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Memorias XIII Congreso Nacional de Matemtica Educativa 2009 EL TEOREMA DE PITGORAS COMO TEOREMA Y COMO HERRAMIENTA

Mara de Lourdes Guerrero Magaa Lourdes.Guerrero@gmail.com Facultad de Ciencias Fsico Matemticas Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo Mxico

Resumen El teorema de Pitgoras ha sido y sigue siendo una herramienta fundamental en el clculo geomtrico. Para que los estudiantes puedan desarrollar habilidades paras utilizar este resultado como una herramienta de resolucin de problemas, es necesario que conozcan la relacin entre las reas de los cuadrados que se construyen sobre los lados de un tringulo rectngulo y logren un manejo adecuado de la frmula que expresa dicha relacin. Tambin es necesario que los alumnos de secundaria manipulen figuras, doblndolas y recortndolas, adems del trabajo escrito relacionado con la aplicacin del Teorema en diferentes situaciones. Por su parte, los profesores deben conocer diferentes formas de mostrar a los estudiantes la validez del Teorema de Pitgoras. El propsito de este curso es trabajar sobre diferentes formas de validar el teorema de Pitgoras, as como resolver problemas que involucren su uso como herramienta de clculo geomtrico. Uno de los aspectos que se quiere mostrar a lo largo del curso, es la gran importancia de este Teorema en el desarrollo de las matemticas; para ello, se analizarn algunos de los problemas prcticos que dieron inicio al desarrollo de resultados matemticos tan importantes como el Teorema de Pitgoras. Introduccin En educacin matemtica, tanto a nivel escolar como a nivel de la investigacin, se est dando mucha importancia a actividades que tienen que ver con los procesos de exploracin, haciendo menos nfasis en la actividad de demostracin formal. De acuerdo con Hanna (2007), esto se debe en parte a que ciertos desarrollos tecnolgicos han influenciado la prctica educativa en matemticas y se cree que la demostracin no es ms la parte central de las matemticas , en todo caso, que su uso en el saln de clase no propicia el aprendizaje.
En lugar de hablar de la demostracin, ahora se habla del planteamiento y justificacin de conjeturas como los temas ms importantes en educacin matemtica. En este contexto, en las nuevas propuestas educativas en Mxico y el mundo (SEP, 2007; NCTM, 2000) se plantea que los estudiantes deben desarrollar capacidades de argumentacin con el fin de poder exponer y defender sus ideas y resultados, suponiendo que dichas capacidades favorecern en el futuro los procesos de demostracin matemtica. De hecho, la comunicacin verbal actualmente se retoma, como una de las competencias bsicas que deben desarrollar todos los estudiantes a lo largo de sus estudios hasta el nivel bachillerato en Mxico (SEP, 2007). No hay duda del papel significativo de la argumentacin en el aula; y sin embargo, el hacer nfasis en los procesos de argumentacin discursiva parece estar subyugando la importancia de diversas formas de validacin que son fundamentales en matemticas, como lo son el razonamiento emprico y deductivo (Hollebrands & Smith, 2009). La geometra es el camino natural que ha tomado la enseanza de los procesos de validacin matemtica en la escuela, adems de ser uno de los ejes centrales de las matemticas en los niveles bsicos (primaria y secundaria). Como se ha mencionado, por un lado es el camino natural para el estudio de las formas geomtricas y entender el mundo perceptivo-visual; y por otro, es un rea de las matemticas que se distingue especialmente por su estructura axiomtica formal. Particularmente, el teorema de Pitgoras,

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es uno de los resultados matemticos que favorece el estudio de procesos de demostracin, por su versatilidad y sencillez. En este taller se tiene el propsito de mostrar y trabajar sobre diferentes formas de validar el teorema de Pitgoras, utilizando desde pruebas visuales y manipulativas, hasta demostraciones formales del mismo. Tambin se resolvern problemas en una diversidad de contextos, que involucran el uso del teorema de Pitgoras.

