-o. A privit-o mirat. Dar nu sunt din lemn? Nu. Nu-mi plac cele care sunt fcute din lemn. Asta-i cear? Da. Ai ghicit. i nuntru este un fitil? Bineneles. Minunat, extraordinar! O lumnare cu care s-i aprinzi tutunul. N-am mai vzut aa ceva pn acum. N-ai vrea s-mi druieti tot pacheelul?

81

Prin vgunile Balcanilor


Nu-i vine s crezi ce impresie poate face, deseori, un lucru att de mrunt. Mam hotrt s profit de aceast ocazie. Aceste lumnrele au o mare valoare pentru mine, am replicat. Poate am s i le druiesc, dac am s fiu mulumit de discuia noastr. Atunci, s ncepem. Mai nainte, ns, vreau s-mi aprind luleaua. Dup ce i-a aprins-o, mi-am dat seama c boiangiul nu fuma un tutun de calitate proast. Ei i acum putem sta de vorb, zise. Mai nti, s-mi spui cine eti. Sigur c trebuie s tii cu cine stai de vorb. Dar, poate c este, totui, mai bine s-i spun ceva mai trziu numele meu. De ce? Afacerea pe care vreau s-o discut cu tine nu este una obinuit. Pentru aceasta este nevoie de viclenie i discreie i nc nu tiu dac tu eti nzestrat cu aceste dou daruri. Aha, acum bnuiesc cu ce te ocupi! Ei, cu ce m ocup? Faci comer cu diverse, zmbi Boschak i clipi iret din ochi. Hm! Poate c nu te-ai nelat n totalitate. Am o marf de vnzare, care este foarte scump i pe care, totui, vreau s-o vnd foarte ieftin. Despre ce e vorba? se interes grsanul i se aplec spre mine. Covoare. A, covoare! Astea se vnd ntotdeauna lesne. Dar ce fel de covoare sunt? Covoare veritabile de Smirna. Allah! Cte? Cam o sut. Cum le vinzi? Cu toptanul. Vreau treizeci de piatri pentru fiecare bucat. Atunci Boschak scoase luleaua din gur, o aez jos lng el i i lovi palmele una de alta. Treizeci de piatri? Chiar treizeci? Nimic mai mult. Covoare veritabile de Smirna? Precis. Pot fi vzute? Firete, cumprtorul trebuie mai nti s le vad. Unde se afl? Chiar crezi c am s-i spun, nainte de a m asigura c cel ce le cumpr este un om pe care te poi baza? Eti foarte precaut. Spune-mi, cel puin, dac locul unde sunt e foarte departe de aici. Nu prea departe. i mai spune-mi cum se face c mi te-ai adresat tocmai mie?

82

Karl May Opere vol. 36


Eti boiangiu, eti, deci, cunosctor i vei putea aprecia, dup culoare, dac marfa este intr-adevr original. Asta cam aa e, spuse el, mgulit. De aceea am venit la tine! Nu m-am bazat pe faptul c ai s cumperi tu nsui covoarele, ci m-am gndit c poate cunoti pe cineva care vrea s ncheie o afacere att de profitabil. Ai presupus foarte bine. Deci, cunoti vreun cumprtor? Cunosc unul, accentua Boschak, fcndu-mi un semn cu ochiul. Unul care poate plai cu bani pein? Cine e? Un armurier. O, vai! Unui armurier i va fi greu s cumpere aa multe covoare. Aceluia la care m refer nu-i va fi. Are i o cafenea i se pricepe s vnd marfa. Unde locuiete? n Ismilan. E cam neplcut; e departe pn acolo. Nu face nimic. Vine astzi sau mine la mine. Pn mine nu pot s atept. De ce nu? Pi, gndete-te i tu! Cum adic? Dac vnd nite mrfuri att de scumpe la un pre att de mic, nseamn c am motivele mele. Hm! Se-nelege, recunoscu brutarul cel gras. Trebuie s le vnd imediat, altfel a putea foarte uor s le pierd. Sunt pe urmele tale? Zicnd acestea, Boschak clipi semnificativ din ochi, iar cu minile mim prinderea i legarea cuiva. Nu, nu-i vorba de asta. N-are nimeni habar de planurile mele. Dar marfa se afl ntr-un loc unde nu este n siguran. Atunci, ia-o de-acolo! Asta trebuie s-o fac acela ce o va cumpra. Deci, cel la care ai adpostit-o nu este om de ncredere? N-am lsat-o la cineva. Nu? Atunci unde? Pe cmp. Allah! Cum de i-a venit ideea asta? Nu mie mi-a venit, ci altora. Dar tu ai fost de acord? Nu. Niciodat nu mi-ar fi trecut prin cap s in o marf att de valoroas ntr-un mod att de nechibzuit.

83

Prin vgunile Balcanilor


Nu te neleg. Am ncredere n tine s-i explic cum stau lucrurile. Mi-ai fcut impresia unui om care nu ar trda. Nu, eu n-am trdat niciodat! afirm Boschak, ducndu-i mna la inim. Bine. Te cred. Eti convins, nu, c treizeci de piatri nseamn foarte puin? Hm! Asta n-o pot spune acum, n-am vzut nc marfa. i spun eu c preul este foarte mic. Nimeni altcineva nu vinde aa ieftin. nseamn c tu le-ai cumprat i mai ieftin. Se-nelege, am confirmat. Ct ai dat? Ascult, asta nu-i o ntrebare prea neleapt. Nici un negustor n-o s-i spun ct ctig n realitate. Dar, aa cum am spus deja, cu tine vreau s fiu sincer. Ei, ct ctigi tu din asta? Treizeci de piatri, doar treizeci de piatri. Boiangiul se uit perplex la mine. Din toat marfa? Da ce crezi? Doar n-oi fi att de prost s m mulumesc cu o sum att de mic? Nu, pentru fiecare bucat. Dar asta nu-i posibil. Vinzi bucata cu treizeci de piatri i ctigi tot att? Aa e. nseamn c cineva i-a druit aceast marf. Nu mi-a druit-o vreun om. Atunci, nu mai neleg nimic! Nu-i mai bate capul. Am s-i explic. Nici n-am cumprat covoarele i nici nu mi-au fost date n dar. Le-am gsit! Le-ai gsit? zvcni el. Dar unde? Aici, chiar n apropiere. Boschak se sperie ngrozitor. Tot nghiea n sec. I-au trebuit mari eforturi ca s m ntrebe: Aici, n apropiere? Este posibil, effendi? Bineneles. Doar i-am spus c da. A putea s tiu unde e locul acela? Cunoti drumul spre Koschikawak? Fr-ndoial c-l cunosc. Duce pe lng un crng. Dup ce l lai n urm i o coteti puin la dreapta, ajungi la o adncitur n pmnt care pare s fie de netrecut, pentru c este nconjurat de un hi gros. Acolo se afl covoarele. Grsanul ncremenise. Nu mai fcea nici o micare, doar pieptul i tresalt violent. Prea c i pierde respiraia, n cele din urm, i iei din gur un fel de horcit: Effendi, dar asta-i o minune!

84

Karl May Opere vol. 36


Da, nici nu mi-ar fi trecut prin cap s gsesc pe cmp o asemenea comoar. Dar aici plou foarte rar, iar acum suntem n anotimpul uscat. Deci, marfa nu are de suferit din pricina ploii. Dar din pricina oamenilor? Cum adic? Poate fi uor descoperit. O, nu. Voi, aici, avei sufletul nevinovat ca i copiii. Facei astzi ceea ce-ai fcut i ieri i mai nainte. Nu vrei s mai tii astzi ce-ai tiut ieri. Se tie c nu se poate ptrunde n acea adncitur i cu greu i-ar trece cuiva prin cap s verifice dac lucrurile stau chiar aa. Spinii neap ru. Dar tu cum ai intrat acolo? Pe cal. tii c nu poi s-i stpneti ntotdeauna animalul. Creatura a strbtut pur i simplu drumul i m-am trezit n mijlocul mrciniului. Fir-ar a dracului s fie! exclam involuntar boiangiul. Ce-ai spus? l-am ntrebat, fcnd pe miratul. Te-ai nfuriat c am fcut aceast descoperire? Nu, o nu! M gndeam doar ce neplcut trebuie s fie pentru acela cruia i aparin aceste lucruri. Ar fi trebuit s le ascund mai bine. Dar, effendi, cum de i-a trecut prin minte s vinzi covoarele? Nu-i lucrul cel mai convenabil pe care l-a putea face? Pentru tine, da. Dar, chiar i aparin? Firete. Eu le-am gsit. sta nu-i un motiv s le consideri proprietatea ta. Trebuie s i le lai posesorului lor. Atunci s se prezinte. Vd c se ferete s-o fac. Posesorul va veni s le ia. El sau un altul. Ce uor poate ajunge acolo unul care e puin mai detept dect mine! Nu, am s le vnd. Boschak i mai revenise din sperietur, dar acum se alarma din nou. Eu te sftuiesc s nu faci asta, m avertiz. Adevratul proprietar va avea grij s nu rmn fr marf. Ai s fi considerat drept ho, iar mie nu mi se pare c ai fi aa ceva. Nu? Hm! S-ar putea sa ai dreptate. Ai rostit acest cuvnt exact la momentul potrivit. n nici un caz, ho nu vreau s fiu. Ai s lai, deci, covoarele acolo? Da. mi promii? De ce s-i promit ie? i aparin cumva ie? Nu; dar n-a vrea s-i mpovrezi sufletul eu o fapt rea. Eti un om cumsecade. mi vrei binele! Da. Deci, promite-mi c n-ai s te atingi de covoare!

85

Prin vgunile Balcanilor


Bine! Am s-i fac pe voie. i fgduiesc solemn! Boiangiul respir uurat i i lu din nou ciubucul. Allah fie ludat! Am reuit s te smulg de pe drumul pcatului. Mi s-a stins i luleaua. Mai d-mi te rog un chibrit din acela de-al tu! Poftim! M bucur c ai reuit s m menii pe calea virtuii. Ispita a fost mare. Trebuie s avem grij s nu mai fie cumva i altcineva ispitit. i ce vrei s faci? Am s aduc la cunotin aceast descoperire. Allah! La cunotina cui? A autoritilor. Brutarul puse din nou luleaua deoparte i fcu o micare de respingere cu minile. Dar nu este deloc necesar acest lucru! Ba da! Am s merg chiar acum la primar, pentru ca acesta s confite covoarele. Ce-i trece prin cap? Dar proprietarul va veni s le ia. Lucrul acesta nu-mi poate schimba hotrrea. Este de datoria mea s anun. Ba nu e deloc! Treaba asta n-are de ce s te intereseze pe tine! Ba m intereseaz chiar foarte mult. Cine descoper un rufctor, acela trebuie s anune. Dar de ce-ar fi vorba aici de un rufctor? Un om cinstit nu-i ascunde averea pe cmp; poi s fii sigur de asta i de fapt, cam bnuiesc cui i sunt destinate covoarele. Cred c te neli! Ba nu, sunt chiar sigur. i cine ar fi omul acela? Acelai pe care mi l-ai propus tu drept cumprtor. Te referi la armurier? Firete. O, acela n-are precis de-a face cu treaba asta. l cunoti cumva? Nu, nc nu l-am vzut. i atunci, cum poi s-l bnuieti de aa ceva? Nici mcar nu i-am spus cum l cheam. Dar tiu cum l cheam: Deselim. Deselim? Nu la el m-am gndit. Nu cunosc pe nimeni cu numele sta. nseamn c nu-l cunoti nici pe unul care se numete Pimosa? Pimosa? O, pe acela l cunosc. De unde este? Este srb, din Lopatiza de pe Ibar. Unde l-ai cunoscut? Am s-i spun mai trziu. Te viziteaz din cnd n cnd? Da.

86

Karl May Opere vol. 36


n ultima vreme, a mai fost pe la tine? Nu. Nu tii cumva unde a fost? Nu. Hm! N-ai fost de curnd la Mandra i Boldschi-bak? Acum trsturile lui luar o alt expresie dect mai nainte. Avea exact figura unei vulpi. Grsanul sta era un om periculos. mi fcu semnificativ cu ochiul. Am s-i spun adevrul: am fost acolo i a fost i Pimosa, afirm Boschak. Privirea pe care mi-o arunc fu aceea a unui nvingtor. I-am pus, calm, mna pe umr i am izbucnit n rs. Boschak, te-ai pclit, vulpoi btrn! Cum adic? Ce vrei s spui? Ai, ghicit c am stat de vorb cu Pimosa? M-am gndit la asta. Ei, n-ai fost destul de viclean. Nu trebuia s mrturiseti. Dar spun adevrul. Fie! Ai mai bnuit c Pimosa mi-a spus c a fost la Mandra i Boldschibak i c tu poi s depui mrturie pentru asta. Ei, ce-ai s te faci acum, cnd am s-i dovedesc c nu ai plecat de aici? Nu poi s dovedeti asta. Nu trebuie dect s ntreb. Probabil c ai fost vzut i se tie c nu ai fost plecat. Dar n-am s fac asta; n-are rost s m ostenesc. Am s merg n satul Palatza i acolo am s aflu cine este n realitate acest Pimosa. Grsanul pru s pleasc sub culoarea care-i acoperea faa, ncerc s riposteze ct se poate de ncreztor: N-ai s afli nici acolo altceva dect i-am spus eu. Oh, negustorul de cai Mosklan are s-mi dea oricum informaii mai bune. neleg c vizita mea la tine s-a ncheiat. Acum am s merg la primar. Spunnd acestea, m-am ridicat. Grsanul fcu acelai lucru i nc att de rapid, nct am fost convins c numai frica i-a permis s fac aa o micare neobinuit pentru el. Effendi, nu pleca nainte s ne punem de acord! S ne punem de acord? Cu privire la ce? Cu privire la covoare. i cu privire la Schut, nu-i aa? Pentru numele lui Dumnezeu! De ce vorbeti de Schut? De ce te sperii cnd vorbesc despre el? De ce spui c trebuie s ne punem de acord cu privire la covoare? i aparin cumva ie? Nu, nu! Sau poate tii cumva cine le-a ascuns acolo? Nici asta nu tiu. Atunci poi fi linitit. Eu, ns, trebuie s m duc la primar i s-i relatez

87

Prin vgunile Balcanilor


despre descoperirea mea. Dar n-ai s ctigi nimic din asta! Trebuie s-i faci datoria, fr s te gndeti la interesul personal. Boschak se afla ntr-o mare ncurctur. Se post n u, ca s nu m lase s ies. Cine eti tu, de fapt, de ai venit aici ca strin i te interesezi de problemele noastre? m nfrunt el. tii s citeti? l-am ntrebat. Da. Ei, atunci am s-i art ceva. Mi-am scos documentele de cltorie i am ndreptat astfel hrtia spre el, nct s nu poat vedea clar dect sigiliul, apoi l-am ntrebat: Cunoti asta? Da. Este pecetea sultanului. Ei, afl c l-am arestat pe agentul Pimosa. Effendi? Eti poliai? se trase Boschak speriat napoi. La aceast ntrebare nu trebuie s-i rspund. Dar am s te arestez i pe tine i pe Deselim din Ismilan, de ndat ce va sosi aici. S m arestezi pe mine? De ce? Din cauza covoarelor i din alte motive. Effendi, dar eu sunt om cinstit! Chiar ndrzneti s afirmi asta? Singur i-ai cutat pieirea. i va fi dup voia ta. Vei fi cercetat; eti pierdut i totui, voiam s te salvez. Venisem la tine s-i art drumul spre salvare. Boiangiul nu mai tia ce s spun. Ar trebui s te priveti n oglind, am continuat. Vinovia i frica nu pot arta altfel dect ari tu. Urmeaz-m, s mergem la primar! Atunci i fcur apariia nevasta i fiica lui. Trseser cu urechea din odaia. alturat i auziser totul. Amndou ncepur s se vicreasc i s ncerce s m conving. Brutarul se comport linitit. Prea s cumpneasc la modul n care ar putea proceda mai bine. Le-am ascultat un timp pe cele dou care se jeluiau, apoi le-am linitit: Nu v facei griji! Eu am vrut s-l salvez, dar el singur m-a mpiedicat s-o fac. i acum a fi gata s renun la reclamaie. Dar vedei i voi c nu scoate nici un cuvnt s m roage s-o fac. Lucrul acesta l fcu pe Boschak s vorbeasc: Effendi, spuse. Ce tii despre mine? Totul! Nu e cazul s-i spun acum. Asta-i treaba judectorului. i chiar ai putea s renuni la reclamaie? Da. Nu te consider un rufctor. Cred doar c ai fost ademenit. De aceea a vrea s m port mai blnd cu tine. i eu ce trebuie s fac pentru asta?

88

Karl May Opere vol. 36


S te lepezi de cei ce te-au ademenit. Am s-o fac cu plcere! fgdui solemn brutarul. Aa spui acum. Dar dup ce plec, n-ai s-i ii promisiunea. Mi-o in. Pot s jur. i cer s rupi prietenia cu negustorul de cai, Mosklan. Am s-i spun. Bun! Voiai s i-o dai de nevast pe fiica ta? Da, effendi. Ikbala n-o s mai aib logodnic. Caut altul pentru ea! Boschak ciuli urechile. Se uit ntrebtor la cele dou femei i apoi la mine i ntreb: Ai stat de vorb nainte s vin eu? Da, am rspuns, conform adevrului. Vrei cumva s spui c ar trebui s-l i-l dau de brbat pe librarul Ali? Da! Wallahi13. Deci ai vorbit despre el? Da, iar eu vorbisem deja mai nainte eu el. Este un ora bun. Nu este un rufctor ca acel Mosklan. Ali o va face fericit pe fiica ta. Dar n-am timp de pierdut cu vorbria. Deci, am s-i spun urmtoarele: am s ies pentru cteva minute, ca s poi sta de vorb cu nevasta i cu fiica ta. Dup ce intru napoi, dac mi spui c l accepi pe librar, m duc ndat la el i-l aduc aici. Dac, ns, refuzi, m duc la primar i te iau i pe tine. Broboane de sudoare apruser pe fruntea boiangiului i totui, mi se pru c era mult mai linitit dect nainte. Nevasta i copila se repezir cu rugmini asupra lui, dar el le respinse i m ntreb: Vrei, deci, s-l aduci pe librar? Da. Te duci clare pn la Kabatsch, la Ali? Firete, dac vreau s-l aduc aici! i dac i dau consimmntul librarului, ai s pstrezi tcerea n legtur cu toate celelalte? Am s fiu mut ca mormntul! i despre Schut i despre negustorul de cai? Da. Nici despre covoare n-ai s spui nimic? Unei singure persoane am s-i spun. Cui? Librarului. Dup aceea, s fac el ce vrea. Ali o s-i in gura, dac, i-o dau pe fiica mea. Cnd pleci la Kabatsch? De ndat ce te hotrti. N-am timp de pierdut. Deci, i dau un termen de
13

Pe legea mea!

89

Prin vgunile Balcanilor


cteva minute. Reflecteaz bine! Am ieit afar i m-am dus la Rih. ntruct, atunci cnd ieisem din cas, le auzisem pe mam i pe fiic repezindu-se la grsan cu rugmini, eram sigur c mi reuise treaba. Dup prerea mea, n-avea de ales i m bucuram nespus c, n scurt timp, i voi duce aceast veste bun lui Ali. M-am ndeprtat puin de cas. Deodat, mi se pru c am auzit un strigt. Cnd m-am rsucit, am vzut c ajutorul se ndrepta spre o fereastr; acolo sttu de vorb cu brutarul. Ce m interesa pe mine? Probabil brutarul i dduse vreo indicaie n legtur cu munca pe care o fcea. Cteva minute mai trziu, am auzit un tropot de cal Nu mi-a trecut prin cap s intru la bnuial. Mai trziu aveam s recunosc ct de imprudent fusesem. Brutarul i trimisese ajutorul s-mi ntind o curs, Fata spusese c omul era viclean. Chiar aa era. Graurul plecase prin spatele casei, nct n-am reuit s bag de seam cnd a disprut. Am ateptat aproape un sfert de or, apoi am intrat din nou n cas. Acolo, femeia m-a rugat s-i mai dau un scurt rgaz brbatului ei. i venea foarte greu s ia o hotrre, pentru c nu tia cum s scape de Mosklan fr s sufere vreo pagub. I-am ndeplinit dorina i am ieit din nou afar. Acolo am ateptat, pn am fost strigat. Brutarul mi iei n ntmpinare. Effendi, ai dreptate; am s fac ce m-ai sftuit. Vrei s-l aduci pe librar? Da, am s plec ndat. i apoi, nu vrei s-mi fii oaspete azi i mine? i mulumesc, dar este imposibil. Trebuie s plec. ncotro? Departe, n Occident, unde se afl patria mea. Faptul c am spus asta a fost o mare greeal de care aveam s-mi dau seama mai trziu. Atunci, intr n cas. Vreau s-i art ceva. Se comporta cu blndee, iar cele doua femei strluceau de fericire. N-am putut sa refuz aceast rugminte. Ikbala se ndeprt cteva clipe i apoi aduse un obiect care era nfurat n cli i nconjurat cu nururi. Ghicete ce este asta, effendi, spuse boiangiul. Da' cine poate s ghiceasc? Boschak ndeprt clii i iei la iveal o sticl. Este suc din boabe de struguri, mi explic. Ai voie s bei? Da, am voie. Dar las-l n sticl. Desftai-v voi cu el! Nou ne este interzis. Vinul acesta este din Grecia. L-am primit cndva de la un negustor i l-am pstrat pn va veni cineva care are voie s-l bea. L-am refuzat din nou; asta a prut s-l mhneasc. A stat o clip pe gnduri i apoi a spus: Dac tu l refuzi, nici eu nu vreau s-l mai pstrez. Tschileka, nu vrei s i-l dm bietului Saban, care e bolnav? Ea fu imediat de acord i ntreba dac n-ar putea s-i duc i ceva produse de

90

Karl May Opere vol. 36


brutrie. Boschak i ddu ncuviinarea i apoi mi se adres: Dar, effendi, dac srmanul acela va primi acest dar, trebuie s ne faci un hatr! Cu plcere, dac pot. Cine este acel Saban? A fost lucrtor de perii, dar acum este ceretor, pentru c este bolnav i nu mai poate s munceasc. Triete din bunvoina celor pe care Allah i-a nzestrat cu avere. Da, Saban e ceretor i din cnd n cnd, primete cte ceva de la noi, repet Ikbala. Locuiete ntr-o colib, n mijlocul pdurii, care se afl pe drumul spre Kabatsch Deja aceast repetiie era ciudat, cu att mai mult tonul pe care fuseser rostite aceste cuvinte. Ikbala se grbise s intervin n discuie; am observat c vrea s-mi atrag atenia asupra ei. Sttea ntr-o parte, n spatele brutarului i cnd m-am uitat spre ea, a ridicat degetul arttor, ca pentru a m preveni, fr ca tatl ei s-o vad. Ce pdure este aceasta? am ntrebat, candid. Sunt doar stejari i fagi, rspunse brutarul. Doar din loc n loc se mai afl cte un chiparos. S-i descriu drumul? Chiar te rog. Clreti de aici spre sud-vest, dup urma roilor de crue, care te va duce pn la cmpia cea nalt. De acolo, aceste urme duc spre sud, spre Terzi Oren i Irek. Dar ai s gseti i alte urme care te duc n dreapta, la un pru ce curge n jos de Kabatsch spre Soudlii. Nu departe de locul unde ai s dai de pru, se afl un loc deschis, la marginea creia este coliba lui Saban. Locuiete singur acolo? Da. Un ceretor singur n pdure era ceva neobinuit i cam ciudat. Aa, probabil, c se explica purtarea fetei. Oricum, trebuia s fiu prevztor. i crezi c am s-l gsesc acolo? m-am interesat. Da. Saban nu se poate mica, din cte am auzit. Probabil este bolnav. De aceea i trimit acest dar. N-ai vrea s iei aceste lucruri i s i le duci? Cu plcere. mpacheteaz-le! Se execut. ntre timp, fata ieise din cas, dar, mai nainte, mi fcuse un semn pe ascuns. Am ieit dup ea i am gsit-o n spatele casei. Vrei s-mi spui ceva? am ntrebat-o. Da, effendi. Vreau s te previn, mi opti Ikbala. Cu privire la ce? Cu privire la ceretor. Saban nu este un om bun. Pzete-te de el! Crezi c tatl tu are vreo intenie rea cu mine? Nu tiu. Nu pot s-i spun dect c nu-l iubesc pe ceretor pentru c este dumanul librarului. Hm! Mama ta voia s-mi dea ceva pentru Ali, ceva de care tatl tu nu

91

Prin vgunile Balcanilor


trebuia s afle. Asta s-a rezolvat, effendi. N-a vrut s-i spun c era, de fapt, un mesaj. El trebuia Fata se opri, roind i plec ochii n pmnt. Ei, ce trebuia, ginga Ikbala? Ali trebuia, n seara aceasta s vin la la mama. La mama? Dar nu n casa voastr? Nu, effendi. Atunci, unde? am ntrebat, ce-i drept, cam indiscret, dar foarte serios. Ali trebuia s atepte afar, la ap. Aa, aa! Iubita ta mam i mai d, din cnd n cnd, cte o mic ntlnire librarului? Da, rspunse Ikbala, att de candid, nct n-am putut s m abin s nu rd. Iar tu eti ocrotitoarea acestei frumoase ntrevederi? am glumit eu. O, effendi, doar tii foarte bine c Ali nu vine la mama, ci la mine! Da, sunt convins de asta i pentru c am s-l aduc astzi la voi, nu mai este nevoie ca mama ta s-mi transmit acel mesaj care i era destinat, nu-i aa? Aa este, effendi. Planul tu este grozav; mi-a umplut inima de bucurie. S dea Domnul s reueasc! i librarului i-o va umple de bucurie. Cnd am stat de vorb cu el, te-a numit cea mai frumoas din Rumelia, i E adevrat? mi lu Ikbala, grbit, vorba din gur. Da, aa a spus. O, e un mare linguitor i exagereaz. Nu, Ali n-a exagerat. Eti mai dulce dect mustul pe care-l pregteti. Dar ai spus s dea Domnul s-mi reueasc planul. Mai ai ndoieli n privina asta? Tatl tu i-a dat consimmntul! ie i l-a dat. Dar mie mi se pare c nu e sincer. O, effendi, presimt un pericol! Protejeaz-l pe Ali al meu! Ce-ar putea s-l amenine? Nu tiu. Dar tu i Ali trebuie s avei mare grij. A vrsa multe, multe lacrimi dac i s-ar ntmpla ceva. Lui? Dar pentru mine n-ai vrsa lacrimi? Tu mi eti strin! Ikbala rostise aceste cuvinte cu atta sinceritate i era aa de caraghioas, nct m-a apucat rsul. Ei, am replicat, dac ai s plngi numai pentru el, atunci spune-i cel puin mamei tale ca, n cazul n care ni se ntmpl o nenorocire, s verse ea pentru mine dou-trei lacrimi. Acum, ns, du-te nuntru, ca s nu-i dea seama tatl tu c am stat de vorb n secret. Nici eu nu am ncredere n el. Effendi, am s te ocrotesc de la deprtare!

92

Karl May Opere vol. 36


Plec. Cuvintele ei mi se prur fr nici un sens, dar mi-am dat seama mai trziu c i-a fost posibil s-si in promisiunea. Mi-am dezlegat calul i am ateptat. n scurt timp, apru brutarul i mi aduse darul pentru Saban. Unde sunt nevasta i fiica ta? l-am ntrebat, aa ntr-o doar, observndu-l ns pe ascuns. Nu trebuie s-mi iau rmas-bun de la ele? Doar vii napoi, effendi! rspunse. Zicnd acestea, i se putea citi pe fa prefctoria, aa nct l-am luat amenintor, de umr. Crezi cumva c nu mi-am dat seama c mi vorbeti n btaie de joc? i-am spus cinstit. Imediat figura lui lu o expresie de sinceritate mirat. M privi ntrebtor. Nu te neleg? Doar nu crezi cumva c sunt un mincinos? Hm! n patria mea exist un proverb care spune c nu trebuie s ai ncredere n oamenii care au urechile spintecate. Te referi la mine? ntreb Boschak, ofensat. Vd c ai cte o tietur la fiecare ureche. Asta nu-i un somn c te-a nela. Mai nainte, urechile mele au fost nevtmate. Sunt un credincios, cinstit al profetului i jur pe barba lui Mohammed c o s ne revedem, dac nu renuni tu. Eu nu renun i sper c aceast revedere se va produce n termeni prietenoi. Dac, ns, nu va fi aa, are s i se ntmple ceva care n-o s-i convin deloc. n timp ce purtam aceast discuie "prietenoas", am legat pachetul la a, am nclecat i apoi am plecat.

Capitolul VI - n coliba ceretorului


Dup cteva minute, am sosit n adevratul sat Dschnibaschl, l-am strbtut i am ajuns apoi, din nou, ntre plantaii de porumb i alte cmpuri, care se terminau cu o pune ce era mrginit de pdurea amintit mai nainte. Urmele de roi de la marile i greoaiele crue cu boi erau vizibile. Le-am urmat n direcia care mi-a fost indicat i eram destul de aproape de pdure, cnd am zrit un clre care venea din stnga, peste cmpie. Pentru c cu clream mai ncet dect el, m-a ajuns curnd din urm. Allah s-i druiasc o cltorie bun! m-a salutat el.

93

Prin vgunile Balcanilor


i mulumesc! i-am rspuns, prevztor. M privi cercettor i am fcut i eu acelai lucru, numai c nu att de bttor la ochi ca el. Nu prea era nimic de capul acestui clre. Calul i era slab, straiele-i erau proaste iar figura lui nu fcea o impresie bun. Numai pistoalele i cuitul, pe care le avea la cingtoare, preau s fie bune. De unde vii? m ntreb. De la Dschnibaschl, am rspuns, laconic. i ncotro te duci? Spre Kabatsch. i eu. Cunoti drumul? Sper s-l gsesc. Speri? Deci eti strin de locurile astea? Da. Pot s-i fiu tovar de drum? Dac-mi dai voie s merg eu tine, n-ai s te rtceti. Nu prea-mi plcea strinul, dar acesta nu era un motiv s-l ofensez. Poate era totui un om bun. i chiar dac n-ar fi fost aa, nu-mi era de nici un folos s-l refuz. n felul acesta n-a fi reuit dect s-i provoc mnia sau dorul de rzbunare. i avea aerul c, dac l-a fi respins, ar fi ncercat sa m conving de calitile armelor sale. De aceea, i-am acceptat propunerea. Eti foarte amabil, s rmnem mpreun! Zmbi mulumit i i conduse calul n dreptul lui Rih. O perioad am mers n tcere unul lng altul. Privea curios la calul i la armele mele. Mi se pru c examina din cnd n cnd, ngrijorat, mprejurimile. Oare s fi fost ceva pe-aici de care aveam a ne teme? Am considerat c era mai bine s nu pun nici o ntrebare. Iar, mai trziu, am aflat motivul acestor priviri ngrijorate. De la Kabatsch mergi mai departe? se interes el prietenos. Nu. Deci, mergi n vizit la cineva? Da. A putea s tiu la cine? Eti strin pe aici i poate i art eu casa respectivului. Merg la hagiul Ali, librarul. O, l cunosc. Trecem pe lng casa lui. Am s te fac atent. Discuia s-a mpotmolit din nou. N-aveam nici un chef de vorb i el prea s fie n aceeai dispoziie. Aa am lsat n urm o bun bucat de drum, fr s mai scoatem vreun cuvnt. Drumul urca tot mai sus, printre copacii din pdure. Am ajuns la nlimea de care pomenise brutarul i la locul unde urmele roilor o luau spre sud. Dar se putea observa c oamenii o luaser i spre vest. Am urmat aceast direcie i curnd se arta i prul despre care vorbise brutarul. Dup scurt timp, am ajuns la un mic lumini, la marginea cruia am zrit o

94

Karl May Opere vol. 36


colib joas, construit pe lungime. Fusese ridicat din piatr i acoperita cu buci de lemn n form de indril. Pe acoperi era o deschiztur care avea scopul s lase fumul s ias. Stejari falnici i ntindeau ramurile peste aceast construcie simpl, care ddea impresia de trist singurtate. Ca n treact, nsoitorul meu art n direcia casei: Acolo locuiete un ceretor! Nu fcu nici un gest cum c ar vrea s se opreasc. Aceasta fcu s-mi dispar bnuiala pe care o avusesem. Mi-am nfrnat calul i am ntrebat: Cum l cheam pe acest ceretor? Saban. A fost cndva lucrtor de perii? Da. Atunci trebuie s intru cteva clipe la el. Am s-i nmnez un dar. Du-te. S-ar putea s aib nevoie de el. Eu o s merg ncet mai departe, dea lungul prului. Dac vii dup mine n-ai cum s nu m gseti. Omul plec ntr-adevr mai departe. Dac ar-fi desclecat i el, asta m-ar fi determinat s fiu precaut, dar aa, m-am simit linitit. Am mers clare pn la coliba i i-am dat ocol, ca s vd dac nu cumva se afl cineva prin apropiere. Fagii i stejarii se aflau la mare distan unii de alii, chiar dac ramurile lor se mpreunau, aa nct am putut privi pn departe n pdure. N-am vzut nici urm de fiin omeneasc. Aproape c mi-a fost ruine c am fost bnuitor. Un biet ceretor bolnav ce ru putea s-mi fac? Nu exista nici o ascunztoare, cel puin nu n mprejurimile colibei; n aceast privin puteam s fiu sigur. Dac aveam totui un motiv de team, aceasta nu putea veni dect din interiorul acestei construcii srccioase i acolo nu era greu s m ntlnesc eu pericolul. Am cobort n faa celei mai mari deschizturi, n care nu se afla nici o u, dar nu mi-am legat calul, pentru ca, n caz de nevoie, s i ncalec pe el i s plec de acolo. Cu revolverul gata pregtit n mn, am intrat. Coliba nu avea dect o ncpere, care era att de scund, nct aproape, c m-am lovit cu capul de tavan. Am vzut o piatr nnegrit, care servea drept vatr, mai multe capete de boi i cai curate de carne, care ineau loc de scunele i n colul din stnga jos, pe un culcu fcut din frunzi, o siluet omeneasc nemicat. Lng ea, pe jos, se aflau o oal de lut, o sticl spart, un cuit i alte cteva mruniuri srccioase asta era tot ce se afla n colib. Oare de ce aveam a m teme aici? Am bgat la loc n cingtoare revolverul, am scos pachetul i m-am apropiat de culcu. Omul nc nu se micase. Bun ziua! am salutat cu voce tare. Atunci cel care se afla acolo se rsuci ncet spre mine, m privi de parc l-a fi sculat din somn i ntreb: Ce poruncii, stpne? Te cheam Saban?

95

Prin vgunile Balcanilor


La ordin, stpne! l cunoti pe boiangiul Boschak? Acum se ridic vesel n poziie eznd. Da, stpne! Omul prea ntr-adevr bolnav. Era mbrcat n zdrene i arta ea un schelet. Ochii i erau ndreptai lacom spre pachetul pe care l ineam n mn. i trimite vin i produse de brutrie. Zicnd acestea, am ngenuncheat plin de mil, lng culcu, ca s deschid pachetul. Ochii ceretorului erau arztori i ndreptai spre mine. Asta era ntr-adevr foame sau altceva, ceva periculos pentru mine? N-am mai avut timp s-mi duc pn la capt acest gnd. n spatele meu s-a auzit un zgomot. Am ntors capul. Doi, patru, cinci oameni ptrunseser pe deschiztura ce inea loc de u. Cel care se afla mai n fa inea n mn o flint pe care o ntorsese ca i cum ar fi vrut s dea o lovitur cu ea. Sri asupra mea. Am scos revolverul i am vrut s m ridic brusc, dar atunci se repezir asupra mea braele lungi i uscive ale ceretorului, care m apucar de gt, ca i tentaculele unui cefalopod i m traser n jos. tiu doar c am ndreptat pistolul spre trdtor i am tras, de ochit n-am putut s ochesc. Apoi, am primit, pe la spate, o lovitur puternic n cap. Murisem; nu mai aveam corp; eram doar spirit. Am zburat printr-un foc a crui vpaie a vrut s m mistuie, apoi printre talazurile asurzitoare, a cror rceal ma ngheat, prin straturi nesfrite de nori i cea, sus deasupra pmntului, cu o vitez nspimnttoare. Apoi n-am simit dect c zbor ntr-adevr, chiar aa cum luna se nvrtete n jurul pmntului, fr proprie voin. Era un gol de nedescris n mine i n jurul meu. ncet, ncet, viteza se micor. Nu numai c am nceput s simt, dar i s gndesc. Dar la ce m gndeam? La tot felul de prostii i lucruri fr valoare. De vorbit, nsa, nu puteam vorbi, orict m strduiam sa scot un sunet. ncet, ncet, mi-am pus ordine n gnduri. Mi-am adus aminte cum m cheam, ce rang am, ce vrst aveam cnd am murit. Dar unde i cum mi gsisem moartea asta nu-mi era clar. Cdeam din ce n ce mai jos. Nu m mai roteam n jurul pmntului, ci m apropiam de el, ca un fulg care cade uor dintrun turn, suflat ncolo i ncoace i cu cat coboram, cu att se ngrmdeau mai mult amintirile despre existena mea pmnteasc. mi apreau n faa ochilor, ca tablourile, persane i evenimente. Lucrurile ncepeau s fie din ce n ce mai clare. Mi-am amintit c, ultima oar, pornisem intr-o cltorie ndeprtat; fusesem la Stambul, la Adrianopol, voiam s merg spre patrie, iar pe drum fusesem ucis ntro colib de piatr de pe o culme din Tokatschyk Dagh. Apoi, ucigaii mi legaser leul i l aruncaser n culcuul unde sttuse mai nainte ceretorul, apoi se aezaser n jurul vetrei i aprinseser un foc deasupra cruia se prjea ceva. Murisem i trecusem prin asta n mod contient. Auzisem chiar vocile

96

Karl May Opere vol. 36


criminalilor, da le mai auzeam nc, n vreme ce m lsam n jos pe pmnt, mai clar, tot mai clar, cu ct m apropiam mai mult i minune! Am cobort prin acoperiul colibei, pe frunziul culcuului urt mirositor i iat, acolo se aflau criminalii, l-am auzit vorbind, am simit mirosul crnii pe care o prjeau pe jratic. Am vrut s-l i vd, dar nu puteam deschide ochii i nici nu m puteam mica. Eram ntr-adevr doar spirit? Acolo sus unde fusese mai nainte ceafa, m ardea i m durea nfiortor. M simeam de parc mai eram nc n posesia acelui cap, dar era de zece, de o sut, de o mie de ori mai mare ca nainte i adpostea marea de foc din interiorul pmntului pe ale crui insule vulcanice loveau cu ciocanul milioane de ciclopi. Mai nti am simit doar acest cap, apoi am observa; c mai posedam nc i corpul, minile i picioarele. Dar de micat nu puteam s mic nici un mdular. Cu foarte mare claritate am auzit fiecare cuvnt care era rostit acolo, n jurul focului. Am auzit chiar i tropotul mai multor cai. Afar desclecaser doi clrei. Vine grsanul, a spus unul. Nu era oare vocea omului care m nsoise pn aici? Cum de se afla aici? Doar plecase mai departe. i nc unul! adug o alt voce. Cine e? Armurierul Deselim din Ismilan. Am auzit cum cei dinuntru s-au grbit s ias din colib ca s-i ntmpine cu strigte de bucurie pe cel doi: L-ai prins pe ntrul la? ntreb o voce unsuroas. Cunoteam aceast voce: aparinea grsanului boiangiu-brutar din Dschnibaschl. Nu cumva pe mine m numise ntru? M-a cuprins furia. Dac a putea s pun puin mna pe el ah, deodat am reuit s-mi strng pumnul! De ce e n stare furia! Da. l-am tras pe sfoar. Aceste cuvinte le rostise ceretorul. Deci glonul meu nu-l nimerise. Unde e cpua? Asta chiar c era tare! Cnd neamul vrea s descrie ct mai lmurit un prost, atunci l numete ntru. Turcul se folosete adesea de cuvntul kojundschi, care nseamn, aproximativ, pstor de oi. Pe mine, ns, vorbitorul m-a considerat att de prostnac, nct cuvntul kojundschi i s-a prut o onoare pe care n-o meritam, de aceea m-a numit kene, ceea ce nseamn cpu. M furnicau minile i am fcut o descoperire: puteam acum s strng amndoi pumnii. M simeam de parc nu murisem nc. Cel puin dorina pe care o nutream acum er foarte pmntean. Ea se referea la activitatea, n nici un caz supranatural, pe care turcul o exprim prin trei cuvinte care au acelai sens: djmek, wurmak i dojak jedimek, dar pe care neamul o exprim prin cuvntul amabil "a snopi pe cineva n btaie". Capul nu m mai durea acum att de tare. Se prea c i dimensiunea lui se micorase.

97

Prin vgunile Balcanilor


Este n colib, rspunse ceretorul. E legat? ntreb omul care m numise cpu i a crui voce n-o cunoteam. Da, dar nu e necesar. De ce nu? Pentru c e mort. Vocile se transformar ntr-un murmur. Abia dup un timp am auzit din nou, clar, porunca! Arat-mi-l! Rufctorii intrar n colib i ceretorul spuse: Aici zace. O mn mi se aez pe fa i rmase acolo un timp, cercetndu-m. Mirosea a smoal de cizmrie i lapte acru. Nu-mi pierdusem simul mirosului. Deci nu eram mort. Apoi posesorul minii spuse: Rece ca un mort! Ia-i pulsul, l-am auzit spunnd pe brutarul cel gras. Mna care mirosea a smoal i lapte alunec de pe fat n jos i m apuc de ncheietur. Arttorul se aeza, cercettor pe partea de sus a ncheieturii, acolo unde abia dac se simte pulsul. Dup o pauz, n care toat lumea atepta ncordat, omul spuse: N-are puls. Ascult-i inima! n urmtoarea clip am simit mna pe inim. Prea c nu era necesar s fie deschis vreun nasture. Jacheta i vesta erau deja deschise? Sau oamenii acetia buni mi scpaser deja de aceste obiecte de mbrcminte? A fi dorit s m pot convinge, dar nu puteam s deschid ochii i chiar dac a fi putut, nici nu mi-ar fi trecut acum prin cap s dau vreun semn de via. Mna sttu doar o clip pe inim, apoi alunec spre stomac i rmase acolo. Dup aceea, oracolul spuse: Inima lui nu bate. Prin urmare, e mort, se auzi n jurul cercului. Cine l-a omort? ntreb omul a crui voce n-o cunoteam. Eu, rsun scurt. Cum? L-am pocnit n cap. Omul spuse asta cu o satisfacie care m-a fcut s am convingerea linititoare c sngele meu se afla n micare. L-am simit urcnd pn la tmple. Cel al crui snge circul prin vene, acela nu poate fi mort. nseamn c triam. Zceam ntradevr pe mormanul de frunzi i fusesem doar incontient. Brutarul cel gras prea s fie totui ngrijorat. Nu voia s lase nimic necercetat, pentru a se convinge c ntr-adevr murisem; de aceea ntreb: Respir? Am s ascult!

98

Karl May Opere vol. 36


Am simit c cineva se apleac peste mine. Apoi, un nas se frec de nasul meu. Mi-a duhnit a usturoi, tutun i ou stricate; apoi respectivul spuse: Nu respir. S ne-ndeprtm! Aceast porunc m eliber n sfrit de teama c s-ar putea simi vreun semn de via n mine. Dar, oare, n-ar fi fost mai bine dac haimanalele i-ar fi dat seama c nu sunt mort? Nu eram stpn pe membrele mele i de aceea eram n pericol de a fi ngropat de viu. M cuprinse teama. Am simit nti c nghe i apoi c m ia eu clduri. Am nceput s transpir. Oamenii se aezaser n jurul focului i tceau. Poate erau ocupai cu carnea, al crei miros ajungea pn la mine. Situaia mea era fr speran. Lovitura dat cu patul putii m nimerise n ceaf. Asta avusese un efect paralizant. Nu sunt doctor i nu tiu s apreciez consecinele unei astfel de lovituri puternice. Auzeam i simeam mirosul, probabil c i vedeam i aveam i simul gustului, dar nervii motorii nu funcionau, i vor relua oare activitatea i nc att de rapid ct era necesar n starea mea? i chiar dac lucrurile ar fi stat aa, avnd n vedere structura robust a corpului meu, aveam totui o slab ndejde s scap de aceast soart. Da, dac tovarii mei de drum s-ar fi aflat pe aici, prin apropiere! Dac mcar bravul meu Halef ar fi avut vreo presimire despre pericolul de moarte n care m aflam! Am fost cuprins de un sentiment; e care nu puteam s-l definesc: nu tiam dac s-l numesc: furie sau dezndejde. Poate c prima variant era corect, cci am tiut mereu c Dumnezeu, chiar i n ceasul al doisprezecelea, te mai poate nc ajut. Am strns pumnii i am mpins afar aerul din plmni, ca i cum a fi vrut s m sufoc de bunvoie. Mi-am ncordat toate fibrele i deodat, mi-a trecut aa ceva ca un impuls prin tot corpul: puteam s-mi mic braele, picioarele, grumazul i slav Domnului chiar i pleoapele. Ce-i drept, m-am ferit, ct am putut, s nu se observe nimic; dar, unul dup altul, mi-am verificat toate prile corpului. N-a fost uor; capul parc mi-era zdrobit. A trebuit s-mi ncordez puterile pentru a putea gndi logic, iar mdularele le simeam de parc erau de plumb. Speram, totui, n condiiile date, s m pot ridica i s m pot apra ntro oarecare msur. Poate paralizia ceda ceva mai repede dect ddea acum impresia. i apoi, aveam mare ncredere n influena pe care o voin puternic o poate exercita, ntr-un anumit moment, asupra unui corp ce nu mai rspunde la comenzi. Cel puin, eram sigur c n-o s m las s fiu ngropat de viu. De aceea, am rmas ntins ct eram de lung i am tras cu coada ochiului spre focul care ardea pe piatr. Se aflau acolo opt brbai care desfceau cu cuitele carnea de pe oasele unei oi i o mestecau ntre dini, bgnd n gur buci mari. Printre ei se aflau i brutarul cel gras, serviabilul ceretor i respectabilul domn X, care se oferise s m conduc pn la Kabatsch. n acest sens, deci, se exprimase brutarul, atunci cnd jurase c ne vom

99

Prin vgunile Balcanilor


revedea! Desigur, nu-i trecuse prin cap c voi fi ucis. Ateapt tu, colos de crnuri, sper c-am s-i pot dovedi "n mod convingtor" c mai triesc nc. Iar grozava mea cluz tiuse s se prefac de minune! De ce oare privise cu atta ngrijorare printre copaci? Ah, acum se fcu lumin n mintea mea! Pe cnd m aflam n spatele casei boiangiului, calfa plecase clare. Fusese trimis de stpnul lui s-i adune pe gentlemenii prezeni aici i s-l vesteasc pe ceretor de venirea mea. Cluza m ateptase pe cmp i apoi se temuse c ne-am fi putut ntlni cu mesagerul sau cu vreunul din domnii acetia curei; caz n care, a fi putut s devin suspicios. Boiangiul-brutar mi ncredinase comisionul pentru ceretor, doar pentru c-i fcuse acest calcul viclean. Aa stteau lucrurile i nu altfel. Iar acum se afla aici, mpreun cu armurierul i negustorul de cafea din Ismilan. l ateptase pe acesta s vin azi sau mine, iar cumnatul lui Schut sosise exact la momentul potrivit pentru ca, prin acest atac neateptat asupra mea, s-l scape din pericolul de moarte. Cum a fi putut s scap de bandii? Opt contra unu! Iar acesta mai era i legat i paralizat! Aa-zisa fereastr era prea mic; nici un om nu putea iei pe acolo. ntr-un col se aflau armele mele. mi fuseser luate, mpreun cu tot ceea ce mai aveam. Zceam, n cma i pantaloni, pe grmada de frunzi. Acum, am nceput s verific cu atenie legturile. Erau fcute din curele i erau bine strnse. Nu era nimic de fcut. Chiar cu eforturi mai mari, n-a fi reuit dect s-mi tai pielea. mi storceam creierii s gsesc o cale de salvare degeaba! Aveam o singur speran i nici aceasta nu valora prea mult: trebuia s fac pe mortul. Criminalii m-ar fi dus, n orice caz, n pdure, s m ngroape. Poate le venea ideea s-i recupereze curelele, care nu prea erau de valoare, dar totui erau bune. Atunci a fi avut membrele libere. Poate c bandiii nu m-ar fi bgat n groap mbrcat i atunci, ca s m dezbrace, ar fi trebuit s desfac legturile. Atunci, cel puin, aveam sperana ca i dac n-a fi reuit s scap, nu mi-a fi ncheiat existena pe acest pmnt fr s opun rezisten. Nu-mi rmnea altceva de fcut dect s atept rbdtor, s vd ce se va ntmpla. Doar oamenii acetia n-or s tac venic. O discuie ntre ei ar putea s-mi ofere vreun indiciu de care s profit. i iat c omul a crui voce mi era necunoscut i pe care l luasem drept armurierul din Ismilan arunc jos ultimul os. i terse cuitul de pantaloni, l bg la bru i spuse: Aa! Acum am mncat, putem s stm de vorb. Am s pltesc batalul. Ct a costat? Nimic, rse ceretorul. L-am furat. Cu att mai bine. Ziua ncepe fr cheltuieli. Venisem s v propun o treab bine pltit i ntre timp, voi ai svrit alta care, probabil, este i mai avantajoas, nc nu tiu exact cum s-au ntmplat lucrurile. Tocmai sosisem la Boschak, dar el se pregtea s plece, aa c am pornit n vitez clare, mpreun

100

Karl May Opere vol. 36


i pe drum n-am putut vorbi. Allah! n viaa mea n-am clrit aa! se plnse grsanul. Simeam c-mi dau duhul. Nu i l-ai dat, prietene! Dar nu puteai s porneti mai din timp la drum? Nu. N-am dect un animal de clrie i mesagerul care plecase cu el s-a ntors att de trziu. Deci, cine este strinul acesta? Un cretin din ara francilor, rspunse Boschak. Allah s-i distrug sufletul, aa cum noi i-am ucis trupul! Cum de-a venit la tine? S-a ntlnit cu nevasta mea pe drum i a ntrebat de mine. Ne cunotea toate secretele i voia s m predea autoritilor, ca s fiu pedepsit, dac nu i-o ddeam pe fiica mea de nevast librarului. Ea i, aparine lui Mosklan, aliatul nostru, spuse Deselim. Cine i-a ncredinat secretele noastre acestui strin? Nu tiu. N-a vrut s-mi spun nimic despre asta. Mi-a vorbit de Mosklan, de Schut, de toi i toate; cunotea i ascunztoarea noastr de pe cmp i m-a silit, sub ameninare, s-mi dau consimmntul. Dar n-o s-i ii promisiunea, nu-i aa? n faa unui credincios, mi in cuvntul; dar el e cretin. Mergei la Stambul i stai de vorb cu necredincioii. Exist acolo muli cretini care afirm ca nimeni nu trebuie s-i in cuvntul dac, n timp ce a fcut promisiunea, i-a propus n secret s-l ncalce. De ce s nu-i fac i eu unui cretin ceea ce-i fac ei ntre ei i-i nva i pe alii? Ai dreptate. L-am trimis, deci, n secret, pe servitorul meu la Saban i la prietenii care se afl aici, s le spun ce aveam de fcut. Saban trebuia s se prefac bolnav. Murad l-a ateptat pe strin, pentru a-l aduce aici, iar ceilali s-au ascuns dup copacii groi, pentru ca apoi s nvleasc peste el n colib. Asta-i tot ce tiu. Restul s-i povesteasc Saban sau Murad. Ei, Saban, cum a mers dup aceea? ntreb armurierul. Foarte bine i foarte uor, rspunse ceretorul. Strinul a venit cu Murad, care s-a prefcut c vrea s-i continue drumul. S-a oprit aici i a desclecat. Eu lam observat prin fereastr i m-am ntins repede n culcu. Strinul a intrat i mia adus ceea ce-i dduse brutarul pentru mine Vinul mi-l dai napoi! i arunc grsanul. i l-am trimis doar aa de form i n-am dect o sticl. Pinea poi s-o pstrezi. Ce? I-ai trimis vin? ntreb cel din Ismilan. N-ai s-l primeti napoi. De ce? Pentru c o s-l bem noi! Cum s-l bei? Noi suntem dreptcredincioi i Profetul a interzis vinul. Nu, nu l-a interzis. A spus doar: "Tot ceea ce te mbat este blestemat". Dar

101

Prin vgunile Balcanilor


n-o s ne mbtm doar din sticla asta. Dar e proprietatea mea! Tonul pe care spusese aceasta demonstra c grsanul avea intenia ferm si salveze vinul. Atunci, ceretorul observ, rznd: Nu v mai certai pentru poruncile Profetului. Vinul nu poate fi but. De ce? ntreb brutarul. Pentru c a fost deja but. Saban, ce-i trece prin cap? Cine i-a dat dreptul s faci asta? strig Boschak. Chiar tu nsui. Doar mi l-ai trimis mie. L-am mprit cu tovarii mei. Dac ai fi venit mai devreme, ai fi putut s bei i tu. Uite sticla acolo. Ia-o i miroase un parfum pe care sufletul tu nu l-a simit pn acum. Dracu' s te ia, ticlosule i pungaule! Niciodat n viaa ta n-ai s mai primeti vreun dar de la mine. Nici n-am nevoie, chiar dac trec drept ceretor. tii la fel de bine ca i mine. Gata eu cearta! porunci armurierul. Povestete mai departe, Saban! Cel numit se supuse. Strinul trebuia s cread c dorm. S-a apropiat i m-a salutat cu o voce att de tare, nct m-am prefcut c m-am trezit. M-a ntrebat dac m numesc Saban i dac-l cunosc pe boiangiul Boschak, care mi trimite un dar. A ngenuncheat lng mine, ca s deschid pachetul care coninea darul de la Boschak. Atunci i-am vzut pe tovarii notri care intraser pe furi. Imediat mam agat de strin i l-am tras jos lng mine, apoi a primit acea lovitur cu patul putii care l-a rpus pe loc. L-am dezbrcat i acum putem s mprim ntre noi tot ceea ce are. Dac o s mprim, asta mai rmne de vzut. Ce obiecte avea la el? Le-au nirat pe toate. N-a fost uitat nimic, nici cel mai mic fleac. Chiar i acele cu gmlie, din care aveam la mine un pacheel, au fost enumerate. Pentru acest inut ele erau aproape o raritate i de aceea erau o achiziie de valoare. Am reuit s vd, deschiznd foarte uor pleoapele, ea armurierul din Ismilan privea cu atenie la ucigaul meu de uri. O astfel de arm nu valoreaz doar zece parale, spuse el. Cine poate s-o poarte? Este grea ct cinci flinte turceti la un loc. Este o arm de foc veche de acum dou sute de ani. Bunul brbat nu inuse niciodat pn acum o astfel de arm n mn. i mai nedumerit a fost atunci cnd i-a fost adus flinta Henry. Deselim a ntors-o pe toate prile, a pipit-o un timp, de jur mprejur i apoi, cu un zmbet dispreuitor, i-a exprimat prerea de expert: Strinul acesta trebuie c-a avut grguni n cap. Arma asta nu-i nimic altceva dect o jucrie pentru biei. Nu poate fi ncrcat, deci nu se poate trage eu ea. Aici e partea unde st eava i acolo e patul putii, iar ntre ele o ghiulea

102

Karl May Opere vol. 36


de fier cu mai multe guri. Oare la ce folosete aceast ghiulea? Ca s pui gloanele n ea? Dar nu se poate rsuci. Dar undo-i cocoul? Trgaciul nu poate fi micat. Dac omul ar fi viu, i-a cere s trag un foc. N-ar putea i i-ar fi ruine! Aa a fost examinat fiecare obiect i s-au exprimat unele preri care m-ar fi fcut s rd, dac acest lucru s-ar fi potrivit cu starea n care eram. Omul din Ismilan tocmai voia s se ridice ca s mearg s-mi studieze calul, cnd am auzit tropot de cal. L-au auzit i ceilali, iar ceretorul s-a dus la u. Cine vine? ntreb cel din Ismilan. Un strin, rspunse cel ntrebat. Un omule pe care nu l-am mai vzut pn acum. Chiar n clipa aceea, am auzit i salutul: Ziua s-i fie binecuvntat! i a ta norocoas! Cine eti? Un cltor care vine de departe. Astzi de unde vii? se interes, n continuare, Saban. Din Assemnar. i unde vrei s mergi? La Gmrdschina, dac-mi permii. Eti foarte politicos, dar n-ai nevoie de permisiunea mea. Sunt politicos, pentru c a vrea s fii i tu la fel. A vrea s-i adresez o rugminte. Spune! Sunt obosit i mort de foame. mi permii s m odihnesc i s mnnc n coliba ta? N-am ce s-i dau de mncare; sunt srac. Dar eu am la mine pine i carne i am s-i dau i ie. Ajunge pentru amndoi. Ateptam ncordat s aud ce va rspunde ceretorul. V putei imagina entuziasmul care m cuprinsese: recunoscusem imediat vocea strinului; era cea a micului i bravului meu hagiu Halef Omar. Oare unde fusese n timpul nopii? Cum de ajunsese aici? Cum aflase c trebuia s vin s m caute n aceast direcie? Astfel de ntrebri i altele asemntoare mi umblau prin cap. n orice caz, Halef trebuie s fi presupus c desclecasem aici, cci mi vzuse calul ateptnd afar i tot aa, trebuie s-i fi dat seama c fusesem tratat cu dumnie. Cci, ceretorul avea n mn pumnalul meu. Era uor de tras concluzia c fusesem dezarmat. M temeam pentru prietenul meu i totui n suflet mi cobor parc un sentiment de siguran. Halef n-ar fi ezitat sub nici o form s-i rite viaa pentru mine. Armurierul din Ismilan se ridicase. l ddu ntr-o parte pe ceretor, se aez n u, l cercet cu privirea pe Halef i spuse, uimit: Ce vd, strinule! Pori koptscha!

103

Prin vgunile Balcanilor


Ah! Cunoti acest semn? ntreb Halef. Nu vezi c i eu l port? ntr-adevr, acum vd talismanul. Suntem, deci, prieteni. De la cine ai acest semn? Chiar crezi c un secret se d aa uor n vileag? Ai dreptate. Descalec i fii bine venit, dei vei intra ntr-o cas ndoliat. Dar dup cine inei doliu? Dup o rud a stpnului acestei colibe. A murit de scurt timp, l-a lovit damblaua. Leul su zace acolo n col, iar noi ne-am adunat s rostim rugciunile. Allah s-i dea bucuriile paradisului! Zicnd acestea, Halef desclec. Apoi l-am auzit spunnd: Ce cal frumos! Al cui este? Al meu, rspunse armurierul. Eti de invidiat. Calul acesta se trage precis din iapa profetului, care a fost de fa n noaptea cnd i s-au nfiat poruncile lui Allah. Halef a pit nuntru, i-a salutat pe ceilali i a aruncat o privire spre colul unde m aflu. L-am vzut ducndu-i mana la cingtoare. Din fericire, ns, avea destul stpnire de sine, pentru a nu se trda. Asta-i mortul? ntreb el, artnd spre mine. Da. Permitei-mi s-i fac onorurile! Micuul vru s se apropie de mine. Atunci ceretorul l preveni: Las-l s se odihneasc. Deja am rostit rugciunile morii. Dar eu nu, ripost Halef. Sunt dreptcredincios i urmez poruncile din Coran. Halef putu s se apropie acum nestingherit i ngenunche lng mine, ca i cum s-ar fi rugat, stnd cu spatele la ceilali. L-am auzit scrnind din dini. Pentru c eram convins c privirile tuturor celor prezeni erau acum ndreptate spre noi mi-am inut gura nchis i am optit doar foarte ncet, aa nct s nu m aud dect Halef, triesc! A rsuflat o dat adnc, adnc de tot, de parca o mare greutate i se luase de pe piept, dar a mai rmas un timp ngenuncheat, apoi s-a ridicat, rmnnd ns n picioare, lng mine i a spus: Mortul acesta este legat! Te deranjeaz asta? l-a ntrebat armurierul. Firete. Nu se leag nici mcar leul unui duman. Un mort nu mai poate face nici un ru. Ai dreptate. Dar a trebuit s-l legm pe srmanul om. Cnd l-a lovit damblaua, a nceput s se zbuciume ca un nebun. Alerga furios de colo-colo, lovea i mpungea n jurul su, aa c ne era viaa n pericol din pricina lui. Acum, ns, prietenul vostru o mort. De ce nu-l dezlegai?

104

Karl May Opere vol. 36


Nu ne-am gndit la asta. Asta nseamn, profanarea unui rposat, n felul acesta, sufletul lui nu poate pleca de aici. Dar nu tii c te spurci, dac atingi un le? Nu trebuie s atingei leul. Tiai legturile cu un cuit i apucai-le cu un ervet. Vrei s fac eu asta pentru voi? Eti foarte preocupat de sufletul lui. Nu sunt dect de al meu. Sunt adept al nvturilor i poruncilor lui Merdifah i mi fac doar datoria de dreptcredincios! F ce vrei! Halef scoase cuitul. Dou tieturi i minile i picioarele mi erau libere. Aa! spuse el. Acum mi-am eliberat sufletul i pot mnca linitit. Hagiul iei afar la calul su. Brbaii vorbir ntre ei n oapt pn ce se ntoarse i se aez lng ei, cu pinea i eu carnea. Nu am prea mult, dar o s mprim. Mnnc doar tu. Noi suntem stui, spuse cel din Ismilan. ntre timp, poi s ne spui cine eti i de ce mergi la Gmrdschina. Vei afla, dar eu sunt musafirul i ar trebui mai nti s aflu n casa cui m gsesc. Eti printre prieteni buni. Cred c i-ai dat seama dup koptscha. Nici nu pun la ndoial acest lucru. Nici n-ar fi bine pentru voi s nu-mi fii prieteni! De ce? Pentru c este periculos s m avei drept duman. Chiar aa? rse armurierul. Eti chiar aa un om periculos i nspimnttor? Da, replic, grav, Halef. Vrei s spui c eti un cpcun? Nu. Dar niciodat nu mi-a fost team de un duman, ns, pentru, c voi mi suntei prieteni, nu trebuie s v fie team de mine. Rspunsul a fost un hohot de rs i unul dintre ei l-a asigurat: Oh, n nici un caz n-o s ne fie fric de tine. Deci, spunei-mi cine suntei! Eu sunt ran din Kabatsch i la fel i ceilali de aici. Dar tu? Patria mea este Kurdistanul. Sunt vntor de uri. Urm o scurt pauz. Apoi izbucnir toi n hohote, de rs. De ce rdei? ntreb, foarte serios, Halef. Este pentru a doua oar cnd rdei n hohote. n apropierea unui mort se cuvine ca adevraii credincioi s fie ct se poate de serioi. Cum poate s fie posibil aa ceva? continu Deselim discuia. Tu, vntor de uri? De ce nu? rspunse, scurt, Halef.

105

Prin vgunile Balcanilor


Dar eti aproape un pitic. Ursul te-ar nghii cu totul, de ndat ce te-ar vedea, dar, n nici un caz, nu s-ar stura. E nevoie de zece oameni de dimensiunea ta, ca s-i potoleasc foamea. Ba mi-ar nghii gloanele, nu pe mine. Vntoarea de uri este meseria ta? Da. Am avut dou mtui pe care le-am iubit foarte mult. Una era sora tatlui meu i cealalt sora mamei mele; un urs le-a mncat pe amndou. Atunci m-am jurat s m rzbun pe uri i s-i ucid, oriunde i-a ntlni. Ai omort pn acum vreunul? i nc destul de muli. Glonul meu nu d niciodat gre. Atunci nseamn c eti un bun trgtor? Aa se spune. Cunosc toate tipurile de arme i cu toate nimeresc inta. Abia acum mi-am dat seama de ce vicleanul Halef se dduse drept vntor. ncerca s pun mna, cu orice pre, pe armele mele. Poate avea chiar intenia s-i determine pe inamici s-l supun la prob. n acest caz, ar fi trebuit, s-l urmeze cu toii afar din colib, iar eu aveam astfel ocazia s m ridic. Ce spui? ntreb armurierul. Chiar cunoti toate tipurile de arme? Da. O cunoti i pe asta de aici? Deselim art spre flinta Henry. Halef lu arma n mn, o privi i apoi rspunse: Firete. Este o puc cu repetiie, din America. N-am mai vzut pn acum o astfel de arm. Am crezut c e o jucrie, vrei s spui c se poate trage cu ea de mai multe ori, fr s-o ncarci? De douzeci i cinci de ori! Hai, c spui gogoi! zmbi armurierul. Ba spun adevrul. n America exist un armurier renumit. El a inventat aceast arm. Era un om ciudat i s-a gndit c, n scurt timp, vor fi strpite toate animalele slbatice dac va construi mai multe astfel de arme. De aceea a pstrat secretul pentru el i a fcut doar cteva arme ca aceasta. Dup scurt timp, a murit. Au ncercat i alii s afle secretul, dar cine reuea s desfac arma n buci nu mai tia s-o fac la loc. Arma a rmas nefolosit. Cei puini care aveau o astfel de arm, au plecat n slbticie i le-au pierdut. Se pare c arma aceasta, de aici, este singura care a mai rmas. Se numete flint Henry i a vrea s tiu cum a ajuns n minile voastre. Am cumprat-o de la Stambul, de la un american explic armurierul. N-a fost nelept din partea lui s-o vnd. Ghiuleaua asta de aici, din spatele evii, adpostete gloanele. Se mic singur, dup fiecare foc tras, aa nct gaura n care se afl glonul se aeaz n dreptul evii. Vrei s v art? Da, arat-ne! Cum se face, ns, c americanul i-a vndut arma, fr s-i explice cum so foloseti?

106

Karl May Opere vol. 36


Am uitat s-l ntreb. Nu pot s neleg, ce fel de om eti? Te-ai nscut n Arkilik, acolo unde nclrile n-au tlpi, cruele n-au roi i oalele n-au fund? Venii afar cu mine! Am s v art cum se trage cu arma asta. Este, deci, ncrcat? Da. Artai-mi o int i am s-o lovesc de zece ori, una dup alta. Halef prsi coliba i bandiii l urmar. Erau att de preocupai de arma aceea, nct uitaser de mine. Ei, n ce s trag? l-am auzit pe Halef ntrebnd. Trage n cioara care st acolo pe ramur. Nu. O s se prbueasc moart, iar eu vreau s trag mai multe mpucturi ntr-o singur int. S mergem de cealalt parte. Am s trag n colib. Vedei bucata aceea de indril, de sus, pe care vntul aproape c a rupto? Este o int bun. Am s trag de zece ori. I-am auzit ndeprtndu-se. Halef i ademenise pe dumanii notri ct mai departe de colib, ca s-mi fie mai uor s-mi duc planul la ndeplinire. Se aflau acolo straiele mele, cuitul, gloanele, ceasul, portofelul, punga cu bani, toate la un loc, aezate frumos, iar carabina era agat de perete. Am srit n sus i mi-am ntins bine oasele. Parc aveam plumb n mdulare; le simeam grele i inflexibile, dar puteam s le mic. Capul m durea foarte tare i cnd am atins cu mna locul dureros, am simit o umfltur mare. Dar n-aveam timp de asta acum. M-am mbrcat ct am putut de repede, am bgat totul n buzunare i am apucat ucigaul de uri. Sigur, am avut nevoie de mai mult timp dect de obicei, dar Halef trgea cu pauze mari, aa nct deja la a cincea mpuctur eram gata. De, cte ori trsese, auzisem strigtele de entuziasm ale spectatorilor lui uimii. Stteam acum n mijlocul odii i puteam s-l observ prin deschiztura ferestrei pe micuul trgtor. Tocmai trsese cea de-a asea mpuctur. Am vzut eu claritate c privirea sa nu era ndreptat spre bucata de indril, c spre fereastr. Oare hagiul atepta s primeasc vreun semn de la mine? M-am apropiat repede de fereastr i am scos mna, doar dou secunde, dar a vzut-o. A dat din cap i s-a ntors spre spectatorii lui. N-am putut s neleg ce spunea Halef, dar am vzut c-i pusese arma pe umr i se ndrepta spre colib. Zece mpucturi, zece! l-am auzit strignd pe armurier. N-ai tras dect de ase ori! Ajunge, rspunse Halef. Se apropiase att de mult, nct puteam auzi ce spun. Ai vzut, doar, c am lovit de fiecare dat inta. Nu trebuie s prpdim gloanele, cci s-ar putea s am nevoie de ele! Pentru ce? Ca s vi le trag vou n cap, nemernicilor! Zicnd acestea, se opri i ndrept flinta spre ei: sosise momentul aciunii.

107

Prin vgunile Balcanilor


Micuul viteaz nu ddea nici un semn de ngrijorare sau team. Criminalii i lsaser armele n colib i nu puteau s se mpotriveasc dect folosind cuitele. Au rmas buimcii att de cuvintele lui, ct i de poziia pe care o luase mpotriva lor. Chiar credeau c e vorba de o glum, cci Deselim ncepu s rd. Ce? Pe noi vrei s ne mputi, micuule? Dac i arde de glum, gsete ceva mai bun de fcut! Eti un trgtor foarte bun. Dar n-ai s ndrzneti s tragi asupra noastr. Halef i vr un deget n gur i scoase un fluierat ascuit. Apoi rspunse: Glum? Dar cine v-a spus c-mi arde de glum? Ia uitai-v n partea cealalt. Sunt dou persoane acolo care vor s v arate ce serioas-i treaba. Halef art spre marginea luminiului. M-am uitat i eu n direcia aceea. Se aflau acolo, la o oarecare deprtare unul de altul, Osco, muntenegreanul i Omar Ben Sadek, fiul cluzei din Schott el Dscherid, care stteau cu armele lipite de obraz, pregtii s trag. Se ascunseser, iar fluieratul lui Halef fusese un semn pentru ei, s-i fac apariia de dup copaci. Allah s reverse nenorocirea asupra lor! exclam involuntar cel din Ismilan. Cine-s oamenii acetia? Ce vor de la noi? Vor leul care zace acolo, n colib. Dar ce-i intereseaz pe ei mortul? i intereseaz foarte mult. Mortul nu-i o rud a acestui ceretor, ci prietenul i conductorul nostru. L-ai ucis i am venit s v pltim pentru asta. Cei luai prin surprindere puser mna pe cuite. Dar Halef i amenin: Lsai cuitele, nu v ajut la nimic. Mai am nc nousprezece gloane n arma asta i la primul foc pe care l trag, vor trage i cei doi de acolo. O s fii nite leuri, nainte chiar de a v apropia de mine! Halef rostise aceste cuvinte att de hotrt, nct oamenii se convinseser de seriozitatea situaiei. Se aflau la distan de numai zece, cincisprezece pai de el. inea eava putii ndreptat spre ei. Dac sar fi aruncat asupra lui, n-ar fi putut s-l nimereasc dect pe unul, dar nici unul dintre ei nu dorea s fie acela nimerit. Se uitar nverunai i confuzi unii la alii. Apoi Deselim ntreb: Dar cine este omul acela pe care-l numeti prietenul i conductorul vostru? Este un i mai bun trgtor i vntor dect mine. Este invulnerabil i chiar i atunci cnd este ucis, sufletul i se ntoarce rapid napoi n trup. Dac nu credei, privii spre colib. Haimanalele se rsucir. Stteam acum, n dreptul intrrii, cu arma ridicat. Osco i Omar strigar de bucurie. Vedei, acum, c suntei pierdui, dac ncercai s opunei rezisten? continu Halef. Dac am avea armele! bubui armurierul. Dar nu le-avei. i chiar dac le-ai avea, nu v-ar ajuta la nimic. Suntei n puterea noastr. Dac v predai de bunvoie, o s fim milostivi cu voi.

108

Karl May Opere vol. 36


Cum poi s te pori dumnos cu noi, cnd ai i tu koptscha? Ai atentat la viaa tovarului meu. Faptul c posed koptscha poate fi o garanie pentru voi c vei fi tratai cu indulgen, dac v predai. Intrai n colib. O s continum acolo discuia. Deselim ls s-i alunece privirea dincolo de cldire. Mi s-a prut c observ n ochii lui o strfulgerare rapid. Da, spuse el. S intrm n colib! Acolo o s se lmureasc totul. Eu sunt nevinovat. Cnd am venit, strinul era deja mort, aa cum am crezut cu toii. Intrai! Haidei, haidei! Armurierul i mpingea nuntru camarazii. Halef ls jos flinta, iar eu m-am tras repede napoi pentru a aduna armele dumanilor notri. Le-am strns la un loc i le-am pus ntr-un col. n vreme ce m ocupam de arme, i-am vzut intrnd, n frunte cu grasul boiangiu-brutar, care avea o figur de condamnat la moarte. Tocmai eram pe punctul de a lua focoasele de la ultimele arme, cnd am auzit un strigt. Afar au rsunat dou mpucturi; gloanele s-au izbit de perei i n acelai timp, l-am auzit pe Halef strignd: Sidi, sidi, afar, afar! Am dat s ies repede, dar atunci strig i Murad, cel care fusese cluza mea: Stai! Nu-l lsai s ias! Haimanalele mi s-au pus n oale. Eu, ns, l-am lovit pe unul dintre ei cu eava ucigaului de uri, nct acesta se mpletici de durere i se prbui, i-am tras urmtorului un pumn n fa i am srit apoi afar. Totul nu durase mai mult de trei secunde, dar armurierul se afla deja dincolo de lumini, clare pe armsarul meu i fluturnd n mn flinta mea Henry. Deselim i smulsese pe neateptate flinta din mna lui Halef, i trsese una n cap cu patul armei i se aruncase fulgertor n spinarea lui Rih al meu. Osco i Omar vzuser totul i trseser dup el, dar nu-l nimeriser. Rmnei aici! am strigat spre ei. Nu lsai pe nimeni s ias pe u! Tragei n oricine ncearc s fug! Se aflau acolo mgarul brutarului cel gras, calul lui Halef i cel al lui Deselim. Cel mai odihnit prea s fie calul armurierului. Am srit pe el, mi-am nfipt pintenii n burta lui, nct animalul se slt cu toate cele patru picioare n aer, l-am smucit ntr-o parte i am pornit n galop dup ho. mi era acum indiferent ce se va ntmpla n urma mea. Trebuia s-mi recuperez calul! ineam n mn ucigaul de uri i eram hotrt s-l mpuc pe houl de cai, dac nu aveam alt soluie.

109

Prin vgunile Balcanilor

Capitolul VII - Hituiala


Deselim o luase spre Kabatsch. Nu era n raza mea vizual. Urmele duceau prin pdure. Dac l lsam s ctige un avantaj nc de la nceput, Rih ar fi fost pierdut pentru mine. Am zorit deci mroaga ct am putut de tare. Mi se pru c aud tropot de cal n faa mea, dar din cauza copacilor nu vedeam nimic. Trecur aa aproape cinci minute, timp n care alergam printre copacii rari. Dup socoteala mea, lsasem n urm, n acest scurt timp, aproape cinci kilometri nu era o iluzie; am auzit ntr-adevr tropot de cal naintea mea. naintea mea? Nu, nu putea fi dect din spatele meu. M-am rsucit i l-am vzut pe Halef care venea dup mine, val-vrtej. Se sprijinea n scri i biciuia att de tare bietul cal, nct se auzeau pn la mine plesniturile. Hkuddm! Serian, we ill, ja Rih, bihijs Allah nainte! Repede, altfel, o Rih, rmi cu bine! striga Halef n arab i acesta era un semn c era deosebit de agitat. De ce ai prsit coliba? l-am ntrebat, ntorcndu-m spre el. Acum vor evada cei de acolo! Sunt acolo Osco i Omar! se scuz el. N-am putut s vorbim mai departe. Pdurea se luminase acum i mai mult i n sfrit, am ajuns n cmpul care oferea o privelite fr nici un obstacol. Ne aflam pe nlime. Jos, se afla un sat, n orice caz Kabatsch, la o distan de jumtate de or. Din stnga, curgea un pru lat, care se unea, n spatele satului, cu ruleul Soudlii. Deasupra acestui loc se afla un pod de lemn. Acum l-am vzut i pe armurierul din Ismilan. Galopa mult naintea noastr. Era imposibil s-l nimerim cu un glon. Rih era un alergtor extraordinar, care acum doar se juca. Dac armurierul ar fi fost un clre mai bun ar fi putut s aib un avans de trei sau chiar cinci ori mai mare. Deselim nu o luase n direcia satului. Se temea s fie vzut pe-acolo. Se ndrepta, nu nelegeam de ce, spre pru. Chiar credea c va putea s sar peste el? Nu-mi venea s cred. Prul avea maluri late, foarte nalte. Dup el! i-am strigat lui Halef. Mn-l spre pod. Eu nsumi am luat-o spre sat. Era cea mai dreapt cale spre pod. Poate reueam, totui, n ciuda calului prost pe care-l aveam, s ajung acolo naintea hoului. Din pcate, animalul meu era prea greoi. M-am lsat pe el ct de uor am putut degeaba! A trebuit s recurg la un act de cruzime: am scos cuitul i am nepat calul n gt, cam un centimetru adncime. A gemut din greu i a nceput s alerge ct de tare putea. Am zburat efectiv spre sat. Dar animalul prea acum c-i ieise din fire. Nu mai asculta de comenzi. Se repezi orbete nainte, mereu nainte i pentru c aici nu exista ceva ce se putea numi drum, a trebuit s ndur

110

Karl May Opere vol. 36


totul, pentru a evita o prbuire care putea deveni periculoas. Cel din Ismilan clrea n stnga, n partea cealalt. Se uitase n jur i-l zrise pe Halef, dar nu i pe mine. Se nla n a i ridic flinta furat. Mi-am dat seama c Deselim rdea batjocoritor. Avansul lui fa de Halef se mri. Din fericire, ns, calul meu gonea acum cu o vitez din ce n ce mai mare spre sat. Fuseserm vzui de cei din sat. Oamenii stteau n faa uilor. n apropierea primei case se afla un morman lung de pietre. N-am mai avut timp s-l ocolesc i am srit peste el. n timpul sriturii, calul a scos un sunet ea un grohit. Prea c orbise i dac l-a fi lsat ar fi intrat cu capul direct ntr-un zid. Nu pierdusem controlul asupra calului, dar nici nu puteam s-l stpnesc prea bine. Nu puteam dect s m limitez la evitarea unei nenorociri. Acum treceam pe lng prima cas. Se afla acolo o cotig ncrcat cu fructe. O apsare, o sritur trecusem peste ea. Spectatorii strigau din toate puterile. Urma o cotitur. Conducnd cu greu calul dup col, am zrit un om care ducea o vac. M-a vzut, a dat un ipt de spaim, a lsat animalul n drum i a srit ntr-o parte. Vaca se rsuci de-a curmeziul drumului, n clipa urmtoare, srisem deja peste ea. Effendi, effendi! am auzit strignd. n goana calului l-am auzit pe omul care m strigase. Era Ali, librarul, care sttea n faa casei sale. i inea gura deschis i i lovea palmele una de alta. M calificase drept un clre prost i gndea probabil c animalul o luase pur i simplu la goan. Atunci am vzut podul. Armurierul din Ismilan nu ajunsese nc. M-am rsucit i l-am vzut venind n fug de-a lungul apei, Halef fiind la o distan destul de mare de el. Am reuit s opresc calul i am pus mna pe ucigaul de uri. Armsarul avea mai mult valoare pentru mine dect viaa clreului. Dac houl de cai nu renuna de bunvoie la prada sa, eram hotrt s trag n el. Numai c trebuia s se mai apropie puin. Acum, m zri i Deselim i rmase ncremenit. Nu putea pricepe cum ajunsesem aici naintea lui. Apoi, l rsuci rapid pe Rih spre dreapta. Eu i Halef aflndu-m unul n fa i cellalt n spatele su, fluviul n stnga, nu-i rmnea altceva de fcut dect s-o ia pur i simplu prin sat. M-am ntors ntr-o clipa, mi-am nepat din nou calul i am pornii napoi, n goana mare. L-am vzut pe ho venind din spatele unei case. Avea intenia s treac pe lng casa de vizavi. Patru sau cinci srituri ale lui Rih al meu i cal i clre ar fi disprut. M-am nlat, deci, n seara ed, am pus arma la umr i am ochit, n plin galop fiind. Dar, rapid, am lsat din nou arma jos, cci mi-am dat seama c n faa fugarului se afla un obstacol pe care fie c nu-l vzuse mai nainte, fie c-l subapreciase. Casa pe lng care vroia s treac armurierul avea o ngrditur nalt. Eu, dac a fi fost n locul lui, nu m-a fi lsat mpiedicat de acel obstacol; dac nu se poate pe deasupra, se poate prin. El ns avea ndoieli i crmi napoi spre intrarea n sat, pe unde venisem eu. Nu l-am urmat. Scopul meu fusese s-l mn pe fugar spre

111

Prin vgunile Balcanilor


ap. Acum eram destul de aproape de Deselim ca s-l pot nimeri eu glonul, dar houl de cai era totui un om i trebuia, cel puin, s ncerc s-mi recapt proprietatea fr jertfa unei viei omeneti. De aceea mi-am ndreptat calul chiar spre gardul viu de care se speriase Deselim. Pentru Rih, sritura n-ar fi fost una prea nalt, mroaga, ns, nu putea dect constrns s fac acest salt. L-am ridicat ct am putut de sus i am trecut prin el. Pe locul pe unde trecusem prin gard era o deschiztur. Am trecut prin ea i apoi, de partea cealalt a gardului, din nou afar. Calul meu alerga acum, de parc era posedat de diavol, n spatele satului, n sus i cnd am ajuns la aceeai nlime cu prima cas, a aprut n raza vizual i armurierul. A gsit drumul barat i a luat-o atunci spre dreapta, n direcia prului pe care mai nainte voise s-l evite. Mai departe, jos, apru i Halef, cruia nu-i rmase altceva de fcut dect s ntoarc i el. l urmream acum pe fugarul care avea un avans de cincizeci de lungimi de cal. i ndemna calul cu pintenii, lucru cu care armsarul nu era obinuit. Rih se cabra i refuz s mai asculte. Rih, oprete, oprete! am strigat, n sperana c, auzindu-mi vocea, bravul cal va continua s refuze s se mite. Atunci, ns, armurierul din Ismilan l lovi pe Rih cu patul putii n cap, aa nct, necheznd puternic, porni din nou s alerge nainte. Distana dintre noi ncepu s se mreasc. Era evident c nfricoatul clre voia s sar peste pru, singurul mijloc: care-i rmsese s scape. n cazul n care i reuea aceast ndrznea sritur, armsarul era pierdut pentru mine, dac nu trgeam. Am apucat, deci, din nou, ucigaul de uri i l-am pus la umr. Aa alergam nebunete nainte. n clipa n care armurierul ar fi ajuns n partea cealalt, aveam de gnd s trag. Nu mai avea pn la mal dect cinci-patru-trei lungimi de cal. Aducndu-i copitele din spate n faa celor din fa, Rih descrise un arc ireproabil i sri dincolo. Clreul ns pierdu scara de a, se prbui la pmnt i rmase acolo, zcnd nemicat. Nu mai aveam timp s-mi nfrnez calul; alerga nebunete. Avea o educaie proast, era agitat i m-ar fi aruncat n pru, putnd s-mi rup gtul i picioarele. Un strigt de ncurajare din partea mea fcu sritura, reui s treac dincolo, dar se poticni i se rsturn. tiusem c dac sream peste pru mi riscam viaa. De aceea, nc de cnd strigasem la cal, pentru a-l ncuraja, miam tras picioarele din scri, m-am sprijinit cu ambele mini de greabnul animalului, innd de fru i m-am aruncat jos de pe spinarea lui, atunci cnd s-a poticnit. Elanul mi fusese ngreunat de carabin, m-am rostogolit i am rmas cteva clipe zcnd incontient. Allah! strig, n spatele meu, micuul hagiu. Sidi, mai trieti sau ai murit? Din poziia n care m aflam, l-am putut vedea. Era foarte aproape de malul prului i voia s-i ndemne calul s sar. i-ar fi putut rupe gtul. Acest lucru mi-a redat ntr-o clip capacitatea de micare. Am ridicat braul, avertizndu-l.

