Sunteți pe pagina 1din 324

COPERTA.

CORNELIA GRIGORIU

I.S.B.N. 973-96088-0-9

ODDS AGAINST by Dick Francis PAN BOOKS Ltd. Dick Francis 1965

DICK FRANCIS

ANSE POTRIVNICE
TRADUCERE DOINA CERCEANU

EDITURA GRIMED. 1993

I
-am fost niciodat pasionat de slujba m e a n mod deosebit pn n ziua cnd am fost mpucat i era gata-gata s-o pierd, laolalt cu viaa. D a r pistolul de calibrul 38, care-mi ciuruise intestinele, m-a lsat cu un foc n p n t e c e , i la p r o p r i u i la figurat. P e n t r u c altfel n-a fi ntlnit-o niciodat pe Z a n n a Martin, i a fi rmas i acum prins n plasa de pianjen a bucuriilor t r e c u t e , de nici un folos nimnui, i cu att mai puin mie. Acel glon a fost primul pas spre eliberare, dei, la vremea respectiv, n-a fi crezul-o. L-am oprit, p e n t r u c mi era indiferent. Indiferent, p e n t r u c e r a m plicilisit. M-am trezit t r e p t a t n spital, ntr-o rezerv, p e n t r u care aveam s primesc o n o t foarte p i p e r a t cteva zile mai trziu. n a i n t e chiar de a deschide ochii, am nceput s regret c nu prsisem lumea p e n t r u t o t d e a u n a . Parc aveam un rug de flcri sub ombilic. O conversaie nverunat, pe" ton ridicat, se p u r t a deasupra capului meu. Cu mintea nceoat, anestezicul dispersndu-se n creierul meu a s e m e n i pufului de p p d i e n vzduhul verii, lipsit de entuziasm, am ncercat s dau un sens celor spuse. Nu poi s-i administrezi ceva c a r e s-1 trezeasc mai r e p e d e ?

I 8

DICK FRANCIS

Nu. Nu p u t e m face prea multe pn nu tim povestea lui, t r e b u i e s ai n v e d e r e asta. Snt a p r o a p e a p t e o r e de cnd ai t e r m i n a t o p e r a i a . Sigur... Plus alte p a t r u o r e pe mas. Vrei s ncheiai definitiv ceea ce glonul a n c e p u t ? Doctore... mi p a r e ru, dar va trebui s a t e p t a i . E s t e colegul meu, am gndit eu. Vor t r e b u i s a t e p t e . Cine a r d e de n e r b d a r e s se n t o a r c ntr-o lume plicticoas? De ce s nu mergi la culcare p e n t r u o lun i apoi s iei lucrurile de la capt, d u p ce ei au stins c o m p l e t vlvtaia? Am deschis ochii fr t r a g e r e de inim. E r a n o a p t e . Un glob electric strlucea n mijlocul tavanului. Calculam. Fusese diminea cnd Jones-putiului m gsise - sngernd pe linoleumul biroului i se dusese la telefon, deci cam d o u s p r e z e c e o r e trecuser de cnd mi nfipseser primul ac salvator n bra. M n t r e b a m dac d o u z e c i i p a t r u de o r e e r a u suficiente p e n t r u ca un mic escroc ineficace i lovit de panic s se fac nevzut din a r ? D o i poliiti n stnga mea, unul n uniform, altul n civil. Pe amndoi curgea transpiraia, n c a m e r fiind teribil de cald. D o c t o r u l s t t e a n picioare n d r e a p t a mea, o c u p n d u - s e cu un tub c a r e ieea dintr-o sticl i se o p r e a n mna mea. Diverse alte tuburi r s r e a u d e z g u s t t o r din a b d o m e n u l meu, parial acoperit cu un cearaf subire. Pictura i drenajul, am gndit eu sardonic. Absolut n c n t t o r ! La picioarele patului, R a d n o r m privea nelund p a r t e la disputa n t r e medicin i lege, nc n plin desfurare. Nu m-a fi gndit s-l am pe ef n p e r s o a n la cpti, dar p r e s u p u n c nu se ntmpl n fiecare zi ca unul din subalternii lui s se afle ntr-o n c u r c t u r att de spectaculoas. El a spus:

ANSE POTRIVNICE

Este c o n t i e n t din nou, iar ochii nu-i mai snt aa nceoai. De d a t a asta am p u t e a o b i n e ceva ct de ct inteligibil de la el. S-a uitat apoi la ceas. D o c t o r u l s-a aplecat p e s t e mine, mi-a luat pulsul i a dat din c a p : Cinci m i n u t e atunci. Nici o s e c u n d mai mult. Poliistul n uniform i-a luat-o n a i n t e lui R a d n o r cu o fraciune de s e c u n d : Poi s ne spui cine te-a mpucat? nc mi era s u r p r i n z t o r de dificil s vorbesc, dar nu aa de imposibil cum mi fusese diminea cnd mi puseser aceeai n t r e b a r e , . Atunci fusesem plecat p r e a d e p a r t e . A c u m p r e a m s m ntorc. D a r chiar i aa, poliistul avea suficient timp s r e p e t e n t r e b a r e a i s a t e p t e ceva mai mult pn ca eu s reuesc s rspund. Andrews. Asta nu-i s p u n e a nimic poliistului, dar R a d n o r prea uimit i t o t o d a t dezamgit. T h o m a s Andrews? a n t r e b a t el. Da. R a d n o r le-a explicat poliitilor: V-am spus c Halley, aici de fa, i un altul din angajaii mei au pus un fel de capcan s p r e a elucida un caz de intimidare pe care-l investigm. Ei s p e r a u s p r i n d un biban, dar, se pare, c au prins o f. Andrews e s t e un mizilic, unul din tinerii slabi folosii d r e p t comisionari. Niciodat n-a fi crezut c p o a r t o arm i, cu att mai puin, c are s-o foloseasc. De altfel nici e u . El scosese revolverul cu stngcie din b u z u n a r u l hainei, l n d r e p t a s e t r e m u r n d spre mine i folosise ambele mini ca s trag. D a c n-a fi vzut c era d o a r Andrews, c a re venise s m u t e din momeal, n-a fi ieit grbit, fr team, din

I 10

DICK FRANCIS

n t u n e r i c u l spltoriei spre a-i imputa o s p a r g e r e n Cromwell R o a d , n localul firmei H u n t R a d n o r , la o r a u n u n o a p t e a . Pur i simplu nu mi-a t r e c u t prin c a p c m va ataca n v r e u n fel. Cnd mi-am dat seama c el ntr-adevr voia s foloseasc arma i nu o flutura doar p e n t r u intimidare, era prea t rziu. Abia apucasem sa m ntorc s sting lumina, cnd glonul m-a lovit, a intrat i a ieit n diagonal prin corpul" meu. Fora lui m-a dobort in g e n u n c h i i apoi m-a lungit pe p o d e a . In timp ce eu c d e a m , el a alergat spre u mpleticindu-se, urlnd, cu ochii ieii din o r b i t e . El era cam tot aa de ngrozit ca mine de ceea ce fcuse. La ce or s-a ntmplat asta? m-a n t r e b a t rigid poliistul. D u p nc o pauz, am spus: Cam pe la unu. Doctorul a tras un fluierat zdravn. Nu era nevoie s mai spun^ ceva. tiam c avusesem noroc ca s fiu nc n via. ntr-o stare de slbiciune ce avansa, zcusem pe podea n noaptea rcoroas de septembrie, privind dezgustat la telefonul prin care nu puteam s solicit nici un ajutor. T o a t e telefoanele de birou funcionau pe baza unui tablou de comand. n ceea ce m privea, acesta putea s fie chiar pe lun, pentru mine era acelai lucru, p e n t r u c nsemna s mergi de-a lungul coridorului, s cobori scrile n spiral, s intri n central unde tata care-i ddea legtura dormea dus. . Poliistul i n o t a n carnet. i acum, d o m n u l e , dei a p u t e a o b i n e o descriere a lui T h o m a s Andrews de la altcineva i s nu te mai deranjez pe d u m n e a t a , a fi b u c u r o s totui dac ai p u t e a s-mi spui cu ce era mbrcat. Jeansi negri, foarte strimi, tricou verde-oliv. J a c h e t neagr, larg. Am fcut o pauz. G u l e r de

( ANSE POTRIVNICE

blan negru, cptueal n carouri negru cu alb. T o t u l jerpelit... m u r d a r . Am mai facut un efort. Avea arma n b u z u n a r u l d r e p t al hainei... a luat-o cu el... nu p u r t a mnui... nu pot face o descriere foarte exact. Pantofi? N-am o b s e r v a t . n orice caz, nu fceau zgomot. Altceva? M-am gndit. Avea nite e c u s o a n e , n u m e de locuri, craniu i oase ncruciate, lucruri de felul acesta... c u s u t e pe mneca stng a j a c h e t e i . D a . Perfect. O s ne descurcm cu astea. i-a nchis p o c n i n d c a r n e t u l , a zmbit scurt, s-a ntors ndreptndu-se spre u, u r m a t de colegul su n civil i de R a d n o r , probabil p e n t r u alte a m n u n t e n legtur cu Andrews. Doctorul mi-a luat din n o u pulsul i a verificat ncet t o a t e tuburile. Se v e d e a m u l u m i r e a pe faa lui. Mi se adres plin de n c n t a r e : Probabil c ai o constituie de cal. Nu, a spus R a d n o r , ntorcndu-se i auzindu-1. Caii snt c r e a t u r i destul de delicate. Halley are constituia unui j o c h e u . Un j o c h e u de s t e e p l e c h a s e . A fost cndva j o c h e u . A r e un c o r p a m o r t i z o r de ocuri, a t r e b u i t s fac fa la tot felul de fracturi i rni i n e r e n t e curselor de cai. Asta s-a ntmplat i cn mna lui? O c d e r e n timpul unei curse cu o b s t a c o l e ? R a d n o r i-a n t o r s privirea rapid spre mine i apoi i-a n d e p r t a t - o stnjenit. La birou, ei niciodat n-au amintit de mna mea, dac n-a fost necesar, n t r - a d e v r nici unul din ei, n afar de amicul m e u .
Curse cu obstacole.