Marco conceptual
La enseanza de la geometra en los niveles bsico y medio debe tomar en cuenta los recursos previos para, con base en ellos, desarrollar y organizar las ideas espontneas y nociones previas de los estudiantes (SEP, 2004). Uno de sus propsitos es que el estudiante se familiarice con los objetos geomtricos, aprenda los nombres de las figuras, explore y descubra sus propiedades fundamentales. Particularmente, la nocin de medida es un aspecto clave ya que permite cuantificar aquello que, desde el punto de vista perceptivo, solamente puede ser descrito en trminos cualitativos (grande o pequeo, delgado o ancho, etc.). La cuantificacin se construye a partir de los atributos mensurables propios de los objetos geomtricos. Especficamente, el estudio de las medidas es importante para desarrollar ideas de cuantificacin y conmensurabilidad de los objetos. As mismo, cuando se exploran de manera general, el permetro y el rea de polgonos, se pueden construir frmulas que llevan, en un proceso de aproximaciones, al clculo del rea y permetro del crculo. Uno de los problemas ms importantes desarrollados a lo largo de toda la historia de las matemticas. Otro aspecto importante que hay que resaltar en el estudio de la geometra, es el relacionado con la visualizacin matemtica. Actualmente, la informacin grfica est tomando una renovada importancia en el estudio de las matemticas. Los estudiantes deben tener oportunidades de aprender a interpretar, entender, transformar y comunicar informacin grfica. En particular, en los cursos de geometra, las figuras y construcciones geomtricas de conceptos matemticos, y la posibilidad de representarlos de distinta forma, adems de promover el desarrollo de habilidades de visualizacin (Hitt, 1998) en los estudiantes, ayuda a la mejor comprensin de los conceptos propios de las matemticas. La geometra es una de las ramas de las matemticas que se estudia a lo largo de todo el nivel bsico y, para muchos estudiantes, la secundaria es la ltima franja de estudios en la que tendrn oportunidad de estudiarla. Por tanto, su enseanza no solamente debe implicar la identificacin de formas geomtricas, sino tambin de sus propiedades y relaciones. Los estudiantes deben tener oportunidades de interactuar con los objetos geomtricos, analizando sus propiedades y trasladndolos a otras representaciones; es decir, tener un contacto ms directo con los objetos matemticos a travs de su manipulacin y representacin, para propiciar un aprendizaje significativo y ms duradero (Carpenter & Lehrer, 1999) que aquel que se produce mediante un proceso tradicional. Segn Zimmerman & Cuningham (1991), la importancia de la visualizacin matemtica, reside en que, con ayuda de la imaginacin visual, podemos iluminar la multiplicacin de hechos y problemas geomtricos o las representaciones grficas de conceptos matemticos, principios o problemas, ya sea dibujados a mano o generadas por computadora. Tambin destacan que, en aos recientes la computadora grfica ha jugado un creciente e importante papel y que, la visualizacin ofrece un mtodo para ver lo inadvertido, enriquecer los procesos de descubrimiento cientfico y favorece la identificacin de profundos e inesperados patrones. De acuerdo con Eisenberg y Dreyfus (1991) muchos estudiantes son reacios aceptar la visualizacin de los conceptos matemticos; ellos prefieren el pensamiento algortmico sobre el visual, sealan que una de las razones por las que esto sucede es que pensar visualmente exige demandas cognitivas superiores a las que exige el pensar algortmicamente, por lo que hacen falta esfuerzos curriculares que inviertan esta tendencia. La propuesta de este trabajo es un esfuerzo en sta direccin.

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La visualizacin matemtica es una herramienta til y necesaria para el aprendizaje de las matemticas. Los procesos visuales involucrar el pensamiento figurativo y al operacional, por lo que podemos considerar a este proceso un preludio a la abstraccin de conceptos (Hitt, 1992) que permitir formar modelos de una situacin. La visualizacin va ms all de la simple percepcin y permite apoyar la formacin de imgenes conceptuales (Hitt, Chvez, 1992). Los conceptos matemticos pueden ser representados por figuras, grficas, frmulas, tablas, smbolos o expresiones verbales y en cada una de estas representaciones existen variables significativas (por ejemplo en el grfico est la escala) por lo que un proceso visual involucra la habilidad para detectar variables significativas y operar apropiadamente con ellas en cada una de estas representaciones, involucra tambin la traduccin en trminos cognitivos de las relaciones abstractas de la manipulacin y transformacin de las representaciones creando imgenes visuales poderosas. La geometra es el vehculo para desarrollar en los estudiantes habilidades de visualizacin.

Algo de historia
Pitgoras es popular por un teorema conocido mucho antes de que l naciera (Prez, 2007). De acuerdo con documentos matemticos de las civilizaciones antiguas, se sabe que en pocas tan lejanas como la de las civilizaciones babilnica (~3500 a C. 125 a C.) y egipcia (~3100 a.c. 530 a.c.), ya se conoca la relacin expresada en el Teorema de Pitgoras. Si bien Pitgoras no fue el autor de este enunciado, s el primero al que podemos atribuirle una demostracin formal. La figura 1, muestra varias imgenes de la tablilla babilnica, denominada Plimton 322, en la que registraron ternas pitagricas. Esto es, ordenaciones de nmeros que satisfacen la relacin 2 2 2 c =a b. Figura 1. Tablilla babilnica con ternas pitagricas Tambin en los papiros y en obras arquitectnicas como las pirmides egipcias, encontramos vestigios del conocimiento del teorema de Pitgoras. La figura 2, muestra algunas imgenes del papiro de Mosc, en el que se observa la forma de calcular el volumen de una pirmide trucada.