112

Karl May Opere vol. 36


Rmi acolo, Halef! Nu fi prost! Mulumesc Profetului! jubil hagiul. Sidi al meu mi spune prost. Asta nseamn c nu e mort! Nu. M-am lovit ns foarte ru. i-ai rupt ceva? se interes el, mai departe. Nu cred! S vedem! M-am ridicat ncet i m-am ntins. Mdularele mi erau ntregi, dar capul mi vjia ca un contrabas, datorit czturii de pe cal i a faptului c m lovisem de patul armei. Halef descleca, se cr pe malul povrnit i sri peste ap. Prul nu era prea lat, doar malurile erau foarte nalte, ceea ce fcea ca sritura cu calul s fie att de periculoas. Mare e Allah! spuse hagiul. A fost o adevrat hituiala! N-am crezut c-l vom putea ajunge din urm pe Rih cu caii pe care-i avem. A avut un clre prost. Da, omul acesta edea pe cal ca maimua pe cmil, aa cum am vzut la Stambul, la un om care avea i un urs. Iat-l acolo pe Rih. M duc s-l aduc. Armsarul era linitit i se desfta pscnd fire de iarb. Nu prea s fi fcut nici un efort, pe cnd calul armurierului din Ismilan, pe care l clrisem eu, era att de obosit, nct i se zbteau pn i coastele. Se ridicase i el i se vedea c nu pise nimic. Las animalul acolo! i-am rspuns. Mai nti trebuie s ne uitm dup clre. Bine-ar fi s-i fi frnt gtul! spuse, mnios, hagiul. Nu trebuie s-i dorim aa ceva, l-am potolit eu. De ce nu? E un ho de cai! Dar e totui un om. Nu mic. i-a pierdut contiina. Poate nu numai contiina, poate l-a prsit i sufletul. n Djehenna14 s i se duc! bombni Halef, nenduplecat. Am ngenuncheat lng Deselim i l-am cercetat. Ei? Vezi cumva unde i s-a vrt sufletul? ntreb micuul. S-a dus de la el. Probabil c i-a frnt grumazul. Fie ca Allah s-l judece cu milostenie! Doar el singur e vinovat i de acum nainte n-o s mai fure nici un cal i n nici un caz armsarul tu! mormi micul hagiu. Zicnd acestea se apropie i art spre obiectul de mbrcminte pe care armurierul l purta pe cap. Ia koptscha aia pentru tine! zise. Ai dreptate. Nu m gndisem la asta. i totui, o un lucru important. Cine tie dac a fi putut s te salvez, dac nu ineam la mine talismanul.
14

Infern. (n. trad.)

113

Prin vgunile Balcanilor


De la cine l ai? De la prizonierul fierarului. Asta nseamn c ai fost la Schimin? Da. Dar asta am s-i povestesc mai trziu. Acum avem altceva de fcut. Uite, vin nite oameni. ntreaga suflare a satului prea s se fi grbit s vin la pru. Brbai, femei, copii stteau n numr mare la mal i discutau cu voce tare. Un asemenea eveniment deosebit le captase ntreaga atenie. Doi dintre ei se crar pe povrni i srir peste ap. Primul era Ali, librarul. Ce s-a ntmplat, effendi? ntreb el. De ce l-ai urmrit pe clreul acesta? N-ai bgat de seam al cui cal l clrea? Calul tu. Te-ai luat la ntrecere cu el sau a vrut s-l cumpere de la line i la pus nti la ncercare, s vad ct de repede alearg? Nici una din dou. Mi-a furat animalul. Dar, effendi, nu mai tiu ce s cred. Doar tu nu tiai s clreti! Nici acum nu clresc altfel dect nainte. O, ba da! Clreti ca un instructor de cavalerie al sultanului. Nimeni n-ar fi ndrznit s fac o asemenea sritur cu calul acesta. Ei, poate c am nvat ntre timp. Nu. M-ai pclit i i-ai rs de mine. Mai nti stteai pe cal ca un bieel, iar acum, cnd te-am vzut srind peste pru, am fost sigur c-o s-i frngi gtul. Asta o las pentru alii, de exemplu pentru omul sta de aici. Am artat spre cel din Ismilan. Allah! E mort? Din pcate, a trebuit s mrturisesc. A pltit scump hoia pe care a comis-o! Cine e? Ali se apropie de cel mort, se aplec spre faa lui i strig mirat: Minunea lui Dumnezeu! Dar sta-i armurierul Deselim din Ismilan! l cunoti? Da. Are i o cafenea i am but i eu acolo, cteva ceti de cafea i am fumat multe lulele. Deci, era un prieten de-al tu? Nu, doar un cunoscut. Atunci se apropie i cellalt brbat care srise peste pru n urma lui Ali. Privise i el la faa mortului. Acum, m ntreb: Tu l-ai hituit pe omul acesta i n urma acestui fapt i-a pierdut viaa? Da. Atunci tu eti criminalul. Trebuie s te arestez! N-ai s faci asta, interveni librarul. Omul acesta nu se afl sub jurisdicia ta. Atunci, cellalt i lu o figur impozant i spuse: Tu eti Ali, librarul i trebuie s taci! Eu sunt primarul acestei aezri i

114

Karl May Opere vol. 36


trebuie s vorbesc. Dar, tu cine eti? ntrebarea mi era adresat mie. Un strin, am rspuns. De unde? Din ara Nemeasc. Eti i tu subordonat unui primar? Sunt subordonat unui mprat puternic. E totuna. Eu sunt mpratul din Kabatsch, sunt deci ceea ce este i acela. Vino, urmeaz-m! Ca prizonier? Firete! Doar eti un criminal. Nu m ntrebi mai nti ce motive am avut s-l urmresc pe omul acesta? Asta o s-o fac mine, de ndat ce o s am timp i o s pot s m concentrez. Dar eu am acum timp, mine n-o s mai am. Nu m intereseaz. D-i drumul nainte. Mai marele satului fcu un semn poruncitor cu braul n direcia prului. Atunci se apropie de el micul Halef, i art, aa cum i era obiceiul, biciul din piele de hipopotam, pe care l avea la bru i ntreb: Deci, tu eti primarul acestui sat? Da. Ai mai vzut pn acum un asemenea bici? Oho, destul de des. Ai i simit vreunul? Ce vrei s spui cu asta? Oh, vreau s spun urmtoarele: dac ai sa-i mai adresezi acestui sidi i effendi, care este prietenul i tovarul meu de drum, nc un singur cuvnt nepoliticos, am s-i trag una cu biciul peste fa, nct ai s-i confunzi nasul cu moscheea din Adrianopol pe care a ridicat-o sultanul Murad, Allah s-l binecuvnteze. Crezi cumva c am venit la Kabatsch s ne minunm de mreia ta? Crezi cumva c noi ne nchipuim c un primar este cel mai grozav om de pe pmnt? Am vzut grjdari ciupii de vrsat i escroci cu nasurile tiate care erau mai frumoi i mai onorabili dect tine. De ce i-a druit Allah picioare strmbe i un neg rou pe nas? Cumva ca s te distingi de ceilali credincioi? Ferete-te de mnia mea i pzete-te de furia mea! I-am mai ajutat eu i pe alii, cu biciul acesta, s se comporte politicos! Primarul era mai mult uimit dect speriat. l privi pe micu din cap pn-n picioare, apoi ntreb: Strine, eti nebun? Nu, dar dac vrei s faci cunotin cu un nebun, atunci privete aici, n ap! Numai un nebun poate avea ndrzneala s se poarte grosolan cu effendi al meu, puternicul Kara Ben Nemsi.

115

Prin vgunile Balcanilor


Dar tu cine eti? Sunt hagiul Halef Omar Aga, ocrotitorul nevinovailor, rzbuntorul tuturor nedreptilor i stpn al stpnului tuturor primarilor, atta timp ct soarele strlucete. Acum chiar c bunul primar nu tia cum s se mai poarte. Fanfaronada micuului fcuse impresie. Mi se adres mie: Effendi, chiar eti un asemenea distins domn? Oare nu art c- fi aa? l-am ntrebat sever. Desigur, ai nfiarea unui effendi. Dar, totui, l-ai ucis pe omul acesta, hituindu-l. Deselim este singur vinovat de asta. Mi-a furat calul i l-am urmrit, ca s mi-l dea napoi. Cum, armurierul din Ismilan fur cai? Ce, nu crezi ce spune effendi? ntreb Halef i se apropie i mai mult de primar, artndu-i semnificativ spre cingtoare. Oh, nu m ndoiesc de spusele lui, se grbi s rspund primarul. Dar effendi poate s dovedeasc faptul c armsarul este ntr-adevr proprietatea lui? Iat dovada! Zicnd acestea, Halef puse mna pe bici. Eu, ns, am artat spre librar. ntreab-l pe hagiul Ali! El tie c armsarul este proprietatea mea. De unde s tie el? Nu te cunoate. Doar eti strin! Hagiul Ali m cunoate i m-a vzut clrind pe armsar. Este adevrat? Da, confirm librarul, cruia i fusese adresat ultima ntrebare. Atunci, primarul se nclin adnc: n faa mea i spuse: Cred. Totui, effendi, va trebui s m nsoeti. Ca prizonier? Nu chiar, doar pe jumtate. Bine! Care jumtate vrei s-o arestezi? Cealalt nu are timp s mearg cu tine i va pleca mai departe. Primarul m privi cu gura cscat. Dar locuitorii care se aflau de cealalt parte a malului izbucnir ntr-un hohot de rs. Atunci primarul strig furios spre ei: Ce-avei de rs? Nepricepuilor, supuilor, sclavilor! Nu tii c sunt mputernicitul i reprezentantul sultanului? Am s poruncesc s fii biciuii! i, adresndu-mi-se, stpnul din Kabatsch continu: De ce m faci de rs n faa oamenilor mei? De ce te faci tu de rs n faa mea? Oare nu-i de rs s spui c sunt pe jumtate prizonier? Nevinovia ta e doar pe jumtate dovedit! Afumi am s i-o dovedesc n ntregime! Vezi cuitul i arma asta? Am s-l mpuc sau am s-l tai pe oricare v ncerca s m mpiedice s plec. i iat i o

116

Karl May Opere vol. 36


alt dovad. tii s citeti? Da. Atunci citete firmanul15 meu care poart pecetea sultanului. I-am dat documentul. Cnd primarul vzu pecetea, i aps mna pe frunte, gur i piept. Effendi, ai dreptate: eti nevinovat i poi s pleci. Bine! S-l ngropai onorabil pe Deselim i s-i anunai rudele c a murit, ca s poat veni la mormntul lui. Trebuie s ajung aa cum se cuvine la strmoii lui. Dac aud cumva c nu ai fcut cum v poruncesc, am s m prezint la judectorul suprem al Rumelie. Eti prietenul lui? Ce-ai zis? rspunse Halef n locul meu. Kasi Askeri din Rumelia este prietenul i ruda noastr. Iubita mea nevast este fiica iubitei sale neveste. Vai de voi, dac nu, v supunei! Plec s-l aduc pe Rih. Primarul, ns, se nclin adnc i mi spuse: Allah s-i druiasc iubitei neveste a nsoitorului tu o sut de ani i o mie de copii, nepoi i nepoate! Am s fac aa cum mi-ai poruncit! Asta atept de la tine. S dai calul i tot ceea ce avea la el mortul, rudelor lui. Vor primi totul, effendi. Eram convins de contrariu, dar puin m interesa. Eram bucuros c puteam pleca nestingherit i am nclecat pe armsarul pe care fusese ct pe ce s-l pierd. Am plesnit din limb i el i fcu saltul peste pru. Oamenii se mprtiar care ncotro, ipnd de spaim. Halef m urm pe jos i apoi ncalec i el pe cal, cnd ajunse pe cellalt mal. Effendi, nu vrei s vii la mine n vizit? ntreb librarul. Da, condu-ne! Vreau s-l salut pe tatl tu. Noi clream n frunte, iar populaia venea n urma noastr, dup ce primarul lsase civa paznici lng cel mort. Cnd am ajuns la csua librarului, am desclecat i am intrat. Interiorul colibei era-mprit n dou jumti inegale. n cea mai mare, am vzut n culcu un btrn, care ne-a urat bun venit din ochi, fr, ns, s poat vorbi sau s se poat mica. Tat, acesta este effendi acela despre care i-am povestit, spuse Ali. M-am apropiat de btrn i l-am salutat prietenos. Mi-a mulumit cu strlucirea din privire. Culcuul era curat, iar btrnul era i el curat i bine ngrijit, lucru neobinuit pe aici. M-am bucurat. M nelegi ce spun? l-am ntrebat pe tatl lui Ali. mi fcu semn cu ochiul. Am venit s prezint omagiile mele venerabilului tat al unui fiu bun i s-l fac fericit pe Ali.
Ordin emis de sultan (prin care erau numii sau mazilii guvernatorii i domnitorii depinznd de Imperiul Otoman). (n. trad.) ~ 117 ~
15

Prin vgunile Balcanilor


Privirea, sa a cptat o expresie ntrebtoare, de aceea am continuat, explicn-du-i: O iubete pe Ikbala, cea mai frumoas fiic din Rumelia. Tatl ei nu vrea s i-o dea, dar eu am s-l silesc s-o fac. Ali va merge acum cu mine. Este adevrat, effendi? ntreb, uimit, librarul. Ai vorbit cu Ikbala? Am vorbit i cu mama i cu tatl ei. i ei ce au spus? Au spus "da" amndoi, dar brutarul a plnuit s trdeze. Am s-i povestesc dup aceea. Acum, ns, arat-mi ceasul! N-ai vrea nti s guti ceva, effendi? i mulumesc, dar nu avem timp. Trebuie s m ntorc repede. Atunci, vino! M conduse n ncperea mai mic, unde se afla o mas, lucru rar pe aici. Acolo am zrit opera de art. i lipsea cadranul cu cifre. Rotiele fuseser cioplite manual, din lemn, o activitate foarte migloas! tii n ce const miestria? m ntreb. Da, am rspuns, artnd spre limbile ceasornicului. Aa e, ai ghicit. Ceasul acesta va arata nu doar orele, ci i minutele. Ai mi vzut un astfel de ceas? O, bietul de tine, mai ai mult pn s cunoti adevrata miestrie! am spus n gnd. Dar, cu voce tare, am replicat: Da. Uit-te la ceasul meu. El arat anul, luna, ziua, ora, minutul i secunda. Ali mi lu ceasul din mn i examina, uimit, cadranul. Effendi, m ntreba i chiar funcioneaz bine? Da, chiar foarte bine. Dar nu tiu s-l citesc, spuse, copleit, ceasornicarul. Pentru c numele i cifrele sunt scrise ntr-o limb pe care n-o cunoti. Dar s asculi poi. I-am dat s asculte btaia ceasului. Auzind acest sunet ascuit i limpede, Ali se trase speriat napoi: Allah akbar16! se mir ceasornicarul din Kabatsch. Ceasul acesta a fost fcut fie de Allah, fie de dracul! O, nu! Cel care l-a fcut a fost un om evlavios din ara Nemeasc. A fcut ceasul ca pe o oper de art, dar nu l-a vndut niciodat! Cnd a murit, la primit motenitorul su, iar dup moartea acestuia, l-am primit eu. Se poate deschide? Da. Deschide-l atunci, s vd cum este fcut. Acum nu, dar la Dschnibaschl am s-i dau voie s te uii la el. Acolo o s avem timp pentru asta.
16

Allah cel Mare!

118

Karl May Opere vol. 36


Deci, vrei s pleci imediat, effendi? Da. Mai nti, ns, vreau s-mi in cuvntul i s-i scriu tatlui tu un vers care s-i fie ca o consolare pentru suferina lui. Un vers din Biblia voastr? Da. Atunci, vino. Am s-i citesc tatlui meu ce-i vei scrie i o s se bucure tare mult. M-am rentors cu Ali n ncperea din faa. Acolo, el se adres bolnavului: Tat, i mai aduci aminte de btrnul cretin care mi-a scris versul acela frumos? Ologul confirm din ochi. Acest effendi este i el cretin i i va scrie i el un vers. Am s i-l citesc eu. Am rupt o foaie din carneelul meu de notie, am scris pe ea i i-am dat-o librarului: Dac triesc, triesc ntru Domnul; dac mor, mor ntru Domnul; de aceea, fie c triesc, fie c mor, aparin Domnului, citi el. Ochii btrnului se umezir. Am ters lacrimile tatlui lui Ali. Allah e milostiv, nelept i drept, am spus. i-a imobilizat picioarele, pentru ea sufletul tu s comunice i mai mult cu el. Cnd spiritul tu desprit de trup se va ntlni, odat, la podul de trecere spre eternitate, cu cei doi ngeri care judec faptele rposailor, atunci suferina ta va atrna mult mai greu n minile lor dect toate greelile pe care le-ai fcut aici, pe pmnt. Fie ca splendorile Paradisului s-i lumineze calea! Btrnul nchise ochii i pe faa lui plin de cute se aternu pacea bine venit, dup o crncen lupt sufleteasc sfrit n mod fericit. Nici cnd am ieit din colib, el nu deschisese nc ochii. Effendi, mi spuse afar, librarul, de ce n-ai scris n limba care se vorbete acum? Nici preceptele din Coran n-au fost scrise n noua limb arab, am replicat. Dar, acum, adu-i calul. Plecm spre Dschnibaschl. Pe cnd l ateptam pe Ali, l-a fi ntrebat cu plcere pe Halef despre aventurile sale, dar am fost nconjurat de o grmad de oameni care, vorbind ct se poate de tare, emiteau tot felul de preri cu privire la cele ntmplate i ne copleeau cu atenia lor, nct nici nu putea fi vorba despre o discuie ntre noi doi. Apoi a aprut librarul clare i am pornit la trap pe drumul napoi, cci nu tiam nimic de soarta lui Omar i a lui Osco. n vreme ce clream, am nceput s-l chestionez pe micuul hagiu: V-am ateptat timp ndelungat i n-ai venit. V-ai rtcit cumva? Nu, sidi. Am venit exact pe drumul pe care ni l-ai indicat. Dar i-a ntrerupt vorba i s-a uitat la mine dintr-o parte, ca s vad n ce stare

119

Prin vgunile Balcanilor


sufleteasc eram, s tie dac poate ndrzni s-mi dea o veste neplcut. Eti bine dispus? se interes Halef. Nu, hagiule, am replicai doar ca s fac haz pe seama lui. Rspunsul meu a sunat att de strin, nct s-a speriat. Oh, vai! De ce te vaiei? Pentru c am s te supr, sidi. Cu ce? Ni s-a ntmplat o nenorocire, recunoscu Halef i se uit din nou la mine, dintr-o parte. Cum aa? A plecat. Cine? Ultimul. Care ultimul? Dar vorbete odat! am spus eu, fcnd pe mniosul. Ultimul poliai. Halef rostise aceste cuvinte cu un oftat care, n ciuda tropotului cailor, se auzi foarte clar. Slav Domnului! am explodat, n arab i am spus-o att de bucuros, nct hagiul se uit la mine consternat. Cum? ntreb el, vdit uurat. mi face o deosebit plcere; mi convine de minune! Sidi, oare te-am neles bine? Nu eti furios c a plecat? Nu. Dimpotriv, sunt recunosctor pentru asta i ie i lui, am zmbit. Dar de ce? Pentru c acel caporal doar ne incomoda i din cauza lui am fi ntrziat pe drum. Atunci, de ce l-ai mai luat cu noi? Civa poliai ne-ar fi putut fi de folos. Dar, pentru c oamenii aceia nici nu tiau s clreasc, iar comandantului lor mai mult i plcea s porunceasc dect s se supun, e mai bine c am scpat de ei. Foarte bine! Mi-ai luat o mare greutate de pe inim! A splat putina, deci? Da, chiar aa, confirm Halef. Ah, am o presimire: a fugit i cu calul care era ncrcat cu provizii, nu-i aa? Da, cu calul care purta darurile pe care ni le adusese bunul paznic. Las-l s plece! Dar micuul fcu o figur de-a dreptul suprat. Ce? S-l las s plece? ntreb. Ba n-am fcut asta. Am fugit dup el o bun bucat de drum. Vroiam s-l prindem. Dar era noapte i n-am mai vzut urmele! Ai alergat, deci, orbete. O, vai! Uite aa ai pierdut un timp preios.

120

Karl May Opere vol. 36


Din pcate! Ne-am ntors aproape pn la Geren. Poi s-i nchipui ct timp am pierdut. Am tunat i am fulgerat de s-a mirat i Allah, cci, altfel, sunt un om evlavios. Azi-noapte, ns, eram att de furios, nct a fi fost n stare s dobor o mie de cpcuni dac mi s-ar fi aezat n cale. S ne consolm! Trebuie s ne gndim la altele. S ne consolm? Sidi, nu te mai recunosc. tii care ce daruri ne trimisese prietenul nostru Hulam? Probabil merinde. Eu am deschis i m-am uitat! recunoscu micuul. Ah, ai fost curios? Curios? Nu vorbi aa! E foarte avantajos s tii ce ai primit n dar i ce duci eu tine. Se afla acolo o prjitur minunat, mare ct o piatr de moar. Din pcate, fusese deja zdrobit. Apoi mai erau dou pturi de cal scumpe, n orice caz, una pentru tine i una pentru mine. Am mai gsit i cteva nframe de mtase care erau foarte bune de pus pe cap. Tare mi-ar fi plcut s-i duc una i lui Hanneh a mea. Acum, ns, am rmas fr ea. O, lumin a dragostei, o soare al speranei, o trandafir ntre fiice! Izbucnea acum din el toat dragostea pentru buna lui Hanneh! Am ncercat s-l consolez: Nu te mai vicri! Aa era scris n cartea vieii: s pierdem prjitura, pturile i nframele. Mai exist i n alt parte nframe de mtase i voi avea grij s nu te ntorci cu mna goal acas la cea mai frumoas dintre fiice! S dea Allah! M bucur c, cel puin, am reuit s salvez punga. Ce pung? Cnd am deschis balotul, am gsit i o pung din blan de pisic. Era legat cu un nur i sigilat, dar era att de grea i cnd am scuturat-o scotea un sunet ca de argini, nct am fost sigur c sunt bani nuntru. Aha, deci pe asta ai luat-o? am zmbit. Da, o am aici, la bru. Are atrnat de ea o foaie de pergament pe care scrie: Dostuma Kara Ben Nemsi effendi. Deci, traista i o destinat ie poftim, ia-o! Halef scoase punga de la bru i mi-o ntinse. Am cntrit-o n mna. Da, nuntru se aflau bani. Dostuma nseamn: "prietenului meu". Oare s fie vorba de un dar prietenesc? Hm! Am bgat punga n buzunar i am spus: O s-o deschidem mai trziu. n orice caz, ai fost foarte detept c ai luat punga la tine. Acum, ns, trebuie s vorbim despre altceva, cci deja am strbtut jumtate din drum. Deci, cum a reuit caporalul s-o tearg? Era bezn. Am desclecat n faa unei case, n apropierea creia se afla o fntn cu cumpn. Voiam s ne adpm caii. Poliaiul scotea ap. Eu am intrat n cas, pentru a ntreba de drum. Osco i Omar au intrat i ei cu mine, i cnd ne-am rentors la fntn, caporalul dispruse, mpreun cu mroaga sa i cu calul ncrcat cu baloturile noastre.

121

Prin vgunile Balcanilor


Dar n-ai auzit tropotul animalelor? Nu. Dar ne-am grbit s fugim dup el. O, nu, n-ai fcut asta! am rs eu. Nu? Am alergat napoi, n galop, dar n-am putut s-l mai ajungem. tii sigur c poliaiul a luat-o pe drumul napoi? S-ar putea s fi fost att de iste, nct s-o apuce pe alt drum. Ah! Escrocul! Prefcutul! Poate doar a tras caii de-o parte i a ateptat s vad ce facei. Dup aceea, a putut, s plece linitit. Ah, la asta nu m-am gndit! S fi fost el chiar att de detept? Avea, totui, o figur de prostnac! Ce n-a da s fie acum aici, n faa mea! S m nele el pe mine, pe mine Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah! Smulse biciul de fa bru i pocni o dat cu el, de parc ar fi avut un rufctor n fa. Consoleaz-te! i-am spus i atunci, cnd ai ajuns la Koschikawak? La o or dup plecarea ta. I-ai spus fierarului cum artm. Ne-a recunoscut imediat i ne-a oprit. De la el am aflat ce s-a ntmplat. Ni l-a artat pe prizonier. Am ateptat. Nu mai veneai i eu am nceput s m ngrijorez. Atunci m-am hotrt s vin dup tine la Dschnibaschl. n acelai timp mi-a venit o idee care te va bucura. Ce idee? Schimin mi-a vorbit despre koptscha. i prizonierul purta aa ceva. Nasturele este un semn de recunoatere i putea s-mi fie de folos. L-am luat deci, de la omul acela, care a spus c se numete agentul Pimosa i mi l-am prins la turban. Admirabil! Am vzut deja ce efect a avut. Ai s mai spui iari c sunt un prost? Nu, eti un exemplu de nelepciune, am zmbit. Da, dar din cnd n cnd, i las pe poliai s-o tearg! Apoi, ajuni la Dschnibaschl, am mers direct la brutar. Nu le-am gsit dect pe nevasta i pe fiica lui. Sidi, cnd am vzul-o pe cea btrn, aproape c-am leinat! Dar ce suflet bun! Da. Tschileka i Ikbala m-au prevenit. Calfa fusese trimis cu o solie. Apoi venise armurierul din Ismilan i vorbise cu brutarul despre tine, dup care se grbiser s plece. Asta ne-a povestit Ikbala. Se temea foarte tare pentru Ali, care clrete acum n urma noastr. M-a rugat s m duc dup tine, ceea ce am i fcut, fr s stau pe gnduri. Ai sosit exact la momentul potrivit, drag Halef! Da. M-am grbit. Dar am fost i precaut. Am auzit un cal necheznd. De aceea, am mers singur nainte. Am vzut luminiul i coliba i l-am gsit pe Rih al tu i ali civa cai. Te aflai, deci, n colib, printre dumani. Te fcuser prizonier. Trei clrei le-ar fi atras atenia inamicilor, pe cnd unul singur nu li s-

122

Karl May Opere vol. 36


ar fi prut periculos. De aceea i-am ascuns pe Osco i pe Omar printre copaci i le-am spus ce trebuie s fac. Apoi m-am ndreptat singur spre colib. De aici nainte, tii ce s-a ntmplat. Da. Dar acum mi fac griji pentru cei doi nsoitori ai notri. Nu e cazul. Sunt nite viteji. Da, dar sunt n minoritate. Dumanii lor sunt la adpost n colib. Nu sunt numai la adpost n colib, sunt i prini. Dar pentru ct timp? Ar putea s trag, prin fereastr sau pe u i s-i nimereasc pe Omar i pe Osco. Nu. Tu le-ai dat indicaiile necesare, iar eu, nainte de a te urma, le-am spus s se ascund dup copaci i s trag n oricine va ncerca s ias din colib. Ce vrei s faci cu oamenii aceia? Depinde de purtarea lor. D pinteni calului! Librarul se inuse, modest, n spatele nostru. Cnd observ c am ncheiat discuia cu Halef, veni lng mine i ntreb: Effendi, pot s aflu i eu ce s-a ntmplat i de ce trebuie s le nsoesc? Mai trziu! Sper ca, nc astzi, sa o poi saluta pe Ikbala, cea mai frumoas din Rumelia, n prezena tatlui ei. Acum, trebuie s ne grbim. ntre timp, ajunsesem n pdure i ne apropiam de lumini. Ne-am nfrnat caii, ca s nu fim auzii c ne apropiam. Aproape de marginea luminiului am desclecat i i l-am dat hagiului s mi-l duc. Rmnei n urm! am poruncit. Vreau nti s arunc o privire n jur. D-mi flinta, Halef! Chiar aa! Iat-o, sidi! S ateptm pn te ntorci? Da. Ateptai, pn v strig eu. M-am furiat pe lng copaci, pn ce am putut s privesc spre colib. Caii se aflau n faa ei. Pe fereastr, afar, erau scoase dou evi de flinte. Cei din interior i luaser msuri de aprare a fortreei. Din pcate, nu reuisem s le iau armele.

Capitolul VIII - mpcarea i logodna


Trupa de asediu, format din Osco i Omar, nu se vedea. Cei doi se ascunseser n spatele unor copaci groi. Am fcut un ocol, ca s ajung n pdurea de lng colib i acolo i-am gsit pe cei doi, cu armele gata pregtite s trag.

123

Prin vgunile Balcanilor


M-am apropiat ct mai mult posibil de ei, fr s pot fi vzut de dincolo. M-au observat i ei i mi-au dat de tire, prin strigte nbuite, c m-au recunoscut. A scpat vreunul? am ntrebat. Nu, a rspuns Osco. Ai tras? De cinci ori. i cei dinuntru? De trei ori; dar nici unii, nici alii n-am nimerit, fii nu pot s ias, iar noi nu putem s intrm. Ce e de fcut? Ateptai aici, pn ce ajung lng colib. Ce? Vrei s intri? Da. Dar oamenii aceia te vor mpuca. Nu. Am s m strecor prin spate. Acolo nu exist nici o fereastr. Deci, nu pot s m vad. Halef vine cu mine. Cnd ajungem dincolo, venii i voi, bineneles tot prin spate. O s vedem abia atunci ce avem de fcut. Unde v sunt caii? Ceva mai departe, n pdure, legai. Lsai-i acolo, pn ncheiem asediul. M-am ntors la Halef i i-am spus ce hotrre am luat. Era de acord i zmbi, viclean, spre mine. Vezi evile alea de arm de la fereastr, sidi? Da, firete. Armele acelea n-o s mai fie mult timp att de curioase! Aha! Aa crezi? La asta m gndeam i eu. Ne furim, le nhm i le tragem afar pe fereastr. S ncercm. Dar eu ce trebuie-s fac? ntreb Ali. Cnd ajungem lng colib, tu aduci caii, dar pe un drum ocolit. i legi de copaci, n spatele colibei i apoi vii la noi. Ali lu caii de fru, iar noi o cotirm spre partea din spate a colibei. Ajunserm cu bine i apoi am rmas pe loc, trgnd, cu urechea. Era linite. Acum, sidi! opti Halef. Am pndit de dup col. evile armelor ieeau cam un sfert de metru afar. Mam aplecat am fcut civa pai uori, cu Halef lng mine am apucat, am smucit, am fcut o sritur napoi; eram din nou amndoi dup col, innd n mn ambele flinte turceti, cu eava lung. Dinuntru nu se auzi, cteva clipe, nimic i asta probabil din cauz c fuseser luai prin surprindere. Atunci, din partea cealalt Osco i Omar ncepur s strige: Aferim, aferim bravo, bravo! Abia acum se auzi glgie i din interiorul colibei. Am auzit diverse njurturi

124

Karl May Opere vol. 36


strigte de spaim i de mirare, ntrebri nedumerite; n-am rspuns. Tu du-te n colul cellalt, i-am optit lui Halef. Aa o s avem u ntre noi. Se execut. Acum am auzit oapte n interiorul colibei. Mi-am ascuit auzul i cred c am auzit rostindu-se "ascuni sub fereastr"! Bnuiam ce se va ntmpla acum i am privit spre fereastr, doar cu jumtate de fa, de dup col. Exact! i-au fcut apariia evile duble ale unui pistol. Vroiau s trag n josul ferestrei. Acest lucru nu era posibil s fie fcut cu o puc, de aceea foloseau pistolul. Am apucat de eava ucigaul de uri i l-am ridicat cu patul n sus. Mai nti am vzut evile pistolului, apoi nchiztorul i n sfrit, mna care inea arma. Posesorul acestei mini era fie curajos, fie nechibzuit; a fi putut s io retez cu un glon. n loc s fac asta, l-am pocnit cu patul putii, nu prea tare, dar, cnd am atins mna, dinuntru s-a auzit un strigt slbatic. Mna dispruse, iar pistolul zcea pe jos, sub fereastr. Halef urmrise totul, de la cellalt col. Bine, foarte bine, sidi! m, lud el, cu voce tare. Prostnacul sta o s prefere, pe viitor, s-i in mna la cingtoare. Am capturat trei arme pn acum! Vntorul de uri! am auzit strigndu-se dinuntru. Deci, vocea lui Halef fusese recunoscut. Da, eu sunt, rspunse el. Ieii afar! Pentru c aici nu sunt uri, am de gnd s vnez arici urt mirositori. Urm o pauz. Inamicii stteau la sfat. Apoi rsun ntrebarea: Eti singur? Nu. Cine e cu tine? Effendi acela pe care l-ai prins voi i nc trei. I-am vzut ntr-adevr pe Osco i Omor apropiindu-se, iar Ali lega cei trei cai. Prin urmare, Halef spusese adevrul. Dup un timp, se auzi o nou ntrebare: Unde-i Deselim? E mort. Mini. Mai spune asta o dat i v dau foc la acoperi, de-o s ardei cu toii. Nu glumesc cu lucruri din astea! Cum se face de-a murit? Armurierul i-a frnt gtul. A vrut s sar peste prul din Kabatsch, cu calul furat, dar a czut i i-a frnt gtul. Calul l-am recuperat. Dac este adevrat, atunci s-i auzim i vocea lui effendi. Asta se poate, am replicai. Pe Allah, el este! Omul care rostise, speriat, aceste cuvinte era brutarul cel gras. i cunoteam

125

Prin vgunile Balcanilor


vocea unsuroas. Da, eu sunt! am continuat. V ntreb dac vrei s v predai? Du-te dracului! N-am s fac asta, dar am s fac altceva. Ai vrut s m ucidei, iar acum suntei n mna mea. Sunt cretin i n-am s m rzbun pe voi. Trimitei-l afar pe Boschak. El s fie mijlocitorul. Am s-i spun lui n ce condiii renun la rzbunare. Dac nu urmai aceast porunc, am s trimit unul din oamenii mei la primarul din Dschnibaschl. El o s v aresteze i v nchipuii ce-o s urmeze dup aceea. nuntru se auzir oapte. Iei afar, am auzit apoi. O, Allah! O sa m ucid! se opuse grsanul. Gndii-v i la covoarele pe care le-ai ascuns! i-am avertizat eu. O s le pierdei i pe astea, dac nu facei ce v cer! Ce-ai s-i faci boiangiului? ntreb unul. Vreau doar s-i, spun n ce condiii sunt de acord s v eliberez. N-ai s-i faci nici un ru? Nu. Dac mi-l trimitei pe boiangiu i v comportat linitii, pn vorbesc cu el, n-o s ne atingem nici de un fir de pr din capul lui i va putea s se ntoarc nevtmat la voi. Dar dac nu cazi de acord cu el? i atunci poate s se ntoarc nestnjenit la voi, ca s v spun ce am discutat. De fapt, dac stai linitii, o s putei auzi fiecare cuvnt ce se va rosti. O s v dai seama ct sunt de ngduitor, da, chiar o s v bucurai s facei ce v cer. Atunci, s vin la tine. Se prea c grsanul nu prea voia, cci se auzi un schimb de cuvinte. ntre timp, i-am aezat pe Osco i pe Omar la cele dou coluri unde ne aflam Halef i cu mine. Au primit indicaia ca, la cel mai mic semn de ostilitate, s-i foloseasc armele. Allah s v ierte! l-am auzit zicnd pe boiangiu. Trebuie s m jertfesc pentru voi. Dac or s m rpun, s v ngrijii de nevasta i de copilul meu. Cuvintele acestea sunau att de caraghios de jalnic, nct cu greu m-am stpnit s nu izbucnesc n rs. Apoi Boschak iei din colib. Mai vzusem oameni care preau ntruchiparea sfielii, a fricii i a perplexitii, dar o asemenea imagine pe care o oferea grsanul nu mai vzusem niciodat pn acum. Nu ndrznea s ridice ochii i rmase, tremurnd, n faa uii. Vino aici, n partea asta, i-am poruncit. Aceti doi viteji vor avea grij, deocamdat, ca tovarii ti s nu ntreprind ceva ostil mpotriva noastr. Au s stea linitii n colib! m asigur. Sper, spre binele tu! N-o s i se-ntmple nimic, dar la cea mai mic

126

Karl May Opere vol. 36


abatere din partea lor am s-i nfig cuitul ntre coaste, l-am ameninat, artndu-i pumnalul. Boiangiul i duse imediat ambele mini la burt. Effendi, gndete-te c sunt tat de familie! Dar tu, cnd m-ai dat pe mna criminalilor, nu te-ai gndit la familia mea? Vino! L-am nhat pe grsan de mn i l-am tras dup col. Acolo se aflau Ali i Halef. Maschallah! strig Halef. Ce bucat mare i inform de carne este omul sta! Am rmas cu gura cscat i cnd l-am vzut prima dat. Boiangiul l zri pe cellalt i strig speriat: Hagi Ali, librarul! Da, ginerele tu, care se afl aici, spre norocul tu, i-am rspuns. Salut-l, aa cum se obinuiete ntre astfel de rude. Am crezut c Boschak se va mpotrivi, dar l-a salutat scurt pe librar. Apoi, am spus, artnd spre pmnt. Aez-te Boschak. Putem ncepe discuia. Se uit, ncurcat, n jos. Dar cum o s m ridic dup aceea? Atunci micuul hagiu puse mna pe biciul su din piele de hipopotam. Iat, o rege al tuturor grsanilor, am aici un mijloc sigur care te ajut s te aezi rapid i s te ridici i mai rapid. Am uitat s-i aducem un divan. ntr-o clip, brutarul se trnti cu zgomot la pmnt, ca un sac de fin i l implor: Las biciul la cingtoare! M-am aezat deja! Vezi ce sprinten ai fost! Sper ca i celelalte s ne reueasc tot att de repede. Sidi, spune-i ce vrei de la el. Da, spune-mi! repet grsanul, gemnd de spaim. n primul rnd, vreau de la tine s mrturiseti tot cinstit! i-am explicat. La prima minciun, te trimit napoi n colib i trimit dup primar. Sunt un effendi din Occident i nu e un fleac s atentezi la viaa unui asemenea om. tii ce se va ntmpla cu tine, dac depun mrturie? Nu. Vei fi trimis n faa judectorului i vei fi condamnat la moarte. Da, interveni i Halef, amenintor. Vei fi spnzurat cu capul n jos. Apoi vei primi trei sticle mari cu otrav, s le bei, i n sfrit, vei fi decapitat. Omul era att de nfricoat, nct nici nu-i trecu prin cap s se mai gndeasc la absurditatea pe care o rostise hagiul. i tremurau minile i se blbia: ndurare! Doar n-o s facei asta? Ba am s-o fac, dac refuzi s-mi dai consimmntul, am replicat. Acum rspunde-mi! Mi-ai dat consimmntul cu privire la Ali i Ikbala, doar aa de form?

127

Prin vgunile Balcanilor


Nu da, da, adug rapid Boschak, cnd mi vzu mna amenintoare. Apoi l-ai trimis pe ajutorul tu s-i adune pe oamenii care sunt acum n colib? Da, effendi. Trebuiau sa m ucid? N-am poruncit s le spun aa ceva! Dar inofensiv trebuiau s m fac, nu? Da da! Ei, asta-i totuna! Mai departe: covoarele din ascunztoare se afl acolo fr tirea autoritilor? Nu da, effendi. Ei, acum ascult! Ar trebui s informez despre atentatul vostru la viaa mea i ar trebui s-i spun primarului i unde se afl covoarele. Am s v iert pentru actele de ostilitate comise mpotriva mea, iar covoarele nu m privesc, pentru c sunt strin de locurile astea. Dar am s-i povestesc librarului despre depozitul de covoare. Poate s fac apoi ce consider el c este de datoria lui, ca supus al padiahului. O, effendi, nu-i spune nimic. Ali va afla, asta-i sigur. i acum depinde de tine, dac te va considera prietenul sau dumanul lui. I-ai promis-o pe fiica ta lui Mosklan din Palatza? Da. Ei, Mosklan a fost prins. Eu nsumi l-am fcut prizonier. Ikbala i Ali se iubesc. Atept acum s-i ii promisiunea pe care mi-ai fcut-o. Boschak se scarpin n spatele urechilor crestate. Ei? l-am ntrebat. Da, am s-o in! mri el. Juri pe barba profetului? Asta n-am voie s-o fac! De ce nu? Doar tu eti cretin! Dar ginerele tu este musulman. Lui s-i juri, nu mie. Hotrte-te! Effendi, dac Mosklan scap din nou, atunci Taci! se rsti micul hagiu la el. Nu vrem s tim nimic de nemernicul la! Nu mai ntinde vorba, spune pe scurt ce ai de spus, altfel te plesnesc cu biciul, de-o s m ii minte dou sute de ani! Vrei sau nu s i-o dai pe fiica ta librarului? Da sau nu? Da, da! i juri lui Ali? continu Halef. Da. Pe barba Profetului i pe brbiile tuturor califilor i credincioilor? Da. Norocul tu. Altfel, nu mai ateptam nici o clip.

128

Karl May Opere vol. 36


Effendi, acum e bine? mi se adres cel nspimntat. Ne eliberezi acum? Nu. nc n-am terminat. Ce mai ceri de la noi, effendi? Mi-ai mai promis o dat i nu te-ai inut de cuvnt. Acum o s-mi iau masuri de siguran. Ai s-i dai librarului consimmntul tu n scris. Cum adic? O s ntocmim un document valabil, iar tu ai, s-l semnezi. Bine, o s-l scriem la mine acas. Dar mai nti elibereaz-ne! Nu, nu-i eliberai! m preveni librarul, care tcuse pn atunci. l cunosc eu. tii, effendi, c vnd scrieri sfinte. Am n coburi hrtie, pan i cerneal. S ntocmim documentul chiar acum. Asta am spus i eu! l-am aprobat. Dar eu nu pot! obiect boiangiul. Sunt att de agitat, tremur tot. Corpul meu parc e un munte cuprins de foc i cutremur! N-ai vrea s linitesc eu cutremurul sta? l ntreb hagiul, ducnd semnificativ mna la bici. O, Allah, o, Allah! se vicri grsanul. Sunt ca o tuf sfrmat ntre dou stncii Sau ca o oaie sfiat de doi lei! rse Halef. Effendi nu-i d rgaz de gndire dect un minut. Este adevrat, effendi? ntreba Boschak. Da. Cum trece minutul, te poi rentoarce n coli b, iar eu trimit dup primar. Ei bine! Mosklan poate s se supere pe mine; n-am alt soluie! Am s semnez. Da, dar pentru mine nu-i suficient. Nu? Dar ce mai vrei? se viet Boschak. Tovarii ti au pctuit mpreun cu tine. Acum trebuie s aib grij ca tu s-i ii cuvntul. Trebuie s jure i s semneze i c trebuie s vin cu noi, la tine acas, iar tu vei anuna acolo logodna fiicei tale cu librarul. Prietenii mei nu vor semna. De ce nu? Nu tiu s scrie. Poate nu att de bine ca tine. i dac ntr-adevr nu tiu s-i scrie numele, atunci o s-i pun amprenta degetului n josul documentului. Doar att cer de la ei i apoi sunt liberi. Dar n-o s fac asta, cci Stai, Boschak! l ntrerupse o voce dinuntru. Ce crezi c avem de gnd s-o pim din cauza ta? Effendi, asta-i ntr-adevr tot ce ne ceri? Da. i chiar n-ai s spui nimic din ceea ce s-a petrecut aici? Nu.

129

Prin vgunile Balcanilor


Am recunoscut vocea ceretorului. El era principalul rufctor i cel mi zelos s scape de pericol. Nici n-am rostit bine cuvntul "nu" c a i strigat: Atunci, boiangiul s semneze documentul! O s-o facem i noi. Dar ce-o s zic Mosklan de asta? obiect, ncpnat, grsanul. N-are voie sa spun nimic. tii doar c trebuie s se team de mine. N-are voie s se opun. Bine! am hotrt. Suntem de acord. Poi sa te duci napoi n colib, boiangiule. Fr s semnez? ntreb el, bucuros. O s scriem documentul aici, afar. Vin i eu. Pentru numele lui Allah, rmi aici, sidi! m avertiz Halef i m prinse de mn. Aida, de! Oamenii tia ni-o s-mi mai fac nici un ru. Am s intru. Dac auzii c mi se ntmpl ceva, dai foc la acoperi i pzii intrarea cu armele. Aa n-o s scape nici unul. Da, vino nuntru, effendi! Eti n siguran! strig ceretorul. Sidi, vin i eu! spuse Halef. Bine, convinge-te ca nu trebuie s ne mai facem griji. Ridic-te Boschak! Boiangiul se ridic, gemnd din greu i intr cltinndu-se n colib. L-am urmat. Halef scosese pistolul dar l bg la loc, atunci cnd observ c oamenii stteau ntr-un col, iar armele erau sprijinite n cellalt col. Le-am fcut semn lui Osco, Omar i librarului i intrar i ei. Grsanul tot nu voia s se supun. Se temea de Mosklan, dar ceilali, ndeosebi ceretorul, se ineau de capul lui, aa c, pn la urm, se declar de acord. Atunci, foarte bucuros, librarul iei afar s aduc toate cele necesare scrisului. Vrei s ntocmeti tu documentul, effendi? m ntreb. Nu. Tu eti mirele. Ai grij i ntocmete! n aa fel nct mireasa s nu-i poat scpa! i, astfel, Ali ncepu s scrie capodopera stilistic; Dur mult pn ce termin, apoi mi-o ddu s-o citesc. Citind-o, mi-am dat seama c documentul era att de ngrdit de clauze, nct nu exista nici o partit de scpare. Acum, cnd brutarul trebuia s semneze, ncepu din nou s se jeluiasc. Sidi, n-ar fi mai bine s-l spnzurm chiar acum pe grsan? m ntreb Halef. Cci spnzurat tot o s fie! Dac nu semneaz n clipa asta, plec s-l aduc pe primar. Pn atunci, legai-l voi pe burduhnos! Semnez, semnez! ip Boschak, ca din gur de arpe. i imediat i aternu numele n josul documentului. Librarul ddu, apoi, celorlali documentul i obinu repede i semnturile i promisiunile lor verbale. n sfrit, cum totul era n ordine. Ali spuse: Acum s plecm spre Dschnibaschl. Vreau s fii martori cnd Boschak mi va da mana Ikbalei!

130

Karl May Opere vol. 36


Las-m nti s m odihnesc! gemu din greu boiangiul. Sunt sleit Ascult! l ntrerupse Halef, artnd spre intrare. Auzisem i eu galopul unui cal. ntr-adevr, clreul era deja aici, cci, datorit faptului c pmntul din pdure era moale, tropotul de cal putea fi auzit doar cnd ajungea n apropiere. Nici n-am avui timp s ne ridicm, c el i i fcu apariia. Putei s v nchipuii consternarea mea cnd l-am recunoscut pe Mosklan, care se dduse drept agentul Pimosa. Oare cum scpase de la fierar? Oare dar nu mai aveam timp pentru asemenea gnduri, cci i e! m recunoscu n dat. Ticlosul dracului, aici erai! rcni Mosklan spre mine. Am vzut pistolul n mna lui. Glonul porni. M-am aruncat rapid ntr-o parte i n clipa urmtoare, i-am pocnit una n cap trgtorului cu patul armei, nct scp pistolul din mn i cu un ipt gutural, i acoperi faa cu amndou minile, cci nu-l nimerisem n east, ci direct n fa, pentru c geambaul se rsucise brusc. Aproape n aceeai clip, Halef l i trnti la pmnt i se aez cu genunchii deasupra lui. Totul se petrecuse att de rapid, nct nici unul dintre ceilali nu avusese timp s se ridice n picioare. Acum, ntr-adevr, srir cu toii n picioare. Halef i inu strns pe nemernic, iar Osco i leg minile. Mosklan nu opuse practic nici o rezisten. i inea minile la fa i scotea un urlet gutural. Lovitura cu patul armei i zdrobise dinii din fa sau poate chiar maxilarul. Dar mai era cineva care scotea strigte de durere sau, mai bine zis, urla de parc era nfipt ntr-un par: grsanul boiangiu-brutar. Cnd Mosklan trsese, iar eu m aruncasem ntr-o parte, grsanul, de spaim, fcuse o micare involuntar cu mna. Astfel, mna i nimerise exact pe direcia glonului, care i atinsese degetul cel mic. Degetul meu, mna mea, braul meu, trupul meu! urla el. Am fost atins, ma mpucat, pe mine, pe mine! Zicnd acestea, grsanul srea ca un nebun ncolo i ncoace, n ciuda greutii corpului su. Arat-mi! i-am poruncit. Aici, aici! mi curge sngele, mi se scurge viaa pe-acolo! Sunt mort, sunt un cadavru! Am vzut c glonul atinsese doar foarte uor degetul. Se rupsese doar un pic din piele i carne. Da' mai taci din gur! m-am rstit la el. Asta nici mcar nu-i o ran! Nici, mcar nu te doare, de-abia dac simi ceva! Cum? Nu simt? ntreb, uimit. Boschak se uit mai atent la deget, atept s vad dac ntr-adevr l doare i rsufl uurat:

131

Prin vgunile Balcanilor


Allah kerihm17! De data asta am avut noroc s scap cu via. Dar dac eram numai un pic mai la dreapta, a fi pit-o! Da, dou picioare mai la dreapta! Doar dou picioare! Effendi, pentru tine era glonul! De ce i-ai tras capul att de repede ntr-o parte? Ca s nu m nimereasc, firete! De aceea m-a nimerit Mosklan pe mine! Mizerabilul sta putea s m omoare! Eu i-am promis-o pe fiica mea i el trage n mine! Nu putea s ocheasc mai bine? Nu putea s fie mai atent? ntre noi doi s-a sfrit totul, pentru totdeauna! Saban, vino i leag-m! Dar ceretorul se ghemuise lng Mosklan, s-i cerceteze rana acestuia. Rnitul voia s vorbeasc, dar nu putea. Nu scotea dect nite sunete guturale. Dar ochii i erau cu att mai gritori, ochii cu care ne-ar fi njunghiat pe toi, dac aa ceva ar fi fost posibil. i dduse seama c nu existau nici un fel de ostiliti ntre noi. Cum e? l-am ntrebat pe Saban. nc nu tiu. i maxilarul este rnit, va trebui s aducem un doctor. Mosklan trebuie s rmn aici, ntins. Am neles foarte clar gndul ascuns al vorbitorului i am replicat: Asta nseamn c tu nu poi merge cu noi la Dschnibaschl, cci trebuie s rmi aici. Noi, ceilali, ns, trebuie s plecm imediat. Ce? spuse Halef. Vrei s-l lai pe omul acesta aici, sidi? Da. Dar gndete-te c geambaul a evadat! Cum a reuit s fug? Poate l-a ucis pe fierar? Asta o s aflm. Mosklan nu poate s ne scape. Saban va avea grij de el, pn i trimitem noi un mesaj. Iar eu am s aduc un doctor, spuse Murad. Adu! i-am rspuns. Voi ceilali, ns, venii cu mine. Nici unul nu se opuse. M-am uitat cu atenie la ei. Se suplineau voinei mele, dar nu voiau nici s-i abandoneze aliatul rnit. Osco i Omar le aduser caii. Am nclecat. n mod uimitor, grsanul era cel mai grbit s plece. Ceilali veneau ncet dup noi, tot mai ncet. Cnd lsaserm deja n urm pdurea, nu mai era nici urm de ei. Sidi, nu-i ateptm s vin? ntreb Halef. Nu. M bucur c am scpat de ei! Dar trebuiau s vin cu noi la Boschak! N-am nevoie de ei! mormi grsanul. N-am nevoie de prieteni care trag n mine. Iat, vine un alt clre!
17

Allah cel Sfnt!

132

Karl May Opere vol. 36


l vzusem deja pe omul care se ndrepta spre noi, calare pe un cal neneuat. Am observat c a ncetinit mersul calului, atunci cnd ne-a zrit. Ah, deci nu i s-a ntmplat nimic, rsuflai eu uurat. Cine e? ntreb Osco, din spatele meu. Fierarul. Astzi toi se urmresc unul pe altul. O adevrat hituiala! Ne-am apropiat. Cnd Schimin m-a recunoscut, a strigat de departe: Hamdulillah! Trieti! Tare mi-am mai fcut griji din pricina ta! i eu din a ta. i s-a ntmplat ceva? Nu. Dar nevestei tale? Mosklan i-a tras un pumn n cap, dar n-a fost chiar att de grav pe ct crezusem la nceput. Acum ne aflam fa n fa. Fierarul abia mai respira. L-ai vzut pe Mosklan? ntreb Schimin. Da. A tras n mine, dar nu m-a nimerit. Oare de unde o fi avut arma? Dar cum se face c a scpat? Mai nti au venit prietenii ti, povesti fierarul i i-am trimis dup tine la Boschak, pe care i vd aici, lng tine. Apoi m-am dus n fierrie s lucrez. Deodat, l-am vzut pe prizonier lund-o la goan. Am srit imediat sa vd ce fcea soia mea. Zcea pe jos, n colib i se inea cu minile de cap. Nu-i revenise nc n simiri. O trntise i o lovise. Dar cum a fost posibil? Cum a putut Mosklan s ias din pivni? Effendi, am fcut o mare greeal. Hagi Halef Omar a vrut s-l vad pe prizonier. I-am fcut pe voie i apoi am uitat scara acolo. Mosklan a reuit s se dezlege i apoi a ieit din pivni, urcnd pe scar. Dar a putut s deschid ua? Dar nu-i fcut dect din lojni de salcie. A nit pur i simplu prin ea. Nam putut s aud zgomotul, pentru c lucram n fierrie. n spatele casei, se afla calul lui. L-a vzut, nclecat pe el i dus a fost. Dar cum se face c geambaul a venit dup noi? De unde tia el unde suntem? Probabil c Mosklan a auzit ce-am vorbit cu prietenii ti. nseamn c ai fost ntr-adevr neprevztori. Ai dreptate. Vroiam s ndrept lucrurile. De aceea i-am dat ap nevestei mele, ca s-i rcoreasc easta, am fugit n sat, am luat primul cal pe care l-am gsit i am pornit-o spre Dschnibaschl. Acolo, am aflat de la nevasta brutarului c plecasei la Kabatsch, dup tine plecaser brbatul ei mpreun cu Deselim i apoi prietenii ti. Apoi sosise evadatul, aflase i el acelai lucru i plecase dup voi. Am pornit ndat mai departe i m bucur din inim c v vd ntorcndu-v bine sntoi. Acum, povestii-mi voi ce s-a ntmplat. I-am povestit, pe scurt, tot ce se petrecuse. Cnd am terminat, a spus,

133

Prin vgunile Balcanilor


gnditor: Aa a vrut Allah. Mosklan i-a primit pedeapsa, iar eu am scpat de el. Cum l-ai fi transportat de la mine, effendi? N-ar fi fost greu, dar acum nu mai e necesar, i-am rspuns. Sincer vorbind, eram cam ncurcat. Mosklan n-avea cum s stea o venicie n pivnia fierarului. Acum c era liber, oare nu se va rzbuna? Am rostit acum cteva cuvinte n legtur cu aceast rzbunare. Dar fierarul m-a linitit: Nu-i face griji pentru mine! Am aflat acum att de multe despre acest geamba, datorit vou, nct nu mai am de ce m teme. Acum nu poate s vorbeasc, aa c nu-i poate face nici o ncurctur, iar eu am s am grij s termin cu el. i eu! mri grsanul. A tras n mine. Viaa mea a atrnat doar de-un fir de pr! Ba nu, doar de capul meu! Poate c a vrut s ne mpute pe amndoi cu un singur glon! Dar, effendi, iat satul. S mergem mai ncet. A vrea s te mai ntreb ceva. Am rmas puin n urm cu Boschak i atunci spuse: Ai s-i povesteti lui Ali despre covoare? Da. O s afle i despre locul unde se afl? Am s i-l art chiar eu. N-ai vrea s renuni la asta? Nu. Vreau ca Ali s te denune. Ce crud eti. Chiar ai s-i ceri asta? Da. i ai s-l sileti pe librar s-o fac, chiar dac el nu va avea de gnd s m denune? Eu trebuie s plec, deci n-am cum s-l silesc. Dar are s-o fac, dac nu-i ii cuvntul pe care i l-ai dat. Conformeaz-te, deci! Am s-mi in cuvntul. Ei, acum trimite imediat dup primar i trei vecini, s vin ca martori. Te sftuiesc s faci asta. Chiar crezi c trebuie? Da. Trebuie s-i dovedeti librarului c eti sincer n privina logodnei. Am s te ascult i o, Allah ce-or s se mai bucure nevasta i fiica mea! n sfrit, firea blnd nnscut a grsanului nise la suprafa! Faa i se nsenina tot mai mult i cnd am desclecat n faa casei lui, noi de pe cai i el de pe mgar, se grbi s ne-o ia nainte, mpinse ua i l-am auzit strignd: Tschileka, Ikbala, venii, venii, alergai, am sosit! Femeile sosir n grab. Primul pe care l zrir fu stpnul casei, iar eu al doilea.

134

Karl May Opere vol. 36


Effendi, ai venit! strig cea mai iubit din ntreaga Rumelie. Nu i s-a ntmplat nimic? Slav lui Allah! Am trimis oameni care s te previn. Tu te-ai inut de cuvnt? Da, i-l aduc pe acela mult dorit. Unde e, unde e? Aici! Zicnd acestea, am artat spre micuul Halef, care intrase ndat dup mine. Ceilali nc nu apruser. Du-te dracului! i scp lui Halef, dar, din fericire, n limba lui arab, pe care fata n-o nelegea. Dar Ikbala spuse, consternat: Pe acesta de aici? Da, dulce fiic a culorii roii. Dar nici nu-l cunosc! ns el vrea s-i nchine viaa ie! Ei, uite c mai vine unul! Alege ntre cei doi! Ali i fcuse i el apariia, n spatele lui Halef. Ikbala se uita confuz i ntrebtoare spre tatl ei. Dar atunci, pe, care-l cunoti? ntreb grsanul, rznd. Pe acesta, rspunse fata, artnd spre librar. Eti mulumit de el? Da, pe deplin! Ia-l! rse brutarul cel gras. Atunci, Ikbala i acoperi faa cu minile, scoase un suspin sonor, nu se tie dac de ruine sau de ncntare i fugi napoi pe ua de unde venise. Effendi, vezi ce necaz aii pricinuit? m ntreb brutarul, pe jumtate ngrijorat, pe jumtate rznd. Trimite fericirea dup ea! am rs i eu i am artat spre librar. Asta nu se poate! refuz Boschak. Nici un tnr nu poate rmne singur cu fecioara nainte de ziua nunii. Bietul de el nici nu bnuia c Ikbala a lui se ntlnise deja ntre patru ochi, destul de des, cu credinciosul ei Ali, afar, n spatele casei, ocrotii de discreta Tschileka i de i m-ai discreta, Lun. Atunci du-te tu cu el! l-am sftuit. N-am timp. Nu poate s-l nsoeasc Tschileka? Nici ea nu poate. Suntei oaspeii notri i trebuie s ne ngrijim de voi. S se ngrijeasc? Nu cumva voia s ne dea s mncm i s bem? Oare ce? Trufandalele cu care fcusem deja cunotin? M-am grbit, deci, s refuz ct mai repede. Suntem mulumii doar s ne salui! Timpul meu este msurat. Trebuie s plec.

135

Prin vgunile Balcanilor


Effendi, sper c n-ai s-mi faci asta! Uite, ncepe s se lase seara unde vrei s pleci? Boschak avea dreptate. Era deja dup-amiaza trziu. Atunci, m ntreb ncetior i Halef: Chiar vrei s pleci azi, sidi? Trebuie neaprat. Singur? Fr noi? N-a mai cuteza. Atunci gndete-te c am stat destul de mult n a, iar caii sunt i ei obosii i au nevoie de odihn. Bine, fie, mai rmnem puin aici, iar la noapte dormim la prietenul meu, Schimin. Auzind acestea, bravul fierar scoase un strigt de bucurie i spuse: Effendi, nici nu tii ce bucurie mi-ai fcut! tiu! M-ai numit prietenul tu! Dar asta i eti. Mi-ai dovedit-o. Cnd am s ajung, n cele din urm, n patria mea, te vei numra printre aceia la care m voi gndi cu mult drag. Trebuie s-i spun asta i nevestei mele;. Ah, dac-a ti cum i este! Ai mprumutat un cal i trebuie s-l napoiezi. Ia-l pe-al meu, vezi ce face nevasta ta i apoi vino napoi. Nu cutez s fac aa ceva. Un astfel de cal nu poate s-l ncalece dect un brbat nobil i distins. Am s fac rost uor de altul i m voi ntoarce. Schimin plec. mi convenea c nu avusese neaprat nevoie de armsarul meu. Pentru sigurana noastr, trebuia s aflu ce se petrecuse ntre timp n coliba ceretorului. Pe cnd ceilali se aezaser, iar brutarul i ai si se ocupau s ne pregteasc "ospul" promis, i-am spus lui Halef: Nu-i face griji dac am s plec puin! Vreau s vd ce mai e cu Mosklan. Ai nnebunit, sidi? Vrei s te ntorci la colib? Da. Or s te omoare. Ei, a! Acum nu m mai pot lua prin surprindere. De fapt, sunt convins c am s gsesc coliba goal. Precis l-au dus pe Mosklan de acolo, ca s nu-l mai putem gsi. Dar n-are de ce s se team de tine. N-ai nici un drept s-l bagi la nchisoare. Asta aa e. i totui, Mosklan se teme de mine. A tras asupra mea i nici n alte privine n-are contiina curat. Nu-i spune boiangiului unde am plecat. Dar, dac nu te ntorci repede, vin dup tine! Bine, sunt de acord. Am ieit i am disprut n linite. M-am ferit s merg pe acelai drum. A fi putut s am parte de-o ntlnire neplcut. De aceea, n-am clrit spre sud, ci

136

Karl May Opere vol. 36


spre vest ca s ajung n pdure prin alt parte. Avnd n stnga marginea nordic a pdurii, am galopat spre cmpie i am ajuns curnd, datorit vitezei lui Rih al meu, n locul unde pdurea se ntindea la sud, spre Kabatsch. Atunci am zrit afar, alturi de locul numit, un grup de clrei care preau c nu pot nainta dect foarte ncet. Oamenii se opriser la o cas singuratic i acum i reluaser drumul. Eram sigur c n faa mea se aflau cei pe care-i cutam. Ne desprea o distan de aproape doi kilometri. Repede, repede! i-am strigat calului. Era suficient atta pentru Rih, ca s-o porneasc n mare goan. Era o plcere s zbori aa. n cteva minute am ajuns n dreptul casei i am desclecat. Am fcut n aa fel, nct cldirea s se afle ntre mine i grupul de clrei, pentru a nu putea fi observat. n faa uii edea o femeie de vrst mijlocie i tia pepeni. Bun seara! am salutat-o n limba arab. Femeia m privi, prin deschiztura maramei care o purta pe cap, fr s rosteasc vreun cuvnt. Am salutat-o din nou, dar n limba turc, i de data aceasta a neles. mi mulumi cu prietenie. Nu vrei s m lai s gust din pepenele tu? Mi-e sete, am rugat-o. Cu mare plcere, effendi. mi tie o bucat mare i mi-o ntinse. Cnd observ cu ct plcere mucam din fruct, mi spuse mulumit: Eu nsmi i-am plantat. Acum cteva minute a trebuit s tai un fruct ntreg pentru alii. Ei n-au fost att de prietenoi ca tine. Dar i-au pltit, nu? Nu cer plat, dei sunt foarte srac i nici n-am plantat prea multe fructe. Dar, pe deasupra, m-au i jefuit. Nerecunosctorii! Ce i-au luat? Cea mai bun maram. Unul dintre ei era rnit i l-au bandajat cu ea. Nu-i cunoteai? Era cu ei ceretorul Saban, care locuiete n pdure i mai era i Murad, camaradul lui. Nu tii ncotro au luat-o? Vor s ajung la Usundere. Acolo locuiete o rud a lui Saban, care se d drept doctor, dar e un arlatan. Acolo voiau s-l duc pe cel rnit. N-au vorbit cumva i despre modul n care se rnise omul? A czut din pom cu faa direct pe o piatr. i-a rupt civa dini. Bietul om! Oh, nu-l mai comptimi! l cunosc, doar c nu tiu cum l cheam. Este cel care ne ademenete brbaii! L-a ademenit i pe al tu? Nu. Eu sunt vduv. Stpnul meu e mort.

137

Prin vgunile Balcanilor


Ai copii? Trei. Cel mai mic e bolnav de scarlatin, cei doi mai mari s-au dus la ap s prind lipitori, pe care i le vnd arlatanului. mi pltete cte o para pentru zece buci. Biata femeie! Ce plat mizerabil! Am scos cinci piatri i i-am ntins. Poftim, cumpr-i copilului tu o butur vindectoare. Cinci piatri erau o nimica toat, dar pentru aceast femeie reprezentau o sum mare. M-a ntrebat, nencreztoare: Chiar mi-i druieti? Da. Effendi, aa bogat eti? Da. Atunci buntatea inimii tale e la fel de mare ca averea ta. Allah s Restul nu l-am mai auzit, cci srisem deja n a i plecasem napoi spre tovarii mei. Aflasem destul i tiam acum c nu mai aveam de ce s ne temem. Cnd am desclecat n Dschnibaschl, n spatele casei gazdei noastre celei grsane i tat al miresei, am vzut atrnnd ntr-un par o blan sngernd i mi-a mirosit a friptur. Pn n urm cu cteva minute, blana fusese haina de gal a unei oi. n faa casei acolo unde se simea mai puin curenii de aer, i-am gsit pe brutar i pe nevasta lui ocupai eu o ndeletnicire foarte ciudat. Pe pmnt se afl un vas din lemn, nu prea adnc, din acelea care, prin inuturile Germaniei, se numesc ciubre, donie, capace i aa mai departe. Pe marginea acestuia fuseser puse trei epue groase. n cea din mijloc fusese nfipt oaia njunghiat. Peste corpul ei i peste celelalte dou epue fuseser stivuite buci de lemn i dup aceea, acestui rug i se dduse foc. Oaia cptase sus o culoare neagr, iar dedesubt se frigea. Din stratul care se prjea, grsimea pica, din cnd n cnd, pe fundul vasului, unde am vzut c se afla un strat de orez. Prile laterale ale acestei minunate tigi erau frumos colorate n rou garant, ca i pantalonii de la uniforma militar a francezilor. i n-am putut s m stpnesc s nu m gndesc la minile roii ale grasei Tschileka, la haina brbatului ei, care btea n toate culorile i atunci mi s-a trezit bnuiala c vasul folosit acum pentru friptur fusese utilizat alt dat ca hrdu pentru culori. Unde ai fost, effendi? m ntreb grsanul. Bine c ai venit. n cinstea voastr, am njunghiat o oaie. Mi-a vndut-o un vecin. Se arde carnea. Nu ntorci friptura? Se vede c eti strin, effendi. Dac o ntorc a strica gustul delicios al crnii. Orezul se nmoaie de la picturile de grsime? Dar nu trebuie s se nmoaie. Nu cunoti zicala: Pilaful trebuie ronit, ca s trosneasc! Dac e moale, n-are nici un gust. Nu i se pare c au czut buci de lemn ars n orez?

138

Karl May Opere vol. 36


Nu face nimic. Uite, le scot eu. Boschak ntinse mna i ncerc s ndeprteze cu degetele urmele de cenu czute n orez. Mi-am adus aminte, involuntar, de gingaa Issirghana din Amadiya, care i tergea ochii urduroi cu ceap. Am renunat la ncercarea de a ptrunde n tainele artei culinare a acestei familii de boiangii i m-am retras, scrbit, n cas. De dup ua odii de toate zilele, m-a ntmpinat Halef. Iat-te, sidi! strig el bucuros. Mi s-a prut c ai lipsit prea mult. Tocmai m pregteam s ncalec. Vezi, doar, c nu mi s-a ntmplat nimic. Voi ce-ai fcut pn acum? Oh, nu ne-am plictisit deloc. Am fost cu brutarul s ncheiem afacerea cu oaia i ne-am distrat grozav. Voia s primeasc n dar animalul, pentru c era destinat unui aa distins domn, pe care tot satul trebuia s-l considere oaspete. Pe treaba asta, s-a iscat o ceart, nct a trebuit s fie chemat primarul. Dar cine-i acest distins domn? Tu! Cine altcineva? Eu, poate? A, aa vaszic. Pentru mine era pregtita aceast friptur? Atunci, poft bun! S intrm n cas. Tocmai voiam s m aez, cnd am auzit din camera alturat, care se pare c era destinat femeilor, un zgomot ciudat. Parc cineva primise nite palme peste fa urmate de gemete i suspine, ceea ce m fcu s m ngrijorez pentru persoanele aflate acolo. Cine-i acolo? l-am ntrebat pe librar. Ikbala, steaua ochilor mei. i mai cine? Nu tiu. i ce face acolo? tiu eu, effendi? O aud gemnd. M tem c i s-a ntmplat o nenorocire. A vrea s-o ajut pe Ikbala, dar eu sunt mirele i n-am voie s merg la ea. Crezi c eu a avea voie s intru acolo? Da. Tu eti cretin i i-ai vzut deja chipul. Nu se va simi stnjenit, dac te duci acolo. Nu-i face griji. Cea mai frumoas fat din Rumelia nu are de ce s se team de mine. Am intrat, deci, pe ua camerei de alturi. Acolo, Ikbala edea direct pe pmnt. n dreapta ei era un vas asemntor unei copai n care se afla un aluat de o culoare ciudat. Ambele ei brae erau mnjite, pn mai sus de coate, cu aceast past. Tocmai rupsese o bucat mare din acest aluat i ncerca s-i dea o form rotund. Cu o mn l rsucea i cu cealalt l lovea din toate puterile. Astea erau palmele pe care le auzisem. Fcea acest lucru cu atta devotament, nct transpirase toat. Faa i era de un rou aprins i era ud leoarc. Ce faci aici? am ntrebat-o.

139

Prin vgunile Balcanilor


Coc, rspunse, cu importan. Ce? Ghiulele. Pentru cine? Pentru voi, firete, cci suntei oaspeii notri. Ce gust au aceste ghiulele? Gustul unui fel de mncare din Paradis. Ce-ai pus n ele? Mai multe: fin, ap stafide, migdale, ulei de msline, sare, piper i alte mirodenii parfumate. Ct dureaz pn se fac? Cnd e gata friptura, ele se cufund n grsimea de la acest aluat i n orez. Parc-ar avea un gust din al aptelea cer! Da. Gust aluatul! N-ai mai mncat n viaa ta aa ceva. Ikbala ntinse mna i rupse cu degetele din aluat, apoi mi-o ntinse mie, cu un zmbet ginga. i mulumesc, floare a ospitalitii! Dac gust acum, am s-mi stric pofta cu care voi mnca mai trziu aceste ghiulele. Ia, totui! Tu eti cel care mi-a adus fericirea. Doar ie trebuie s-i mulumesc c tatl meu i-a schimbat att de repede prerea. Cea mai frumoas fiic din Rumelia m tot ndemna s iau. Eu, ns, am refuzat cu atta ardoare, nct n cele din urm renun i i bg degetele n propria gur, plescind cu plcere. Stafide, migdale, ulei de msline, piper! ngrozitor gust trebuie s fi avut. S nu mai vorbim de apa care-mi fcuse atta scrb. i tot felul de mirodenii. O, vai de tine Ali, ce-o s fie n burta ta, peste cteva luni! Se bucur foarte tare cnd auzi de la mine c aleasa inimii lui nu era ameninat de nici un pericol. ntre timp se rentorsese i fierarul i chiar n aceeai clip descleca afar un clre, n care l-am recunoscut pe unul dintre oamenii care fuseser n coliba ceretorului. L-am auzit ntrebnd de mine i am ieit afar. M trase de-o parte i spuse: Effendi, ai fost milostiv cu noi i eti i bogat. Vreau s-i spun ceva. Vorbete! Ce-mi dai pentru asta? Nu tiu dac ceea ce vrei s-mi spui are vreo valoare pentru mine. Oh, una foarte mare! m asigur omul. n ce msur? Eti n pericol de moarte. Nu cred. Dac-i spun eu, este adevrat, effendi. Tocmai pentru c mi spui tu, nu-i adevrat. Omul se uit consternat la mine.

140

Karl May Opere vol. 36


Chiar crezi c te mint? Da. Ai vrut s m omori i s m jefuii. Criminalii i tlharii sunt i mincinoi. Dar acum i vreau binele i i spun adevrul, m asigur el. Pstreaz-l pentru tine. Pe mine nu m intereseaz. Deci, nu vrei s-mi dai nimic? Gndete-te c e vorba de viaa ta! Nu dau nici mcar un piastru pentru viaa mea. Cum? Viaa ta nu are nici o valoare pentru tine? Ba are i nc una mare, dar ea se afl n minile Domnului. Nu se spune oare i n Coran c Allah hotrte durata vieii fiecrui om, nc de la nceput? Asta l-a pus, evident, n ncurctur. Nu mai tia ce s spun. De aceea, am continuat. Vezi, deci, c ar fi aproape un pcat s pltesc bani pentru viaa mea. Ceasul hotrt va sosi, fie c pltesc, fie c nu pltesc. Deodat vzui o tresrire pe faa lui. i venise un gnd salvator. Effendi, dar tu eti cretin, nu-i aa? Tu poi s-i prelungeti viaa. Cum aa? Allah a stabilit doar durata vieii adevrailor si dreptcredincioi. Te neli. St scris n cel de-al cincilea capitol al Coranului, capitolul intitulat "Masa", ca ceasurile tuturor oamenilor, ale credincioilor i necredincioilor, sunt numrate dinainte. Cunoti acest capitol? l cunosc. Atunci, ai s-mi dai dreptate. Nu pot i nici nu am voie s pltesc pentru viaa mea. Camaradul, dornic de bani, al lui Saban, se trgea, ncurcat, de barb, ca i cum n felul acesta ar fi putut s-i mai vin vreo idee salvatoare. Dar se pare c nici una nu voia s ias la iveal. Effendi, dar eu am nevoie de bani, recunoscu el, descurajat. i eu. Tu ai bani, dar eu n-am. Ei, am s-i dovedesc c nu sunt nemilos. Nu-mi place s fiu antajat, dar celor nevoiai le fac cu plcere cte un dar, dac mi dau seama c l merit. Dac, mi spui n ce const pericolul care m pate, sunt gala s-i dau un baci. Ct oferi? se grbi s ntrebe. S ofer? De oferit se ofer doar cnd e vorba de o afacere, de un pre i doar i-am spus deja c nu se pune problema s te pltesc. i promit un dar. Ct de consistent va fi darul, asta o hotrte cel care l ofer i nu cel care l primete. Deci, ce vrei s-mi spui? Nimic! Voia s se ntoarc. Eu, ns, l-am apucat de bra i l-am avertizat: Ai spus c m pate un pericol de moarte. Exist, probabil, oameni care vor s atenteze la viaa mea. Tu tii ceva, deci eti complicele lor. Am s te arestez,

141

Prin vgunile Balcanilor


dac nu vorbeti. Am vrut doar s fac o glum. Mini! Effendi! spuse, amenintor. Aida, de! Ai vrut s primeti bani, indiferent dac spusele tale erau adevrate sau nu. tii cum se pedepsete un asemenea antaj? Dar nu-i vorba de nici un antaj. Bine! N-am de gnd s m necjesc din cauza ta. N-am nici timp, nici chef. Poi s pleci. L-am lsat acolo i m-am ntors s intru n cas, dar nici n-am ajuns bine la u, c m-a i strigat: Effendi, are s-i par ru! Asta s-o crezi tu. Am impresia ca m crezi mai prost dect sunt. Ce vrei smi spui tiu deja de mult. Imposibil. Aida de! E pe drum un mesager. Am vzut dup faa lui c ghicisem adevrul. De unde tii? m ntreb. sta-i secretul meu. Deci ceretorul a vorbit ce nu trebuia! Am zmbit cu superioritate. Nici nu-mi trecea prin cap s dau bani pentru un secret pe care deja l aflasem pe jumtate i speram s-l aflu n totalitate, prin viclenie. i nu-i faci griji? ntreb el mai departe. Mai nti trebuia s aflu cine e mesagerul; de aceea, am izbucnit n rs. i ce, crezi c trebuie s m tem de omul acesta? Nu-l cunoti pe Saban! O dat l-ai pclit, dar a doua oar n-o s-fi mearg. Deci, ceretorul era. El l dusese pe cel rnit la Usundere. Se putea deci presupune c fusese nsrcinat de Mosklan s mearg nti la Palatza, unde se afla cminul celui rnit i unde, probabil, avea i rude i apoi mai departe, la Ismilan, la rudele armurierului care i frnsese gtul. Cei pe care i ntrecusem n viclenie ncheiaser pace cu noi. Eram sigur c i vor ine cuvntul, n ceea ce-i privea. Dar puteau s se rzbune prin intermediul altora, n acelai timp, trebuiau s-i ia msuri s nu le scap. ntruct aflaser de la brutar n ce direcie voiam s ne continum cltoria, restul era foarte uor de ghicit. Dar nici nu vreau s-l pclesc, am spus, calm. Atunci ce vrei? Nu vreau s mai am de-a face cu Saban. Mi-a dat cuvntul c n-o s m mai deranjeze. Saban o s se in de cuvnt. El nsui n-o s te mai deranjeze, dar are s-i ae pe alii contra ta. Aliana e mare.