DICK FRANCIS

Chico Barnes, cel care p u n e a c a p c a n e l e i c a r e nu se sinchisea fa de nimeni de ceea ce s p u n e a . Da, a r s p u n s R a d n o r scurt. Aa este. A schimbat apoi subiectul: Ei, Sid, vino pe la mine cnd eti mai b i n e . Nu e s t e grab. Mi-a fcut un vag semn cu capul i apoi i el i doctorul s-au n d r e p t a t spre u aruncnd brusc amndoi privirea napoi. D e c i R a d n o r nu se grbea deloc s m aib iar la a g e n i e . A fi zmbit dac a fi avut energia s-o fac. Prima o a r cnd mi-a oferit o slujb am ghicit c, pe undeva, socrul meu trsese sforile, dar e r a m ntr-o s t a r e de indiferen total. Nimic nu c o n t a foarte mult. D e ce n u " , i spusesem atunci lui R a d n o r , i el m t r e c u s e pe lista personalului su la Investigaii, secia C u r s e " , ignornd lipsa m e a total de e x p e r i e n i explicnd celorlali c m aflam acolo n calitate de consilier, dat fiind c u n o t i n e l e mele d e o s e b i t e n m a t e r i e d e c u r s e . n g e n e r e , explicaia o luaser c u toii ca atare. Probabil c i ei neleseser, ca i mine, c angajarea m e a fusese un act de c a r i t a t e . P o a t e c r e z u s e r c e r a m p r e a mndru ca s accept acest gen de c a r i t a t e . D a r nu e r a m . T o t u l mi era indiferent. Agenia lui R a d n o r c o n d u c e a seciile P e r s o a n e d i s p r u t e " , P a z " i D i v o r u r i " , p r e c u m i o secie numit Bona F i d e s " , c a r e era a p r o a p e la fel de mare ct t o a t e celelalte laolalt. Mai t o a t munca era o c h e s t i u n e de investigaii de rutin, fcute cu grij, c u n e o r i se lsau cu un proces civil sau de divor, dar cel mai des, pur i simplu, cu un r a p o r t discret trimis clientului. Cazurile de crim, dei a c c e p t a t e , e r a u r a r e . Cazul cu A n d r e w s a fost primul n trei luni. Secia de curse e r a copilul favorit al lui R a d n o r . Mi se spusese c nu existase cnd el c u m p r a s e agenia d u p rzboi, pe baza unei r e c o m p e n s e din armat, i

( ANSE POTRIVNICE

o transformase, dintr-o a n d r a m a de trei c a m e r e , n ceva de talia unei instituii n a i o n a l e . R a d n o r scrisese cu litere mari de tipar pe hrtiile oficiale ale ageniei: Rapiditate, Operativitate i Discreie". Le promitea i le i asigura. O p a s i u n e de o via p e n t r u curse, asociat cu ase participri de t i n e r e e la cursele hipice p e n t r u amatori, l fcuser nu att s se angajeze la Jockey C l u b " i la N a t i o n a l H u n t C o m m i t e e " , ct s le dea s neleag c agenia lui le st la dispoziie, Jockey C l u b " i N a t i o n a l H u n t C o m m i t e e " au n c e r c a t apa, au vzut c este grozav i au plonjat direct n ea. Secia de curse a nflorit. Afacerile p a r t i c u l a r e chiar le-au depit pe cele oficiale, n special din m o m e n t u l n c a r e R a d n o r a n c e p u t s asigure paza n a i n t e de curse p e n t r u caii presupui ctigtori. n p e r i o a d a cnd am venit eu la firm, " B o n a F i d e s " se dovedise att de prosper,' nct t r e b u i s e s se extind din biroul ei destul de m a r e i n c a m e r a de alturi. P e n t r u o tax rezonabil, un a n t r e n o r p u t e a s verifice c a r a c t e r u l i posibilitile u n u i p r o p r i e t a r ce i n t e n i o n a s-1 angajeze; cel ce inea registrele de pariuri la curse p u t e a verifica un client, i viceversa. O r i c i n e p u t e a verifica pe oricine. Expresia O.K. s e m n a t R a d n o r " intrase n argoul curselor. n s e m n a absolut a u t e n t i c " . D e m n d e n c r e d e r e . A m auzit-o aplicat chiar i unui cal. M i e nu mi se d d u s e niciodat o misiune pe linia B o n a F i d e s " . A c e a s t munc era fcut de o mn de foti poliiti de vrst mijlocie, figuri obinuite, c r o r a le t r e b u i a un minimum de timp spre a o b i n e r e z u l t a t e r e m a r c a b i l e . Eu n-am fost niciodat trimis s stau o n o a p t e ntreag n faa boxei unui favorit al cursei,
1 Comitetul naional de vntoare

( 14

DICK FRANCIS

dei a ti fcut-o eu drag inim. Niciodat n-am fost d e s e m n a t ntr-o patrul d e s e c u r i t a t e p e n t r u vreo curs. Dac persoanele oficiale nsrcinate cu supravegherea curselor cereau s fie urmrii n d e a p r o a p e suspecii, eu nu e r a m trimis s o fac. D a c cineva t r e b u i a s urmreasc hoii de b u z u n a r e n Tattersalls, nu e r a m eu acela. Scuzele invariabile ale lui R a d n o r p e n t r u a nu-mi da nimic de lucru e r a u , n primul rnd, c snt p r e a bine c u n o s c u t n lumea curselor de cai ca s trec neobservat i, n al doilea rnd, c, chiar dac eu p r e a m s nu m sinchisesc, el nu avea, totui, de gnd s fie acela c a r e s d e a unui j o c h e u , fost campion, sarcini care- s-i tirbeasc prestigiul. Aa c mi p e t r e c e a m tot timpul la birou, citind r a p o a r t e l e celorlali. D a c cineva mi c e r e a un sfat avizat, p e n t r u c se p r e s u p u n e a c p e n t r u aa ceva e r a m angajat, i-1 d d e a m ; dac cineva m n t r e b a ce a face ntr-un a n u m e complex de mprejurri, i s p u n e a m . Ajunsesem s cunosc toi angajaii firmei i flecream cu ei cnd v e n e a u la birou. Eu aveam timp n t o t d e a u n a . Dac-mi luam o zi liber i m e r g e a m la curse, nimeni nu se plngea. U n e o r i m n t r e b a m dac ei chiar r e m a r c a u lipsa mea. Din cnd n cnd i s p u n e a m lui R a d n o r c n-ar trebui s m in, de v r e m e ce, n mod evident, eu nu fceam nimic ca s-mi ctig salariul. De fiecare d a t r s p u n d e a c, dac eu e r a m mulumit cu a r a n j a m e n t u l , e r a i el. Aveam impresia c a t e p t a ceva, dar, dac nu e r a vorba de p l e c a r e a mea, a t u n c i nu tiam ce p u t e a s fie. Cam n aceti t e r m e n i e r a m cu firma, de exact doi ani n ziua n care glonul lui A n d r e w s a intrat n mine. O sor a venit s-mi verifice t u b u r i l e i s-mi ia t e n s i u n e a . Avea halat a p r e t a t i micri n d e m n a t i c e .

( ANSE POTRIVNICE

Zmbea, dar nu vorbea. Ateptam s -mi spun c soia mea era afar i ntreba nelinitit de mine. Dar ea nu mi-a spus asta. Soia mea nu venise. Nu voise s vin. Dac n-o putusem pstra cnd eram ntr-adevr viu, de ce ar veni alergnd acum c m aflam la un pas d e moarte? Jenny, soia m e a . n c soia mea, n ciuda celor trei ani de separare. Regretul, cred, ne inuse pe amndoi departe de pasul final divorul. Consumasem pasiunea, ncntarea, nenelegerea, mnia i explozia. Rmsese doar regretul, i el nu era suficient de puternic ca s-o aduc pe ea la spital. M vzuse n prea multe spitale nainte. Faptul c zceam la orizontal, chiar cu tuburile astea n mine, nu reprezenta nici o dram mai mare, nici un oc mai puternic. Ea n-avea s vin. N-avea s telefoneze, N-avea s scrie. Era stupid din partea mea s doresc ca ea s-o fac. Timpul trecea ncet i-mi displcea, dar, n cele din urm, mi-au scos toate tuburile, cu excepia celui de la bra, i am nceput s m vindec. Poliia nu-1 gsise pe Andrews, Jenny nu venise, dactilografele lui Radnor mi-au trimis o ilustrat cu urri de nsntoire, iar spitalul mi-a trimis nota de plat. Chico i-a fcut apariia ntr-o sear, C u mers trgnat, cu minile n buzunare i cu obinuitul lui zmbet batjocoritor pe fa. M-a examinat fr grab i zmbetul i s-a lrgit. Mai bine tu dect eu, colega, a spus el. Du-te dracului. A rs. i, ntr-adevr, putea s fie e l . Eu l nlocuisem, pentru c avusese o ntlnire cu o fat, i glonul lui Andrews trebuia s-i ciuruie lui burta, nu mie. Andrews, a z.is el gnditqr. Cine s-ar fi gndit la asta? O pulama nenorocit. In orice caz, dac ai fi

( 16

DICK FRANCIS

p r o c e d a t cum i-am spus i ai fi stat n spltorie, i i-ai fi fcut ncet o poz cu infraroii, l-am fi prins mai trziu, uor i frumos, i tu Ji-ai fi odihnit fundul prin birou ca de obicei, n loc s stai aici i s te t r e a c transpiraiile. N-ai de ce s te frmni, i-am r s p u n s . Tu ce-ai fi fcut? A rnjit. Acelai lucru ca i tine, cred. A fi socotit c-n doi timpi i trei micri btrnul l-ar fi convins pe micul vierme s ias cu cine 1-a trimis. i acum nu tim. Nu. A oftat. i btrnul nu e s t e p r e a ncntat de t o a t treaba. El, ntr-adevr, tia c eu foloseam biroul d r e p t capcan, dar nu c r e d e a c a r e s ias ceva din asta, i acum, cu ceea ce s-a ntmplat, nu-i place. A c u m bte-n r e t r a g e r e muamaliznd t o a t e chestia. i mai s p u n e c ei p u t e a u s p u n o bomb, i nu s trimit un n e n o r o c i t de ho. i, bineneles, Andrews a spart, o fereastr cnd a p t r u n s n u n t r u , iar eu, probabil, va t r e b u i s-o pltesc. S crezi tu c mica trtur nu tia s deschid un lact cu peraclul. Am s pltesc eu fereastra, i-am zis. Snt sigur c ai face-o, dac i-a cere-o Se nvrtea prin camer, examinnd lucrurile. Nu e r a u p r e a multe d e vzut. Ce picur din sticla aia n braul tu? Un fel de h r a n , bnuiesc. Niciodat nu-mi dau s mnnc. C r e d c le e t e a m c-ai p u t e a s-o ncurci iar. P r e s u p u n c da, am ncuviinat e u . C o n t i n u a s se plimbe. N-ai nici televizor? S te bucuri i tu niel, nu-i aa, cnd vezi ali tmpii cum snt mpucai? S-a uitat pe fia de la c a p t u l p a t u l u i . n d i m i n e a a asta ai avut

(ANSE POTRIVNICE

39, i-au spus? R e c u n o a t e , chiar ai de gnd s-o mierleti? Nu. E r a ct pe ce, din cte am auzit, Jones-putiul povestea c se p u t e a u face civa caltaboi zdraveni cu sngele tu c a r e nclise d u u m e a u a . N-am gustat genul de u m o r al putiului. Chico a c o n t i n u a t : Ai de gnd s te ntorci la t r e a b ? Probabil. A nceput s fac noduri n nurul jaluzelei, l priveam: un trup subire, plin de atta energie, nct era dificil pentru el s stea linitit mult vreme, Pn s-1 schimb eu, fcuse dou nopi de paz n spltorie, fr nici un rezultat, i tiam c, dac n-ar fi fost aa de pasionat de meseria lui, n-ar fi putut suporta atta nemicare. Era cel mai tnr din echipa lui R a d n o r . Avea n jur de douzeci i patru de ani, credea el, dei, cum fusese abandonat pe treptele poliiei, ntr-un crucior, nimeni nu putea ti cu siguran. D a c poliia n-ar fi fost att de b u n cu el, s p u n e a u n e o r i Chico, el ar fi profitat de ansele lui u l t e r i o a r e i ar fi ajuns delincvent. N-a crescut suficient de nalt ca s devin poliist. La agenia lui R a d n o r e r a cea mai potrivit munc p e n t r u el. i o n d e p l i n e a foarte bine. F c e a asocieri rapide, i rumeni din p e r s o a n l nu era mai iute n reacii fizice. J u d o i luptele c o r p la corp e r a u hobby-urile lui i, o d a t cu o b i n u i t e l e atacuri i respingeri, nvase i cteva iretlicuri s u r p r i n z t o r de m u r d a r e . Micimea lui nu constituia un i m p e d i m e n t n eficacitatea sa n slujb. Cum mai merge cu cazul? l-am n t r e b a t . C a r e caz? A, acela! Ei bine, de cnd ai fost mpucat, se p a r e c lucrurile s-au mai linitit. De

18

DICK FRANCIS

d o u nopi, nici un telefon, nici o scrisoare de a m e n i n a r e p e n t r u Brinton. Indiferent cine o fcea, se p a r e c s-a potolit. In orice caz, dintr-o dat, B r i n t o n se. simte ceva mai n siguran^ i-1 n n e b u n e t e pe btrn n legtur c u t a x e l e . n c o zi, dou, i lucrurile se vor liniti complet. Oricum, eu am fost scos din aciunea asta. Mine zbor din N e w m a r k e t spre Irlanda, mprind cueta cu un armsar ce valoreaz o sut de mii de lire. Escorta era o alt t r e a b pe care n-o fcusem niciodat. Lui Chico i plcea, i o fcea des. O d a t a r u n c a s e peste un zid de doi metri pe unul de o sut de kilograme care ncercase s scoat un favorit din curs, i de atunci era m e r e u solicitat. Ar trebui s te ntorci, a spus el d e o d a t . De ce? am n t r e b a t surprins. Nu tiu, a rnjit el. Chestiile de care te ocupi tu snt ntr-adevr stupide, d-le-n aia m-sii, dar lumea pare s se fi obinuit cu tine s fii prin preajm. N-ai s crezi, putiule, dar i se simte lipsa. Glumeti. Da. A desfcui nodurile din nurul jaluzelei, a ridicat din umeri i i-a vrl minile n buzunarele pantalonilor. D o a m n e , locul sta te n n e b u n e t e . M i r o a s e t< dezinfectant mpuit. Te nfioar. Ct ai de gnd s mai putrezeti aici? Chestie de zile, am rspuns r e s e m n a t . i, cltorie plcut. La r e v e d e r e . A dai din cap, ndreptndu-se spre u. Ai nevoie de ceva? V r e a u s spun, cri sau altceva? Nimic, m u l u m e s c . Nimic... sta e genul tu, Sid, b i e t e . Tu nu vrei niciodat nimic.