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Figura 2. Vestigio del papiro de Mosc y su interpretacin Uno de los documentos ms antiguos que han servido de referencia para conocer la historia de las matemticas es el libro de Los Elementos de Euclides (300 AC). ste fue uno de los primeros textos organizados axiomticamente y si bien se atribuye a Euclides la invencin de la geometra deductiva como modelo de validacin matemtica, es Tales de Mileto (600 a.C.) quien inicia con esta forma de trabajo (Edwards, 1979). Tales demostr, entre otros resultados, que el ngulo inscrito en una semicircunferencia es recto. Ms de dos mil quinientos aos despus estos resultados pueden parecernos elementales, pero son las primeras proposiciones geomtricas que segn se tiene noticia fueron demostradas utilizando un razonamiento deductivo. A Tales se le atribuyen tambin muchas aplicaciones de la geometra en la solucin de problemas prcticos. Por ejemplo, Tales resolvi el problema de calcular la altura de una pirmide por medio de sombras. Una de las cosas que llaman la atencin en su solucin es la utilizacin de instrumentos tan bsicos como un bastn y la sombra, gracias a los cuales el problema se resuelve de manera casi inmediata. Pitgoras, quien naci alrededor del ao 572 a.C. en la isla de Samos en Grecia, continu el trabajo de sistematizacin de la geometra sobre bases deductivas iniciado por Tales 50 aos antes. Es muy probable que Pitgoras haya viajado por Egipto y los pases del antiguo Oriente por algn tiempo, para luego establecerse en la ciudad griega de Crotona, en Italia del sur, donde fund una fraternidad religiosa dedicada al estudio de la filosofa, las matemticas y la ciencia: la escuela pitagrica. Durante cerca de 200 aos, Pitgoras y sus seguidores contribuyeron al desarrollo de las matemticas. Conocieron las propiedades de las paralelas y las utilizaron para probar que la suma de los ngulos interiores de cualquier tringulo es igual a dos rectos. Impulsaron notablemente el lgebra geomtrica y desarrollaron una teora de la proporcin bastante completa, aunque limitada a las cantidades conmensurables, es decir, a las cantidades que estn entre s en la misma razn que dos enteros. Descubrieron la inconmensurabilidad del lado y la diagonal de un cuadrado, hecho que cambi la historia de las matemticas. Se les atribuye el descubrimiento independiente y la demostracin por mtodos deductivos del teorema que hoy lleva el nombre de Pitgoras. Asimismo se acredita a los pitagricos el haber introducido el estudio de los nmeros figurados. El desarrollo que los pitagricos dieron a la geometra condujo a que hubiera cadenas cada vez ms largas de resultados demostrados a partir de otros resultados. Al aumentar la longitud de las cadenas de proposiciones conectadas deductivamente entre s y al unirse varias cadenas para formar cadenas an ms largas comenz a vislumbrarse el siguiente gran avance de la matemtica griega, que consiste en la organizacin axiomtica de la geometra (SEP, 2004).

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Algunas actividades para el taller


Se presenta una muestra del tipo de actividades para el taller. stas han sido organizadas con respecto al tipo de recursos que se requerirn para resolverlas. 1) El teorema de Pitgoras con doblado de papel Construyendo y manipulando tres piezas como las de la figura de la izquierda, colocadas sobre la figura de la derecha (ver figura 3), se puede visualizar la idea general involucrada en el teorema de Pitgoras. El cuadrado construido sobre la hipotenusa tiene la misma rea que la de los cuadrados construidos sobre los catetos. Figura 3. Piezas para mostrar el teorema de Pitgoras con doblado de papel 2) En el plano cartesiano 3) Utilizando rompecabezas (Tangram) I. Por ejemplo, la siguiente actividad tiene como propsito, que los estudiantes aprendan a resolver problemas que conduzcan a calcular el rea de las figuras comunes y de otras formadas por su
combinacin. As mismo, se espera que inicien gradualmente el desarrollo del razonamiento deductivo en diferentes situaciones. Se requieren los siguientes materiales: Juego de geometra, un pliego de cartulina y tijeras. a) Trazar un tringulo rectngulo cualquiera. b) Construir sobre cada uno de sus lados un cuadrado. c) Localizar el centro del cuadrado del cateto mayor (punto A). d) Trazar una paralela a la hipotenusa que pase por el punto A. e) Trazar una perpendicular a la hipotenusa que tambin pase por el punto A

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Una vez que se tenga la figura completa, recortar los cuadrados de los catetos. Cortar el cuadrado del cateto mayor en las cuatro partes que quedaron marcadas. Con estas cuatro piezas y el cuadrado menor tratar de cubrir el cuadrado de la hipotenusa. Se pudo formar el cuadrado de la hipotenusa? Cul es la relacin entre el rea del cuadrado de la hipotenusa y las reas de los cuadrados de los catetos?