142

Karl May Opere vol. 36


Nu m tem i pe cei care m vor nfrunta eu dumnie am s-l dau pe mna judectorului. Da' ce, poi s denuni un glon? Nu te face de rs! Mai bine spune-mi cum se face de-ai ajuns s-l trdezi pe Saban care, totui, i-a fost prieten? Prietenul meu? La asta nu-i rspund. i-ai zvort inima i punga. Am venit degeaba pn aici. Se ndrept spre cal, dar att de ovitor, nct mi-am dat seama c atepta s-i mai fac o ofert. Dar eu doar am remarcat: Pleci? Nu vrei s poposeti aici? tii doar c aici se d un osp. N-am timp pentru astfel de ospee. Deci, nu dai nimic? Se uit amenintor la mine. Nu. Pleci azi de aici? Faptul c pusese aceast ntrebare fusese o nerozie din partea lui. i trdase pur i simplu inteniile. Voise s ctige bani, nu primise nimic, iar acum era capabil de orice act de ostilitate. Crezi c-o s renun la ospul care ni se pregtete? am rspuns. i caii notri trebuie s se odihneasc nainte de a pleca mai departe. Aa s te ajute Allah, cum m-ai ajutat tu pe mine! Acum se urc pe cal i plec. n spatele intrrii m-am ciocnit ele Halef, pe care-l vzusem c se ascunsese acolo. La flacra torei care fusese nfipt n zid, am vzut imediat c era furios. Sidi, de ce1 l-ai lsat pe omul acela s plece? m ntreb. Aici nu mi-e de folos. Dar n alt parte i poate face ru! Ai auzit ultimele lui cuvinte? Din pcate numai ultimele: M-am ascuns aici, ca s veghez asupra ta. V puteam vedea, dar nu v puteam auzi. Dar, n cele din urm, am aflat totui c vroia bani. De ce? Vino afar! Nu trebuie s trag nimeni cu urechea la ceea ce vom vorbi. I-am povestit lui. Halef ce aflasem i ce presupuneam. Vor s ne ia prin surprindere, mormi micuul hagiu. Poate c nu, drag Halef. Atunci ce vor? De ce ne-a luat-o nainte ceretorul sta, care nu e ceretor? Evident, trebuie s le ae mpotriva noastr pe rudele lui Mosklan i ale lui Deselim. Dac noi ajungem la Palatza sau chiar la Ismilan, atunci putem s ne ateptm la o primire care numai plcut nu va fi. Atunci s-o lum pe alt drum. N-a vrea. n primul rnd, vreau s rmn pe urmele fugarilor i n al doilea rnd, m gndesc sa mergem direct n Ismilan, n casa lui Deselim, unde am putea afla multe lucruri care ne ar putea fi de folos.

143

Prin vgunile Balcanilor


Daca o s fim primii ca dumani, n-o s aflam nimic. S-ar putea chiar s fim arestai ca ucigai. Tocmai de aceea vreau s i-o iau naintea ceretorului. Tu? Dar cum? se interes Halef, ncordat. Am s ajung acolo naintea lui. Sidi, ce-i trece prin cap! Doar nu vrei s plecm chiar n noaptea asta? Chiar asta vreau. Nu se poate. Nu te las s pleci. Gndete-te n ce pericol te-ai aflat astzi, pentru c n-am fost cu tine! i totui m-ai salvat i ai s m salvezi i mine din nou, dac va fi nevoie. Vorbele acestea l-au fcut pe bravul Halef s se simt flatat. Chiar aa? ntreb el, mulumit de sine. Da, sigur. S-i spun acum ce am plnuit. Voi nnoptai la fierar i plecai dimineaa cat mai devreme. Alegei alt direcie dect cea pe care urma s mergem. Clrii de la Koschikawak la Mastanly Stajanowa i Topoklu, pn la Ismilan, eu, ns, voi lua-o acum n direcia sud spre Goldschik, Maden i Palatza. De ce prin aceste aezri? Pentru c sta este drumul pe care-l va urma ceretorul, pornind de la Usundere. Este o noapte neagr ca pana corbului. Ai s te rtceti. Sper s nu m abat de la drum. Dar ceretorul are un avans mare. Rih alearg mai iute. Am s-l ntrec pe Saban. i pe bezna asta, i-ai putea frnge gtul. Mai vedem. Cnd ajungei la Ismilan, v ducei la cafeneaua armurierului Deselim. Se afl pe ulia care duce spre satul Tsehatak. Acolo o s m gsii. i dac nu eti acolo? M ateptai. i dac n-ai s vii, sidi? Atunci vii dup mine a doua zi diminea, pn la Palatza. S-ar putea ca acolo s fiu reinut, din cauza lui Mosklan. Unde te gsesc acolo? Asta nc n-o tiu acum. Satul este mic i va fi suficient s ntrebai de mine. Halef i ddu toat osteneala s m conving s renun la acest plan, dar am rmas ferm pe poziie. Cnd au aflat apoi i ceilali c voiam s-l prsesc, am ntmpinat o rezisten creia cu greu i-am putut face fa. Ikbala i mama sa Tschileka i-au pus minile n cap, pentru c nu voisem s gust din friptur i din ghiulele. i librarul m-a rugat s rmn. Pe el l-am luat deoparte i i-am spus tot ceea ce trebuia despre covoare. Effendi, zise Ali, ai fcut bine c mi-ai spus. Ceilali tiu c aici se serbeaz logodna i deci, vor ncerca n acest timp sa goleasc, n secret, ascunztoarea.

144

Karl May Opere vol. 36


Am s-l mpiedic s fac asta. Ai s-l denuni pe socrul tu? Da, o s fie spnzurat, rse librarul. Nu m privete pe mine ce-ai de gnd s fac. Transmite-i salutul meu tatlui tu i fii venic fericit cu Ikbala a ta, cea mai frumoas din Rumelia. Cnd Schimin vzu c era imposibil s m fad s rmn, m ntreb pe ce drum aveam. de gnd s-o apuc. Nu prea aveam ncredere n boiangiul cel gras, aa c am numit mai multe locuri prin care nici n-aveam de gnd s trec, fierarul m-a urmat afar, la cal i acolo i-am dezvluit adevratele mele intenii. A stat o clip pe gnduri, apoi mi-a spus: Ceretorul va ajunge curnd n Usundere. Va zbovi puin acolo, apoi va pleca. n orice caz, se va ndrepta spre Maden i Palatza. De aici pn la Maden ai de strbtut zece aghatsch18 i trebuie neaprat s treci prin Mastanly i Goldschik, dar eu cunosc aceast poriune de drum i am s te ajut s ajungi acolo mult mai repede. O s mergem pe cea mai dreapt linie posibil. Cum, vrei s vii i tu? Da. Am s te nsoesc pn cnd am s fiu sigur c nu te mai poi rtci. E un gest foarte frumos din partea ta, dar Nu mai spune nimic! m ntrerupse Schimin. tii doar ct de recunosctor i sunt. Dar va trebui s clresc foarte repede. Am un cal destul de bun. Era cel mai bun al omului de la care l-am mprumutat. Va trebui s-i ncordeze toate puterile. Dup ce m voi despri de tine, voi merge mai ncet. Halef venise dup noi, ca s-mi atrag atenia asupra unui lucru la oare nu m mai gndisem i anume asupra pungii despre care discutasem pe drumul de la Kabatsch spre coliba lui Saban. Am scos-o de la bru i la lumina unei tore, i-am cercetat coninutul. Se aflau acolo o sut de ducai austrieci i zece lire turceti. Un astfel de ducat valoreaz, n funcie de inutul respectiv, 53 pn la 58 de piatri. Deci suma se urca pn la 1.150 de mrci sau 5.300 5.800 piatri, n moned naional. n plus, se mai aflau nc cincizeci de beschliks, monede de cinci piatri. Mai era i un bilet, n care se preciza c monedele de aur erau pentru mine, iar cele de argint pentru Halef. Dup cum am aflat mai trziu, Omar Ben Sadek primise de la gazda noastr, nc la Adrianopol, un dar de bani i mai mare, pentru salvarea bijuteriilor lui Iacub. Un asemenea dar de bani putea fi considerat de unii ca o lips de delicatee. Mi-a trecut i mie un asemenea gnd prin cap, dar l-am alungat. n primul rnd, donatorul era bine intenionat. tia c nu sunt milionar. n al doilea rnd, darul principal constase n celelalte obiecte i n calul de povar cu care fuseser trimise, dar pe care le pierdusem, prin bunvoina caporalului care fugise cu ele
18

Mil turceasc = 5.010 m. 22,22 mile turceti se mpart exact la un grad ecuatorial. ~ 145 ~

Prin vgunile Balcanilor


i n al treilea rnd, am mai gsit n pung, tot pentru mine, un inel de o lucrtur minunat, cu un hiacint uria. De fapt, nu suportam s port inele pe degete podoabele brbteti trebuie s fie de alt tip dar inelul acesta face parte dintre obiectele pe care le pstrez ca pe nite amintiri deosebit de plcute. Bineneles c i-am dat imediat lui Halef cei cincizeci de beschliks. I-a bgat n pung, zmbind pe sub musta. Sidi, acest binefctor este un om foarte inteligent. Eu, n locul lui Hulam, a fi fost, poate i mai detept. Un kaf este mai bun dect un nun i se afl i mai n fa n alfabet. Fiecare liter a alfabetului arab este reprezentat i de un numr anume. Kaf (K) nseamn o sut i nun (N), (care, ns, n limba elevat, este folosit ca M n faa lui B), nseamn doar cincizeci. Micuul Halef iar i ddea n petic. Circa cincizeci de mrci nu nsemnau ntr-adevr prea mult pentru un "prieten i ocrotitor" al lui sidi al su, dar ea baci pentru un servitor preuiau, totui, destul de mult. Trec peste desprirea care mi-a mai oferit cteva scene minunate. Grsuna Tschileka a vrsat cteva lacrimi, de emoie. Cnd m aflam deja clare pe cal, i-a fcut apariia i calfa, care mi-a ntins mna. Oare voia sa i ia rmas-bun sau dorea un baci? Nu prea obinuiam s scot att de repede biciul, care era prins la a, precum viteazul meu hagiu Halef Omar. Acum, ns, l-am nhat fulgertor i i-am tras ticlosului cteva lovituri peste spate, nct, cu o sritur rapid, s-a ascuns n spatele grsunei sale stpne. O, vai! Ce piperat e! a strigat el, apucndu-se cu mna de dos. Vrei i sare? l-am ntrebat, zmbind. ntr-o clip, hagiul a i srit lng mine, i-a scos biciul de la bru i a ntrebat: S-l srez eu? O merit! Am ters-o! strig cel ameninat i dispru n graba mare dup colul casei. Apoi am plecat la drum.

Capitolul IX - O curs clare nocturn


Noaptea era la fel de ntunecoas ca i cea trecut. Doar cteva stele clipeau pe cer. Abia acum mi-am dat seama c era o adevrat cutezan din partea mea s clresc ntr-o astfel de noapte, prin inuturi necunoscute i nc att de

146

Karl May Opere vol. 36


repede, ct era necesar pentru a-l ajunge din urm i chiar a i-o lua nainte ceretorului. Timp de un sfert de or, Schimin i cu mine am clrit unul lng altul n tcere. Fiecare se lsase n voia gndurilor sale. n faa noastr nu se afla un drum, ci cmpul liber. Lui Rih nu-i psa, cci ochii lui erau obinuii cu o asemenea bezn. La un moment dat, tovarul meu de drum m ntreb: Effendi, i mai aminteti discuia noastr pe care, din pcate, a ntrerupt-o sosirea lui Mosklan? Mi-o amintesc exact. Voiai s-mi demonstrezi c voi, cretinii, suntei n ai buni dect credeam eu. Peste tot exist oameni buni i oameni ri, deci i printre cretini i printre musulmani. Nu despre cretini voiam s-i vorbesc, ci despre cretinism. Vrei s spui c este mai bun dect nvtura noastr? Da. i va fi greu s dovedeti asta. Ba nu. Compar Coranul cu Biblia noastr. Profetul vostru s-a inspirat din cele mai minunate revelaii ale crii noastre. A luat pasaje din nvturile Vechiului i Noului Testament i le-a adaptat la condiiile specifice de atunci ale rii i poporului su. Dar condiiile s-au schimbat. Arabul care hoinrete prin deert nu mai este singurul adept al islamului. De aceea, islamul a devenit acum pentru voi o cma de for, sub a crei apsare suferii neputincioi. Mntuitorul nostru ne-a adus nvtura iubirii i a mpcrii. Ea nu este mprumutat din obiceiurile unui mic popor al deertului, ci se revars de la Dumnezeu, care nseamn iubire. Ea este venic, omniprezent i cuprinde toi oamenii, toate pmnturile i toi sorii. Ea nu te oropsete, ci te face fericit. Ea nu lupt cu spada, ci cu milostenia. Ea nu, mn popoarele cu biciul, ci le strig cu vocea unei mame iubitoare, care vrea s-i reuneasc toi copiii lng inim. Vorbeti de dragoste i totui, ea v lipsete. Tu arunci toat recolta, dac doar cteva roade sunt roase de viermi? S-ar putea ca prin alte pri recolta s fie mai bun dect a noastr. De ce, ns, tocmai la noi nu crete grul cretinismului, ci cresc doar buruienile? Chiar aa e? l-am ntrebat. Att de ru? Ei, atunci trebuie s tii c buruienile prosper pe un pmnt prost. Prin asta depui mrturie mpotriva islamului, cci nseamn c el ar fi acest pmnt prost. Suntem singuri i avem timp. Vrei s-i vorbesc despre Hristos, despre profeii care au vestit venirea lui i despre minunile care le-a fcut? Povestete-mi! Demonstreaz-mi c este mai mare dect Mohammed! Pe tine pot s te ascult, fr s-mi ncarc contiina. Nu eti un vntor de suflete, care vrea s m ademeneasc. Cunoti i islamul i cretinismul. N-ai s m ispiteti, ci ai s-mi spui adevrul.

147

Prin vgunile Balcanilor


De acum nainte ai s atragi oamenii! La aceste cuvinte ale Mntuitorului m gndeam, cnd am nceput s povestesc. Fierarul avusese dreptate; eram cinstit fa de el. El fcea parte dintre acei oameni simpli care, dei nzestrai cu puine daruri, aspirau spre adevr, n vreme ce aceia bogai din punct de vedere spiritual i iroseau deseori energia cu tot felul de rafinamente sterile. Era o cltorie neobinuit. Eu povesteam iar Schimin asculta n tcere. Doar din cnd n cnd, mai punea cte o ntrebare sau rostea vreo vorb de mirare. Clream, n trap ct se poate de rapid, iar calul lui trebuia s fac eforturi destul de mari pentru a se menine lng al meu i totui, fierarul acorda mai mult atenie vorbelor mele dect calului i drumului i se ntmpla c, mpiedicndu-se sau fcnd o sritur neateptat, calul lui Schimin i pierdu scria de a, fapt n urma cruia trase o njurtur care nu se potrivea nicicum cu coninutul povestirii mele. Cu toate acestea, dac din punct de vedere fizic am naintat rapid i din punct de vedere spiritual am fcut progrese mari, aa cum am observat dup un timp. Trecuser mai multe ore. Am escaladat un munte, lucru deloc uor pe o asemenea bezn i neexistnd aici o crare. Apoi am cobort, printr-o pdure rar, cu coaste abrupte. N-am putut s mergem tot att de repede ca pn atunci. i tu chiar crezi c Hristos a nviat i s-a nlat la ceruri? m-a ntrebat fierarul. Da, sunt convins de asta. Dar cum poate s ajung n ceruri un trup pmntean? Chiar i trupul profetului nostru a rmas pe pmnt! Dar nu i-am povestit despre muntele de pe care s-a ridicat n slvi? i nu spune i profetul vostru c Hristos s-a nlat chiar n faa ochilor apostolilor lui? Da, este o mare minune. i va reveni cndva? Pentru a-i judeca pe cei vii i pe cei mori. Lucrul acesta l confirm i Mohammed. Pe unii i va mntui i pe alii i va osndi. Atunci, nu este el Dumnezeu? Nu este el mai mare, mai grandios i mai puternic dect Mohammed, care nici mcar o dat n-a spus despre sine nsui c ar fi judector? Aproape c mi vine s cred, recunoscu Schimin. Aproape? Numai aproape? Cuvintele lui Hristos sunt adevrate, aa cum el nsui este Adevrul. El spune despre sine: Eu sunt atotputernic n cer i pe pmnt! A vorbit vreodat aa Mohammed al vostru? Nu, effendi. Am s le povestesc i nevestei mele i prietenilor mei ceea ce mi-ai spus. A fi vrut s am i eu Cartea voastr Sfnt. Atunci a fi putut s citesc i s nv i poate, s-ar fi pogort i asupra mea acel Duh Sfnt despre care mij-ai vorbit, aa cum l-a pogort asupra enoriailor la prima srbtoare a Rusaliilor. Cnd omului i este sete, trebuie s-i dai ap. i sufletul este nsetat. Lam simit i am crezut c beau ap atunci cnd mi-am spus rugciunile i am fost la moschee. Acum, ns, simt de parc n-a fi but o ap curat, cci cuvintele

148

Karl May Opere vol. 36


tale sunt mai clare i mai mbucurtoare dect ale celor dup care noi repetm rugciunile. Tare ru mi pare c eti strin de locurile acestea i c n-o s te mai vd niciodat. Am s rmn cu tine, Schimin, cci cuvintele mele vor rmne n sufletul tu. Ele se odihnesc n inima ta, aa cum smna se odihnete n pmnt i vor ncoli, vor nmuguri i vor da roade i pentru c te-am ndrgit i i sunt att de ndatorat, am s-i fac un dar care s-i aminteasc de aceast noapte ori de cte ori l vei ine n mn. tii s citeti, Este o carte. Am cumprat-o la Damasc, n amintirea oraului grdinilor i apelor rcoritoare. Dac citeti cartea, vei auzi curgnd apa nviortoare i vei bea din ea. Iat-o! Am deschis coburul, am scos cartea i i-am dat-o. Ce st scris n ea? m-a ntrebat. Este o carte de poveti? Nu. Nu o poveste ai s citeti, ci adevrul despre venicie. Sufletul tu este nsetat de adevr i trebuie s-l cunoti. Aceast carte este Noul Testament, care conine tot ceea ce i-am povestit i nc multe altele. Atunci Schimin a scos un strigt de bucurie prin care mi-a artat ct de fericit l fcuse darul meu. Effendi, spuse, darul acesta este att de mare nct nu ndrznesc s-l primesc! Pstreaz cartea, n numele lui Dumnezeu! Nu m-a costat mult, dar n ea se afl ascuns cea mai mare bogie de pe pmnt, drumul spre mntuire. Apostolul spune c trebuie s caui i s cercetezi n aceast carte, pentru c ea conine viaa venic. i doresc din toat inima s gseti n ea i viaa ta venic! Cu greu am reuit s pun capt mulumirilor lui. Ar fi continuat mult i bine smi mulumeasc, dac n-ar fi fost ntrerupt de altceva. Ajunsesem din nou la cmpie i am observat c ne aflam pe o crare destul de bine nivelat, adic pe ceea ce se numete acolo crare. Acesta este drumul de la Usundere la Maden, mi spuse Schimin, ntrerupn-du-i mulumirile. n aceeai clip, am apucat de frul calului lui. Stai! Ascult! Mi s-a prut c a fi auzit n faa noastr un sforit de cal. N-am auzit nimic i nu aud nici acum nimic. Pmntul este moale i nbu zgomotul tropotului de cal. Dar calul meu i-a ciulit urechile i adulmec aerul cu nrile, cercettor. Asta-i un semn sigur c cineva se afl naintea noastr. Ascult! Da, acum aud. Un cal a clcat pe o piatr i a alunecat. Oare cine cltorete att de trziu prin acest inut singuratic? Poate e ceretorul? Nu prea-mi vine s cred, spuse fierarul. De ce? Atunci nseamn c a plecat foarte trziu.

149

Prin vgunile Balcanilor


i de ce n-ar fi de crezut aa ceva? Dar Saban vrea s ajung naintea ta! spuse Schimin. Ei, a crezut c am s plec abia mine diminea i atunci n-avea de ce s se grbeasc. N-am putea s-l ocolim, aa nct s nu-i dea seama c m aflu deja naintea lui? Ba da. Dar nu te sftuiesc s faci asta. Ce-i drept, dac facem un ocol pentru a-l lsa n urm, n-o s tim dac este ntr-adevr ceretorul sau nu. De aceea, trebuie s mergem direct la el. Dar ce-am s fac cu Saban? Pot s-l mpiedic s-i continue drumul? Asta pot s-o fac doar cu fora i nu vreau vrsare de snge! Nici nu este necesar aa ceva, effendi. Las-mi-l mie. Cum adic? l sileti s se ntoarc, iar eu rmn cu el i-l duc cu mine la Koschikawak. N-o s-mi scape. i dac Saban te ntreab ce drept ai s-l duci acolo? Chiar n-am nici un drept? N-a vrut el s te omoare, effendi? sta ar putea fi un motiv. Dar ai s-i faci astfel un duman, care va ncerca s se rzbune pe tine. Nu m tem de ceretor. mi este deja duman. Saban este dumanul, tuturor oamenilor cinstii. Trebuie s-mi dai voie s-i fiu de ajutor i nu-i nevoie s-i faci griji din pricina mea. Dac este ntr-adevr el, l legm i ne lum rmasbun, fr ca el s aud ncotro porneti. Care-i drumul de aici pn la Maden? Urmezi crarea asta i ajungi acolo ntr-o jumtate de or. De acolo, n-ai cum s te mai rtceti. Voiam s mai discut cu tine i despre koptscha, dar micuul tu hagiu are una, iar tu ai luat-o pe aceea a lui Deselim. Sunt de ajuns. i acum, vino, effendi! Schimin i puse calul n micare, ca semn c nu voia s mai aud nici un fel de mpotrivire din partea mea. Trebuia s-mi convin acest lucru, pentru c, astfel, ceretorul ar fi fost mpiedicat s transmit mesajul, fr a avea de suferit din pricina mea. N-a durat mult i am ajuns att de aproape de clreul nocturn, nct trebuia s ne aud. Am observat c a nceput s clreasc mai repede, ca s nu-l prindem din urm. Rapid, nainte! spuse Schimin. Saban nu-i un clre bun i o s-l prindem uor, numai s fie el i nu un altul. Dar dac se abate din drum? N-o va face. Nimeni nu ndrznete s fac aa ceva aici, ntr-o asemenea noapte ntunecoas. i eu m-a abine s fac aa ceva, dac n-ar fi vorba s te nsoesc pe tine. Schimin avusese dreptate. Clreul i ddu curnd seama c eram mai rapizi

150

Karl May Opere vol. 36


dect el. Ca s se abat din drum nu ndrznea i atunci considera c cel mai bine era s se opreasc i s ne atepte. Fierarul clrea n fa, iar eu rmsesem mai n urm, aa nct s nu mi se observe statura. Clreul se trsese puin ntr-o parte, ca s ne lase s trecem mai departe. Dar fierarul se opri lng el i salut. Bun dimineaa! 'Neaa, replic cellalt, scurt. De unde vii? De la Deridere. Era o minciun, cci, dup voce, l-am recunoscut pe ceretor. i ncotro te duci? Peste tot i nicieri. Asta suna a arogan. Dar Saban nu reui s scape cu asta, cci Schimin i spuse pe un ton care lsa clar s se neleag c era ferm hotrt s nu se lase intimidat: Va trebui s-mi spui exact unde! Va trebui? mri, recalcitrant, ceretorul. Da, nu m cunoti? Da' ce, tu m cunoti cumva? Eti ceretorul Saban. Ah! i tu? Noaptea nu-i chiar att de neagr ca sufletul tu. Nu poi s-mi recunoti faa? Sunt Schimin, fierarul din Koschikawak. De aceea mi s-a prut vocea ta att de cunoscut! Pleac pe drumul tu mai departe! N-am nimic de-a face cu tine! Dar cu am cu tine. Nu-l cunoti pe omul care este aici, lng mine? Nu. Crai-v! Asta am s i fac, am replicat, mai nainte, ns, trebuie s-i spun o vorb, Saban! Zicnd acestea, mi-am apropiat calul de al lui, ca s m poat recunoate. Eram att de aproape unul de altul, nct capul unuia dintre cai se afla lng coada celuilalt. Scheitan! Strinul! exclam ceretorul. Da, strinul! Acum vezi ntr-adevr c a vrea s vorbesc cu tine? Dar eu nu vreau s vorbesc cu tine! Am observat c Saban a dus mna la bru. Am luat flinta i am aezat-o cu patul pe gtul calului. Deci, spune, ncotro le duci? am ntrebat, privindu-l ct se poate de aspru. Ce te intereseaz pe tine, ucigaule? m nfrunt. Uciga? Da. Cine i-a frnt gtul din cauza la i cui i-ai zdrobit faa? i pe cine ai ademenit n coliba ta, ca s-l ucidei? tiu ncotro te ndrepi,

151

Prin vgunile Balcanilor


dar ai s ai buntatea s te ntorci din drum. Cine o s m sileasc? Eu. Descleca! Oho! Vrei s m ucizi i pe mine? Am s m apr. n iad cu voi! Saban i ndrept braul spre mine. Instantaneu am lovit i n aceeai clip a tras i el. S-a auzit detuntura dar glonul nu m-a nimerit, cci lovitura pe care i-am tras-o i-a deviat braul. i n-a apucat s-i coboare braul, c am i fcut un pas ntr-o parte cu calul i l-am pocnit cu patul armei la subsuoar, nct s-a cltinat n a i s-a prbuit de cealalt parte a calului. Tocmai voiam s descalec, rapid, dar nu apucasem s pun piciorul pe pmnt, cnd l-am auzit pe fierar strignd: Stai pe loc oprlanule; altfel te strivesc sub copitele calului! Mroaga ceretorului rmsese pe loc. Am vrut s sar peste animal, cnd am vzut fulgerarea unui al doilea foc de arm. Calul fierarului fcu un salt i Schimin sri fulgertor din a. Oare tovarul meu de drum fusese atins? M-am apropiat rapid. Doi brbai zceau la pmnt, unul peste cellalt. Era att de ntuneric nct nu-i puteam deosebi. L-am apucat de bra pe cel care se afla deasupra. Stai, effendi! strig acesta. Eu sunt! Ah, tu Schimin! Te-a atins cumva glonul lui Saban? Nu. L-am vzut c vrea s-o ia la fug i l-am avertizat. Atunci a tras i eu lam drmat cu calul. S-a aprat, dar numai cu un bra. Probabil calul l-a lovit cu copita n cellalt bra. Nu, l-am lovit eu cu patul armei. Muc precum un jder. Va trebui s-i astup gura! N-am putut vedea ce fcea Schimin, dar am auzit un horcit. Apoi, fierarul se ridic. Aa, acum l-am linitit. Ce-ai fcut? Doar nu l-ai ucis? Nu. Pune mna pe el s vezi cum se zvrcolete. I-am nfundat doar un ervet n gur. Acum trebuie s-i legm braele. Dar cu ce? Cu cingtoarea. Da. Are o cingtoare lung i ngust. Ajunge ca s-l legm i de cal. L-am ajutat pe fierar. Aproape s-l sugrumase pe Saban. nainte ca nvinsul s-i fi recptat respiraia, era deja aezat pe cal. Cingtoarea l inea bine legat acolo, pentru c era suficient de lung i i legasem picioarele unul de altul, trecnd-o pe sub burta calului, i legasem bine i braele cu o bucic rupt din cingtoare. Ne-am dat seama c Saban avusese dou pistoale: pe unul l scpase atunci cnd l-am lovit peste mn, iar pe cellalt atunci cnd Schimin se urcase cu calul peste el. Aveau cte o singur eava i acum erau descrcate, iar alte gloane n-am mai gsit.

152

Karl May Opere vol. 36


Acum, Saban ncepu s ne njure. Cerea s-l eliberm i ne amenina eu autoritatea public. Dar fierarul i rse n nas i i spuse: Nu-mi pas ce-ai fcut nainte, dar acum ai ncercat s m mputi, aa c te iau cu mine ca s-i dovedesc c tu eti acela care trebuie s te temi de autoriti. Poate te iert, dac te compori bine pe drum. Dac ai s continui s njuri n halul sta, s nu te atepi la nimic bun. Voi v-ai legat de mine. Eu doar m-am aprat. Trebuie s-mi continui drumul. Ai timp i mai trziu pentru asta. i acum, ine-i gura! O s mai stm de vorb, dup ce-mi iau rmas-bun de la effendi. Ceretorul se potoli. Credea, probabil, c ar fi putut afla ceva din discuia noastr. Dar Schimin era iste, cci l indusese n eroare, spunndu-mi: Deci, effendi, de aici ncolo, gseti i singur drumul. Mergi napoi i ateapt-m la fierrie. Eu o iau pe drumul spre Goldschik. N-o s mi fie prea uor s-o scot la capt cu omul sta, aa c am s m strduiesc s ajung ct mai repede posibil ntr-un sat. Poi s le spui alor ti c l-am prins pe Saban, ca s nu-l mai caute inutil. Ne revedem la mine acas. Spunnd acestea, Schimin ncalec. Apuc frul celuilalt cal i o lu de-a dreptul peste cmp. Am mai auzit doar puin timp vocea ceretorului care continua s ocrasc, apoi s-a fcut din nou linite. Nu prea-mi venea s cred c Saban luase de bune cuvintele lui Schimin. Dar scpasem de el i sta era cel mai important lucru pentru mine. n acelai timp, fierarul m scutise s-mi iau rmas-bun, cci despririle nu plac nimnui, cu excepia cazului cnd te despari de oameni fa de care nu simi nici o afeciune. Am urmat drumul pe care venisem pn atunci i am ajuns la Manden dup o jumtate de or, aa cum spusese Schimin. ncepuse s se lumineze de ziu. Chibzuiam. Aa cum stau lucrurile acum, navea nici un rost s mai merg la Palatza, ca s m interesez de rudele lui Mosklan. Mesagerul trimis spre el, fusese obligat s se ntoarc din drum i se afla sub paza bravului fierar. Deci nu se va afla azi nici n Ismilan despre moartea lui Deselim. Atunci, de ce s-mi mai obosesc armsarul, care i aa, fcuse deja dou curse nocturne destul de grele? M-am hotrt s domolesc goana pn voi ajunge n sat, la vreun han. Am ajuns fr dificulti, dar cldirea hanului prea pustie. n sfrit, dup un timp apru i hangiul care, cum m vzu, lu o oal mic atrnat pe perete i vrs n ea dintr-un ulcior un lichid pe care mi-l prezent drept rachiu de prune. Asta e chiar rachiu? l-am ntrebat, mirosind lichidul din oal. Da. N-ai altul? Nu. Da' ce nu e suficient de bun pentru tine rachiul? E prost. Atunci, car-te dac nu-i place la mine! Doar nu le-am obligat eu s

153

Prin vgunile Balcanilor


poposeti aici. Poate eti cumva vreun pa, de ai asemenea pretenii? Nu. Ct cost acest rachiu? Doi piatri. Am gustat rachiul. Oala avea mai mult de o jumtate de litru. Rachiu de prune, ns, nu cred s fi coninut mai mult de dou degete. Pe deasupra, marginea oalei era lipicioas ca o rin. Asta era precis murdria rmas acolo dup ce oala fusese folosit de cteva sute de butori. Rachiul era la fel cu celelalte soiuri din care mai gustasem pn atunci. S coste doi piatri? Treizeci i opt pn la patruzeci de pfenigi! Asta era arlatanie curat n aceast ar a prunilor. Dar m-am stpnit s mai fac vreo observaie. Ei, are gust bun? ntreb hangiul. Da i nc cum! M-a neles greit i a spus: Dac mai vrei, spune-i femeii. O s-i mai dea. Trebuie s ies afar, s in judecata. Plec, iar eu am nceput s privesc acum mai ndeaproape prin odaie. Cteva tablouri jalnice, care erau pur i simplu lipite pe perei, mi-au confirmat c m aflam n casa unui armean cretin. Ce-i drept, era unul dintre acei cretini pe care Schimin i numise "buruieni". Alturi nevasta hangiului amesteca de zor prin nite glei ru mirositoare. Mam uitat apoi printr-una din gurile care aici erau numite ferestre. Afar, soarele ncepuse s nclzeasc. Aici nuntru era ntuneric i fum. M-am gndit la poetul persan Hafis: Cnd dulcea mireasm a prului tu Deasupra movilei mele-a pluti; Atunci mii de flori vor rsri Din biet mormntul meu. Fiina creia Hafis i dedicase aceste versuri nu avea nimic comun cu aceast femeie; din faa mea, care acum cra gleile cu lapte acru. i miresme plcute! Brr! M-am ridicat ca s ies afar, s respir aer curat. N-aveam de ce s-mi prelungesc ederea aici. Tocmai fcusem primii pai spre ieire, cnd de afar rsun un ipt lung, strident. ntr-o clip m i aflam n faa uii. Un al doilea ipt la fel de groaznic i am i srit dincolo de curte, spre colul unde fiina acea de sex feminin era ntradevr pironit de scar. Cu partea din fa a corpului lipit de scar, i oferea spinarea despuiat biciului pe care unul dintre argai l agita n aer, pentru a trage o a treia lovitur. nainte de a apuca s loveasc, i l-am smuls din mn. Pe spinarea celei pedepsite se puteau vedea dou dungi late care, precis, ct de curnd aveau s plesneasc. Hangiul sttea alturi, cu figura unui legiuitor

154

Karl May Opere vol. 36


care se delecteaz privind cum i sunt ndeplinite poruncile. Se ndrept spre mine i ntinse mna dup bici. Strinule, ce-i trece prin cap? ip la mine. D-mi imediat biciul. Este al meu, nu al tu! M nfuriase foarte tare acest mod ruinos de a pedepsi o femeie. Indiferent ce fcuse, nu suportam s fie lovit astfel, mai ales n prezena mea. Am simit cum mi ardeau obrajii de mnie i l-am ntrebat pe hangiu, cu o voce ridicat: Ce-a fcut fata aceasta? Nu te intereseaz pe tine! replicat el, arogant. D-mi imediat biciul, altfel ai s-l simi chiar pe pielea ta! Ce? S m biciuieti pe mine? Poftim, iat rspunsul meu! I-am tras una peste spate, nct, instantaneu, armeanul se ncovoie de durere. Dar, n aceeai clip, se i arunc asupra mea i cu atta putere, de czu lat la pmnt, pentru c eu m ferisem rapid ntr-o parte. S nu te miti, c te plesnesc cu biciul peste fa! l-am ameninat. Totui, hangiul, ridicndu-se brusc, sri din nou asupra mea. De data aceasta nu m-am dat napoi, ci am ridicat piciorul drept i l-am ntmpinat cu o lovitur n burt. Armeanul s-a prbuit din nou n mizeria din curte, dar asta-i pusese capac, cci nu se mai putu ridica dect cu mari eforturi. Vru s spun ceva, dar nu-i iei dect un geamt din gur i chioptnd, intr n odaie, fr mcar s-mi fi aruncat o singur privire. Era mai ru dect dac ar fi rostit cea mai ngrozitoare ameninare la adresa mea. M-am dus pn la armsar, mi-am luat flinta i apoi m-am ntors n locul unde se afla scara. Acolo, am verificat mai nti dac nu era cumva posibil s se trag asupra mea de la vreo fereastr. Nu era posibil. Apoi m-am aezat n aa fel, nct ntre u i mine s se afle n permanen unul dintre oameni. Dezlegai femeia! le-am poruncit argailor. M mirase deja faptul c oamenii nu micaser nici mcar un deget s-i ajute stpnul. S-au executat imediat. mbrcai-o! Cea care fusese pedepsit abia putea s-i mite braele, att de strns fusese legat i att de tare o dureau loviturile, primite peste spinare. De ce a fost btut? am ntrebat. Se aflau acolo trei femei i patru brbai, unul mai necioplit dect cellalt. Aa a poruncit hangiul, rspunse unul dintre ei. De ce? Pentru c a fcut glume. Cu cine? Cu strinii. Este rud cu stpnul? Nu. Este servitoare. De unde e?

155

Prin vgunile Balcanilor


Din Stajanowa. Are rude? O mam. i hangiul ndrznete s porunceasc s fie btut o fat, doar pentru c a fost prietenoas cu strinii? Aceast discuie, neplcut n orice alt loc, nu avea nimic penibil n ea aici. De altfel fata se retrsese n spatele unei ui din apropiere. Da, n-a fcut nimic altceva, spuse vorbitorul. Hangiul este foarte sever, iar astzi, chiar de diminea, a fost neobinuit de furios. n aceast clip, cel numit i fcu apariia n curte. Avea n mn o flint turceasc lung. Prea s-i fi revenit oarecum, dup lovitura cu piciorul pe care i-o ddusem, iar acum putea s i vorbeasc, cci strig la mine, nc de departe, cu o voce strident: Fiu de cea, acum o s m rfuiesc cu tine! Hangiul duse arma la umr i inti spre mine. Nevasta sa ieise din cas dup el. Ddu un ipt de spaim i i apuc flinta. Ce vrei s faci? se vicri ea. Doar nu vrei s-l ucizi? Taci! Car-te! se rsti la femeie i o mbrnci, nct aceasta czu la pmnt. Fcnd aceast micare, eava armei lui lu o alt direcie. Am pus i eu arma la umr i am intit ct de exact puteam la o asemenea vitez. Nu voiam s-l rnesc, n ciuda faptului c intenia lui clar era s-mi trag un glon. mpuctura mea pocni, mai nainte dect a lui. Armeanul scoase un strigt i ls arma s cad. Glonul atinsese nchiztorul flintei, izbind cu putere, chiar sub nasul hangiului. El nu pise practic nimic, doar patul armei l lovise zdravn n fa, iar minile l dureau din cauza izbiturii. i le blbnea, blestemnd i suduind i apoi ncepu s urle: Ai vzut? A tras asupra mea! E un criminal. Prindei-l, arestai-l! Hangiul nha de la pmnt arma deteriorat i se repezi asupra mea, lundu-i avnt, s m loveasc. napoi! l-am avertizat. Altfel, trag din nou! S tragi de dou ori? ncearc! m lu el n rs. Flinta lui era descrcat. Nu mai avea cum s trag, deci, o a doua mpuctur i credea c i eu sunt n aceeai situaie. Am tras din nou, intind n eava flintei lui i i-am smuls-o iar din mn. Am mai tras nc dou mpucturi, una dup alta, de data aceasta n aer. Hangiului i sttea pe buze un nou blestem, dar nu reui s articuleze nici un cuvnt. Rmase consternat, cu gura cscat. O flint drceasc! blbi el, n cele din urm. E un vrjitor, asta-i vrjitorie! strigar i ceilali. ineam arma la ochi, dar n-am zis nimic. Armeanul i-o ridic pe a sa i o privi. E o ruine; e distrus!

156

Karl May Opere vol. 36


Pn acum, doar arma ta e distrus, i-am spus. Intenionat n-am tras n tine, ci doar n arm. Dac, ns, mai faci un pas, nu te mai cru i te zdrobesc i pe tine, cci am s trag asupra ta! S nu cutezi! amenin. Nu eu am cutezat! Tu ai ndreptat arma mpotriva mea i ai atentat la viaa mea. Eu am fost n legitim aprare i aveam tot dreptul s te mpuc. Ai vrut s m mputi, dar, din ntmplare, ai nimerit n flint. Doar nu vrei s spui c aa ai intenionat, s tragi n nchiztorul armei! Da' ce, pn acum n-ai mai vzut trgtori buni? i mai nainte, m-ai lovit. tii ce nseamn asta? Nimeni nu m poate socoti vinovat dac te ucid. Aa o ruine nu poate fi splat dect cu snge. Dar onoarea fetei care a fost biciuit din ordinul tu cine o spal? Da' ce, o servitoare are onoare? replic hangiul, rznd trufa. i ce-i pas ie de problemele mele? Pot s-mi pedepsesc servitorii aa cum am eu chef! Conform obiceiurilor din acel inut avea dreptate. Numai c eu gndeam altfel i n afar de aceasta, o dat ce ncepusem, trebuia s intervin energic. De aceea, am perseverat. n prezena mea nu suport lipsa de omenie. Am folosit biciul mpotriva ta, pentru c ai nclcat regulile politeii. La astfel de ofense rspund doar cu biciul. Aa sunt obinuit. Dar, de fapt, ce fel de mare domn eti? Cte cozi de cal i-a druit sultanul? Am s ordon s se cerceteze imediat acest lucru. i, adresndu-se argailor, continu. V avertizez! Nu-l lsai pe strin s plece! M ntorc imediat! Te duci s-l aduci pe primar? l-am ntrebat. Da. Te dau pe mna judectorului. O s-i arate el ce ncperi frumoase are n temni. Adu-l doar pe primar! Atept cu plcere i nu trebuie s-i pui pe oamenii acetia s m pzeasc. Dac a vrea s plec, nu m-a lsa oprit de ei. Dar am s rmn, ca s-i dovedesc c ai s iei tu nsui drumul spre temni. Hangiul se grbi s ias pe poart, trecnd prin noroiul i mizeria din curte. Eu, ns, deschisei ua n spatele creia dispruse fata. Am vzut o magazie pentru unelte agricole i tot felul de alte scule de acest gen. Fata sttea ghemuit pe o claie de fn i plngea de durere. Tocmai voiam s-i pun nite ntrebri, cnd am simit c m atinge cineva din spate. ntorcndu-m, am vzut-o pe femeia care ncerca s m trag napoi. Prea c se temea de ceea ce ar fi putut s-mi spun fata. Ce caui aici? ip hangia, strident. Afar cu tine! Ba nu, nuntru cu tine! m-am rstit la ea. Femeia se ddu speriat napoi i strig: Un adevrat canibal! Da, am replicat sumbru, am mncat deja muli brbai i multe femei, dar

157

Prin vgunile Balcanilor


tu nu prea eti pe gustul meu! Era nspimntat i nu mai ncerc s m mpiedice s intru. Vezi c vreau s te ajut, i-am explicat fetei. De aceea, trebuie s-mi spui de ce te-a pedepsit stpnul tu, ntr-un mod att de ngrozitor. Dac i spun, o s porunceasc s fiu din nou btut, se jelui fata. O s am eu grij s nu mai poat face asta. Cine era strinul cu care ai glumit? Era un domn din din am uitat numele locui lui de unde spunea c este. A nnoptat aici. Ce era? Cum l chema? i spunea Madi Arnaud i voia s se rentoarc aici. Madi Arnaud? Asta era numele brbatului despre care mi vorbise Schimin. i de ce s-a nfuriat stpnul tu pentru c te-ai purtat prietenos cu strinul? Oh, dar nu s-a suprat de asta. Hangiul era furios din pricina portofelului pe care l-am gsit. Portofelul? Al cui era? Madi Arnaud l pierduse i l cuta. L-am gsit eu n odaia de dormit a stpnului i voiam s i-l dau napoi strinului. Dar hangiul m-a ncuiat, pn a plecat acesta i apoi, dup ce i-am spus c acel portofel nu-i aparinea, a poruncit s fiu biciuit. Aa care vaszic, hangiul e un ho. Ce era n portofel? N-am putut s m uit, pentru c a aprut stpnul. tii cumva unde l-a pus? Da, am fost atent. I l-a dat nevestei, iar aceasta l-a ascuns n spatele lemnelor de lng vatr. Atunci am auzit afar o voce strident ntrebnd: Unde este criminalul? Am ieit afar i am vzut un brbat mititel, uscat ca un r, care purta pe cap o uria cciul de blan i n picioare nite ghete de scoar foarte mari. Era mbrcat n pantaloni i vest de culoare roiu-stacojiu i un caftan albastru cu mneci scurte. Acesta era tot zdrenuit, iar pantalonii i vesta nu mai aveau nasturi i fuseser legate cu un nur din cnep. Pe nas purta nite ochelari uriai eu ram din corn, care aveau doar o lentil i jumtate, iar n mini avea o climar, o pan de gsc i mai multe foi de hrtie ptate de grsime. Iat-l! spuse hangiul, artnd spre mine. Vaszic omuleul sta bizar era seniorul satului! A fcut asupra mea exact aceeai impresie ca i simbolul funciei lui. De la prima vedere, am observat c vrful penei de gsc era prea mult crcnat, iar climara prea sa conin un fel de nmol negru, aproape uscat. Deci, tu eti criminalul? mi se adres primarul, cu o gravitate demn de funcia lui. Nu.

158

Karl May Opere vol. 36


Dar aa afirm acest hangiu! Dac a fi criminal, ar fi trebuit, totui, s omor pe cineva! Ai vrut s omori i asta-i suficient. Intrai cu toii n odaie! Am s v supun unui interogatoriu aspru, iar cel vinovat s nu-i nchipuie cumva c poate s scape de focul ncruciat al ntrebrilor mele. nconjurai-l! Nu permit aa ceva! am protestat violent. nc nu se tie cine-i vinovatul. Am s merg nainte. n odaie m-am aezat lng oala mea cu rachiu. Era locul cel mai comod. terge-o de aici! mi porunci primarul. sta-i locul meu. Da' ce, nu vezi c-i al meu. edeam deja aici. Atunci, ridic-te! Dar nu vd printre voi pe nimeni n faa cruia ar trebui s m ridic. Nu m vezi pe mine? Dac nu te supui de bunvoie, am s poruncesc s i se ia locul eu fora! Pe cel care va ndrzni s se ating de mine, l voi guri cu toate aceste ase gloane! Am ndreptat revolverul spre el. Cpetenia satului fcu un salt napoi, care ar fi putut fi demn de un gimnast. Omul acesta este ntr-adevr periculos, spuse. Deocamdat, s-l lsm s stea acolo. Micuul i cut un alt loc, i aez hrtiile n fata, puse alturi climara, i ncrunt fruntea, ridic pana n dreptul luminii i i cercet vrful. Rezultatul acestei examinri fu urmtoarea porunc: Dai-mi un cuit! Hangiul aduse un cuitoi cu care s-ar fi putut ciopli lemne. Primarul ncepu s ascut cu el pana, o adevrat art. Apoi porunci din nou: Dai-mi ap! Climara fu umplut i apoi autoritatea satului ncepu s piseze i s amestece cu pana n nmolul acela, care doar cu greu se nmuia, de parc pregtea un aluat. Toat treaba m nveselise. I-am ntins oala cu rachiu i l-am invitat: E o treab grea. Bea! Se ntmpl exact aa cum prevzusem. Ce o acolo? se interes primarul. Rachiu. Lu oala, se uita nuntru, mirosi i apoi bu. Mai vrei? l-am ntrebat. Ai bani? Da. Pltesc eu. Spune-i s-o umple. O s bem cu toii. Oala fu umplut ochi i circul de la gur la gur. Cnd mi veni mie rndul, primarul spuse: Acesta este rufctorul. Nu primete nimic!

159

Prin vgunile Balcanilor


Asta mi convenea, dei am observat c argaii mi-ar fi dat i mie, cu plcere, s trag o nghiitur. Preau s fie cu totul de partea mea. Ultima nghiitur o lu onorabilul ef al satului. Apoi i aez mai bine ochelarii pe nas. Deci, s ncepem interogatoriul. Ai tras asupra acestui om? Nu-i aa? Nu asupra lui, ci n flinta lui. E totuna. Ai tras i ai mrturisit. Interogatoriul s-a terminat. Nu trebuie s mai scriu nimic. Pltete rachiul i apoi o s fii escortat. Unde, o, primarule? O s afli. Acum trebuie s te supui, fr s pui ntrebri. Bine! Dar dac eu nu am voie s ntreb, atunci a vrea ca cel puin tu s pui cteva ntrebri. Ce-a avea de ntrebat? Sunt gata, m sfida omuleul. Cum vrei! i eu sunt gata i am s-mi continui drumul. Ba, n-ai s faci asta, pentru c eti prizonierul meu. Ascult aici, dac ai chef de glum, mcar f una bun. A vrea s tiu, cine vrea s m opreasc! Poate tu, cumva? Micuul se umfl n pene. Da, eu. Atunci vino i ncearc! Dac intri n minile mele, te ndoi ntr-o clip ca pe-o trestie. i dac mai ndrznete vreunul s m opreasc, l mpuc. Ai auzit? strig el. Va trebui s-l legm. Nu-i nevoie. Nu v fac nimic, cci tiu c nici voi n-o s-mi facei nimic. Ai ncheiat un interogatoriu fr mcar s ntrebi cine sunt. Nu trebuie s le comunici superiorilor ti numele meu? Da. Cine eti i cum te cheam? Ei, vezi, acum poi s pui ntrebri! N-am vrut s ncep s pun ntrebri, pentru c nu doream s te fac complet nefericit. Cci, dac a fi pus ntrebri, ar fi ieit la iveal i celelalte fapte rele pe care le-ai comis. ntreab, pentru numele lui Allah! Am s-i mrturisesc toate pcatele i poi s-i notezi. tii s scrii? ntrebarea aceasta l-a luat pe neateptate. Dup cteva clipe de ezitare, a spus: Cerneala asta e prea groas i nici pana nu-i prea ascuit. Trebuie s-mi prepar alt cerneal. Am auzit c eti strin. Da, sunt. Ai teskere de nou piatri? Un teskere este paaportul obinuit pe care trebuie s-l aib fiecare cltor. n fiecare localitate, trebuie s fie tampilat. Da, am, am rspuns. Arat-l! i ddui teskere. Nici nu se uit la el i spuse:

160

Karl May Opere vol. 36


Dar n-a fost nici mcar o dat tampilat! De ce? Pentru c nu l-am artat pn acum nimnui. nseamn c eti un vagabond cum nu mai exist altul. Pedeapsa ta o s fie i mai grea! Dar nu m ntrebi de ce n-am artat pn acum teskere? Ei, de ce? ntreb primarul, plin de importan. Pentru c pot arta altceva i anume asta. I-am ntins bjuruldu. Micuul rmase perplex. Ei, nu salui pecetea i semntura l-am ntrebat. Micuul fcu o plecciune, i aps documentul pe frunte i spuse: De ce n-ai pomenit nimic pn acum despre acest bjuruldu? Ai fost foarte repede gata cu interogatoriul. De altfel, nu i-ai dat prea mult silin cu salutul. Ridic-te de la locul tu i scoate-i nclmintea, cci am s-i mai art un paaport! Allah! Ai un firman al sultanului? Da, iat-l! Am desfurat foaia cea mare de hrtie. Firmanul era paaportul cel mai important. Sus, ntre ornamente caligrafice, se afla titlul padiahului. n coninutul lui, se ordon autoritilor s trateze cu toat consideraia posibil dorinele exprimate de posesorul acestui document. De asemenea, mai sunt prevzute pentru posesor tot felul de dispoziii avantajoase, ca de exemplu la ce pre poate avea caii, nsoitorul, sau cluza de care are nevoie. Firmanul avu imediat efectul dorit. Primarul prea alt om. Ei, voi, salutai rangul, pecetea i semntura stpnitorului tuturor credincioilor! De pe buzele lui curge adevrul i harul i ceea ce poruncete el aa trebuie s fie, n orice loc de pe pmnt. Plecciunile nu mai conteneau. ntre timp, am bgat la loc n nveliul de piele cele trei paapoarte i apoi l-am ntrebat pe primar: Ce-o s spun padiahul cnd i voi scrie i i voi spune c am fost batjocorit aici i c m-ai numit criminal? Fii, milostiv, bei kasretlerim! N-am tiut absolut nimic! Am s te iert, dei este o mare greeal s m numeti pe mine rufctor, cnd eu tocmai pentru asta venisem, s descopr un rufctor. Du-te la vatr i caut n spatele lemnelor! Ai s gseti acolo ceva ce nu aparine nimnui din aceast cas! Mai marele satului se supuse imediat. Hangiul nu-i putu ascunde spaima, iar nevasta lui gsi c cel mai bun lucru era s dispar. Se strecur afar pe u. Primarul descoperi, ntr-adevr, portofelul i mi-l ddu mie. Era vechi i tocit. Cnd l-am deschis, am vzut c nuntru se afla i un carneel de notie. n el erau scrise o mulime de observaii i tot felul de prostioare n versuri n limba german. Coninutul carneelului n-avea nici o valoare n sine. Poate compartimentele

161

Prin vgunile Balcanilor


portofelului cuprindeau ceva mai interesant? Am cutat i am gsit o carte potal veche, pe care erau desenate dou mini mpreunate iar dedesubt scria: Nici moartea nu ne poate despri! un bilet perforat de cltorie cu trenul, de clasa a treia, de la St. Peter n Krain spre Nabresina dou foi dintr-un dicionar strin o bucat de scoar de stejar lustruit, avnd desenat un trandafir pe ea iar, dedesubt scris: Att de frumoas eti!, un caieel foarte uzat, purtnd titlul: Calculul exact al preurilor tuturor jocurilor de scat cu i fr grund lista de preuri dintr-o crcium din Budapesta i n sfrit, ceva important, anume, optzeci de guldeni austrieci, n bancnote. Banii acetia reprezentaser, de fapt, motivul pentru care hangiul reinuse pentru sine acest portofel. De unde ai acest dschusdan? l-am ntrebat. Este al meu, rspunse armeanul. Cine a scris aceste foi? Eu. Ce limb e asta? Este este se blbi hangiul. Persan, nu-i aa? Da. Ei bine, afl c tot ce e scris aici e scris n limba german. Poftim, citete ce scrie pe foaia asta! Era n mare ncurctur, nu tia ce s mai fac. Nu tii s citeti! Acest dschusdan aparine unui om care i spune Madi Arnaud. O s am eu grij s-l primeasc napoi. n ceea ce te privete, merii s fii pedepsit, dar, depinde de tine, poate am s fiu milostiv. Dac recunoti cinstit c i-ai nsuit ilegal acest portofel, am s te iert de pedeaps. Deci, vorbete! Chiar i aparine ie? Armeanului i venea greu s rspund, dar firmanul avusese o mare influen. M considera acum un mare domn, de care trebuia s se team. De aceea, recunoscu, n cele din urm: Nu, i aparine lui Madi Arnaud. tii ncotro a plecat? Spre Ismilan. Bine, vei fi iertat! Dar pun condiia s dai tuturor celor de fa cte o oal plin cu rachiu. Altfel ai s fii biciuit i ntemniat mai multe sptmni. Vrei? Da, mri el, cinos. Atunci, micuul primar m nha de mn cu atta ardoare, nct rsturn climara cu cerneal. Effendi, buntatea ta este mare, dar nelepciunea ta este i mai mare. l pedepseti pe el, fcnd n schimb o fapt bun pentru noi! N-o s te uitm niciodat! Atunci, artai-v demni de buntatea mea i savurai butura, pentru voi toi, bucurie i sntate!

162

Karl May Opere vol. 36


Servitoarea maltratat nu venise n odaie. M-am dus afar, la ea. Sttea tot pe claia de fn. I-am spus c hangiul recunoscuse furtiagul, dar faptul acesta o ngrijor. Effendi, acum o s se poarte i mai ru cu mine, se jelui. Hangiul nu tie c tu mi-ai spus. Dar de ce rmi aici, la el, dac e un stpn att de ru? N-am ncotro. Mi-a pltit n avans treizeci de piatri. Am nevoie de bani pentru mama i nu pot pleca acum la alt stpn, pn ce nu muncesc ca s achit acest avans. Am s-i dau eu bani. Ai s-i gseti imediat alt serviciu? Oh, imediat. Dar hangiul n-o s m lase s plec chiar acum. Ba o s te lase, pentru c am s-i poruncesc eu. Effendi, cum s-i mulumesc? Fii linitit! Te ngrijeti de mama ta i o astfel de fapt trebuie rspltit. Cinstete-o i de acum nainte, cci cel care-i iubete prinii i are grij de ei, acela se bucur de dragostea lui Allah. I-am dat acea sum mic i nc ceva pe deasupra. A fcut o cu totul alt figur dect hangiul cu care m-am ntlnit n faa uii casei. Mergea s umple ulciorul i bombni nemulumit:. Effendi, chiar era necesar s le dau tuturor de but rachiu? Era suficient dac primea doar primarul o oal plin. Chiar aa? Vreau s-i spun c nici unul dintre voi nu valorai nici mcar o para. Dar rachiul tu e i mai prost dect tine. Punndu-v s-l bei, v pedepsesc i am s m gndesc cu plcere la efectul pe care-l va avea. Acum, ns, vreau s-i mai spun o vorb n legtur cu servitoarea ta. Te sftuiesc s-i dai drumul s plece. Dar mi este datoare eu bani. O s i-i dea napoi. I-ai dat tu bani? Da. Atunci poate s plece. Nici nu vreau s-o mai vd, pentru c ea e vinovat de tot ce s-a ntmplat. Bine. Spune asta nuntru, n faa tuturor celor, prezeni. Nu e necesar. Oh, ba dimpotriv, mie mi se pare c este absolut necesar, cci nu am ncredere n tine. N-am s plec de aici, pn nu pun lucrurile la punct. Dar, am spus c poate pleca. Crezi cumva c sunt un mincinos? Da. Eti un ho i un om brutal. De aceea sunt convins c eti i mincinos. S-mi fi spus altul aa ceva! Dar am s ndur. Am suferit pagube mari, dar sunt convins c ai s-mi plteti flinta pe care mi-ai distrus-o. Chiar aa crezi? De unde eti? Sunt armean cretin.

163

Prin vgunile Balcanilor


Atunci s-i fie ruine! Cel pe care l-ai jefuit era tot un cretin. Asta face ca fapta ta s fie i mai mrav. Voi cretinii ar trebui s fii pentru musulmani lumina tuturor virtuilor. Dar ce suntei n realitate? Nu vreau s-i in o predic, ar fi, oricum, inutil. Ceva, ns, tot am s-i spun: nu-i pltesc nici arma, nici rachiul pe care nu l-am but eu. Pentru nutreul calului meu o s-i dau cinci piatri. Iat-i i cu asta suntem chit! Hangiul lu banii, fr s rosteasc nici un cuvnt i se ndeprt. M-am aezat pe o piatr, care se afla lng u i am ateptat. N-a durat mult i a aprut servitoarea cu o boccelu n mn. Mi-a spus c i-a pltit stpnului i c a primit foaia de concediere iar, apoi, i-a luat rmas-bun de la mine, mulumindu-mi sincer, din toat inima. Apoi, am plecat i eu din locul acesta care era ct pe ce s devin periculos pentru mine. Nimnui nu i-a mai psat de mine, cci erau ocupai cu rachiul. n timp ce plecam, fr s-mi fi luat rmas-bun, m gndeam cu plcere la posibilitatea ca spiritul rachiului s-mi fi putut nelege intenia. Nu le-ar fi stricat locatarilor acestui trist birt s se ia niel la btaie ntre ei. n Topoklu, am gsit un alt han al crui stpn era un turc. Aici domnea ordinea i curenia i se gsea i cafea bun. ntruct drumul de la Mastanly i Stajanowa trecea pe acolo, am rmas la han ca s-i atept pe tovarii mei de drum. Crezusem c vor ajunge la Topoklu abia seara, dar nici nu se fcuse dupamiaz, cnd i-am vzut venind. Mi-am pltit consumaia i m-am grbit s-l ntmpin. S-au mirat destul de mult s m gseasc aici, pentru c avusesem intenia s merg la Palatza. Cnd le-am povestit apoi prin ce trecusem, lui Halef ia prut foarte ru c n-a putut fi i el de fa. Tovarii mei de drum nu domniser deloc, cci plecaser nc din zori. i caii lor erau ostenii de drumul lung, dar mai puteau rezista pn la Ismilan, unde aveam s ne odihnim cu toii, oameni i animale.

Capitolul X - O veche cunotin


Cnd am ajuns n Ismilan, am ntrebat de cafeneaua armurierului Deselim. Am aflat c nu era doar cafenea ci i han i c nnoptau acolo muli cltori. Desigur, era destul de periculos s descindem n casa omului care i frnsese gtul din cauza mea. Dar acest accident nu era cunoscut nc aici i ntruct Deselim era cumnatul lui Schut, m ateptam ca i fugarii notri s trag n gazd la el. Poate

164

Karl May Opere vol. 36


puteam afla ceva important. Casa avea o curte destul de mare, cu grajduri i o cldire mai scund, unde se aflau odi de dormit pentru strini. Erau nite ncperi mici cu paturi simple. Pturi i toate celelalte trebuia s i le aduc nsui cltorul. Dup ce am desclecat, i-a fcut apariia un om cu o privire ntunecat i dup ce ne salutarm, ne ntreb dac doream s rmnem acolo peste noapte. La rspunsul meu afirmativ, spuse: Atunci, trebuie s dormii n curte. Odile sunt toate ocupate. Nu mai este loc. Nici pentru astfel de oameni? ntrebnd aceasta, i arta-i koptscha. Eram curios s vd ce impresie va produce aceasta. Ah, suntei frai, replic el. Asta-i cu totul altceva, o s gsim loc pentru voi. Dar va trebui s dormii cte doi, cci, nu pot s eliberez dect dou-odi. Am fost de acord i l-am urmat n grajd, pentru a ne adposti caii. Cu aceast ocazie, mi se pru c aud, din deprtare, un cntec neobinuit pentru locurile acestea, dar nu am dat prea mult importan. Am fost ndrumai nti spre cafenea, unde ni s-a comunicat, spre bucuria noastr, c puteam servi un pilaf proaspt cu gin. Am acceptat cu plcere. Nu mai era nici un alt oaspete n odaie, n afar de noi, iar tinerelul care ne servea prea s considere vorbitul un pcat. Am mncat n tcere i netulburai de nimeni. Apoi a venit morocnosul care ne ntmpinase, ca s ne arate odile. Avei koptscha, spuse el i a sta cu plcere de vorb cu voi. Dar acum nam timp, cci avem n grdin un teatru cu cntec. Dar cine cnt? l-am ntrebat. Un cntre strin care a sosit astzi i va nnopta aici. S-a aezat n grdin i a nceput s cnte i atunci toi oaspeii s-au dus acolo. Continu s cnte, iar ei l ascult. Deci va trebui s le ducem tutunul i cafeaua n grdin. E mult de lucru. tii de unde e cntreul i cum l cheam? Este dintr-o ar numit Avusturya19 i are un nume strin. A spus s-i zicem Madi Arnaud. Dac nu suntei obosii, putei s mergei i voi n grdin. Dar de neles n-o s nelegei nimic, pentru c el cnt ntr-o limb strin. Totui sun foarte frumos, aa de frumos cum n-am mai auzit pn acum. Are i o iter i pe strunele ei parc se aud vocile tuturor psrilor. Dup aceea, ne-a condus prin curte i a deschis dou ui care se aflau una lng alta, n cldirea cea joas. Din curte se intra direct n odaia de dormit. Pe jos fusese pus fn i ni se pregtiser i pturi, o atenie de care ne bucuram datorit faptului c aveam koptscha. Omar i Osco au primit o odaie, n vreme ce eu urma s-o mpart pe cealalt cu
19

Austria.

165

Prin vgunile Balcanilor


Halef. Cluza noastr se ndeprt, iar Omar i Osco plecar i ei s aduc din grajd calabalcul nostru. n vreme ce ne ocupam de culcu, am auzit sunetele unei itere. Odaia noastr de dormit avea, fa n fa cu ua, o deschiztur pentru fereastr, care era nchis eu un oblon. Lumin primeam de la o ulcic umplut cu seu, n care ardea un fitil. Ceea ce auzeam era un preludiu de opt msuri i apoi, spre mirarea mea, am auzit, n limba german, chiuitura n form de catren: Mndrua mea e dulce foc, Are dini de nea curai, Chiar de sunt nclecai, Nu o supr deloc. i are-n cap a mea mndruc O bonet glbioar. Dar sub ea poart peruc, Ptiu, drace, m nfioar! Am ascultat cu atenie. Mi-a venit n minte o amintire. S fie oare posibil? i Halef asculta cu atenie. Sidi, tii cine cnta aa? m ntreb. Ei, cine? Omul din Dschidda, care a fost cu noi la Malek, eicul din Atibeh i la Hanneh, nevasta mea, cea mai frumoas dintre fiice. Purta o sabie imens i avea un lucru alb n jurul gtului, pe care tu l-ai numit "uciga de tat"20. Da, ai dreptate. Omul acesta cnt la fel. Tatlui meu drag, odat, Se-apuc mama s-i zic, Cum c fr mine mndra-mi N-ar face-o nicicnd bunic. Aceasta se auzi acum i apoi cntreul continu: Vesel, buctreasa La gscan gtul i frnge, c de-ar fi prea multe gte, De prostie nu ne-am plnge. Halef era entuziasmat.
20

Vatermrder (lb. germ.): uciga de tat; guler tare i nalt de cma. (n. trad.) ~ 166 ~

Karl May Opere vol. 36


Sidi, eu m duc afar, spuse el. Trebuie neaprat s aflu dac este omul acela pe care l-a vzut Hanneh. Da, s mergem, am hotrt. Nu departe de ua noastr, se trecea, printr-o poart, direct n grdin. Cnd am ajuns acolo, am vzut arznd, pe o pajite, mai multe lmpi cu seu, la a cror lumin se puteau observa asculttorii aezai n semicerc, n faa lor se afla da, l-am recunoscut imediat Martin Albani, cunotina noastr din Dschidda! Ne-a vzut venind, ne-a aruncat doar o privire scurt, apoi nu ne-a mai luat n seam i a cntat: Turcul i cu rusul Frai sunt, cnd nu-i fata; Cum apare Gretl, Trnta este gata! Am pit ncet nainte, pn am ajuns n spatele cntreului. Voiam i eu s-l surprind, aa cum ne surprinsese i pe noi, prezena lui aici. Fr s observe c m aflam n spatele lui, a nceput strofa: Pe cnd sus n poieni Cocoul mireasa-i strig, Srut mndra pe guri De srut buza s-l frig. Cnta n fa major. M-am aplecat spre el, i-am luat itera din mn i am nceput s cnt n aceeai msur: Draga mea e ca o floare Din cap pn n picioare i la gt poart o salb Prins strns pe pielea-i alb. Martin Albani sri n sus i se holb uimit la mine. Ce? ntreb el. Tot un german? Da. Salutare, domnule Albani! M cunoatei? Minune dup minune! Dar dumneavoastr nu m cunoatei? N-am cltorit noi mpreun clare pe cmile? Nu v mai amintii? Clare pe cmile? Asta n-am ndrznit s-o fac dect o singur dat trsnete i fulgere, acum mi-aduc aminte! Dumneavoastr suntei? Dumneavoastr! Ce bucurie pe mine s v vd! Dar cum se face de ai venit aici, la Ismilan?

167

Prin vgunile Balcanilor


V cutam pe dumneavoastr. Pe mine? Cum adic? tiai deci c m aflu n Ismilan? Da. Venii de la Tschirmen i vrei s mergei la Melnik. ntr-adevr, tii! Dar de la cine ai aflat toate acestea? Mai nti mi-a vorbit despre dumneavoastr fierarul Schimin, din Koschikawak. Da, am fost la. el. Adic, mi-a vorbit despre un tschaghyrydschi turc, care a poposit la el i nici nu mi-a trecut prin cap c tocmai dumneavoastr erai acel om. Tscha tschi tscho tschu turc , cum era cuvntul sta? Cum i zice n german? Snger. Cntre. Ah, asta! Numai dracu' poate s uiere limba asta turc! Mie mi vine foarte greu s-o vorbesc. i totui cltorii prin inutul acesta! Ei, reuesc, totui, s m fac neles. Dac nu merge cu cuvintele, merge cu gesturile. Grimasele sunt o limb universal, pe care o nelege toat lumea. Dar, aezai-v i povestii-mi ce V rog, nu vrei s v ntoarcei? Se afl cineva acolo care ar vrea s v ureze bun seara. Unde? Aici? Ah, dar acesta este domnul hagi Ha Hi Ho cu numele acela lung! Halef i ddu seama c era vorba de numele lui i spuse, cu demnitate: Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah. E n regul, e n regul! Nu pot s rein aceast mulime de hagii. S rmnem doar la numele Halef. Deci, bun seara, domnule Halef! Albani i ntinse mna i Halef i-o strnse, fr s neleag nici mcar un cuvnt. V rog, nu uitai c bunul hagiu este arab, i-am spus. Nu v nelege. Ah, aa! Atunci, ce limb vorbete? Araba i turca. Exact acestea sunt prile mele slabe. Ei, o s ne facem cumva nelei. Dar acum gata cu cntarea. Acum, povestim! Cei prezeni observaser c aici avusese loc o ntlnire neateptat. Erau vizibil nemulumii c itera fusese lsat deoparte. Albani, ns, renunase la plcerea de a fi admirat de ei. M trase jos lng el i m ndemn: Acum, povestii-mi ce ai mai fcut de atunci! Ar dura, cteva nopi, am replicat. Mai nti povestii-ne dumneavoastr cum v-a mers! i bine i ru, spuse, amndou alternativ. M-am ocupat de diverse, unele mai cu noroc, altele mai fr noroc. Acum sunt asociatul asociatului meu i am venit aici s vd ce posibiliti de afaceri ofer aceast ar.

168

Karl May Opere vol. 36


De aici, unde plecai? La trgul anual din Melnik. i eu. Minunat. Putem merge mpreun? Da, cu condiia s avei un cal bun. Eu m cam grbesc. Oh, am un cal foarte bun. Nu exist nici o ndoial n acest sens. Sper c tii s clrii ceva mai bine dect, atunci, pe cmila pe care am nchiriat-o pentru dumneavoastr la Dschidda. Nici o grij! se fli cel din Triest. Clresc ca un indian! Avei propriul dumneavoastr cal? Nu. O, ce pcat! Deci e mprumutat? l-am ntrebat, gnditor. Da. Am doi mgari, unul pentru mine i unul pentru marf. Stpnul clrete pe un al treilea, ca gona i cluz. Ct pltii? Desigur, pltesc doar pentru cele dou animale ale mele i anume, cte zece piatri pe zi. Da. Acesta este pe aici preul obinuit pentru strinii care nu prea cunosc cum stau lucrurile i de aceea sunt uor de tras pe sfoar. Cum adic? Pltesc prea mult? Da. Localnicii pltesc numai jumtate. Ah! Stai aa, trengarule! De azi nainte n-ai s mai primeti dect cinci piatri pe zi! Stai, nu v repezii! Ce fel de paaport avei? Un teskere. Deci n-avei o recomandaie ctre autoriti? Atunci nu putei avea o atitudine att de hotrt. Unde ai nchiriat animalele i cluza? La Mastanly. Atunci, pltii-i preul care trebuie pn astzi i vom nchiria alte animale. Am s tratez eu afacerea. Grozav! V sunt foarte ndatorat! Ct mai avem de aici pn la Melnik? Aproape douzeci i cinci de mile turceti, sau o sut douzeci de kilometri. Vreau s spun, n linie dreapt. Asta ar nsemna trei zile de mers. Dar, pentru c munii ne oblig s ocolim, ne va lua mai mult timp. Hm! Eu, cu armsarul meu, a ajunge acolo n mai puin de dou zile. Mgarii sunt deseori foarte ncpnai. Cum se comport ai dumneavoastr? Oh, foarte bine! Fcuse afirmaia pe un ton att de trgnat, nct am bnuit c mi spunea un mic neadevr, ca s nu renun cumva s-l mai iau ca tovar de drum. Ascultai, Albani, nu cumva m minii, aa puin? O, nu, deloc!

169

Prin vgunile Balcanilor


Chiar s fie aceti mgari nchiriai att de perfeci? Ei, mrturisi, Martin Albani, mgarul pe care-l clresc eu nu prea e n toate minile. Are obiceiul ca, din cnd n cnd, s se aeze pe picioarele din fa i s izbeasc n aer cu picioarele din spate. Iar mgarul care duce marfa nu prea alearg ntotdeauna cum ar trebui. Rmne uneori pe loc, s admire inutul. Chiar se ntinde pe jos ca s fac exerciii mintale i n mod curios, mereu acolo unde este noroiul mai mare. Dar asta nu duneaz, cci recupereaz ntotdeauna timpul pierdut. Dac i intr n cap ideea c puin micare face bine la sntate, atunci alearg ca o locomotiv de tren accelerat. i apoi necheaz de ncntare, cnd vede c trebuie s alergam napoi, s adunm lucrurile pe care le-am pierdut. Fiecare animlu are dreptul la mica lui plcere i eu sunt destul de uman pentru a i-o permite. Mulumesc frumos! Cea mai mare plcere a unui astfel de animlu trebuie s fie aceea de a se supune stpnului su. Nu judecai prea aspru! Opoziie exist peste tot. De altfel, acestea sunt singurele lipsuri pe care le au mgarii mei. Deci, mi se pare mie, sau cluza i-a pstrat pentru ca cel mai bun animal? Aa este. Dar nu pot s i-o iau n nume de ru. Oricare altul n locul lui ar fi fcut la fel. Acesta este un principiu dup care trebuie s v conducei i dumneavoastr. Sunt curios cum v vei descurca cu astfel de animale, pe drumurile grele care ne ateapt. De la Melnik unde vrei s mergei? nc nu m-am hotrt. Fie merg spre sud, la Salonik, fie spre vest, pn la Marea Adriatic, pentru ca, de acolo, s m ntorc la Triest, pe mare. V sftuiesc s alegei prima variant. De ce? Pentru c este mai puin periculoas? Credei, deci, c oamenii de pe aici sunt ri? Nu chiar ri, dar oamenii care triesc n zona aceasta, de aici i pn la Marea Adriatic, au obiceiuri ciudate, uneori. Le place uneori stpnirea n comun a unor lucruri, adic numai atunci cnd un altul are ceva. i apoi fac deseori tot felul de exerciii de tragere sau de njunghiat i iau ca int de preferat, n mod miraculos, o oarecare fiin vie. Asta este, ntr-adevr, neplcut, recunoscu Albani. Avei tot felul de mrfuri la dumneavoastr, poate chiar i bani. Este foarte tentant pentru oameni cu astfel de concepii. Ai putea fi foarte uor jefuit de lucrurile dumneavoastr. Sau s-ar putea s fii mpucat acolo sus, n muni i apoi s fii aruncat n vreo prpastie. V mulumesc pentru aceste remarci. Nu mi-am nchipuit c lucrurile stau chiar aa. Pn acum, nu mi s-a ntmplat nimic altceva, cu excepia faptului c am fost btut la Adatschali i apoi mi-am pierdut un portofel. Pentru acest al

170

Karl May Opere vol. 36


doilea ghinion este de vin doar neglijena mea i nu pot s-l pun pe socoteala oamenilor de aici. Poate totui poi, am zmbit. Vrei s spunei c mi s-a furat portofelul? Posibil. Altminteri, cel care l-a gsit ar fi putut s vi-l dea napoi. Hm? Ar fi putut? Nici mcar nu tiu unde mi-a disprut portofelul. Paguba este cumva important? Nu. Erau doar vreo optzeci de guldeni austrieci, n bancnote. Nu-i chiar aa o pierdere. Din pcate, ns, aveam i unele amintiri dragi, dup care mi pare foarte ru. n ce constau? Diverse lucruri, care nu v-ar putea interesa. Da. Nici moartea nu ne poate despri! Cum? Ce spunei? Aa de frumoas eti! Nu v neleg! Calculul exact al preurilor tuturor jocurilor de scat. Aceasta este ntradevr o amintire valoroas despre un solo de culoare jucat cu apte atuuri i trei decari albi. Ai studiat scatul austriac? Ce tot spunei? se mir Albani. Cred c tii ce se afla n portofelul meu! Aproape. Dar, de unde? Oh, am avut plcerea s m ntrein cu o drgla tnr doamn despre dumneavoastr. Drgla? Tnr? De unde? Prei s cunoatei destul de multe astfel de doamne! Aproximativ. Da. Doar cltorii ca s v cutai o soie. Ah, acum tiu la cine v referii: servitoarea hangiei cu gleata de lapte acru Tot aa amesteca laptele acru i atunci? De dimineaa pn seara. Asta pare s fie pasiunea ei. Fiecare i are slbiciunile lui. i hangiul are una. Care? Bdrnia? Nu, asta este doar o obinuin. Slbiciunea lui este s nu mai dea napoi lucrurile pe care le gsete. Dar ce, a gsit ceva? Am scos portofelul i i l-am dat. Portofelul meu! sri n sus Albani. Hangiul l-a gsit? Da. i chiar n timpul prezenei dumneavoastr acolo. Ticlosul! Dar cum se face c vi l-a dat dumneavoastr, dup ce mie mi-a ascuns c l-a gsit?