I ANSE POTRIVNICE

A rnjit i a plecat. Eu nu voiam nimic. Aa era. Asta e r a n e n o r o c i r e a . Avusesem ce-mi dorisem cel mai mult pe lume i-1 p i e r d u s e m iremediabil. Nu mai gsisem nimic altceva s-mi d o r e s c . S t t e a m cu privirea pironit n tavan, ateptnd s t r e a c timpul. T o t c e e a ce d o r e a m e r a s m vd din n o u pe picioarele mele i s nu m mai simt de parc a fi mncat kilograme de m e r e verzi. La trei sptmni d u p ce fusesem mpucat, m-a vizitat socrul m e u . A venit ntr-o dup-amiaz trziu aducnd cu el un p a c h e t pe c a re 1-a pus fr comentarii pe masa de lng pat. Ei. Sid, cum te mai simi? S-a aezat pe un scaun, i-a ncruciat picioarele aprinzndu-i o igar de foi. V i n d e c a t , mai mult sau mai puin. O s ies de aici curnd. Bine, bine. i planurile tale snt...? N-am nici un plan. Nu te poi n t o a r c e la agenie fr o o a r e c a r e . . . p er ioad de convalescen, a adugat el. P r e s u p u n c nu. P o a t e c ai prefera s mergi undeva la soare, a spus el studiindu-i igara. D a r n ce m privete a dori, dac poi, s stai o vreme cu mine la Aynsford. Nu i-am rspuns imediat. Va fi...? am n c e p u t i m-am oprit, fcnd un semn cu mna. Nu, a r s p u n s el. Ea nu va fi acolo. A plecat la A t e n a s stea cu Jill i Tony. Am condus-o ieri. i trimite salutri. Mulumesc, i-am rspuns sec. Ca de obicei, nu tiam dac s m bucur sau s-mi par ru c nu-mi voi ntlni soia. Nici nu e r a m sigur

(^20

DICK FRANCIS ^

dac aceast cltorie s-o vad pe sora ei, Jill, nu e r a la fel de diplomatic p r e c u m serviciul lui Tony n Corpul Diplomatic. Vei veni, deci? D o a m n a Cross te va ngriji splendid. Da, Charles, mulumesc. Mi-ar plcea s vin p e n t r u o bucat de v r e m e . i-a strns trabucul n dini, a clipit r e p e d e din cauza fumului i i-a scos agenda. Ia s vedem, s p r e s u p u n e m c mai stai aici nc o sptmn. N-are rosf s te grbeti s iei n a i n t e de a fi n stare s mergi... asta ar fi n d o u z e c i i ase... hm... s zicem c ai veni de duminic ntr-o sptmn. Voi fi acas t o a t ziua. Ce zici, e bine p e n t r u tine? Da, perfect, dac d o c t o r u l este de acord. Atunci e-n o r d i n e . i-a n o t a t n agend, a pus-o d e o p a r t e , i-a scos cu grij igara din gur, mi-a zmbit cu obinuita lui privire de n e p t r u n s . Se simea comod n costumul lui de ora, de c u l o a r e nchis, el, c o n t r a a m i r a l u l C h a r l e s R o l a n d din M a r i n a Regal, pensionar, un b r b a t ce-i p u r t a cei aizeci i ase de ani cu dezinvoltur. Fotografiile de rzboi l a r t a u nalt, d r e p t , ciolnos, cu fruntea nalt i un pr negru, d e s . Timpul i grizonase prul, i-1 rrise, lsndu-i fruntea mai nalt ca altdat, i-i mai adugase n g r e u t a t e , dar n u m a i u n d e e r a necesar. D e obicei, s e c o m p o r t a extrem d e cordial, iar u n e o r i aborda un fel de ofensiv c o n d e s c e n d e n t . n ceea c e m privea, c u n o s c u s e m ambele faete. S-a aezat c o m o d n fotoliu, discutnd fr grab d e s p r e cursele cu obstacole. Ce zici d e s p r e n o u a curs de la S a n d o w n ? Nu tiu care-i p r e r e a ta, dar eu cred c e s t e c o n c e p u t

ANSE POTRIVNICE

destul de stngaci. Ei snt obligai, n condiiile respective, s ia un t e r e n foarte mic i, d a c Devil's D u k e nu alearg, n cele din urm, va fi o curs fr prea muli s p e c t a t o r i p a r excellence. 1 I n t e r e s u l lui p e n t r u curse era d o a r de civa ani, dar, recent, spre bucuria lui, fusese invitat la u n a sau d o u curse ca arbitru. Ascultnd familiaritatea degajat cu c a r e aborda p r o b l e m e l e curselor i j a r g o n u l lor, m amuzam n sinea mea. E r a imposibil ca s uit reacia pe care a avut-o cu ani n urm fa de l o g o d n a lui J e n n y cu un j o c h e u , respingerea mea d e l o c amabil, ca viitor ginere, absena lui de la n u n t a n o a s t r , urmat de luni de d e z a p r o b a r e rece, felul cum nu-mi vorbea dect rareori sau nici mcar nu se uita la m i n e . La v r e m e a respectiv, am crezut c e r a , p u r i simplu, snobism, dar era ceva mult mai complicat. Categoric, el m considera n e c o r e s p u n z t o r , d a r nu numai, sau n primul rnd, din p u n c t de v e d e r e al categoriei sociale; i probabil c noi nu ne-am fi neles niciodat i n-am fi ajuns s ne plcem, dac n-ar fi fost o dup-amiaz ploioas i o p a r t i d de ah. J e n n y i cu mine venisem la Aynsford n t r - u n a din rarele i plictisitoarele vizite de duminic. Ne mncasem friptura a p r o a p e n tcere, tatl lui J e n n y i pironise privirea n e p s t o r pe fereastr, b t n d cu degetele d a r a b a n a pe mas. Luasem h o t r r e a de a nu mai clca pe aici. Inghiisem prea m u l t e . J e n n y p u t e a s-l viziteze,i singur. D u p mas ea spusese c vrea s aleag cteva din crile ei p e n t r u biblioteca n o u pe c a r e ne-o c u m p r a s e m , aa c dispruse sus. C h a r l e s R o l a n d i cu mine ne-am privit reciproc cu vdit a n t i p a t i e , tlup-amiaza profilndu-se sinistr n faa noastr.
i Prin excelent (fr.)

DICK FRANCIS

ploaia de afar tind orice posibilitate de r e t r a g e r e n grdin sau n parc. Joci ah? m-a n t r e b a t el cu o voce plictisit ce a t e p t a un rspuns negativ. tiu mutrile, i-am rspuns. A ridicat din umeri (a fost mai degrab un fel de a nu avea ncotro) i gndind pe b u n d r e p t a t e c asta ar fi o corvoad mult mai mic dect a face conversaie, a adus un ah i mi-a a r t a t cu mna s m aez n faa l u i . n general, era u n j u c t o r bun, dar n dup-amiaza aceea era plictisit, iritat i n e a t e n t i l-am b t u t destul de r e p e d e . Nu-i v e n e a s c r e a d . Sttea holbndu-se la tabla de ah, frmntnd n d e g e t e nebunul cu care-1 fcusem mat, printr-o mutare clasic. U n d e ai nvat? m ntrebase el, n cele din urm, privind nc n jos. Din cri. Ai jucat mult? Nu, nu mult. Cnd i cnd. D a r jucasem cu civa juctori buni. H m . A fcut o pauz. Vrei s mai jucm? Da, dac-i face plcere. Am jucat. A fost o partid lung i s-a t e r m i n a t cu un rezultat incert, cu fiecare pies, practic, eliminat de pe tabla de ah. D o u sptmni mai trziu, el ne-a sunat i ne-a rugat ca rndul viitor cnd venim, s r m n e m i p e s t e n o a p t e . A fost prima rmuric din c r e a n g a de mslin. D u p asta am mers mult mai des i cu mai mult plcere la Aynsford. Charles i cu mine jucam din cnd n cnd ah i ctigam un n u m r relativ egal de partide, iar el a n c e p u t s mearg la curse, mai mult din curiozitate. Ironia a fost c de atunci r e s p e c t u l nostru reciporoc a crescut suficient de mult ca s supravieuiasc chiar d u p d e s t r m a r e a csniciei mele

( ANSE POTRIVNICE

cu Jenny, iar interesul lui Charles p e n t r u curse s-a extins i s-a adncit cu fiecare an ce t r e c e a . Am fost ieri la Ascot, a spus el scuturndu-i scrumul de la igar. A fost destul lume, dac Ui cont de v r e m e . Am luat un p h r e l cu h a n d i c a p e u r u l J o h n Pagan. Simpatic tip. E r a foarte ncntat de el p e n t r u c reuise s aib ase cai pe aceeai linie la sfritul cursei de garduri. A fost o c o n t e s t a i e d u p cursa de p a t r u mii de metri, o uoar tiere de linie la sosire. C a r t e r a j u r a t pe ochii din cap c el se aplecase i n-o p u t u s e evita, dar parc poi s ai v r e o d a t n c r e d e r e n ce s p u n e el. In orice caz, arbitrii l-au absolvit de vin. Era singurul lucru pe care-1 p u t e a u face. Wally G i b b o n s a avut un final s u p e r b n cursa de garduri i apoi a fcut un talme-balme ngrozitor din cursa juniorilor. Are mini grele p e n t r u juniori, am ncuviinat e u . Splendid h i p o d r o m u l la. De prim rang. Un val de slbiciune mi-a cuprins stomacul. Picioarele mi t r e m u r a u sub cearaf. Aa se ntmpla mereu. Enervant. E foarte bine c a p a r i n e Reginei i e s t e n siguran cu escrocii tia de t e r e n u r i . A zmbit. D a , cred c da. Eti obosit, a spus dintr-o dat. Am stat prea mult. Nu, am p r o t e s t a t eu. R e a l m e n t e m simt bine. Totui i-a stins igara i s-a ridicat. Te cunosc prea bine, Sid. Ideea ta d e s p r e bine e s t e c o m p l e t diferit de a t u t u r o r celorlali. D a c nu
1 Persoan care stabilete greutatea purtat de fiecare cal n curs