II. Reproducir la figura de la izquierda en un cuarto de cartulina. Por los puntos A, G y D se trazan paralelas a la hipotenusa del tringulo ABC.
Recortar todos los tringulos en que quedaron divididos los cuadrados de los catetos y cubrir el cuadrado de la hipotenusa. Se puede notar que:

Se trata de un tringulo rectngulo cualquiera (de preferencia diferente al anterior). Se han trazado los cuadrados sobre los catetos y sobre la hipotenusa. En cada uno de los cuadrados de los catetos se ha trazado una de las diagonales. Por cada uno de los vrtices que no se usaron para trazar la diagonal del inciso anterior, se traza una paralela a la hipotenusa. Al igual que en la actividad I, sta permite practicar el uso correcto de los instrumentos geomtricos para el trazo de paralelas, perpendiculares, el tringulo rectngulo, los cuadrados, etctera, as como reafirmar algunas nociones como paralelismo, perpendicularidad, etctera. Las siguientes preguntas pueden servir como gua para la discusin: Fue posible armar con las piezas de los cuadrados de los catetos el cuadrado de la hipotenusa? El tringulo rectngulo era diferente al de la actividad I? Son iguales los tringulos que construyeron las distintas parejas? Esto se cumplir en todos los tringulos? Esto se cumplir en todos los tringulos rectngulos?
III. Analice las siguientes figuras y busque la manera de aprovecharlas para demostrar ante sus compaeros que el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los catetos.

Lo que se pretende es que sean los alumnos quienes, ayudndose con los cuadrados y tringulos rectngulos del material, busquen argumentos para verificar el teorema de Pitgoras por medio de la equivalencia de reas. IV. Otra actividad consiste en construir tringulos rectngulos de medidas dadas (3,4 y 5; 5, 12 y 13, etctera), trazar los cuadrados sobre los lados y cuadricularlos para comprobar las relaciones entre las reas. V. La actividad anterior tambin puede hacerse con tringulos rectngulos de cualquier medida construidos en el geoplano, y calcular el rea de los cuadrados construidos sobre sus lados por medio del conteo.

4) Utilizar diferentes formas de demostracin del teorema de Pitgoras Por ejemplo, analizar las pruebas visuales generadas por la manipulacin de figuras y proponer formas de trasladarlas a construcciones geomtricas que permitan llegar a la demostracin formal del teorema, como en el caso siguiente:

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5) Solucin de problemas en el mbito de las matemticas y otros contextos I. Ternas pitagricas Demostrar que si un tringulo ABC satisface AB = 2n, BC = n 1 y CA = n + 1, entonces se trata de un tringulo rectngulo. Cul es el ngulo recto? Solucin: El ngulo recto est en el vrtice B, ya que (n 1) + (2n) = (n + 1) Si sustituimos n = 2, 3, 4, ... en las condiciones del problema obtenemos las siguientes ternas de nmeros llamadas pitagricas: (3, 4, 5); (6, 8, 10); (8, 15, 17); II. Las condiciones del problema pueden generalizarse considerando dos nmeros enteros positivos m y n tales que n > m y un tringulo ABC que satisfaga: AB = 2mn, BC = n m y CA = n + m . 2 2 2 2 2 2 2 Verificar que (n m ) + (2mn) = (n + m ) III. Cul es el permetro de las siguientes figuras?
2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2

rea()2ababc= Entonces

()2224cabba+=+
222

22cabbaba+=++

De donde:
222cba=+ 7 Memorias XIII Congreso Nacional de Matemtica Educativa 2009

IV. Instrucciones para encontrar un tesoro. A partir del rbol caminar: 35 pasos hacia el este 30 pasos hacia el norte 15 pasos hacia el oeste 10 pasos hacia el norte 60 pasos hacia el este finalmente, 20 pasos hacia el norte A cuntos pasos del rbol, en lnea recta, est el tesoro? V. Y as sucesivamente. VI. Cul es la altura del rbol? VII. Calcular la longitud del cono de sombra de la luna (distancia LI).

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Conclusiones
El teorema de Pitgoras es una de los resultados matemticos ms sobresalientes tanto en trminos matemticos como en funcin del tipo de problemas que ayuda a resolver. Su versatilidad y sencillez lo hace un excelente recurso educativo para introducir a los estudiantes al razonamiento deductivo y al mismo tiempo, utilizarlo como una herramienta para la resolucin de problemas.

Bibliografa
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