171

Prin vgunile Balcanilor


L-am silit s-o fac. Servitoarea mi-a dezvluit c hangiul a ascuns captura. Apoi i-am povestit lui Albani cum s-au petrecut lucrurile. A deschis portofelul i a vzut c nu lipsea nimic din coninutul lui. Din cauza mea, v-ai pus n pericol, spuse. V mulumesc! Din cauza dumneavoastr? O, nu! Cnd am discutat cu cea maltratat, nu bnuiam c dumneavoastr fuseseri acolo. Nu avei, deci, nici un fel de obligaie fa de mine. i biata fat! A ncuiat-o? Iar eu am cutat-o prin toate colioarele, fr s-o gsesc. Voiai s v luai rmas-bun de la ea? Firete. mi place foarte mult s-mi iau rmas-bun i mi plac momentele emoionante. Nu v-ai mirat cnd ai vzut scrisul n limba german? M-am mirat. Dar, destul cu asta! Vreau s pornesc la drum mine diminea, n zori i a dori s m odihnesc acum. S mergei la culcare? nc nu! Acum trebuie s-mi povestii dumneavoastr ce-ai mai fcut n tot acest timp de cnd nu ne-am vzut. E prea mult pentru azi. De altfel, mine plecm mpreun la drum i vom avea destul timp de povestit. Unde dormii? n prima odaie de lng poart. Iar eu n cea de-a treia. Deci suntem vecini, cci doi dintre nsoitorii mei stau n odaia de lng dumneavoastr. Ei i acum v spun noapte bun. Noapte bun! Mai nti am mers cu Halef la grajduri, s ne uitm la cai. Fuseser bine ngrijii. I-am optit lui Rih la ureche obinuitul capitol din Coran i voiam s m duc i eu la culcare, dar, n curte, ne-am ntlnit cu omul acela tcut care ne ntmpinase. S-a oprit lng noi i a spus: Effendi, oaspeii au plecat, pentru c s-a terminat spectacolul. Acum am timp s vorbesc cu tine. Vrei s vii cu mine? Cu plcere. Ne va nsoi i prietenul meu. Are i el koptscha i deci e bine venit. Omul ne conduse n casa din fa i apoi ntr-o ncpere mic, unde ne-am aezat pe pernele care se aflau acolo. A adus cafea n delicate cecue turceti, fr tortie i lulele de o lucrtur neobinuit. Toate acestea ddeau impresia de bunstare. Dup ce ne-am aprins lulelele, s-a aezat lng noi i a nceput: Avei semnul. De aceea nici nu v-am cerut paapoartele. Dar spunei-mi mcar numele eu care trebuie s m adresez. Pe prietenul meu l cheam Hagi Halef Omar iar mie s-mi spui Kara effendi. De unde venii? De la Adrianopol. Trebuie s vorbim urgent eu trei oameni despre cate

172

Karl May Opere vol. 36


presupunem c au fost gzduii aici. Cine sunt? Precis l cunoti pe Manach el Bara. M refer la el i la cei doi nsoitori ai lui. Ne examin cu o privire tioas. Sper c suntei prieteni? Am mai fi venit la tine, dac eram dumani? Ai dreptate, recunoscu el. Sau am mai fi avut koptscha? Nu. Tu, cel puin, chiar nu aveai de unde s-o iei pe a ta; o cunosc foarte bine. Asta suna destul de periculos. N-am lsat, ns, s se vad c eram n ncurctur i am ntrebat: De unde? Koptscha ta este puin deosebit fa de cele obinuite; este aceea a unui conductor. A fost proprietatea fratelui meu Deselim. Ah, tu eti fratele stpnului cafenelei, de aici? Da. mi pare bine. Am koptscha de la fratele tu. nseamn c i tu eti un conductor i ai fcut schimb cu el. Prietenii i schimb, uneori, ntre ei koptscha. Unde l-ai ntlnit? La Kabatsch, n pdure, n coliba ceretorului. Dar, parc nu voia s mearg acolo! Nu, voia s mearg la boiangiul i brutarul Boschak din Dschnibaschl. Acolo eram gzduit ca oaspete. i unde este acum fratele meu? Se afl nc la Kabatsch. A putea s tiu cine i ce eti de fapt? Sunt muli i diferii effendi. Vreau s-i spun doar un cuvnt i apoi vei ti cum ar trebui s m judeci i anume cuvntul usta. A fost doar o ncercare pe care am fcut-o, dar a reuit cu desvrire. Pe faa lui am putut citi c a fost plcut surprins. Da, e suficient att. Nu mai vreau s tiu altceva. Cu ce i-a putea fi de folos? n primul rnd, spune-mi dac Manach el Bara este gzduit aici, la tine? A fost aici, cu nc doi oameni. Cnd? Au rmas aici o noapte, iar ieri, pe la amiaz, au plecat mai departe. nseamn c a clrit foarte repede. A fost i la ruda ta, primarul din Ortakj i a schimbat un cal. Ai fost i tu la primar? Da. i trimite multe salutri. Manach el Bara a plecat spre Melnik. tii

173

Prin vgunile Balcanilor


cumva, unde poate fi gsit acolo? Da. Ne-a spus unde-i va fi slaul. Locuiete acolo un bogat negustor de fructe, pe nume Glawa. La el va sta Manach el Bara. Oricine de acolo poate s-i spun unde locuiete Glawa. Manach el Bara a ntrebat de Schut? Da. Vrea s mearg la el. i eu. Atunci, o s mergei mpreun. Aa cred i eu. Dar, tii cum se spune, miraculoase sunt cile lui Allah i deseori nu totul se petrece aa cum te-ai atepta s se petreac. Poate Manach el Bara pleac nainte s-i ajung eu din urm. Atunci, ar fi bine dac a ti unde l-a putea gsi pe Schut. Am s-i spun eu. Dac pleci de la Melnik spre Ischtib i ajungi pe drumul Radowitsch, atunci trebuie ca, de acolo, s-o iei spre nord, prin Plaschkawitza Pianina i vei ajunge la Shiganzy. Se afl ntre apele Bregalnitzei i Sletowskei. Acolo locuiete mcelarul Tschurak. l ntrebi pe el despre coliba din vgun. O s-i rspund. Cnd vei ajunge la aceast colib, ai s poi s afli despre Schut tot ceea ce vrei i ceea ce eu nu tiu astzi. i mulumesc, i-am rspuns scurt i apoi, am continuat ct se poate de indiferent: credeam c-l voi ntlni la Palatza pe geambaul Mosklan, dar nu era acolo. Cum, l cunoti pe Mosklan? i cunosc pe toi aceti oameni. El este unul din mesagerii lui Schut. tii i asta? Effendi, vd c eti un membru de seam al alianei. Ne-ai fcut o mare onoare; trgnd n gazd la noi. Poi s dispui cum vrei de mine. Sunt gata s-i fac orice serviciu. i mulumesc. N-aveam nevoie dect de aceste informaii. Acum, las-ne s mergem s ne odihnim. Cnd ne prseti? Mine, n zori de zi. Nu-i nevoie s ne trezeti, ne sculm noi, atunci cnd trebuie. Dup ce ne-am salutat prietenete, am plecat. Sidi, spuse ncet Halef, pe drum, am aflat tot ceea ce voiam. Te crede un mare punga iar pe mine prietenul i aliatul tu. Exist oameni care, n loc de creier, au n cap tre. Dac ar ti c fratele lui i-a frnt gtul i c lui Mosklan iai rupt dinii, s-ar abine s ne doreasc o noapte minunat. Drag Halef, s nu ne bucurm prea devreme. Oare n-o fi cumva posibil ca vestea despre cele ntmplate s ajung aici nc n aceast noapte? Doamne pzete-ne! Omul acesta ne-ar gtui. Trebuie, deci, s fim cu ochii n patru. Ne-am strecurat n ascunztoarea hienei s dormim mpreun cu ea. S vedem dac mai putem iei nevtmai! i totui, am dormit bine. M-am trezit primul, cnd am auzit afar vocea

174

Karl May Opere vol. 36


puternic a lui Albani, care cnta chiuiturile sub form de catren. Era un om fr griji, imprudent, i din pcate, nu mai cntase de mult ca tirolezii. S-a ntors fericit acas dup aceast cltorie, dar, la scurt timp dup aceea, i-a gsit moartea pe mare. Cnd am ieit n curte, era ocupat s-i achite plata fratelui hangiului. Nota de plat i se prea cam mare, dar trebuia s plteasc. Era ntr-adevr cam mult. Iam atras atenia hangiului, dar el mi-a explicat, cu voce joas: Ce vrei? Dac iau de la acest strin mai mult dect trebuie e i spre binele tu. E necredincios i trebuie s plteasc i pentru aceia care au koptscha, cci de la ei nu iau nici un ban. Deci, nici de la mine? Nu. Tu i nsoitorii ti ai fost oaspeii mei i nu trebuie s pltii nimic. Nu-mi convenea deloc treaba asta, cci nu primeti cu plcere ospitalitatea dumanilor. Dar, din prevedere, trebuia s accept. Am mers n odaia de oaspei cu Halef, Osco i Omar i am but cafea. Apoi am pus eile pe cai, ne-am luat rmas-bun i am pornit la drum

Capitolul XI - Altarul cretinei


Am pornit pe lng Arda. Cluza lui Albani i alesese, aa cum deja constatasem, cel mai bun animal i edea pe o a turceasc foarte bun. Lui Albani i dduse un animal ndrtnic i o a insuportabil. Dac ar fi fost mcar o a pentru bagaje, tot era ceva, dar lucrul acesta era un stativ de lemn, cu muchii ascuite i att de lat, nct picioarele clreului se aflau la destul de mare distan de corpul mgarului. Faptul acesta putea s-i provoace dureri clreului, dac nu-i trgea n sus genunchii. Curele i scri de a nu avea. n locul lor, de ambele pri ale stativului de tortur atrna cte o frnghie care avea nnodate mai multe lauri pentru picioare, procedeu ce se evidenia mai degrab prin faptul c era foarte ieftin, dect prin faptul c prezenta siguran. Nu lsasem mult n urm oraul, cnd ne iei n ntmpinare un om cu un cine. Javra latr la noi i ndat, animalul lui Albani i ridic n aer picioarele din spate. Se vedea c animluul avea antrenament n acest sens i o fcea cu mult art i plcere. Ah, ei, oh! strig clreul. Iar ai luat-o de la capt, bestie? Albani ncerc s se menin n a, dar nu reui. Alunec peste capul animalului i zcea deja la pmnt, nainte ca picioarele din spate ale mgarului

175

Prin vgunile Balcanilor


s fi atins din nou solul. Sri n sus i lovi mgarul cu pumnul ntre urechi. Atunci, stpnul acestuia spuse: De ce-l loveti? E al tu sau al meu? Ce drept ai s chinuieti un animal care nu-i al tu? Dar ce, vita asta are dreptul s azvrle din a un om strin? mri Albani, n turca lui stricat. S azvrle? Dar ce, el te-a azvrlit? El te-a lsat s aluneci ncet i cu bgare de seam, ca s nu peti nimic. Trebuia, deci, s-i mulumeti, dar, n schimb, l loveti! Am nchiriat animalul ca s-l clresc, nu ca s alunec de pe el. Trebuie smi asculte ordinele. Am pltit, deci e al meu. Dac nu ascult, l pedepsesc! Oho! Dac-l mai loveti o dat, m ntorc i te las aici n drum. ncalec! Albani se car n a. Dar acum, drguul dobitoc nu voia s mearg mai departe. Nu se mica din loc. Clreul ocra i tuna i fulgera. Animalului prea c-i place aceast furie. i rsucea coada i i agita urechile, dar nu se mica din loc, Albani nu se mai ncumeta s-l loveasc. l som pe proprietar s-i pun animalul n micare, dar acestuia nici nu-i trecea prin cap aa ceva. Las-l n pace! replic. Dac vrea s stea pe loc, s stea. O s-i vin lui cheful s-o ia la fug. ntre timp, noi mergem mai departe. Aa am i fcut. La o cotitur a drumului, m-am rsucit i m-am uitat n spate. Creatura ncpnat sttea tot pe loc i i agita n continuare urechile. Dar, nici n-am dat bine colul i a i pornit ntr-un galop att de rapid, nct aa zisa a, de pe care Albani era aruncat cnd n sus, cnd n jos, ncepu s trosneasc din toate ncheieturile i pentru c acum mgarului i se fcuse de alergat, nici mcar nu se opri n dreptul nostru, ci trecu n mare vitez pe lng noi, alergnd tot nainte. Acest galop avu un efect molipsitor. Animalul de povar, pe care proprietarul l ducea de fru, se smuci deodat i se lu dup fugar; desigur, am luat-o i noi la fug dup ei. Dar, curnd, a trebuit s ne oprim ca s adunm lucrurile care se mprtiaser pe jos, cznd de pe spinarea animalului de povar. Cnd l-am ajuns din nou pe Albani, acesta se afla iar la pmnt i i freca poriunea din corp cu care ezuse pe a. Cele dou animale stteau alturi, i rsuceau cozile, i agitau urechile i i rnjeau dinii. Puteai uor s crezi c rnjitul sta nu era dect un zmbet batjocoritor, rutcios. Lucrurile care fuseser aruncate pe jos fur din nou ncrcate. Albani nclec i plecarm. Dar nu trecu o jumtate de or i drglaul dobitoc se opri din nou i nu vru s se mai mite din loc. O s vin dup noi. S mergem mai departe, spuse stpnul. Pn acum tcusem, dar de data aceasta i-am spus: Iar vrei s-o ia la goan animalul de povar? Dac se repet iar episodul, n-o s ajungem prea departe. Trebuie biciuit puin. Nu ngdui aa ceva.

176

Karl May Opere vol. 36


Aa, aa! Ce i-a spus strinul acesta cnd a nchiriat animalele? A cerut doi cai sau doi mgari, unul pentru clrit i unul pentru crat marfa. Bun! Deci nu a precizat exact care animal s i-l dai? Nu. Atunci descleca i f schimb cu el! Cel care mprumuta mgari se uit la mine cu o figur mirat. Prea s considere drept absurd propunerea mea. Ce vrei s spui? C ar trebui s-i dau lui animalul acesta? Dar acesta e al meu! i ceilali sunt tot ai ti, ai neles? Dar eu nu clresc dect pe acesta, pe altul nu. Ei, acum ai s faci o excepie. Strinul a cerut un animal de povar i unul pentru clrit. Pentru a clri ai nevoie de a. La tine nu exist aa ceva, dect aceea pe care ezi tu. Cine pltete un animal pentru a-l clri trebuie s primeasc i aa ceva. Aa c o s faci schimb cu el. Nici nu-mi trece prin cap! Dar mi trece mie! i-am rspuns, pe un ton rstit. Am la mine firmanul sultanului, iar strinul este acum nsoitorul meu i se afl sub ocrotirea mea, deci i a padiahului. Dac-i dau o porunc, trebuie s te supui. Deci, jos din a, imediat! Albani desclec din nou. Dar cellalt mri: A cerut dou animale i le-a primit. Nu ngdui s mi se porunceasc! Halef! Micuul hagiu ateptase de mult aceast comand, innd mna pe coada biciului. Nici nu-i rostisem bine numele i biciul din piele de hipopotam se i npusti asupra spinrii celui nesupus, cu o asemenea putere, nct acesta sri, ipnd, din a. Nu mai avea acum nimic de obiectat mpotriva "mutrii". Bineneles c Albani era de acord cu acest schimb. Avusese de ctigat din asta, din pcate nu i noi ceilali, cci, pn s ajungem n urmtoarea localitate, fostul lui animal o luase de dou ori la goan cu stpnul lui, iar cellalt nc o dat, cu ncrctura. Din fericire, am gsit acolo un proprietar de cai care se oferi s ne ajute s ieim din ncurctur. Celuilalt, celui cu mgarii, i se fcu socoteala i fu concediat. Cnd am plecat mai departe, ne-a adresat tot felul de ameninri, crora, bineneles, nu le-am dat nici o importan. Dac voiam s inem drumul drept spre Melnik, atunci trebuia s ne ndreptm spre Boltischta, dar drumul drept nu este ntotdeauna i cel mai scurt. Ne stteau n fa crestele nalte ale munilor Kruschowa Dach, cu multe vguni pe drum. Pentru a evita dificulti de nenlturat i pierderi de timp, am apucat-o spre nord. n jurul amiezii ne-am oprit n Nastan, iar seara am ajuns ta Kara Bulak, unde am nnoptat. Apoi ne-am ndreptat din nou spre sud-vest, n direcia Nevrekup.

177

Prin vgunile Balcanilor


Pe la prnz, ne aflam pe un platou care cobora abrupt spre valea Dospad Dere. Nu se afla nici un fel de crare pe acolo i ne-a fost foarte greu s ne strecurm printre numeroasele i densele grupuri de tufiuri. Cnd am trecut pe lng un astfel de grup, Rih a fcut deodat o sritur ntro parte, ceea ce era un lucru absolut neobinuit la el. L-am lsat n voia lui i ncepu s sforie bizar, n vreme ce adulmeca tufiul. Sidi, este cineva acolo, spuse Halef. Posibil. n orice caz, trebuie s fie ceva neobinuit. Hagiul coborse deja de pe cal i srise n tufi. Am auzit un strigt puternic, apoi s-a ntors i mi-a spus: Vino, sidi. E un le acolo. L-am urmat, mpreun cu ceilali. Am gsit un locor liber, nconjurat de tufe dese. Aici zcea cadavrul unei femei, n poziie ngenuncheat, cu fruntea sprijinit de o construcie ciudat. Fuseser aezate acolo pietre, unele peste altele, nct formau un fel de altar, iar sus, ntr-o ni, se afla un mic crucifix din lemn. O cretin, spuse micul hagiu. Avea dreptate. Era un sanctuar tainic, ascuns ntre tufiuri, ridicat, probabil, cu multe eforturi, chiar de aceast femeie. l construise pentru a-i putea servi nestnjenit Dumnezeul, n faa unui altar. M-am simit adnc micat i la rndul lor i ceilali au rmas tcui. Locul unde Dumnezeu cheam la el un suflet este sfnt. Am ngenuncheat s m rog, iar nsoitorii mei au cinstit moarta, fiecare dup obiceiul su. Apoi, am cercetat cadavrul. Femeia n-avea mult peste treizeci de ani. Faa ei nobil, cu trsturi fine, era usciv. Minile, care i le inea mpreunate i n care avea nite mtnii, erau aproape descrnate. Pe degetul mic la mna dreapt purta un inel de aur cu ametist, dar fr vreun semn gravat pe el. Era mbrcat cu straie de turcoaic. Se descoperise n faa tabloului celui crucificat. Voalul se afla lng ea. Femeia fusese frumoas i nici moart nu se prea schimbase. Zmbea, iar deasupra trsturilor sale coborse o pace care te fcea s-i dai seama c ngerul morii coborse lin asupra ei. Ce ai de gnd s faci? ntreb Halef. Nu-i dect un lucru de fcut: trebuie s cutm rudele moartei. Locuiesc precis prin apropiere, cci o femeie nu se poate ndeprta singur prea mult de locuina ei. Ne aflam n apropiere de Barutin. S mergem! O lsm deocamdat aici. Am nclecat i am plecat mai departe. Platoul se nclina acum mai abrupt iar tufiurile se mai rriser. Curnd am zrit o cldire n form de turn, n apropierea creia se aflau mai multe csue. Atunci, proprietarul de cai spuse: Asta trebuie s fie karaulul cpitanului. Karaul nseamn turn de paz, unde stau de obicei militarii, pentru a pzi

178

Karl May Opere vol. 36


drumul i inutul. Ele i au originea n timpuri strvechi, dar nu i-au pierdut nc semnificaia. Turnul era nalt, iar jos n vale se vedea un fel de drum ce ducea spre o localitate pe care o zrisem din deprtare. Acela este Barutin, spuse cluza. N-am mai fost pe aici, dar am auzit de acest karaul. Aici locuiete un cpitan care a czut n dizgraie. Nu prea se las vzut i triete ca un pustnic. Este un mizantrop, dar nevasta lui se pare c este prietena celor sraci i nefericii. S mergem acolo! Cnd am ajuns la turn, ne-a ieit n ntmpinare, n faa uii, un btrn n care se recunotea fostul soldat. N-am mai vzut pn acum aa o barb groas i lung, cum purta el. Unde vrei s mergei? ne ntreb, posac. Am auzit c aici locuiete un ofier. Da. Este acas? Da. Dar nu st de vorb cu nimeni. Vedei-v de drum! Asta o s i facem. Dar spune-ne mai nainte, dac nu cumva a disprut vreo femeie de pe aici, din acest inut? Figura i se ncord deodat. Da, da, replic. Stpna a disprut. Am cutat-o nc de ieri diminea, dar zadarnic. Am gsit-o noi. Unde? Unde este? De ce n-a venit cu voi? Condu-m la stpnul tu! Venii, venii! Btrnul devenise deodat foarte prietenos. Am desclecat i l-am urmat. Turnul era masiv. Jos nu se afla nici o ncpere de locuit. Am urcat pe o scar i am ajuns ntr-o odaie mic, unde a trebuit s atept. Am auzit n ncperea de alturi nite strigte, apoi s-a deschis ua i n prag a aprut cpitanul. Nu avea nici cincizeci de ani i era un brbat frumos. Ochii i erau roii plnsese. Ai gsit-o pe Hara? Unde e? strig, febril. Permite-mi mai nti s te salut, i-am rspuns. Pot s intru? Da, vino nuntru! Odaia n care am intrat acum era destul de mare. Avea trei ferestre nalte, nguste, n form de crenel. Pe lng perei se aflau perne i acestea erau singurul mobilier, iar deasupra lor atrnau multe arme i lulele. Doi biei stteau ntr-un col, strns mbriai. Mi-am dat seama c i ei plnseser. Btrnul cel brbos nu plec. Voia i el s asculte ce aveam de spus. Fii bine venit, mi ur cpitanul. Deci, unde se afl soia mea? Aici, n apropiere. Dar asta este imposibil. Am cutat-o peste tot pe Hara, fr s-o gsim. i

179

Prin vgunile Balcanilor


acum toi oamenii mei nc mai cerceteaz. Nu voiam s-i dau aa brusc vestea despre moartea ei i de aceea am ntrebat: Nevasta ta era bolnav? Da, Hara era de mult timp bolnav. Dar de ce m ntrebi? A murit? tiu c nu mai avea mult de trit, cci doctorul mi-a spus c sufer de tuberculoz. Eti pregtit s afli adevrul? Ofierul pli i i ndrept ochii n alt parte. Sunt brbat, spuse. Vorbete! E moart. Atunci, amndoi bieii izbucniser n plns. Tatl tcu, dar i sprijini capul de zid. Am vzut cum i se ridica i i cobora pieptul. Lupta din rsputeri s nu izbucneasc ntr-un plns cu suspine. Abia dup un timp destul de lung, se ntoarse spre mine i m ntreb: Unde ai gsit-o pe Hani? ntr-un tufi, la zece minute distan de aici. Vrei s ne conduci acolo? nainte de a putea rspunde, am auzit n spatele meu un sunet, de parc cineva era sugrumat. M-am ntors rapid. Acolo se afla btrnul. i nfundase n gur un col al hainei, pentru a nu i se auzi plnsul, dar nu reuise. i smulse colul de hain din gur i suspin rsuntor. Atunci, nici cpitanul nu se mai putu stpni i ncepu i el s plng, la fel i bieii. M-am apropiat de fereastr i m-am uitat afar, dar n-am vzut nimic, pentru c i eu aveam lacrimi n ochi. A mai durat ceva, pn ce amndoi brbaii s-au mai linitit. Cpitanul se scuz: Te rog s nu rzi de noi, strinule. Am iubit-o foarte mult pe mama copiilor mei. Iar acesta de aici a fost plutonierul meu i atunci cnd am czut n dizgraia sultanului, Risa nu m-a prsit, ca toi ceilali. Ham era mngierea mea n aceast singurtate. Cum am s mai triesc fr ea? Ceea ce urma s spun acum, nu trebuia s aud dect btrnul plutonier, de aceea l-am ntrebat pe Risa n oapt: Se gsete vreo targa pe aici? Da, effendi, rspunse. Pregtete-o i ngrijete-te s aduci i nite oameni. Risa plec i acum l-am ntrebat pe cpitan: Nevasta-ta era cretin? ndrept o privire ntrebtoare spre mine. Nu. Dar ai cumva vreun motiv s m ntrebi aa ceva? Da. Cred c trecuse la cretinism. Hara era prietena necredincioilor. Cnd am venit aici, aveam nevoie de o servitoare. Am angajat o femeie btrn. Nu tiam c Joka este cretin. Mai

180

Karl May Opere vol. 36


trziu, ns, mi-am dat seama c era i c voia s-o converteasc i pe nevasta mea. De aceea am gonit-o pe Joka. De atunci, Hara a devenit din ce n ce mai tcut. Din cnd n cnd plngea i apoi s-a mbolnvit. Tuea i i pierdea puterile. Ai fost aspru cu ea? Ofierul mi rspunse doar dup un timp: S-o fi lsat s devin necredincioas? i totui, nevasta ta a devenit cretin i s-a mbolnvit i a murit pentru c a mhnit-o severitatea ta. i-a construit afar, n tufiurile acelea, un altar, pentru a se putea ruga acolo dup obiceiul cretinesc. A murit rugndu-se. Las pacea s se atearn acum ntre tine i ea! Eti i tu cumva cretin? Da. M-a privit lung n ochi. S-a luptat cu el nsui i apoi a spus: Nu eti tu de vin c eti necredincios i c i ea s-a druit nvturii voastre. Du-m la ea, pe mine i pe copii. N-ai vrea mai bine s lai bieii acas? Nu cred c au nc vrsta potrivit pentru a vedea chipul morii. Ai dreptate. S mergem doar noi! Tovarii mei de drum se aflau nc n faa uii de jos. Cnd i zri, cpitanul spuse: Credeam c eti singur, cci nu v-am vzut venind. Suntei oaspeii mei. Iat, acolo se afl grajdul i dincolo casa propriu-zis. n turn locuiesc doar eu singur. Nu e nimeni acas, dar intrai i simii-v ca acas la voi. Unde este targa? am ntrebat. Risa n-a gsit pe nimeni i probabil, s-a dus s-i caute. Sunt cu toii plecai pentru a o cuta pe cea disprut. S pornim singuri! nsoitorii mei se duser spre cas. Halef l inea pe Rih de fru. Cpitanul vzu armsarul i fiind un prea vechi soldat, i uit pentru o clip mhnirea. Calul acesta este al tu? m ntreb. Da. Un cretin i un astfel de cal? Trebuie s fii un om bogat, cu stare. Iart-m dac am uitat s-i acord cinstea cuvenit! Allah i-a creat pe toi oamenii i le-a poruncit s fie frai. N-am ce s-i iert. Vino! Am urcat pe platou n sus. Cnd am ajuns n dreptul tufiului i m-am oprit acolo, cpitanul a nceput s se uite cercettor n jur. Aici este? Da. Acolo, n interior. n acest hi? Cine s-ar fi gndit? Dar tu cum ai reuit s-o gseti pe Hara? Calul meu a descoperit-o. A nceput s sforie, cnd am ajuns aici. Vino cu mine!

181

Prin vgunile Balcanilor


Am ptruns prin desi pn am ajuns la locul liber. N-am s uit niciodat scena care a urmat. Cnd privirea cpitanului s-a oprit asupra cadavrului, el a scos un ipt puternic i s-a aruncat lng ea. A luat-o n brae, i-a srutat buzele reci, i-a mngiat drgstos obrajii i prul. Probabil c-o iubise toarte mult i totui, fusese aspru cu ea. Nevasta lui i inuse secret credina fa de el. Ce chinuri sufleteti trebuie s fi ndurat! Se prea c aceleai gnduri i treceau i lui prin cap. i privea fix trsturile feei, de parc -ar fi ateptat s descopere acolo un secret. Apoi spuse: Hara s-a mbolnvit i a murit de mhnire. Ar fi fost o greeal s ncerc s-l consolez, de aceea l-am spus: A murit cu credina mntuirii. Cretinismul permite i femeilor s intre n paradis, iar tu ai vrut s-o lipseti de acest paradis. Nu vorbi aa! Cuvintele tale mi sfie inima. Hara e moart i probabil, numai eu sunt vinovat de asta. Dac ar putea s mai deschid ochii o dat, dac ar mai putea vorbi mcar o dat! Nu vreau dect o privire, un cuvnt. Dar a plecat, fr s-i ia rmas-bun i niciodat n-am s-i mai vd ochii i n-am s-i mai aud vocea! M simt de parc eu a fi criminalul! N-am rspuns. Privi spre mtnii. Astea nu sunt mtniile musulmane, spuse el, dup un timp. Ar fi trebuit s aib treizeci i trei de bobite, pentru a se putea numra, lundu-le de trei ori la rnd, cele nouzeci i noua de nsuiri ale lui Allah. Aceste mtnii au ns, bobite mici i mari. Ce s nsemne asta? I-am explicat. Poi s-mi spui rugciunea ctre Fecioara Maria i cuvintele de la Tatl Nostru? I le-am spus. Cnd am sfrit, cpitanul a repetat ncet: i iart greelile noastre! Crezi c Hara le va ierta pe ale mele? Cred, pentru c era cretin i te-a iubit Astea sunt mtniile btrnei Joka, pe care am alungat-o. Am s pstrez aceste mtnii, pentru c Hara le-a inut n mn, cnd a murit. i acolo sus este crucea btrnei. Joka i le-a lsat ei pe amndou. Locul acesta trebuie s rmn aa cum este acum, iar eu voi veni deseori aici, dar nimeni nu trebuie s-l vad. Am s-o scot pe Hara de aici. Vino, effendi! Nu a pus jos cadavrul chiar lng acel hi, ci l-a dus ceva mai departe, pentru a nu se gsi cu uurin locul unde murise nevasta lui. Apoi acoperi chipul moartei cu voalul i spuse: I-ai vzut faa. Asta era, contrar obiceiurilor noastre, dar, pentru c tu eti cretin, iar Hara a murit cretin, pot s fiu linitit. Un altul, ns, nu trebuie s-o vad. Vduvul sttu nc mult timp lng moart i o jeli. Durerea lui era sincer, dar, ncet, ncet, se liniti. Apoi apru caporalul cu doi oameni, care aduceau targa. Era i Halef cu ei, cci el i condusese. Cadavrul fu dus acas, n ncperea

182

Karl May Opere vol. 36


din turn, unde sttusem de vorb cu cpitanul. Bieii aveau nou i cincisprezece ani i erau n stare s-i dea seama de pierderea pe care o suferiser. Plnsul lor i zguduia inima. A trebuit s plec de acolo, ca s nu ncep i eu s plng. Locuitorii care stteau n casele din jurul turnului se ntorseser. Se aflau ntr-o relaie de subordonare fa de cpitan, cci toate casele erau ale lui. A poruncit s ne fie servit masa, dar el nu s-a artat. Mai trziu i-am transmis c voiam s plecm, iar el mi-a trimis vorb s vin s-l vd. Cnd am intrat n odaia din turn, sttea lng cadavru. Arta istovit i spuse: Vrei s m prseti? Da, trebuie s-mi continui cltoria. Chiar este absolut necesar? N-ai putea rmne astzi la mine? Dac Hara ar mai tri, acum ar fi trebuit s-mi vorbeasc despre credina cretinilor. Dar, pentru c e moart, numai de la tine pot afla cte ceva. Rmi! Nu m lsa singur cu gndurile care m chinuiesc. Nu aveam timp de pierdui dar mi se pru c nu aveam voie s-i refuz aceast dorin, aa c am acceptat. Tovarii mei de drum n-au avut nimic de obiectat, am rmas cu cpitanul pn s-a lsat seara i nc mult mai trziu. Discuia noastr a fost sincer. Nu puteam, n nici un caz, s m transform n misionar, dar inima lui era deschis i am ncercat s semn acolo smna, ct am putut mai bine, cu sperana c va ncoli i va da roade. Am rmas mpreun toat noaptea, pn n zori, apoi am pornit din nou la drum. Am clrit prin Barutin, dup-amiaza prin Dubnitza i spre sear, am ajuns la Nevrekup, care, mai demult, fusese renumit pentru minele sale de fier. Nu puteam pretinde mai mult de la caii notri care i aa, erau foarte obosii. A doua zi, am pornit mai departe. Ne aflam ntr-un inut renumit, cci aici, pe aceti muni, conform cu legenda greceasc, reuise Orfeu, cu puterea cntecului su, s dea via pomilor i stncilor i s-i mite din loc. Pe la amiaz am ajuns, n sfrit, la Melnik.

Capitolul XII - n porumbar


Bineneles c nu am mers acolo unde se oprise Manach el Bara. Am cutat un alt han, dar am gsit toate casele complet ocupate. ncepuse trgul anual i afluena de strini era considerabil. ntruct Albani i achitase datoriile fa de

183

Prin vgunile Balcanilor


proprietarul de cai i l concediase iar acum era singur, el i-a gsit un adpost, dar pentru noi ceilali, care aveam i cai era mai greu. Tocmai fusesem refuzai la un alt han, cnd un om s-a apropiat de noi i ne-a ntrebat: Cutai cumva un loc unde s nnoptai? Da, am rspuns. tii tu vreunul? Pentru voi da, pentru alii nu. De ce numai pentru noi? m-am interesat. Pentru c voi avei koptscha. Deci, suntei frai. Stpnul meu v va primi la el. Este crua i nu locuiete departe de aici. Dac m urmai, am s v conduc. Condu-ne, am s-i fiu recunosctor! A pornit nainte, iar noi dup el. L-am mai vzut pe omul acesta, mi spuse Halef, n oapt. Unde? La intrarea n ora. Sttea acolo i prea c ateapt pe cineva. Acum mi-am amintit i eu c trecusem clare pe lng el. n orice caz, era o ntlnire absolut ntmpltoare. Mai trziu mi-am dat seama c pe noi ne ateptase. Ne-a condus la o cas care avea o intrare att de lat i nalt, nct am putut intra n curte fr s desclecm. Se aflau acolo dou crue cu boi, proprietatea cruaului. n faa noastr, n partea din spate a curii, se afla o cldire construit din scnduri, despre care cluza noastr ne-a spus c era grajdul i c putem s ne ducem caii acolo. Nu crezi c-ar fi mai nti necesar s vorbim cu stpnul tu? m-am interesat. De ce? Dar nu tim nc dac e pregtit s ne gzduiasc. Hamdi, stpnul meu, v gzduiete. Are loc, iar cei care poart koptscha sunt ntotdeauna bine venii la el. Deci i Hamdi este frate? Da. Iat-l c vine. i fcu apariia n curte un omule gras, care mie nu mi-a fcut o impresia bun. Era saiu. N-am nici un fel de idei preconcepute despre oamenii care au un asemenea defect, dar omul acesta mai avea i un mers furiat, ca de pisic, precum i flci coluroase i m-am convins ntotdeauna c astfel de oameni sunt fali. Pe cine ai adus, Esgar? l ntreb Hamdi pe argat. Sunt prieteni, poart koptscha i n-au gsit nici un loc unde s fie gzduii. Eti de acord s rmn aici, nu? Sunt bine venii. Ct vrei s rmnei la mine? mi se adres Hamdi. Poate cteva zile, am rspuns. O s-i pltim, cu plcere, aa cum am fi pltit la han.

184

Karl May Opere vol. 36


Nici vorb de aa ceva! Oaspeii mei nu pltesc. Ducei-v caii n grajd i apoi intrai n cas. O s gsii tot ce v trebuie. Hamdi plec. Mie, ns, mi se pru c schimbase cu Esgar o privire foarte mulumit. Grajdul era lung i avea dou compartimente, ntr-unui se aflau mai muli boi, cellalt era pentru noi. Argatul se urc pe o scri ngust i spuse: Am s v aduc fn. Sau poate vrei altceva pentru caii votri? Adu ce ai! Cum Esgar dispruse, m-am uitat printr-o gaur aflat ntr-o scndur a peretelui din fund al grajdului i am vzut o curte destul de mare. Se afla acolo un brbat nalt, robust, care sttea la pnd. Prea c trage cu urechea s aud ce vorbim. Atunci, argatul care se afla sus tui, iar omul rspunse, tuind i el la fel. Apoi prsi curtea. Asta mi-a btut la ochi, dar n-am lsat s se observe nimic, atunci cnd s-a rentors Esgar. Ne-am ngrijit de animale i apoi ne-am dus n odaia unde ne atepta grsanul. Hamdi sttea pe o pern n faa unui trepied pe care se gsea o tav cu ceti de cafea. Ne ur din nou bun venit i apoi btu din palme. Apru un biat care umplu cetile. Se potrivea aa de bine, de parc am fi fost ateptai. Se afla acolo i un vas cu tutun. Ne-am ndesat lulelele i le-am aprins cu jar. Ai un cal foarte bun, ncepu Hamdi. l vinzi? Nu, am replicat, ngrijorat de modul n care debutase discuia. Pcat! L-a fi cumprat pe loc. nseamn - c eti un om bogat. Nu oricine poate plti un asemenea cal. Cruaii trebuie s aib bani. Apoi Hamdi ncepu s vorbeasc despre altceva. De unde venii? Din Nevrekup. i ncotro v ndreptai? Spre Seres. Nici nu mi-a trecut prin cap s-i spun adevrul. Grsanul fcu o figur ca i cum ar fi tiut ei mai bine cum stteau lucrurile, dar voia s in asta pentru el i ntreb: Ce treburi ai pe aici? A vrea s cumpr cereale i altele de acest fel. Se gsete cineva pe aici de la care a putea cumpra aa ceva, vreun negustor de cereale? Hamdi nu reui s-i stpneasc un zmbet viclean. Rspunse: Da, exist un mejwedschi aici. l cheam Glawa i te va servi bine, cci i el este frate. Deci reuisem s ndrept discuia spre Glawa, cel la care trebuia s se afle Manach el Bara. Locuiete departe de aici? m-am interesat n continuare. Pe cealalt strad. l cunosc bine. Chiar acum un sfert de or am fost la el.

185

Prin vgunile Balcanilor


Este ocupat? Da. Astzi nu te poate primi. A primit deci oaspei? nc nu, dar ateapt oaspei. Va veni i Deselim, armurierul i proprietarul unei cafenele din Ismilan. l cunoti cumva? Da. i el este frate. Cnd l-ai cunoscut? n urm cu cteva zile, am fost gzduit la el acas. L-ai vzut i pe fratele lui? Hamdi fcu pe naivul. Dar era clar c, punndu-mi aceste ntrebri, urmrea un scop precis. M-a ntrebat despre relaiile mele i i-am dat informaiile care mi s-au prut necesare. Cnd, dup un timp, i-am spus c a vrea s plec pentru a vedea Melnikul i trgul anual, a insistat att de mult s-l las s m nsoeasc, nct nu l-am putut refuza, dei mi-ar fi convenit mult mai mult s merg singur cu Halef. n ora domnea mare animaie, dar un asemenea trg nu se poate compara cu un trg anual german. Turcul taciturn strbate linitit strduele cu maghernie, ale cror proprietari stau tcui n faa mrfurilor i nici nu le trece prin cap s ademeneasc vreun client. Dac intr cte unul, lucrurile se desfoar n linite, aproape pe ascuns, de parc ar fi vorba de cine tie ce secrete importante. Diferena const tocmai n lipsa populaiei de sex feminin. Nu vezi dect brbai i numai ici colo, i face apariia cte un vl, din spatele cruia scnteiaz nite ochi negri. Nevestele celor care nu sunt mahomedani nu sunt obligate s fie la fel de rezervate, dar nici pentru ele nu este cuviincios s se expun n aceast mbulzeal din trg. Nu exist panorame, maghernie cu jocuri i gherete unde se joac zaruri. Zarurile le produc oroare drept-credincioilor musulmani, pentru c sunt interzise de Coran. Nu trebuie cutate aici flanetele, tarafurile de lutari care fac trgurile europene s fie att de animate. Dar ceva tot se gsete i anume ceva care place turcului foarte mult un cort cu teatrul de umbre chinezesc. Aici i se spune Kara gs ojunu jocuri Kara gs21. Spre locul acesta se revars masele de oameni, care intr i ies. Intr cu o expresie de mare ncordare pe fa i ies cu mine zmbitoare, foarte fericite. Nu exist nimic mai frumos dect acest teatru de umbre, spuse cruaul. Hai s intrm! Prea imposibil s gsim loc, dar, cu ajutorul coatelor pe care le-am pus n funciune n mod brutal, am reuit s gsim un loc n fa. Apoi, ns, ne-am trezit nghesuii ntre o mulime de oameni care ateptau, cu nerbdare, foarte, glgioi, s nceap desftarea mult dorit.
Kara gs (textual: ochi negru) este personajul principal asemntor cu mscriciul sau paiaa din piesele cu umbre, deseori foarte grosolane. ~ 186 ~
21

Karl May Opere vol. 36


Mie mi se fcuse deja ru. Orientalul doarme n straiele pe care doar rareori le dezbrac. N-are nici cea mai vag idee c trebuie s-i schimbe regulat rufele de corp. De aceea, nici nu-i de mirare c apropierea sa este observat nu numai de ochi ci i de nas. i acum, aceti oameni care se nghesuiau ngrozitor! Poetul Infernului a dat dovad de o imaginaie extraordinar, dar a scpat totui din vedere o pedeaps nfiortoare un biet suflet plasat ntre orientali, ateptnd un spectacol de teatru cu umbre, incapabil s-i mite braele i s-i astupe nasul. Noroc c nu aveam pe atunci nici cea mai vag idee despre existena microbului holerei i a altor nenorociri asemntoare. Ce imensitate de microbi trebuie s fi fost atunci n jurul nostru! n sfrit, rsun un fluierat strident. ncepu reprezentaia. Ceea ce am vzut era o mare necuviin, dar era rspltit cu hohote de rs, dei orientalii se feresc n general s rd zgomotos. Voiam s plec imediat, dar nu puteam, pentru c eram att de strns n nghesuial nct nu-mi puteam mica nici minile, nici picioarele i am fost silit s rmn pe loc, pn ce un al doilea fluierat i inform pe spectatori c vzuser destul pentru un sfert de piastru ct pltiser. Acum, grmada de oameni se puse n micare i se descompuse ncetul cu ncetul. Afar, am tras mai nti puternic aer n piept. Rul de mare este o adevrat desftare fa de ceea ce ndurasem acum. Mai intrm o dat? ntreb cruaul Hamdi. Halef refuz categoric, iar eu n-am dat nici un rspuns. n timp ce colindam ncoace i ncolo, am observat c Hamdi era foarte preocupat s nu se piard de noi. De asemenea, se strduia ct putea s m mpiedice s leg vreo discuie cu cineva. Dac apucam s vorbesc cu vreun om ntlnit n cale, cruaul m ntrerupea imediat i ncerca s m mping nainte. Asta mi ddu de bnuit. Presimeam c urmrea un anumit scop. Nu trecem pe lng casa negustorului de cereale Glawa? l-am ntrebat. Nu. De ce? Pentru c a dori s tiu unde locuiete, ntruct mine vreau s-i fac o vizit. Mi-o ari? Negustorul de cereale este srb? De ce crezi asta? Pentru c numele lui este de origine srb. Ai ghicit. Urmeaz-m! Dup puin timp, Hamdi mi art o cas, ca fiind aceea a negustorului de cereale, iar eu mi-am ntiprit-o n minte. ncepuse s se lase seara, cnd ne-am ntors acas. Am aflat c argatul czuse i se rnise att de ru, nct se trimisese dup doctor. Cruaul se duse s-l vad pe Esgar, iar eu m-am dus prin curte, la grajd. Cnd am intrat acolo, am constatat c nimeni nu supraveghea caii, ntruct Osco i Omar plecaser i ei. Rih ntoarse capul spre mine, nechez brusc i sufl apoi zgomotos, ntr-un mod cum nu-l mai auzisem pn atunci. L-am mngiat pe

187

Prin vgunile Balcanilor


cap. De obicei, i freca, apoi, nasul fin de obrazul meu i m sruta pe obraz cci un cal srut dar, de data aceasta nu fcu aa. Armsarul sforia n continuare i era neobinuit de agitat. L-am cercetat. n grajd era destul de ntuneric, dar am observat, totui, c animalul se sprijinea doar pe piciorul drept din spate. I-am ridicat copita i am examinat-o. Rih sfori i lovi cu piciorul ca i cum l durea. chioapt, spuse Halef. Asta ne mai lipsea! Oare unde s-o fi rnit? O s vedem imediat. S-l ducem pe Rih afar, n curte. Acolo mai e nc lumin. Armsarul chiopta att de tare, nct toat treaba mi se pru foarte ciudat. Cnd desclecasem, nu mi se pruse nimic ciudat la mersul calului. De unde, aa, dintr-o dat, aceast ran? I-am pipit piciorul bolnav. Nu simea nici o durere. Rul era la copit. I-am ridicat-o i am examinat-o, dar n-am descoperit nimic. Am nceput s pipi cu buricele degetelor, dar, zadarnic. Deodat, calul se nfioar, iar eu am simit cum mi se ridic prul n cap un ac cu gmlie era nfipt n marginea copitei bietului animal. Iat, Halef, un ac! Allah! Dar cum e posibil? Dar unde s fi clcat Rih pe el? S fi clcat? Nici vorb s fi clcat pe aa ceva ntr-un asemenea loc. Privete. Hagiul se uit la gmlia acului i n aceeai clip, nfac biciul de la cingtoare. Vru s plece, dar l-am oprit. Stai! Fr prostii! Prostii! Da ce prostie se cheam dac vreau s-l biciuiesc pe acela care chinuie astfel un animal i vrea s-l fac s sufere? Ateapt puin! Mai nti trebuie s scoatem acul. ine-i piciorul! Rih i-a dat seama c voiam s-l ajut. Nu m puteam folosi dect de cuit, ca s scot acul. Bineneles c bietul armsar avea dureri, dar sttu linitit. Dup ce am scos acul, Halef ntinse mna i spuse: D-mi-l mie! Am s-l descopr eu pe nelegiuitul care a fcut asta i am s il bag n spune mi, sidi, unde ar putea s-l doar cel mai tare! S-l bagi acul n carne, indiferent n orice loc, asta nu-i pedeaps. Hai s ducem armsarul la grajd. Rih nu mai chiopta. Nici eu nu eram mai puin furios dect Halef, dar se impunea s chibzuim bine asupra acestei probleme. Care s fi fost scopul pentru care fcuser animalul s chioapete? Eu tiu de ce, spuse Halef. Ei, de ce? Ca s te determine s vinzi armsarul. Nu cred. iganii folosesc, din cnd n cnd, acest iretlic. Dac acul nu se gsete, calul este considerat irecuperabil i este vndut pe un pre de nimic. Aici, ns, alta a fost intenia.

188

Karl May Opere vol. 36


Dar Hamdi doar te-a ntrebat dac nu vrei s vinzi calul! i-a dat, ns, precis seama din rspunsul meu c nici nu-mi trece prin cap aa ceva i dac, ntr-adevr, a crezut c m poate determina s-l vnd, folosind o asemenea mecherie josnic, atunci s-a nelat. Nu poi, ns, alunga i bnuiala care deocamdat e confuz, dar, probabil, se va dovedi ntemeiat. De ce oare cruaul nu s-a dezlipit deloc de lng mine? De ce a ncercat s mpiedice orice comunicare a mea cu ali oameni? i n plus, trebuie s lum n calcul i ceea ce am auzit cnd am ajuns acas. Argatul Esgar pare s fi fost rnit, dup cum a afirmat stpnul lui. Hm! Hm! mormi, gnditor i Halef. Sidi, m gndesc la ceva! La ce? M-am tot gndit, din ce motiv fac un cal s chioapete, dac n-ai intenia s-l sileti astfel pe stpnul lui s-l vnd. i? Nu exist dect un motiv: calul nu trebuie s mai poat alerga. Se dorete mpiedicarea clreului s plece n grab. Exact. La asta m-am gndit i eu. i dac cineva este silit s mearg ncet, atunci care este scopul clar al celuilalt? S-l ajung din urm sau chiar s-l ntreac. Da. Nu-mi d pace gndul c vor s ne urmreasc cnd vom pleca. Dar ce-are cruaul de-a face cu treaba asta? Nu i-am fcut nimic. Hamdi este gazda noastr primitoare. Prin urmare, ar trebui s ne ocroteasc nu s ne fac ru. Ospitalitatea lui a fost bine venit, cci n-am gsit loc n alt parte, dar comportamentul lui m surprinde, mi se pare acum cam suprtor. Dac, ntradevr, Esgar pe noi ne atepta pe drum, nseamn c au fost anunai de venirea noastr. O asemenea ntiinare nu putea veni dect de la Ismilan. Am pierdut ceva timp la turnul cpitanului i ar fi deci posibil s fi fost depii pe drum de vreun mesager. n acest caz Privete, sidi! m ntrerupse Halef. l dusesem napoi n grajd pe Rih. nuntru era destul de ntuneric i chiar afar ncepuse s se lase noaptea, dar era nc destul de lumin, pentru a putea cuprinde cu privirea ntreaga curte. n faa intrrii sttea o femeie btrn. Se uit n jur de parc era preocupat s se fereasc, sa nu fie vzut, apoi travers repede curtea i fcu un pas n interiorul grajdului. Esgar, eti aici? ntreb ea. Nu-i aici. Nu? E ntuneric aici. Cine eti? Un oaspete al cruaului. Atunci ea intr repede nuntru i spuse, agitat: Vorbete, eti cumva cretin i vii de la Ismilan? Da.

189

Prin vgunile Balcanilor


Pleac, effendi. Prsete aceast cas i acest ora, dar ct se poate de repede, chiar n noaptea asta! De ce? Te amenin un mare pericol i pe tine i pe ai ti. Din partea cui? La ce pericol te referi? Din partea lui Glawa, negustorul de cereale. n ce const pericolul, asta nu tiu. Vor mai nti s discute. Eu am fost trimis s-i spun lui Hamdi c, ntr-o or, cnd va fi ntuneric deplin, s treac dincolo. Dincolo? La cine? La Glawa, stpnul meu. Ai spus "dincolo"? Dar negustorul de cereale nu locuiete aici n apropiere! i-au ascuns unde se afl locuina lui? E o dovad c am dreptate s te avertizez. Glawa locuiete aici, alturi. Curtea lui se nvecineaz cu grajdul acesta. Aha, aa! Aici, n spatele acestor scnduri este curtea voastr? Da. Fugi! Nu mai am timp. M-am furiat pn la tine, cci m gndeam c am s gsesc pe vreunul din voi n grajd, dar nu trebuie s m vad nimeni. Trebuie s merg imediat la crua. Btrna ddu s plece. Am prins-o de bra i am rugat-o: Mai stai doar o clip! Am bnuit deja c suntem n pericol. Tu ai fcut ca aceast bnuial s devin siguran. Dar din ce motiv te expui unui pericol, pentru a ne avertiza? Veneai de la trg i ai trecut pe lng casa noastr. Ai fost vzui i atunci cineva te-a numit ghiaur. i eu sunt cretin, iar inima mi-a spus c trebuie s te previn. Avem aceeai credin i ne nchinm amndoi Sfintei Fecioare. Sunt sora ta i nu am voie s-mi las fratele s piar. Dumnezeu are s te rsplteasc! Dar, spune-mi, cine e acel cine de care mi-ai vorbit? Sunt doi. Au venit astzi dup-amiaz de la Ismilan. Nu tiu cum i cheam. Celui mai btrn i se spune ceretorul, dar sta nu-i nume. Are o figur de om ru. Cred c l-am mai vzut. Trebuie s fi tras odat n gazd la fostul meu stpn, acolo sus, n vechiul turn din Barutin. Se ntoarse s plece, dar ultimele ei cuvinte m-au determinat s-o mai rein puin. Stai! i-am spus. Nu cumva ai construit acolo, ntre tufiuri, mpreun cu stpna ta, un altar cu chipul Celui Rstignit? Da. De unde tii? De acolo vin. Am fost oaspetele fostului tu stpn. Pe stpn am gsit-o n faa altarului, unde se dusese s moar. Era moart cnd am gsit-o. Moart? Doamne Dumnezeul meu! Este adevrat? Da. Dac ai avea timp, i-a povesti. Cpitanul mi-a vorbit despre tine. Oh, m rug Joka, febril, trebuie s-mi povesteti. Nu mai-pot rmne nici o

190

Karl May Opere vol. 36


clip aici, dar pentru c aa stau lucrurile, am s risc totul. Pot s m omoare, dac m prind. Am s m ntorc, dar nu aici. Mai rmi n grajd? Vrei s mai rmn? Da, rspunse Joka. Am s vin la peretele de scnduri. Atunci vom putea sta de vorb, tu aici i eu afar. Poi, s vii nuntru. Scndurile astea nu-s o piedic. Pot s ndeprtez vreuna sau chiar dou, dac scot cuiele. Dar se va vedea mai trziu. Nu; am s le pun la loc. Bun. S nu scoi vreun cuvnt despre venirea mea aici. Acum plec i cnd se ntunec s nu se mai poat vedea, m ntorc. Joka se grbi s plece. Dumnezeu a trimis-o! spuse Halef i avea dreptate. Tocmai aceast btrn servitoare, aceast credincioas cretin trebuia s se afle dincolo, la negustorul de cereale! Oare crezi c Saban e cel la care s-a referit? ntreb apoi, din nou, micuul hagiu. Mai mult ca sigur. Dar mi-ai spus c fierarul l-a luat cu el pe ceretor. O fi gsit Saban vreo cale s scape. Cine-o fi cellalt, sidi? Presupun c este hangiul nostru din Ismilan, fratele stpnului cafenelei, Deselim, cel care i-a frnt gtul. Ceretorul i-a povestit tot i acum ne urmresc, ca s se rzbune. O s le fie cam greu! mri micuul. nainte de toate, trebuie s ncercam s aflm ce au hotrt mpotriva noastr. S sperm c n acest sens ne va ajuta servitoarea. Aceast btrn i bun Joka! Am s-o rspltesc. Ce s-i dau, sidi? Ce zici de cteva piese de argint din acelea care se aflau n pung pentru mine? Cred c banii sunt cel mai potrivit dar. Este srac. Dar pstreaz-i banii Halef. Am s-o rspltesc eu pe Joka. tiam eu, chicoti Halef. Eu n-am dect argint, dar tu ai aur. Am s fac darul din buzunarul tu. Eti un om generos i plteti i pentru prietenul i ocrotitorul tu. Dar nu-i da mai mult de o moned de aur. Mai avem nc mult de mers i nu tim de ci bani vom avea nevoie. Eti un gospodar foarte econom astzi! Gndete-te ca aceast femeie este salvatoarea noastr! Chiar salvatoare, nu. Ne-a prevenit, dar noi tiam deja c ne pate un pericol. Am fi fost oricum prevztori. Dar, spune-mi, sidi: de ce s mai ateptam s vedem ce hotrsc mpotriva noastr oamenii acetia care poart koptscha? Hai s mergem la trdtorul sta de crua! Abia atept s-mi sprijin pumnii n nasul lui. Apoi cutm un alt han.

191

Prin vgunile Balcanilor


Nu se poate. Trebuie s punem mna pe Manach el Bara i Barud el Amasat, care se afl aici. Nu trebuie s bnuiasc sub nici o form c tim ceva. Trebuie s aflu de ce au venit, de fapt, la Melnik. Dac vrei neaprat s-i foloseti pumnii, vei avea timp mai ncolo. D, vrei s atepi pn vor s te denune ca uciga! Apoi s te spnzure, iar eu o s stau sub leul tu i o s plng. Sunt eu ocrotitorul tu, dar nici tu nu poi s-mi ceri chiar att de mult! Marele pericol despre care vorbeti, Halef, doar s-ar agrava, dac ridicm mna mpotriva cruaului. De fapt, n-avem acum timp de stat inutil la taifas. Nu trebuie ca Hamdi s-i dea seama de ceea ce tim. Dac rmnem aici, n grajd, o s devin bnuitor i pentru c vreau s m ntlnesc aici cu Joka, trebuie s merg la el, fie i pentru scurt timp. Mai nti, ns, s ne ocupm de scnduri. Faptul c acestea erau destul de putrezite mi-a uurat munca. N-a fost nevoie de mare efort s scoatem cteva. Apoi m-am dus n odaie. Hamdi se afla acolo mpreun cu nevasta lui care, la sosirea mea, s-a ndeprtat ndat. Se pare c discutaser despre ceva foarte serios, lucru de care mi-am dat seama dup mutra cruaului. i-a trimis Allah griji? l-am ntrebat. Se citesc pe faa ta. Da, effendi, am probleme, confirm. Argatul meu zace plin de snge, i curge i pe gur i pe nas. Du-m la el. Eti doctor? A fost deja unul aici. Dar bolnavul are nite dureri att de mari nct l-am chemat i pe alchimist. i el a plecat deja. Ce prere i-au fcut despre boal? Alchimistul a recunoscut-o imediat; este mult mai detept dect cellalt. Cunoate toate bolile, toate leacurile i toate medicamentele. A spus c bolnavul are un ulcer la stomac care provine de la faptul c a mncat portocale acre. Ulcerul a ptruns pn sub piele. Faptul c argatul a czut sau s-a lovit n-a fcut dect s mprtie boala n corp. Alchimistul o s-i trimit un ntritor pentru stomac, iar mai trziu are s-i scoat furunculul din burt. O s reueasc? Oh, are un cuit cu care a separat i cele mai groase oase, iar stomacul este cu mult mai moale. Da, alchimistul pare s fie un mare doctor, dar las-m, totui, s vd i eu bolnavul. Hamdi fu de acord. Pacientul zcea, gemnd din greu, pe o ptur veche. Pierduse mult snge. Pentru c purta pantalonii i jacheta peste corpul gol, am putut s-i vd uor rana. Esgar a scos un ipt puternic, cnd i-am atins-o. Te pricepi la ulcere stomacale? m-a ntrebat Hamdi. Bineneles. Dar aici nu-i vorba despre un astfel de ulcer. Atunci, despre ce este vorba? Ce are Esgar? Este vorba despre foarte periculoasa boal a potcoavei.

192

Karl May Opere vol. 36


Hamdi m privi prostit. Boala potcoavei? N-am mai auzit pn acum de boala asta. Privete! Umflturile astea de aici arat de parc ar fi fost provocate de lovitura dat de un cal. Locul nroit are forma copitei unui cal. Boala aceasta are ca particularitate zdrobirea coastelor i de ea sufer doar aceia care nu au nvat s fie prevztori atunci cnd umbl cu acele cu gmlie. Cruaul nu prea tia cum s-mi interpreteze spusele, de aceea se ajut cu o ntrebare: Vrei s spui c are coastele rupte? Da. i plmnul este rnit, dup cum dovedete sngele de aici. Alchimistul tu este un prostnac, primul doctor a fost mai detept. Dac n-ai s chemi cel mai bun doctor din Melnik, omul acesta o s moar. Dar dac argatul tu scap cu via, atunci, pe viitor, s fie mai atent fa de caii strini. Dar Esgar nu s-a atins de nici un cal strin! Atunci calul l-a atins pe el i deci, ar face bine s-mi urmeze sfatul. tii cum s-ar putea vindeca? Da, dar trebuie timp mult pentru a se vindeca. Cheam doctorul i ntre timp, pune-i bolnavului ervete umede de piept. Asta-i cel mai bun mijloc. Avem aici un doctor militar foarte bun. Dar, din cauza trgului anual, e foarte ocupat. Oare n-ar trebui s-i dau bolnavului; deocamdat, o butur din revent22 i s-i aplic o vezicatoare? Bea tu zeama de revent i pune-i mai nainte vezicatoarea. ie n-o s-i fac ru nici una, dar pentru el sunt foarte tari. Vd c eti foarte sarcastic, effendi! Am s plec chiar eu s-l caut pe felcer. Cnd te ntorci? Nu tiu exact. Mai nti trebuie s trec i pe la un prieten care n-o s m lase s plec chiar imediat. Cnd m rentorc, o s mncm de sear. Sau, poate, i-e foame deja? Nu. Ai un suflet caritabil. Dar pot s atept pn te ntorci. Hamdi plec ndat. tiam acum c se va duce mai nti la negustorul de cereale, Glawa. mi convenea asta pentru c puteam s stau de vorb cu servitoarea, fr s m tem c a putea fi deranjat de el. Vaszic argatul i nfipsese acul n copit lui Rih i fusese lovit de el. Nu mai era nevoie s-l pedepsesc. Jos, m-am ntlnit cu Osco i cu Omar, care se ntorseser de unde fuseser plecai. Osco m lu de bra i mi spuse: Effendi, suntem trai pe sfoar. Acest crua Hamdi este un mincinos i un om periculos. Cum aa? Negustorul de cereale Glawa locuiete chiar aici, lng noi. Am ntrebat de
Plant erbacee cu frunze mari i flori mici, verzui, cu rdcina i rizomul cu un gust foarte amar, ntrebuinat n medicin ca purgativ. (n. trad.) ~ 193 ~
22

Prin vgunile Balcanilor


el. i tii cine se afl la el? Ei, cine? Omul la al crui han am fost gzduii n Ismilan. Sttea n spatele uii casei. V-a vzut? Da. Dar s-a tras repede napoi, ca s se ascund. Crede, probabil, c nu lam observat. Ce facem? Poate va trebui s prsim oraul chiar la noapte. Poftim bani. Cumpr pine, fructe i o friptur de pasre i d-le lui Halef. Dar s nu ntrziai mult. Plecar din nou, iar eu m-am dus n grajd. Era ntuneric deja i n-a trebuit s atept mult, pn cnd am auzit pe cineva ciocnind eu vrfurile degetelor. Am dat deoparte scndurile pe care le desfcusem i m-am furiat n curtea vecin. Allah! De ce ai ieit tu afar? spuse btrna. E mai bine. Dac suntem deranjai, m furiez repede napoi. Nu-i nici un pericol. Cruaul a venit deja la voi? Nu. N-a trecut nc ora stabilit. Dar, effendi, mi-ai promis c mi povesteti despre Hara, buna i iubita mea stpn. De fapt, aveam altceva mai important de fcut, dar Joka merita s-i ndeplinesc dorina. I-am povestit pe scurt, att ct ne permitea situaia actual. Vestea despre moartea stpnei ei i zdrobise inima btrnei Joka. Plnse nbuit. Apoi mi povesti cum fusese alungat de la fotii stpni i cum ajunsese, dup mai multe peripeii, la negustorul de cereale Glawa. Am ascultat-o cu rbdare, cci i fcea plcere s povesteasc, dar abia mi puteam stpni nelinitea. Din pcate, a trebuit s ntrerup povestirea acestui suflet bun i s-i atrag atenia asupra prezentului. O Isa, Jussuf, Marjan! se vicri. M gndesc doar la mine i la tine nu. Pot s te ajut cu ceva? Am s-o fac cu plcere. Poi. Ai auzit cumva numele de Manach el Bara sa i Barud el Amasat? Da. Amndoi, mpreun cu un al treilea, au fost pn astzi aici, la stpnul meu. Pn astzi? Dar unde sunt acum? Asta n-o tiu. Cnd au aprut cei doi, despre care i-am spus, au inut sfat secret i apoi ceilali trei au plecat. De aceea a fost chemat cruaul. Nu tiau exact cnd i de unde vei veni. Argatul lui Hamdi trebuia s v atepte la drumul spre Nevrekup, iar al nostru la drumul spre Vessme i Wlakowitza. Aa nu puteai s le scpai. I-am auzit spunnd c ai fi cretin i c vor s se rzbune pe tine. Trebuia s fii primit n gazd la crua i apoi urmau s decid ce aveau de fcut. Am auzit toate astea trgnd, din cnd n cnd, cu urechea i m-am hotrt s te previn. Acum sunt fericit c am reuit i a vrea s fac i mai mult pentru tine! i mulumesc, Joka. Nu tiu ct o s mai rmn aici i nici dac am s te mai vd vreodat. De aceea, vreau s-i las o amintire, de la strinul pentru care ai fcut o fapt bun!

194

Karl May Opere vol. 36


I-am pus n mn darurile deja pregtite. A tcut. Era ntuneric i probabil c pe lng ban pipise i celalalt obiect. Apoi, deodat, strig destul de tare: O, Doamne! Mtnii cretine! Effendi, ct de bun eti! De cte ori o s m rog, o s m gndesc la tine. Dar, acum, ce s fac pentru tine? Darul acesta o nsufleise att de tare pe Joka, nct era n stare s se expun oricrui pericol, dac i-a fi cerut-o. Crezi c ar fi imposibil s aflm ce discut oamenii aceia care s-au adunat la stpnul tu, n cas? O s fie foarte greu. Mi s-a poruncit s duc rogojini i vin n foior. Acolo va avea loc discuia i acolo nu se poate trage cu urechea. Prin cuvntul "foior" se referise la o odi aezat sus, n coama casei, unde se afla frontonul. Ticloii i luaser msuri de prevedere. Dar ce, credincioii profetului beau vin? Oho, beau deseori, pn ce nu mai tiu de ei, dar nu trebuie s afle nimeni altcineva. Cmrua este bine ascuns. Trebuie s urci pe nite trepte. A trage eu cu urechea, dar de acolo nu poi s fugi prea repede, n caz de nevoie. Dac sar deschide ua, a fi pierdut. Stpnul mi-a interzis sa urc astzi acolo. Nici nu vreau si te expui unui asemenea pericol. i totui, tare a dori s tiu ce vorbesc. Joka m privi o clip gnditoare, apoi spuse: Mi-a venit o idee! Am s trag, totui, cu urechea! M ntind pe acoperiul cmruei. Cum adic, Joka? Se afl acolo sus un porumbar. M furiez nuntru i de acolo am s pot auzi tot. Era caraghios, un porumbar! Deci, se poate intra nuntru, n porumbar? am ntrebat. Da. De muli ani nu mai sunt porumbei acolo. Gaura pentru ieire i intrare este suficient de mare pentru ca un om s se poat furia nuntru. Dar podeaua din ce e fcut? Din reteveie de lemn, aezate unul lng altul. Sunt bine nepenite? Foarte bine, m asigur btrna servitoare. Dar sunt i mici spaii printre ele i aa se poate privi n camer i se poate auzi totul. Am s m urc acolo i am s m ntorc dup aceea s-i povestesc. Hm! Nu a vrea s te expun unui asemenea risc i apoi este Effendi, m ntrerupse Joka, o fac cu plcere! Te cred. Dar se va vorbi despre multe lucruri, iar tu n-ai s nelegi chiar tot. S-ar putea ca ceea ce-mi vei relata dup aceea s m induc mai degrab n eroare, dect s-mi fie de folos. Dac a putea s m urc eu n porumbar, ar fi mult mai bine! Dar e foarte murdar acolo sus!

195

Prin vgunile Balcanilor


Asta nu trebuie s m mpiedice s-o fac. ntrebarea e dac pot s urc acolo, fr s fiu vzut. Poi foarte bine. Cum? Este bezn, altfel ai fi vzut scara care se afl aici, lng aceast cldire. Urc-te pe ea i ai s ajungi sus, acolo unde-i ine stpnul fnul. Mai e o scar mic i ajungi mai sus, unde se afl tot fn. Mergi apoi pe sub acoperi, pn ajungi la acoperiul cldirii principale i apoi direct la ua porumbarului. Dac te strecori nuntru i tragi ua dup tine nimnui n-o s-i treac prin cap c se afl cineva n porumbar. n stnga acestei ui se afl o scar ce duce n cldirea principal. Am s te conduc. Bine. La coborre, m descurc singur. Cnd aceia vor ncheia sfatul, am s tiu c ai plecat. Atunci, am s vin din nou aici. Poate i voi putea fi de folos cu ceva. Vrei s te conduc sus? Se apropie ora stabilit. Da. Dar mai ateapt o clip. M-am furiat napoi n grajd. Acolo am dat peste Halef, care m atepta. Sidi, am auzit tot, spuse. Bun. Atunci nu trebuie s-i mai dau nici o explicaie. Osco i Omar s-au ntors? nc nu. I-am trimis s cumpere merinde. Nu tiu cum o s se sfreasc aceast aventur. ine caii neuai i gata pregtii, ca i cum ar trebui s plecm imediat. Dar, s nu te vad nimeni. Presimi vreun pericol? Nu, dar trebuie s fim pregtii pentru orice. Atunci merg i eu sus cu tine. Imposibil. Sidi, e periculos, iar eu sunt ocrotitorul tu! Cel mai bine m ocroteti dac faci ce-i spun. Atunci, ia mcar armele cu tine! Arme ntr-un porumbar? Prostii! Vd c vrei neaprat s dai de bucluc. Dar am s veghez eu asupra ta. Aa s faci. Dar nu pleca de lng cai! Am pumnalul i dou revolvere, e suficient. Apoi m-am furiat din nou n curte. Servitoarea m-a luat de mn i m-a dus pn la scar. Fr s rosteasc vreun cuvnt, urc naintea mea, iar eu am urmat-o. Sus, am simit fnul. Apoi Joka m- tras civa pai nainte, spre o alt scar, dar care era mai puin nalt. Dup ce am urcat-o, ne-am trezit aa cum spun cei de la mine de-acas pe podeaua grinzii false a cldirii de alturi. Acolo, btrna m lu din nou de mn i m trase mai departe, pe sub coama acoperiului. Ne croiam drum prin fn. ntruct eram mai nalt dect servitoarea,

196

Karl May Opere vol. 36


m-am lovit de cteva ori de grinzi. Joka tot spunea: "aici a fost o grind!" Dar o spunea, abia dup ce m lovisem deja de ea. Deodat fu ct pe ce s ne prvlim, cci locul era att de nclinat, nct nu ne-am mai putut opri i am alunecat amndoi. Dar nu s-a ntmplat nimic, pentru c n jur era doar fn. Cluza mea dduse un ipt de spaim i am tras cu urechea s vedem dac nu cumva fusese auzit. Dar totul rmase linitit i atunci, ea mi opti: Chiar aici, n faa noastr, este porumbarul, iar n stnga e scara. Eu m ntorc pe drumul pe care am venit. Oare or fi deja aici? Nu. Altfel i-am auzi. E bine, cci te-ar fi auzit i ei pe tine ipnd. i-am deschis ua. Plec. Ai grij s nu i se ntmple ceva! Am auzit-o pe Joka ndeprtndu-se i apoi se fcu linite n jurul meu, linite i ntuneric bezn. Noaptea, ntr-o pdure virgin american nu m-a fi simit, cu siguran, att de nelinitit i neajutorat ca n aceast ncpere ntunecoas, necunoscut i apstoare. n dreapta era un perete, n stnga scara, ndrtul meu o podea de fn i n fa un perete subire de lemn, cu o ui deschis, o ui att de mic, nct cu greu m puteam strecura nuntru. Tot ce era n jurul meu era inflamabil, dar trebuia neaprat s vd unde m aflu. De aceea, am scos un chibrit de cear i l-am aprins. Am privit repede n jur, n afara porumbarului i apoi am luminat nuntru. Btrna avusese dreptate! Era o mizerie acolo, dar trebuia s supori. Din fericire, cmrua era destul de ncptoare, aa c am gsit loc unde s stau. Acolo, n dreapta, prea c lipsete o bucat de podea, dar jumtatea stng mi se pru destul de sigur. M-am furiat, deci, nuntru i am tras ua dup mine. Nici nu m-am aezat destul de comod, cnd a nceput s se simt mirosul scrbos. Mi-am dat seama c nimeni n-ar fi putut sta aici mai mult de dou minute fr s-l apuce strnutul. Asta era foarte periculos. Pipind, am cutat cu mna n jur i am gsit un nur. Am tras de el i s-au deschis, ntradevr, dou urdiniuri, pe unde ptrundea cel puini atta aer ct era necesar s pot respira. Acest "lux" m-a fcut s devin pretenios. M-am furiat din nou afar i mi-am adus nite fn, pentru ca cel puin coatele s mi le pot sprijini pe ceva moale. Acum era ceva mai plcut, att ct putea s fie plcut n locul acesta. Ar fi fost grozav s fi venit mai repede cei pe care i ateptam. Dar, din pcate, rbdarea mea a fost pus la grea ncercare. Mi-am dat seama, ntre timp, c nu poi rezista aici, fr s-i iei anumite msuri. Nu era suficient aer proaspt. Mirosul fnului era oricum mult mai plcut dect duhoarea pe care o rspndeau ginaii de porumbei. De aceea am deschis din nou ua. Pentru ca s evit strnutul, mi-am scos batista i m-am legat cu ea peste nas, iar apoi m-am aezat cu gura ct mai aproape de cele dou urdiniuri. Pe aici se strecurau, nuntru i afar, psrile purttoare ale ramurii de mslin.

197

Prin vgunile Balcanilor


O privire aruncat n afar m-a lmurit c m aflam sub acoperiul cu fronton. Larma i luminile din trg ptrundeau pn la mine. ntre timp, mi treceau prin cap tot felul de gnduri. Renumitul effendi Kara Ben Nemsi al micului meu Halef se afla ntr-un porumbar! Am pufnit n rs, n sinea mea, ceea ce a produs o micare a corpului care a fost transmis i podelei aceasta a trosnit. Era ct pe ce s-mi pierd ncrederea n fora ei de susinere, dar lemnele rezistaser mai nainte la alte micri mai puternice pe care le fcusem, deci n-aveam nici un motiv de ngrijorare. Nu avea ce s se ntmple. Am stat aproape nemicat o or i poziia aceasta devenea din ce n ce mai incomod. Pentru c m legasem la nas, respiram pe gur. mi intrase praf pe gt i mi venea s tuesc. Dar n-aveam cum s-mi astup i gura! ntr-un sfrit, se auzir dedesubt pai i voci. Se deschise ua, se fcu lumin, intrar doi, patru, cinci, ase brbai, care se aezar pe rogojinile de paie, aternute pe jos. Acum, cnd lumina ptrundea de jos n sus prin aternutul de reteveie pe care eram ntins, acesta nu mi se mai pru chiar att de sigur. Erau cam multe guri. "Foarte bine nepenite", mi spusese btrna Joka. Mi s-a prut, ns, c nu era deloc aa. Ploaia ptrunsese prin acoperiul stricat, udase ginaul de porumbel i l transformase ntr-o crust destul de groasa. Probabil c acesta era motivul pentru care nu se prbuise pn acum peste cmrua de dedesubt. Acum, ns, fcusem o micare peste aceast crust. Urmarea era ct pe ce s-mi fie fatal, cci, spre spaima mea, am vzut nveliul gri-albicios de nlimea unui deget pe care l cptaser, pe ici-pe colo, obiectele ce se aflau jos i pe deasupra i praful fin care se cernea nentrerupt. Asta s-a vzut limpede, cnd brbaii s-au aezat. Cel care avea n mn sursa de lumin, un lungan uscat ca un r, precis negustorul de grne, Glawa, se uit furios n sus i ncepu s ocrasc: Blestemata de pisic! Am s-o omor! V putei nchipui c n-am mai ndrznit s m mic i aproape nici s respir. Lng Glawa edea amabila, mea gazd, cruaul Hamdi, apoi urmau ceretorul Saban i fratele lui Deselim din Ismilan. Ceretorul avea un bra legat i un cucui zdravn n frunte. Se pare c scpase de curajosul fierar, doar n urma unei lupte. Pe ceilali doi oameni nu i mai vzusem. Purtau koptscha, erau deci tot adepi i aveau nite fee care puteau fi cel mai bine definite ca "fee care cer palme". Unul dintre ei, pe lng arma obinuit, mai avea ceva la cingtoare, pe care eram nclinat s-o iau drept pratie. Pe vremea aceea, nu tiam c aceast arm se mai folosea nc n acel inut. Acetia doi tceau, de vorbit vorbeau numai ceilali patru. Saban povesti cele ntmplate n coliba din pdure i apoi relat despre ntlnirea noastr nocturn, atunci cnd czuse n minile mele i ale fierarului. Trebuise s-l urmeze pe fierar, fr s se poat mpotrivi, cci era prizonier, legat de cal, pn dimineaa, cnd ajunseser ntr-un sat i se opriser la un cunoscut

198

Karl May Opere vol. 36


al fierarului. Acolo, ns, se afla n vizit i un prieten al ceretorului, care l dezlegase i astfel, reuise s fug clare pe calul su. Fierarul l urmrise apoi din nou pe Saban i chiar l ajunsese din urm. Se ncieraser, ceretorul primind cteva lovituri zdravene, dar reuise totui, s scape. Bineneles, c, dup aceea, alergase n goana calului, fr s se opreasc, pn la Ismilan i fusese gzduit n acelai han unde fuseserm i noi, dar noi deja plecaserm. Cnd fratele lui Deselim a aflat c eu eram vinovat de moartea fratelui lui, s-a urcat pe cal i a pornit, mpreun cu Saban, n urmrirea mea, cci era setos de rzbunare. tia deja c a fi gzduit n Melnik, la negustorul de cereale i era sigur c m va gsi acolo. Pe drum, se ntlniser cu fosta cluz pe care Albani o concediase i acesta le povestise ce tia. Au aflat c o luasem pe un drum ocolit i se grbiser s ajung la Melnik naintea noastr ceea ce le i reuise, cci schimbaser calul ceretorului cu unul mai bun. Se ntlniser n Melnik, la Glawa, cu Barud el Amasat, Manach el Bara i fugarul care era cu ei i le povestiser acestora totul. Ceilali plecaser apoi imediat, pentru a nu putea fi ajuni de noi, dar le ceruser acestora s le promit solemn c ne vor mpiedica s continum s-i urmrim. Fuseserm ateptai la ambele intrri din partea de sud a oraului, pentru a ne atrage n casa cruaului. Restul urmau s-l discute acum. Nu ncape ndoial, explic Glawa, c aceti cini nenorocii nu trebuie s-i ajung din urm pe prietenii notri. S nu-i ajung din urm? spuse furios cel din Ismilan. Numai atta vrei s faci? Altceva nimic? Oare nu l-a ucis strinul acesta pe fratele meu? Nu m-a nelat i pe mine i mi-a smuls toate secretele noastre? N-a intrat el n posesia koptschei, aa nct S m fac s cred c este membru al alianei noastre i chiar unul dintre conductori? O s ne fac mult ru, dac l lsm s plece. Trebuie s rmn aici! i cum ai s-l determini s fac asta? Cum? Mai i ntrebi? mi vine s rd! Cu cuvinte frumoase i amgiri din astea prietenoase n-ajungem nicieri. Trebuie s-l constrngem. Asta putem s-o facem n dou feluri. Fie l denunm ca sa fie arestat, fie punem noi mna pe el. Pe ce motiv vrei s-l denuni? Da' ce, nu sunt destule motive? Nici un motiv n-o s fie de folos. Doar mi-ai spus deja c acest ghiaur deine trei documente: teskere, bjuruldu i firmanul. Nu numai c se afl sub ocrotirea autoritilor, dar este i recomandatul sultanului. Dac va fi arestat i va arta documentele i i se va face o plecciune i apoi va fi ntrebat ce poruncete. M pricep la astea. i chiar dac strinul ar fi ntemniat, tot poate s-i rd de noi. Este franc i se va adresa consulului su. i chiar dac viceconsulul se teme de noi, exist un consul general cruia nici prin cap nu-i va trece s ne asculte. Ai dreptate. Atunci vom aciona noi.