DICK FRANCIS

eti suficient refcut ca s vii la Aynsford, de duminic ntr-o sptmn, a n u n - m . Atunci am s t r e c eu s t e vd. O.K. A plecat, lsndu-m s reflectez la faptul c eu, ntr-adevr, oboseam nc ngrozitor de repede. Probabil c e i vrsta, am zmbit n sinea mea, btrn la treizeci i u n u de a n i ! Btrn, obosit i fcut arice, Sid Halley, bietul de t i n e ! M-am strmbat spre tavan. A intrat sora de n o a p t e . Ai un p a c h e t , a spus ea pe un t o n exagerat de vesel, de parc ar fi vorbit cu un copil r e d u s mintal. Nu vrei s-1 deschizi? Eu uitasem de p a c h e t u l lui C h a r l e s . Vrei s i-1 deschid e u ? C r e d c e destul de dificil s desfaci p a c h e t e cu o mn ca a ta. n c e r c a s e s fie amabil. Da, am spus, m u l u m e s c . A tiat r e p e d e ambalajul cu foarfec pe c a r e a scos-o din b u z u n a r i a privit dubios la c a r t e a subire, cu c o p e r i n e g r e , pe c a r e a gsit-o n u n t r u . C r e d c e s t e p e n t r u tine. V r e a u s s p u n c, n orice caz, nu s e a m n deloc cu c e e a ce lumea a d u c e bolnavilor. Mi-a pus c a r t e a n mna d r e a p t i am citit titlul imprimat cu litere aurii pe c o p e r t : Schi rezumat a legii societilor". Socrul meu a lsat-o dinadins. Special p e n t r u mine. Desigur, p r e s u p u n c e dificil s gseti ceva potrivit p e n t r u bolnavii c a r e nu p o t mnca struguri sau lucruri de felul acesta. Se agita de colo colo, n d e m n a t i c i uor e n e r v a n t , dar, n cele din urm, m-a lsat singur. Schi rezumat a legii societilor". Am frunzrit-o rapid. E r a n mod cert o c a r t e d e s p r e legea

f 'ANSE POTRIVNICE societilor. C o m p l e t a m e n t e juridic. Nici vorb de o c a r t e uoar, distractiv, p e n t r u un bolnav. Am pus-o pe mas. Charles R o l a n d e r a un brbat cu minte subtil, i subtilitatea i fcea d e o s e b i t plcere. Nu obria mea fusese cea la c a r e o b i e c t a s e att de mult, ct c e e a ce el luase d r e p t refuz, din p a r t e a lui Jenny, de a a c c e p t a s t a n d a r d u r i l e lui i n t e l e c t u a l e , alegndu-i d r e p t so un j o c h e u . Pn atunci niciodat nu c u n o s c u s e un j o c h e u , cursele i displceau i considerase de la sine neles c oricine avea v r e o t a n g e n cu ele e r a fie escroc, fie imbecil. i dorise ca cele d o u fiice s se m r i t e cu brbai detepi, nu att bine, de familie b u n , ct detepi, ca s se p o a t b u c u r a i el de c o m p a n i a lor. Jill i-1 adusese pe Tony, iar J e n n y l dezamgise cu mine: aa vzuse el lucrurile, pn ce d e s c o p e r i s e c eu p u t e a m s joc ah cu el din cnd n cnd. Cunoscndu-i pasiunea p e n t r u subtiliti, p u t e a m s fiu sigur c nu adusese o astfel de c a r t e d e g e a b a i nici nu o alesese sau o lsase la m i n e din greeal. Voia ca eu s-o citesc cu un a n u m e scop. Voia ca ea s fie folositoare, mie sau lui, mai trziu. G n d e a c m-ar p u t e a bga n afaceri acum c nu m r e m a r c a s e m la agenie? O aluzie, aceasta e r a cartea asta. O aluzie cu o int precis. Am reflectat asupra celor ce discutase, cutnd s gsesc o cheie. Insistase s merg la Aynsford. O trimisese pe J e n n y la A t e n a . Discutase d e s p r e curse, despre n o u a curs de la Sandown, d e s p r e Ascot, J o h n Pagan, Carter, Wally Gibbons... nimic, d u p ct mi d d e a m seama c a r e s fi avut cea mai vag legtur OU legea societilor. Am oftat nchiznd ochii. Nu m simeam p r e a bine. N-aveam s citesc cartea i nici s marez, indiferent u n d e b t e a Charles. i, totui... de ce n u ?

26

DICK FRANCIS

Nu aveam nimic altceva de c a r e s m ag. Am hotrt s-mi pregtesc deci t e m a p e n t r u acas, aa plicticoas cum era. Mine. Poate.

ANSE POTRIVNICE

27

II
atru zile dup sosirea mea la Aynsl'ord, am cobort la p a r t e r d u p odihna de dup-amiaz ca s-1 gsesc pe Charles s c o r m o n i n d ntr-o cutie m a r e aezat n mijlocul holului. O groaz de tala alb i crlionat zcea mprtiat de jur mprejur, a c o p e r i n d a p r o a p e tot p a r c h e t u l , iar lng el, pe 6 mas joas, aezate cu grij, se gseau primele trofee ale victoriei, care, d u p cte-mi d d e a m seama, p r e a u s fie buci de roc brut.

Am ridicat una din ele. O faet fusese lefuit, i la baza ei era lipit o etichet ngrijit pe care scria Porfir", iar dedesubt Fundaia de Mineralogie Carver". Nu tiam c te pasioneaz cuarul. Mi-a a r u n c a t una din privirile lui a b s e n t e , care tiam c nu nsemna c n-auzise sau nu n e l e s e s e c e e a ce-i spusesem, ci c nu i n t e n i o n a s dea vreo explicaie. Am de gnd s pescuiesc, a rspuns el, nfundndu-i iar minile n cutie. Deci cuarul e r a m o m e a l a . Am pus jos porfirul i am ridicat o alt roc. Era mic, de mrimea unui ou a p r o a p e perfect, frumoas, clar i translucid ca sticla. E t i c h e t a s p u n e a simplu: Cuar de r o c " .

DICK FRANCIS

D a c vrei s faci ceva folositor, spus Charles, poi s le transcrii pe e t i c h e t e l e ce le vei gsi pe biroul m e u i apoi s c o a t e e t i c h e t e l e F u n d a i e i " i nlocuiete-le cu cele noi. Pe cele vechi pstreaz-le, totui. Va trebui s le schimbm cnd vom da napoi t o a t e chestiile astea. De acord, am ncuviinat e u . U r m t o a r e a bucat pe c a re am ridicat-o era plin de aur. Snt valoroase? l-am n t r e b a t . U n e l e snt. E s t e o brour pe undeva. D a r am spus celor de la F u n d a i e " c vor fi n deplin siguran. Le-am zis c am n cas un detectiv particular, care le va pzi tot timpul. Am rs i am n c e p u t s scriu noile e t i c h e t e ghidndu-m d u p inventar. Bucile de cuar au i n u n d a t masa, apoi d u u m e a u a , iar n cutie nc mai erau destule. Mai e s t e o cutie afar, a precizat C h a r l e s . O, n u ! Deci s fim nelei, eu c o l e c i o n e z cuar a spus Charles cu d e m n i t a t e . i nu uita asta. II c o l e c i o n e z de ani. Ani n ir. E clar, da? De ani, am ncuviinat e u . Eti o a u t o r i t a t e . Cine n-ar fi o a u t o r i t a t e n m a t e r i e de roci d u p o via pe m a r e ? Am exact o singur zi la dispoziie s le nv, a spus Charles zmbind. Au sosit mai trziu dect le-am c o m a n d a t . Pn mine sear va t r e b u i s le tiu perfect. A adus cea de-a d o u a cutie, care e r a mult mai mic i avea aplicate sigilii ce preau deosebit de importante. nuntru se aflau buci de pietre preioase nelefuite a e z a t e fiecare pe mici s u p o r t u r i negre. Valoarea lor n t o t a l i t a t e era uluitoare.

( ANSE POTRIVNICE

F u n d a i a " t r e b u i e s fi luat cu adevrat n serios detectivul particular. Dac ar fi vzut starea mea de s n t a t e , nu i-ar mai fi nstrinat ei rocile. Am lucrat o v r e m e la schimbatul e t i c h e t e l o r n timp ce Charles le m u r m u r a n u m e l e n oapt, ca ntr-o incantaie: Berii, aventurin, agat, orux, calcedonie, ochi de tigru, c a r n e o l , citrin, porfir, plasm, bazanit, hematit, c u a r " . De ce d r a c u ' m-am a p u c a t de t o a t e astea? ntr-adevr, de ce? M-a ntmpinat aceeai privire absent. N-avea de gnd s-mi spun nimic. P o i s m verifici n privina lor, mi-a spus. Le-am dus b u c a t cu b u c a t n sufragerie, u n d e am gsit vitrinele golite de volumele de clasici legate n piele. V o r fi puse la loc mai trziu, a spus Charles, acoperind imensa mas din sufragerie cu o psl groas. A c u m pune-le pe mas. Cnd t o a t e au fost aranjate, Charles a n c e p u t s se plimbe ncet n jurul lor nvndu-le. E r a u n total I un cincizeci. La c e r e r e a lui, d u p o vreme, l-am listat, dar cam j u m t a t e din ele le ncurcase i le uitase. E r a foarte dificil, p e n t r u c foarte m u l t e i mnau n t r e ele. A oftat. Ar fi timpul s lum o buturic i tu s te S-a n d r e p t a t s p r e c a m e r a de zi, numit de el u n e o r i s,i popot, i a t u r n a t d o u p a h a r e de coniac t a r e . i-a ridicat paharul s p r e mine i a luat o gur ca o degustare. F a a sa trda o e m o i e stpnit, i o licrire strlucea n ochii lui de n e p t r u n s . Am b u t m u i din coniac ntrebndu-m c u i n t e r e s crescnd c e VI mina.

ntorci n pat.

(^30

DICK FRANCIS

Vor veni cteva p e r s o a n e la mine n week-end, a spus el degajat, privindu-i cu ochii pe j u m t a t e nchii paharul. Un d o m n i o d o a m n R e x van Dysart, un d o m n i o d o a m n Howard Kraye i vara mea Viola, care va face pe gazda. P r i e t e n i vechi? am m u r m u r a t eu, p e n t r u c singura d e s p r e c a r e auzisem e r a doar Viola. Nu chiar, a rspuns el vag. V o r fi aici mine sear la cin. i vei c u n o a t e atunci. D a r eu voi fi n plus... Am s merg sus n a i n t e ca ei s vin i nu-mi vei mai v e d e a faa mai tot timpul week-end-ului. Nu, a spus el tios, mult prea v e h e m e n t chiar. E r a m surprins. Apoi d e o d a t m-a strfulgerat gndul c tot ceea ce fcuse el cu rocile, p r e c u m i invitaia de a-mi p e t r e c e convalescena Ia el, nu e r a u dect p e n t r u a aranja o ntlnire ntre mine i oaspeii lui de sfrit de sptmn. Mie mi oferise o d i h n a . D o m n u l u i van Dysart sau p o a t e d o m n u l u i Kraye i oferise rocile. nghiiserm cu toii momeala. Am hotrt s smucesc undia spre a vedea ct e r a de hotrt pescarul. A prefera s rmn sus. tii doar c nu p o t mnca meniuri obinuite. n acea vreme, dieta mea consta din coniac, suc din c a r n e de vac i un fel de past special care se d d r e p t h r a n a s t r o n a u i l o r . T o a t e aceste lucruri p r e a u s nu afecteze prile cele mai ru ciuruite ale aparatului m e u digestiv. O a m e n i i snt mai degajai la m a s a . . . vorbesc mai mult, aa c p o i s-i cunoti mai bine. ncerca cu grij s nu fie prea p e n u a s i v . V o r discuta cu tine la fel de b u n dac n-am s fiu eu acolo, de fapt chiar mai bine. i nici n-a suporta s v vd pe toi cum va u l u l n ai c o t l e t e l e .