199

Prin vgunile Balcanilor


Dar cum? ntreb Hamdi. Atunci Saban fcu o micare energic din mn i mri: Ce tot v pierdei vremea, spunnd vorbe goale. Ghiaurul este un trdtor i un criminal. nfigei-i un cuit n spate! Atunci o s tac i n-o s mai poat trncni vrute i nevrute. Ai dreptate, fu de acord cel din Ismilan. Fratele meu e mort. Snge pentru snge! Ai nepat calul n copit, ea s nu poat alerga i ghiaurul s fie nevoit s mearg ncet. Dar, de fapt, de ce trebuie neaprat s plece de aici? Cuitul meu e ascuit. Cnd doarme, m furiez nuntru i-i nfig pumnalul n inim. Cu asta ne ncheiem socotelile. Atunci cruaul interveni, agitat: Nu merge aa! Sunt prietenul vostru i v ajut. M-am oferit s-l primesc la mine, ca s putem s-l inem sub observaie i am sa fac n continuare ceea ce trebuie s fac. Dar s moar la mine n cas, asta nu permit. Nu vreau s fiu nevoit s apar n faa judectorului, pentru c un protejat al sultanului a fost ucis n casa mea. Laule! bombni fratele lui Deselim. Taci! tii foarte bine c nu sunt la. Am i aa destule necazuri, pentru c argatul meu a fost grav rnit. Cred, chiar, c strinul bnuiete ce i-am fcut calului. Cum s bnuiasc? Spunea ceva de un ac cu gmlie. Poate c a i descoperit acul n piciorul calului. Cinii tia necredincioi de franci au ochii diavolului. Vd tot ceea ce nu ar trebui s vad. Atunci, unul dintre cei doi pe care nu-i cunoteam, puse ibricul deoparte i spuse: Scurtai-o! Vorbele sunt pentru copii i femei. Noi, ns, suntem brbai i vrem s trecem la fapte. Manach el Bara ne va atepta la ruinele de la Ostromdscha, la un aliat de-al nostru, ca s-i spunem cum l-am anihilat pe cinele sta. Eu, mpreun cu fratele meu, care st aici lng mine, trebuie s ducem mesajul i n-am nici un chef s atept aici la nesfrit. Cuvintele acestuia au fost foarte importante pentru mine, cci acum tiam unde trebuia s-i caut pe fugari. Acum ateptam cu nerbdare, ncordat la maximum, s aflu ce hotrre se va lua. Oricine este cuprins de un sentiment ciudat, atunci cnd aude c este ameninat de un mare pericol i vrea s tie n ce fel. De aceea, mi-am dat toat osteneala s nu-mi scape nici un cuvnt din ceea ce se vorbea jos. Cu att mai mult m-am suprat cnd, tocmai acum, am auzit afar, n fn, ceva fonind. Am ridicat capul. S fi fost dare pisica despre care vorbise stpnul casei? Animalul apucase s se plimbe pe aici exact acum, cnd lucrul acesta m incomoda foarte tare. Jos se auzir voci stridente. Dar un zgomot chiar mai mare se auzi n acest moment n faa porumbarului. S-a auzit cum ceva sau cineva a

200

Karl May Opere vol. 36


alunecat cu zgomot buf un "Ah! "suprat i apoi, afar s-a fcut linite, dar i sub mine. O privire aruncat n jos i am vzut c toi ciuliser urechile. Auziser i ei zgomotul. Mare noroc c vorbiser la fel de tare ca i mai nainte. Ce-a fost asta? ntreb Saban. Probabil pisica, rspunse cruaul. Ai aa muli oareci acolo sus? oareci i obolani. Dar dac a fost un om care ne spiona? Cine s ndrzneasc aa ceva? Mai bine du-te i te uit! Nu-i nevoie, dar am s m duc. Glawa se ridic i prsi odaia. Acum eram n pericol. Mi-am strns, ct am putut, picioarele sub mine. Ce-i drept, Glawa nu avea nimic de luminat la el, dar dac ar fi simit c ua porumbarului era deschis, i s-ar fi trezit bnuielile i ar fi intrat. Am auzit scara scrind. Urcase ntr-adevr, dar nu de tot. E cineva acolo? ntreb stpnul casei. Nu rspunse nimeni, dar fnul ncepu s foneasc uor, aa nct l auzi i el. Cine-i acolo? repet el. Miau! rsuna acum. Apoi se auzi un pufit furios de pisic. Era ntr-adevr pisica pe care tocmai o blestemase ceva mai devreme, Glawa mormi suprat, n barba i apoi se rentoarse n odaia de consiliu. Ai auzit-o? ntreb. Era dobitocul. mi ineam mna pregtit pe cuit. Acum m-am simit ceva mai linitit, dar nu pentru mult timp, cci tocmai rencepuse discuia, cnd am auzit un zgomot uor n spatele meu, ca i cum cineva pipia cu mna prin ncpere. Am ciulit urechile. Deodat, am simit o man pe picior. Sidi! opti. Acum tiam cine-i pisica. Halef? am replicat ct se poate de ncet. Da. N-am imitat grozav vocea pisicii? Ce-i trece prin cap! Ne expui i pe tine i pe mine, unui mare pericol. N-ar fi trebuit s vin? Eti de foarte mult timp aici i mi-am fcut griji. Ce uor puteai fi nhat! Trebuia s atepi. S fi ateptat pn te omorau? Nu, eu sunt prietenul i ocrotitorul tu. Care, ns, m bag n ncurctur. Acum fii linitit! i vezi pe dumanii notri? Da. i i i auzi?

201

Prin vgunile Balcanilor


Da, da! m-am rstit nerbdtor. Dar dac mai continui s vorbeti, n-o s-l mai aud. Bine, tac. Dar doi aud mai bine dect unul; vreau s aud i eu. Intru. L-am auzit pe hagiu pregtindu-se s se furieze n porumbar. Pe naiba! i-am optit. N-am nevoie de tine. Rmi afar! Din pcate ns, tocmai acum ridicase tonul i cel din Ismilan i Halef n-a neles ce i-am spus. Intr strecurndu-se spre mine, intr, ntr-adevr! I-am tras una cu piciorul, dar micuul avea intenii bune. Era dornic s trag cu urechea i considerase probabil c piciorul pe care i-l trsesem fusese o micare fr voie. Acum era nuntru. M-am tras ct am putut mai mult spre stnga. Allah! Ce duhnete aici! opti. Aici lng mine! Aici, aici, chiar lng mine! i-am poruncit, optit. Acolo, n dreapta, se rupe! Hagiul fcu o micare pripit, ca s vin spre mine, i cu ocazia asta, rscolise probabil o cantitate considerabil de gina de porumbei, cci, jos, negustorul de cereale ncepu s ocrasc: La dracu' cu pisica asta! Acum e deasupra noastr i ne arunc murdrie n cap! Pff! Ah, of, uf! sufl Halef, cruia i intrase praf n nas i n plmni. Ca urmare a somaiei, se apropiase foarte tare de mine, ele aceea simeam micrile spasmodice pe care le fcea corpul lui. Bag de seam! l-am admonestat, cci am simit ca-i vine s strnute. Da, sidi! Nu trebuie s m aud nimeni oh ih beheh gchchch dchchchch Allah s m-ajute! Zadarnic se lupt micuul mpotriva strnutului de nenvins. Am auzit un geamt de nedescris, o respiraie grea, ca un gfit i am ntins involuntar mna, ca s-i astup gura. O Allah Al ill ell a h ha ha hap habziiuh, habzuauuh! Atunci strnut i nc att de puternic, nct tot corpul i tremura, dar trosni i sub noi. Am simit cum tot porumbarul se cltina i era gata s se prbueasc. i i sidi, o, Allah, o Mohammed, m duc n jos! Halef voise s spun ncet aceste cuvinte, dar, ntruct i fugise pmntul de sub picioare, de spaim, le ddu drumul cu voce tare, ca un strigt de ajutor. M nha de mn. Mi-am dat seama c m-ar fi tras i pe mine n jos i m-am smucit. n urmtoarea clip, pri totul n jurul meu, de parc ntreaga cldire sta s se prbueasc: o zarv ngrozitoare, un nor gros de gina i mai ngrozitor sub mine, strigte, blesteme, tuse i strnuturi; hagiul cel peste msur de zelos se prbuise mpreun cu jumtate de porumbar. i eu eram pe jumtate suspendat. O sritur rapid m aduse cu picioarele afar din gaur; dup un al doilea efort dureros, m aflam afar cu tot corpul. Miam smuls batista de la nas, am tuit i am strnutat, de parc urma s fiu pltit pentru asta. Acum, puin mi psa dac sunt sau nu auzit.

202

Karl May Opere vol. 36


Jos se iscase o zarv infernal. Halef era, clar, n pericol. Lumina nu se stinsese. Puseser mna pe el, sau avusese o asemenea prezen de spirit i reuise s fug iute. Am cobort pe scri, ct am putut de repede, pe ntuneric. M orientam dup zgomotul infernal. Am pipit cu mna dup ua odiei i miam dat seama c putea fi zvort de afar. Nu trebuia dect s tragi de un nur de care atrna un stlp de lemn i ua se zvora ndat. Din interior nu era asigurat. Am deschis. Plutea n aer un praf gros provenit de la ginaul uscat, care estompase pn n lumina lmpii. Dei ineam ochii aproape nchii, cci nu ndrzneam s-i deschid din cauza prafului, am zrit o ncurctura de brae, picioare i reteveie de lemn czute de sus, toate n micare. Am auzit o zarv de nedescris, n care se amestecau tuea, strnuturi, blesteme i apoi un alt zgomot, de parc cineva plesnea cu biciul din toate puterile. Am observat c oamenii erau toi claie peste grmad cu intenia vdit de a pune mna pe intrusul neateptat. Apoi a rsunat vocea lui Halef: Sidi, unde eti? Eti i tu aici jos? Da sunt aici! Ajutor! Ajutor! Acum m-au prins! Atunci am srit, fr s m mai gndesc, n mijlocul grmezii. Da, l prinseser. L-am nhat cu mna stng, l-am smuls dintre pumnii lor i l-am azvrlit afar pe u. Am mai tras civa pumni cu dreapta i ei s-au retras. ntr-o clip am fost i eu afar, am trntit ua i am zvort-o. Halef! Aici! Eti, rnit? Nu. S plecm! Da, pe aici, pe scara asta. L-am nhat de mn i l-am tras spre locul unde presupuneam c se afl scara. M-am orientat dup vocile de jos. Se auzise zgomotul i acum veneau s vad ce se ntmplase. Mai mult ne-am rostogolit pe scri, ne-am izbit de cteva persoane, am ajuns cu bine jos i am traversat n fug curtea, spre locul de unde scosesem scndurile din peretele grajdului. Cnd am ajuns acolo i ne-am oprit s mai rsuflm, micuul hagiu spuse: Slav lui Allah! Nimeni n-o s m mai urce vreodat ntr-un porumbar. Dar nimeni nu i-a poruncit s te urci acolo! Ai dreptate, sidi. Eu sunt vinovat de toate. Dar tot a fost frumos, cci mi-am pus biciul la treab de-o s-m in ia minte! i auzi cum strig? Ascult! Da. Ne caut. Unde-i Osco? Unde-i Omar? Aici, rspunser cei doi, din apropiere. Caii sunt gata de drum? Da. Ateptm de mult. Afar din grajd i s ieim repede din ora!

203

Prin vgunile Balcanilor


Fiecare i lu calul n primire. Armele mele atrnau la a. n curte, am nclecat. Poarta era deschis i am ajuns netulburai pe uli. Halef clrea alturi de mine. ncotro ne ndreptm? m ntreb. Cunoti drumul? Nu vrei s ntrebm pe cineva? Nu. Nu trebuie s tie nimeni n ce direcie am luat-o. Mergem spre vest. Dar mai nti s ieim din ora. Apoi, o s gsim noi un drum. Chiar trebuie s zburm? E neaprat necesar? Mergem mai departe. n orice caz, asta-i bine. Dac vrei s tragi o njurtur, atunci f-o! tiu unde se ascunde Barud el Amasat. Nu e aici, iar noi l vom vizita, pe el i pe nsoitorii lui. n scurt timp, Melnikul se afla mult n urma noastr. Cnd intrasem astzi n ora, nu bnuisem c aveam s-l prsim att de repede. Din pcate nu mi-am putut lua rmas-bun de la Martin Albani.

Capitolul XIII - Un vampir


Lsasem Melnikul n urm i clream nconjurai de ntunericul deplin al nopii. Cu toate acestea, am reuit, s ne dm seama c ne aflam pe un drum neted, n fa aveam fluviul Struma, denumit n antichitate Strimon. Ne micm pe un teren necunoscut. tiam doar c trebuie s clresc spre Ostromdscha, care poart i numele Strumia23, dup rul cu acelai nume, pe malurile cruia se afl. Ar fi trebuit acum, de fapt, s-o apucm spre Petric 24, dar m gndeam c s-ar fi putut atepta la acest lucru i ne-ar fi urmrit. De aceea, dup puin timp, am ales direcia spre vest. Sidi, unde vrei s mergi? ntreb Halef. Te abai din drum! Dar am un motiv bine ntemeiat. Fii atent! Caut o potec care duce spre fluviul Struma. Vreau s-i derutez pe urmritorii notri. Deci, trebuie s fim cu bgare de seam. Este ntuneric bezn. n faa noastr se afla acum un fel de prloag. Curnd, am observat c ne aflam din nou pe un drum neted. Din stnga, am auzit scritul strident al roilor unui car cu boi. Am apucat-o n aceast direcie i dup puin timp, am ajuns din urm crua. Doi bivoli mari se trau, trgnd-o dup ei. Cruaul mergea pe jos, naintea cruei. n partea de mijloc a jugului uria atrna un lampion de hrtie.
23 24

Se mai spune i Strumitza. Petrich.

204

Karl May Opere vol. 36


ncotro? l-am ntrebat pe crua, dup salutul de rigoare. Spre Lebnitza, rspunse el, artnd cu mna nainte. Cu asta m lmurisem. Drumul ducea spre Lebnitza, care se afla pe malul ruorului ce purta acelai nume i se vrsa n Struma. Dar voi, ncotro v ndreptai? ntreb el. Spre Mikrowa. Atunci fii cu bgare de seam. Drumul e prost. Eti morar? Noapte bun! i-am spus, fr s-i rspund la ntrebare. De fapt, nu pusese o ntrebare fr rost. La lumina lanternei observasem c, att eu ct i Halef, artam de parc fusesem bgai ntr-un sac de fin. Nu avusesem timp s ne curm. Dac nu voiam s ne distrugem straiele, trebuia s ateptm pn a doua zi diminea s facem asta. Dup un timp, am auzit n faa noastr tropot de cal i am ajuns din urm un clre care era singur i care ne-a salutat politicos. i voi venii de la Melnik? s-a interesat, dup ce i-am rspuns la salut. Am rspuns afirmativ. Eu merg spre Lebnitza. Voi ncotro? Tot acolo, am rspuns. E bine. Podarul nu m-ar fi trecut dincolo doar pe mine. Pentru un singur om, nu s-ar mai fi deranjat la ora asta. Dar, pentru c i voi trebuie s trecei rul, se va lsa nduplecat, cci va ctiga mai mult. Pot s m altur i eu vou? Da, dac vrei. De fapt, propunerea lui nu prea mi convenea, dar, pentru c ne servea drept cluz, m-am hotrt s nu-l refuz. La drept vorbind, nu tiusem nimic despre podul umbltor. De vorbit nu s-a mai vorbit. Omul clrea ntr-o parte, n spatele meu i al lui Halef i ne examina. n ciuda ntunericului, probabil c ne observase armele, precum i stratul de murdrie albicioas de pe straie i nu prea tia ce s cread despre noi. Ajuni la ru, coti, spre podul umbltor pe care, fr el, nu l-am fi gsit att de repede. n partea cealalt ne-am desprit, dup ce ne-am salutat. n nici un caz, nu intenionam s rmnem n Lebnitza. Alesesem acest drum pentru a-i deruta pe dumanii notri i a evita localitatea Petric de unde drumul duce dea lungul Strumiei, spre Ostromdscha. Acolo se aflau ruinele unde atepta Manach el Bara. Intenionam s ajungem pe acest drum nc la noapte. De aceea, am clrit mai departe, spre Derbend, care se afla la sud-vest de Lebnitza. Dar, curnd, am observat c pe Rih l mpiedica ceva la mers. S fi fost vreo urmare a nepturii cu acul? Dac nobilul animal se mbolnvea, eram legat de mini i ele picioare. Trebuia s-l menajez i s-i pun comprese. De aceea, m-am bucurat cnd. dup un timp, am observat, ntr-o parte a drumului, lumina unui: foc. Ne-am ndreptat spre locul acela. n mijlocul cmpului liber se afla o colib de lemn, lung i joasa i curnd, mi-

205

Prin vgunile Balcanilor


am dat seama c era un sahan. n aceste sahane se njunghie cornutele, deseori m numr mare, pentru a li se extrage, prin fierbere, grsimea. Turcului nu-i place carnea de vit. Pn de curnd nu tiuse s aprecieze valoarea turmelor de vite. n aceste sahane se fierbe grsimea, pentru a fi apoi transportat n oraele mari. Deseori, erau tiai n fii numai muchii i apoi uscai i vndui ca alimente. Deci, n faa unei astfel de colibe am poposit acum. Partea cea mai mare servea ca ncpere pentru njunghiere i fierbere, iar cea mai mic prea s fie slaul mcelarului. Primul compartiment avea mai multe ui late, care stteau deschise. Acolo ardeau cteva focuri, deasupra crora atrnau ceaunuri uriae. Lng ele edeau mcelarii, figuri slbatice, murdare, unsuroase. Focurile luminau pn departe pe cmp i fceau ca toate obiectele s se vad deformat. Oamenii ne vzur venind i se aezar ntre ui. Am salutat, iar eu am ntrebat dac putem gsi aici un loc s ne odihnim. Unul dintre ei s-a apropiat de mine, m-a examinat i a spus, rznd: Un vierme de fin care vine dintr-o covat! Nu e nici un mcleandru pe aici care ar vrea s-l mnnce? ncepur i ceilali s rd i se apropiar i ei. Era o primire ntr-adevr drgstoas! Am vrut s-i dau un rspuns aspru dar Halef mi-a luat-o nainte: Ce spui, grangure? Linge-i seul de pe fa, dar unge-i mai nti mintea cu el i apoi distreaz-te pe seama altora! n nici un caz, rsul nu te nfrumuseeaz, cci aa i ari dinii de crocodil i botul de buldog care a nfulecat hrean! N-ai cumva i vreun fiu? A spus toate astea att de rapid i de neateptat, att de eficace i de arogant, nct omul a czut n propria sa curs. Da, rspunse, buimcit. Ei, uite aa se face c bietul copil este progenitura unui - om care n-are creier n cap, pentru c aparine poporului maimuelor. Mi-e mil de el, srmanul micu! Abia acum i ddu mcelarul seama ce a vrut s spun Halef. i duse mna spre buleandra de ln pe care o purta. Scoase de acolo un cuit lung de mcelrie. Am auzit bine? continu. Ce-ai zis? Vd c nu eti n stare s pricepi ce i-am spus i totui, am vorbit destul de clar. Vrei cumva s repet? Pitic nenorocit ce eti! N-ai vrea s te strpung niel cu cuitul sta? Tocmai voiam s-mi mping calul ntre el i Halef, cnd unul dintre tovarii lui l apuc de mn i spuse, agitat: Taci, nu vezi c poart koptscha! Asta l-a fcut s-i schimbe pe loc atitudinea. Ne-a privit mai atent i apoi a spus, scuzndu-se: Iertai-m, n-am vzut. Alt dat s-i deschizi mai bine ochii gingai! spuse Halef. Doar e destul de

206

Karl May Opere vol. 36


uor de observat c acest effendi, care este prietenul i stpnul nostru, poart koptscha de conductor! Ne-ai primit cu vorbe de ocar. Ar fi trebuit s-i dau un brnci s faci o tumb direct pn-n ceaunul cu grsime. Dar sunt milostiv i deci, te vom ierta. Dai-ne un loc unde s ne odihnim, nutre pentru cai i o perie s ne curm straiele, ca s v putei da seama dup aceea dac suntem ntr-adevr viermi de fin! Halef era un brbat nenfricat. Pn acum avusese noroc cu comportamentul lui arogant. Dac, datorit acestuia, intra cumva ntr-o ncurctur, reueam, prin intervenia mea, s-l scot de la strmtoare. De aceea, nu manifestase team nici fa de aceti oameni, dei nfiarea lor nu-i putea trezi ncrederea. Mcelarul, cruia Halef i trsese o spuneal, l privea cu un fel de bunvoin morocnoas, cam aa cum ar privi un copoi american un celu de salon, care latr la el. Pe fa i se putea citi uor ce gndea: "Biet vierme! O muctur i o nghiitur i te-am dat gata! Dar n-am s-o fac, pentru c mi-e mil de tine!" Am desclecat i am primit pentru cai uruial de porumb. Pentru noi carne din belug. M-am ocupat mai nti de armsar i am cerut o bucat de crp veche, de care aveam nevoie s-o folosesc pentru compres. Cnd am nfurat-o pe piciorul armsarului, unul dintre mcelari m-a ntrebat dac acesta era bolnav. Da, am rspuns. I-a intrat un ac n copit. i pui doar o compres cu ap? Asta nu face dect s-l rcoreasc, dar eu tiu un mijloc mai bun. Ce anume? Sunt cunoscut n ntregul inut ca doctor de cai. tiu s pregtesc o unsoare care i ia fierbineala i vindec imediat toate rnile. Dac vrei s foloseti acest mijloc, ai s-mi lauzi priceperea. Bine, s facem o prob. Auzisem c n astfel de sahane se fcuser tratamente de care n-ar fi avut de ce s se ruineze nici cel mai nvat doctor. N-avea s-mi par nici mie ru c avusesem ncredere n el. Trei zile purt Rih, unsoarea la picior, dar dup aceea nu mai rmase nici urm din rana pricinuit de neptura acului. Halef dormise cu mine, lng cai, afar sub cerul liber. n vreme ce Osco i Omar se mutaser n partea din fa a colibei. La scurt timp dup apariia zorilor, am fost trezii de hitaii care aduseser o mulime de bivoli; acetia fuseser vndui la sahan fie pentru c erau prea btrni - fie datorit firii lor nesupuse. Nici vorb s mai dormim, dei ne culcaserm abia de dou ore. Animalele trebuiau imediat njunghiate. Voiam sa vd ce procedeu foloseau pentru aceasta. Bivolul era izbit cu putere de dou ori, ntre coarne i apoi agat de un stlp, la nlime. Deasupra, pe o grind transversal, sttea un om care izbea biata creatur cu o bard, pn ce aceasta murea. Spasmele agoniei, erau ngrozitoare. Am cerut permisiunea s-i mpuc pe cei destinai morii. Au rs de mine, cci

207

Prin vgunile Balcanilor


nu credeau c glonul va putea ucide asemenea animale uriae cu oase att de tari Le-am dovedit contrariul. Primul bivol, care a primit glonul ucigaului de uri, a rmas nemicat, n picioare, cu capul adnc nclinat. Nu mica nici mcar vrful cozii. Cu ochii int la mine i cu picioarele crcnate, sttea ca o figur din ghea. Aduce-i barda! Barda i frnghia! strig unul. Acui se va npusti! Stai linitit! am rspuns. Ni-o s se npusteasc, ci o s se prbueasc. Aa s-a i ntmplat. Deodat, ca i cum n clipa aceea fusese lovit de glon, puternicul animal s-a prbuit la pmnt i nu s-a mai micat. La fel am fcut i cu ceilali, mpucarea animalelor nu era o activitate onorabil, dar, cel puin, eram mulumit c nu le mai vedeam chinuindu-se. M-am mirat c n-am fost ntrebai de unde veneam i ncotro ne ndreptam. Probabil, pentru c purtam koptscha de conductor. Nu aveau curajul s ntrebe, nainte de a pleca, ne-am aprovizionat cu o rezerv de pastrama, adic fii uscate din ale de bivol. Aceast carne se pstreaz timp ndelungat i este foarte gustoas. Cnd am ntrebat ct eram datori, nici n-au vrut s aud de plat. N-au primit nimic i ne-am desprit n termeni prietenoi de aceti oameni, dei primirea nu fusese deloc aa. ntr-o or am ajuns la Derbend i chiar nainte de amiaz eram deja la Jenikoj, pe malul, stng al rului Struma. Aici am fcut un popas i apoi am plecat mai departe, spre Tekirlik. Caii erau obosii nici nu era de mirare, cci, de la Adrianopol, nu avuseser parte de o perioad mai lung de odihn. Am clrit n tihn, avnd rul n stnga i nlimile, care urcau spre platoul Plaschkawitza Pianina, n dreapta. n timpul acestei cltorii linitite, Halef i lsase capul s-i atrne n jos. Era prost dispus, lucru foarte rar la el, de aceea m-a surprins n mod deosebit. L-am ntrebat ce motiv avea i mi-a spus c l durea pieptul. Se vede treaba c asta se datora evenimentelor prin care trecusem ieri. Probabil c atunci cnd se prbuise n odaie, se lovise foarte ru. Eram tare ngrijorat n privina dragului biat i am hotrt s scurtez cltoria de azi. La Tekirlik am ntrebat de han. Mi s-a artat o coliba a crei nfiare exterioar nu mi s-a prut prea atrgtoare. Am desclecat, totui, l-am lsat pe Omar s supravegheze caii i am intrat. nuntru ni s-a oferit o privelite mizerabil. n ncperea mic i afumat de negreal edeau mai muli brbai. Unul era foarte ocupat s-i taie unghiile de la picioare, cu un cuit n form de pumnal. Lng el, se ghemuise un al doilea, care avea n mn un obiect ce fusese, probabil, cu muli ani n urm o perie i i peria cu ea partea de mbrcminte pe care doar el o numea pantalon. Acesta era att de murdar, iar posesorul lui depunea atta energie s-l curee, nct se nconjurase de un nor gros de praf. n faa lor, un al treilea inea ntre picioarele ntinse o strachin cu lapte i rzuia n el, cu lama cuitului, usturoi. Lng al treilea perete, se ghemuise la pmnt un al patrulea brbat i inea n poal capul unui al cincilea,

208

Karl May Opere vol. 36


pe care l rdea. Acesta era un arnut brbos. Avea doar o uvi de pr pe mijlocul estei pline de spun. Brbierul ntindea, pe ndelete, pe perete, tot ceea ce rzuia din uvia de pr a arnutului i n timp ce lucra, fcea nite strmbturi pe care nu le-am vzut n viaa mea nici mcar la brbierii negri din Statele Unite. i asta nseamn ceva, cci aceti brbieri negri sunt renumii pentru minunatele lor grimase. Aceti domni ne-au vzut intrnd, au rspuns la salutul nostru i apoi ne-au privit cercettor. Dup aceea, cel care i tia unghiile i cel care-i cura pantalonii i-au reluat ocupaiile. Cel cu laptele, s-a folosit de aceast ntrerupere pentru a bga n gur o cantitate aproape fatal de usturoi. Dar brbierul a srit n sus, s-a nclinat adnc i a spus politicos: Bine ai venit, servitorul vostru v srut mna! ntruct nu eram, totui, la fel de murdari ca cel ce-i peria pantalonii, brbierul ne lu drept nobili. Unde este hangiul? am ntrebat. E afar. Eti brbier? D'apoi cum nu? Sunt medic ef! Spuse aceasta pe un ton mndru i arogant, art spre arnut i continu, dndu-i importan: Am s-i aplic i ventuze! nainte s-i pot spune c aceast ntiinare mi nzecise consideraia fa de el, arnutul i trase cu putere un picior i strig: Cine, pe cine trebuie s slujeti? Pe mine sau pe la de acolo? Crezi c am de gnd s zac aici ct ai tu chef? Am s-i art eu c ai de-a face cu un slujba al padiahului! Medicul ef se grbi s se ghemuiasc din nou i i relu activitatea. De fapt voiam s plec, dar expresia "s-i aplic ventuze" m-a determinat s rmn. Voiam s vd cum va folosi ventuzele acest renumit doctor. Ne-am ghemuit i noi pe jos i ne-am strns ct am putut, unii lng alii, ea s nu ne atingem de ceilali. Cnd a intrat hangiul i ne-a ntrebat ce dorim, am comandat rachiu, aceasta fiind singura butur care se putea gsi pe-aici. Brbierul terminase i i tergea lama strlucitoare a cuitului cu caftanul. Apoi arnutul i descoperi partea superioar a corpului. Fu, ntr-adevr, o cinste pentru noi faptul c binevoi s ne dea urmtoarea explicaie, prin care se scuza oarecum: Am mncrime. De fapt, ar fi fost mult mai folositoare o baie bun, dect ventuzele! Medicul ef aduse un sac i scoase din el nite obiecte pe care eu le-am luat drept greuti de ceas vechi i gunoase. Fiecare din acestea avea capacitatea de aproximativ patru decilitri. Apoi a mai scos o unealt care semna ca dou picturi de ap cu o mucarni inutilizabil. Se aduse rachiul; doctorul inu

209

Prin vgunile Balcanilor


deasupra flcrii una dintre greutile de teas. Cnd aerul dinuntrul acesteia se rarefie, datorit cldurii, arnutul trebui s se aeze pe burt, iar brbierul ncerc s-i lipeasc pe spate ventuza uria. Marginea recipientului se nfierbntase. Arnutul simi durerea, ntinse mna i-i trase medicului ef o palm att de puternic, nct acesta se ntinse ct era de lung lng pacientul su. Ce-i trece prin cap? tun acesta. Trebuie s-mi pui ventuze nu s m arzi! Eu sunt de vin? rsun scuza. Ventuza trebuie s fie fierbinte, altfel nu prinde. Brbierul fu, apoi, mai cu bgare de seam i reui s prind de piele dou ventuze. mi arunc o privire din care se vedea c jubileaz, dar fu smuls din extazul su de strigtul furios al arnutului: Hekim, vrei s m omori? Cine crezi c poate s rabde asemenea dureri? Ai puin rbdare! Te mai mnnc spinarea? Nu. M arde i m pic i m muc! Vezi c te ajut? Mncrimea deja a disprut. Acum vine amnarul. Scoase din sac o bucat lung de fier i ncepu s ascut obiectul pe care eu l luasem drept mucarni. n timp ce fcea acest lucru, avea o min att de ndrznea, de parc urma s dea lovitura de graie unui hipopotam, ncerc ascuiul instrumentului pe o grind a peretelui i apoi ngenunche lng victima sa. ntre timp ventuzele se rciser i czuser, lsnd n urm dou locuri roii i umflate. Medicul ncepu s numere: Unu doi trei! Allah, Allah! Ce faci? Asta-i mulumirea c te-am vindecat? n momentul n care arnutul simi neptura, doctorul ncas o nou palm. Pacientul sri n sus i l apuc de guler pe fctorul de minuni. Cine, aproape c m-ai njunghiat! url el. Cum poi s veri aa, fr msur, sngele unui slujba al sultanului? Oare s te trag n eap sau s te gtui? M-am ridicat i eu, dar nu din pricina acestui incident, care nu m privea sub nici o form, ci din alt motiv. Omul care i tiase unghiile de la picioare terminase aceasta activitate i ncepuse alta, din pcate, la fel de scrboas. i scosese ervetul pe care l purta pe cap n form de turban i i-l ntinsese n fa, apoi scosese de la bru un pieptene grosolan, cioplit din lemn i se dedicase, foarte natural, unei ndeletniciri, care ar trebui recomandat mult mai des orientalilor, dar care nu ar trebui fcut chiar aa spontan i n public. Nu era mahomedan, cci purta prul lung i ce pr! i ncepu s-l desclceasc cu o vigoare ah, dar destul cu asta! ntruct tratamentul medical prea s aib un sfrit palpitant, nu voia nici el s piard spectacolul. Se ridic, deci i scutur ervetul, pur i simplu, peste locul

210

Karl May Opere vol. 36


unde ne ghemuisem noi. n clipa urmtoare eram deja afar i ceilali la fel. Halef spuse, rznd: Iart-l, sicii! N-a mai putut s reziste! I-am pltit hangiului i am prsit acest loc care putea interesa doar un colecionar de insecte. Un al doilea han, dac s-ar fi aflat aici aa ceva, ar fi fost la fel de neatractiv i am propus ca mai bine s ne petrecem noaptea sub cerul liber, dect s mai intrm n asemenea locuri, lucru cu care tovarii mei de drum au fost de acord. Cnd am ieit din sat, am ajuns din drum un brbat mbrcat srccios, care mergea pe lng o trboan pe dou roi, tras de un mgru slab. L-am salutat i l-am ntrebat ct mai era pn la Radowa i dac pe drum puteam gsi un han. De clrit trebuia s clrim o or, sun rspunsul, dar han nu se gsea pe acest drum. Am intrat n discuie i el s-a comportat foarte modest. Prea c-i vine foarte greu s ne pun ntrebri: Vrei s rmi n Radowa, effendi? Poate m opresc mai nainte. Atunci va trebui s nnoptezi sub cerul liber! Nu face nimic. Cerul este cel mai bun acoperi. Ai dreptate. Dac n-a fi srac i cretin, i-a oferi acoperiul meu. Unde locuieti? Nu departe de aici. La cteva minute mai sus de grl se afl coliba mea. i cu ce te ocupi? Sunt muncitor i fac crmizi nearse. M cheam Jovo. Tocmai pentru c eti srac i cretin, am s rmn la tine. i eu sunt cretin. Tu, effendi? ntreb, n acelai timp uimit i bucuros. Am crezut c eti musulman. De ce ai crezut asta? Cretinii de aici sunt toi sraci. Dar nici eu nu sunt bogat. Nu trebuie s-i faci griji. Avem carne la noi. N-o s te rugm s ne dai dect ap fiart, pentru cafea. Ai familie? Da, nevast. Am avut i o fiic, dar a murit. I-am vzut faa att de ndurerat, nct nu i-am pus i alte ntrebri. Poate c nu era corect din partea noastr s cdem aa pe capul bietului om, dar am constatat deseori c tocmai sracul este mai fericit i mai mndru cnd poate oferi ospitalitate unuia mai nstrit dect el. Omul acesta era foarte srac. Se vedea dup straiele pe care le purta, o bluz de lucru i pantaloni din pnz. Dup scurt timp, am ajuns la o grl care se vrsa n Struma i am mers nainte, pe valea ci, pn la colib, care se afla lng o carier de argil. Avea doar u i o gaur pentru fereastr, dar hornul era bun. Lng u se afla o banc din crmizi, iar n spatele csuei o mic grdin de zarzavaturi i o plantaie de pomi. Toate acestea fceau o impresie plcut. n pri se aflau iruri

211

Prin vgunile Balcanilor


lungi de crmizi aezate una peste alta, pentru a se usca la aer. Apru i nevasta, dinspre cariera de argil. Ne auzise venind, dar prea s se fi speriat de prezena unor oameni strini. Vino aici, Stasa25! spuse brbatul ei. Acest effendi va rmne astzi la noi. O, cerule! Glumeti! strig ea. Nu, nu glumesc. Acest effendi este cretin. Ureaz-i bun venit. Atunci faa ei se nsenin. Effendi, permite-mi s m spl! spuse Stasa. Am muncit n carier. Femeia se duse la grl, se spl pe mini, se terse pe or i apoi, m salut: N-am avut niciodat aa oaspei distini. Suntem att de sraci i nici nu tiu ce-a putea s v ofer. Avem tot ce ne trebuie, am linitit-o. Am fi mers mai departe, dar am auzit c suntei cretini i atunci ne-am hotrt s rmnem la voi. Atunci, intrai n coliba noastr! Ni s-a fcut o mare cinste astzi. A spus acestea cu sinceritate, din toat inima. i femeia era srccios mbrcat, dar era curat, n ciuda muncii murdare pe care o fcea. Pantalonii, jacheta i orul erau zdrenuite, dar crpite cu grij. Amndoi aveau feele supte i li se citea pe ele o adnca suferina sufleteasc. Am intrat ntr-o ncpere micu, care servea pentru pstrarea uneltelor, dar i ca grajd pentru mgar. De acolo, printr-o alt intrare din stnga, se intra n odaia de toate zilele. Acolo se nla o vatr fcut din crmizi. Se gseau i o mas, o banc i cteva scunele fcute de brbat, strlucitor de curate. Pe cteva scnduri de lng perete se aflau mai multe vase. n colul din spate, am zrit scheletul patului, ngrdit cu ramuri ele rinoase, care ajungeau pn la ptur, iar alturi se afla o ni n care fusese aezat tabloul Sfntului Basilius26, deasupra cruia ardea o lamp mic. Totul era srccios, dar atmosfera era intim i plcut. Stasa se uit stingherit spre brbatul ei. Acesta i fcu un semn eu capul. Mam ndreptat spre fereastr i am vzut-o pe femeie trecnd peste pru, cu un trncop n mn. Ddu deoparte cteva pietre i apoi ncepu s sape, n apropierea unui tufi. Mi-am dat imediat seama despre ce era vorba. n aceste inuturi i mai ales n Grecia, exist obiceiul, n rndul cretinilor, s se ngroape ulcioare sau altfel de vase, pline cu vin, bine legate la gur, pentru a fi apoi dezgropate la nunta fiicei. Vinul dobndete astfel o calitate deosebit. La nunile de oameni bogai se face chef mare, cci nu e ngduit s rmn nici o pictur. Las-l acolo n pmnt, i-am spus lui Jovo. Eu prefer apa iar doi dintre nsoitorii mei sunt musulmani i credina lor le interzice s bea vin. Dar de unde tii c am trimis-o pe nevasta mea s dezgroape vin?
25 26

Anastasia. Vasile. (n. trad.)

212

Karl May Opere vol. 36


Am ghicit, Jovo. N-am dect un ulcior mic. Fata mea l-a primit n dar de la tnrul care i era logodnic. Am ngropat vinul, ca s avem s nchinm la nunt. Dar, pentru c ea a murit, vreau s vi-l ofer vou. Nu sunt de acord. M-ar durea inima, cnd l-a bea. Effendi, primete-l, totui! i-l dm cu drag. tiu. Darul sracului e de o sut de ori mai valoros dect cel al bogatului. Am ieit afar i am strigat-o pe femeie s vin napoi, dar, cu mare greutate, mi-a dat ascultare. Am rugat-o s fiarb ap. ntre timp, ne-am dus caii pe o pune acoperit cu iarb gras i le-am mpiedicat picioarele din fa. Apoi i-am dat Stasei cafea s-o piseze. Am vzut cum i s-au luminat ochii. Cine tie de cnd nu mai buser bieii oameni o cafea adevrat, gustoas! Cnd butura a fost gata i ntreaga odaie se umpluse de o mireasm ademenitoare, i-am scos pe srmanii oameni din ncurctur, dnd la iveal pocalele noastre. Apoi a venit rndul proviziilor de carne. Cnd am terminat de but cafeaua, se fcuse deja noapte i friptura ne mbia ispititoare s ne aezm la mas. I-am invitat pe amndoi s stea cu noi la mas, dar nu i-am putut convinge. Nau vrut s ia nici o bucic de carne. Iart-ne, domnule! spuse Jovo. Nu avem voie astzi s mncm. De ce nu? Dar astzi nu e zi de post. Noi nu mncm nimic lunea, miercurea i vinerea. tiu c n aceste zile clugrii votri postesc. Dar voi suntei laici! i totui postim. Aa ne-am propus. Ai fcut legmnt? Nu. N-am fcut nici un legmnt. Aa am hotrt noi doi. Atunci am s v dau nite fin, ca sa va coacei ceva. i mulumim. Dar nu mncm nimic! Dar i preoii votri mnnc n zilele de post, cel puin psti, rdcinoase i verdeuri. Dar noi nu lum nici o nghiitur. Nu ne-o lua n nume de ru, effendi! Bieii oameni! Stteau acolo, unui lng altul, pe scaunele, li se citea suferina pe feele supte, dar, cu toate bunele lor intenii, nu-i puteau lua ocini de la cea ce mncam. Mi-a fcut ru aceast privelite, fiecare mbuctura pe care o nghieam era ca un chin. M-am ridicat i am ieit afar. Nu puteam s privesc, linitit i rece, la o asemenea mhnire. Cutam un loc potrivit pentru culcu i am gsit repede un peticei minunat. n seara aceasta nu mai era aa bezn iar stelele strluceau pe cer. n spatele casei, se nl, spre pdure, o colin acoperit cu tufiuri, Sus, unde ncepeau pomii, se afla un locuor luminos, i zrisem deja, de jos, de cnd sosisem. Locul aceia l cutam acum cu privirea. Era acolo o pajite cu iarb moale, unde te-ai fi putut odihni minunat. Sub un platou, am observat ceva ntunecat, care avea patru

213

Prin vgunile Balcanilor


coluri. M-am apropiat. Era un mormnt. La cpti, fusese-pironit o cruce, la rdcina copacului. S fi avut oare legtur acest mormnt cu tristeea vizibil a gazdelor noastre? Cu postul lor? Neaprat. Eram foarte curios, dar am hotrt s nu pun nici o ntrebare. Nu este bine s adnceti o ran sngernd sau s-o redeschizi, dac s-a cicatrizat. Am cobort de pe colin i jos, n apropierea casei, l-am ntlnit pe crmidar, care ieise s se uite dup mine. Effendi, de ce-ai ieit afar? Te-ai mniat pe mine. Nu. De ce s m mnii pe tine? Pentru c i-am refuzat darul. Vii de sus. Ai descoperit mormntul? Da. Este al fiicei mele. A vrea s te ntreb un lucru foarte important. mi dai voie? Da. Am timp. Te rog, hai s mergem acolo unde se afl caii. Nu vreau s aud nimeni altcineva ceea ce-i voi spune. Ne-am dus pe pune i ne-am aezat jos, unul lng altul. A trecut ceva timp, pn Jovo s-a hotrt s vorbeasc. Se vedea c i era greu s gseasc vorbele potrivite, dar, n cele din urm, ncepu:. Dup ce ai ieit din cas, am discutat despre tine. Am auzit c eti scriitor, c scrii cri i eti un om foarte nvat i c poi s-mi rspunzi la orice ntrebare. Iar l luase gura pe dinainte pe fluturaticul acela, pe micul hagiu! Cu ct m descria n culori mai luminoase, cu att i se prea c se rsfrnge mai mult lumin i asupra lui. Am protestat: Nu este adevrat. M preocup doar un singur lucru i asta st scris n Cartea Sfnt: "Aspirai, mai nainte de orice, la mpria Domnului. V va veni, apoi, foarte uor s rezolvai toate celelalte lucruri". Ai mare dreptate. Cunoti Cartea Sfnt i nvturile ei? Am cercetat-o, cci n ea se afl viaa venic. Dar spiritul omului este prea slab ca s poat nelege lumina Dumnezeiasc. Deseori, sptmni ntregi am cugetat la un singur cuvnt din Biblie i am recunoscut, astfel, c am procedat greit. Apoi, am citit cu inima i am gsit imediat calea cea bun. Cu inima? Dac s-ar putea citi i acolo! Ai aflat ce spune Biblia despre moarte i despre viaa venic? Da, am rspuns. Crezi n viaa de dup moarte? Dac n-a fi avut aceast credin, ar fi fost mai bine s nu vin pe lume. Credina n mntuirea venic reprezint tocmai nceputul mntuirii. nseamn c spiritul continu s triasc i dup moarte? Cu siguran. i exist un purgatoriu?

214

Karl May Opere vol. 36


Da, am rspuns. Noi negm acest lucru. Exist fantome? Nu. Oh, dac a putea crede asta! Exist suflete care nu-i gsesc linitea i care se rentorc ca fantome. tiu asta! De aceea sunt att de nefericit i de aceea postesc, mpreun cu nevasta mea. Credem c doar aa o putem izbvi. O putei izbvi? Pe cine? Pe aceea la al crei mormnt ai fost. Fiica mea, mrturisi Jovo. Oare Vrei s spui c umbl pe aici, ca stafie? Da. Ce josnicie? Cine a putut fi att de dumnos nct s fac un tat s cread c fiica lui bntuie pe aici ca o stafie? tiu cu siguran c aa este, m asigur, cu trie, crmidarul. Asta nseamn c ai vzut-o? Eu nu, dar alii da. Nu le da crezare! i am i auzit-o. Eti nebun? i sub ce form apare? A aprut ca liliac, rspunse, ncet, Jovo, apropiindu-i gura de urechea mea. Nu trebuie s vorbeti despre aa ceva, cel puin nu cu voce tare. Mor de suprare. i pentru c am auzit c eti un mare nvat, m-am gndit c ai putea s-mi ari vreun mijloc prin care s-i redau fiicei mele linitea. Nici un nvat nu cunoate un asemenea mijloc. Dar, dac ai s crezi cu trie c nu exist fantome, ai s te eliberezi de aceast mhnire! Asta nu pot s-o fac, tot aud fantoma! i ntotdeauna exact la ora cnd a murit Cnd e asta? La dou ore dup miezul nopii. Atunci vine vjind prin aer i bate n oblonul de la fereastra noastr. Ce liliac? Bate n oblon? Nu tiu. Doar am auzit. Dar alii au vzut-o ca liliac iar, acum, logodnicul ei zace bolnav de moarte. Atunci mi-a venit o bnuial. Vrei cumva s spui c fiica ta ar fi vampir? l-am ntrebat. Da, asta este! Dumnezeule! Este chiar mai ngrozitor dect mi-am nchipuit! Nu-i aa? Mor de grij! se jelui tatl. Da, mori de grij! Dar de grija prostiei tale! Ai neles? Am fost dur. Dar nu orice medicament are gust bun. Jovo edea, plngnd, lng mine. M durea sufletul de mila lui. Superstiiile sunt att de adnc nrdcinate n aceste inuturi, nct sunt necesare mijloace dure pentru a lupta mpotriva lor. De altfel, nu voiam s rmn prea mult timp aici, aa c nu prea

215

Prin vgunile Balcanilor


aveam timp de pierdut. Effendi, am ateptat o mngiere din partea ta, spuse necjit, crmidarul, nu o asemenea batjocur! Dar nu-mi bat joc de tine, ci doar sunt indignat mpotriva acestor superstiii. Du-te la pop i ntreab-l! Are s-i explice el ce mare pcat e s crezi c fiica ta e vampir. Dar am fost deja la el! Ei i ce i-a spus? Acelai lucru pe care i l-a spus i lui Vlastan, care a fost i el la pop. Cine-i Vlastan? Mai demult a fost prietenul meu cel mai bun, dar acum mi e cel mai mare duman. Fiul lui a fost logodnicul fiicei mele. Acum ea iese din mormnt i i suge sngele din corp. Lncezete i va muri. Hm! Deci Vlastan a fost la pop? i ce i-a spus acesta? A recunoscut c fiica mea este vampir. De necrezut! Dar ce, a murit fr s fie spovedit i dezlegat de pcate? Se spune c aa se ntmpl cu vampirii. Din pcate, aa a fost. Popa locuiete departe de aici i n-a putut s vin. N-am putut s-o ngrop n Tekirlik din cauza vrsatului de vnt. Fiica ta a murit de aceast boal? Da. Au fost atunci mai muli bolnavi de vrsat. Fiica mea era bolnav. O durea capul i nu putea s mnnce. A plecat la Vlastan s o ngrijeasc pe nevasta acestuia, viitoarea ei soacr, care era bolnav de vrsat. Fiica mea a venit curnd acas. Avea febr. Probabil c i se ntmplase ceva, pentru c era foarte speriat. N-am reuit, ns, s aflu motivul. Doar aiura i spunea s mirele ei, fiul lui Vlastan, va muri. Apoi s-a mbolnvit i ea de vrsat i a murit. i acum, copilul meu este vampir i o s-l ia la ea pe fiul lui Vlastan, dac n-o s facem aa cum a spus popa. Dar ce-a spus? l-am ntrebat. A spus c trebuie s deschidem mormntul i s-i nfigem n inim un par ascuit care a fost uns cu grsimea unui porc tiat cu opt zile nainte de Crciun. ngrozitor, ngrozitor! i crezi c asta o s ajute la ceva? Da. Dar nu-mi dau ncuviinarea. S vin popa i s vegheze la cptiul bolnavului i atunci stafia n-o s mai apar. Dac st, dousprezece nopi acolo, vampirul n-o s mai revin, iar spiritul fiicei mele va fi mntuit. Dac, ns, se va nfige parul n trupul moartei, atunci sufletul ei, va reveni diavolului. Trebuie s fie nspimnttor cnd ip un asemenea vampir i se roag atunci cnd este njunghiat. Asta se face la miezul nopii. Trupul vampirului nu putrezete. Zace n mormnt, cald i rou, de parc ar fi viu. i pentru, c nu vreau s deschid mormntul fiicei mele, Vlastan a devenit dumanul meu de moarte. Ce e omul sta? l-am ntrebat. Vlastan face olane pentru acoperiuri. Suntem amndoi din inutul Drenowa

216

Karl May Opere vol. 36


i am venit aici s lum n arend cariere de argil. El era avut, iar eu srac, dar nu era mndru, iar fiul lui trebuia s-mi fie ginere. Acum, totul s-a sfrit. Vlastan locuiete departe de aici? Un sfert de or de mers n susul prului. Am s-l caut mine diminea i am s-i spun prerea mea. Amndoi suntei incredibil de proti! Atunci i popa e prost? spuse Jovo, nc stnd la ndoial. Poate c e chiar mai mult de-att. Dar spune-mi: ai ieit vreodat afar s vezi vampirul? Nu. Cum s fac aa ceva? Vederea unui vampir te cost viaa. Ei, tare a vrea s vin astzi! Astzi este smbt i de cele mai multe ori vine smbta. Grozav! Am s-l ntreb pe vampir de ce nu te las s dormi. Effendi, ar fi o nebunie s faci asta! Ar trebui s mai ngrop un mort. E posibil. Pe tine ar trebui s te ngrop. Cam greu! Dar, s ncheiem acum discuia. i aud vorbind, pe tovarii mei de drum. Au mncat i acum m caut. N-ai s le spui nimic, nu? Doar micului hagiu am s-i povestesc, cci el m va ajuta s scpm de vampir. Effendi, te rog din suflet, nu fi nechibzuit! i sacrifici nebunete viaa! Ba, din contr, voi fi foarte chibzuit. De cnd mi doresc eu s m ntlnesc cu o stafie i tare m-a bucura dac mi s-ar ndeplini aceast dorin. Am auzit c nu te temi i cred c am ghicit i motivul de ce. O s ai buntatea s-mi ari i mie ce vrjitorie foloseti? Da, cu plcere. Iat-o! I-am bgat sub ochi pumnul strns. Deschide mna s vd ce-ai acolo! Uit-te! N-am nimic n mn. Pumnul este talismanul. Asta am vrut s spun. N-am mai continuat discuia, pentru c ne-am ntlnit cu ceilali. n faa casei, am mai stat puin de vorb, timp n care i-am dat crmidarului s fumeze tutun de-al meu i apoi le-am urat, lui i nevestei lui, noapte bun. Amndoi au rmas foarte uimii cnd au auzit c voiam s mergem s ne odihnim sus, lng mormnt. S-au mpotrivit din rsputeri, dar n-au avut nici un succes. Acolo unde-i doarme somnul cel venic o fptur omeneasc, poi s te odihneti o noapte, fr nici o grij. Osco i Omar urcar pe colin. Eu, ns, am rmas n urm cu Halef, sub pretextul c vrem s mergem s vedem de cai. Sidi, tu ascunzi o tain despre care nu vrei s tie i ceilali doi? spuse micuul. Da. Ai vzut pn acum vreo stafie, Halef?

217

Prin vgunile Balcanilor


Or fi tot felul de dschinns27 n deert i n pduri, pe muni i prin vi, dar, din pcate, n-am vzut pn acum nici un spirit. Ei, tiu eu unul pe care ai s-l poi cunoate. Unde? se interes, cu ardoare, Halef. Aici. Vine noaptea, n zbor, o stafie i bate n oblonul de la fereastra lui Jovo. Cu voia lui Allah! Crezi c-o s vin i astzi? Nu tiu, dar tare a vrea s vin. i eu. Am putea-o ntreba dac are permis de trecere de la sultan. Ce zici? Da. Cam peste o jumtate de or e timpul cnd obinuiete s vin. Nu pierdem mai mult de cteva minute, dac nu apare. i unde o ateptm, sidi? Aici, lng pru, n spatele tufiurilor! Ne aezm comod pe iarb i suntem i foarte aproape de cas, nct din cinci pai ajungem acolo. Ateptm pn apare i apoi, o nham din dou pri. Folosim armele, dac se mpotrivete? A vrea s evitm acest lucru. Doar vom fi noi doi n stare s punem mna pe o stafie! Evident! La drept vorbind, nici n-am nevoie de tine pentru asta. Poi s dormi linitit. Zicnd acestea, se ghemui n spatele unui tufi, iar eu m aezai puin mai ncolo, n spatele altuia. Eram ferm convins c vampirul nu va veni. De aceea, nu m-am mai gndit c ar trebui s fiu prevztor i de la distan, l-am ntrebat cu voce tare pe Halef despre durerea de piept pe care o avea i l-am rugat s se crue, n cazul n care s-ar ajunge la o ncierare. Linite, sidi! replic el. Cine vrea s prind un dschinn acela nu trebuie s-l atepte vorbind tare. Asta s-o ii minte de la mine. M-am supus poruncii lui, cci micuul avea dreptate. Dac tot ne aflam acolo, cel puin trebuia s lum n serios aceast problem. i chiar era serioas. Auzisem i citisem mult despre aceast superstiie referitoare la vampiri. Urma acum s vedem cam ce se ascundea n spatele acestui fantomatic butor de snge i s-l vindecm de fric i de mhnire pe cei doi biei i bravi oameni. Era mai mult dect evident c la mijloc se afla o fars grosolan. Am ateptat ceva mai mult de o jumtate de or. Tocmai voiam s plec, cnd, dinspre partea de unde m aflam, am auzit pe cineva furindu-se, repede i fr zgomot. Era o statur brbteasc, ntunecat care, alunecnd uor, cu micri dibace, spre oblonul de la fereastr, se opri o clip acolo i trase cu urechea. Apoi individul ncepu s uiere aa cum auzisem odat la Viena, la Teatrul Kasperl, cnd diavolul se prezentase s-l nhae pe doctor Faust. uier o dat tare, apoi tonul se ngro sczu din nou i apoi iui cu putere. Se auzea ca uierul nbuit
27

Spirite.

218

Karl May Opere vol. 36


al vntului care se izbete de un col de stnc. Apoi omul lovi de dou, trei ori puternic n oblon i vru s plece. Atunci, ns, se auzi vocea lui Halef: Stai, farnicule, c te-am prins! Se npusti asupra brbatului pentru a-l prinde. Spiritul, ns, avea prezen de spirit. i trase una n fa lui Halef i strig: Eredj a tatrba28! Zicnd aceasta, o lu la fug. Dac micuul i-ar fi inut gura, altfel ar fi stat lucrurile. Omul fugi pe partea cealalt, aa c lu un avans de jumtate de lime de cas. Totui, am alergat dup el i srind pe lng Halef, l-am gratulat pe acesta, furios cu un "neghiobule". Neprevztorul se grbi s vin dup mine. Fugarul era un bun alergtor. Dar eu nvasem de la indieni s nesc ca glonul i destul de repede m-am apropiat att de mult de el, nct am reuit s ntind mna, mai, mai s-l apuc. Dar nici acum nu-l prsi prezena de spirit. Se abtu din drum, cu o sritur rapid ntr-o parte. Bineneles c, ntr-o clip, mam rsucit i eu ntr-o parte. Fugarul o lu de-a curmeziul, peste pru i aproape ajunsese la margine. Atunci, mi-am luat avnt i dintr-un salt, am fost dincolo de pru. Am nhat spiritul de picior, pe la spate i m-am npustit asupra lui. L-am apucat de cingtoare i m-am proptit cu genunchiul n el, ca s-l rstorn, la pmnt. Az Istenrt29 a exclamat omul, involuntar. Fie ci i slbise fulgertor cingtoarea, fie aceasta era doar o crp zdrenuit, am rmas cu o bucat din ea n mn i m-am mpleticit, cznd pe spate, n vreme ce spiritul dispruse deja n spatele tufiurilor, unde nu mai avea rost s-l urmez. L-ai prins? ntreb Halef, din spatele meu, pregtindu-se i el s sar. Nu. Dar am s te prind imediat pe tine i nc de urechi. Ieri m-ai dat de gol, fcnd praf porumbarul i acum l-ai alungat-pe omul acesta, strignd exact atunci cnd nu trebuia! Sidi, dar a fost curat entuziasm! Dschinnul a ters-o, ntr-adevr, doar de fric! Era de-a dreptul caraghios i n ciuda suprrii, m-a pufnit rsul. Sigur c de fric, doar nu de ndrzneal! Acum poi s te duci s-l caui, dac vrei s-i ceri s-i arate permisul de la sultan! La lumina zilei, o s-i gsim urmele. Da, exact, atunci cnd va trebui s plecm de aici. Cel puin i-a rmas ceva de la el. Ce-i aia? Dup cum arat, o bucat de crp veche pe care am rupt-o din cingtoarea fantomei. Ai neles ce-a spus?
28 29

S te ia Han Ttar. Pentru Dumnezeu!

219

Prin vgunile Balcanilor


Da. Era n limba maghiar. Am s-l ntreb pe crmidar dac tie pe cineva care vorbete aceast limb. Aici, n bucata asta din cingtoare, se afl ceva. Oare ce-o fi? Simeam ceva n bucata de crp, un obiect rotund cu o tij. L-am scos i tocmai m pregteam s m uit la el, dar, dup mirosul ptrunztor care m-a izbit n nas, mi-am dat seama c ineam n mn o pip scurt. Ce e? m ntreb Halef. O pip franc. Allah! Dar ce stafiile fumeaz? Dup cum pare, fumeaz din cnd n cnd dar nu cel mai bun tutun. Arat-mi-o! Hagiul lu pipa i o mirosi. Oh, vai, de mine! strig. Ce duhnete! Halef ridic mna, pregtindu-se s arunce pipa, dar l-am mpiedicat s-o fac. Stai! Ce-i trece prin cap? Am nevoie de pip! Fereasc Dumnezeu! Vrei s fumezi cu ea? Nu. O s-mi slujeasc s aflu cine a fost stafia. Ai dreptate, recunoscu Halef. A fi fcut o mare prostie dac aruncam acest ciubuc mititel. ntr-adevr, am zis, rznd. Hai s ne ntoarcem la Jovo! Omul cel superstiios auzise strigtul lui Halef, cuvintele aa-zisei stafii i apoi paii notri. Se ngrozise de spaim. Cnd am intrat n cas, era alb ca varul la fa, iar nevasta lui tremura. Ai vzut vampirul, effendi? m ntreb, ridicndu-se agitat de la locul lui. Da. nseamn c o s mori. Cine privete un vampir, acela nu mai poate rmne n via. Atunci, am s mor foarte repede, cci nu numai c l-am vzut, dar am i pus mna pe el. Doamne Sfinte! L-a fi prins cu mare plcere. Din pcate, ns, mi-a scpat. A zburat prin aer? Nu, a luat-o de-a dreptul pe drum i apoi a trecut peste pru. Ba a mai spus i cteva cuvinte. Ce cuvinte? Eredj a tatrba i az Istenrt. Nici un om nu nelege vorbele astea. Este limba stafiilor. O, nu! Este limba ungurilor, tiu precis. Stafia s-a speriat ngrozitor i aa iau scpat dou strigte de spaim n limba maghiar. Nu se afl cumva prin apropiere cineva care provine din Ungaria? Ba da. Cine?

220

Karl May Opere vol. 36


Argatul lui Vlastan. Aha, curios! l cunoti bine? Sigur c da. Cunoti i obiectul acesta? I-am artat lui Jovo pipa. Este a argatului, rspunse. Cunosc bine pipa. Fumeaz din aceast mciulie de argil cu o trestie. Trestia se mbin cu zeam de tutun i atunci cnd nu mai are tutun, muc tot timpul cte o bucic din ea i o mestec. El zice c sta ar fi adevratul gust. Este dumanul meu, cci pusese ochii pe fiica mea, iar noi lam dat pe u afar. El a fost cel care a venit? Nu tiu sigur. Dar cred c vampirul n-o s mai revin vreodat. Mine diminea am s i-l art. Aveam de gnd s plecm n zori, dar o s mai rmnem cteva ore, pentru c vreau s merg cu tine la Vlastan. Ce-i trece prin cap, effendi? refuz, speriat, Jovo. O s ne arunce pe u afar. i dau cuvntul meu c, n ciuda faptului c Vlastan ne va face o primire neprietenoas, se va despri de noi n termeni amicali. Ai s vezi c ai s te mpaci cu el. Dar cum ai s izbuteti s faci asta? La asta vreau s m gndesc acum i de aceea, am s merg s m odihnesc. Jovo nu voia s admit aa ceva. Ceea ce se petrecuse n faa casei era o enigm pentru el i nu putea s priceap cu nici un chip ceea ce-i povestisem. M rug s-i explic. Am considerat, ns, c era mai bine s-l las s atepte, pn se va convinge singur, cu ochii lui, c nu exist vampiri sau stafii. Refuznd s-i rspund la orice ntrebare, am plecat mpreun cu Halef i ne-am urcat pe colin. Osco i Omar dormeau deja dui. N-am mai stat nici, noi de vorb. Eram convins c argatului, aceluia, ca s se rzbune c fusese refuzat, i venise ideea s se dea drept un vampir n care s-ar fi transformat fiica moarta a crmidarului. Mine diminea aveam de gnd sa m ocup de ticlosul la i s-l silesc s mrturiseasc. Pentru c att Halef ct i eu eram foarte obosii, am adormit imediat. Dar somnul meu a fost uor. Aveam sentimentul c trebuia, totui, s se mai ntmple ceva. S fi visat, sau era realitate, dar am auzit ceva rostogolindu-se, de parc sar fi desprins o piatr i ar fi czut de pe platou, lovindu-se de tufiuri. M-am ridicat i am ciulit urechile. Da, ntr-adevr, se auzeau paii mai multor oameni. I-am trezit repede i pe tovarii mei de drum. Au fost suficiente cteva cuvinte ca s-l fac s neleag despre ce era vorba i am nceput s ne furim, spre direcia de unde se auzeau paii. Nu ne ghemuisem bine n spatele tufiurilor i i-au i fcut apariia sus cei care ne tulburaser somnul. Sub platan era mult mai ntuneric dect sub cerul liber, dar am putut zri destul de uor patru persoane. Cea care mergea n fa, prea c duce mai multe unelte, pe care le-a

221

Prin vgunile Balcanilor


aruncat n iarb, n faa mormntului. n spatele ei, alte dou persoane crau pe brae o a treia, pe care au aezat-o cu grij jos lng mormnt. ncepem, stpne? a ntrebat primul. Da. Trebuie s ne grbim. Se apropie miezul nopii. Nu trebuie s-o lsm pe vrjitoarea diavolului s mai ias din nou din mormnt. Oare n-o s ne fac vreun ru? ntreb, temtoare, femeia. Nu. i-am spus doar de o sut de ori pn acum c facem o fapt bun. Pune mna pe trncop, Andras! Andras este un nume unguresc. Am tiut ndat cine se afla n faa noastr: btrnul Vlastan cu nevasta, fiul i argatul. Nici c se putea mai bine. M-am hotrt ndat s nu-i las s se ating de mormnt i s isprvesc repede cu ei. Cteva cuvinte spuse tovarilor mei de drum au fost de ajuns. Am fcut o sritur, toi patru n acelai timp i fiecare dintre noi a nhat de guler cte o persoan din cele patru. Eu am pus mna pe argat. Nagy Isten30! url acesta. L-am trntit la pmnt, l-am inut strns, am scos cuitul i i-am pus vrful acestui la gt. Oh, en szerencstlen, vge mindennek31! gemu el. Am constatat foarte des c omul, oricte limbi ar ti s vorbeasc, n asemenea momente se folosete de limba matern. Aa cum fcuse i ungurul acum. Nu trebuia s-i dau rgaz s reflecteze prea mult. Tu ai fost vampirul! m-am rstit la el. Da, se blbi Andrs, ngrozit. Ai vrut s te rzbuni pentru c fata crmidarului te-a respins? Tu ai btut nopile la oblonul lui Jovo i ai fcut pe stafia? Da. Mrturisirea acestuia fu suficient pentru a-i convinge pe ceilali de adevr. Dar mi-a venit n minte i lncezeala de care suferea fiul lui Vlastan. Putea fi i o consecin a fricii fa de vampir, totui mi-a venit pe buze o ntrebare: Iar tnrului tu stpn i-ai dat ceva, n secret, ca s-l omori? ndurare! gemu argatul. Ce i-ai dat? Otrav pentru obolani, dar doar cte puin n fiecare zi. Trebuia deci s se sting ncetul cu ncetul? Da. De ce? Spune adevrul, altfel i tai beregata! Voiam s iau eu locul fiului, bigui Andras. Acum, totul mi era foarte clar. Fiica lui Jovo venise ngrozit acas i spusese, nainte s moar, c logodnicul ei
30 31

Dumnezeule mare. (lb. maghiar) Oh, nefericitul de mine, totul e pierdut! (lb. maghiar)

222

Karl May Opere vol. 36


se va prpdi, dar fusese nevoit s nu mrturiseasc de la cine tia acest lucru. L-am nhat pe ticlos mai strns cu mna de gt i l-am ntrebat: Mireasa tnrului tu stpn te-a surprins cnd i ddeai otrava i prin ameninri, ai silit-o s tac? S fi fost oare fric de cuitul meu sau poate credea cumva Andras aici n apropierea mormntului i din cauza inteniilor pe care le avusese de a profana cadavrul c avea de-a face cu nite fiine supranaturale; n tot cazul recunoscu imediat: Am ameninat-o c am s-i omor i pe prinii ei, dac i trecea cumva prin cap s m denune. Ajunge. S mergem acum cu toii la Jovo i Stasa. L-am tras n sus pe argat i l-am silit s coboare panta n faa mea. Ceilali neau urmat. Nimeni nu scotea nici o vorb. Bravul proprietar al csuei nu se culcase nc. A rmas mut de uimire, cnd ne-a vzut intrnd mpreun cu dumanii lui de moarte. Poftim, i-am spus, azvrlindu-l pe argat ntr-un col, iat, acesta este vampirul! Uit-te bine la el! Triete din trestii pentru pipe i vrea s dezgroape cadavre. Jovo se uita la noi, cnd la unul, cnd la altul. Nu scoase nici un cuvnt. Vlastan, n schimb, i revenise i ntinzndu-i rugtor mna lui Jovo, spuse: Iart-m! Am fost nelai. Dar cum se face de-ai venit aici? Voiam s deschidem mormntul. Am adus cu noi parul pe care trebuia s-l nfigem n inima fiicei tale. Nu-mi dau seama cum cum N-am stat s ascult mai mult. Simeam c nu aveam dreptul s fim nite martori nedorii la aceast mpcare. Am ieit afar. Halef, Osco i Omar m-au urmat. Micuul hagiu ncepu s fac tot felul de remarci rutcioase la adresa vampirului ce fusese demascat, ntre timp, am auzit vocile celor din odaie, mai nti furioase i amenintoare, evident mpotriva argatului, apoi vocile s-au calmat i au devenit chiar prietenoase, n cele din urm, am fost invitai nuntru. Dumnezeule, spuse crmidarul, plngnd de bucurie, vou trebuie s v mulumim! Voi ne-ai scpat de necaz i de mhnire. Cum a putea s v rspltesc? i nevasta lui ne mulumi, plngnd cu suspine. Dar eu am spus: Vou niv trebuie s v fii recunosctori pentru aceast bucurie. Voi ai fost cei care ne-ai oferit gzduire, n ciuda faptului c suntei att de sraci. Acum suntei rspltii. Nu trebuie s mai postii din cauza acestei calomnii absurde, care v-a amrt viaa. Dac nu mi-ai fi vorbit despre suferina ta, n-a fi putut s te ajut aa repede. Da, vd c te pricepi la toate. Te pricepi i la otrvuri? M-am uitat la fiul lui Vlastan, care zcea palid i cu obrajii, supi. Ochii i

223

Prin vgunile Balcanilor


strluceau acum, dar de bucurie i speran. M pricep suficient la otrvuri, la efectele lor i la leacurile mpotriva lor, pentru a v putea asigura c acest tnr se va nsntoi curnd, dac mergei la un doctor adevrat i nu la un arlatan. Dar pe omul acela care st ghemuit n col s-l dai pe mna judectorului! Andras trebuie s fie pedepsit. Prerea pe care mi-am exprimat-o a trezit o mare bucurie, mai ales bolnavului, asupra cruia a avut chiar un efect mai puternic, cci se scul vesel i mi mulumi. Fr s rosteasc un cuvnt, Vlastan lu o sfoar, leg minile argatului i plec cu el. Printr-un semn cu capul, i porunci i nevestei lui s-i urmeze. Cnd s-au ntors, dup aproape o or, femeia a adus cu ea un co mare plin cu merinde. Vlastan, ns tra dup sine un ulcior uria. Effendi, spuse, n-ai vrut s bei vinul de nunt al bietului meu duman, care de acum nainte va fi din nou prietenul meu pe via, tocmai pentru c este srac. Eu, ns, sunt bogat. De la mine putei s bei, cci pentru voi l-am dezgropat. Bine, aa s fie. Dar, ca s l bem cu plcere, trebuie s ne promii c, de acum nainte, vei avea grij de prietenul tu, s nu mai munceasc din rsputeri ca s-i ctige existena i c-l vei lua lng tine. Promit asta, cu mare bucurie! De cte ori vom fi mpreun, ne vom gndi cu drag la voi i la noaptea asta. Apoi ncepu ospul. nsoitorii mei musulmani vzur ct de mult ne plcea vinul. Lui Halef i lui Omar le lsa gura ap. Atunci, Halef mi opti la ureche: Sidi, este de culoare rou nchis i a fost ngropat n pmnt. Nu cred c sta mai e vin. Atunci ce e? Acum e snge al pmntului. i asta se poate bea, nu-i aa? Cu siguran, am zmbit. Atunci, permite-ne s ne servim i noi. Vrem i noi s fim veseli ca tine. i se servi de multe, multe ori. Nu mai e nevoie s spun c nici nu s-a mai pus problema s ne culcam. i cnd de diminea, ne conduceam din nou caii pe drum i lsasem n urm micua vale, micul hagiu spuse: Cnd am s m ntorc acas la Hanneh, frumoasa frumoaselor, am s-o nv s fac din vin sngele pmntului, cci o pictur din aceast butur biruiete toate suferinele din lume. Allah este mare i Mohammed e profetul lui!

Capitolul XIV - La hanul din Dabila


~
224

Karl May Opere vol. 36

rile aflate sub stpnirea sultanului aparin inuturilor n care cltorul afl, spre regretul i poate mai des, spre paguba sa, c hrile de care trebuie s se slujeasc n mod necesar nu corespund cu realitatea. Chiar i un bun cititor al hrilor se afl deseori n mare ncurctur, dac face greeala de a se lsa n baza acestui desen inexact. De exemplu, pe multe hri este desenat o linie dubl care duce de la vechiul i vestitul Seres, spre nord, n direcia Demir Hissar i Petric i de acolo, peste Ostromdscha i Ischtib spre Kprl i skub. Se deduce, din aceast linie dubl, c exist acolo o cale sau chiar o osea larg dar, n realitate, arat cu totul altfel! Nici urm de cale, n sensul adevrat al cuvntului. Cnd ne-am abtut din drum, din valea lateral pe valea Struma, tiam cu precizie, din hart c, de-a lungul malului fluviului, trebuia s se ntind o cale bine construit. Ceea ce am gsit ns, nu se putea, n nici un caz, compara nici mcar cu ceea ce n german numim drum de ar. Drumurile pe care ranii notri merg spre cmpuri sunt mult mai bine construite i ngrijite dect aceast osea. De aici nainte, de unde ne abtusem din drum pe aceast aa-zis osea, trebuia s clreti aproximativ patru ore, pentru a ajunge la Ostromdscha, dac voiai s-i crui animalele. Localitatea aceea era elul cltoriei noastre pentru ziua de azi. Am avut odat n mn o veche lucrare geografic despre Turcia. Era dedicat alteei sale regale Karl, principele Federaiei Rinului, mare duce de Frankfurt, arhiepiscop de Regensburg, .a.m.d., generosului principe german, cunosctor i prieten al tiinelor i ocrotitor mrinimos al nvailor. Clrind acum spre Ostromdscha, mi-am adus aminte c, aa cum se arta n lucrarea menionat, acea localitate s-ar afla la marginea unei coline pe care ar fi trebuit s se gseasc ruinele unui vechi castel. n vecintate se inuse, nainte vreme, un vestit trg, iar la poalele muntelui ar fi trebuit s se gseasc izvoare cu ap fierbinte. Dar cine se poate ncrede n panorama Turciei europene care venise pe lume n anul 1812! Cunoteam, din nsemnri mai noi, c oraul ar fi avut apte sau opt mii de locuitori, n majoritate turci i bulgari, care cultivau tutun i bumbac. Eram nerbdtor s vd cum arta acest ora. Din pcate, Halef tot mai simea dureri n piept. Se pare c suferise totui o uoar leziune intern de la aventura cu porumbarul. Nu se vieta, dar am lsat caii s mearg n pas uor, ca s nu fie nevoit s se oboseasc prea tare. n dreapta i n stnga fluviului, se ntindea cmpia, care se ridica apoi uor spre munii Welitza, iar mai departe, n dreapta, coborau abrupt nlimile Plaschkawitza Pianina. Am ajuns la Radowa, un orel prpdit, ai crui locuitori preau s se fi dedicat cultivrii tutunului nobil, iar apoi, aa numita cale ne duse spre un pod

225

Prin vgunile Balcanilor


peste care am trecut pe malul cellalt al fluviului. ntruct clream ncet, am ajuns abia dup prnz n satul Dabila, ultimul nostru loc de popas, nainte de a ajunge la Ostromdscha. Observasem c Halef i muca, din cnd n cnd, buzele, de durere. De aceea, strbtnd satul, m-am uitat dup un loc unde am fi putut opri s ne odihnim. Am zrit un zid lung, destul ele nalt, n spatele cruia se aflau trei cldiri. O poart larg, arhaic, ducea n curte. Partea de sus a acestei pori era vruit n alb i deasupra am vzut, spre mirarea mea, scrise n limba turc, cuvintele "mekjan i rahat we emnijet we refah". Aceast inscripie mi s-a prut ceva intim. O inscripie, o firm la un han turcesc este o raritate. Aceste cuvinte scrise aici nsemnau "Han pentru odihn, siguran i comoditate". Oare ne puteam ncrede n ele? S poposim aici? l-am ntrebat pe Halef. Dac vrei, sidi, rspunse el. F cum vrei tu. Atunci, haidei! Am intrat pe poart n curtea unde se aflau acele cldiri joase i care erau nconjurate de zidul mai-sus amintit. n mijloc se afla ceea ce obinuiete a se numi "mina de aur a agricultorului" i anume groapa de gunoi. Dup nlime i volum, se putea presupune c proprietarul ei trebuie s fi fost bogat n amintitul metal rar, de fapt, ntreaga curte putea fi ridicat la rangul de min de aur, cci nici nu intrasem bine pe poart i caii notri abia i croiau drum printre resturile de la animale i plante, care i fceau simit prezena i prin mirosurile deloc plcute pe care le emanau. O, miros plcut, o binefacere a nasului! strig Halef. Da, acesta este ntradevr un han al comoditii. Cine se ntinde aici, se ntinde pe moale. Nu vrei s ncerci, sidi? Eti prietenul i ocrotitorul. meu. Am s fac ceea ce ai s-mi ari tu s fac, i-am rspuns. i cu aceasta, schimbul nostru de idei lu sfrit, cci se repezi deodat spre noi, ltrnd furios, o hait de cini ri. Se prea c bestiile aveau de gnd s ne sfie. M-am repezit cu calul n mijlocul lor. Atunci s-au mprtiat i au fugit. Ne-am uitat n jur, n zadar, dup vreun om. Cldirile care se aflau n dreapta i n stnga noastr se pare c serveau unor scopuri agricole, n vreme ce aceea care se afla n faa noastr prea s fie locuina propriu-zis. Doar prea, cci nu se vedea nimic care s confirme aceast presupunere. Existau obloane, dar nu i ferestre. Nici horn n-am zrit. Ua era ngust i joas, totui ne-am ndreptat clare n direcia aceea i am desclecat n faa ei. Abia acum i fcu apariia o fiin uman. Nu-mi ddeam seama dac aceast persoan era brbat sau femeie. Personajul purta pantaloni largi, de culoare rou garant, care erau legai strns deasupra gleznei. N-am putut s disting dac avea ceva n picioare, dar acestea erau negre; nu ncpea nici o ndoial. De la

226

Karl May Opere vol. 36


gat, pornea o cma care ajungea pn la genunchi. Era strns cu o curea deasupra oldurilor i am presupus c, odat, fusese alb. Acum ns arta de parc servise drept bluz de lucru pentru zece generaii de strmoi ai unui zugrav i fusese apoi tvlit prin nmolul unui iaz. Gtul i faa i erau uscive i se vedea clar c nu luaser prea des contact cu apa i spunul. Capul i se cltina ncolo i ncoace ca o pagod chinezeasc. De sub basmaua zdrenuit care l acoperea, atrnau cteva lae cenuii, nclcite, de pr. Bun ziua! am salutat. Cine eti? Sunt menajera, mi se rspunse, cu demnitate. Unde este stpnul? nuntru. Zicnd aceasta, menajera ospitalierei case fcu un semn cu degetul arttor, spre interiorul casei. Am vrea s-i adresm salutul nostru. Foarte bine, domnul meu! Iei afar, ca s ne fac loc. A trebuit s m aplec, ca s nu m lovesc cu capul de partea de sus. Dup cum am observat, nu exista un pridvor. Cldirea era compus numai din cele patru ziduri de mprejmuire i din acoperiul de paie, aternut deasupra lor. Interiorul era mprit, dup cum era obiceiul n acest inut, n mai multe ncperi desprite prin lojnie de-salcie. La stnga! strig la noi menajera. Am urmat indicaia ei i am intrat ntr-o ncpere, n care, ns, nu l-am gsit pe hangiu. Lumina intra n odaie prin dou deschizturi fcute n zid i din faa crora fuseser trase obloanele. Dup cum am amintit mai nainte, geamuri nu erau. n mijloc se afla o mas mare, cu patru bnci aezate n jurul ei. Era vopsit n alb i era att de curat nct m-am minunat peste poate. Dup cum arta menajera nu m-a fi ateptat s gsesc aici o astfel ele curenie. i bncile erau neptate, ntruct n-am vzut nici un tablou cu sfini, am presupus c proprietarul hanului era musulman. n deschizturile din perei se aflau cteva ghivece cu flori mbobocite, care ddeau un aspect intim ncperii, iar butoiul de lemn, plin cu ap, care se afla ntr-un col, era vopsit ntr-un alb att de strlucitor, nct i venea s bei cu mult plcere ap din interiorul lui. Am btut n mas cu mciulia biciutii. Imediat s-a tras puin ntr-o parte un perete despritor i a aprut un brbat care ne-a ntrebat ce doream. Era mbrcat cu straie turceti, iar pe cap purta un fes rou. Avea o statur robust, iar barba lung i neagr, care i ajungea pn la piept, i ddea o nfiare impuntoare. Tu eti hangiul? l-am ntrebat. Da, dar nu mai gzduiesc pe nimeni, rspunse. Atunci trebuie s tergi inscripia de pe poart.

227

Prin vgunile Balcanilor


Am s fac asta chiar astzi. Am s poruncesc s fie vruit. Spusese toate acestea att de furios, nct era de presupus c avusese parte doar de necazuri, ct timp fusese hangiu. Nici noi n-am venit ca s rmnem aici la tine, i-am explicat. Vrem numai s ne odihnim i s bem ceva. Asta da. Pot s v dau i ceva de mncare. Ce ai de but? Rachiu i o bere foarte bun pe care v-o recomand. Aa vaszic, avea i bere. Era ceva surprinztor. Cine a preparat-o? Chiar eu. Cum pstrezi berea? n ulcioare mari. Prepar zilnic alta nou, cci le-o dau oamenilor mei s-o bea. Asta nu mai era o recomandare. Probabil c observase figura pe care am fcut-o, cci mi spuse: Poi s ncerci cu ncredere. Este proaspt, abia astzi de diminea am preparat-o. Hangiul credea, deci, c berea, cu ct era mai proaspt, cu att era mai gustoas. Eu aveam alt prere, dar am comandat totui butura pentru c eram curios s vd ce amestec era acela care se numea aici bere. Aduse un ulcior maro i l aez pe mas, n faa mea. Bea! m ncuraj. D putere i alung toate grijile. Mi-am fcut curaj, am apucat ulciorul cu amndou minile i l-am dus la gur. N-avea miros ru. Am luat o nghiitur, nc una i am but tot lichidul. Era slab, foarte slab, amestec munchenez cu de cinci ori mai mare cantitatea de ap, dar n-avea gust ru. Nu fcea altceva dect s-i potoleasc setea. Au but i ceilali i s-au declarat mulumii, poate doar pentru c eu nu-mi exprimasem dispreul fa de aceasta butur. Asta l-a bucurat vizibil pe hangiu. Faa lui ntunecat s-a luminat pentru cteva clipe i el a spus, plin de sine: Da, eu sunt productor de bere. Aici nu m imit nimeni. De la cine ai nvat s faci bere? De la un prieten care s-a nscut n ara berii. A lucrat mai mult timp la Stambul i de fapt, era cizmar. Dar n ara lui, toi preparau bere, aa c se pricepea i el foarte bine. Omul era foarte srac i s-a rentors n patria lui. Mi-a fost mil de el i pentru un timp, i-am oferit gzduire, mncare i butur. Fiindumi recunosctor, m-a nvat s prepar berea. Cum se numete ara de unde venea omul acela? Am inut minte numele: se numea Elanka. Dup ct se pare, n-ai inut bine minte numele. Nu cumva a spus Erlangen? Erla, effendi, ai dreptate! Aa se numea ara, cum spui tu. Acum mi amintesc. Cuvntul nu-i uor de pronunat. Cunoti ara asta?

228

Karl May Opere vol. 36


Da, dar Erlangen nu-i o ar, ci un ora n Bavaria. Da, da, aa e. Era bavarez. Acum mi vine n minte. Bavaria este o parte din Almania32, unde toi oamenii beau bere, chiar i sugarii. Aa i-a spus cizmarul? Da, effendi. Ei, eu nu-l cunosc i deci nu tiu dac a but bere chiar din fraged pruncie. n orice caz, i-a dovedit c aceast butur nu-i face pe oameni s fie nerecunosctori. Am putea s primim i ceva de mncare? Spune-mi, doar, ce-i poftete inima, effendi! Dar nu tiu ce ai? Cere ce vrei! Pine, carne; psri, se gsesc de toate. Hm! Ai putea s ne faci nite ou jumri? Da, se poate. Dar cine o s le pregteasc? Servitorii mei. Nu cumva menajera care ne-a ntmpinat? O, nu, effendi! tiu de ce ntrebi. Este cea mai harnic, dar se ocup de grajd, nu are nimic de-a face cu pregtirea mncrurilor. Ei, atunci s ncercm. Hangiul iei pentru a porunci s se pregteasc ceea ce cerusem. i tovarii mei de drum i-au exprimat mulumirea c menajera cea de treab nu era i buctreas. Cnd hangiul s-a rentors, se aez lng noi i ne cercet acum mai atent, dect nainte. V-am ntmpinat cu ostilitate, spuse apoi. S nu mi-o luai n nume de ru, dar exist oaspei care i taie cheful s mai fii hangiu. Ai avut experiene rele? Chiar foarte rele. Nu cumva de curnd? Ba da, effendi. Azi-noapte am fost jefuit. De ctre oaspei? Dar cum s-a ntmplat aa ceva? Eu cultiv mult tutun. La anumite perioade, vine la mine un negustor de tutun din Salonic, ca s cumpere. Ieri a fost aici i mi-a pltit ultima rat pentru recolta de anul trecut. Era o sut de lire. Exact atunci cnd mi s-a pus, aici, pe mas, n monede de aur, au sosit trei strini care m-au ntrebat dac pot dormi la mine. Le-am urat bun venit i am dus banii n odaia unde dorm eu. De acolo mi iau furat. Dar cum au reuit? Se intr att de uor n odaia unde dormi? Are i ea tot perei din tia de nuiele cum sunt n ncperea asta? O, nu! Se afl n spate, n colul din stnga al casei i doi perei sunt formai
32

Germania de astzi. (n. trad.)

229

Prin vgunile Balcanilor


din zidul care nconjoar casa, iar ceilali doi sunt din crmid i sunt nali pan n tavan. Ua este i ea rezistent i e zvort. Am luat msurile acestea de siguran, pentru c in acolo tot ce am de pre. Atunci, cum au intrat hoii? De unde au tiut, de fapt, c ai dus banii acolo? Vezi doar, c toi pereii de aici sunt din mpletituri de nuiele i se pot deplasa uor. Probabil c unul dintre c s-a furiat dup mine i m-a vzut unde am pus banii. Apoi a ieit repede afar, s-a dus n spatele casei i s-a uitat pe fereastr s vad unde i-am ascuns. Cnd am ncuiat caseta, mi s-a prut c a fi auzit un zgomot afar. M-am dus repede la oblonul deschis i am tras cu urechea. Am auzit nite pai ndeprtndu-se. Apoi, cnd m-am ntors aici, unul dintre ei lipsea. A aprut dup cteva clipe. i asta nu i-a btut la ochi? Pe moment, nu, effendi. Paii pe care-i auzisem puteau fi ai argailor mei, care la ora aceea au, de obicei, de lucru n spatele casei. Abia mai trziu, cnd am observat lipsa banilor i am fcut cercetri, am aflat de la unul din zilerii mei c tocmai se dusese la ora aceea spre trgul oilor i se ntlnise cu strinul care venea din direcia odii mele de dormit. Dar nu tii, cumva, n ce mod s-a comis furtul? Este nc o enigm pentru mine. Cnd m-am dus s m culc, era foarte trziu, cteva ore dup miezul nopii. Jucasem i ctigasem bani i voiam s-i pun lng ceilali. Cnd am deschis dulpiorul, era gol. Hm! Fusese ncuiat mai nainte? Vreau s spun, cu o cheie? Da. i odaia de culcare? Nu. Ea st aproape mereu deschis, cci femeile din haremul meu, precum i copiii mei intr deseori acolo i mi-ar fi greu s nchid de fiecare dat. Ai spus c ai fi ctigat. Cu cine ai jucat? Cu cei trei brbai. Nu i cu negustorul de tutun? El a plecat nc de la cderea serii. Oaspeii nu erau nc obosii i m-au ntrebat dac nu voiam s joc cri cu ei. Am intrat n joc i am ctigat aproape o lir. A trebuit s beau rachiu cu ei i m cam cherchelisem. Mi s-a fcut aa de somn, c a trebuit, n cele din urm, s renun la joc i s merg s m culc. i te-ai dus direct n odaia de dormit, ca s-i pui ctigul n dulpior? Nu. Mai nti a trebuit s le deschid poarta celor trei. Spuneau c era prea trziu s se mai culce. Se apropiau zorile i s-au hotrt s plece chiar atunci. Mi-au pltit pentru ceea ce consumaser, mai mult chiar dect le-am cerut i au plecat. ncotro? i-au spus cumva? Da. Voiau s mearg la Dorian. Hm, deci spre sud, peste Furkoj i Oliwetza. i de unde veneau? De la Melnik.

230

Karl May Opere vol. 36


Aha, de la Melnik. i zid c erau trei? Te-ai uitat eu atenie la ei? Ei, bineneles! Doar am jucat cri cu ei vreo ase ore. Mi s-a trezit bnuiala c cei trei hoi erau brbaii pe care i urmream. De aceea, l-am ntrebat mai departe: Te-ai uitat i la caii lor? Da. Erau trei cai blani. Ce frumos! i scp micului Halef. Sidi, am bnuit chiar de la nceput, chiar de la nceput! Da, eti un prieten i un ocrotitor foarte perspicace. Ce-ai bnuit? se grbi s ntrebe hangiul. Ceva ce ai s afli i tu, dar mai trziu, i-am rspuns. Mai nti, ns, te rog s-mi dai i alte informaii. Te referi la cei care m-au jefuit? Atunci, ntreab-m? Am s-i spun tot ceea ce vrei s tii. Faa sa avea acum o cu totul alt expresie. Cuvintele micului hagiu l-au fcut s presupun c exista o oarecare relaie ntre noi i hoi i era curios s afle mai multe. I se putea citi pe chip c ncepuse s trag oarecare sperane. Deci, ei plecaser deja, cnd tu ai descoperit lipsa banilor, am spus. Nu i-ai bnuit atunci, imediat, pe ei? Nu. Mai nti i-am trezit pe toi oamenii mei i i-am interogat. Toi sunt oameni cinstii i nu se afl nici unul printre ei cruia s-i pot atribui o astfel de fapt. I-am percheziionat pe toi, bineneles fr s gsesc nimic. Abia apoi, mam gndit la cei trei strini. Am fcut cercetri i am aflat acum de la un ziler c unul din ei se dusese n spatele casei, exact atunci cnd fusesem s-mi duc n odaia de dormit banii cei muli. Dar furtul n-a avut loc la acea or, ci trebuia s se fi petrecut mai trziu! Cu siguran. Aa zic i eu. Iar mie mi se pare c n-a fost suficient un om, pentru a-i nsui banii. Au fost cel puin doi. Nu poi s-i aduci aminte dac nu cumva doi dintre ei s-au ndeprtat n acelai timp? Ba, chiar foarte exact. La nceput nici asta nu mi-a dat de bnuit, abia mai trziu m-am gndit la acest lucru. Asta s-a ntmplat mai devreme sau mai trziu? nc nainte de a se duce ai mei la culcare. Familia ta doarme cu tine n camer? Firete, toi. Deci jaful trebuia s aib loc nainte ca ei s mearg la culcare. Hoii au chibzuit bine. Dar cum au reuit s v pcleasc pe toi, s nu-i vedei ce fac? Unul dintre ei a nceput s-mi arate tot felul de scamatorii cu crile. ntruct mie mi plac foarte mult aceste scamatorii, mi-a dat voie s-mi chem toi oamenii s se uite. Chiar i femeile din haremul meu s-au uitat prin mpletitura de nuiele. n vreme ce acesta ne distra, ceilali doi s-au ndeprtat, dar mie nu mi-a

231

Prin vgunile Balcanilor


btut la ochi, aa cum v-am spus deja. Abia dup ce s-au rentors acetia, cellalt ne-a spus c ne artase tot ce tia. Atunci oamenii mei au plecat, iar noi am jucat mai departe. Nu este nicidecum de mirare faptul c, aici, n acest izolat sat turcesc, se jucau cri. Am vzut deseori n Turcia jucndu-se cri. Da, am fost i spectator la tot felul de scamatorii cu crile. Dar, de obicei, cei ce jucau cri erau greci sau armeni. Turcul nu are rbdarea necesar s-i nsueasc, prin exerciii ndelungate, agilitatea necesar. Acum eram curios s aflu care dintre cei trei fcuse pe artistul n scamatorii. L-am pus pe hangiu s mi-l descrie i am ajuns la concluzia c fusese temnicerul de la nchisoare. Prin urmare, faptul l comiseser Manach el Bara i Barud el Amasat i era clar c-i primise i el partea. Deci, dup ce i-ai interogat pe oamenii ti, ai ajuns la concluzia c strinii erau hoii? l-am ntrebat, mai departe. i ce-ai fcut dup aceea? I-am trimis pe toi argaii mei clare dup ei. Aa! De ce nu te-ai dus i tu cu ei? Am plecat n grab la Ostromdscha, la eful poliiei, ca s fac reclamaia i s-l rog s-mi dea nite poliai. Dar mi-a ndeplinit aceast dorin dup multe negocieri i dup ce am pltit cinci sute de piatri. Trebuia s m oblig c voi achita toate cheltuielile pentru urmrirea hoilor i dac erau prini, trebuia s-i dau i lui o recompens de zece lire. Acest om respectabil este un administrator priceput al propriului buzunar. Allah s vi-l in sntos muli ani de-acum nainte! Ba s-l ia dracu'! replic hangiul, la urarea mea. Profetul a spus c pe pmnt trebuie s domneasc dreptatea. Slujbaii sultanului ar trebui s ne serveasc, fr s pretind daruri. i nu tii ce msuri va lua eful poliiei? mi-am continuat interogatoriul. Ba da. i va trimite poliaii s-i urmreasc pe ticloi. Se va organiza o adevrat vntoare n toate localitile aflate ntre satul nostru i Dorian. El nsui se va afla n fruntea poterailor si. Tare-mi vine mie s cred c eful poliiei se afl acum acas la el, eznd pe perne, fumndu-i ciubucul i bndu-i cafeaua. N-o s-i fie bine deloc, dac aflu c asta face! Ai s afli, cci ai sa mergi acum cu noi la Ostromdscha, ca s-l vizitezi. Eu? De ce? ntreb, mirat, hangiul. Despre asta vorbim mai trziu. Mai nti, altceva! Te-ai dus s te convingi tu singur c eful poliiei i-a inut promisiunea i i-a trimis ntr-adevr toi slujbaii? N-am avut timp, cci a trebuit s m ntorc acas, s fiu de fa la rentoarcerea argailor mei. S-au ntors toi? Da. S-au mprtiat care ncotro i au clrit pn la Furkoj i Welitza, dar

232

Karl May Opere vol. 36


n-au gsit nici urm de hoi. Atunci au considerat c trebuie s se ntoarc acas. I-am luat serios la rost. Sunt slujbai i nu le pas de fericirea stpnului lor. Ba nu, oamenii ti au avut dreptate. Crezi? De ce? Puteau s fi mers i pn la Dorian i chiar mai departe, tot n-ar fi gsit pe nimeni. Hoii nici n-aveau de gnd s mearg la Dorian. Dar aa au spus cei trei! Te-au minit, ca s te induc n eroare. Chiar crezi c un ho este att de neprevztor nct s-i atrag singur potera pe urme? Dar cnd mi-au spus, nu m jefuiser nc! Da, dar aveau de gnd s-o fac. i mai aveau i alt motiv s-i ascund adevratul el al cltoriei lor. Erau deja urmrii pentru alte fapte comise anterior. S-au gndit c urmritorii lor, dac ar fi venit la Dabila, ar fi tras n gazd aici, la tine. De aceea i-au indicat o direcie fals. Hangiul m msur cu o privire ntrebtoare. Effendi, eti cumva slujba la poliie? Nu. De ce m-ntrebi? Pentru c, aa, ca persoan, cam semeni a poliai i vorbeti ca unul care tie totul cu precizie, nainte de a i se spune ceva. Te neli, l-am contrazis. Nu suntem dect nite simpli cltori care, ca oricare alii, apelm la protecia poliiei. Dar, am trecut prin multe ri i inuturi i am vzut i am aflat mai multe dect muli alii. De aceea ne vine mai uor s tragem nite concluzii cu privire la aceast problem a ta. S-ar putea s ai dreptate dar, iat, a sosit mncarea voastr! Nu vreau s v mai deranjez acum. O s mai discutm despre necazul meu, dup ce terminai de mncat. Nu vrei s le dau i cailor votri ap i nutre? Am nite uruial de porumb foarte bun. Da, d-le i apoi spune-i unui argat s le scoat eile i s-i ude cu nite ap, s se mai rcoreasc i ei. Ne-au adus de la Adrianopol pn aici, fr s aib parte de prea mult odihn. Nu departe, n spatele casei, am un heleteu a crui ap este limpede i curat. Nu vrei s-i duc argaii acolo s-i spele? Aa s fac. Omul prea s fie un hangiu ntreprinztor i foarte destoinic, avnd n vedere condiiile de aici. Cele 100 de lire care i se furaser, circa 1850 de mrci, reprezentau preul doar pentru o parte a recoltei sale de tutun de anul trecut. n orice caz, era un om cu stare. i faptul c i njghebase chiar i un heleteu dovedea c se pricepea s profite excelent de terenul ce-i aparinea. n afara de aceasta, tia s triasc altfel dect marea majoritate a locuitorilor de acolo. Despre asta aveam s primesc imediat o dovad, din care am tras i concluzia c nu ne considera drept nite cltori obinuii. Mncarea ne fu adus de doi flci curat mbrcai. Ea consta din jumri de

233

Prin vgunile Balcanilor


ou aburind i mirosind apetisant, lng care fuseser adugai pepeni murai n oet i condimentai cu piper, precum i alte fructe proaspete. Spre mirarea mea, am vzut c felurile ele mncare erau aezate pe talere curate, din faian alb i doar strachina mare cu pepene avea o nuan de galben. Hangiul supraveghease s vad dac totul era servit cum trebuie i apoi porunci s fie adus chiar i un coule, n care se aflau cuite, furculie i linguri. Aducei patru erveele i patru tergare. Brbaii care iau masa aici vin de departe i sunt nite domni distini. Nu trebuie s spun c au fost prost tratai la hangiul Ibarek. Deci Ibarek era numele acestui brbat grijuliu, care avea chiar i erveele! Abia acum se ndeprt. Cnd am primit erveelul i la fel i tovarii mei de drum, m-am amuzat teribil n sinea mea de privirile lor ntrebtoare ndreptate ctre mine. Habar nu aveau ce s fac cu acele lucruoare albe, curate. Micuul hagiu a fost singurul care s-a sacrificat s fie luat n rs de mine. Sidi, ce ar trebui s facem eu aceste ervete? ntreb Halef. Doar este deja aezat un ervet deasupra mesei. Exist i ervete mic. Maschallah! Cu voia lui Allah! Astea sunt cumva batiste? Dar n-are nici unul dintre noi guturai! Nu sunt batiste. ervetele trebuie legate aa cum v arat eu acum, pentru ca s nu ne murdrim cu mncare pe straie. Allah akbar! Allah este cel mare! Tare nendemnatic trebuie s mai fie nobilii, dac au nevoie de cortine speciale, ca s poat duce mncarea la gur fr s-o verse pe straie. Eu am nvat s mnnc cuviincios, iar jacheta mea poate s-i pun pofta-n cui, cci n-o s guste din deliciosul suc de pepene. Mi-am legat ervetul dinadins ct am putut mai nendemnatic i ntruct toi au fcut acelai lucru, ne-am aezat la mas ca i copiii pe care mama i ndoap cu psat cu lapte. M-am distrat grozav, n sinea mea. n timp ce mneam, am observat c animalele noastre fuseser duse n spatele casei. Hangiului, ca unui adevrat musulman, i se pru c este politicos s ne lase s mncm fr martori. Apru doar cnd terminaserm i porunc celor doi flci s strng i s ne aduc un lavoar i acesta era din faian alb i acum veni i rndul tergarelor s fie folosite. n timp ce ne splam pe mini, Halef mi opti la ureche: Sidi, nu i-e team? De ce? De ct o s ne coste toate acestea! Aceast mncare bun, berea rece, cuite, furculie i linguri, un ervet de mas, un lavoar, tergare i chiar i agtorile astea de pus pe piept, din pnz alb. Cred c bravul Ibarek o s cear de la noi ct i-a cerut i lui eful poliiei. Nu-i mai face griji, sunt convins c n-o s trebuie s pltim nimic aici.

234

Karl May Opere vol. 36


Vrei s spui c hangiul va avea acest gnd minunat, filantrop? Precis. O s le dm doar argailor un baci. Dac Ibarek este att de nelept, am s m rog azi, mine i chiar i poimine, nainte ca profetul s adoarm, s intervin pe lng ngerul morii pentru acest brav hangiu. De ce doar pn poimine? E suficient de trei ori. Pn atunci o s mai cunoatem i ali oameni care ne vor trata la fel de bine i care vor merita i ei intervenia mea. Micuul hagiu zmbi viclean n barb, aa cum i era obiceiul. Dup ce ne-am splat, hangiul ne invit din nou nuntru, s stm la mas. Voia s umple, din nou ulciorul cu bere care fusese golit. Eu, ns, l-am refuzat. M-a bucura dac mi-ai arta dulpiorul din care i-au fost furai banii. Vrei s-mi faci aceast favoare? Da. Vino! Urmeaz-m! Veni i Halef cu noi. Flerul su nnscut jinduia s intre n aciune. Ibarek nu trebuia s deplaseze dect doi dintre pereii despritori subiri i ne i gsirm n faa uii odii sale de dormit. Era descuiat. M-am convins ndat c avea un zvor pe dinuntru. Paturi nu existau. Pe lng perei, de jur mprejur, se afla un cadru scund de scnduri peste care erau aezate perne. Pe acestea dormeau membrii familiei, vara neacoperii, iar iarna nvelii cu pturi sau blnuri. Nici nu le trecea prin cap s se dezbrace de haine. Aceste proaste obiceiuri ale orientalului lipsa de aternuturi i faptul c doar rareori i schimba lenjeria de corp l fceau nu numai s fie foarte sensibil la multe boli, ci reprezentau i motivul apariiei n numr mare a dou feluri de insecte setoase de snge: puricii i pduchii. Pereii erau vruii n alb. Singura lor podoab era versetul scris n limba arab, chiar sub acoperiul de paie: Somnul celor drepi este pzit de ngeri; la culcuul celor nedrepi, ns, se jeluiesc i gem din greu reprourile. ncperea avea doar o singur deschiztur pentru fereastr. Fa n fa cu ea se afla dulpiorul. Acolo am pus banii, spuse hangiul, artnd spre dulpior. Era ncuiat, atunci cnd s-a produs furtul. Descuie-l! i-am spus. Ibarek scoase de la cingtoare o chei i descuie. Dulpiorul era gol-golu. Am cercetat cheia i ncuietoarea. Nu aveau o lucrtur obinuit. ntrebndu-l pe hangiu, am aflat c lctuul care le confecionase era din Ostromdscha. Dup prerea mea, dulpiorul nu fusese deschis cu vreun crlig sau vreun piron. Deci, tu eti absolut sigur c ai ncuiat dulpiorul? l-am ntrebat. Da, absolut sigur. Hm! nuntru se aflau doar banii? Nu. Mai erau i bijuterii i diverse mruniuri din aur i argint.

235

Prin vgunile Balcanilor


i s-au furat i astea? Da, effendi, s-a dus totul. Asta nseamn c hoii n-au avut timp s mai stea s aleag i au operat i pe ntuneric: N-au putut s vad ce era de valoare i ce nu. Oh, bijuteriile erau n majoritate medalii mari sau mici din aur. n ciuda ntunericului, pe astea cred c le-au vzut bine hoii. Celelalte erau cteva catarame, broe i inele, care aveau toate o valoare. Dar care pot duce i la descoperirea hoilor, am completat. Houl care e prevztor nu fur aa ceva. Dac cei doi au furat aceste obiecte, au dovedit c nu sunt nite sprgtori de meserie i nici prevztori nu sunt. Dar trebuie neaprat s descoperim cum au descuiat dulpiorul. Am vrut s cercetez mai atent, dar micuul hagiu o fcuse deja. Am gsit, sidi, zmbi pe sub musta. Iat! indic spre interior. Cnd m-am uitat, am observat imediat c partea din spate a dulpiorului nu era bine lipit. Am cercetat s vd cum era fixat dulpiorul de perete. Nu era prevzut cu o bar de fier, pentru siguran, ci atrna pur i simplu de un cui, din care putea fi uor scos. Am luat dulpiorul din cui i s-a vzut acum clar c partea din spate fusese ndeprtat. Se observau urmele unei lame puternice de cuit. Prile casetei nu erau prinse cu cuie c doar mbinate cu cep i bucea. Spargerea prii din spate trebuie deci s fi produs un zgomot destul de puternic. N-ai auzit nimic, atunci? am ntrebat. Absolut nimic. i totui, trebuie s fi trosnit destul de tare. Poate c ai fcut zgomot mare? Oh, chiar deloc. Urmream scamatoriile att de ncordai, nct, din contr, am stat foarte linitii. Probabil c hoii n-au lsat ua deschis. Fr ndoial c s-au ferit s-o lase deschis. n orice caz, cred c au tras i zvorul la u, pentru a nu fi luai prin surprindere. Ei i atunci n-am fi putut auzi nimic? Ba da! Pn la odaia de dormit nu exist ziduri despritoare, ci numai lojnie de salcie n toat casa. Ar fi trebuit s auzii zgomot cnd a fost desprins partea din spate a dulpiorului. Presupun c hm! M-am apropiat de fereastr. Era destul de mare nct s poat trece pe acolo un brbat destul de voinic. i dulpiorul era suficient de mic pentru a fi scos afar pe fereastr. Haidei afar! am spus i am ieit din odaie. Au venit dup mine pn n spatele casei. Ai cutat afar lng fereastr? l-am ntrebat pe hangiu. Nu. Cum s m fi gndit la asta! Dulpiorul era n odaie. Acolo a avut loc furtul. Ce-am putea gsi aici? Poate n-o s cutm degeaba, aa cum crezi tu. Hai, s cercetm! Dar

236

Karl May Opere vol. 36


lsai-m pe mine! Nu v apropiai prea mult de fereastr! S-ar putea s tergei urmele. Cnd am ajuns la locul din faa ferestrei, amndoi, au rmas puin n spate. Lng zid se lise un desi slbatic de urzic. Chiar sub fereastr, fusese clcat n picioare. Aha! am zis. Vezi c cineva a srit pe fereastr! Da, dar mai demult. Poate a fost unul dintre bieii mei. Nu. N-a fost un biat, cci vd aici, pe pmntul moale, urma unei nclri de brbat. i n-a trecut chiar aa mult timp de atunci. Urzicile zdrobite nu s-au ofilit nc. i urmele ele pai sunt proaspete. Marginile pailor imprimai ar fi trebuit s fie uscate, dac urmele erau vechi. Dar de unde tii toate astea? spuse Ibarek, mirat. Ca s tii toate acestea, nu trebuie dect s deschizi bine ochii i s te gndeti puin. Privete! Vezi aici locul unde a fost aezat dulpiorul. S-a murdrit de la pmntul umed, dar, n ciuda ntunericului, hoii l-au curat. Asta de unde o mai tii? N-am vzut nici o urm de murdrie pe caset; este foarte simplu. i acum, s cercetm mai departe. Am cutat pe pmnt zadarnic. Atunci, mi-am scos cuitul i am nceput s tai urzicile de la rdcin. Apoi am cercetat locul care rmsese gol. ntre epii rmai putea s se afle ceva. i chiar aa era, bnuiala mea s-a adeverit. Din dou locuri, am vzut lucind ceva auriu. Am ridicat cele dou obiecte. Erau un inel subire cu peruzea i un cercel din aur solid, aa cum poart femeile prin inutul acela. Aici le-a scpat, totui, ceva ticloilor, i-am spus lui Ibarek. Cunoti aceste bijuterii? Ah! Sunt ale noastre. Oare n-o fi i cellalt cercel pe aici? Ajut-m s caut! Ibarek mi-a dat ascultare, dar toate eforturile noastre au fost zadarnice. N-am mai gsit nimic altceva. Acum tiam cum se produsese furtul. Pungaii se temuser s nu fie auzit zgomotul. De aceea, unul dintre ei srise pe fereastr pentru a deschide afar dulpiorul pe care i-l dduse cellalt. Ce urma s facem n continuare puteam discuta i nuntru. De aceea ne pregteam sa ne ntoarcem napoi n odaie. Dar, nainte de asta, ne-am dus pentru cteva clipe s vedem caii. Fuseser dui deja la heleteu; stteau pe mal i se hrneau cu uruial de porumb din sacii care le fuseser atrnai de gt. Le-am spus argailor c puteau lsa animalele aici, unde, chiar dac se aflau lng heleteu, nu erau attea mute i nari ca n curtea cea murdar. Dup cum se va vedea curnd, a fost un noroc faptul c mi-a venit aceast idee. Nici nu intrasem bine n odaie i voiam s lum din nou loc la mas, cnd am auzit doi clrei intrnd n curte. Caii lor nu erau buni de nimic i n plus, era

237

Prin vgunile Balcanilor


evident c erau foarte obosii, gloabe btrne pentru care n-a fi oferit nici cincizeci de mrci. i clreii se potriveau foarte bine cu caii lor, att artau de zdrenroi i de scptai. Ai oaspei noi, i spuse Halef hangiului. Din tia de genul sta nu m intereseaz, bombni Ibarek. M duc s-i dau afar. Tocmai voia s plece, dar l-am apucat de bra i l-am tras napoi. Stai! Las-i s intre! De ce? Vreau s aflu ce vorbesc ntre ei. Asta nseamn c-i cunoti? Da. Dar, sub nici un motiv, nu trebuie s afle c suntem aici. De aceea, nu trebuie s ne vad nici pe noi i nici caii notri. Asta se rezolv foarte uor. Nu trebuie dect s mergei n odaia mea de dormit i s ateptai pn pleac. Asta au s-o fac tovarii mei de drum. Eu, ns voi trage cu urechea. Nu tiu ce urmreti, dar n-o s-i fie greu s asculi ce vorbesc. Vino! Am s te ascund. Ibarek m duse n spatele unuia dintre pereii despritori. Acolo stteau sprijinite mai multe legturi mari de ramuri de salcie din care fuseser construii pereii de mpletituri. Ascunde-te n spatele acestor legturi, spuse. n felul acesta, vei putea s priveti n odaie prin spaiile dintre ramuri. Strinii vor sta att de aproape de tine, nct ai s poi auzi tot ce spun, chiar dac nu vor vorbi prea tare. Dar dac vor vrea s controleze, s vad dac nu cumva sunt urmrii? Am s aez legturile n aa fel nct s nu poi f observat. Bine! Dar trebuie s-i spun c va trebui s plec imediat, dac cei doi clrei se ndreapt spre Ostromdscha. i trebuie s vii i tu cu noi! Eu? De ce? Ca s-i recuperezi banii de la hoi. Asta nseamn c hoii se afl la Ostromdscha? Am toate motivele s presupun c acolo se afl. Poruncete, deci, imediat s i se pun aua pe cal i s fie dus, mpreun cu ai notri, ntr-un loc unde s nu fie vzui de acetia doi. De ndat ce am s aflu tot ceea ce trebuie, m voi furia n odaia ta de dormit. Unul dintre argaii ti trebuie s ne atepte acolo, pentru a ne duce la cai i trebuie s vii i tu rapid acolo. Acum pleac, nainte s apar cei doi. Am putut purta aceast discuie, doar pentru c cei doi clrei nu se prea grbeau s intre n odaia de oaspei. Desclecaser i apoi se duseser spre una dintre cldirile laterale, "s vad dac nu gsesc cumva ceva de furat pe-acolo", dup cum se exprimase Ibarek. Hangiul plec iar eu m-am aezat comod pe pmnt, ntre peretele din leas

238

Karl May Opere vol. 36


i legturile de ramuri de salcie. Spaiile dintre mpletiturile peretelui mi permiteau s mbriez cu privirea ntreaga odaie. Apoi, ani auzit pai apropiindu-se. Sidi, unde eti? a ntrebat vocea micuului hagiu Halef, de dup legturi. Aici. Ce tot vrei? Ct nechibzuin din partea ta! Ei, a! Cei doi nc nu vin, stau n grajd s se uite la caii hangiului. Spuneai c-i cunoti. Cine sunt? Dar ce, tu nu i-ai recunoscut? Ia adu-i aminte de porumbar! Doar te-ai uitat la cei care se aflau n odaia de sub noi! i peste care s-a prbuit pisica, mpreun cu reteveiele din care era construit porumbarul, iar pisica eram chiar eu! Da, m-am uitat bine la ei. i la cei doi zdrenroi care stteau n partea stng? Erau frai! Ah, sidi! Acum mi amintesc. Unul dintre ei avea o pratie. Crezi c ei sunt? Da, ei sunt. Le-am inut bine minte figurile. O, Allah! Spuneau c trebuie s mearg la Ostromdscha s le comunice celor doi nemernici ce ar fi trebuit s se ntmple cu noi, poate chiar c ne-au expediat direct n paradis. Asta voiau s fac. Misiunea aceasta o primiser de la Manach el Bara i Barud el Amasat. Deci, n-au ajuns nc la Ostromdscha, iar cei trei bandii, pe care-i urmrim i care l-au prdat i pe Ibarek, cred c nu ne mai aflm pe urmele lor. Sidi, d-mi voie s-i fac o propunere inteligent! N-ar fi bine s-i scoatem din joc pe tia doi? Da i nu, drag Halef. S-i omorm nu putem. Dar o s avem grija s nu ajung naintea noastr la fugarii care se afl la Ostromdscha. i acum, pleac, s nu cumva s fii vzut. Spune-i, ns, hangiului s ia msuri ca cei doi oaspei sa fie reinui aici ct mai mult timp posibil, dup ce pleac i el cu noi. S li se dea s bea i s mnnce, s aib motiv s rmn aici ct mai mult. Spunei asta i acum pleac! Da, sidi, m fac nevzut, se pare c vine cineva. Ultimele cuvinte mai mult le opti i apoi dispru, n sfrit, cei doi i fcur apariia n odaie. Gsir ncperea goal. i Osco i Omar plecaser de mult, iar Ibarek venise doar ca s ia de acolo ulciorul cu bere. Acum puteam s-i privesc mai bine pe cei doi vagabonzi, dect reuisem s-o fac alaltieri seara. Aveau ntr-adevr mutre de ticloi. Exist oameni pe feele crora citeti imediat la ce te poi atepta din partea lor. Acestui soi de oameni aparineau i ei. Straiele le erau srccioase, foarte murdare i zdrenroase. n schimb, aveau arme bune, care preau i bine ntreinute. n vreme ce unuia dintre ei i atrna la cingtoarea zdrenuit o pratie, cellalt avea o urm att de temut cndva, folosit de srbii i valahii refugiai n pduri, din faa turcilor, o secure haiduceasc, al crei mner ncovoiat era mbrcat n pielea perlat a unui rechin. Cunoteam aceast arm doar din auzite

239

Prin vgunile Balcanilor


i chiar vzusem, pe ici pe colo. prin unele colecii, unele securi de acest fel, dar nu vzusem niciodat cum se folosete. Nu-mi trecea prin cap c, doar peste puin timp, aveam s devin chiar eu inta ei. Vagabonzii se uitar prin odaie. Nu-i nimeni pe-aici, mri cel cu pratia. Se crede cumva c n-o s putem plti rachiul pe care vrem s-l bem? Da' ce, chiar trebuie s-l pltim? rse cellalt. Nu ne-am refugiat noi n pduri? Nu avem noi koptscha de care se tem toi? Dac nu vrem s pltim de bunvoie, s vd eu care-i ala care o s ne poat sili s-o facem! Ia mai tac-i gura! Noi suntem doar doi, iar Ibarek sta e om bogat i are o mulime de argai i zilieri, pe care nu-i putem rzbi singuri. Doar n-o s-mi pun viaa n pericol pentru cteva nghiituri de rachiu. Dar m deranjeaz faptul c nimnui nu pare s-i pese de noi. Nu cumva le-o trece prin cap s ne ia drept vagabonzi? Hm. Da' ce, suntem cumva altceva? Ha chiar asta i suntem! Suntem eroii munilor i ai pdurilor, care au misiunea s se rzbune pe nedreptile svrite mpotriva lor. Oamenii de rnd. ns, ne zic bandii n loc de eroi, ceea ce pentru mine e totuna. Poate c de aceea nu e nimeni n odaie, pentru c aceti oameni buni stau afar, pe lng perei i se holbeaz la noi printre crpturi. Numai c asta n-o s le priasc. Ia hai s ne uitm pe aici! Zdrenroii se ndreptar spre pereii de mpletitura. Cnd ajunseser lng peretele n spatele cruia m ascunsesem, unul dintre ei spuse: Aici, n spatele acestor legturi, poate s se ascund uor cineva. Cuitul meu este suficient de lung. Modul n care se comportau cei doi arta dar ce soi de oameni erau. Diavolul mpieliat scoase cuitul i ncepu s mpung prin legturile de ramuri, dar, din fericire, la o nlime prea mare. Dac nu mi-ar fi venit ideea s m aez, cu siguran m-ar fi nimerit cu cuitul. Nu-i nimeni aici, spuse el, mulumit. Nici nu cred c ar fi ndrznit vreunul. Hai! Intrar din nou n odaie i strigar tare c vor s fie servii. Apru hangiul, i salut i se scuz, foarte politicos, c nu putuse s vin mai repede. M pregtesc de plecare, le explic el. Din pcate, de aceea a trebuit s ateptai. Da' unde pleci? ntreb omul cu pratia. La Tekirlik. Ibarek era destul de iste ca s le indice exact direcia invers. Totui, zdrenrosul se interes mai departe: Ce vrei s faci acolo? Ai afaceri? Nu, m duc de plcere. Cu ce s v servesc? Rachiu. Dar adu destul. Ne e sete i o s-i pltim. Oamenii acetia i

240

Karl May Opere vol. 36


potoleau, deci, setea cu rachiu. Era i asta o chestie! S pltii? replic, zmbind, hangiul. Astzi, voi suntei primii mei oaspei i eu respect un vechi obicei: cei care vin astzi primii la mine, primesc pe gratis tot ce doresc. Aa? i ce zi anume este astzi? Ziua mea de natere. Atunci, i dorim fericire i s trieti o sut de ani. Deci, orice mncm sau bem nu trebuie s pltim? Bineneles c nu, zmbi Ibarek. Atunci, adu un ulcior plin cu rachiu. Trebuie s bei i tu cu noi. Nu pot, pentru c trebuie s plec imediat. Vreau s-mi petrec ziua de azi cu rudele mele care locuiesc la Tekirlik. Dar am s ciocnesc cu voi. Plec s aduc butura. Auzi, spuse cel cu securea haiduceasc, hai c-am nimerit-o bine. Nu-i aa? Da, rnji cellalt, cu mare plcere. N-o s ne refuzm nimic. Omul nu trebuie s spun, cnd se va ntoarce din cltorie i va afla ce-am consumat, c n-am fost n stare s-i srbtorim cum se cuvine ziua de natere. M-am bucurat c hangiului i venise ideea s-i rein aici sub acest pretext. Aduse un ulcior care, dup prerea mea, era suficient de mare nct s se mbete cu coninutul lui zece brbai. Puse lng el, pe mas i un pahar i voi s toarne rachiu n el. Stai! i porunci cel cu pratia. Vasul sta e att de mic, de parc-i pentru copii. Dar noi suntem brbai i bem direct din ulcior. Ceea ce ne d Allah trebuie savurat din plin. Trase dou nghiituri, mari, aez ulciorul jos, mai trase nc una i apoi fcu o figur de parc sorbise nectar. Camaradul lui i urm exemplul, nu bu nici el mai puin, plesci din limb i l ntinse ulciorul lui Ibarek. Bea, prietene! Aceast desftare nu-i are pereche pe pmnt, Dar s nu bei prea mult, ca s nu rmnem noi cu prea puin, cci suntem oaspeii ti. Hangiul abia i nmuie puin buzele i i asigur: N-o s rmnei cu prea puin, cci putei s poruncii s vi se umple din nou ulciorul. Chiar dac n-ai s mai fit tu aici? Da. I-am poruncit argatului care v va servi s v dea tot ce cerei, dac bineneles exist ceea ce cerei. Eti un credincios smerit i respectabil al Profetului i duci o via demn de laud i de aceea ngerul morii te va duce cndva direct n snul lui Abraham. V mulumesc. Acum, ns, am s plec. Deci, adresai-v argatului, dac eu nu mai sunt aici. Dar unde se afl acesta? Afar, n curte. Nu e nimeni aici, n cas. Oamenii sunt la cmp, dar se vor

241

Prin vgunile Balcanilor


ntoarce curnd. Vicleanul spusese aceasta, pentru ca cei doi s se simt n siguran. Trebuiau s fie convini c puteau s discute linitii cu voce tare i s se simt comod. Atunci, i urm drum bun, spuse posesorul securii, nainte de asta, ns, a dori s aflu ceva de la tine. Ce anume? N-au trecut cumva pe aici, n urm cu puin timp, trei brbai, trei distini domni? Hm! Pe la mine trece mult lume. Ar trebui s mi-i descriei. Nu-i nevoie. E suficient s-i spunem pe ce cai clreau. Erau trei cai blani. Ah, exact! Ieri sear ei au fost aici. Au dormit aici? Nu. Aa intenionau, dar am jucat cri mpreun, aproape pn n zori i atunci, s-au gndit c-ar fi mai bine s plece imediat. i-au spus cumva unde se duc? Da. Cumva la Ostromdscha? O, nu! Mergeau spre Dorian. A, aa! i chiar acolo au plecat? Firete. Doar aa mi-au spus. De ce s le fi venit alt idee? Corect! ntrebam doar aa i nc ceva. N-au mai venit, dup aceea i alii care soseau din aceeai direcie? ntrebarea se referea la mine i la nsoitorii mei. Nu tiam ce rspuns va primi. Ateptam ncordat replica lui Ibarek. Ar fi fost cel mai bine s recunoasc faptul c am trecut pe aici. i dac era destul de iret, putea s le spun c am plecat dup ceilali trei, spre Dorian. n felul acesta, ar fi putut s-i fac s cread c n-aveau de ce s se atepte la vreun pericol din partea noastr, deocamdat, cel puin pentru cteva zile. Dar nu l credeam capabil de o asemenea perspicacitate. De aceea, am fost foarte plcut surprins de desfurarea, n continuare, a discuiei. n ciuda ateptrilor mele, hangiul a dovedit c poate fi i foarte perspicace. De ieri sear, n-au mai poposit ali oaspei aici, spuse Ibarek. V-am spus doar c voi suntei primii. Hm! Dar oamenii despre care vorbim au venit precis la Dabila. Probabil c au trecut prin sat, fr s se opreasc pe aici. Precis. Ceea ce este foarte neplcut pentru noi, cci am fi dorit s-i gsim aici. Trebuie neaprat s vorbim cu ei. Sunt cumva cunotine de-ale voastre? Chiar prieteni buni. Atunci trebuie s v grbii s plecai dup ei i deci, nu putei rmne mai mult timp pe-aici.

242

Karl May Opere vol. 36


Din pcate! Am dori, totui, s-i onorm ospitalitatea, savurnd buntile pe care ni le-ai oferit. Poate o s-i ntlnim pe cei patru la Ostromdscha. Patru erau? Da. Nu cumva unul dintre ei clrea un armsar de ras nobil? Da, da. L-ai vzut? Sigur c da. N-avea i dou arme, n loc de una? Aa e! ntre ceilali trei, era unul mititel cruia, n loc de barb, i atrnau pe fa zece sau unsprezece firicele subiri de pr? Chiar aa! Pe ei i-ai vzut. Dar unde, dac n-au poposit aici la tine? Afar, n faa porii. Stteam cu vecinul acolo, cnd au venit. Voiau s trag la mine, la han. Cnd le-am spus c eu sunt hangiu, cel cu barb neagr, care clrea pe calul arab, m-a ntrebat dac nu cumva au poposit la mine trei brbai clare pe cai blani. Drace! Ce i-ai spus? Adevrul, firete. Vai de mine! Cum adic "vai de mine"? Ei, am spus i eu aa. Zi-i mai departe! Omul m-a ntrebat cnd au fost cei trei aici, ct au stat i ncotro au plecat. Ah, excelent! i ce i-ai rspuns? Tot ce tiam. I-am spus c cei despre care m ntrebase au plecat spre sud, la Dorian. N-ar fi trebuit s fac asta? O, ba da. Ai fcut foarte bine. i dup aceea, ce s-a mai ntmplat? Clreul mi-a spus c trebuie s plece imediat dup ceilali i c, de aceea, nu poate descleca aici. S-a interesat de drumul care duce de aici spre Dorian. Apoi au pornit n galop spre Furkoj. Probabil c erau foarte grbii. Deci, tii sigur c s-au ndreptat spre sud? Sigur. Cum te vd i cum m vezi. Am rmas n poart mai mult timp i iam urmrit cu privirea pn au disprut de cealalt parte a munilor. Armsarul m-a fermecat att de tare, nct n-am putut s-mi mai desprind ochii de la el. Da, e un cal splendid. Asta aa e. Atunci, trebuie s mergei i voi la Dorian, ca s vorbii cu cei patru? Neaprat. Da' acum nu ne mai grbim. Dac sunt acolo, tim c ne vor atepta. Atunci m bucur c i-am vzut i c am stat de vorba cu ei. Ei, dar acum trebuie, s plec. V rog sa nu mi-o luai n nume de ru c nu mai pot s rmn cu voi. Zdrenroii l asigurar pe hangiu, n cel mai prietenos mod posibil, de recunotina lor i i luar rmas-bun de la el, de parc i-ar fi druit ntreaga lor dragoste. Dup ce acesta plec, cel cu pratia btu cu pumnul n mas i strig:

243

Prin vgunile Balcanilor


Ce noroc! Am scpat de grij. Nu s-au dus la Ostromdscha. Da, avem de ce ne bucura. Ce detepi au fost Manach el Bara i Barud el Amasat c au reuit s-l pcleasc pe prostnacul sta de hangiu, spunndu-i c merg la Dorian! Acum, cinii ia ordinari care ne-au spionat s-au dus acolo i o s caute degeaba. N-am fost niciodat la Dorian i nu tiu ct de departe e. Cred c e un drum cam de apte ore de mers clare. Indivizii n-or s ajung dect seara acolo. Mine vor face cercetri. Atunci or s afle c au fost dui de nas. Dar pn poimine dup-amiaz n-au cum s ajung la Ostromdscha. Putem, deci, s stm aici, s mncm i s bem, ct avem chef. i dac hangiul se ntoarce tot astzi? Nu cred c are de gnd asta! Ar fi trebuit s-l ntrebm. De ce? Dac a ti c se ntoarce abia mine, i-a propune s rmnem aici toat ziua. O s primim, pe gratis, tot ce-o s cerem. De aa ceva trebuie s profii din plin. Eu zic c-i faci griji degeaba. Hangiul rmne precis acolo pn mine. Chiar crezi? Cnd i serbezi ziua de natere, faci petrecerea seara. Asta aa e. Petrecerea nu se poate termina dect dup miezul nopii. Crezi cumva c la ora aia se va urca pe cal s vin acas, pe un drum pare dureaz cteva ore? Ai dreptate, fu de acord i cellalt i trase o nghiitur zdravn din ulcior. Hangiul o s doarm mine pn trziu. Putem sta foarte bine aici i o s rmnem i peste noapte. N-avem de ce s ne mai temem de cei patru i nici nu trebuie s ne mai grbim. Bun! Rmnem. Meritm i noi cteva ore plcute. Cnd m gndesc la noaptea de alaltieri, mi vine s nnebunesc. Omul acesta, care clrete armsarul, care e pe deasupra i un cine de cretin, un necredincios, s-a aflat n minile noastre i l-am lsat s ne scape! Da, suntem de neiertat! O singur lovitur de cuit i ghiarul era mort! O s fie vai de el i de tovarii lui de drum, cnd vor veni la Ostromdscha. Direct n iad o s-i trimitem, pe toi patru! Hm! De fapt, pe noi doi nici nu ne intereseaz treaba asta. Suntem doar soli i vom fi pltii pentru asta. Da, dar cel care m pltete mi este prieten i i stau alturi. Chiar i dac e vorba de o crim? De ce nu, dac asta aduce bani? Ce, e cumva pcat s omori, un ghiaur? Nu, e chiar o fapt ludabil. Cine ucide un ghiaur, acela mai urc o treapt spre cel de-al aptelea cer. Asta este vechea nvtur, de care, din pcate, oamenii nu mai vor s aud. M mnnc degetele s-i trag un glon n cap

244

Karl May Opere vol. 36


strinului, dac apare la Ostromdscha. i pe mine. Gndete-te ce ctig am avea de pe urma acestui lucru! Am fi i bine pltii i n plus, tot ceea ce are asupra lui ne-ar reveni nou. Numai calul singur ar fi o adevrat avere pentru noi. Am putea primi pe el o sum considerabil. Sau poate n-am primi nimic, cci tare m tem c nu noi vom fi aceia care vor primi calul! De ce nu? Manach el Bara i Barud el Amasat sunt la fel de detepi ca i noi. Hm! Asta cam aa e. Dar am putea s-l tragem uor pe sfoar. Cum? N-o s le spunem c strinul s-a dus la Dorian. O s le spunem c a scpat i probabil s-a du spre spre spre orice localitate, o s ne mai gndim unde anume. Apoi, poimine plecm spre Dorian i i pndim pe cei patru strini. Ai avut o idee excelent. M tem, ns, c Manach i Barud nu se vor lsa pclii. Am pornit-o cu stngul, atunci! i de fapt, cine tie ct o s dureze pn-i gsim. Nici mcar o or. Eu sunt convins de contrariu. tim doar c trebuie s ajungem la ruine. Dar acolo putem s pierdem o mulime de timp, cutndu-i. Ai uitat c trebuie s ne adresam btrnului mbarek? tiu foarte bine. Dar, mai nti, se pune ntrebarea dac i-au spus exact unde se vor afla i n al doilea rnd, nici nu-l cunoatem pe btrn. Poarta i el koptscha, semnul tainic al alianei noastre. Dar sta nu-i un motiv s ne spun nou orice secret. Atunci, avem parola pe care ne-a spus-o Barud el Amasat i pe care i-o va comunica i btrnului. Auzind-o ne va destinui sau ne va arta locul unde se afl fugarii. Deci, de gsit, o s-i gsim imediat. Nu-mi fac griji din pricina asta. Se pune ntrebarea dac dar, uite, tocmai iese hangiul pe poart! Bea, s vedem dac ntr-adevr argatul ne va umple din nou ulciorul. Au but i au but i spre mirarea mea, era ct pe ce s spun spre groaza mea, au golit ntr-adevr ulciorul. Apoi unul dintre ei se duse la fereastr i strig afar, dup care intr un argat care primise indicaiile necesare de la stpnul lui. Cei doi oaspei neobinuii aflar de la el c le va aduce tot ceea ce-i vor cere i acetia i poruncir mai nti s le umple din nou ulciorul. Chiar i un rinocer sar fi mbtat cri din dou ulcioare pline cu un asemenea rachiu, aa c am fost convins c, n scurt timp, se vor afla ntr-o asemenea stare, nct nu mai avea nici un rost s-i spionez. ntr-adevr, cnd a fost adus cel de-al doilea ulcior, plin, stteau tcui unul lng altul, priveau fix n fa i beau, cu scurte pauze. Mi-am dat seama c nu mai era nimic de aflat de la ei, aa c m-am hotrt s plec.

245

Prin vgunile Balcanilor

Capitolul XV - Un poliai cu multe probleme pe cap


Nu eram prea mulumit de izbnda mea. Ce reuisem, de fapt? tiam acum precis c trebuia s-i cutm la ruinele de la Ostromdscha pe Barud el Amasat, Manach el Bara i pe temnicerul care fugise cu ei din Adrianopol. Dar ruinele acestea puteau s fie foarte distanate ntre ele. i poate ca respectivii nici nu stteau acolo, dect noaptea sau la anumite ore. Mai auzisem, de asemenea, c exist un btrn, un aa-numit "Sfnt", de la care cei doi puteau afla cu ajutorul un c parole unde se aflau ceilali trei. Dar unde se afla acest "Sfnt" care deinea n aliana ticloilor un loc de frunte? Unde era de gsit? Tot la ruine? i care era acel cuvnt de recunoatere? Pe "Sfnt" m ncumetam s-i gsesc destul de uor. Dar s aflu cuvntul magic era cel puin foarte greu, dac nu chiar imposibil. Poate, totui, reueam s-l iau prin surprindere pe btrn i s-i smulg secretul. Eram convins c cei doi beivi din odaie deveniser inofensivi, cel puin pn mine. n scurt timp se vor chercheli n aa hal, nct n-or s mai tie nimic de ei. Nici mncare n-o s le mai trebuie i or s se ghemuiasc ntr-un col, unde vor dormi adnc, dup beia tras. Era un mare avantaj pentru mine, cci, n felul acesta, cei pe care-i cutam nu mai puteau fi avertizai de venirea noastr i puteam s petrec timpul, de astzi dup-amiaz pn mine dup-amiaz cci beivii n-aveau cum sosi mai devreme la Ostromdscha fcnd cercetri n legtur cu cei trei fugari. i acum, ntruct nu mai era nimic de spionat, m-am furiat, fr zgomot, din spatele peretelui de leas i m-am ndreptat spre odaia de dormit. Era zvort pe dinuntru. Am zgriat uor cu vrfurile degetelor ua, iar Halef mi-a deschis. mpreun cu el se aflau ceilali doi tovari de drum ai notri i un argat. Trebuie s zvorm ua, sidi, spuse acesta, n oapt. Ticloilor le-ar putea trece prin minte s vin s vad dac nu-i cineva pe aici. Ai dreptate. Unde sunt cei ai casei? S-au ascuns, pentru c hangiul le-a spus c s-ar afla pe cmp. Trebuie s pornim ndat la drum. Du-te tu nainte i ai grij s putem pleca fr s fim vzui! Argatul, cruia i adresasem aceste cuvinte, ne ls s ieim, nchise ua, puse zvorul i apoi o lu nainte, fr zgomot.

246

Karl May Opere vol. 36


Cellalt argat, cel care i servea pe oaspei, era i el pregtit. Intr n odaia unde se aflau cei doi cheflii i ncepu s vorbeasc tare cu ei, pentru a le distrage atenia i n felul acesta, ne-a fost uor s ieim nevzui din cas i s ajungem n curte. De aici, am ajuns repede n spatele cldirii, unde ne atepta un argat care nea condus o bucat de drum, pn pe cmp, unde ne atepta Ibarek, cu civa argai i cu caii. n sfrit! spuse el. Cred c ie i-a trecut timpul mai uor dect mie. Acum, ns trebuie s pornim ndat. nclecai! Dar mai nti, vreau s pltesc Spune-ne ct i datorm! Voi s-mi datorai? rase. Nimic, absolut nimic! Aa ceva nu putem s acceptm! Ba da! Ai fost oaspeii mei. Nu. Am venit la tine neinvitai i noi am fost aceia care v-am cerut tot ce am but i am mncat. Effendi, vrei s m superi? Tu vrei s-mi fac un serviciu-nepreuit, iar eu s cer bani de la tine pentru bere i pentru ou? Asta n-am s-o fac n nici un caz! n ceea ce m privete, a fi acceptat de la bun nceput, dar m-am mpotrivit doar din cauza lui Halef. M amuza s-i vd figura zguduita parc de un spasm nervos. Probabil c se temuse c, totui, am s pltesc, de aceea se grbi s intervin n discuie: Sidi, cunoti Coranul i tlmcirile sale. De ce te mpotriveti nvturilor ngerului Gavril? Nu pricepi c este un pcat s resping mna binefctoare care i se ntinde? Cine d de poman, acela i d lui Allah, iar cine respinge un dar, acela l jignete pe Allah. Sper s te cieti pentru asprimea inimii tale i si i ndeplineti datoria fa de Profet, ncalec i nu-i mai bate capul cu piatrii de care n-are nimeni nevoie! Spuse totul eu atta seriozitate i ardoare de parc era vorba de osnd i mntuire. Rznd, am cedat i le-am dat doar argailor un baci, o nimica toat, de care acetia au fost bucuroi. Apoi am pornit la drum, lund-o prin spatele satului i dup aceea cotind spre drumul care ducea spre Ostromdscha. N-am mers pe acest drum dect puin timp. Cnd am lsat satul n urm, l-am ntrebat pe Ibarek: Drumul acesta este singurul care duce spre Ostromdscha? Este cel mai drept. Altele sunt mai lungi. Atunci s cutam un astfel de drum. Vreau s-l evit pe acesta. De ce? Pentru c mine, cnd cei doi zdrenroi vor veni dup noi. Mine? m ntrerupse hangiul. Da, vor s rmn pn mine la tine, pentru c nu trebuie s plteasc. Nu se ateapt s vii dect mine, pentru c, dup prerea lor, n seara asta vei bea zdravn, fiind ziua ta de natere.

247

Prin vgunile Balcanilor


Ticloii! Am s le fac o surpriz i-am s le spun c ziua mea de natere nu-i astzi. N-ai s faci asta. Este i n interesul tu ca cei doi s nu ajung la Ostromdscha dect mine dup-amiaz. Ai s nelegi de ce. Dac vin dup noi, s-ar putea s-i dea seama c am plecat spre Ostromdscha i nu spre Dorian. Asta ar putea s-mi strice toate planurile. Bine! Dac aa vrei, vom merge pe alt drum. Chiar de aici, pornete un drum spre stnga, peste cmpuri. O s mergem n aa fel, nct s ajungem pe drumul Kusturlu. Am cotit, deci, ntr-o parte. Dar ceea ce numea Ibarek drum, era orice altceva numai drum, nu. Se vedea dup urme c trecuser, din cnd n cnd, oameni pe aici, dar drum nu exista. n dreapta i n stnga erau cmpuri, cultivate n mare parte cu tutun. Se observau i cteva mici i srccioase plantaii de bumbac. Urma apoi iari teren ne-cultivat i n sfrit pdure, prin care am trecut, fr s fi gsit vreo crare. Pn aici mersesem n tcere, acum ns, hangiul nu-i mai putu nfrna curiozitatea. Ai auzit ce-am vorbit cu butorii ia de rachiu? m ntreb. Nu mi-a scpat nici un cuvnt Ei, eti mulumit de mine? i-ai jucat excelent rolul. Trebuie s te felicit. M bucur. Nu mi-a fost chiar aa de uor s-o brodesc. tiu, tocmai de aceea m-am bucurat de dou ori mai mult de agerimea minii tale. Mi-ai dovedit c eti un mare mecher. Effendi, sunt ncntat s aud asta din gura ta, cci o laud venit de la tine are o valoare nzecit. Aa? De ce? Pentru c eti un nvat, care tie totul, de la soare i pn la cel mai mic bob de nisip i un erou pe care n-a reuit nimeni s-l nving pn acum. Cunoti mprai i regi, care te stimeaz i te afli i sub protecia sultanului. Cine i-a spus toate acestea? Unul care le tie pe toate. Mi-am dat imediat seama c micul meu hagiu, Halef, dduse iar fru liber ludroeniilor. i spunea "prietenul i ocrotitorul meu" i cu ct m ridica mai mult n slvi, cu att i se prea c se rsfrnge mai mult strlucire i asupra lui. O privire aruncat spre el mi-a dovedit c se temuse s nu izbucnesc i de aceea, chiar de cnd ncepuse Ibarek s vorbeasc, rmsese puin n urma noastr. Faptul c hangiul nu-mi dduse un rspuns direct la ntrebare era o dovad c Halef i interzisese s-i pomeneasc numele. i cine-i acela care le tie pe toate, chiar i lucruri de care eu nu am habar? am ntrebat.

248

Karl May Opere vol. 36


N-am voie s-i spun numele. Bine! Atunci, am s-o fac eu. i-a spus cum l cheam? Da, effendi. Are un nume foarte lung. Nu-l cheam cumva pe micul netrebnic Hagi Halef Omar i aa mai departe? Ibarek ezit, ncurcat. Dar, cnd i-am aruncat o privire mai ncruntat, a recunoscut. D, aa l cheam. Ei, trebuie s-i spun c este un mare mincinos. Effendi, asta o spui din modestie. Nu. S nu-i treac prin cap aa ceva! Nu sunt deloc modest. De asta poi s-i dai seama i din faptul c am mncat nite jumri de ou minunate, pe care nici nu le-am pltit. Fii linitit, effendi, m ntrerupse el. Nu, trebuie s vorbesc, ca s ndrept greeala fcut de acest hagiu Halef Omar. Pur i simplu a minit. Cunosc ntr-adevr regi i mprai, dar dup nume, iar pe unii dintre ei chiar i-am vzut, dar ei nu m stimeaz. Nici mcar nu-mi cunosc numele. Nici nu exist pentru ei. Dup expresia feei lui Ibarek, mi-am dat clar seama c acorda mult mai mult ncredere ludroeniilor micuului dect adevrurilor spuse de mine. Iar n ceea ce privete erudiia mea, am continuat, lucrurile nu stau tocmai aa. Cum adic, s cunosc totul de la soare pn la bobul de nisip? Ei, da, despre bobul de nisip tiu i eu cte ceva, ca oricare altul. Dar despre soare nu tiu nimic altceva dect c pmntul se nvrtete n jurul lui, la ce distan ne aflm de el, ce volum are, ce greutate prezumtiv are, ce diametru are, cum Cu voia lui Allah! Cu voia lui Allah! strig omul, se uit speriat la mine i i trase calul de lng al meu. Da' ce te-a apucat de strigi aa? l-am ntrebat. Asta tii? Tot ce mi-ai spus acum? Firete. La ce distan se afl soarele de noi? La aproximativ treizeci i trei de milioane de mile turceti. Oh, Allah, Wallah, Tallah! Effendi, mi-e groaz de tine! Se holba pur i simplu la mine. Atunci, Halef i apropie calul de noi i spuse: Oh, sidi al meu tie mult mai multe. tie c exist stele pe care nu le vedem i c nu mai exist stele pe care le zrim n fiecare noapte. El nsui mi-a spus toate astea i mi-a explicat. Dar am uitat, deoarece capul meu este prea mie ca s ncap n el aa o mulime de sori i de stele. Este adevrat? strig turcul. Da, ntreab-l chiar tu. Atunci Ibarek ddu drumul frului i i ridic minile spre fa, aa nct toate cele zece degete erau ndreptate spre mine. Acesta este obiceiul n rile

249

Prin vgunile Balcanilor


mediteraneene, atunci cnd vrei s te aperi de vrjitorii. Nu! strig. Nu-l ntreb. Nu vreau s tiu nimic. Nu vreau s mai aflu nimic. S-mi fereasc Allah capul de asemenea lucruri i asemenea cifre. Mi-ar plesni n buci ca o piuli veche n care s-a pisat prea mult praf. Hai, mai bine, s ne continum drumul. Apuc din nou frul i i puse calul n micare, n vreme ce mormia: i mai zici c hagiul este un mincinos. Mi-a spus chiar prea puine despre tine! Am considerat de datoria mea s pun lucrurile la punct: Ibarek, i-am explicat, ceea ce ai auzit de la mine, acum, n ara mea tie orice copil. Dar cuvintele mele au avut un efect invers dect cel pe care-l ateptam. Cu voia lui Allah! strig el. Foarte mulumesc pentru o asemenea ar, unde chiar i copiii trebuie s cntreasc stelele. Ce fericire c nu m-am nscut n ara Nemeasc! Cizmarul de la care am nvat s prepar berea nu mi-a spus nimic despre aceste lucruri i bine a fcut. Hai s vorbim despre altceva! Ai fost mulumit de mine i asta mi d sperana c-mi voi recupera banii. Dac speranele mele nu m neal, ai s i-i recuperezi. Sperane? Ce i tu doar speri? Da. Dar ce altceva ai vrea s fac? Credeam c tii cu siguran, effendi. Te-ai nelat. Nu, pot s jur c tii cu siguran. Cel care poate citi, n deert, n pdure i pe cmp, urmele oamenilor care demult au disprut, acela tie cu precizie i unde se afl-banii care mi-au fost furai. Acum chiar c m-am nfuriat. Micuul hagiu m putea uor pune ntr-o situaie proast, cu ludroeniile lui rostite fr s gndeasc. Firete, asta tot Halef i-a spus-o? l-am ntrebat pe Ibarek i apoi m-am adresat micuului: Halef, de ce ai rmas n urm? Vino lng noi! Ce trebuie s fac, sidi? ntreb el, prietenos, aa ca un cel care tie c a fost chemat s fie ciomgit i vine dnd din codi. Ar trebui s ncasezi nite lovituri de bici pe spinare, asta ar trebui! i tii de ce? Sidi, pe credinciosul tu Halef nu-l bai niciodat. Asta tiu precis! Tocmai asta-i nenorocirea, c-i nchipui, c n-a putea s te pedepsesc. Mai exist i alte pedepse n afar de bici. Ar trebui s te lsm s te uii, n timp, ce noi mncm friptur de gin! Am spus-o amenintor i pe un ton furios. Friptura de gin era slbiciunea vieii lui. El, ns, zmbi: Sidi, mai degrab n-ai mnca tu nimic i mi-ai da mie gina toat. Gura! Dac nu pot s-o rezolv altfel, o s te gonesc!

250

Karl May Opere vol. 36


Sidi, doar tii foarte bine c a veni dup tine. Sunt tovarul tu de drum. mpreun am flmnzit i am suferit de sete, am asudat i am ngheat, am plns i am rs sidi, doi oameni ca noi nu se despart aa de uor. Bunul hagiu avea dreptate. tia el sigur ce urma cnd atingea aceast coard sensibil. Furia mea se risipi pe loc. Dar, Halef, n-ar trebui s mai torni attea gogoi! Da' ce, sidi, astea erau gogoi? N-am tiut. Tu eti ca o truf de Perigord. Asta e o delicates i cost scump, dar se pitete sub pmnt, pentru c nu vrea s se vorbeasc despre ea. Numai eu te cunosc foarte bine i pentru c te vd zmbind din nou prietenos, mi crete inima de bucurie. Allah aduce norii i tot el aduce i strlucirea soarelui. Omul trebuie s ia tot ceea ce-i d Allah. Ce-i drept, mi strlucea faa de plcere. Dracu' poate s rmn grav cnd e comparat, n felul acesta ingenios, cu o truf. A trebuit s rd, iar micul hagiu a rs i el. De fiecare dat, acesta era sfritul cnd ncepeam s-mi vrs furia pe el. Ne-am continuat drumul. Mi-am dat seama, din privirile pe care turcul mi le arunca, din cnd n cnd i din faptul c-i nfrnase puin calul, c simea fa de mine o team deosebit. Ne apropiasem de captul pdurii i acum mergeam n trap peste o prloag, care oferea cailor cale deschis. Atunci, se trezi din nou curiozitatea hangiului Ibarek: Effendi, oare voi putea s m ntorc astzi acas? Nu prea cred, doar vrei s-i recuperezi banii, nu? Firete. Atunci, precis va trebui s rmi mai mult timp. Mai nti trebuie s-i gsim pe ticloi i apoi s le cerem socoteal. Dar tu tii unde sunt! Nu te lsa pclit de hagiu. tiu c s-au ascuns la Ostromdscha, mai mult nu. Va trebui s-i caut. Atunci, o s cerem informaii despre ei. Ar fi inutil. Fugarii vor fi cu bgare de seam, s nu-i vad nimeni. Vai! nseamn c n-o s-i gsim nici noi! Poate totui o s-i gsim. Am dat de-o urm. Unde, aici pe pmnt? Ibarek auzise de la Halef c m-a pricepe la citirea urmelor. Acum credea c un asemenea lucru trebuia s se afle n faa mea, pe sol. Nu, am rspuns i i-am indicat fruntea. Aici se afl urma dup care trebuie s mergem. Eti cumva cunoscut n Ostromdscha? Da. Doar e cel mai apropiat ora de satul meu. Este vreun munte acolo pe unde se afl nite ruine? Sunt o grmad de ruine. De unde provin?

251

Prin vgunile Balcanilor


Nu se tie exact. Bulgarii spun c ar fi avut odat o mare mprie i unul dintre principii lor ar fi locuit n acest castel. Apoi au venit dumanii, au cucerit cetatea i au distrus-o. La fel spun i turcii? Unii, da. Alii spun c ar fi fost greci acolo. Pentru noi, e totuna. Se poate ajunge uor la ruine? Da, foarte uor. i nu este interzis s urcm pn la ele? Nu. Poate s urce oricine i totui, doar puini se ncumet s-o fac. De ce? Pentru c acolo sus i au slaul nite duhuri rele. Aha, aa vaszic! Ei, noi o s facem cunotin cu ele. Ai nnebunit, effendi? Nici gnd. ntotdeauna mi-am dorit s vd un asemenea duh. Acum m bucur c mi voi ndeplini dorina. Las-o balt, effendi! Ei, a! Nici nu m gndesc. Dar, gndete-te c duhurile nu apar ziua! Dar nici n-o s le caut ziua. O, Allah! Doar nu vrei s urci noaptea acolo? Ba, poate c da. Dar n-ai s te mai ntorci niciodat. Or s te ucid duhurile! Tare sunt curios cum vor face asta. N-o lua n rs, effendi! Duhurile rele nu te ntreab, din pcate, dac poi s masori luna i stelele. Nu te ntreab nimic, ci te apuc de chic i-i sucesc gtul, cu faa la spate. Oho! Da, da! replic el. S-au mai ntmplat pn acum astfel de cazuri? Mai multe! Sus, la ruine? Da. Dimineaa au fost gsii oameni ntre ruine, crora faa le era sucit la spate. Oamenii aceia erau cunoscui? Nu. Erau strini. Doar odat; venise un poliai nou n Ostromdscha. Spunea c nu crede n duhuri. i-a luat cuitul i pistolul i a urcat printre drmturi. A doua zi, l-au gsit i pe el la fel ca pe ceilali. Toat faa i era roie i umflat, iar limba i atrna afar din gur. De mult s-a ntmplat asta? Cu mai puin de doi ani n urm. Eu nsumi l-am vzut pe omul sta att de ndrzne. Cnd nc mai tria?

252

Karl May Opere vol. 36


Da, dar i-am vzut apoi i leul. Descrie-mi-l. Arta ngrozitor. Doar att poi s-mi spui? A vrea s tiu, mai ales, cum i arta gatul. nspimnttor! Se vedea clar cum l nhase duhul cu ghearele. Cum artau urmele de gheare? Ca nite semne lungi, nguste, nvineite, n spate dou i n fa opt. Eram sigur. Ai vzut i tu vreunul care a fost ucis de stafii? Nu, niciodat. Duhurile din patria mea nu ucid oameni. Sunt nite spirite panice. Ele sunt de trei feluri. Li se spune Plagegeister, Schngeister i Salmiakgeister33. Doar primele dintre ele pot deveni suprtoare, celelalte nu fac nimic. Ce noroc pentru patria ta c nu exist asemenea duhuri acolo! Ale noastre sunt mult mai rele; i sucesc gtul i mori. De aceea, te rog, n numele lui Allah, nu urca noaptea acolo. Altfel va trebui s-i coborm leul dintre ruine. Hai s nu mai vorbim despre ruine. Spune-mi mai bine dac nu cumva cunoti la Ostromdscha vreun om cruia i zice, btrnul mbarek? Bineneles c-l cunosc. A putea s-l vd i eu? Dac este acas, da. Oricine poate merge la el. Deci, ai fost i tu la el? Deseori. I-am dus nite piatri pentru leacurile sale. Ah, este doctor sau farmacist? Este un "Sfnt". Dar un "Sfnt" nu folosete leacuri! De ce nu? Cine ar putea s-i interzic? Din contr, toi oamenii se bucur c exist el acolo. Acolo unde nici un doctor sau farmacist nu mai poate ajuta, el ajut precis. Deci, te-a ajutat i pe tine? Destul de des. M-a ajutat pe mine, pe ai mei i chiar vitele mele. nseamn c este doctor de oameni i animale. Este ceva foarte ciudat. Oh, el nsui este i mai ciudat. Cum adic? Are peste cinci sute de ani. Asta n-o mai cred. S nu spui asta, cci eti pierdut! Dar ce, e chiar aa periculos s-l vorbeti de ru? Da. Are un spirit care zboar ncoace i ncolo s afle ce se mai vorbete
Joc de cuvinte (n lb. germ.): Geist nseamn spirit, duh; Plagegeist = spirit ru (n basme); Schngeist = estet; Salmiakgeist = amoniac.
33

253

Prin vgunile Balcanilor


despre el. Minunat! Nu tii cumva dac acest spirit poate fi vzut? Fr ndoial c poate fi vzut. l poart cu el. Este un corb uria, negru ca noaptea. Hm! N-are cumva i o pisic mare, neagr? ntr-adevr! De unde tii? Am bnuit doar. Ai fost i n odaia unde pregtete leacurile? N-ai vzut acolo psri i erpi mpiai? Boi de balt n borcane? Lilieci care atrnau de tavan? Ibarek era din ce n ce mai uimit. Effendi, strig, l cunoti pe btrn? Nu. Dar vd c tii ce are n odaie. Asta, pentru c am cunoscut alii la fel ca el. Fiecare are o astfel de odaie? Majoritatea au. Da i muli alii pretindeau c ar avea o vrst de cteva sute de ani. Omul acesta este de mult la voi? Nu. Doar de ase ani Aa, aa! i de cnd exist duhurile rele la ruine? Oh, dintotdeauna. i ntotdeauna au frnt gturile oamenilor? Nu. Doar de civa ani au nceput s fac asta. Foarte curios! Nu tii cumva cam de ci ani? Primul, cruia i-a fost sucit gtul era un grec care, eu o zi nainte venise smi vnd ceva. A doua zi dimineaa zcea mort, ntre ruine. De atunci au trecut, dup cte tiu eu, cam cinci sau ase ani. Deci, cam tot att de cnd locuiete btrnul n Ostromdscha. "Sfntul" sta n-are i alte caliti neobinuite? Ba da. Nu bea i nu mnnc niciodat. i totui triete? Spune c, tocmai pentru c n-a mncat i n-a but, a depit vrsta de cinci sute de ani. Nici Allah nu mnnc i de aceea este etern. Sfntul n-a avut niciodat dini, tocmai pentru c nu a mncat. ncep s cred c este un mare sfnt. Chiar aa i este. Allah l iubete i de aceea, i-a dat darul de a se putea face nevzut. Chiar aa? Ai fost tu vreodat martor cnd s-a fcut nevzut? Da. Povestete-mi! tiam c fiul vecinului meu era bolnav i c btrnul urma s vin la el. Femeile din haremul meu se plngeau de dureri de cap i doream ca btrnul s le dea o amulet. De aceea, la ora cnd tiam c trebuie s soseasc mbarekul,

254

Karl May Opere vol. 36


m-am aezat n faa porii. Cnd a aprut, l-am strigat pe nume, dar nu mi-a rspuns. L-am strigat din nou i pentru c nici de data aceasta nu mi-a rspuns, am trecut drumul, m-am dus la el, l-am salutat i i-am spus c femeile din haremul meu aveau nevoie de ajutorul lui. El m-a privit furios i m-a ntrebat drept cine l luam. Cnd i-am spus c el este renumitul sfnt, mi-a rs n nas, dar tot nu mi-a dat nici un rspuns i a intrat n curtea vecinului. Am ateptat mult timp, dar n-a mai aprut; doar invalidul, pe care nu-l vzusem intrnd, a ieit, chioptnd, sprijinindu-se n crje. Cnd l-am cutat apoi pe vecin i l-am ntrebat de sfnt, mi-a spus c nici nu fusese pe-acolo. Eu am jurat c l-am vzut intrnd, iar el a jurat c doar invalidul fusese acolo. Btrnul, ns, dispruse. Ei. ce zici de asta, effendi? Deocamdat, nimic. De ce, deocamdat? Ca s-i poi forma o prere, ar fi trebuit sa-l supraveghezi mai mult timp pe "Sfnt". Dar poate c lucrurile se pot lmuri mai simplu dect crezi. Cum, effendi? "Sfntul" a intrat la vecinul tu prin fa i a ieit prin spate. N-avea cum. Curtea este n faa, iar n spatele casei nu se afl nici vreo grdin i nici vreo ieire. Poarta pe care l-am vzut intrnd este singurul loc pe unde ar fi putut iei. Poate s-a ascuns cumva? Unde? Casa vecinului este att de mica. nct oricine ar ncerca s se ascund ar fi descoperit imediat. Atunci toat treaba este, ntr-adevr, misterioas. Nu gsesc nici o explicaie. Ba exist o explicaie, effendi, cea pe care li-am dat-o deja "Sfntul" se poate face nevzut, nu crezi? Povestea asta era o arlatanie. Dar de ce s m fi certat cu hangiul, care prea s fie destul de destupat la minte, dar czuse totui prad superstiiilor orientale? Poate c era chiar mai bine s-l las s cread ceea ce voia. De aceea, am fost prevztor i m-am stpnit. Cine nu s-a gndit pn acum la astfel de lucruri i nici n-a vzul ceva asemntor, nu poate spune nici da, nici nu. Dar eu spun da, zise Halef, care auzise totul. Am observat c n ochi i apruse o privire viclean. Crezi? l-am ntrebat. M mir acest lucru. De ce. sidi? Pentru c dup cte tiu eu, n-ai cunoscut nc pn acum pe nimeni care s aib puterea s se fac nevzut. Eu? Oh, sidi, dar de data asta te neli! Aa? i cnd ai fcut cunotin cu o astfel de persoan? Foarte des i ultima dat chiar astzi.

255

Prin vgunile Balcanilor


Am presupus c micuului Iar i trecuse vreo drcovenie prin cap. De aceea, am tcut. Dar turcul parc luase foc. Credea c dobndise o dovad n favoarea povetii lui i se grbi s-l ntrebe: Astzi? Cumva pe drum? O, nu! Atunci, la mine? Ai ghicit. Allah! A fost cineva la mine care s-a fcut tot att de repede nevzut? Da, la tine. L-am vzut i eu? Firete. Cumva vreunul din cei doi, zdrenroi? Nu-i vorba de ei. Atunci, cine? Omleta. Ai vzut-o clar cnd a intrat i apoi, deodat, a disprut. Ibarek avea nti o figur uluit, apoi una decepionat i n sfrit, una furioas i i strig micuului: Hagi Halef, vrei s spui c ai fost la Mecca, oraul Profetului? Aa e. Nu cred, pentru c unui hagiu evlavios i-ar fi ruine s-i bat astfel joc de un dreptcredincios. Am crezut c eti un om bun i sincer; dar nu eti dect un pierde-var pus pe glume. Ascult, fiu al frumoasei vi a fluviului, tii cum m cheam? Am auzit. Ei, cum? Halef. Acesta este numele pe care doar prietenii mei intimi au voie s m strige. Pentru alii m numesc Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah. ine minte! Nimeni nu poate ine minte aa un nume lung, iar eu cu att mai puin. Asta dovedete c ai mintea cam scurt. Sper, ns, c nu chiar att de scurt nct s nu reii urmtoarele: sunt un adept evlavios al islamului. Dar tiu c viaa nu poate consta doar din rugciuni. Allah vrea ea fiii lui s se bucure. Deci nu este un pcat s fac o glum nevinovat. Dar dac mi spui c sunt un pierde-var, doar pentru c am-fcut o mic glum, asta reprezint pentru mine o jignire care nu se poate spla dect cu snge. Tu, ns, eti gazda noastr i trebuie s-i fiu recunosctor, aa c am s-mi nghit furia i am s te iert. inuse acest mic discurs cu atta haz, nct hangiul nu-avu ce face i izbucni n rs. mpcarea fu deplin. i tu crezi c opinia mea este caraghioas? m ntreb, apoi, Ibarek. Oh, nu! Poate am s-l vd i eu pe btrnul mbarek i atunci este posibil s-mi pot forma propria prere. Unde locuiete de fapt?