ANSE POTRIVNICE

Tu poi s u p o r t a orice, Sid, a rspuns el dus pe gnduri. D a r cred c te-ar interesa. Nimic plictisitor, i promit. Mai vrei coniac? Am dat din cap i m-am lsat n d u p l e c a t . E-n o r d i n e . Voi fi la cinci, dac ii n e a p r a t . S-a relaxat numai o fraciune de s e c u n d . Un brbat cu o p u t e r e de stpnire i de o subtilitate remarcabil. I-am zmbit i el i-a dat seama c-1 dusesem tot timpul. Eti un ticlos, mi-a spus. De la el e r a un c o m p l i m e n t . * * * Tranzistorul de lng patul meu t r a n s m i t e a tijile de diminea, iar eu mi mncam micul dejun de a s t r o n a u t . Cursa hipic p r o g r a m a t azi i mine la Seabury", s p u n e a picherul, a trebuit s fie a n u l a t . O a u t o c i s t e r n ce t r a n s p o r t a s u b s t a n e chimice lichide s-a defectat i s-a r s t u r n a t ieri n amurg pe un d r u m ce intersecta pista de curse. G a z o n u l a fost afectatconsiderabil i, d u p examinarea fcut n cursul dimineii, arbitrii au hotrt cu regret c nu este propice cursei. Se sper ca partea afectat s fie nlocuit n timp util p e n t r u cursa urmtoare, p r o g r a m a t peste d o u sptmni, dar, n legtur cu aceasta, vom reveni ulterior. i acum, p r o g n o z a meteo." Bietul Seabury, am reflectat, m e r e u cu p r o b l e m e ! Nu e r a dect un an de cnd le arseser, grajdurile n ajunul unei curse. T r e b u i s e r i atunci s-o a n u l e z e , p e n t r u c era imposibil s se improvizeze grajduri peste n o a p t e , iar C o m i t e t u l Naional de V n t o a r e ,

32

DICK FRANCIS

consultndu-se cu R a d n o r , hotrse c nu se p u t e a asigura securitatea, riscul fiind prea mare, dac s-ar fi apelat la nite grajduri din mprejurimi. E r a o pist de curse frumoas, circuit lung, fr t u r n a n t e brute, dar n primvar avuseser necazuri; n timpul unei curse cu obstacole se p r o d u s e s e un fel de p r b u i r e de t e r e n la un canal de d r e n a j . Un cal nefericit ajunsese cu picioarele din fa chiar n acea groap de a p r o a p e j u m t a t e de m e t r u , i-i r u p s e s e u n p i c i o r . n n g r m d e a l a c e s-a creat, ali doi cai au fost grav accidentai, iar un j o c h e u s-a ales cu contuzii serioase. H r i l e de concurs nici mcar nu m e n i o n a u existena acelui canal, i pe muli a n t r e n o r i i-am auzit ntrebndu-se dac mai e r a u i alte c a n a l e vechi, gata s se prbueasc tot aa, pe n e b g a t e de searn^. Bineneles, comitetul, la rndul lui, a dat t o a t e asigurrile p r e c u m c altele n-ar mai exista. P e n t r u o v r e m e am rmas lungit, visnd cu ochii deschii cursa de la Seabury revenindu-mi n minte, dorind teribil, dincolo de r a i u n e i lipsit de s p e r a n , s pot face ceva ca ea s se in, totui. D o a m n a Cross a b t u t la u i a intrat. S e m n a cu un oricel, linitit i discret, cu prul moale, castaniu i ochi gri-verzui, uor saii. Dei p r e a lipsit de via i vorbea foarte rar, c o n d u c e a gospodria ca o mainrie bine pus la punct, ajutat de un d e t a a m e n t invizibil de femei angajate cu ziua. P e n t r u m i n e avea m a r e l e avantaj de a fi n o u n serviciu, aa c e r a imparial n ceea c e privea subiectul J e n n y i e u . n p r e d e c e s o a r e a ei, care o iubea pe J e n n y cu fanatism, n-a fi avut deloc n c r e d e r e c nu mi-ar fi pus cruin n sucul m e u de c a r n e de vac. D o m n u l amiral ar vrea s tie dac astzi v simii bine, d o m n u l e Halley, a spus d o a m n a Cross afectat, ridicnd tava cu micul meu dejun.

( ANSE POTRIVNICE

33

Da, mai mult sau mai puin, m u l u m e s c . A spus, ca-n acest caz, cnd sntei gata, dac ai vrea s-i inei c o m p a n i e n sufragerie. Rocile? A schiat un surs. S-a sculat naintea mea n d i m i n e a a asta i i-a servit micul dejun acolo pe o tav. S-i s p u n c vei cobor? V rog. D u p ce ea a plecat, n timp ce m mbrcam ncet, a s u n a t telefonul. Nu mult d u p aceea, C h a r l e s nsui a venit sus. A fost de la poliie, a spus el brusc, cu o n c r u n t a r e a frunii. Se p a r e c au gsit un cadavru i vor s mergi s-1 identifici. Al cui cadavru, p e n t r u D u m n e z e u ? N-am spus. Au zis c vor trimite, totui, o main s te ia imediat. M-am gndit c, de fapt, au sunat aici ca s te r e p e r e z e . N-am nici o rud. T r e b u i e s fie o greeal. A ridicat din umeri. V o m ti n curnd, n orice caz. V i n o jos i verific-m n privina cuarurilor. C r e d c, n sfrit , le-am m e m o r a t . Am cobort n sufragerie, u n d e am c o n s t a t a t c avea d r e p t a t e . Le-a spus pe t o a t e fr nici un fel de greeal. Am schimbat o r d i n e a n c a r e fuseser aezate, dar asta nu 1-a ncurcat. Z m b e a foarte ncntat de el. M e r g e perfect, a spus. S le aranjm pe rafturi. Oricum, vom p u n e pe cele mai p u i n valoroase aici sus, iar p i e t r e l e p r e i o a s e n biblioteca din c a m e r a de zi, a c e e a cu p e r d e l u e la ui. Ar t r e b u i s stea ntr-un seif.

DICK FRANCIS

I-o spusesem asta i ieri sear. N-au pit nimic pe masa din sufragerie n o a p t e a t r e c u t , n ciuda t e m e r i l o r tale. Ca detectiv particular c o n s u l t a n t , n cazul n spe, r e c o m a n d un seif. A rs. tii al naibii de b i n e c n-am nici un seif. D a r ca detectiv particular consultant, poi s pzeti lucrurile aa cum t r e b u i e la n o a p t e . P o i s i le pui sub p e r n a . Ce zici de asta? O.K., am ncuvinat. V o r b e t i serios? Ei, nu... ar fi p r e a incomod sub p e r n . La naiba... D a r , sus, fie la tine, fie la mine, da. U n e l e din p i e t r e l e acelea snt foarte valoroase. T r e b u i e s fi pltit o asigurare frumuic p e n t r u ele. Hm... nu, a admis Charles. Am g a r a n t a t c voi nlocui orice p i e r d e r e sau d e t e r i o r a r e . M-am h o l b a t la el. tiu c eti bogat, dar... eti de-a d r e p t u l n e b u n . Asigur-le imediat. M c a r ai idee ct v a l o r e a z fiecare? Nu, de fapt... nu. N-am n t r e b a t . Ei bine, dac u r m e a z s vin la t i n e un colecionar, el se va a t e a p t ca tu s-i a m i n t e t i ct ai pltit p e n t r u fiecare. M-am gndit la asta, m-a n t r e r u p t Charles. Le-am m o t e n i t pe t o a t e de la un vr mai de d e p a r t e . Asta p o a t e a c o p e r i orice ignoran, nu numai v a l o a r e a i p r e u l , dar i orice c h e s t i u n e de strict specialitate cristalografie, distribuie, raritate. S a r t o o a r e c a r e familiaritate cu colecia e s t e suficient. Da, dar s u n F u n d a i a de M i n e r a l o g i e " imediat i afl .valoarea i apoi mergi la a g e n t u l t u de

( ANSE POTRIVNICE

35

asigurri. N e n o r o c i r e a cu tine, Charles, * e s t e c eti p r e a onest. Ali o a m e n i nu snt. A c u m te afli ntr-o lume cumplit de r a p a c e , nu mai eti n M a r i n . Bine, a spus el. Voi face p r e c u m zici. D-mi inventarul acela. S-a n d r e p t a t s p r e telefon, i eu am n c e p u t s p u n bucile de cuar pe rafturile goale din bibliotec, dar, nainte ca eu s fi fcut m a r e lucru, a s u n a t s o n e r i a din fa. D o a m n a Cross s-a dus s deschid i imediat a venit s-mi s p u n c un poliist n t r e b a de m i n e . Mi-am pus mna sng infirm n b u z u n a r , aa cum fceam ntotdea'una n p r e z e n a strinilor, i m-m dus n hol. Un tnr nalt, stngaci, n uniform, a t e a p t acolo n picioare, dnd impresia c n c e a r c s nu^ se lase intimidat de a m b i a n a destul de aristocrat. mi a m i n t e a m senzaia. E s t e n legtur cu acel cadavru? l-am n t r e b a t . Da, d o m n u l e , cred c ne ateptai. Al cui este cadavrul? Nu tiu, d o m n u l e . Mi s-a cerut s vin s v iau. Bine... dar u n d e ? P d u r e a Epping, d o m n u l e . , D a r asta-i la zeci de kilometri d e p r t a r e , am protestat. Da, d o m n u l e , a ncuviinat el uor p o s o m o r i t . Eti sigur c eu snt cel c u t a t ? O, categoric, d o m n u l e . Bine, e-n o r d i n e . Ia loc o clip pn-mi p u n haina i le spun u n d e plec. Poliistul schimba m e r e u vitezele, c e e a ce gseam destul de obositor. Ne-au trebuit d o u o r e ca s ajungem din Aynsford, la vest de Oxford, n p d u r e a Epping, c e e a ce bra prea mult p e n t r u m i n e . T o t u i , n cele din urm, am fost ntmpinai la o i n t e r s e c i e de

DICK FRANCIS

un alt poliist pe motociclet i l-am u r m a t de-a lungul unui d r u m s e c u n d a r n m e a n d r e . P d u r e a se n t i n d e a de j u r mprejur, desfrunzit i trist, n ziua umed, cenuie.v La o c o t i t u r am dat de un ir de dou maini i o furgonet parcate. Motociclistul s-a oprit, a desclecat, iar eu i poliistul am cobort din main. T r e b u i a s fii aici la 12:15, a spus motociclistul uitndu-se la ceas. Ai ntrziat. Ofierul a t e a p t de douzeci "de m i n u t e . M e r g e a u ca melcii pe A 40, a spus oferul meu, aprndu-se. Trebuia s foloseti sirena, i-a retezat-o motociclistul, fcnd o grimas. H a i d e i . Pe aici. Ne-a c o n d u s pe o p o t e c abia perceptibil prin p d u r e . Clcam pe frunze m o a r t e , maronii, care foneau. Cam d u p a p r o a p e un kilometru am ajuns n d r e p t u l unui grup de brbai c a r e s t t e a u n jurul unui paravan din pnz de sac. Se micau de pe un picior pe altul s se nclzeasc i discutau pe un ton cobort. D o m n u l Halley? U n u l din ei mi-a strns mna. E r a un b r b a t de vrst mijlocie, cu o figur plcut, inteligent i s-a p r e z e n t a t ca inspectorul ef Cornish. Regretm c v-am adus aici, la o distan att de mare, dar vrem s vedei, hm... rmiele... nainte de a le ridica. Mai bine v-a preveni, este ceva absolut oribil. S-a c u t r e m u r a t s t r b t u t de un fior. C i n e e s t e ? l-am n t r e b a t . S p e r m ca d u m n e a t a s ne spui asta cu c e r t i t u d i n e . Noi credem... dar am vrea ca d u m n e a t a s faci identificarea fr s-i sugerm ceva. E-n o r d i n e ? Da? Am ncuviinat din cap. M-a dus de cealalt p a r t e a paravanului. E r a A n d r e w s . C e e a ce mai r m s e s e din