256

Karl May Opere vol. 36


Pe munte. Ah! Cumva la ruine? Nu la, ci n ruine. Asta da. sta este, ntr-adevr, un lucru foarte important pentru mine. Dar de ce s-a retras acolo? Ca s alunge duhurile rele. Da, dar din pcate n-a reuit. O, ba da! Dar ele continu s-i fac apariia i s suceasc gturile oamenilor. Numai unora dintre ei. Aceste duhuri sunt foarte puternice. Nimeni, nici chiar btrnul, nu poate s le fac s dispar, mai cu seam c exist doar o singur noapte pe an cnd le poi veni de hac duhurilor. Care noapte este aceasta? Nu tiu, n fiecare dintre aceste nopi, btrnul a reuit s nfrng cte un duh, deci, anual, cte unul. Asta nseamn ase n total? Da. Dac vrei sa le vezi, i vor fi artate. Ah, pot fi vzute? Leurile lor. Dac aceste duhuri au trupuri? Da, altfel n-ar putea s se arate muritorilor! De obicei, nu au trup, dar cnd vor s fie vizibile, atunci au nevoie de el, i tocmai n corpul acesta pot fi prinse, astupndu-li-se toate orificiile, ca s nu mai aib pe unde iei. Asta-i o noutate pentru mine. A vrea s vd i eu leurile acestor duhuri. Am s te duc s le vezi. Dac vrei tu neaprat, am s merg i pe munte i la ruine, dar numai ziua. Noaptea n-o s m fac nimeni s merg acolo. Poate nici n-o s-i cear nimeni s faci o asemenea fapt de eroism. Dar, a vrea s te mai ntreb ceva. Ai fost vreodat la Radowitoch? Deseori i o s m mai duc. Cunoti localitatea Shiganzy? Am fost doar o dat acolo i n-am stat mai mult de o or. Este un stuc care se afl ntre dou rulee. tii numele celor dou cursuri de ap: Bregalnitza i Sletowska. Cunoti cumva pe cineva de-acolo? Doar civa. Poate pe mcelarul Tschurak? Pe acesta nu-l cunosc. Pcat! A fi vrut s-mi dai cteva informaii despre el. Atunci, putem ntreba de el n Ostromdscha. Am s gsesc precis pe cineva care l cunoate. Las-m mai bine pe mine s fac asta. Trebuie s fim foarte precaui. Nu trebuie s afle nimeni c m interesez, n mod deosebit, de el. Acolo, sus, n

257

Prin vgunile Balcanilor


inutul Shiganzy trebuie s existe un loc care se numete "coliba din vgun". Nai auzit cumva de numele acesta? S-ar putea, dar nu-mi amintesc. Atunci, consider c nu i-am pus aceast ntrebare. Asta nseamn c aici se-ascunde vreo tain? Bineneles. Vezi c i tu ai secrete, ca i btrnul de ale crui puteri miraculoase te ndoieti! Aa, aa! Chiar este o fiin neobinuit? Mai mult dect att. De exemplu, este att de usciv nct i se aud oasele zornind, cnd merge. Imposibil! Dar sta-i adevrul! Toat lumea l-a auzit! Chiar i tu, Ibarek? Chiar i eu, cu urechile mele! Atunci, sunt tare curios dac o s aud i eu zornitul. Precis l vei auzi, dac vei fi atent. Cum se mbrac? Are doar trei straie i anume, un al vechi, pe care-l poart ca cingtoare pe trupul gol, un caftan larg vechi i un ervet vechi pe cap. Nu poart pantofi sau sandale? Niciodat, nici chiar iarna. Se pare, deci, c nu-i un prieten al luxului de nici un fel. Dar stai, ce-i asta? Aici trebuie s se fi ascuns cineva. Ajunsesem ntr-un inut mpnzit de tufiuri rare. Armsarul meu scosese un sforit, semn c, n apropiere, se afla un om strin. M-am oprit i m-am uitat n jur. Nu se vedea nici picior de om. Ezitau i ceilali. S mergem mai departe, spuse turcul. Ce ne intereseaz pe noi dac s-a ascuns cineva aici? A vrea s tiu cine se afl n spatele nostru, am replicat. Atunci, ai s te apuci s caui? Nu. O s-mi spun calul meu. Allah! Ai s-l ntrebi, effendi? Bineneles. i el rspunde? Clar i precis. Exact ca mgria din Balham! Ce minune! Numai n minunile mele nu vrei s credei! Dar asta nu-i nici o minune, cci armsarul mi rspunde pe limba lui nu pe a mea, aa cum ai s vezi ndat. Fii atent! Vorbisem ncet. Am ndemnat calul s peasc nainte i s-a supus fr nici un fel de mpotrivire. i spre stnga a mers de bunvoie. Cnd, ns, l-am

258

Karl May Opere vol. 36


ndemnat spre dreapta, Rih sfori din nou, ncepu s mite din urechi i s-i nvrt coada. Vezi! i-am spus hangiului. Acolo, n dreapta, e cineva. Asta mi-a spus armsarul. M duc s cercetez. Fiind sigur c am s dau peste vreun vagabond, am ndemnat armsarul s-o ia printre tufiuri. Dup civa pai, am zrit omul pe care-l adulmecase calul. Purta straie i arme de poliai, edea, comod n iarba gras i i fuma ciubucul. Dup mina de automulumire pe care o avea, se prea c omul acesta era mpcat cu Dumnezeu, cu lumea i chiar cu el nsui. Nici sosirea pe neateptate a cinci brbai clri nu prea s-i fi fcut s-i piard cumptul. Allah fie cu tine! l-am salutat. i cu voi! rspunse el. i vzuse i pe ceilali, care m urmaser. Cine eti, prietene? l-am ntrebat. Un poliai al sultanului cruia i se supune toat lumea. Allah s-l binecuvnteze! Aa s fie! Cci, atunci, o parte din binecuvntare se va rsfrnge i asupra ta. Da, dar e cam srccioas bucica asta de binecuvntare. i nici nu-i pltit niciodat la timp. Unde eti slujba? n Ostromdscha. i ci camarazi ai acolo? nc nou. Deci, suntei zece poliai. Avei mult de lucru? Foarte mult. Omenirea e rea. Faptele celor nelegiuii nu ne las niciodat s ne odihnim. Alergm zi i noapte s-i prindem pe rufctori. Mi se pare c te-am surprins exact n timpul unei asemenea alergturi. Nu-i pierdu cumptul n faa acestei glume, ci spuse indiferent: Am alergat pn am transpirat, de fapt numai n gnd. Gndurile sunt mai rapide dect picioarele omului: De aceea, ar trebui mai degrab cu ele s mergem, dect cu picioarele. n felul acesta nu ne-ar mai scpa nici un rufctor. Asta-i un punct de vedere admirabil cu privire la ndatoririle tale. Da, le iau n serios, cci asta-i datoria mea. Deci, urmreti pe cineva? Te intereseaz cumva treaba asta? Nu. Atunci de ce ntrebi? Pentru c mi place de tine i pentru c eti un filozof de la care ai ce nva. Nu tiu exact cine-i "filozoful" sta, dar probabil c l-am vzut cndva. E

259

Prin vgunile Balcanilor


uor de ghicit din ceea ce ai spus c este un om detept i admirabil, cci ai afirmat c ai de nvat de la el. De aceea, m bucur c mi-ai fcut onoarea s m compari cu el. Vd c eti un om fin, superior. Eti de pe aici? Nu. Sunt dintr-o ar ndeprtat, care se afl n Vest. Ah, o cunosc! Se cheam Hindustan. Eti un excelent geograf, numai c eu am cutat vestul n alt direcie. Nu, vestul se afl n Hindustan. Asta-i singura ar unde se poate afla vestul; n alt parte, nu. Dar dac nu eti de pe aici, atunci datoria m oblig s-i cer s-mi ari paaportul. Ai aa ceva? Am, n buzunar. Arat-mi-l! ntruct, dndu-mi aceast porunc, omul edea n continuare linitit i-i fuma pipa, l-am ntrebat: Nu vrei s vii aici, s-l vezi? Nu, aa ceva nu se cuvine. Nu pot s-mi tirbesc demnitatea. Corect! Dar nici eu pe a mea. Deci, se pune ntrebarea, care dintre noi este mai mare. n orice caz, a mea. Cum aa? n primul rnd, sunt poliai, iar tu eti un strin. n al doilea rnd, patria ta se afl ntr-un vest fals; deci, a putea presupune c la voi sunt false chiar i paapoartele. i ca sa m uit la un paaport fals, n-am s mic nici mcar un deget, cu att mai puin am s m ridic de-aici. Am izbucnit n rs. Eti un slujba fr asemnare. Prerile pe care le ai despre obligaiile tale sunt. att de admirabile, nct s-ar putea spune c i le-a inspirat nsui Profetul. Dac gndeti aa, atunci descalec i legitimeaz-te! Am desclecat, ntradevr, am scos o moned de argint, i-am ntins-o i am zis: Asta-i paaportul meu. Privi moneda, fcu o figur bucuros-mirat, i scoase pentru prima oar ciubucul din gur i strig: O moned de zece piatri? E adevrat? Uit-te singur la ea! Asta nu mi s-a ntmplat niciodat n viaa mea, nici mcar la Stambul. Effendi, purtrile tale sunt chiar mult mai fine dect am crezut. Ai ajuns pe cea mai nalt treapt de educaie i toate porile paradisului i sunt deschise. Vrei s spui c paaportul meu e bun? E foarte bun. Nici nu-i fals, aa cum m-am temut la nceput. Nu vor i tovarii ti de drum s se legitimeze? Nu e nevoie. Cum adic? Uit-te mai bine la paaportul meu! Este completat pentru noi toi.

260

Karl May Opere vol. 36


Asta nu-i bine. Padiahul ar trebui s ordone ca fiecare strin s se legitimeze cu un astfel de paaport. Poate o s-o fac mai trziu. Deci, ai fost la Stambul? Mai muli ani. De cnd eti aici? Doar de dou sptmni. Atunci este explicabil de ce nu-l cunoti pe unul dintre nsoitorii mei, care locuiete pe aici, prin mprejurimi, zicnd acestea, am artat spre hangiu. Vezi, deci, c nu toi sunt strini. Acum ne permii s ne continum drumul? n ciuda acestei ntrebri, aveam intenia s mai rmn. Iar el mi rspunse, aa cum m ateptam. Sigur c da. Dar, dac doreti poi s mai rmi puin. mi face plcere s m ntrein cu oameni a cror purtare este o desftare pentru mine. i eu sunt la fel de ncntat de purtarea ta. A putea s aflu cine era omul pe care l urmreai aa de grbit n gndurile tale? Cu drag i-a face pe plac, dar mi vine greu s vorbesc. Nu mi s-a prut, pn acum. O, ba da. Cnd alergi n felul acesta n gnd, asuzi din greu i plmnii i pierd respiraia. N-ai nimic care mi-ar putea rcori limba nfierbntat? L-am neles perfect, totui am ntrebat: De obicei, cam ce preferi? Metal rece, de exemplu puin argint. Asta rcorete excelent. i ct de mare ar trebui s fie? O moned de cinci piatri. Ei, atunci, pot s-i fiu de ajutor. Iat una! Am scos moneda de cinci piatri i i-am dat-o. n loc s-o pun pe limba nfierbntat, a bgat-o la cingtoare i a zmbit. Ei, acum pot s vorbesc mai uor. Este ceva natural. Cine n-a aflat, nici nu poate s neleag. Atunci cnd atepi luni de zile s primeti solda, viaa i vorba i se par tare grele, mai ales atunci cnd trebuie s faci i asemenea salturi, ca mine. Trebuie s prind nu unul ci trei rufctori. i se cere cam mult! Aa de mult, nct de astzi de diminea stau aici i m gndesc cum s fac s-i prind pe ticloi. Situaia-i foarte grea, nu-i aa? Foarte! Sper totui s-mi vin un gnd bun. Dar nu se presupune c ar trebui s fii pe urmele rufctorilor? Chiar sunt pe urmele lor! Da, n gnd! Dar ar trebui s fii i cu picioarele. Nu, nici un om cu judecat n-ar gndi aa. Dac a fi alergat de astzi de diminea, fr s m odihnesc, a fi fost peste msur de istovit i tot nu i-a fi nhat pe rufctori. Am preferat s m aez aici i s m gndesc ct de

261

Prin vgunile Balcanilor


departe ar fi putut s ajung. Deci nu tii ncotro au fugit? Da' cine poate ti? S-a spus c s-ar fi ndreptat spre Dorian. Cel care, ns, e destul de detept, acela i spune n sinea sa c nu s-ar fi dat ei de gol ncotro au pornit-o dup ce au comis fapta cea rea. Ai perfect dreptate. Nu i s-a dat nici o indicaie despre ei? O, ba da! Clresc pe cai blani i au furat, pe lng nite obiecte de aur i o sut de lire. Acum stau i m gndesc cum m-ar putea ajuta lucrurile acestea dau de ticloi. Era att de caraghios, cum i btea singur joc de el, nct eu greu m-am stpnit s nu izbucnesc n rs. Deci, toi camarazii ti sunt la fel de ocupai ca i tine s reflecteze la cei trei cai blani? l-am ntrebat. Nici nu le trece aa ceva prin cap, cci habar n-au de lucrul acesta. eful politiei nu le-a spus nimic? Nu. Deci, nu i-a trimis i pe ei dup hoi? Nu. Ar fi trebuit, totui, s-o fac! Chiar crezi? eful poliiei e de alt prere. A trimis doar dup mine, cci eu sunt cel mai bun i cel mai perspicace spion al lui i mi-a dat timp de gndire ase zile, cu privire la acest eveniment. Eu, ns, sper s rezolv lucrurile chiar aici. De aceea m-am retras n singurtate i stau serios la sfat cu mine nsumi. Camarazii mei n-au aflat nimic, cci nu trebuie s se zvoneasc nimic. Dac afl hoii c suntem pe urmele lor, or s fug tot mai departe i nu ne alegem cu nimic. i dac, pn atunci, cheltuiesc banii? nseamn c aa a fost voia lui Allah i nici un om detept n-o s aib nimic de obiectat. n timpul ntregii mele conversaii cu ochiul legii, am observat c Ibarek era deosebit de agitat n sinea sa. Fusese absolut convins c toat poliia era n picioare, pentru a-l ajuta s-i recupereze banii care-i fuseser furai. Acum, spre stupefacia lui, afla c doar un singur poliai fusese nsrcinat cu rezolvarea cazului. i chiar i acesta primise un rgaz de ase zile i nu ca s pun mna pe hoi, c doar ca s mediteze asupra acestui eveniment! Omul se retrsese: n singurtate i ducea o via linitit, ndulcit de ciubucul su. Alergase n gnd dup hoi, aa cum se exprimase, foarte linitit, chiar el. Era prea mult pentru cel care fusese jefuit. Voise s intervin n discuie de mai multe ori, dar privirile i semnele mele rugtoare l mpiedicaser s-o fac. Acum, ns, nu-i mai putu ine n fru furia. Ibarek sri de pe cal, se ndrept spre slujitorul dreptii, care trgea din pip i strig:

262

Karl May Opere vol. 36


Ce-ai spus? C ar fi voia lui Allah? Da, rspunse, candid, cel ntrebat. Ca banii s fie cheltuii? Dac au disprui, nseamn c aa a vrut el. Aa! Frumos! Asta-i chiar culmea! tii de unde au fost furai? Din Dabila, cred. Aa cred i eu. i de la cine? De la un om pe care-l cheam Ibarek. l cunoti? Nu. Atunci ar trebui s faci cunotin cu el! Poate! Cnd i voi aduce pe hoi. Nu! Chiar acum, pe loc, ai s-l cunoti! Pe mine m cheam Ibarek i eu sunt acela care am fost jefuit. Tu? ntreb poliaiul, mirat, fr s se mite de la locul su. Asta-i bine! M bucur! Trebuie s-i spun ceva important. Ce anume? Pe viitor s nu-i mai pui banii acolo unde-i pot gsi hoii. Cu voia lui Allah! Ce fel de om e sta? Effendi, ce prere ai? Ce-ar trebui s fac? Aceste ntrebri, pline de furie, mi fuseser adresate mie. Dar n-am apucat s rspund. Pe micul meu Halef l supraser foarte tare comportamentul i indiferena poliaiului. Att ct putea s-l priveasc pe el personal aceast problem, era totui un om prea nfocat, ca s poat asista linitit la aa ceva. De mult se tot frmnta ncoace i ncolo n a. Acum, ns, sri de pe cal, se ndrept spre poliai i strig: Ce-ar trebui s faci? Am s-i art eu imediat. tii cum trebuie s te compori n faa unui distins effendi i a nsoitorilor lui? tiu exact. De ce urli aa la mine? Pentru c, de fapt, habar n-ai i pentru c am s te nv eu acum. n clipa asta s te ridici! Halef spusese aceasta pe un ton imperios. Paznicul siguranei publice zmbi dispreuitor spre ei i cltin din cap. Ce-ai zis, mititelule? Fr ndoial, aceasta era o mare jignire pentru micuul hagiu. Niciodat nu permisese s i se spun "mititelule", fr s reacioneze dur. Ce-ai zis c sunt? ntreba, turbat de mnie. Un mititel? Am s-i art ndat ct de nalt sunt, canei te-oi msura cu biciul meu. Ridic-te sau te ajut eu! Smulse biciul din piele de hipopotam de la bru. Abia acum ncepu s se clatine indiferena poliaiului. Se scul de jos, ridica amenintor mna i avertiz: Pune biciul deoparte! Aa ceva n-am s tolerez, piticule! Ce? M fac chiar pitic? Ei, ateapt tu c-o s-i arate ndat piticul c poi

263

Prin vgunile Balcanilor


s tolerezi biciul. Na-na-na-na-na! Halef i luase avnt i la fiecare "na", biciul uiera peste spinarea poliaiului. Acesta rmase cteva secunde ncremenit de uimire fa de cutezana hagiului. Apoi sri deodat n sus, url ca un taur nfuriat i se azvrli cu pumnii strni asupra lui Halef. Stteam linitit deoparte, sprijinindu-mi mna pe a. Poliaiul era un brbat puternic, dar nici nu-mi trecu prin cap s-i sar n ajutor micul meu hagiu. Acum c luase el problema n mn sau mai bine-zis n bici, trebuia s-o i duc pn la capt. Orice amestec al altuia chiar i al meu, l-ar fi jignit. i, pe deasupra, eram convins c, n ciuda nlimii sale mici, avea mai mult for fizic i mult mai mult agilitate dect poliaiul. Cel biciuit voise s se arunce asupra lui Halef, dar, dup primul pas se ntoarse mpleticindu-se, cci micuul l ntmpin cu lovituri ncruciate, care urmau att de repede una dup alta, nct biciul parc formase, pur i simplu, un zid prin care dumanul nu putea ptrunde. Loviturile vjiau ca grindina deasupra lui: pe spinare, pe umeri, pe brae, n pri, pe olduri i coapse. Omul era pur i simplu cuprins ca ntr-o reea de lovituri. Micuul ns avea mare grij s nu-l loveasc peste fa sau, mai ales, n cap. Cu ct poliaiul era din ce n ce mai puin capabil s se apere, cu att mai puternic era urletul lui. n cele din urm, rmase linitit i i ncas loviturile, urlnd ca un tigru. Aa! strig, n sfrit, Halef, lsnd jos biciul. Acum i-ai primit plata pentru sfatul cel bun pe care i l-ai dat mai nainte celui jefuit. Dac mai ai ceva, minte n capul ala, abine-te de la asemenea sfaturi. i dac mai mi spui vreodat pitic, o s-i primeti pe loc plata. Poliaiul nu rspunse. Se zvrcolea de durere. i arunca micuului priviri pline de ur. Nu-i ieeau din gur dect nite sunete blbite. Apoi, deodat, pru c-i amintete de demnitatea slujbei lui. i ndrept spinarea i strig: Strinule, cred c eti nebun! Cum poi s bai un slujba al sultanului? Fii linitit! L-a fi btut i pe sultan, dac ar fi ndrznit s se comporte aa fa de noi i de fapt, cine te crezi? Cine eti tu? Un soldat, un poliai, un servitor al unui supus al sultanului. Nu eti nimic altceva, absolut nimic! Se prea ca lui Halef iar i venise cheful s-i pun biciul n micare. Numai c cel pedepsit nu mai avea de gnd s-o ncaseze din nou. De aceea, ncerc s-o coteasc: Aa, insult-m n continuare! Regulamentele noastre ne poruncesc s fim indulgeni cu oamenii din popor, cnd Cu care oameni din popor? l ntrerupse hagiul. Suntem noi cumva oameni din popor? Dar ce suntei? Ce suntem? Ce, eti orb? Ia uit-te la mine! Chiar nu se vede cine sunt?

264

Karl May Opere vol. 36


Eu nu vd nimic. nseamn c eti orb i prost. Am s-i spun eu cine sunt. Sunt Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah! Dar pe tine cum te cheam? Solim, rspunse slujbaul padiahului. Selim! Doar Selim? Dar cum ai vrea s m mai cheme? Selim e suficient34. Solim e suficient! Da, pentru tine s-ar putea s fie suficient, cci ce altceva eti tu, dect un poliai! Poliaiul habar nu avea c arabii liberi aveau obiceiul s adauge lng numele propriu pe acelea ale strmoilor lor. Cu ct era mai lung un nume, cu att mai mndru era purttorul lui. Adic vrei s spui c un poliai e un nimeni, un nimic? strig cel insultat. Gura! rspunse micuul. Un poliai pe care-l cheam doar Selim n-are voie s spun nimic. Ia uit-te ce fel de oameni se afl n faa ta! Arat spre Omar i continu: Acesta este Omar Ben Sadek Ibn Saban Ilf el Habadschi Ben Abu Musa Dschafar es Soli Otalan Ibn Avisenna Ali Nafis Abu Merwan el Hagali! Apoi art spre Osco i spuse: i acest rzboinic renumit se numete Osco Abd el Latif Mefari Ben Mohammed Hassan el Dschaseris Ibn Wahab Alfirat Biruni es Seirafi! Acum tii? A trebuit s fac mari eforturi, pentru a nu izbucni n rs. Bineneles c pe cei doi nu-i chema aa. Dar, ca s fac impresie, micuul hagiu nirase o mulime de nume i strmoi. i Halef fcu asta cu atta seriozitate, iar numele arabe neau cu o asemenea vitez din gura lui, nct poliaiul rmase ncremenit, de parc fiecare nume era un glon care l lovea. Hai, rspunde! strig, enervat, Halef. Ce, nu mai tii s vorbeti, fptur omeneasc ce te mulumeti doar cu numele de Selim? N-ai i alt nume, n-ai strmoi? Cum l-a chemat pe tatl tu, dar pe bunicul i strbunicul tu? N-au fcut nici o fapt de vitejie, sau au fost nite moli de care i-e ruine i de aceea nu vrei s ne spui numele lor? Sau poate nici n-ai fost nscut, ci te-ai furiat ntr-o zi ntunecoas dintr-o curs de oareci? Uit-te la noi! n faa ta se afl nite brbai adevrai! Poliaiul tot nu tia nc ce-ar fi putut s rspund. Reprourile micuului cdeau ea o grindin asupra lui. Uit-te i la acesta! spuse Halef, artnd spre hangiu. Nu este arab, ci turc i totui nu-l cheam pur i simplu Selim, ci Konakdschi Ibarek, deci Ibarek Hagiul. Lui i -au furat o sut de lire. ie ce-ar fi putut s-i se fure, ie care nu deii nimic altceva dect numele de Selim? Oho! rspunse, n sfrit, poliaiul. Nici eu nu sunt un ceretor. Am slujba
Numele de familie au fost introduse la turci doar prin reformele lui Kemal Ataturk, dup primul rzboi mondial. (n. a.) ~ 265 ~
34

Prin vgunile Balcanilor


mea i Slujb? Mare scofal, slujba ta! Am vzut ce nseamn slujba asta. Slujba ta nu pare s constea n altceva dect s stai pe iarb i s furi zile i sptmni de la Allah. Dar am s v pun eu n micare, leneilor! Am s merg la eful poliiei i am s-l pun s bea argint viu, ca s dea din mini i din picioare. i poruncesc s porneti imediat la drum i s te duci n ora. Dac ntr-o jumtate de or nu ajungi la eful poliiei, am sa poruncesc s fii aruncat n ap, acolo unde e mai adnc i apoi, pe deasupra, s se trag cu tunul. Noi plecm acum. S nu crezi cumva c am glumit, dndu-i aceast porunc! Am vorbit foarte serios. Ai s vezi. Poliaiul rmase cu gura cscat de uimire. Ce? se repezi el. Tu mi porunceti mie, tu? Da! N-ai auzit ce-am spus? Ai ceva s-mi porunceti? Ce ntrebare! Firete! Tu eti doar un biet Selim, un anonim, pe cnd eu sunt Hagi Halef Omar Ren Hagi Abul Abbas Ibn Oprete-te, oprete-te! l ntrerupse poliaiul, ducndu-i amndou minile la urechi. Numele sta al tu parc-ar fi un arpe lung de care i-e fric s nu lenbue. Da, o s m duc ndat n ora. Dar nu pentru c aa mi-ai poruncit tu, ci pentru ca s te denun efului. Ai ridicat mana mpotriva unui slujba al sultanului. Pentru asta ai s ncasezi o pedeaps, cum n-a mai primit nimeni de pe aici. Poliaiul i adun n grab lucrurile i dispru n spatele tufiurilor. S se fi temut oare de o nou izbucnire, de energie a micului meu hagiu, sau era setos de rzbunare pentru btaia pe care-o primise? Cred c ambele variante erau valabile. Ia, uite-l cum a ters-o! spuse Halef, mulumii. Ei, sidi, ce prere ai, cum mam descurcat? M privea, de parc se atepta s fie ludat, numai c eu l-am admonestat serios: Prost, foarte prost te-ai descurcat. Ai mai fcut prostii i alt dat, dar nu aa mari ca cea de astzi. Sidi, vorbeti serios? Bineneles. Dar trengarul sta lene i-a meritat pedeapsa! Da' ce era angajatul tu, s-l pedepseti tu? Atunci, cine s-l fi pedepsit? eful lui. O, Allah! Pn s-l fi ciomgit la, adormeau amndoi. Nu, cine vrea s acioneze, acioneaz rapid! Omul acesta sttea jos, n faa noastr, de parc ar fi fost strbunicul sultanului, pe care trebuie s-l cinsteasc toi supuii credincioi i necredincioi. L-am privat de aceast plcere.

266

Karl May Opere vol. 36


Da, dar fr s te gndeti la urmri. i ce urmri ar putea s aib treaba asta? Dac ne reclam la eful poliiei, s-ar putea s ncaseze i acesta cteva lovituri pe spinare. Halef, l-am avertizat, ajunge! E adevrat, poliaiul i-a meritat pedeapsa. Trebuia, ns, s atepi s vezi ce fac eu. Nu tim ce primejdii avem de nfruntat i a fost o nesbuin de neconceput s ne mai nvrjbim acum i cu poliaiul. Ai vzut doar c eu l-am luat n rs. La fel ar fi trebuit s faci i tu. Dar, n loc s procedezi aa, l-ai luat la btaie. Nu cu i-am poruncit s faci asta, aa c puin m intereseaz pe-mine urmrile. Te privete cum te descurci Am nclecat i am plecat. Ceilali m-au urmat. Halef mergea cu capul n pmnt. n suflet i ncolise o bnuial c ne pricinuise un mare ru. Turcul, care avea cele mai multe motive s fie furios, clrea tcut, lng mine. Abia dup un timp, m ntreb: Effendi, chiar s-ar putea ca urmrile s fie rele pentru hagiu? Firete. Dar ai s-l aperi, nu-i aa? Ctui de puin! i-am rspuns, ntruct Halef auzea ceea ce spuneam. S-a fcut vinovat de mpotrivire fa de autoritatea de stat i de leziune corporal asupra unui slujba mprtesc al poliiei. N-am cum s-l scap, dac pun mna pe el. Atunci hagiul, Halef Omar ar trebui s fug! Halef poate s fac ce vrea. A acionat fr ncuviinarea mea, ca un putan care nu-i capabil s-i dea seama de urmrile faptei sale. Acum, va trebui s le suporte. N-am cum s-l ajut. Nu mi-a fost deloc uor s pronun aceste cuvinte aspre. Cred c mai ru miau fcut mie, dect micului hagiu. Dar am considerat necesar s-l dojenesc n felul acesta. M urmase cu credin prin toate pericolele prin care trecusem i ce pericole! De cte ori nu-i riscase viaa pentru mine! i prsise patria i chiar mai mult, o prsise pe Hanneh, floare ntre femei. Inima mea era plin de recunotin fa de el. Dar ncepuse s devin nechibzuit. Faptul c ne reuiser attea aciuni ndrznee, c avuseserm norocul s ieim din cele mai mari ncurcturi, toate acestea l-au fcut s se cam umfle n pene. Parc era un celu viteaz, care avea curajul s sar chiar i la gtul celui mai puternic leu. O singur muctur a uriaului l-ar fi ucis. i chiar acum, cnd ne apropiasem de cel mai periculos inut al aliailor Schutului. Acum trebuia s fim de dou ori mai prevztori n sinea mea, m bucuram de btaia pe care i-o aplicase poliaiului lene i bineneles, eram hotrt s fac totul ca acest lucru s nu aib nici o urmare nefast pentru Halef. Dar mi se prea nimerit s-i mai potolesc puin cheful lui de aciune i nechibzuin.

267

Prin vgunile Balcanilor

Capitolul XVI - Un "Sfnt"


Dup puin timp, am ajuns la drumul care ducea de la Kusturlu la Ostromdscha i am cotit din nou la dreapta. Ne-am apropiat de un rule i am clrit ntre plantaiile de tutun i bumbac. n curnd, am vzut ridicndu-se n faa noastr un munte. De o parte i de alta a lui se puteau observa casele din ora. Sus, pe un vrf rotund al muntelui, am zrit o pat verde nchis, pe care se aflau zidurile ruinelor. Aceasta este Ostromdscha, ne-a spus turcul. Numit i Strumia, dup numele fluviului care curge la o oarecare distan de ora, am completat, cu aceasta, epuizndu-se toate cunotinele mele despre aceast localitate. Halef se apropie de mine. Vederea oraului l fcuse s se gndeasc la consecinele aciunii sale nechibzuite. Sidi, ncepu M-am prefcut c nu-l aud. Sidi! Priveam int spre ora. Nu m auzi, sau nu vrei s m auzi? Te aud. Crezi c ar trebui s fug? Nu. Nici n-a face aa ceva. Mai degrab mi-a trage un glon n cap. Sau poate crezi c ar trebui s m las ntemniat de eful poliiei? F cum vrei! Mai degrab i-a trage un glon n cap! i apoi chiar c ai fi ntemniat. Atunci spune-mi, cel puin, ce s-ar putea ntmpla, dup prerea ta? Nu tiu. Trebuie s ateptm. Da, s ateptm. Dar ai s m iei sub protecia ta? Credeam c eu m aflu sub protecia ta. Nu spui tu c eti prietenul i ocrotitorul meu? Iart-m, sidi. Doar tu ai fost, tot timpul, ocrotitorul. Nu, Halef. Deseori m-ai protejat. Asta n-am s-o uit niciodat i o s vedem dac oamenii de aici vor ndrzni s se ating de renumitul hagiu Halef Omar. Slav Domnului! Mi s-a luat o piatr de pe inim, mare i grea ct un munte. Orice pot s suport, numai sidi al meu s nu fie suprat pe mine. Mai eti furios? Nu.

268

Karl May Opere vol. 36


Privirea plin de dragoste i credin pe care mi-o arunc mi-a ptruns adnc n inim. Ce lucru minunat este totui, s poi face ceva pentru fericirea unui prieten credincios! Ne apropiam din ce n ce mai mult de ora. Cu puin nainte de a ajunge la primele case de fapt, colibe am ntlnit un ceretor care edea pe o piatr aflat pe drum, o imagine a mizeriei, srciei i decderii. De fapt e greit spus c edea n drum, cci nu edea. Ceretorul prea c nu putea sta drept. Zcea cu spatele ncovoiat, ntr-o parte, crjele aflndu-se lng el. Picioarele goale i erau nfurate n nite zdrene legate cu ae. Singurul lui vemnt consta dintr-un lucru vechi, jumtate ervet i jumtate manta, pe care i-l rsucise n jurul soldurilor. Sub acest ervet, se prea c-i pusese darurile care-i fuseser oferite: pine, fructe i altele, cci aceast cingtoare forma o umfltur extrem de mare n jurul corpului su. Trupul, de culoare galben nchis, era usciv i murdar. Coastele i claviculele i erau ieite n afar, ca la un schelet. Capul i era acoperit cu un pr nclcit, epos; se vedea clar c de ani de zile nu-l atinsese vreun pieptene. Avea o fa buhit i lotui trsturile i erau destul de ascuite. Pielea avea o culoare vineie, de parc fusese ngheat. Ochii i erau adnc nfundai n orbite. Figura lui m-a surprins. Era o contradicie aici, dar nu eram n stare s-mi dau seama n ce sens. Fcea impresia ca este faa unui om apatic, nuc, nerod. i totui, parc se reflecta pe ea o pornire sufleteasc violent. Toate acestea nu le-am vzut de la nceput, ci le-am observat abia mai trziu, cnd am oprit n faa ceretorului, s-i dm ceva de poman. L-am examinat cu atenie, cci, aflasem de la Ibarek cine era. Cnd l vzusem de la distan, hangiul mi spusese: Asta-i Basra, ologul despre care i-am povestit. Cel care a fost la vecinul tu, atunci cnd ai crezut c fusese acolo "Sfntul"? Da, effendi. Crezi c ar trebui s-i dm ceva de poman? Da. Nu poate s munceasc, cci nu mai are mduva spinrii. Dac ar fi, aa, n-ar mai fi trit. Mie mi se pare c are doar picioarele paralizate. Nu m prea pricep eu la asta. Aa se spune. Merge sprijinindu-se n dou crje i i trte picioarele dup el. Nu le poate mica. Pe deasupra mai e i idiot i nu tie s scoat mai mult de cteva cuvinte. Toata lumea i d cte ceva. Dac rmi mai mult timp aici, ai sa-l vezi mai des. Unde locuiete? Nicieri. Mnnc acolo unde primete ceva i doarme acolo unde l doboar oboseala. Este un biet nenorocit; cruia Allah i va da n viaa de apoi ceea ce i-a refuzat aici, pe pmnt. Invalidul sttea cu spatele spre noi. Cnd auzi tropotul cailor notri, se ntinse

269

Prin vgunile Balcanilor


cu mare greutate dup crje i se ndrept cu faa spre noi. Acum i-am vzut figura tmp, cu ochii inexpresivi, parc mori. Omul putea foarte bine s aib vreo patruzeci de ani, dar era foarte greu s-i stabileti vrsta exact. Mi-a fost mil de cel suferind i nici o clip nu mi-a trecut atunci prin cap c avea s joace un rol extrem de ostil fa de mine. Ne-am oprit lng el. A ntins mna spre noi i a nceput s rosteasc, blbit i parc fr glas, acelai i acelai cuvnt: Fapt bun, fapt bun, fapt bun! Fiecare i-a dat cte ceva i i-am ntins i eu o moned de doi piatri. Dar, aproape m-am speriat, cci, atunci cnd i-am pus n mn moneda, aplecndum de pe cal, corpul i-a fost zguduit de un fior, de parc ar fi vrut s se repead n sus, i din ochii lui pn atunci att de lipsii de via, a fulgerat spre mine o privire plin de ur i mnie, cum nu mai vzusem pn acum n ochii unui duman. Dar, n acelai clip, a lsat pleoapele n jos i faa lui i-a recptat aceeai expresie tmp de mai nainte. Mulumesc, mulumesc! blbia invalidul. Totul a fost att de straniu, aproape incredibil, nct m-a fi putut ndoi chiar de spiritul meu de observaie, dac nu a fi privit att de atent spre el. Ce-avea cu mine? De ce aceast ostilitate fr motiv contra unuia care era un strin pentru el? i dac din ochii acetia putea s neasc o asemenea privire plin de ur, oare era ntr-adevr omul acesta un imbecil? Pe lng asta, aveam un sentiment vag c parc mai vzusem cndva figura aceasta. Dar cnd i unde? Oare m nelam? Pe de alt parte, nu prea oare c i el m-ar cunoate? Ne-am continuat drumul, eu rmnnd n urma celorlali. Involuntar, m-am mai ntors o dat s privesc spre ceretor. Dar ce era asta? Nu se mai ghemuise att de neajutorat pe piatr. Invalidul prea viguros, chiar ncordat, a zice i i ridicase braul drept, cu crja n mn, agitnd-o amenintor n direcia noastr. A noastr? Poate numai n direcia mea. Aproape c mi s-a fcut fric. n clipa aceea, parc n locul ceretorului apruse Satana. Da, trsturile feei sale erau schimonosite ca ale Satanei. i deodat, parc am avut o presimire cu privire la locul unde l vzusem. Un ora oriental, o nvlmeal ngrozitoare de oameni, strigte i urlete nspimnttoare, mii de mini se ntindeau spre mine! S fi fost la Mecca? Imaginea dispru dintr-o dat, iar eu tiam la fel de puin ca mai nainte. Ceretorul sta chiar nu poate s mearg? l-am ntrebat pe Ibarek. Doar cu ajutorul crjelor, rspunse. Picioarele i atrn ca nite zdrene agate de trup. Nu poate nici s stea drept? Nu. Nu mai are mduva spinrii. Nu mai are mduva spinrii! Ce prostie! Am trecut sub tcere faptul c tocmai l vzusem stnd ntr-o poziie ncordat, cci nu mi s-a prut indicat s-i fac musulmanului confidene n legtur cu un secret despre care eu nsumi nu tiam

270

Karl May Opere vol. 36


ce s cred. n scurt timp am ajuns n ora. l ntrebasem pe Ibarek despre izvoarele cu ap fierbinte, amintite mai nainte i aflasem de la el c existau, dar nu la modul la care m ateptam eu. Pe vremuri, apa curgea din belug, ca apoi, aproape s sece. Din cnd n cnd, mai venea ap fierbinte n cantiti destul de mari, apoi, din nou, izvorul nu mai curgea. Acum nu prea era ap. Dup ce am lsat n urm primele csue, mai bine zis colibe, ale oraului, hangiul spuse: Effendi, n-ai chef s mergem chiar acum sa vezi izvoarele cu ap cald? Se afl n drumul nostru? Nu. Dar nu trebuie s mergem prea mult pentru a ajunge la ele. Atunci, condu-ne acolo! Ibarek s-a abtut din drum i am trecut pe lng nite colibe i grdini care, de fapt, nici nu puteau fi numite aa. Ajunse pn la noi iptul strident al unei voci de femeie Acesta, este izvorul, spuse cluza noastr. Cel n legtur cu care exist attea certuri? Da. Trebuie, de fapt, s tii c se crede, c apa aceasta ar fi bun pentru tratarea anumitor boli. Pentru c acum curge doar aa puin, femeile care au venit sa ia ap se ceart tot timpul ntre ele. Am cotit dup un tufi de oleandru i am ajuns n faa izvorului termal. Cursul apei era indicat de un pria. Pmntul de culoare galben-ocru, ele pe fundul acestuia, indica faptul c izvorul era feruginos. Astzi nu era dect puin ap. nea dintr-o scobitur rotund, din pmnt, care era acoperit cu un strat rocat. Solul bttorit din jur dovedea c locul era foarte des vizitat. Pe marginea scobiturii se aflau nite pietre mari, care fuseser puse acolo pentru a sluji ca locuri de ezut pe ele. Acum, se aflau aici doar trei persoane: dou femei i o feti de aproape opt ani. Una dintre femei era destul de bine, dei neglijent, mbrcat i era impuntor de corpolent. Ea fusese aceea a crei voce certrea o auzisem. Sttea cu spatele la noi i nu ne auzise cnd sosisem, cci continua s ipe ca din gur de arpe. La picioarele ei se aflau nite crpe i o oal veche a crei toart era spart. Oala era rsturnat i din ea curgea ncet o pasta vscoas, al crei aspect nu era deloc ademenitor. Cealalt femeie edea pe o piatr. Era mbrcat srccios n portul naional al acelui inut, cu pantaloni bufani i i ncolcise un postav demodat peste partea superioar a corpului, care i acoperea i braele i minile. Arta, ns, destul de curic, mult mai curat dect cealalt femeie care, dup straiele pe care le purta, prea s fie de o condiie mai bun. Avea o fa usciv pe care lipsurile i srcia i lsaser urme adnci. Copila care edea lng el era

271

Prin vgunile Balcanilor


nfurat doar ntr-o cma de bumbac, dar care fusese bine splat. Cuvintele pline de furie ale grsanei certree neau cu o asemenea vitez, nct cu greu puteau fi nelese. Doar expresiile mai importante, pe care le repeta de cate dou ori, accentundu-le, se nelegeau clar. Nici mcar un hamal n-ar fi fost n stare s rosteasc vorbe mai injurioase. Pe deasupra, se repezea, cnd la cealalt femeie, cnd la copila care plngea i le lovea cu pumnii. La vederea noastr, cea btut fcu o micare, ceea ce o determin pe cealalt tip s se rsuceasc. O, cerule! Ce chip mi-a fost dat s vd! Pe lng acesta, figura grotesc, tatuat, a unui, insular din Marea Sudului pare un adevrat ideal de frumusee. Femeia cea trupe i unsese faa cu o substana vscoas de culoare roie i arta nfiortor. Zrindu-ne, se retrase de lng cealalt i i nfrna brusc uvoiul furtunos al vorbelor. Pace vou! am salutat. n vecii vecilor amin! rspunser amndou femeile. Cuvintele acestea atestau c cele dou erau cretine. Acesta este izvorul tmduitor? Da, effendi, rspunse cea cu faa uns, izvorul este renumit n ntreaga ar i chiar i n multe alte inuturi ndeprtate. Dup ce-mi ddu aceast informaie, se porni s nire vreo sut de boli care i gsiser leacul aici i nc multe alte minuni care se petrecuser n acest loc. Talentul oratoric de care ddu dovad efectiv m ului. Cuvintele i curgeau parc din gur i n-am gsit nici mcar o singur lacun n cele spuse, pentru a, profita de ea i a strecura o ntrebare. Nu-mi rmase altceva de fcut, dect s o las pur i simplu s vorbeasc pn la capt, ceea ce s-a petrecut ns, dup un timp ndelungat, ntruct m-a ntrebat despre nenumrate boli, infirmiti i defecte care m-ar fi putut aduce aici. Rspuns, ns, la aceste ntrebri, nu prea s fie ateptat. O, Allah! Cu voia lui Allah! strig hagiul Halef Omar, n cele din urm, lovindu-i palmele una de alta. Se pare, ns, c femeia considerase c aceast exclamaie ar fi fost menit nu uvoiului ei de vorbe, ci calitilor enumerate ale izvorului cu ap cald i se simi obligat s continue lista. Pentru a o reduce la tcere, am atins uor cu pintenii burta armsarului. Nu era obinuit cu aa ceva i se ridic deodat n aer, cu toate cele patru picioare. Vorbitoarea se opri, fcu o sritur napoi i scoase un ipt de spaim. M-am folosit de acest moment, ca s iau i eu cuvntul. Cum te cheam? am ntrebat-o. Brbatul meu mi spune Nohuda35, dar numele pe care l-am primit la botez este Irene. M-am nscut n Radowitsch, ca i tatl meu. Mama a murit la scurt timp dup naterea mea. Bunicii se aflau de partea cealalt a rului.
35

Bob de mazre.

272

Karl May Opere vol. 36


Am atins iari calul, fcndu-l s sar, cci m temeam i nu fr motiv, c o s nceap acum s-mi prezinte lot arborele genealogie, pn la Matusalem. Din fericire, s-a oprit i am avut prezena de spirit s m folosesc de aceast ntrerupere, pentru a-i da unele explicaii: Drag Nohuda, trebuie s-i spun c am venit aici din cauza unei suferine la cap. De fapt, m simt O suferin la cap? se grbi ea s m ntrerup. Effendi, e corect, e bine cai venit! Dac ai ti cte mii i mii de capete s-au Armsarul se npusti acum asupra c, nct Bob de Mazre, cea iute de limb, fcu iari o pauz. Durerea mea de cap este att de puternic nct pan i sunetul vocii omeneti mi produce chinuri mari. Din aceast cauz, te rog s ai buntatea s vorbeti doar atunci cnd te ntreb. Vd dup figura la c ai un suflet deosebit de milos. De aceea, cred c ai s-mi ndeplineti dorina. Probabil c am atins o coard sensibil, cci i duse ambele mini la inim i susur cu o voce nbuit: Adevrat ai grit, effendi. Am s tac precum mortul din mormnt. Am s rspund doar la ntrebrile tale. i-ai dat seama ce inim sensibil i bun am. Nu vreau ca bietul tu cap s sufere din pricina mea. Micuul hagiu se ncrunt ct putu mai mult, ceea ce la el nsemna c fcea eforturi deosebite s nu izbucneasc n hohote de rs. i pe figurile celorlali se putea observa c se strduiau s se abin. Mai nti, trebuie s te rog s m ieri c v-am deranjat, drag Nohuda, am continuat. Tocmai v aflai n cursul unei discuii aprinse. Despre ce era vorba? Ochii i fulgerar iari, furioi. Prea c intenioneaz s izbucneasc din nou, de aceea m-am apucat cu mna de cap, lundu-mi o nfiare de om suferind. Nu te teme, effendi! spuse, ncet, Nohuda. N-am s reiau cearta i vreau doar s-i spun c discutam despre aceea de acolo. mi art oala. Ce-i aia? Oala mea cu clei. Ai nevoie de oal aici, la izvor? Chiar foarte mare nevoie! Dar de ce vii aici, la izvorul cu ap cald? De ce? Pentru c apa aista ajut la ntinerire. Aha, aa vaszic! Vrei s ntinereti? Dar eu cred c n-ai nevoie. Chiar aa? Eti foarte amabil. Dac ar fi i brbatul meu de aceeai prere! i-am spus deja c m numete Bob de Mazre, dar uneori mi zice i Pstaie btrn. Nu-i aa c-i jignitoare expresia asta? Poate c n-o spune cu intenii rele. S-ar putea s fie un nume de alint. O, nu! l cunosc eu bine. Este un om brutal, un tiran, un Mi-am dus mna la cap.

273

Prin vgunile Balcanilor


Ai dreptate, spuse. Nu trebuie s vorbesc tare. Dar vreau s-i dovedesc c nu sunt nici mazre i nici pstaie btrn. De aceea vin zilnic aici i m ung pe fa cu nmolul frumuseii. Nu era aa de uor s rmi serios. Foarte nelept din partea ta, am ncuviinat. Dar cum se pregtete acest nmol? Se fierbe un terci din petale de trandafiri, fin i ap. Apoi se aduce aici i se amestec n pri egale cu pulberea de culoare roie de la izvor i se ntinde pe fa. Acest mijloc ajut, cu siguran. ntr-adevr? Precis! Nici un neg, nici o aluni, nici un rid, nici o cut nu rezist acestui clei. De aceea eram att de furioas, pentru c fetia aceasta mi vrsase oala. Dar eu am un suflet milos, aa cum foarte bine ai remarcat i de aceea am ncetat discuia i am s iert aceast impruden. Faci foarte bine. Blndeea este cea mai mare podoab a unei femei, iar capacitatea de a ti s tac i sporete farmecul. Aa ziceam i cu, afirm Nohuda. Da, drag Nohuda, capacitatea de a ti s taci, este cel mai bun mijloc de a-i pstra frumuseea pn la o vrst naintat. Dac nici o suferin nu desfigureaz faa, atunci frumuseea trsturilor se pstreaz foarte bine. Cred c tii ce a spus neleptul Bahuwi despre o femeie care se ceart mereu i e ciclitoare. Nu tiu, effendi, pentru c n-am stat niciodat de vorba eu acest om nelept. A spus despre chipul unei femei schimonosit de furie c seamn cu un sac murdar plin cu broate i broscoi. Sacul se afl ntr-o micare continu; cci aceste animale scrboase sunt tot timpul nelinitite. Are dreptate! i eu m-am gndit mereu aa, de aceea m strduiesc ca sufletul s-mi fie totdeauna linitit. Dar brbatul meu nu este de acord cu asta. Dimpotriv, el ar vrea s fiu mai vioaie. Atunci, povestete-i despre sac i ai s vezi c i va da ndat dreptate. Dar vd c i s-a uscat unsoarea de pe fa. Va trebui s-i ntinzi alta. Imediat, imediat! i mulumesc. Dar nu mai vorbi. Unsoarea nu trebuie s se mite. N-am s rostesc nici un cuvnt. Nohuda ridic oala i adug n restul de clei care se mai afla n ea sedimentele galben-rocat din albia izvorului. Dup ce amestec bine aceast past, cu minile, i cur de pe fa resturile uscate i ntinse un nou strat din "nmolul frumuseii". nsoitorii mei se distrau de minune. Dar cel mai caraghios lucru era c, n cele din urm, ajunseserm amndoi s vorbim n oapt, pentru ca bietul meu cap s fie cruat.

274

Karl May Opere vol. 36


Abia acum am avut timp s m uit cu mai mult atenie la cealalt femeie. Vzndu-i obrajii czui i ochii nfundai n orbite, am ntrebat-o: i-e foame? N-a rspuns, dar am citit n ochii ei c aa era. i eti bolnav? De ce suferi? Effendi, m dor foarte tare braele. i acest izvor te ajut? Da, este bun pentru orice boal. Dar cum te-ai ales cu suferina asta? Sunt culegtoare de plante. Prinii mei m-au botezat Masa, dar mi se spune Nebatja, dup numele plantelor. Adun ierburi, pe care le vnd farmacistului, pentru a m hrni pe mine i pe copila aceasta. Am fost n pdure i pe cmp pe orice fel de vreme. De aceea m-am rcit deseori i acum boala mia intrat n brae i abia pot s le mic de durere. N-ai fost la nici un doctor? Am fost refuzat peste tot, cci sunt srac. Dar farmacistul cruia i vinzi plante nu a putut s-i recomande nimic? Ba da. Dar nu mi-a ajutat. S-a nfuriat att de tare din cauza asta, nct nu mai am ce cuta la el. Asta-i ru. Dar mai exist cineva aici, care vindec diferite boli: btrnul mbarek. N-ai fost la el? Am fost i la el. Dar, din pcate, m-a refuzat, pentru c m urte. Btrnul te urte? L-ai jignit? Niciodat. nseamn c nu are nici un motiv s se poarte att de urt cu tine. Dar el spune c are un motiv, ntruct uneori stai, iat-l! Nebatja art n direcia din care venisem noi. Din locul unde ne aflam, putea fi vzut ntregul drum care ne adusese pn n ora. n timpul ct sttusem de vorb, m uitasem spre bucata de drum i privisem i la piatra lng care se aflase ceretorul invalid. Acesta dispruse i am observat o siluet nalt care venea ncet i demn din direcia unde se afla piatra. Unde era ceretorul? inutul din jurul nostru era ca n palm. Ar fi trebuit s-l vedem, chiar dac s-ar fi ndreptat spre stnga, spre dreapta sau chiar dac ar fi luat-o direct peste cmpie. i chiar dac s-ar fi ndreptat spre ora, ar fi trebuit s-l observm, cci un invalid cu dou crje nu se poate deplasa dect foarte ncet. Dar el dispruse pur i simplu, fr urm. Nu departe de piatra pe care ezuse, se afla o plantaie de bumbac. Plantele nu aveau nici mcar un metru nlime. Ceretorul nu s-ar fi putut ascunde printre ele, afara doar dac nu se ntinsese pe jos. Dar lucrul acesta n-ar fi putut s-l fac, pentru ca nu era n stare s se ridice singur de jos. Aceast dispariie brusc m-a pus pe gnduri.

275

Prin vgunile Balcanilor


ntre timp, "Sfntul" se apropia ncet de noi. inea capul nclinat, ca i cum ochii i-ar fi fost pironii n pmnt Cnd a ajuns n apropierea primelor case, nu ia continuat drumul nainte, ci a cotit puin i s-a ndreptat direct spre noi. Am fost convins c nu s-a abtut din drum pentru c ar fi fost adnc cufundat n gnduri, c pentru c se ndrepta spre noi, cu o anumit intenie. Atunci ne atrsese femeia atenia asupra lui. Ceilali se rsucir spre el. Da, "Sfntul" spuse hangiul Ibarek. El este, effendi. Uit-te bine la el! M-am uitat. Acum poi s-i auzi oasele zornind. S sperm! Poate ne face i plcerea de a se face brusc nevzut. Dac vrea, poate s-o fac, persevera hangiul, n superstiia sa. Spune-i s-o fac! Nu ndrznesc. De ce nu? "Sfntul" mi ar putea-o lua n nume de ru. Ei, a! Doar te cunoate! Nu conteaz asta. i a ctigat muli bani de la tine? Da, dar ne-a vindecat. Nu ne este dator cu nimic. Acum, btrnul "Sfnt" se apropiase. Trecu foarte ncet pe lng noi, fr s ridice privirea din pmnt. Ambele femei stteau n picioare, pline de consideraie. Turcul ridic mna i-i atinse fruntea n semn de salut. Noi ceilali, ns, ne-am fcut c nu ne pas de el. Eu m-am comportat de parc nici nu-l observasem, ntorcndu-m pe jumtate, dar nu l-am scpat o clip din ochi. Aa am bgat de seam cum se uita la noi, pe sub genele lsate n jos. Prin urmare, starea asta de concentrare era doar o masc. Aa fcea mereu sau acest comportament, aceast privire furiat avea vreo legtur doar cu mine? Mi-am ncordat auzul i ntr-adevr, cnd a trecut pe lng noi, am auzit un uor zornit. Pe unul stpnit de prejudeci un asemenea lucru l-ar fi umplut de groaz. mbrcmintea lui era aa cum o descrisese hangiul: n jurul capului avea nfurat un ervet, iar trupul i era acoperit de un caftan vechi. Nu se vedea nici un fel de cingtoare, cci caftanul fusese petrecut n fa, parte peste parte. Omul era usciv, cu ochii adnc nfundai n orbite, ca i ceretorul pe lng care trecusem. Faa osoas avea o tent pmntie. Oasele maxilarului erau ieite n afar i gura czut. Probabil c btrnul nu mai avea nici un dinte. Brbia i era ascuit, la fel i nasul. Acesta era, deci, renumitul "Sfnt" pe care Allah l binecuvntase cu attea daruri. A trecut-pe lng noi ca un Dalai-Lama, pentru care ceilali, oameni sunt nite creaturi att de demite de dispre, nct nu merit s-i ndrepte privirea spre ei. n mod curios, mi s-a prut ca i pe el l mai vzusem cndva i anume n condiii care nu fuseser prea plcute pentru mine. M-a cuprins un sentiment

276

Karl May Opere vol. 36


ciudat. M nelasem creznd c "Sfntul" n-o s ne acorde nici o atenie. Abia trecuse de noi, cnd, deodat, se rsuci i i ndrept privirea strpungtoare spre grupul nostru; apoi rsun vocea lui fornit: Nebatja! Culegtoarea de plante se cutremur. Nebatja! Vino ncoace! Fcu un semn eu arttorul n faa sa, spre pmnt, de parc ar fi strigat un cine care urma s fie pedepsit. Femeia se ndrept, pind ncet i temtoare, spre el. Se uita amenintor la ea, cu o privire att de ptrunztoare, de parc ar fi vrut s-o strpung. De ct timp a murit brbatul tu? o ntreb. De trei ani. Te-ai rugat pentru sufletul lui? n fiecare zi. N-a fost un adept al gloriosului Profet, al crui nume este prea sfnt ca s-l poat auzi urechile tale. Brbatul tu a fcut parte dintre cretinii care habar nu au n ce ar trebui s cread i de aceea s-au desprit n mai multe secte, care se dumnesc ntre ele. Dar Allah, n milostenia sa, a hotrt ca i ei s poat fi primii n prile cele de mai jos ale paradisului. ns brbatul tu va fi ars n focul iadului. Se prea c btrnul atepta un rspuns, dar femeia tcu. Ai auzit? ntreb el cu o anume intonaie. Da, rspunse, ncet, culegtoarea de plante. i crezi? Ea tcu. Trebuie s crezi, cci l-am vzut eu nsumi. Azi-noapte, ngerul lui Allah m-a rpit de pe pmnt i m-a ridicat n ceruri. La mare adncime, sub mine, se afla iadul cu abisurile lui incandescente. Acolo l-am zrit, printre muli alii i pe brbatul tu. Era legat de o stnc. Insecte diabolice i rodeau trupul i limbi de foc i se ntindeau pe fa. L-am auzit urlnd de durere. Deodat, m-a vzut sus, plutind deasupra lui i m-a rugat s-i spun c parii care fuseser btui n apropierea lui pe stnci i erau destinai ie i puilor ti. S-a oprit. Femeia plngea. Cu mare plcere i-a fi tras un pumn n nas arlatanului, dar m-am stpnit. Halef i inea mna pe bici; privirea i se tot plimba de la mine la "Sfnt". Numai un semn s-i fi fcut i micuul hagiu s-ar fi repezit s-i trag renumitului om o mam de btaie. i acum, nc ceva! continu btrnul escroc. Ai fost la poliie? Nebatja ls capul n jos. Ar trebui s-i pltesc despgubiri! Ar trebui s-i dau bani, pentru c brbatul tu s-a furiat n locuina mea? Mai f tu aa ceva, i-am s trimit toate spiritele ntunericului asupra ta s te tortureze pn i dai duhul! ine minte ce i-

277

Prin vgunile Balcanilor


am spus! Btrnul se rsuci i plec. Allah! scrni Halef din dini. Sidi, d-mi voie s m duc dup nemernicul sta i s-i trag o biciuial dup cum merit. n numele lui Allah, taci! l avertiz Ibarek. S tac! Da' cine poate s tac, auzind aa ceva? "Sfntul" aude fiecare cuvnt! M faci s rd! Uite! Acolo sade servitorul lui. Ibarek fcu semn spre un copac sfrijit, pe ramura cruia se afla un corb. Eti al dracului? se mnie Halef. Nu, aceast pasre este un duh cruia i-a poruncit s ne spioneze i apoi s-i comunice lui tot ceea ce s-a spus aici. Dar eu i spun c aceast pasre nu este altceva dect un corb obinuit! Te neli. Nu vezi ce curios se uit n jos spre noi? Firete! Pasrea asta este ntotdeauna curioas. A avea chef s o dobor cu un glon. S nu faci asta! Ai muri pe loc! Prostii, rse Halef de turcul cel superstiios. Glonul n-are s ating pasrea, oi te va lovi chiar pe tine. Glonul meu nu urmeaz o traiectorie invers. Halef puse ntr-adevr, mna pe arm. Atunci, ns, cele dou femei se repezir la el i l rugar s nu trag, cci va atrage nenorocirea nu numai asupra lui nsui, ci i asupra noastr, a tuturor. Dar ce, n-avei deloc creier n capul ia, femei nesocotite? tun micuul hagiu. Trebuie s ne crezi, trebuie! l rug culegtoarea de plante. i alii au fost la fel de neprevztori i temerari ca tine. S-au cit amarnic! Aa? i ce li s-a-ntmplat? S-au mbolnvit. A fost destinul hotrt de Allah! Unul chiar a nnebunit. Era dinainte aa. i unii au murit. Pentru c le venise sorocul. O, nu, ci pentru c ridicaser mna mpotriva psrilor Sfntului. ntruct toat atenia le era ndreptat spre Halef, eu n-am mai fost luat n seam. M-am dat dup cal, am ochit i am lovit pasrea. Femeile au nceput s ipe, nspimntate. Glonul strpunsese cioara i o omorse pe loc. Pasrea zcea fr suflare, sub pom. Ce-ai fcut, effendi! strig Ibarek. Asta te-ar putea costa mntuirea! Fug acolo! i-am rspuns indiferent. Acoper toate orificiile psrii, pentru

278

Karl May Opere vol. 36


ca duhul s nu poat iei! Arunc-o apoi peste celelalte leuri de duhuri pe care voiai s mi le ari. Oh, dar prostnaci mai suntei. Hagi, Halef srise de pe cal i aduse corbul. Era plin de insecte. l art femeilor i lui Ibarek i spuse: Dac "Sfntul" nu poate s-i scape de pduchi duhurile aflate n slujba lui, nseamn c nu e bun de nimic. S v fie ruine! Ai auzit vreodat ca un duh s aib pduchi? Unde st scris aa ceva? Profetul, care vorbea att de des despre duhuri, n-a pomenit niciodat despre faptul c acestea trebuie s fie curate. Aceast dovad, c, de fapt, corbul nu era un spirit, fusese pe ct de prompt, pe att de original, dar avu un efect mai bun i mai rapid dect o explicaie mult mai lunga. Cei trei care credeau n duhuri se uitar unii la alii, apoi privir spre corb i n cele din urm, turcul mi spuse: Effendi, tu ce prere ai? Un duh poate s aib pduchi? Nu. Dar este, totui, un duh ru. Care este cel mai ru duh? Diavolul. Corect! Acum spune-mi dac Profetul, sau vreunul dintre adepii si, a spus vreodat c, stpnitorul duhurilor rele va fi torturat de pduchi. Nu st scris nicieri aa ceva. Iar insectele ar fi cu siguran arse, daca ar ajunge n iad mpreun cu diavolul. Ei, vezi ce perspicace eti! Acum rspunde-i singur la ntrebare. Aceast ntmplare comic era mult mai important pentru noi, dect crezusem. Locuitorii colibelor aflate n spatele nostru vzuser totul i abia mai trziu am aflat c vestea se rspndise n ora mai repede dect un incendiu. O pasre a "Sfntului" fusese mpucat de un strin care plecase, apoi, nestnjenit. Era ceva nemaiauzit! Cel care nu cunoate superstiiile acelui inut cu greu poate crede aa ceva. Pe deasupra mai era i respectul pe care "Sfntul" tiuse s i-l ctige. Ceea ce avea legtur cu persoana lui era pentru ceilali intangibil. Dovada lui Halef avusese efect. Femeile i chiar i Ibarek se simeau linitii. Culegtoarea de plante nici nu avea linitea necesar s se mai gndeasc la moartea corbului. Cuvintele pe care i le spusese btrnul erau mult mai importante. Masa, cretin fiind, era sub influena popilor ei i trebuie s-i cunoti pe popii din Balcani, ca s tii ce nseamn asta. Aceti stpni religioi proveneau din pturile cele mai de jos ale populaiei i primiser o educaie care lsa foarte mult de dorit. V dai seama cum erau aceia care-i ncredinaser sufletele unor astfel de oameni. Se vedea clar c nefericita femeie fusese distrus de vestea c brbatul ei se cocea n focurile iadului i c o atepta acolo i pe ea i pe copiii lor. Halef i puse consolator mna pe umr:

279

Prin vgunile Balcanilor


Nebatja, nu mai fi mhnit! Brbatul tu se afl n paradis. Se uit cercettoare spre micu. Nu m crezi? o ntreb. De unde poi s tii tu asta? L-am vzut. Tu? Da, afirm foarte serios Halef. Cnd? Azi-noapte. ngerul lui Allah a venit i l-a rpit din aceast lume. M-a purtat n sus, spre cer, aa nct am putut vedea totul. L-am vzut pe brbatul tu eznd n paradis Dar cum ai putut s priveti n paradis? l ntrerupse femeia. Doar tu nu eti cretin! Dar ce, btrnul este cumva cretin? Lucrul acesta i pru evident femeii. arlatanul sta btrn, continu Halef, lipsit de consideraie, n-are mai multe informaii despre cer dect mine sau oricare altul. Dar, dac tu crezi c doar un cretin ar avea un cuvnt de "spus n privina asta, atunci adreseaz-te acestui effendi. El poate s-i dea toate informaiile. Arata spre mine, iar femeia se uita ntrebtoare n direcia mea. Roag-te pentru brbatul tu, i-am spus. Aceasta este datoria ta de cretin. Btrnul, ns, te-a nelat, cci nici un nger nu vine, s ia un muritor n ceruri i apoi s-l aduc din nou pe pmnt. Cartea Sfnt ne nva c Dumnezeu triete ntr-o lumin, la care nu poate ajunge nici o fiin de pe pmnt. O s ne mai revedem i o s mai vorbim despre asta. Acum, ns, am vrea s ne ocupm de boala ta. Caui zadarnic un leac aici, la izvorul acesta. De cnd foloseti apa lui? De mai bine de un an. Suferina ta s-a mai uurat? Nu, effendi. Vezi, deci, c am dreptate. Izvorul acesta nu-i tmduiete boala. Dumnezeule! Ce-o s se ntmple cu mine i cu copiii mei? Nu prea mai pot s muncesc i deja de mult timp murim de foame. Acum mi-am pierdut sperana i n aceast ap! ncepi s plng amarnic. Nu mai plnge, Masa! am consolat-o. Am s-i spun cu un mijloc mai bun pentru tine. Eti cumva doctor? Da, pentru boala aceasta, da. N-ai auzit niciodat despre doctori strini care vin din Occident? Destul de des. Se spune c sunt oameni foarte nelepi i pot s vindece toate bolile. Ei, eu vin din Occident i am s-i vindec boala. Cum ai folosit apa de aici?

280

Karl May Opere vol. 36


Am stat aici de dimineaa pn seara i mi-am pus comprese. Cu asta n-ai fcut altceva dect s agravezi boala. Dar ce s-a ntmplat cu biatul despre care a pomenit mbarekul? Pentru c eu abia mai rezist, l-am trimis pe Costa36 s caute plante. Cele mai bune ierburi se gsesc sus pe munte: chimen, laba gtei, ment slbatic i nc multe altele. Dar btrnul nu admite s le culegem. L-a gonit pe biat o dat i cnd ne-a mpins nevoia i ani mai ndrznit i a doua oar, l-a aruncat pe Costa de pe stnci, iar fiul meu i-a rupt braul. i tu l-ai dat n judecat? Nu. Doar m-am dus la poliie i am cerut sprijin. Ceilali trei copii sunt mici i nici nu cunosc plantele Nu pot s-i trimit s adune ierburi. Dar ai fost refuzat, nu-i aa? Da. eful poliiei mi-a spus c numai eu trebuie s muncesc. l-ai, spus c nu mai poi s munceti? Da, dar m-a azvrlit afar i m-a ameninat cu btaia, dac m mai ntorc. S bai o femeie! Dar nu i mai face griji, o s primeti sprijin. Chiar poi s faci asta, effendi? Sper. Am s-i rmn recunosctoare i ani s m rog pentru tine, n fiecare zi. Mai nti, spune-mi unde locuieti, am continuul. Chiar aici n apropiere, n a doua cas. Ah, foarte bine. Du-m acolo, vreau s-i vd odaia. ntre timp, tovarii mei de drum or s atepte. mpuctura tras n corb adunase un numr de curioi care stteau la o oarecare distan i acum, vzur cu uimire c mergem cu Nebatja n locuina acesteia. Cel care cunoate gospodriile mizerabile, pline de troace, din aceste inuturi pe jumtate asiatice, o s fie convins c oamenilor acestora eu, cu straiele mele, le pream un adevrat prin. Nu locuiesc singur, effendi, mi spuse culegtoarea de plante cea amrt. Mai locuiete o familie cu mine. Cam bnuiam despre ce era vorba i bnuiala mea se adeveri. N-am vzut o odaie ci un bordei, fr tavan i perei tencuii, att de umed nct picturile atrnau pur i simplu pe perei, totul fiind acoperit de mucegai. Un miros ngrozitor domnea n aceast ncpere i n aceast vizuin, erau vreo zece copii. Dou guri mici serveau drept ferestre, care lsau s ptrund doar atta lumin ct era necesar s recunoti feele celor dinuntru. Se mai aflau n ncpere pturi i straie urt mirositoare, diverse unelte. ntr-un cuvnt, era ceva nfiortor. ntr-un col, edea o femeie btrn i mesteca dintr-un obiect deschis la culoare. Uitndu-m mai bine, am vzut c era o bucat de dovleac crud.
36

Diminutiv de la Constantin. (n. trad.)

281

Prin vgunile Balcanilor


Nu departe de ea, se ghemuise un biat, care avea un bra prins ntr-o legtur. Era Costa, fiul Nebatjei. L-am dus n faa uii, pentru ca s-l pot vedea mai bine i i-am scos legtura, s-i pot cerceta bandajul. Nu sunt nici doctor, nici chirurg, deci nu sunt specialist, dar mi-am dat seama, spre mulumirea mea, c doctorul care i ndreptase braul rupt nu fusese un prostnac. Ce-i drept, ns, Costa arta ca ntruchiparea celui mort de foame. Nu se poate s mai rmnei n grota asta, i-am spus mamei lui. Aici n-ai s te faci niciodat sntoas. Dar unde s m duc, effendi? Trebuie s pleci de aici! E uor de spus. i locuina asta abia pot s-o pltesc. O s m ngrijesc eu s-i fac rost de alta. Oh, dac ai vrea s faci asta! Sunt strin i am venit aici pentru prima oar, dar sper s-i pot fi de folos. i poi s-mi dai i ceva pentru durerile mele? Nu trebuie s-i dau nimic. Poi s-i iei singur. Frunzele de mesteacn sunt cel mai bun remediu pentru suferina ta. E posibil aa ceva? Chiar sunt bune pentru boala mea frunzele de mesteacn? Da, aa cum i spun. Chiar eu nsumi, le-am ncercat. Exist oameni care nau cum ajunge la un doctor i atunci se trateaz cu astfel de mijloace simple. De la ei am nvat c frunzele de mesteacn vindec durerile de ncheieturi. Cnd am avut i eu astfel de dureri, le-am ncercat i au avut un efect miraculos. Cum se folosesc? Trebuie s atepi pn plou. Atunci rupi frunzele umede de pe ramuri i le aduci repede acas, s nu se usuce. Apoi te aezi jos. Dac i-s bolnave picioarele, le bagi ntr-un sac umplut cu frunze, pe care l legi deasupra coapselor. Curnd, cazi ntr-un somn adnc i vei asuda puternic, de aceea trebuie s te nveleti bine. Sudoarea membrelor bolnave i apa din frunzi vor iei, pictur cu pictur, din acest nveli. Vei dormi mult i adnc. Cnd te vei trezi, te vei ridica i vei constata c boala a trecut, dac nu e aa grav. Dar n cazuri mai grave, ca cel al tu, trebuie s repei aceast mpachetare. Masa m ascultase cu cea mai mare atenie. Acum, m ntreb: Nu se pot aduna frunzele i dac nu plou i apoi s le ud cu ap? Nu. n cazul sta, n-au efect. Este o cur istovitoare. De aceea, trebuie ca mai nti s nu mai suferi de foame. Biata femeie i cobor, trist, privirea n pmnt. Effendi, dac n-am de nici unele, nici nu pot mnca. Bucuroas a rbda de foame, doar s nu-mi mi vd copiii mbolnvindu-se de attea lipsuri. Asta se poate remedia. Un bun prieten mi-a dat o mic sum pentru ca s o druiesc unui srac demn s-o primeasc, n cazul n care a ntlni un asemenea om n cursul cltoriilor mele. Ce zic: s-i dau ie banii sau s atept s se

282

Karl May Opere vol. 36


iveasc alt ocazie? Culegtoarea de plante i ridic ochii strlucitori spre mine. Effendi! Masa nu rostise dect acest singur cuvnt, dar n ea se simea rugmintea, ruinea i mulumirea. Ei, s i-i dau? Ce sum este? Dou lire. Lire? Nu tiu ce sunt alea. Cte parale nseamn? Parale? nseamn mult mai mult! Civa piatri? Dou lire nseamn dou sute de piatri. O, cerule! Nebatja vru s-i loveasc palmele una de alta, dar durerea o mpiedic. i pentru c sunt de aur, va trebui s i se dea, atunci cnd le vei schimba, dou sute aisprezece piatri. Am luat din punga cu bani, primit n dar de la Hulam n Adrianopol, suma respectiv i i-am ntins-o sracei. Ea, ns, s-a tras napoi. Effendi, glumeti! Nu, vorbesc serios. Ia-i! Dar n-am voie. Cine i interzice? Nimeni. ns un dar att de mare Taci! Omul care mi-a dat aceast sum este nstrit! Poftim, pune banii bine i dac vrei s-i schimbi, s mergi la un om cinstit. Cumpr de mncare pentru tine i pentru copii. i acum, rmi cu Dumnezeu! Mine am s vin din nou. Am ndesat banii n minile chinuite ale femeii i am plecat. A venit dup mine, dar i-am fcut semn s se ntoarc, aa nct nu s-a mai ncumetat s m urmeze la tovarii mei de drum, care m ateptau. Am plecat cu toii mai departe. Cnd am nclecat, am vzut c toi curioii se adunaser n jurul culegtoarei de plante, ca s o descoas. De la Nohuda, Bob de Mazre, care voia s ntinereasc, nu mi-am mai luat rmas-bun. Se amestecase printre spectatorii curioi n ciuda faptului c-i dduse cu unsoare pe fa i acolo nu mai mam dus s-o caut. De la term, am cotit pe o ulicioar ngust, la colul creia am zrit stnd sprijinit un om zdrenros, care se uita la noi cu o privire tioas. Nu mi-a btut la ochi, cci mai toate persoanele pe care le-am ntlnit pe aici erau mai mult sau mai puin zdrenroase. Acum, ns, nu tiam unde vrea Ibarek s ne duc. L-am ntrebat i mi-a dat lmuriri: V conduc la hanul "El tohr el ahmar", unde o s v simii bine.

283

Prin vgunile Balcanilor


Numele hanului mi-a atras atenia. Suna de parc ne-am fi aflat pe o strdu dintr-un orel german. Expresia arab El tohr el ahmar nseamn "La boul rou". l cunoti pe hangiu? l-am ntrebat. Foarte bine chiar, rspunse el, zmbind. Hangiul Bajro este, de fapt, cumnatul meu. Lucrul acesta mi-a fcut plcere, cci m ateptam s ne bucurm i din partea cumnatului de aceeai prietenie pe care ne-o artase Ibarek.

Capitolul XVII - O arestare nereuit


Ostromdscha cel puin att ct reuisem s vedem pan acum nu oferea nimic deosebit. Casele i colibele turceti artau spre strad ferestre prevzute cu grilaje groase de lemn, la etajele de sus, altminteri doar ziduri netede. Drumurile erau "pavate" cu nmol uscat, din care, n zilele fierbini, se ridica un praf ngrozitor, n vreme ce, atunci cnd ploua, te scufundai ntr-un noroi adnc. Aici, fiecare ora semna cu cellalt: De cte ori m-am uitat n urm cu vreo ocazie oarecare, l-am zrit i pe vagabondul pe care-l vzusem stnd la colul uliei. Mergea ncet n urma noastr i am ajuns la concluzia c ne urmrea. Din ce motiv? Cred c bnuiam. n sfrit, Ibarek fcu semn spre o poart mare, deschis, deasupra creia era atrnat o plac cu numele firmei: "La boul rou". Acesta este! spuse el. Intrai! Eu am s m prefac c vreau s-mi continui drumul singur. De ce? Ne urmrete un om, pe care, de fapt, "Sfntul" l-a nsrcinat s vad unde vom trage n gazd. Vreau s-i pregtesc o surpriz drgla. Tovarii mei de drum i ndreptar caii spre poarta deschis, dar eu am mai mers o bucat de drum. Apariia noastr a strnit vlv. Peste tot, oamenii se opreau n drum i se uitau dup noi. Cu toate acestea, nu l-am scpat din ochi pe urmritorul nostru. Acum m-am ntors din drum i am fcut un mic ocol. Acest lucru a fost posibil, pentru c hanul nu se afla pe o uli, ci ntr-o pia. Oamenii tot stteau i se uitau, cnd ia poarta deschis, cnd la mine, dar mai mult la mine. Se prea c splendidul meu armsar le captase toat atenia. L-am lsat pe Rih s salte i lam condus aa spre locul unde sttea suspectul. Omul purta nite pantaloni largi i o jachet scurt. Cele dou erau unite printr-o cingtoare lung, care fusese

284

Karl May Opere vol. 36


nfurat de mai multe ori n jurul oldurilor. Am scos fluieratul acela, la auzul cruia armsarul meu pornea ntr-un galop nebun. Calul s-a supus i a nit nainte. S-a auzit un ipt general i toi s-au retras n grab. Probabil crezuser c armsarul o luase pur i simplu la goan. Spionul era att de preocupat de nsrcinarea pe care o primise, nct nici mcar nu se gndise s-o ia la sntoasa. Apoi, ns, de spaima, arunc arma n aer i rcni din toate puterile, cci vzu c armsarul se npustea direct spre el. Probabil c intenionase s sperie calul cu urletul acela, pentru c era deja prea trziu s mai poat fugi. Se sprijinise de un zid pe lng care am trecut n galop. Acum m aflam chiar lng el. Se lipi pur i simplu de zid. Eu, ns, m-am aplecat, l-am apucat de cingtoare i l-am ridicat. L-am rsucit peste capul calului i l-am trntit de-a curmeziul peste genunchii mei. Allah! Allah! ipa ca din gura de arpe, ncercnd s scape. Stai linitit! am strigat. Altfel, te ia dracu'! ntr-o clip a nchis i gura i ochii. Omul nu era n nici un caz un erou. Mi-am ndrumat calul spre han i m-am grbit s intru pe poart. Acolo se aflau Halef i ceilali tovari de drum. Urmriser incidentul, rdeau n hohote i se grbir s nchid poarta i s trag zvorul cel mare. Era chiar necesar s fac asta, cci o mulime de gur-casc se repeziser s vad ce nsemna oare acest eveniment curios. L-am pus jos pe prizonier i am desclecat. Lng Ibarek, i fcu apariia un brbat n straie turceti, care veni spre mine i m salut. Era hangiul Bajro. n vreme ce schimbam cu c salutul obinuit, cel care m nsoise pe cal i veni n fire. Se repezi cu pieptul nainte i ntreb amenintor: De ce mi-ai fcut asta? A fi putut s mor! N-ar fi fost nici o pagub. Nu-i bate joc! tii cine sunt? Nu, n-am aflat pn-acum. Sunt podarul de pe fluviul Vodotschnitza. Grozav! Deci, tu trieti la porile oraului, pe ap. Nu te-ai bucurat c ai avut o asemenea ocazie s clreti? S m bucur? Da' ce, te-am rugat eu s m iei pe cal? Nu, dar aa am avut eu chef. Am s te reclam. Grozav! am zmbit. i o s poruncesc s fii pedepsit. i mai grozav! Acum, imediat, o s mergi cu mine la eful poliiei. Mai trziu, prietene! Acum n-am timp! Nu pot s atept. Trebuie s m ntorc la bacul meu. i unde se afl acesta? Pe Vodotschnitza.

285

Prin vgunile Balcanilor


Probabil nu departe de drumul spre Kusturlu? De unde i-a venit ideea asta? Acolo nu se afl nici un ru. Vodotschnitza curge la nord de ora. tiu asta foarte bine. Dar podarul, care afirm acum c nu are timp, se reazem acolo, la sud-est, de un perete i apoi vine linitit la plimbare, dup noi. Aa e sau nu? Da. Da' ce te intereseaz asta pe tine? M intereseaz chiar foarte mult, dragul meu. De ce-ai venit dup noi? Da' ce, pot s merg dup cine vreau. Ei i eu pot s clresc cu cine vreau! Aa c amndoi am fcut ce-am vrut. Clritul e cu totul altceva. Puteam s-mi rup gtul. Nu cred c ar fi fost vreo pagub prea mare. Effendi! O dat s mai zici aa i nfig lama asta n tine! Podarul spion, cu un gest amenintor, apuc teaca unui cuit pe care l avea la cingtoare. Las-te de chestii de-astea! am continuat. Doar nu-i nchipui c m sperii cu aa ceva. Aa! Da' cine eti tu de-i permii s m jigneti? Sunt hasretleri effendi Kara Ben Nemsi. N-ai auzit pn acum de numele sta? M-am ndreptat de spate, dndu-mi toat osteneala s iau o poziie ct mai mndr i mai impuntoare. Faptul c-mi ddusem titlul de hasret, deci excelen, era mai mult dect o exagerare. M-am gndit, ns, c trebuia s m flesc i eu o dat ca micuul meu hagiu. N-aveam nici o putere asupra acestui spion i voiam, totui, s-l silesc s-mi spun cine l nsrcinase s ne urmreasc. Prin urmare, trebuia s-l nfricoez i de aceea, mi atribuisem un rang pe care, din pcate, nu-l posedm. Mi-am dat seama imediat c nimerisem n plin, deoarece podarul se nclin adnc i rspunse smerit: Nu, sultane, n-am auzit pn acum de acest nume mre. Ei, l auzi acum i tii cine sunt, crezi cumva c-mi face plcere s vd spionii umblnd dup mine? Excelen, nu te neleg. Ba m nelegi foarte bine. Rspunde! Cine te-a nsrcinat s m urmreti, ca s afli unde am de gnd s m opresc? Nimeni, excelen. Am venit dup tine pentru c sta era i drumul meu. Asta era drumul cel mai drept, spre ru? Era vizibil ncurcat. Hai, rspunde! l-am presat. Excelen, te neli ntr-adevr. Am fcut acest ocol fr nici o intenie. Grozav! Te cred. Dar, dac i nchipui c asta e n avantajul tu, te neli amarnic. Un podar care ar trebui s fie la bacul lui, dar n schimb se plimb, fcnd ocoluri, pe uliele din Ostromdscha, de aa ceva n-avem nevoie, pe un asemenea om nu te poi bizui. Am s-i poruncesc mudirului s te nlocuiasc.

286

Karl May Opere vol. 36


Sunt alii care merit i sunt demni de slujba asta. Acum chiar c se sperie. O, excelen, s nu faci asta! m implora. Ba da, exact asta am s fac, cu att mai mult cu cat vd dar c m-ai nelat. Spionul privi o clip n pmnt. Apoi, spuse, ovitor: Effendi, vreau s fiu sincer, i-i mrturisesc c te-am urmrit. Acum spune-mi i cine te-a nsrcinat s faci asta. Nimeni. Am fcut-o din curiozitate. Mini! Nu, effendi. Vom vedea! Cine minte o dat, acela minte i a doua oar. i, ntorcndu-m spre Halef, i-am poruncit: Hagi Halef Omar aga, adu imediat doi poliai aici. Omul acesta trebuie s primeasc nite bastoane la tlpi! Imediat sultane! rspunse micuul i mim c vrea s plece. Stai! strig nspimntat podarul. Aga, rmi pe loc! Am s mrturisesc! Prea trziu! Aga, grbete-te! Atunci omul se arunc la pmnt i ncepu s se jeluiasc, ridicndu-i minile: Nu bastoane, nu bastoane! Nu pot s le suport. De ce nu? Tlpile mi sunt moi i sensibile, pentru c stau mult n ap. A trebuit s-mi muc buzele, ca s nu izbucnesc n rs. Dup cum se tie, bastoanele se aplic pe talpa goal a piciorului i aceast parte a corpului lui era prea sensibil pentru a suporta asemenea lovituri puternice. Dac se admite un asemenea motiv, atunci trebuie s se renune la orice pedeaps, ntruct tocmai n aceea const o pedeaps: s provoace o durere trupeasc, sufleteasca sau moral. Asta nu nseamn, ns, c mi face plcere s vd cum sunt maltratate tlpile picioarelor semenilor mei. De aceea, l-am sftuit prietenete: Tocmai pentru c durerile ce le-ai avea de ndurat ar fi de dou ori mai mari, ar fi trebuit s fii de dou ori mai prevztor, pentru a evita acele lucruri care ar putea determina autoritatea s te pedepseasc. Totui, ai noroc c m-ai prins la ora cnd sunt milostiv i s-ar putea s m ndur de tine. ncearc, effendi, vreau s mrturisesc sincer. Atunci spune-mi cine te-a nsrcinat s m urmreti. Mbarekul. Ce i-a oferit pentru asta? Bani? Nu. "Sfntul" nu d niciodat bani. Mi-a promis o amulet pentru ca s am noroc la prins peti. ntruct sunt podar, dar i pescar, n acelai timp. i ce ordin i-a dat? Trebuia s te urmresc i apoi s-i spun unde locuieti.

287

Prin vgunile Balcanilor


Cnd i unde trebuia s-i spui? n seara asta, n coliba lui de pe munte. Deci, se poate vorbi cu el la o or aa de trzie? Nu e acolo dect pentru cei crora le-a ncredinat o misiune. Nu trebuie dect s bai la ua i s spui cuvntul Se opri, speriat Zi-i mai departe! i-am poruncit. Atta tot. Iar vrei s m neli? O, nu, effendi. i totui, m mini! M gndeam la ceea ce-mi spusese mai nainte i anume c btrnul nu ddea niciodat bani. Dac tia att de exact, probabil c mai executase i alte misiuni trasate de btrn. De aceea, am continuat: Dac bai, ca de obicei, la u, nu-i rspunde? Nu. Dar dac pronuni i un anumit cuvnt, eti lsat s intri? Podarul rmase tcut. Hai, vorbete. Sau vrei s ordon s i se deschid gura? Bastoanele sunt un mijloc foarte bun. Se uita, nc nehotrt, n pmnt. Se pare c groaza de "Sfnt" era la fel de mare ca cea fa de bastoane. Bine! Dac nu vrei s vorbeti, va trebui s supori consecinele. Hagi Halef Omar aga! Nici nu rostisem bine acest nume i podarul nu mai sttu pe gnduri. Spuse ncet: Excelen nu chema poliaii! Am s-i mrturisesc. Din partea mea, mbarekul poate s se supere. N-am de gnd s m las btut de dragul lui. Dar de ce s se supere pe tine? "Sfntul" mi-a interzis categoric s spun cuiva acest cuvnt. i ce, ai de gnd s-i mrturiseti c mi l-ai dezvluit mie? Nu. Nici nu-mi trece prin cap. Dar ai s-i spui chiar tu. Fii fr grij. N-am nici un motiv s te dau de gol. Atunci, o s afle prin psrile lui. Din nou psrile alea. Se pare c btrnul escroc se pricepea extraordinar de bine s speculeze n favoarea lui prostia acestor oameni. Dar nu-i nici una pe-aici! Vezi vreuna? Se uit n jur. Nu se vedea nici un corb, nici o stncu, nici o cioar. Nu. N-a trimis nici o pasre, pentru c n-a tiut unde o s te opreti. Btrnul ar fi putut s-i porunceasc vreuneia s m urmreasc n zbor. Atunci nu te-ar mai fi pus n ncurctur, cci nu pot s poruncesc s fie btut o pasre. Aa c btrnul tu, "Sfnt" nu-i chiar aa de detept pe ct crezi. Deci,

288

Karl May Opere vol. 36


nu trebuie s-i fie team! Vorbete! Dac vrei s te duci n secret la el, atunci trebuie s rosteti un anumit cuvnt? Da, effendi. Exist mai multe astfel de cuvinte pentru diferite persoane? Nu. Toi tiu doar un singur cuvnt. i care e acesta? Ssyrdasch. Aceast parol nici nu era ru aleas, cci nsemna "un prieten intim, un confident". Asta este ntr-adevr cuvntul? Nu cumva l-ai nscocit tu? Nu, effendi. Cum a ndrzni s fac aa ceva? M-ai, nelat de mai multe ori. Nu merii, deci, s i se acorde ncredere. Acum, ns, spun adevrul. Am s te pun la prob cu o nou ncercare. Ai mai executat pn acum misiuni secrete pentru mbarek? Rspunse, abia dup cteva clipe: Da, effendi. Ce misiuni? Asta chiar nu pot s-i mrturisesc. Chiar dac vei fi btut la tlpi? Nu, n nici un caz! De ce? Am depus un jurmnt. Mai degrab m las omort dect s ajung n iad, pentru c mi-am clcat jurmntul. Se vedea clar c spune adevrul. De aceea, am profitat de ocazie, ca s-l ntreb: Cunoti cumva cuvntul En Nassr? Da. Nu m ateptasem s mrturiseasc aa repede. Cum l-ai aflat? La fel ca i pe celelalte. Mi l-a spus "Sfntul". n ce scop era folosit? Ca semn de recunoatere ntre cunotinele lui. Acum nu mai este? Nu, effendi. De ce nu. Pentru c a fost trdat. De cine? Nimeni de aici nu tie. A fost trdat la Stambul. Cum? Nu pot s-i spun. Poi s vorbeti linitit, cci tiu mai multe dect crezi. Exista la Stambul o

289

Prin vgunile Balcanilor


cas a adunrii En Nassr. A fost descoperit de un om, care locuia alturi, n casa unui brutar. Nu-i aa? Effendi, tii asta? ntreb uluit. O, tiu mult mai multe. Casa a ars i s-a declanat o lupt. tii totul exact! A putea chiar s te ntreb de Usta. Ai auzit de el? Cine nu-l cunoate pe stpnul acesta? L-ai vzut cu ochii ti? Nu. Dar tii cine este? Nici asta. Nu tii nici unde poate fi gsit? Asta tiu doar adepii. Eu cred c i tu faci parte dintre ei, nu-i aa? O, nu, effendi. Podarul m privi cu atta sinceritate, nct am fost convins c spunea adevrul. Ei, acum, dup ce mi-ai dovedit, c, nu eti chiar aa de ru cum am crezut la nceput, am s te scutesc de bastoane. Dar ai s m reii aici? Asta era mai mult dect m puteam atepta. Fanfaronada mea avusese un efect nebnuit. Mi-am pstrat mina aspr i i-am spus: De fapt, ar trebui s poruncesc s fii nchis. Dar pentru c pn la urm ai fost sincer, am s te iert. Eti liber i poi s pleci. i pot s rmn podar? Da. Dac te iert de toate pedepsele, atunci poi s rmi ceea ce eti. Faa i se lumin de bucurie. Excelen! Sufletul mi-e plin de recunotin fat de tine. Mai ndeplinetemi o dorin i am s fiu fericit! Ce anume? S nu-i spui mbarekului ceea ce i-am destinuit. Puteam s-i ndeplinesc uor aceast dorin. Era i n interesul meu ca btrnul s nu afle nimic. Cu ct credea c tiu mai puine lucruri despre secretele lui, cu att eram mai sigur c voi putea s-l pclesc. L-am asigurat, deci, pe podar c n-am s spun nimic. Se ndeprt foarte mulumit de sfritul fericit al acestei incident. Trebuie s amintesc faptul c ultima parte a discuiei noastre avusese loc fr martori incomozi. Hangiul Bajro fusese strigat i l luase cu el i pe cumnatul su, Ibarek. Deci, nici unul dintre ei nu auzise parola secreta. Ceilali, trei, ns, care se aflau de fa, Halef, Osco i Omar puteau, din partea mea, s afle. M-am convins apoi c animalele noastre au fost bine adpostite. ntre timp, pe poarta din nou larg deschis intraser o mulime de oameni care m priveau cu

290

Karl May Opere vol. 36


uimire. Se pare c pentru ei era de neneles cum reuise un clre n galop s ridice n a lng el un om. Sau, poate, pentru ei, persoana mea era important din alte motive? Cred c aceast ultim variant era cea adevrat, cci Halef mi-a spus c unul dintre ei l ntrebase dac eu sunt strinul hekim bachi care i druise Nebatjei peste dou sute de piatri i ndrznise s mpute o pasre a "Sfntului". De-abia ajunsesem n Ostromdscha i eram deja renumit. Asta nu mia plcut deloc. Cu ct mai puin atenie mi se acorda i cu ct mai puin se vorbea despre mine, cu att mai uor mi puteam rezolva misiunea. Am intrat n cas. Aceasta era rnduit la fel ca cea din Dabila, numai c aici pereii erau din crmizi fcute din lut i uscate la aer. Era clar c Ibarek ne recomandase cu o deosebit cldur, cci am fost condui ntr-o odaie special i am primit mai nti ap, pentru a ne spla de praf, iar apoi ni s-a servit o mas care, avnd n vedere condiiile de acolo, era cuviincioas. Cei doi cumnai au mncat cu noi. De data aceasta, nu ni s-au mai dat "cortine pentru piept", cum se exprimase Halef. Bineneles c a venit vorba despre furt, dezbtndu-se, din nou, mprejurrile n care a avut loc cu ocazia aceasta, m-am gndit c, de fapt, dei pe ceilali doi fugari i cunoteam foarte bine, nu-l cunoteam, ns, dup figur, pe temnicerul de la nchisoare, care fugise mpreun cu ei. De aceea, l-am ntrebat pe Ibarek: I-ai recunoate pe cei trei hoi, dac i-ai revedea? Imediat. Deci, te-ai uitat cu atenie la ei. Ai putea s mi-l descrii pe acela care v-a artat mecheriile cu crile? S-ar putea s-l ntlnim, iar eu nu l-am mai vzut i nu tiu cum arat. O, e uor de recunoscut! Are un semn inconfundabil, pe care nu-l poate ndeprta: are o buz de iepure. Apru un argat care i opti ceva la ureche hangiului Bajro. Acesta, vizibil ncurcat, se uit perplex la mine. Ce se ntmpl? l-am ntrebat. Iertare, effendi, rspunse Bajro. Sunt sunt mai muli poliai afar. Au venit dup noi? Da. Ce vor? S v aresteze. Mare e Allah! strig Halef. S intre! O s vedem care pe care: ei pe noi sau noi pe ei. Da, am fost de acord. Dar poruncete s ne fie puse eile pe cai. Vrei cumva s fugii? ntreb hangiul. Nici nu ne trece prin cap. Bajro iei afar i prin ua deschis, ptrunser n ncpere ase poliai narmai pn-n dini. Era aa cum m ateptam. Selim, care sttuse de vorb cu

291

Prin vgunile Balcanilor


noi, la tufiuri, era printre ei. Nici nu era de mirare, cci merseserm ncet i ne opriserm i la izvorul cu ap fierbinte. n vreme ce ceilali se plantar n faa uii, cunotina noastr pi n ncpere. Probabil c ceruse s i se dea satisfacia meritat de a fi purttor de cuvnt. Prea c nu mai rmsese nimic din fosta lui predilecie pentru linitea interioar, cci strig la noi, cu o min de nvingtor, lovind cu patul putii n pmnt: Ei! Singur acest cuvnt ar fi trebuit s ne i distrug. n el se afla o ntreag lume, plin de bucurie, superioritate, dispre i mulumire. Nici unul dintre noi, ns, n-a catadicsit s se mite. Am mncat linitii mai departe, de parc ne neleseserm dinainte. Ei! repet eroul. Cum nici de data asta nu primi nici un rspuns, se mai apropie un pas i ntreb amenintor: Ai surzit cumva? Primi un rspuns la care nici el, dar nici eu nu m ateptam. Micuul hagiu se ridic n picioare, lu tava mare pe care ni se pusese pilaful deosebit de gustos, care plutea n grsime, se aez n faa poliaiului, i puse dinainte poria care era suficient de mare pentru nc cel puin zece persoane i rosti doar un cuvnt: Poftim! Cteva clipe se privir n ochi. Aroma delicioas a mncrii preferate a tuturor turcilor plutea direct spre nasul poliaiului. Figura lui sever se fcu din ce n ce mai puin sever. Buzele i se deschiser involuntar, nrile i palpitau i pe gur ncepu s-i joace un zmbet plin de amabilitate. Vrfurile mustilor i se nfiorar pilaful ieise nvingtor! Care poliai turc ar fi putut rezista n faa unui munte de orez, plutind n grsime i garnisit cu buci de carne! Omul trnti flinta, apuc tava i se ntoarse spre camarazii si, ntrebndu-i: Vrei? Da, da! se grbir s rspund cinci voci. Atunci, aezai-v! Ceilali i rezemar armele de perete i se ghemuir pe jos, lng camaradul lor. Era o adevrat plcere s vezi cum se ghemuiser n jurul tvii, cu figurile serioase i pline de demnitate ca nite campioni greci; apucau orezul cu degetele, l frmntau n mn, transformndu-l ntr-o bil, care apoi, aluneca n gurile larg deschise. Halef se aezase din nou la locul lui i nu schiase nici un gest. Apoi apru iari n odaie hangiul Bajro. Cnd vzu simpatica societate care mesteca de zor bile de orez, dispru ntr-o clip, cci dac ar mai fi rmas fie i o singura secunda, ar fi izbucnit n hohote de ras. Dup ce pilaful dispru, demnul poliai aduse tava napoi: Bogdaproste! mulumi el, puse tava la loc, pe msua joas, i lu arma, i scoase din nou pieptul n afara i spuse, cu atitudinea unui dictator roman:

292

Karl May Opere vol. 36


Ei? Acum, am considerat c era cazul s rspund eu. Ce vrei? am ntrebat scurt. Pe voi! veni rspunsul, la fel de scurt. De ce? Ca s va ducem la eful poliiei. Dar el ce vrea? S aprecieze pedeapsa, spuse Selim, rostogolindu-i ochi. Pentru ce? m-am interesat, prietenos. Pentru ciomgeal. Care ciomgeal? Cea pe care am primit-o eu! bubui acesta. Deci, ai fost deja pedepsit! De ce mai e nevoie de noi? Dac a fi putut s pictez figura pe care o fcu acum poliaiul, tabloul ar fi rmas cea mai preioas amintire despre ederea mea n Turcia. Era aproape de nedescris. Aprtorul siguranei publice i pierduse cu desvrire firea. Dar i reveni destul de repede i i aduse-aminte c trebuia s mai spun ceva. i compuse o figur sumbr i strig: Mergei de bunvoie? Nu. Deci, cu fora? Nu! am repetat, pe un ton categoric. Allah! Allah! Atunci cum? Nicicum. Selim nu tia ce, s mai spun acum. Zisese c e cel mai perspicace dintre toi camarazii si, dar este totui o deosebire ntre a alerga, n gnd, dup trei rufctori i a fi nevoit s arestezi cinci oameni, care nu se las scoi din srite nici de poliie i nici de orice altceva. Fcu ceea ce consider el c era nelept s fac i care, ntr-adevr, era cel mi nelept lucru: se sprijini de perete i i spuse unuia dintre camarazii si: Vorbete tu! Respectivul fcu un pas nainte. El vedea altfel lucrurile. Probabil c avea un talent deosebit pentru nvmntul intuitiv, cci i ridic flinta, mi bg sub nas patul putii, apoi l art de jur mprejur i ntreb: tii ce-i asta? I-am rspuns, pe jumtate n glum: Da. Ei, ce e? Un pat de flint. Da. i iat i eava, prin care se trage. Pricepi? Da. Ei, acum tii totul!

293

Prin vgunile Balcanilor


Nu, tim doar c se poate trage cu flinta ta. E suficient. Am venit s v arestm. Ah! Asta trebuia s spui mai nti! Asta-i de la sine neles. Dac nu venii imediat cu noi, o s apelm la arme. Cumva, ca s ne mpucai? Da. Ei, suntem pregtii. mpucai-ne! M-am aprins ciubucul, tovarii mei au fcut acelai lucru i am continuat s fumm; poliaii, ns, se holbau la noi. Aa ceva nu mai vzuser pn acum. Jocul cel caraghios se repet; comandantul i ddu demisia. Se rsuci, i trase un ghiont altuia i spuse: Vorbete tu! Curajosul era deja pregtit s pun mana pe locul rmas vacant. Pi n fa, cu intenia vdit de a ine o cuvntare serioas. Eram deja convins c se vor perinda prin faa noastr unul dup altul, pn ce vor obosi de attea insuccese i vor pleca. Dar chiar att de bine nu putea s ne fie, cci, tocmai cnd cel de-al treilea feldmareal deschisese gura sa-i nceap discursul, ua se trnti de perete i i fcur apariia figura i uniforma unui plutonier. Unde v-ai ascuns? Aici! Vd! Unde-s oamenii? Aici! Cel care rspunse art spre noi. De ce nu-i aducei? Nu vor s vin. De ce nu i-ai silit? N-am putut. Aceste ntrebri i rspunsuri se succedau att de prompt de parc fuseser nvate pe de rost. S mori de ras, nu alta! Ei, las c-am s v art eu cum trebuie silii astfel de oameni! Plutonierul se-apropie i i scoase sabia. Ochii se rostogoleau ca nite bile i i art dinii lungi i galbeni. Ai auzit, ticloilor, ce vrem de la voi? strig spre noi. Nimeni nu rosti nici un cuvnt. Ai auzit sau nu? url plutonierul, cu faa roie de furie. Tcere general. Suntei surzi? zbier poliaiul cu o voce strident. Aa se prea, cci nici unul dintre noi nu clipea mcar. Asta l nfurie att de tare pe plutonier, nct i pierdu total echilibrul. i lu avnt, cu sabia n mna, ca sa m loveasc i strig: Fiu de cea! Ai s-nvei tu s vorbeti! Sabia cobor vjind, dar nu pe spinarea mea, ci pe pmnt, plutonierul, ns,

294

Karl May Opere vol. 36


observ, uitndu-se n jur, c i el edea tot pe pmnt. Sri apoi n sus, blestemnd i vru s se repead asupra noastr, dar rmase deodat pe loc i se holb la noi, de parc vzuse nite duhuri necurate. Ne aflam tot la locurile noastre: linitii, nenduplecai, fermi i tcui precum butenii. Numai eu m micasem, cci i lovisem cu pumnul peste mna n care inea sabia i apoi i trsesem o lovitur care-l trimisese la pmnt. Totul se petrecuse ns fulgertor, ct ai clipi din ochi. Plutonierul de poliie i plimb privirea de la unul la altul, se ntoarse apoi spre oamenii lui i ntreb: Tot aa au stat i pn acum? Da, rspunse cunotina noastr de la tufiuri. Sunt nebuni! Cu siguran, fu de acord Selim. Domnea, deci, ntre aceti drglai oameni o unanimitate fericit de preri. Se uitar unii la alii i ncepur s dea din cap i ar fi continuat s dea aa din cap, cine tie ct, dac nu m-a fi sculat, n sfrit i nu m-a fi ndreptat spre plutonier, pentru a m interesa: Pe cine cutai aici? Faa i se nsenin numaidect, cci, din aceast ntrebare i ddu seama, cel puin, c puteam s vorbim. Pe voi, sun rspunsul scurt. Pe noi? Cum e posibil aa ceva? Parc ziceai ceva de fii de cea i ticloi! Spunnd acestea, l-am privit att de fix n ochi pe poliai, nct acesta se nroi tot. Cine dorete s ne vad? am continuat. eful poliiei. De ce? Vrea s v pun nite ntrebri. Mi-am dat seama dup mutra lui c intenionase s dea un cu totul alt rspuns, dar acesta nu voise s-i fac apariia pe buzele lui groase. Asta-i cu totul altceva. Mai nainte, cineva zicea ceva de-o pedeaps. Du-te i anun-l pe eful poliiei c o s venim imediat. Nu pot face asta, effendi, replic el. De ce nu? Trebuie s mergei cu mine. Trebuie chiar s v arestez. Dar eful tie cine suntem noi? Nu, effendi. Atunci, du-te repede la el i spune-i c nu suntem dintre aceia care se las arestai fr mult vorb. Aa ceva nici att nu pot s fac. Effendi, f-mi plcerea i vino cu mine! Domnii ateapt deja de mult. Care domni?

295

Prin vgunile Balcanilor


Asesori. Ah, aa! Ei, atunci, din consideraie fa de aceti domni, o s pornesc fr ntrziere. Venii! Poliaii i nchipuiser cu totul altfel arestarea. Am ieit n curte primul, n spatele meu se aflau tovarii de drum i dup ei, poliaii. n curte se aflau caii notri neuai. Se pare c plutonierul cam pricepu despre ce era vorba. Se apropie de mine i m ntreb: De ce mergei n curte? Drumul drept nu duce spre grajduri, c spre poart N-ai nici o grij, am rspuns. O s-o apucm ndat pe drumul acela. M-am dus repede spre armsar i am nclecat. Stai! striga el. Vrei s fugii. D-te jos! Poruncete celorlali s nu ncalece! Oamenii lui voir s pun mna pe cai i chiar el nsui m apuc de picior, pentru a m trage jos. L-am fcut pe Rih s se ridice n dou picioare i s descrie un cerc n aer cu copitele din spate. Plutonierul fu nevoit s-mi dea drumul. Bgai de seam, oameni buni! i-am avertizat. Armsarul meu se sperie foarte uor. L-am silit pe Rih s fac unele salturi, ca s poat trece printre poliaii care se mprtiar ipnd, n toate prile. Astfel, prietenii mei ctigar timp, ca s poat ncleca i acum galopam cu toii pe poart afar. Rmi cu bine! La revedere! am strigat ctre plutonier. Stai, stai! url el, n vreme ce se repezea dup noi, urmat de subordonai. Nu-i lsai s v scape! Prindei-i, hoii, ticloii, bandiii! Ar fi fost, ce-i drept, destui oameni ca s ne poat prinde, cci vestea c vom fi arestai se mprtiase repede n Ostromdscha i ademenise acolo o mulime de gur-casc. Dar, acestor bravi supui ai stpnitorului dreptcredincioilor nici nu le trecuse prin cap s pun mna pe noi i s ajung, poate, n felul acesta, sub copitele cailor notri. Fugir - cu toii, ipnd, din calea noastr. Pe ce drum trebuia s-o apucm, pentru a ajunge n locul pe care n Germania l denumeam cu cuvintele "judectorie de prim instan" era uor de vzut, cci acest drum era animat de o mulime de oameni care voiau s fie de fa la arestarea criminalilor. Totui, trecnd clare pe lng un btrn, care se trase speriat ntr-o parte, l-am ntrebat: Unde locuiete cadiul37 din Ostromdscha? Art spre o uli care ddea ntr-o pia. Acolo, effendi! Ai s vezi semiluna cu stele deasupra porii. I-am urmat indicaia i am trecut pe lng oamenii care urmau aceeai direcie, ajungnd la un zid lung i nalt, n mijlocul cruia se afla poarta respectiv. Prin aceast poart am intrat ntr-o curte mare ptrat, unde am fost ntmpinat de o ceat considerabil de curioi. Fa n fa cu poarta se gseau
37

Judector musulman (n. trad.)

296

Karl May Opere vol. 36


cldirea oficial i locuina, construite din paiant. Grinzile erau vopsite n verde, iar tbliile n albastru, ceea ce fcea o impresie stranie. Curtea era murdar. Numai o parte, de-a lungul casei, era prevzut cu un fel de caldarm, lat de civa metri. Dar acest aa-zis trotuar, arta de parc fusese ridicat s slujeasc drept baricad. n faa uii de la cas, se afla un jil vechi, mpodobit cu o tapierie primitiva. n apropiere se gsea o banc inut n sus doar de dou picioare aflate la un singur capt. Cteva frnghii i cteva mnunchiuri de bastoane ne-au fcut s ne dm seama c aveam n faa noastr instituia justiiei locale, care singur avea dreptul s se ocupe de btaia la tlpi. Se aflau acolo civa poliiti i n apropiere, edea i o veche cunotin de-a noastr, anume, ologul Basra, pe lng care trecusem la intrarea n ora. Mutra pe care o fcu, atunci cnd ne zri, merita s fie vzut. Fusese absolut convins c vom sosi aici ca prizonieri. Faptul c venisem clare i nensoii de poliai ddu figurii sale o expresie de uimire de-a dreptul prosteasc. nct a fi izbucnit n rs, dac n-a fi observat n ochii lui plini de ur ceva care nu avea nici o legtur cu nuceala afiat. Am desclecat. I-am aruncat frul lui Osco i m-am ndreptat spre poliistul ce se afla acolo. Unde este kodscha baschi38? Am rostit aceast ntrebare pe-un ton poruncitor. Cel ntrebat mi ddu onorul militar: nuntru, n locuina sa. Vrei s vorbeti cu el? Da. Atunci am s te anun. Spune-mi numele i ce doreti. Asta am s-i spun doar lui. L-am dat deoparte i m-am ndreptat spre u. Dar, chiar n clipa aceea, a fost deschis dinuntru i a ieit afar un om nalt, usciv, care era mai sfrijit chiar dect ceretorul i dect btrnul "Sfnt". Era mbrcat ntr-un caftan, lung pn la pmnt, nct picioarele nu i se vedeau. Pe cap purta un turban ele culoare alb. Gtul l avea att de lung i subire, nct de-abia era n stare s-i poarte capul, cci acest cap se cltina ncolo i ncoace, n sus i n jos, de parc nasul uria, lung i ascuit nutrea o simpatie deosebit fa de laringele ca o gu. Clipii uimit spre mine, cu ochii mici urduroi i fr gene i m ntreb: La cine vrei s mergi? La kodscha baschi. Eu sunt. Tu cine eti? Sunt un strin care vrea s fac o reclamaie. Voi s rspund, dar nu ajunse s-o fac, deoarece, chiar n clipa aceea, intr n fug pe poart plutonierul, urmat de oamenii lui. La vederea noastr, rmase
38

Cpetenia btrnilor; primarul satului; cel mai btrn. ~ 297 ~

Prin vgunile Balcanilor


pe loc, consternat i strig: Allah, Allah! Iat-i! n urma lui se nghesuiau o mulime de oameni, dar nici unul nu scoase o vorb. Era atta linite, de parc ne aflam ntr-o moschee. Locul unde banca de lemn i nl cele dou picioare spre cer era sfnt pentru aceti oameni. Poate c unii dintre ei fuseser cndva prini n curele de acea banc i legai cu tlpile goale de picioarele din lemn. Astfel de amintiri nu sunt uor de uitat. n loc s-mi rspund, slujbaul se adres plutonierului: Tot nu l-ai adus? Vrei s ncasai voi bastoanele n locul lui? Atunci, poliaiul, care i pierduse aproape respiraia din cauza alergturii, art spre mine i rspunse: Acesta este, sultane! Ce, acesta este? Da. Kodscha baschi se rsuci din nou, rapid, spre mine i m privi din cap pn-n picioare. n acelai timp continua s clatine din cap ca i cum scopul vieii lui ar fi fost s dovedeasc, prin aceast micare nentrerupt de pendulare, c pmntul se rotete. Faa lui cpt o expresie aspr, ntunecat i el se rsti la mine: Deci tu eti prizonierul? Eu? Nu, nu sunt eu acela, am replicat linitit. Totui, acest plutonier de poliie aa zice! Spune un neadevr. Poate ai vzut cum am sosit n curte? Da, eram la fereastr. nseamn c ai observat c am venit clare. Am venit de bunvoie la tine. Poliaii ti ne-au urmat mai trziu. Numeti cumva asta o arestare? Da. E adevrat, ai venit ceva mai devreme, dar v-a adus poliia, aa c ai fost arestai. Suntei prizonierii mei. Te neli amarnic. Sunt kodscha baschi, strig, rstit, slbnogul i nu m nel. S-i intre bine n cap asta! Ddea din cap att de tare, nct m-am temut, pur i simplu, c vrea s-l azvrle spre mine. Ei, bine, am s-i dovedesc, totui, c te neli, i-am spus, hotrt. Nu voi permite nici unui kodscha baschi din lume s m numeasc prizonierul lui. Civa pai rapizi spre cal, o sritur i eram deja n a. Tovarii mei de drum fur la fel de iui. Sidi, spre poart afar? ntreb Halef. Nu, rmnem. Vreau doar s fac drumul pn la poart. Armsarul parc mi nelesese intenia. Slta, inndu-i transversal trupul minunat, spre poart i din nou napoi, azvrlind n fa i n spate i sforind, nct cei prezeni fcur n grab loc, lipindu-se temtori de ziduri. nchidei repede poarta! porunci judectorul poliailor si.

298

Karl May Opere vol. 36


Pe cel care va atinge poarta l voi zdrobi sub copitele calului! am ameninat. Nici un poliai nu fcu vreo micare. Kodscha baschi repet porunca, fr succes. Luasem n mn biciul din piele de hipopotam i asta li se pru prea periculos bunilor oameni. Am trecut, apoi, clare att de aproape de slujbaul judectoresc, nct armsarul i-a sforit direct n fa. Acesta a fcut un salt napoi i i-a ntins braul slbnog i lung, ca pentru a se apra: Cum ndrzneti? Nu tii unde te afli i cine sunt eu? strig cadiul. Ba tiu exact. Tu ns, habar nu ai cine se afl n faa ta. Am s m plng superiorilor ti, la makredul din Salonic. Are s te nvee el cum s te compori cu un strin de rang nobil. Aceste cuvinte amenintoare erau, de fapt, o ludroenie pe care mi-am permis-o, avnd n vedere condiiile existente. Dar ele au avut efectul scontat, cci btrnul spuse acum, mai politicos dect nainte: Cltoreti incognito? N-am tiut. De ce nu mi-ai spus de la nceput? Pentru c nici mcar nu m-ai ntrebat cum m cheam i ce situaie am. Atunci, spune-mi cine eti? Mai trziu. Mai nti vreau s tiu dac m consideri ntr-adevr prizonierul tu. In funcie de rspunsul tu, voi ti cum s m comport. Aceast somaie l-a pus n ncurctur pe kodscha baschi. Suveranul din Ostromdscha i mprejurimi trebuia s-i retracteze cuvintele! Se uit temtor la mine i ezit s rspund. Capul i se mica din ce n ce mai tare. Prea c gtul e gata, gata s se rup. Ei, atept rspunsul! Altfel, plecm. Effendi, recunoscu, n cele din urm, de fapt n-ai fost nhai i legai, aa c nu suntei nici arestai. Bun. Deocamdat mi-e suficient att. Dar, vezi nu cumva s-i treac prin cap s-i schimbi prerea! Dac faci asta, am s m plng makredului. l cunoti? Nu-i treaba ta, dac-l cunosc sau nu. E suficient c tim noi doi, el i cu mine. Deci, ai trimis dup mine. Prin urmare, am tras concluzia c vrei s-mi comunic ceva. Sunt gata s te ascult. Era teribil de amuzant s vezi figura pe care o fcu judectorul. Se pare c rolurile se inversaser. Eu eram acela care i vorbea acum de sus, nu numai la figurat, ci i la propriu, cci m aflam clare pe cal. Pe figura lui se ddea o adevrat lupt ntre furie i jena fa de superior. Privi ncruntat n jur i apoi replic: Te neli. Nu am poruncit s i se spun c vreau s vorbesc cu tine, ci am poruncit s fii prini. Chiar aa ai fcut? Aproape c nu-mi vine s cred. Doar ai fost instruii de tribunalul suprem s v purtai cu dreptate i s fii cu bgare de seam. Care a fost motivul acestei porunci?

299

Prin vgunile Balcanilor


L-ai maltratat pe unul dintre poliaii mei i apoi ai pus n pericol viaa unui locuitor din acest inut. Hm! Vd c adevrul a fost rstlmcit. Am pedepsit un poliai, pentru c merita, iar eu am salvat, viaa podarului, ridicndu-l n a, lng mine. Calul l-ar fi clcat n picioare, dac n-a fi avut prezena de spirit s fac ce-am fcut. Vd c lucrurile stau cu totul altfel dect mi s-a raportat mie. Va trebui s fac cercetri s vd care este adevrul. Este inutil s faci cercetri. Nu vezi c m jigneti cu aceste vorbe? Ai s faci cercetri! Deci pui la ndoial cuvntul meu. Nu tiu cam ce ar trebui s cred despre politeea i tactul tu. Judectorul se simi strns cu ua i rspunse ncetior: Chiar dac ai dreptate, trebuie s cercetez, ca s le dovedesc reclamanilor c tu ai dreptate. Cu asta sunt de acord. Atunci, desclec! Am s ncep imediat audierea. Toate aceste cuvinte fuseser rostite cu voce tare, aa nct cei prezeni auziser fiecare vorb. Acum, oamenii se nghesuir, ca sa poat auzi i vedea mai bine. Schimbau preri ntre ei, n oapt, i dup felul cum ne priveau, se vedea clar c le impuneam respect. Nimeni, pn acum, nu mai vorbise, aa cum o fcusem eu, cu kodscha baschi. Onorabilul slujba se aez acum pe scaun. i lua o atitudine impuntoare i repeta indicaia anterioar: Desclec i poruncete oamenilor ti s descalece. Respectul cuvenit magistraturii impune acest lucru. Sunt total de acord cu tine, dar nu vd unde este magistratura Unde? Am neles eu bine? Eu sunt magistraturatura! ntr-adevr? Atunci, nseamn c poate m nel. Cine este judectorul de pace din Ostromdscha? Eu sunt. Ocup ambele funcii. Aceast problem ine de judectorul de pace? Nu, de cadiu. Deci, aveam dreptate. Naibul39 poate da verdictul singur, fr asesori. Un kodscha baschi se poate prezenta n calitate de cadiu, numai dac sunt de fa un procuror, un reprezentant, un sublocotenent civil i un grefier! Dar eu vd c eti doar tu singur. Capul ncepu s-i penduleze din nou ncoace i ncolo. Obinuiesc s judec i astfel de cauze, spuse. Dac locuitorii din Ostromdscha permit acest lucru, e treaba lor. Eu, ns, cunosc legile date de padiah i cer s fie respectate. Pretinzi de la mine respect fa de o magistratur care nu e prezent.
39

Judector de pace.

300

Karl May Opere vol. 36


Am s poruncesc s fie adui oamenii, m asigur el. Atunci, grbete-te! N-am prea mult timp la dispoziie. Va trebui, totui, s ateptai, cci nu tiu dac basc kiatib40 poate fi gsit imediat, iar reprezentantul s-a dus la Kusturlu. Se ntoarce abia dup cteva ore. Este un lucru neplcut pentru mine. Magistraii ar trebui s fie prezeni, nu s trimitei dup ei s-i caute. Ce-o s zic makredul cnd am s-i spun toate astea? Dar nu trebuie s-i spui nimic. Vei fi mulumit de tratamentul pe care vi-l vom acorda. Cum ai spus? Despre ce tratament e vorba? Nu tii? se interes kodscha baschi, micnd energic din cap. Nu. Trebuie s v rein aici, pn ce se adun completul de judecat. Dar o s v mearg bine, att ct permit condiiile. Ia ascult! O s ne mearg bine, aa cum ne convine nou. Dac vrei s ne reii aici nseamn c suntem prizonieri. tii, ns, c nu permit aa ceva. Dar legea impune asta, insist kodscha baschi. Se pare c i-ai fcut tu legile tale, pe care eu nu le recunosc. Am fost reclamat la tine i m-am declarat de acord ca tribunalul s fac cercetri. Sunt deci gata s m prezint n faa curii. Dar nu permit s fiu lipsit de libertate. Am s m ntorc la han i am s atept acolo ntiinarea. Aa ceva nu pot s permit, spuse kodscha baschi i se ridic de pe scaun. i ce-ai s faci? l-am ntrebat. Dac m sileti, am s te rein cu fora. Ei a! I-ai trimis deja dup mine pe poliaii ti. i, ce-au realizat? Nimic! i o s ai acelai rezultat din nou. Dac eti detept nu te face de rs n faa acestor oameni. i dau cuvntul meu c nici nu-m gndesc s fug. Am s atept citaia ta i am s-i dau urmare. Probabil c judectorul i-a dat seama c era mai bine s renune la alte conflicte care ar fi putut duna prestigiului su. Dup ce chibzui o clip, rspunse: innd seama c eti o persoan nobil, am s accept propunerea ta. Dar trebuie s-mi promii solemn c n-ai s fugi. i promit! Mi-am pstrat seriozitatea necesar i am fost eliberat, dup ce slujbaul, plin de demnitate, mi-a mai adresat cteva avertismente.

40

Grefier.

301

Prin vgunile Balcanilor

Capitolul XVIII - La ruinele din Ostromdscha


Cnd ne-am pregtit s plecm, oamenii respectuoi ne-au fcut loc. Judectorul din Ostromdscha obinuia s se considere, n mod tiranic, infailibil. Btrnul kodscha baschi nu fcea nici o excepie de la regul. Astzi, ns, nfiarea sa impuntoare suferise o puternic lovitur. Am vzut, dup privirea ntunecat pe care ne-a aruncat-o, nainte s dispar n spatele uii, c simise acest lucru. i mai era unul cruia nu-i convenea deloc deznodmntul provizoriu al acestei proceduri judectoreti: ceretorul. M-am uitat involuntar la el i m-am speriat pur i simplu de fulgerul pe care l-a aruncat spre mine din ochii-i ntunecai. Un om care privete astfel nu poate fi tmpit. Am nceput s nutresc convingerea c aceast tmpenie afiat era doar o masc. Ura acestui om era un sentiment contient i bine ntemeiat. Asta se vedea dup privirea sa. Ce avea cu mine? Unde l mai ntlnisem? Ce-i fcusem oare? Acum eram sigur c nu-l vedeam pentru prima dat, ne mai ntlnisem cndva. Dar cnd, unde i n ce condiii? Nu puteam s-mi amintesc, orict de mult m-a fi gndit, n vreme ce mergeam napoi spre han. Se ntea n mine convingerea, din ce n ce mai pronunat, c m voi ciocni n vreun fel cu ceretorul. Presimeam c ceretorul avea o anumit legtura cu scopul prezenei noastre aici i mi-am propus s fiu cu ochii pe el. Bineneles c Ibarek i cumnatul su, Bajro, s-au bucurat, foarte tare de deznodmntul fericit, pn acum, al afacerii noastre penale. M-au ntrebat dac m temeam de judecata ce urma i i-am asigurat c nici nu-mi trece prin cap aa ceva. Cnd l-am ntrebat pe Bajro dac nu are cumva vreun argat discret, demn de ncredere, mi-a adus un om cruia i-am trasat misiunea de a pleca repede spre curtea lui kodscha baschi i de a-l supraveghea, n secret, pe ceretor. Voiam s aflu dac rmsese acolo sau dac plecase. Halef auzi ce-i spusesem omului. Se folosi de prima ocazie cnd rmaserm singuri i m ntreb: Sidi, de ce ai poruncit s fie supravegheat ologul? Ai ceva de gnd cu el? Nu. Mai degrab cred c Basra are ceva de gnd cu noi. Cum aa, sidi? N-ai observat ce priviri ciudate ne arunc?

302

Karl May Opere vol. 36


Nu, nu l-am urmrit. Atunci, fii atent, cnd l vom rentlni. Mi se pare c l-am mai ntlnit cndva. Dar unde? Din pcate, nu tiu. M-am tot gndit la asta, dar nu reuesc s-mi aduc aminte. Trebuie s fi fost departe de aici. Poate te neli, sidi. Nu prea cred. Cum s fi venit ologul atta drum pn aici? Abia poate s mearg. Poate doar se preface. O, nu. Se vede pe el ce suferind este. Deseori i se pare c ai mai vzut undeva un om, dar asta doar pentru c unii oameni seamn ntre ei. Cnd mbarekul a trecut pe lng noi i eu am avut impresia c-l mai vzusem cndva. ntr-adevr? Asta e totui ciudat, am spus, uimit. De ce? Pentru c i eu cred c l-am mai vzut. nseamn c am vzut cndva pe cineva care seamn foarte mult cu el. Nu, Halef. Precis pe el l-am ntlnit. Asta mi-o spun privirile lui nestpnite. Parc se ascunde o spaim n ele. S-a trdat prin asta. i totui, s-ar putea s te neli. tii c i eu m nel. Omul cu care l confund avea o barb lung. Pe acela i-l aminteti? Da, sidi. Dac btrnul ar avea barb, ar semna leit cu omul acela. i unde l-ai vzut pe omul acela cu barb? Nu tiu, spuse Halef. Ciudat. Dar, fie ce-o fi, trebuie s fim cu mare bgare de seam la ceretor i la mbarek. Poate c nici nu trebuie s ne pzim dect de un singur om. Ce vrei s spui, sidi? Cred c "Sfntul" i ceretorul sunt una i aceeai persoan. Nu-mi dau seama cum mi-a venit acest gnd, dar mi-a intrat n cap i nu mai pot s scap de el. Am fost ntrerupi. Bajro a venit s ne comunice c btrnul judector trimisese dup slujbaii care trebuiau s participe la judecat. Ai s poi s-l vezi i pe mbarek, adug hangiul. Dar el ce caut acolo? Este grefierul. Grefierul? Cine i-a dat lui aceast slujb? Kodscha baschi. Sunt buni prieteni. O, vai! Cnd se asociaz vulpea eu lupul, nu iese nimic bun de aici. i consideri oameni ri pe amndoi? n nici un caz buni. Te neli amarnic, effendi, spuse Bajro.

303

Prin vgunile Balcanilor


Aa? Ai tu o prere mai bun despre kodscha baschi al vostru? Despre el nu. Este un om brutal i nedrept. Dar el deine puterea i nu putem face nimic mpotriva lui. n ceea ce-l privete, ns, pe mbarek, este binefctorul ntregului inut. Dac nu vrei s-i faci dumani, s nu spui nimic mpotriva lui. Mie, dimpotriv, mi se pare c ar fi blestemul ntregului inut. Dar, gndete-te, effendi, este un sfnt! m contrazise, cu seriozitate, hangiul. Vreun marabu cumva? Nu. "Sfntul" vindec toate bolile. Dac ar vrea, ar putea trezi i morii. A spus el asta? Ne-a asigurat chiar el nsui, replic Bajro. Atunci este un mincinos neruinat. Effendi, s nu te aud cineva! Am s i-o spun i lui n fa, dac va face aceast afirmaie n faa mea. Ai s fii pierdut. Te avertizez! Cum adic, pierdut? m-am interesat. Tot aa cum poate scpa pe cineva de la moarte, la fel poate s-i ia i viaa. Deci, l poate ucide? Nu. Nici mcar nu te atinge. Pronun o sentin i apoi trebuie s mori. Deci, se ocup de vrjitorii? Da, rspunse Bajro, categoric. Un sfnt i un vrjitor! Cum se potrivesc astea dou? Doar Profetul i-a blestemat pe toi vrjitorii! V contrazicei singuri. Dar, iat, vine argatul. Omul mi comunic faptul c ceretorul prsise i el curtea judectoriei. Ai observat ncotro s-a ndreptat? Da. Infirmul urc ncet pe munte. Probabil vrea s mearg la "Sfnt". Se duce deseori la acesta? Foarte des. De ce nu-l vindec "Sfntul"? De unde s tiu eu? Are el motivele lui de n-o face. I-ai vzut vreodat pe cei doi stnd de vorba? Argatul cuget o clip, apoi rspunse mirat: Nu, niciodat. Dac ceretorul se duce att de des la el, nseamn c stau de vorb. Precis, effendi. Dar e ciudat c nu i-am vzut niciodat mpreun. Da i mie mi se pare ciudat acest lucru. Poate voi reui s gsesc o explicaie. Tare a dori s tiu ce face ceretorul acolo sus, pe munte. E oare posibil? N-ai vrea ca el s te vad? Nu.

304

Karl May Opere vol. 36


Atunci trebuie s te conduc eu, cci nu cunoti, zona. Foarte bine, atunci condu-ne! Halef urma s vin i el cu mine. Mi-am luat luneta i apoi l-am urmat pe argat. Ne conduse afar din curte, n grdin, de unde se ieea apoi direct n cmp deschis. Argatul ne indic spre stnga, sus. Vedei, acolo sus, urc invalidul. Srmanul, nu poate nainta dect cu greu. O s dureze cam vreo jumtate de or pn ajunge sus. Pn atunci, noi o s fim de mult acolo. Ne conduse spre dreapta, unde nite tufiuri destul de groase urcau spre munte. Am cuprins cu privirea ntinderea. Puteam ajunge pe nlime neobservai, ascuni de tufiuri. Acolo ns, de partea cealalt, pe unde mergea ceretorul, erau cmpuri semnate cu pepeni i se putea vedea bine, pn departe. Din acest motiv, l-am trimis napoi pe argat, cci nu mai era necesar s ne, conduc. M gndeam c prezena sa ar fi putut s ne ncurce. Am pit iute nainte, inndu-ne ns pe lng marginea tufiurilor, pentru a nu-l scpa din ochi pe ceretor. Infirmul tia c poate fi vzut de jos, din ora i se comporta ca atare. nainta ncet, chioptnd i se oprea foarte des s se odihneasc. Curnd am ajuns n pdurea care nconjura vrful muntelui. La adpostul ei, am cotit-o acum spre stnga, n direcia spre care o luase infirmul. Dac pstra aceast direcie, trebuia s treac pe lng noi. M-am aezat pe muchiul moale i Halef a luat loc lng mine. Exist ceva anume ce vrei s descoperi acum, sidi? m ntreb. Da. Vreau s tiu cum se preschimb ceretorul n "Sfnt". Ai s vezi c te-ai nelat. E posibil, dar eu nu cred. Infirmul Basra va trece precis pe aici. De ndat ce se apropie, ne ascundem n spatele pomilor i l urmrim mai departe. A trebuit s mai ateptm cteva minute, apoi ne-am tras napoi. ndat ce ceretorul a ajuns la marginea pdurii i s-a simit la adpostul copacilor, tiind c nu mai poate fi vzut din ora, s-a oprit i a privit n jur. Privirea aceasta aruncat mprejur era cea a unuia care are toate motivele s fie prevztor. Se pare c infirmul se convinsese c nu se afl nimeni prin apropiere, cci i ndrept spinarea i se ntinse din toate ncheieturile. Apoi ptrunse puin mai adnc n pdure i se strecur n spatele unui mic hi. Am observat toate acestea foarte clar. arlatanul putea foarte bine s stea n picioare i s mearg fr crje. Sidi, cred c ai dreptate, opti micul hagiu. Mergem dup el? Nu, rmnem aici. Dar credeam c vrei s-l spionezi pe Basra. O s plece mai departe. Nu, infirmul are s-i schimbe nfiarea n spatele hiului i apoi va cobor n ora transformat n mbarek. Iar eu cred c va urca aa, ca "Sfnt", pn la locuina sa. Asta n-o s-o fac arlatanul, cci nu mai are timp. n orice caz, are tot interesul ca judecata s aib loc ct mai repede. Fii atent!

305

Prin vgunile Balcanilor


Am scos luneta i am ndreptat-o spre locul unde presupuneam c se afl escrocul. Corect! Pe el n-am putut s-l vd, dar am zrit ramurile micndu-se. El se ascundea n spatele lor. Dup circa cinci minute, iei de dup hi n chip de mbarek. Allah akbar! spuse Halef. Cine s-ar fi gndit c ai dreptate, sidi! Eu m-am gndit. Exist unele presimiri despre care i dai seama c trebuie s se ndeplineasc. Acest "Sfnt" este un mare pctos. Poate reuim s-o i dovedim. Precis se ntoarce n ora. Mergem dup el? Nici nu-mi trece prin cap. Ocazia de a-i cerceta lcaul din ruine este prea ispititoare. Ai dreptate, sidi. Hai! S ne grbim. Nu aa repede! Mai nti s ne strecurm n locul unde s-a deghizat. Poate reuim s ne dm seama cum a reuit s-o fac. Btrnul ajunsese deja la marginea pdurii i acum ieise din nou n cmp deschis. Se ndrepta spre ora, printre culturile de pepeni. Ne-am furiat spre hi, dar n-am gsit nimic. Iarba i muchiul erau clcate n picioare, dar altceva nu se vedea. Oare unde pusese crjele? Doar nu le-a putut face s dispar, spuse Halef. Le are precis la el. Hm! Probabil c sunt dotate cu articulaii, aa nct s le, poat strnge i s le poarte sub caftan. Dar nu l-ar incomoda la mers? Fr ndoial. Probabil c le-a ascuns undeva. Asta ar fi i mai incomod. Ar trebui ca, de fiecare dat cnd s-ar transforma din nou n ceretor, s mearg la locul unde le-a ascuns. Dac ns le-ar purta la el, i-ar fi uor s se deghizeze, oriunde i oricnd. Sidi, toate acestea mi se par att de neneles, att de ciudate, ca ntr-un basm. Te cred. n marile orae din Occident se petrec nc multe alte lucruri ciudate. De aceea cred eu c i se auzeau oasele zornind. Ai auzit i tu, nu-i aa? Da, sidi. Aa spunea. Ibarek. i apoi, atunci cnd a trecut pe lng noi, leam auzit i eu zornind. Ei bine, alea nu erau oasele, ci crjele. Allah! Acum pricep i eu. Mi s-a prut mie nc de atunci c ceretorul a disprut i c mbarekul venea exact din direcia aceea, dei mai nainte nu vzusem nimic. n sfrit, am rezolvarea acestui mister. Ei i acum, s pornim spre coliba lui. Mergem prin pdure? Nu. O s folosim drumul deschis. Am vzut de jos ncotro duce i am inut minte. De ce vrei s mergem pe crarea pe care putem fi totui observai?

306

Karl May Opere vol. 36


Din direcia pe care a ales-o btrnul, nu ne poate observa. Iar dac ne vd alii c mergem spre nlimi, n-are nici o importan. Caut urme de cai. Aici sus? Da. Sau poate crezi c Barud el Amasat, Manach el Bara i temnicerul iau lsat caii undeva n ora? Nu, precis nu, fu Halef de acord. Nu s-au artat, n nici un caz, pe acolo. Asta este i prerea mea. Fugarii s-au dus pe munte i i-au luat i caii cu ei. Dac n-or fi plecat deja. Cei trei sunt nc aici. Vor s-i atepte pe cei doi frai care au fost reinui de rachiu n hanul lui Ibarek. Mbarekul are deja o ascunztoare pentru ei. Cea mai bun i sigur cluz o reprezint urmele lsate de cai. Ai s descoperi urmele, sidi? Sper. Dar a trecut atta timp. Nu face nimic. Cei trei, nu sunt indieni; numai acetia obinuiesc s tearg urmele. Da, tu te pricepi s citeti toate urmele. Sunt curios cum ai s te descurci aici. i eu eram curios i aveam mult mai puin ncredere n perspicacitatea mea, dect lsam s se vad. Atunci: cnd clreti prin deert sau prin marile prerii, este mult mai uor s descoperi o urm i s mergi dup ea, dect ntr-un inut cu construcii sau aflat chiar n apropierea unui ora. Am mers pe lng lizier, pe sub pomi, pn ce am ajuns la drumul care ducea spre nlimi. De fapt, nu era un drum. Nu era bttorit, solul era pietros. Numai ici-colo se vedea cte un smoc de iarb. De cnd urcam ncet crarea, m uitam cu atenie s descopr urme de picioare. Nu se vedea nimic. S nu fi folosit cei trei acest drum? Sosiser aici de diminea i era de presupus c ocoliser oraul, ca s nu fie vzui. Am urcat aa o bucata de drum; pn ce am descoperit primul semn c pe aici trecuser cai. Veniser din dreapta, trecnd printre pomi. Urmele copitelor se puteau observa cu uurin pe pmntul moale. Acum puteam s mergem mai repede. Erau suficiente indicii ca, de aici ncolo, clreii urmaser acest drum. Curnd, am ajuns sus. Drumul ddea ntr-un lumini, la marginea cruia se ridicau zidurile ruinelor. O colib construit din grindi i pietre se sprijinea de, un perete nalt, pe jumtate drmat. Acolo locuiete btrnul, spuse Halef. Cu siguran. Intrm? Vru s porneasc nainte spre lumini, dar l-am oprit. Stai! Mai nti trebuie s ne asigurm c nu suntem supravegheai. Cei pe care-i cutm s-au ascuns aici. Ne-ar putea foarte uor vedea i atunci, ntreaga noastr strdanie a fost zadarnic. Rmi pe loc, aici!

307

Prin vgunile Balcanilor


M-am furiat la marginea luminiului, pn lng colib i am ncercat ua. Era ncuiat. Din cte puteam s-mi dau seama, trgnd cu urechea, nu se afla nimeni nuntru. M-am dus i n partea cealalt i apoi m-am ntors la Halef. N-am fost observai, i-am spus. Acum trebuie s gsim ascunztoarea celor trei. Caii ne vor conduce. i totui, animalele nu sunt aici. O s le gsim. Solul era format din stnci goale. Pe ele nu se afla nici o urm. Dar, sub pomi, precis erau i n mijlocul luminiului, era un izvor care ieea din piatr, dar nu se vedea ncotro curge. La marginea lui crescuse puin vegetaie. Ne-am dus acolo. Caii trebuiau adpai, de fapt la asta i era folosit. Am cercetat marginile. Corect! Am descoperit c vrfurile firelor de iarb fuseser pscute. O plntu, piciorulcocoului, plutea rupt, pe ap. Floricica galben mi amintea de cas. Asta este o ppdie, observ Halef. De ce te uii aa de atent la ea? Ar trebui s-mi spun cnd au fost adpai caii aici. Chiar i spune asta? Da. Privete floarea cu atenie. Este ofilit? Nu, este nc proaspt. Pentru c a stat n apa rece. Dac ar fi stat pe cmp, n-ar mai fi fost aa de proaspt. Filamentele s-au lsat deja n jos. S fie cam vreo jumtate de or de cnd a fost rupt. Deci, atunci au fost caii aici. Ei, acum trebuie s aflm de unde au venit caii i ncotro s-au dus. Cum ai s afli asta? n vreun fel. Acolo, n faa noastr, se afl zidurile. Trebuie, deci, s cutm deschizturile. Mai nti ne-am dus la colib. Aici ne-am desprit. Halef a luat-o la dreapta i eu la stnga, pentru a cerceta marginea luminiului. La mijlocul drumului ne-am rentlnit. Nici eu, nici el nu gsiserm nimic. Pe ochii mei m bazam, pe ai lui, mai puin. De aceea, am mai verificat o dat, mpreun, partea lui. Aici, solul de sub copaci era, la nceput, pietros. Am fost foarte atent, sidi, spuse Halef. Caii n-au trecut pe aici. Printre conifere se aflau i foioase. Un arar avea ramurile de jos mult aplecate spre pmnt i aici, am gsit ceea ce cutam. I-am artat lui Halef una dintre urme. Uite, ce vezi aici? Cineva a smuls vrfurile. Asta a fost un cal care a apucat cu botul frunzele. S-ar putea s fi fost i un om. Greu de crezut. S mergem mai departe. Curnd, pmntul a nceput s devin mai moale i am vzut clar urmele de copite. Am ajuns apoi la o sprtur n zid, n spatele creia se afla un loc ngrdit de patru perei nali. Arta de parc acolo s-ar fi aflat cndva o sal. n faa noastr, o deschiztur, ca de u

308

Karl May Opere vol. 36


ducea spre o a doua ncpere asemntoare, dar cava mai mic, care avea trei astfel de deschizturi. Am intrat acolo. Nu se vedea nici o urm pe sol. Primele dou intrri-ieiri duceau spre cmrue mici, drpnate. Cea de-a treia, ne duse spre un loc mai mare, care fusese mai demult o curte. Era pavat. i aici, mi arta Halef, mndru de privirea lui ager, o urm infailibil, blegarul lsat de un cal. Aici au fost, jubil el, cu voce joas. Vezi c i eu m pricep s gsesc urme? Da, te admir. Dar, de acum nainte, vorbete i mai ncet. n orice caz, ne apropiem de animale i acolo unde se afl ele, se gsesc probabil i clrei. Am privit n jur, dar zadarnic. Curtea prea s aib o singur intrare i pe aceea venisem noi. De jur mprejur se aflau ziduri, fr fisuri. Peretele din faa noastr era tot acoperit cu ieder. Mai departe nu putem merge, cci n-avem pe unde, spuse Halef. Caii au fost aici, asta aa e. Dar au plecat. Eu m cam ndoiesc. Hai s vedem! Am pornit-o ncet de-a lungul celor patru laturi. Cnd am ajuns la mijlocul zidului mbrcat cu ieder, mi s-a prut c simt mirosul specific pe care l las caii. Chiar i n marile orae, unde poliia sanitar are mare grij de ntreinerea cureniei, se simte acest miros pe strzile unde stau birjele. Acest miros l-am simit aici. I-am fcut semn lui Halef s se apropie de mine. Cnd am nceput s cercetm iedera, am descoperit o ieire, att de bine ascuns, nct, dac nu a fi simit mirosul acela specific, n-am fi gsit-o niciodat. Vrejurile lungi se desfceau cu mult uurin. Dup ce le-am dat deoparte, am vzut, n faa noastr, o mic ncpere. Era goal. Am pit nuntru. Vizavi se afla o a doua deschiztur, de unde a ajuns la urechile noastre un sforit. Acum, fii foarte precaut! am optit. Acolo, afar, se afl caii. Ia pistoalele n mn. Ne putem atepta la orice. Rufctorii se vor apra. i lum prizonieri? Poate. Sau aducem poliia? Vedem noi. n funcie de mprejurri. Am adus curele, spuse Halef. Am putea s-i legm pe cei trei. Bine! Haide! Dar ncet! Ne-am furiat spre intrare i am privit prevztor prin deschiztur. Acolo se aflau cei trei cai blani i roniau dintr-o mic provizie de tiulei de porumb, care le fusese pus dinainte. O deschiztur ngust n zid ducea mai departe. Mi s-a prut c aud de acolo voci nbuite. Apoi a rsunat un hohot de rs i am auzit clar o voce, fr ns a nelege cuvintele rostite. Sunt acolo! i-am optit la ureche micului hagiu. Rmi pe loc! M duc s m uit. Pentru numele lui Allah, sidi, fii atent! m avertiz.

309

Prin vgunile Balcanilor


Nu-i face griji! Dac trage careva, mi sari n ajutor! A fi preferat s m strecor pe furi nainte, dar asta ar fi putut s-i sperie pe cai. Dac mergeam normal nu le-a mai fi inspirat team. Deci, am pit ncet nainte. Animalele m-au zrit. Unul dintre ei a sforit nelinitit. Dac a fi fost eu n locul celor trei brbai, a fi considerat acest sforit drept un semnal de avertizare. Ei, ns, nu l-au bgat n seam. Am ajuns la peretele de vizavi i mam aezat jos. n vreme ce m trm ncet, am scos capul prin deschiztur. Era un loc acolo, unde se sfrmase o piatr. Prin acele sprturi am putut privi, fr s mi se vad capul. edeau acolo toi trei. Manach el Bara i Barud el Amasat stteau cu spatele la mine, n vreme ce temnicerul avea faa ndreptat spre intrare. Jucau cri, probabil jocul pe care-l folosiser ca s-i distrag atenia lui Ibarek de la furt. Armele erau rezemate ntr-un col, i scoseser i pistoalele i cuitele. Am privit napoi i l-am vzut pe Halef stnd lng intrare. I-am fcut semn s se apropie. Din nou a sforit un cal, tot fr s fie bgat n seam de juctorii de cri. Halef se nghesui lng mine i privi printre sprturi. Slav Domnului! a murmurat el. I-am gsit. Ce vrei s faci? i nhm. Eti de acord? Firete. Dar cum procedm? Tu ai grij de temnicer, eu de ceilali doi. De ce de cei doi mai periculoi? Vreau s termin cu ei. Atunci, hai! opti nerbdtor micuul. Mai nti pregtete curelele, s le avem la ndemn. Halef trase de la bru curelele, att ct s le poat smulge rapid. Dar, deodat Barud el Amasat se ridic mnios: Ce-i trece prin cap! Pe noi nu ne neli tu. tim c eti un trior i suntem cu ochii pe tine. Amestec din nou crile! N-ar fi mai bine s ncetm? ntreb Manach el Bara. De ce s ne lum unii altora banii? Ai dreptate. Este i plictisitor i de cnd btrnul ne-a adus vestea aceea stupid, nici nu mai pot fi atent la joc. Poate s-a nelat. Imposibil. I l-am descris att de exact pe strin, nct trebuie s-l recunoasc imediat. Afurisit s fie! Ce are cu noi? Ce i-am fcut noi lui? Ar trebui s ne lase n pace! O s ne lase n pace! Mine diminea o s fie un om mort! Dac ne reuete planul! O s ne reueasc! Mbarekul este puternic. O s fac el n aa fel nct s fie bgai la nchisoare. Apoi, noaptea mergem i-i mpucm. i dac nu-i bag la nchisoare?

310

Karl May Opere vol. 36


Atunci, o s-l cutm la han. Mbarekul o s spioneze s vad cnd e momentul potrivit. Se preface n ceretor. Grozav plan! Deci voiau s ne ucid! Aadar btrnul fusese deja aici i le spusese despre sosirea noastr. Sunt curios cum arat strinul, spuse temnicerul. Dac asemenea oameni ca voi se tem de el, nseamn ca este un inamic periculos. Un diavol este, un ghiaur, un cine de cretin, care merit s ard n focul iadului! rspunse Manach el Bara. M-a fugrit prin Adrianopol pe vreo douzeci de strzi. Am fcut tot ce-am putut s-l derutez i tot m-a gsit. Iar micuul acela care l nsoete e un diavol. Dac l-am fi njunghiat atunci, n grajdul din Adrianopol! A vrea s tiu i cine sunt ceilali doi. Dar de murit trebuie s moar i ei. Cred c-l protejeaz Satana, altfel n-ar fi putut s scape la Melnik! Cred c prietenii notri de acolo au dat gre. Cine tie, mesagerii n-au venit nc. n orice caz, nu ne rmne altceva de fcut dect s ne ajutm singuri. i nici n-o s facem treaba asta pe gratis. Calul strinului valoreaz ct patru de-ai notri. i armele lui sunt excelente. Abia atept s se ntoarc btrnul. Dac reuim s ne descotorosim astzi de urmritorii notri, nu mai avem nici o grij. Cu ct plcere o s-mi nfig cuitul n inima ticloilor! Va trebui s renuni la asta! Rostind aceste cuvinte, mi-am fcut apariia i i-am tras un pumn lui Manach, nct acesta s-a prbuit la pmnt. Ceilali doi se holbar cteva secunde la mine, ncremenii de spaim. A fost suficient. L-am apucat de gt pe Barud i iam aplicat i lui o lovitur de s-a ntins pe jos ct era de lung. Halef s-a aruncat asupra temnicerului care, de spaim, mei nu se gndi s opun rezisten. L-am ajutat pe Halef s-l lege. Apoi, i-am legat pe ceilali doi unul de altul, spate n spate, untul cu picioarele la capul celuilalt. Am strns curelele att de tare, nct le, era imposibil s se mite fr ajutorul cuiva. Apoi le-am cercetat buzunarele i cingtorile, precum i eile, care se aflau i ele acolo. Am gsit toate lucrurile pe care le furaser de la Ibarek i nc multe altele. ndeosebi Manach el Bara avea o sum importanta de bani la el. Cei doi erau nc ameii i nu fceau nici o micare. Temnicerul se uita la noi, fr sa scoat vreun cuvnt. Nu ne mai vzuse pn acum, dar i putea nchipui cine eram. Halef i trase una cu piciorul i ntreb: Mielule, tii cine suntem? Cel ntrebat tcu. M-ai auzit? Te-am ntrebat dac tii cine suntem? Rspunde, altfel am s te biciuiesc! tiu, mormi temnicerul, cci se temea de bici. Da, voiai s ne cunoti. Aa spuneai mai nainte. Uite c i s-a ndeplinit repede dorina. Nici nu te-ai fi gndit! Barud el Amasat i reveni mai repede, deschise ochii i se holba nspimntat

311

Prin vgunile Balcanilor


la mine. Vai! strig el. Suntem pierdui! Da! i rse Halef, n nas. Suntei pierdui. O s avei parte de soarta pe care ne-o pregtiseri nou, nemernicilor. Voiai s ne ucidei. Nu, nu-i adevrat! Gura! Am auzit tot, continu micuul. Ceilali voiau s-o fac nu eu. Poi s mini ct vrei! tim exact cu cine avem de-a face. ncepu s se mite i Manach el Bara, att ct i permiteau legturile. Se uit la noi i apoi nchise ochii. Ei, acum nu poi s ne salui, perceptorule din skub! strig Halef, trgndu-i o lovitur cu biciul. Manach el Bara deschise din nou ochii, se uit de la mine la Halef i napoi, dup care porunci: Dezleag-ne! Las-ne liberi! Fereasc Dumnezeu! rspunse ntunecat Halef. V pltesc. Nu eti suficient de bogat. Sunt foarte bogat. Te referi, cumva la banii pe care i-ai furat? O s-i fie luai. Dar nimeni nu tie unde sunt. Atunci las-i acolo. N-avem nevoie de ei. Sidi, ce facem cu ticloii tia? Nu putem s-i ducem n ora. Nu, pot rmne aici, pn venim s-i lum. N-ar putea cumva s se elibereze? Nu. O sa avem grij ca nemernicii s rmn bine legai. Dar ceea ce am gsit la ei lum cu noi? Le lsm aici. Poliia trebuie s gseasc totul aa cum era. Am folosit harnaamentul de la cei trei cai ca sa-i legm i mai strns pe prizonieri, aa nct le era imposibil s fac vreo micare. Dar am luat aceste mguri de siguran, fr s le provocm nici o durere. Pe temnicer l-am legat transversal de ceilali doi. mpiedicndu-i astfel s se poat rostogoli. Apoi am plecat. Prizonierii n-au mai rostit nici un cuvnt. Ameninrile ne fceau s rdem iar pentru rugmini nu aveam urechi de auzit. Cnd am ajuns la lumini, Halef se duse la coliba mbarekului, s vad dac era tot zvort. Ne-ar putea juca o fest frumoas, dac i-ar elibera pe cei trei, mormi el N-o s mai apuce s fac asta btrnul escroc. Cum nu, dac se ntoarce la coliba i apoi merge la ei, sidi? Cnd o s urce, punem mna pe el. Deci, tu crezi c nu e posibil ca "Sfntul" s vin aici naintea noastr? Nu. Btrnul va sta la kodscha baschi i ne va atepta. Nu are cum s plece

312

Karl May Opere vol. 36


de acolo, pn nu se termin judecata. Dac ar ti ce-l ateapt! Ticlosul va fi curnd demascat. S ne grbim. Se nnopteaz. Ziua era pe sfrite i soarele coborse spre asfinit. Cnd am ajuns la han, am aflat c btrnul judector poruncise s fie adus hangiul Ibarek. Ibarek nu se mai ntorsese. Apoi fuseser trimii doi mesageri s ne ia i pe noi. Spuseser c se adunaser deja oficialitile pentru judecat. ine-te bine, effendi, m preveni hangiul Bajro. Ai s te afli n faa unei mari adunri. Curtea este plin de oameni. Toi sunt curioi s afle cum v vei apra. Le-am artat deja oamenilor cum m voi comporta. Da i tocmai de aceea sunt de dou ori mai curioi s vad un om care nu se teme de kodscha baschi. Tocmai cnd voiam s plecm, apru podarul. Effendi, mi spuse, am venit n secret ca s-mi dai un sfat. Nu tiu cum s procedez. Trebuie cumva s depui mrturie mpotriva mea? Da. M-a silit mbarekul s-o fac. Pentru asta m-a cutat. i ce trebuie s spui mpotriva mea? C mi-ai pus viaa n pericol, iar aici, n curtea asta, m-ai fi maltratat. Am fcut eu asta? Nu, effendi. Deci mbarekul te ndeamn s depui mrturie mincinoas. O s plteasc pentru asta. Effendi, s nu pomeneti nimic de asta! Mai trziu, se va rzbuna pe mine. Nu-i face griji! O s-i fie imposibil s se mai rzbune. Adevrat? Da. S spui doar adevrul. Btrnul nu-i poate face nimic. Atunci m ntorc repede acolo. M-am strecurat pe furi pn aici. Am plecat i noi n urma lui, mergnd ncet.

313

Prin vgunile Balcanilor


KARL MAY OPERE cri aprute la editurile Eden i Pallas Ciclul "De pe tron la eafod" 1. Castelul Rodriganda (Editura Pallas, 1994) 2. Piramida Zeului Soare (Editura Pallas, 1994) 3. Benito Juarez (Editura Pallas, 1994) 4. Plisc-de-uliu (Editura Pallas, 1994) 5. Moartea mpratului (Editura Pallas, 1994) 6. Comoara din Lacul de Argint (Editura Pallas, 1995) 7. Slujitorii morii (Editura Eden, 1995) Ciclul "Satan i Iscariotul" 8. Capcana (Editura Pallas, 1995) 9. Omul cu 12 degete (Editura Pallas, 1995) 10. Rzbunarea (Editura Eden, 1995) Ciclul "n ara leului argintiu" 11. Leul rzbunrii (Editura Pallas, 1995) 12. La Turnul Babel (Editura Pallas, 1995) 13. Sub aripa morii (Editura Pallas, 1995) 14. Prbuirea (Editura Pallas, 1995) 15. Cacealmaua (Editura Eden, 1996) 16. Testamentul incaului (Editura Eden, 1996) 17. Pirat i corsar (Editura Eden, 1996) 18. Mustangul Negru (Editura Pallas, 1996) Ciclul "Inimi germane" 19. Derviul (Editura Pallas" 1996) 20. Valea morii (Editura Pallas, 1996) 21. Vntorul de samuri (Editura Pallas, 1996) Ciclul "Winnetou" 22. Winnetou (Editura Eden, 1996)

314

Karl May Opere vol. 36


23. Pe via i pe moarte (Editura Eden, 1996) 24. Testamentul lui Winnetou (Editura Eden, 1996) 25. Old Surehand (Editura Pallas, 1996) 26. Taina lui Old Surehand (Editura Pallas, 1996) 27. Secretul igncii (Editura Eden, 1997) 28. Insula giuvaierurilor (Editura Eden, 1997) Ciclul "n ara mahdiului" 29. n ara mahdiului (Editura Pallas, 1997) 30. Lacrimi i snge (Editura Pallas, 1997) 31. Ultima vntoare de sclavi (Editura Pallas, 1997) 32. Vulturii deertului (Editura Eden, 1997) Ciclul "Oriental" 33. Prin deert i harem (Editura Eden, 1998) 34. Prin Kurdistanul slbatic (Editura Eden, 1998) 35. De la Bagdad la Stambul (Editura Eden, 1998) 36. Prin vgunile Balcanilor, va fi urmat de urmtoarele titluri, parte integrant a aceluiai ciclu: 37. n ara schipetarilor (sub tipar) 38. Schut cpetenia bandiilor (sub tipar)

Sfritul volumului IV

Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

315

Prin vgunile Balcanilor n ara schipetarilor

*** E-book realizat dup: Karl May Opere 36 Prin vgunile Balcanilor Editura Pallas, Bucureti, 1998 Consilier editorial: Niculae Gheran Coperta de: Sergiu Georgescu Tehnoredactare de: Cristina Stanciu Corectura de: Mihai Grigorescu I.S.B.N. 973-98587-1-6 Volum realizat dup: Ediia princeps: Karl May In den Schluchten des Balkan "Karl May's Gesammelte Reiseromane", Band 4 Freiburg, 1892 *** Traducerea n limba romn de Georgeta Costescu. *** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai formatare unitar mai putei citi: Karl May Opere vol.1 Castelul Rodriganda Karl May Opere vol.2 Piramida Zeului Soare

316

Karl May Opere vol. 36


Karl May Opere vol.3 Benito Juarez Karl May Opere vol.4 Plisc-de-uliu Karl May Opere vol.5 Moartea mpratului Karl May Opere vol.6 Comoara din Lacul de Argint Karl May Opere vol.7 Slujitorii morii Karl May Opere vol.8 Capcana Karl May Opere vol.9 Omul cu 12 degete Karl May Opere vol.10 Rzbunarea Karl May Opere vol.11 Leul rzbunrii Karl May Opere vol.12 La Turnul Babel Karl May Opere vol.13 Sub aripa morii Karl May Opere vol.14 Prbuirea Karl May Opere vol.15 Cacealmaua Karl May Opere vol.16 Testamentul incaului Karl May Opere vol.17 Pirat i corsar Karl May Opere vol.18 Mustangul Negru Karl May Opere vol.19 Derviul Karl May Opere vol.20 Valea morii Karl May Opere vol.21 Vntorul de samuri Karl May Opere vol.22 Winnetou Karl May Opere vol.23 Pe via i pe moarte Karl May Opere vol.24 Testamentul lui Winnetou Karl May Opere vol.25 Old Surehand Karl May Opere vol.26 Taina lui Old Surehand Karl May Opere vol.27 Secretul igncii Karl May Opere vol.28 Insula giuvaierurilor Karl May Opere vol.29 n ara mahdiului Karl May Opere vol.30 Lacrimi i snge Karl May Opere vol.31 Ultima vntoare de sclavi Karl May Opere vol.32 Vulturii deertului Karl May Opere vol.33 Prin deert i harem Karl May Opere vol.34 Prin Kurdistanul slbatic Karl May Opere vol.35 De la Bagdad la Stambul Karl May Opere vol.36 Prin vgunile Balcanilor

n pregtire: Karl May Opere vol.37 n ara schipetarilor

317

Prin vgunile Balcanilor


Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Karl May Opere vol. 36 Prin vgunile Balcanilor:


KARL MAY OPERE .................................................................................................................................... 314

Ciclul "De pe tron la eafod"....................................................................................314 Ciclul "Satan i Iscariotul".........................................................................................314 Ciclul "n ara leului argintiu"....................................................................................314 Ciclul "Inimi germane"..............................................................................................314 Ciclul "Winnetou"..................................................................................................... 314 Ciclul "n ara mahdiului"..........................................................................................315 Cuprins e-book Karl May Opere vol. 36 Prin vgunile Balcanilor:...........................................................318 Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:.........................................................................................................319 Coperile originale.............................................................................................................................................324

318

Karl May Opere vol. 36

Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr. vol.

Titlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

Editura

An

Zona geografic

Personaje

1. 2. 3. 4. 5.

Castelul Rodringanda Piramida Zeului Soare Benito Juarez Plisc-de-uliu Moartea mpratului

Pallas Pallas Pallas Pallas Pallas

1994 1994 1994 1994 1994

Vestul Slbatic, alte ri Vestul Slbatic, alte ri Orient, Vestul slbatic, alte ri Vestul Slbatic, alte ri Vestul Slbatic

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K. Unger, Plisc-de-ului, alte personaje K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul Slbatic

Old Firehand, Winnetou

Old

Shatterhand,

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

Ciclul "Satan i Iscariotul" 8. 9. 10. Capcana Omul cu 12 degete Rzbunarea Pallas Pallas Eden 1995 1995 1995 Vestul Slbatic Orient, alte ri Vestul Slbatic Old Shatterhand, Winnetou Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "n ara leului argintiu"

319

Prin vgunile Balcanilor


11. 12. 13. 14. Leul rzbunrii La Turnul Babel Sub aripa morii Prbuirea Pallas Pallas Pallas Pallas 1995 1995 1995 1995 America Orient, Slbatic Orient Orient Orient de sud, Vestul Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul Slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, Slbatic

Vestul

Winnetou, Pitt Holbers, Hammerdull, alte personaje

Dick

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Inimi germane" 19. 20. 21. Derviul Valea morii Vntorul de samuri Pallas Pallas Pallas 1996 1996 1996 Orient, Slbatic Vestul Slbatic Alte ri Vestul Sam Hawkens Old Firehand, Winnetou Sam Hawkens Sam Hawkens,

Ciclul "Winnetou" 22. 23. Winnetou Pe via i pe moarte Eden Eden 1996 1996 Vestul Slbatic Vestul Slbatic Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Firehand, Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

320

Karl May Opere vol. 36


24. Testamentul lui Winnetou Eden 1996 Vestul Slbatic Old Shatterhand, Winnetou

25. 26.

Old Surehand Taina lui Old Surehand

Pallas Pallas

1996 1996

Vestul Slbatic Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Surehand Old Shatterhand, Surehand

Winnetou, Old Winnetou, Old

27. 28.

Secretul igncii Insula giuvaierurilor

Eden Eden

1997 1997

Orient, alte ri Vestul Slbatic, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului" 29. 30. 31. n ara mahdiului Lacrimi i snge Ultima vntoare de sclavi Pallas Pallas Pallas 1997 1997 1997 Orient Orient Orient Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Oriental" cu Kara Ben Nemsi 33. 34. 35. 36. 37. 38. Prin deert i harem Prin Kurdistanul slbatic De la Bagdad la Stambul Prin vgunile Balcanilor n ara schipetarilor Schut cpetenia bandiilor Eden Eden Pallas Pallas Eden Pallas 1998 1998 1998 1998 1998 1998 Orient Orient Orient Orient Alte ri Orient Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

321

Prin vgunile Balcanilor

Ciclul "Dragostea ulanului" 39. 40. 41. 42. 43. Ultima iubire a lui Napoleon Rzbuntorii Cpitanul grzii imperiale Nelegiuitul Glasul sngelui din pcate aici s-a oprit seria "Opere", care ar fi trebuit s numere 74 de volume. 44. La Rio de la Plata Not: Titlurile puse pe fundal rou nu fac parte dintr-un ciclu. -------Tabelul este posibil s nu fie perfect, mai ales la rubricile Zona geografic i Personaje. Pallas Eden Eden Pallas Pallas 1998 1998 1999 1999 1999 Alte ri Orient, Alte ri Alte ri Alte ri Alte ri Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje de de de de de

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

322

Karl May Opere vol. 36


Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

323

Prin vgunile Balcanilor


Coperile originale.

324