( ANSE POTRIVNICE

el. M u r i s e de mult v r e m e i mnctorii de strvuri din p d u r e a E p p i n g se p a r e c-1 gsiser foarte gustos, n e l e g e a m de ce poliia voise ca eu s-1 vd in situ . Se va d e z m e m b r a tot n buci imediat ce va fi m u t a t din loc. Ei bine? T h o m a s Andrews, am r s p u n s . S-au relaxat. Eti sigur? Absolut sigur? Da Nu-i vorba d o a r de m b r c m i n t e ? N u . F o r m a prului. U r e c h i p r o e m i n e n t e . Helix foarte rotunjit, lobi atrofiai. S p r n c e n e foarte scurte, stufoase d e a s u p r a nasului. D e g e t e s p a t u l a t e , s e m n e albe pe unghii, pr pe p a r t e a p o s t e r i o a r a falangelor. Bine, a spus Cornish. A zice c asta-i edificator. Noi fcusem o identificare preliminar pe baza hainelor descrise n detaliu pe lista p e r s o a n e l o r c u t a t e de noi. D a r primele n o a s t r e investigaii au fost negative. Se p a r e c nu avea familie, nimeni nu-i putea aminti v r e u n semn distinctiv tatuaje, cicatrice, operaii i, att ct am p u t u t afla, nu fusese la un dentist niciodat n viaa lui. A fost inteligent din p a r t e a d u m n e a v o a s t r s verificai t o a t e acestea nainte de a-1 da medicului legist, am observat e u . De fapt a fost ideea legistului. A surs. C i n e 1-a gsit? l-am n t r e b a t . Nite biei. De obicei bieii gsesc cadavre. Cnd? A c u m trei zile. D a r , evident, el se afl aici de saplmni, probabil, foarte curnd d u p ce te-a mpucat.
i La fata locului

DICK FRANCIS

D a . Mai e s t e pistolul n b u z u n a r u l lui? Cornish a cltinat din cap. Nici urm de el. Nu tii cum a murit? am n t r e b a t . Nu nc. D a r acum c l-ai identificat, o vom rezolva i pe asta. Am ieit de d u p paravan, i civa d i n t r e ceilali brbai au venit cu o targa. Nu-i invidiam. Cornish i cu mine ne-am n d r e p t a t spre osea, oferul urmndu-ne la o o a r e c a r e distan. M e r g e a m destul de ncet, discutnd d e s p r e Andrews, dar cei opt s u t e de metri mi s-au prut pe p u i n d o i s p r e z e c e kilometri. F r u m o a s e l e hoinreli p e d r u m u r i d e a r n u e r a u nc p e n t r u m i n e . Ajuni la maini, m-a invitat s iau masa cu el. Am refuzat explicndu-i regimul meu de mas i i-am sugerat, n schimb, s bem ceva. Bine, a spus. Ne-ar pica b i n e la amndoi d u p t o a t povestea asta. A dat din cap n direcia lui Andrews. E s t e o circium b u n pe aici, p u i n mai jos. oferul t u s vin d u p mine. A urcat n maina lui, iar noi l-am urmat. In bar, narmai, eu cu un coniac m a r e i a p iar el cu whisky i sandviciuri, am stat la o mas de stejar afumat, pe s c a u n e cu huse de c r e t o n , nconjurai de p o d o a b e de alam de la h a r n a a m e n t e , de c o r n u r i de vntoare, tigi folosite cndva la nclzitul paturilor i carafe de cositor. E a m u z a n t s te cunosc n acest fel, a spus Cornish p r i n t r e nghiituri. Te-am privit de attea ori la curse. E r a i cineva p e n t r u mine pe atunci. R a r e o r i p i e r d e m v r e o curs de la D u n s t a b l e , n a i n t e de a fi vndut p e n t r u construcii. Acum nu p r e a mai m e r g la curse, nu mai e s t e nici una prin a p r o p i e r e . Nu mai ai

( ANSE POTRIVNICE unde s evadezi p e n t r u cteva o r e dup-amiaz. A zmbit binedispus, i^ a c o n t i n u a t . Ne-ai dat cteva regale la D u n s t a b l e . i aminteti finalul acela ndrcit cnd l-ai clrit pe B r u s h w o o d ? Mi-1 amintesc, am rspuns. R e a l m e n t e ai luat calul pe sus i l-ai dus la potou. A mai sorbit o nghiitur. Niciodat n-am auzit attea ovaii. Categoric, ai fost cineva. P c a t c a t r e b u i t s r e n u n i . Da. Totui, p r e s u p u n c riscul este m a r e la cursele cu obstacole. n t o t d e a u n a , se las cu o c d e r e definitiv. Aa-i. U n d e a fost finiul p e n t r u d u m n e a t a ? La Stratford on Avon, acum doi ani, n mai. i-a^ nclinat capul c o m p t i m i t o r . m p u i t ghinion. Am zmbit. Totui, pn la asta am avut cteva curse frumoase. ntr-adevr, ai avut. A lovit masa cu palma. Mi-am luat d o a m n a la K e m p t o n , de ziua d a r u r i l o r 1 , acum trei sau p a t r u ani... A c o n t i n u a t s discute cu p l c e r e d e s p r e cursele pe c a r e le vzuse, dovedindu-se a fi un a d e v r a t entuziast, unul din pasionaii fr de c a r e cursele n-ar mai exista, n cele din urm, cu regret i-a t e r m i n a t whisky-ul i s-a uitat la ceas. 1 26 decembrie cnd, dup obiceiul englezesc, servitorii, factorii potali, comisionarii etc. primesc cadouri.

40

DICK FRANCIS

Va trebui s m ntorc. Mi-a fcut p l c e r e s te cunosc. E ciudat cum p o t s evolueze lucrurile, nu-i aa? Nu cred c te-ai gndit vreodat, cnd erai pe cal, c ai s fii bun la acest fel de m u n c . Ce nelegi prin b u n ? l-am n t r e b a t surprins. H m . O, Andrews, bineneles. D e s c r i e r e a a c e e a a h a i n e l o r lui pe care ai dat-o d u p ce te-a mpucat. i identificarea de azi. F o a r t e profesional. F o a r t e eficient. A zmbit. S fii mpucat n-a fost foarte eficient, am subliniat eu. A ridicat din umeri. Se p u t e a ntmpla oricui, crede-m... N-ar trebui s-j.i faci p r o b l e m e n legtur cu asta. In timp ce oferul m h u r d u c a napoi spre Aynsford., zmbeam la gndul c cineva m c r e d e a bun la m u n c a de detectiv. Explicaia p e n t r u c a p a c i t a t e a m e a de a descrie i identifica era simpl: citisem att de mult d e s p r e p e r s o a n e disprute, plus d o s a r e de divor. G r u p u l de foti poliiti care le e l a b o r a u tiau pe ce se bazeaz o identificare: lucruri c a r e nu se schimb, ca urechile i minile, nu c u l o a r e a prului, sau p u r t a t u l de ochelari sau musta. U n u l din ei mi mrturisise, fr vanitate, c perucile, brbile, adaosurile la figur, existena fardurilor sau lipsa lor nu-1 i m p r e s i o n a u deloc, p e n t r u c nu e r a u c e e a ce c u t a el. U r e c h i l e i minile", s p u n e a el, nu p o t fi deghizate. Nimeni nu s-a gndit v r e o d a t s ncerce. G h i d e a z - t e d u p urechi i d e g e t e , i nu vei grei prea mult." U r e c h i l e i d e g e t e l e e r a u a p r o a p e tot ce mai rmsese din Andrews pentru identificare. N e a p e t i s a n t e cartilagii.

| ANSE POTRIVNICE

oferul m-a lsat la ua din s p a t e l e locuinei lui Charles i eu am n a i n t a t pe alee, spre cas. Cnd aveam piciorul pus pe ultima t r e a p t a scrii, C h a r l e s nsui a a p r u t n pragul c a m e r e i de zi. H e i , bun, m-am gndit c t r e b u i e s fii tu. Vino aici i uit-te la e l e . Fr tragere de inim, am prsit suportul balustradei "i l-am urmat n c a m e r a de zi. Acolo, a spus indicndu-mi cu mna. M o n t a s e o fie de lumin n bibliotec i o proiectase d e a s u p r a gemelor fcndu-le s strluceasc pline de via. Uile deschise, cu p e r d e l e l e lor de mtase roie, c r e a u un cadru uor i n c a n d e s c e n t . E r a un a r a n j a m e n t foarte reuit, care-i fura ochii, i i-am mrturisit-o. Bun. Lumina se a p r i n d e a u t o m a t cnd se deschid uile... foarte ic, nu-i aa? A rs. i poi s d o r m i linitit. A c u m snt asigurate. Asta-i bine. A nchis uile bibliotecii, i lumina din i n t e r i o r a disprut. P e r d e l e l e roii i a s c u n d e a u cu discreie c o m o a r a . Intorcndu-se spre mine, mult mai serios, m-a ntrebat: Al cui era cadavrul? Andrews. Omul care te-a mpucat? Extraordinar! Sinucidere? Nu, nu cred. In orice caz, arma nu era acolo. A fcut un gest rapid spre scaun. , D r a g u l m e u Sid, stai jos, stai jos. Ari ca... hm... un pic cam t e r m i n a t . Nu trebuia s faci un d r u m att de lung. Pune-i picioarele pe birou. Ii voi a d u c e imediat de b u t .

(42

DICK FRANCIS J

Se nvrtea n jurul meu ca o cloc, aducndu-mi nti ap, apoi coniac i, n cele din urm, o c a n cu suc de c a r n e de vac din p a r t e a d o a m n e i Cross, d u p care s-a aezat n faa mea privindu-m cum nghieam pe nersuflate. i place combinaia asta? Da, din fericire. i noi o b e a m cnd e r a m copii. E r a ca un ritual, o d a t pe sptmn. Tatl meu extrgea sucul din halca de c a r n e de duminic, presnd-o ntr-o farfurie cu p a r t e a curbat a furculiei. La toi ne plcea, dar n-am mai b u t aa' ceva de ani. Vrei s guti? I-am oferit ceaca. A luat-o i a gustat. D a , e bun. M d u c e napoi cu aizeci de ani. Mi-a zmbit p r i e t e n o s , relaxndu-se n scaun, iar eu i-am vorbit d e s p r e Andrews i d e s p r e starea de d e s c o m p u n e r e n care se afla. P a r e , a spus el rar, c ar fi fost omort. Nu m-ar s u r p r i n d e . E r a tnr i s n t o s . Nu p u t e a chiar s se lungeasc i s m o a r de insolaie n Essex . Charles a rs. La ce o r i atepi musafirii? l-am n t r e b a t uitndu-m la ceas. E r a abia trecut de cinci. n j u r de ase. Atunci cred c am s merg sus s m ntind p u i n n pat. Te simi bine, Sid, da? Adic, ntr-adevr, b i n e ? O, da. D o a r puin obosit. Ai s cobori la cin? E r a o foarte vag urm de mhnire n vocea lui calm. M-am gndit la ct muncise cu .rocile i la t o a t e
1 Regiune pe coasta de est a Angliei.

( ANSE POTRIVNICE

43 J

manevrele p e c a r e l e f c u s e . n afar d e asta, e u nsumi devenisem foarte curios n privina inteniilor lui. D a , am ncuviinat din cap i m-am ridicat. M i e s-mi p u n o linguri. M-am dus sus i am zcut n p a t transpirnd. i blestemnd. Dei glonul nu lovise nimic vital cnd mi ciuruise m a e l e , civa nervi fuseser vag atini i deranjai. Cei din spital m avertizaser c va t r e c e ceva timp pn s m simt b i n e . Nu-mi fcea nici o plcere c pn acum ei avuseser d r e p t a t e . Am auzit vizitatorii sosind, am auzit vocile lor s o n o r e i vesele, n timp ce e r a u condui s p r e c a m e r e l e lor, am auzit uile nchizndu-se, apa curgnd la r o b i n e t e , diverse z g o m o t e i o a p t e din c a m e r e l e a l t u r a t e , i vaga d i m i n u a r e a conversaiei n timp ce se schimbau sau c o b o r a u la mas prin faa c a m e r e i mele. M-am ridicat din pat, am scos p a n t a l o n i i lejeri n talie i cmaa de flanel n c a r e m simeam foarte bine i mi-am pus o cma alb de poplin i un costum gri nchis. n timp ce-mi p e r i a m prul, propria-mi fa m privea palid, sfrijit, cu ochii ncercnai. Un fel de cap de m o r t la festin. Am rnjit dezgustat spre chipul meu reflectat n oglind. Nu se vedea dect o uoar ameliorare.

44

")

DICK FRANCIS

III

nd tocmai terminasem de cobort scrile, Charles i oaspeii si traversau holul ndreptndu-se din c a m e r a de zi s p r e sufragerie. Brbaii p u r t a u smochinguri, iar femeile rochii lungi, n mod deliberat, Charles nu m avertizase, mi-am spus. tia c bagajul meu de convalescent nu includea i o cravat neagr.

Nu s-a oprit i nu m-a p r e z e n t a t oaspeilor si, dar a nclinat uor capul i s-a n d r e p t a t direct spre sufragerie discutnd plin de ncntare cu femeia micu, r o t u n d i crlionat c e pea alturi d e e l . n s p a t e l e lui v e n e a u Viola i o fat nalt, brun, de-a d r e p t u l frapant. Viola, verioara mai n vrst a lui Charles, vduv, mi-a trimis n fug un fel de j u m n t a t e de zmbet, ncurcat i speriat. M n t r e b a m ce se ntmplase: de obicei m ntmpina cu mult a f e c i u n e , i nu de mult v r e m e mi scrisese o scrisoare cald dorindu-mi ct mai grabnic nsntoire. F a t a de lng ea de-abia dac a a r u n c a t o privire n direcia mea, iar cei din ariergard nici nu s-au uitat la mine. Ridicnd din umeri n e p s t o r , i-am u r m a t n sufragerie. Locul ce-mi fusese rezervat nu-1 p u t e a m

ANSE POTRIVNICE

45

grei: acolo e r a u aezate o lingur, un ervet, un p a h a r si o furculi, i se gsea plasat pe una din laturi, chiar n c e n t r u . In faa mea, pe cealalt latur, e r a un loc gol. Charles i-a aranjat oaspeii, el stnd, ca de obicei, n capul mesei, cu crlionata d o a m n van Dysart n d r e a p t a i frapanta d o a m n Kraye n stnga. Pe mine m-a plasat n t r e d o a m n a Kraye i Rex van Dysart. Am reuit s-mi dau seama de fiecare cine e s t e d o a r Ireptat. Charles nu fcuse nici un fel de p r e z e n t a r e . G r u p u r i l e de la fiecare capt al mesei s-au a n t r e n a t ntr-o discuie foarte animat, i n i m e n i nu mi-a acordat nici cea mai vag a t e n i e . n c e p u s e m s m gndesc c ar fi mai bine s m r e n t o r c n pat. O s p t a r u l , pe care Charles l angaja n astfel de ocazii, a adus fiecruia mici boluri cu sup de broasc estoas. Am descoperit c supiera m e a c o n i n e a suc de c a r n e de vac. S-a servit pinea, lingurile au n c e p u t s z o r n i e , sarea i piperul s se agite, i masa a d e m a r a t . Totui, nimeni nu vorbise cu mine, dei vizitatorii n c e p u s e r s devin curioi. D o a m n a van Dysart i-a a r u n c a t sfredelitorii ochi de un albastru asemeni p o r e l a n u r i l o r chinezeti, de la Charles la mine i napoi la el, invitnd' o p r e z e n t a r e . D a r n-a urmat nici una. Charles c o n t i n u a s discute cu cele d o u femei cu un arm copleitor, friznd u i t a r e a de sine. Rex van Dysart, din stnga mea, mi-a oferit pine cu un zmbet uor evaziv i cu sprncenele ridicate. E r a un brbat solid, cu o fa alb, turtit, ochelari grei, cu ram n e a g r i cu o i n u t i m p u n t o a r e . Cnd am refuzat pinea, a pus coul la loc pe mas, mi-a a c o r d a t cea mai vag nclinare a capului posibil i s-a ntors iar spre Viola. Chiar nainte de a fi adus- n conversaie cuarul, am ghicit c tot spectacolul fusese regizat p e n t r u

(46

DICK FRANCIS

'

H o w a r d Kraye; nu l-am plcut de la b u n nceput, a n t i p a t i e ce c r e t e a ntr-un mod ce m nelinitea. D a c Charles plnuia ca eu s lucrez v r e o d a t p e n t r u , sau cu, sau lng d o m n u l Kraye, cred c ar t r e b u i s mai reflecteze la asta. Kraye era un b r b a t solid, ntre p a t r u z e c i i o p t i cincizeci de ani, cu umeri, talie i olduri ce a r t a u de p a t r u z e c i i p a t r u . Smochingul venea pe el ca t u r n a t i, cnd i trgea u n e o r i m a n e t e l e cmii, o fcea fr afectare, artndu-i minile cu o manichiur impecabil. Avea un pr castaniu grizonat, b i n e ngrijit, s p r n c e n e d r e p t e , nas ngust, gur mic, h o t r t , brbie r o t u n d , p r o a s p t ras, iar p l e o a p e l e de jos ale ochilor, n e r i d a t e i foarte nalte, i d d e a u un a e r secret, ascuns. O fa perfect nchis ca o masc, probabil cu ceva p u t r e d pe d e d e s u b t , parc i simeai miasmele p e s t e mas. Am p r e s u p u s , destul de bizar, c el tia p r e a m u l t e d e s p r e p r e a m u l t e vicii. D a r la suprafa e r a linitit. Mult p r e a linitit. L-am catalogat d r e p t un mincinos abject. Am ascultat ce-i s p u n e a Violei: Aa c, atunci cnd am ajuns cu D o r i a la New York, i-am vizitat pe indivizii din acel extravagant palat de cristal de pe First A v e n u e i i-am pus n micare. tii, t r e b u i e s le dai un exemplu diplomailor cu ochelari, p e n t r u c altfel snt c o m p l e t lipsii de iniiativ. Le-am spus: Fii ateni, a c i u n e a u n i l a t e r a l nu este numai n e r e c o m a n d a b i l , ci i impracticabil." D a r ei snt aa de cufundai n p r o p r i u l lor pragmatism, c o o p i n i e informat a r e tot attea anse n a-i p e n e t r a cte are mercurul de a face o s m o z cu riolitul..." Viola l a p r o b a din cap plin de n e l e p c i u n e fr a n e l e g e o iot. Sporovial lui plin de p r e t e n i i

I
| ANSE POTRIVNICE 47 |

plutea pe d e a s u p r a capului ei fr s o i m p r e s i o n e z e deloc. D a r strlucirea de suprafa p r e a s fac p a r t e dintr-un iretlic imens: cineva trebuia s fie impresionat i nc foarte mult. Nu-mi v e n e a s cred c Charles czuse sub vraja lui. E r a imposibil. Subtilul, inteligentul, raionalul meu socru, era exclus. Oricum, d o m n u l van Dysart i sorbea fiecare cuvnt. Pe la sfritul supei, soia lui, de la cellalt c a p t al mesei, nu i-a mai p u t u t stpni c u r i o z i t a t e a . i-a pus lingura jos i, cu ochii n d r e p t a i s p r e mine, 1-a ntrebat pe Charles cu o voce joas, dar clar p e n t r u toi: C i n e e s t e acela? T o a t e c a p e t e l e s-au ntors spre m i n e de parc toi a t e p t a s e r n t r e b a r e a . Charles i-a ridicat brbia i a rostit clar, ca t o a t lumea s a u d rspunsul: Acela este ginerele m e u . Tonul era neglijent, amuzat i teribil de d i s p r e u i t o r ; i c d e a brutal pe o r a n ce o c r e z u s e m de mult v r e m e nchis. I-am a r u n c a t o privire tioas, i-am ntlnit ochii goi, lipsii c o m p l e t de orice expresie. Privirea mi-a a l u n e c a t pe lng i pe d e a s u p r a capului su, spre p e r e t e l e din s p a t e l e lui. Acolo, de ani de zile i categoric i n dimineaa asta, atrna un tablou n ulei eu, pe un cal, srind un gard la C h e l t e n h a m . n locul lui acum se afla un peisaj marin d e m o d a t K d e e p o c victorian. Charles m privea. M-am uitat napoi Ia el scurt, i n-am zis nimic. C r e d c tia c n-am s scot o vorb. Singura m e a a p r a r e , cu ani n urm, mpotriva insultelor lui era t c e r e a , i el c o n t a s e ca reacia m e a de m o m e n t s fie aceeai. D o a m n a van Dysart s-a aplecat n a i n t e puin i cu o maliiozitate crescnd a optit:

(^48

DICK FRANCIS J

Te rog, amirale, zi-i mai d e p a r t e . F r nici o ezitare, Charles i-a dat ascultare, c o n t i n u n d p e aceeai voce n e c r u t o a r e : A fost c o n c e p u t , din cte tie el, de un c u r t o r de g e a m u r i i o fat de n o u s p r e z e c e ani, n e m r i t a t , din m a h a l a l e l e Liverpoolului. Cred c mai trziu ea a lucrat ca m u n c i t o a r e la ambalaj, la o fabric de biscuii. O, amirale, n u ! a exclamat d o a m n a van Dysart cu respiraia tiat. D a , ntr-adevr, a cltinat din cap Charles. D u p cum p r e s u p u n e i , m-am strduit pe ct am p u t u t s-o mpiedic pe fiica mea s fac un mariaj att de nepotrivit. El e scund, d u p cum vedei, i are o mn infirm. Clas m u n c i t o a r e . . . este subdezvoltat... dar fiica m e a a fost de neclintit. tii cum snt fetele. A oftat. P o a t e c i-a fost mil de el, a sugerat d o a m n a van Dysart. Probabil, a spus Charles. D a r el nu t e r m i n a s e ce avea de spus i n i m e n i nu-1 p u t e a opri. D a c l-ar fi c u n o s c u t ca s t u d e n t sau ceva de felul acesta, ar mai p u t e a fi de neles... dar el nici mcar n-are studii. .S-a lsat de coal la cincisprezece ani ca s intre ca ucenic n c o m e r . A c u m e s t e o m e r de o b u c a t de v r e m e . Fiica mea 1-a prsit. R m s e s e m ca o stan de piatr i priveam n jos la p a t a ' de grsime sleit de pe fundul farfuriei de sup, ncercnd s-mi descletez flcile i s gndesc clar. Cu nici p a t r u o r e nainte mi a r t a s e atta ngrijorare i b u s e din c a n a mea. Att ct p u t e a m fi sigur de ceva, afeciunea lui p e n t r u m i n e e r a a u t e n t i c i neschimbat. Aa c el t r e b u i e s aib raiuni foarte

ANSE POTRIVNICE

49

n t e m e i a t e p e n t r u c e e a ce mi fcea acum. Cel p u i n aa s p e r a m . Mi-am a r u n c a t ochii s p r e Viola. Ea nu p r o t e s t a s e . Axata nefericit, g h e m u i t pe locul ei. Mi-am amintit j e n a ei din hol i am ghicit c Charles o avertizase de ceea ce avea s se ntmple. P u t e a s m previn i pe mine, am gndit furios. Cum e r a de a t e p t a t , t o a t e privirile s-au n d r e p t a t spre m i n e . B r u n a i frumoasa D o r i a Kraye i-a nlat drglaele-i s p r n c e n e i, cu o voce plat, uor nazal, a remarcat: A c u m nu t r e b u i e s te ofensezi. Surdea a p r o a p e batjocoritor. Categoric, gndea ea, ar t r e b u i s m simt jignit, dac aveam ct de ct curaj. Nu este ofensat, a spus Charles cu dezinvoltur. De ce t r e b u i e adevrul s ofenseze? E s t e deci adevrat, a n t r e b a t D o r i a cu vocea-i nazal, c eti nelegitim i t o a t e celelalte? Am respirat adnc i mi-am descletat flcile. Da. A u r m a t o t c e r e scurt, j e n a n t . D o r i a a spus sec: O ! " i a n c e p u t s-i frmieze pinea. Conform indicaiilor i bineneles c h e m a t de Charles prin a p s a r e a piciorului pe sonerie, a venit osptarul s schimbe farfuriile, i conversaia, cu o a r e c a r e lncezeal, i-a reluat cursul. S t t e a m i m gndeam la detaliile pe c a r e C h a r l e s le omisese: F a p t u l c tatl meu, care avea d o u z e c i i unu de ani i care lucra o r e s u p l i m e n t a r e ca s ctige un ban n plus, czuse de pe o scar foarte nalt i murise cu trei zile n a i n t e de n u n t i c eu m nscusem o p t luni mai trziu; faptul c tnra mea mam, aflnd c a r e o boal de rinichi incurabil, m

(j50

DICK FRANCIS

luase de la liceu la cincisprezece ani i, p e n t r u e r a m p r e a scund p e n t r u vrsta mea, m dduse la a n t r e n o r n N e w m a r k e t , s m pregtesc ca j o c h e u , s am i eu o cas i u n d e s lucrez cnd ea nu mai fi. Ei amndoi fuseser o a m e n i de t r e a b , Charles tia acest lucru.

c un car va i

Felul u r m t o r a fost p e t e nbuit cu sos de ciuperci. M n c a r e a m e a de a s t r o n a u t venind n acelai timp cu a celorlali nu arta foarte diferit, mai ales c e r a pus pe o farfurie i nu n cana obinuit. D r a g d o a m n Cross, am gndit cu fervoare, mai c te-a sruta! Aa puteam s mnnc cu furculia folosindu-m de o singur mn. C a n a ar fi t r e b u i t 's-o in, ntr-un mod deloc elegant, n t r e b r a i .piept; a fi p r e f e r a t s m o r de foame dect s-mi scot mna stnga din b u z u n a r . . Crlionata d o a m n van Dysart avea acum o minge la n d e m n . E r a clar c savura ideea de a m avea aezat acolo, izolat, mbrcat ntr-un costum n e a d e c v a t i obiect al batjocurei fie a gazdei. Cu prul ei blond, cre, cu ochii albatri de bebelu i rochia de m t a s e roz-trandafirie, b r o d a t cu fir de argint, a r t a ca o acadea. S p u s e l e ei d o v e d e a u c nu-i era strin bucuria de a avea la n d e m n pe cineva pe c a r e s-1 biciuiasc. R u d e l e srace snt, ntr-adevr, o p r o b l e m , nu-i aa? i s p u n e a lui C h a r l e s c o m p t i m i t o r i i n t e n i o n a t suficient de t a r e s aud i e u . La poziia noastr, nu le p u t e m neglija, ziarele de duminic de-abia a t e a p t s le n h a e i s le plteasc s s p u n tot felul de murdrii. i, n special, e s t e dificil dac t r e b u i e s le ii n p r o p r i a ta cas... nu poi, p r e s u p u n , s le pui s m n n c e n b u c t r i e ; i snt attea ocazii n c a r e te i n c o m o d e a z . P o a t e c o tav dus sus ar fi cel mai b u n lucru.

ANSE POTRIVNICE

O, da, ncuviina Charles blnd, dar ele nu n t o t d e a u n a snt de acord cu asta. Aveam gura plin i a p r o a p e c m-am necat, amintindu-mi ct m pisase s vin jos. i imediat, nu numai c m-am simit linitit pe deplin, ci i profund interesat. D e c i asta e l a b o r a s e el cu atta m i n u i e : desfiinarea mea ca Om n ochii musafirilor si. F r nici o ndoial, la timpul su, avea s-mi explice de ce. D e j a nu m mai simeam t e n t a t ctui de p u i n s merg la culcare. Mi-am a r u n c a t privirea spre Kraye i i-am ntlnit ochii verzi-glbui fixai asupra mea. Dei nu la fel de rspicat ca la d o a m n a Dysart, n ei p u t e a i citi acelai lucru: p l c e r e a . Mi s-au chircit d e g e t e l e n pantofi. Fie c erai i n t e r e s a t sau nu, i v e n e a greu s stai impasibil n faa u n u i simulacru de zmbet batjocoritor i plin de dezgust. M-am uitat n jos evitndu-1. A scos un sunet, ceva n t r e tuse i rs, i-a ntors capul i a n c e p u t s discute peste mas cu C h a r l e s d e s p r e colecia de cuar. Aa de n e l e p t din p a r t e a ta, dragul meu, s le ii pe t o a t e n s p a t e l e geamurilor de la vitrin, dei foarte d e r u t a n t e p e n t r u mine de aici, de u n d e m aflu. Aceea, de pe raftul din mijloc, este o g e o d ? tii, reflexia... n-o prea p o t vedea bine. A..., s-a blbit Charles, netiind cu nimic mai mult dect mine ce era o geod. De-abia atept s i le art. D u p mas, se p o a t e ? Sau mine? O, ast-sear. Nu mi-ar plcea s amn o a s e m e n e a d e l e c t a r e . Ai spus c ai vreun feldspat n colecia ta? Nu, a rspuns Charles nesigur. Bine, mi d a u seama c este o mic colecie specializat. P o a t e c este nelept s le m e n i i pe bioxid de siliciu.

52

DICK FRANCIS

Charles s-a lansat foarte volubil n alibiul cu m o t e n i r e a primit de la vrul su, spre' a-i masca ignorana, ceea ce Kraye a acceptat cu amabilitate i dezamgire. Un subiect totui fascinant, dragul meu R o l a n d . M e r i t studiul. Pmintul de sub picioarele n o a s t r e , d e p u n e r e a f undamen ta l din p e r i o a d e l e triasic i jurasic, e s t e motenirea noastr de n e p r e u i t , sursa ntregii n o a s t r e viei i puteri... Nimic nu m i n t e r e s e a z att de mult ca pmntul. D o r i a , la d r e a p t a mea, a scos un foarte uor ssit pe car e soul ei nu 1-a auzit. El e r a o c u p a t cu formularea unei alte lungi, destui de neinteligibile teorii d e s p r e n a t u r a universului. Eu s t t e a m fr nici o alt o c u p a i e p r i n t r e c o t l e t e , budinc de mereng, brnz i fructe. Conversaia se desfura de o p a r t e i de alta a mea i u n e o r i p e s t e capul meu, dar pn i un surdo-mut ar fi luat p a r t e la ea mai mult dect mine. D o a m n a van Dysart c o m e n t a dificultile de a hrni rudele srace, cu stomacuri delicate i mofturoase la mncare. C h a r l e s neglijase s-i s p u n c fusesem mpucat i c nu e r a m srac, dar fusese de acord c p digestie slab la cei pe c ar e i ntreii r e p r e z i n t o vin moral. Asta i-a plcut d o a m n e i van Dysart. Doria se uita din cnd n cnd la mine, de parc a fi fost un specimen curios, aparinnd unei t r e p t e Inferioare de via. Rex van Dysart mi-a oferii din nou pine; i cam asta a fost t o t . n cele din urm, Viola le-a c o n d u s p e D o r i a i pe d o a m n a van Dysart n salon s serveasc cafeaua, iar Charles le-a oferit musafirilor p o r t o i coniac. Mi-a ntins sticla de coniac cu un a e r iritat i i-a strns buzele n semn de d e z a p r o b a r e cnd am luat puin. Gestul n-a t r e c u t neobservat de musafirii si.

( A N S E POTRIVNICE

D u p o vreme, s-a ridicat, a tras geamurile vitrinei i i-a a r t a t lui Kraye c u a r u r i l e . Bucat cu bucat, cei doi le c o m e n t a u trecnd de la un ir la altul, cu van Dysart stnd n s p a t e l e lor, manifestnd un interes politicos, ascunzndu-i cscatul de plictiseal. Eu am rmas pe scaun i mi-am mai t u r n a t ceva coniac. Charles s-a descurcat foarte bine i a t r e c u t prin t o a t e fr nici o greeal. Apoi i-a c o n d u s i pe ei n salon u n d e biblioteca cu p i e t r e p r e i o a s e s-a dovedit de un m a r e efect. I-am urmat i eu n salon, m-am aezat pe un scaun r e t r a s i i-am ascultat vorbind, fr s ajung la nici o concluzie, n afar de aceea c, dac nu plec imediat sus, nu mai ajung acolo n e p r o p u l s a t . E r a o r a u n s p r e z e c e i avusesem o zi grea. Charles nu i-a n t o r s capul cnd am ieit din c a m e r . J u m t a t e de o r mai trziu, d u p ce musafirii si urcaser uotind n c a m e r e l e lor, el^ a pit tiptil n c a m e r a mea i s-a n d r e p t a t spre p a t . n c zceam de-a curmeziul patului, n cma i p a n t a l o n i , fr s reuesc s-mi a d u n un pic de e n e r g i e s termin dezbrcatul. S t t e a n picioare, privind la mine i zmbea. Ei bine? a spus el. Eti uns cu t o a t e alifiile, mincinos p a t e n t a t , de douzeci i p a t r u de c a r a t e . A rs. C r e d e a m c-ai s distrugi totul cnd ai vzut c poza ta nu mai e r a pe p e r e t e . A n c e p u t s-mi scoat pantofii i osetele. A r t a i la fel de sumbru ca S t r m t o a r e a Bering n d e c e m b r i e . Pijamaua? E sub p e r n . M-a ajutat s m dezbrac n felul lui marinresc, rapid i o r d o n a t .

( 54

DICK

FRANCIS)

De ce-ai fcut-o? l-am n t r e b a t . A a t e p t a t pn m-am bgat sub cearaf i apoi s-a aezat pe marginea patului. Te-a deranjat? Pe dracu', Charles... bineneles. La n c e p u t , n orice caz. Mi-e t e a m c-a ieit mai infernal dect m-am a t e p t a t . D a r i voi explica de ce am fcut-o. i aminteti prima partid de ah pe c a r e am avut-o? Cnd m-ai b t u t mr? tii de ce ai ctigat att de uor? Nu-mi d d e a i suficient a t e n i e . Exact. Nu i-am acordat suficient a t e n i e , p e n t r u c n-am c r e z u t c eti un adversar de c a r e t r e b u i e s te sinchiseti. O grav e r o a r e tactic. A zmbit. Un amiral trebuia s-o tie mai bine. Dac subestimezi un adversar p u t e r n i c , eti n dezavantaj. D a c l subestimezi n cel mai nalt grad, dac eti convins c nu merit absolut nici o a t e n i e i nu-i p r e g t e t i nici o a p r a r e , eti categoric nfrnt. A fcut o scurt pauz, d u p c a r e a c o n t i n u a t : Ca a t a r e , e s t e o b u n strategie s-i neli inamicul fcndu-1 s c r e a d c eti p r e a slab ca s fii luat n c o n s i d e r a i e . i asta e s t e c e e a ce am pus eu n ast-sear la cale p e n t r u tine. A privit la mine grav. D u p cteva s e c u n d e , l-am ntrebat: Mai exact, ce fel de j o c te atepi de la m i n e s fac cu H o w a r d Kraye? A oftat mulumit i a zmbit. i aminteti ce a spus c-1 i n t e r e s e a z cel mai mult? Am rememorat. Pmntul.

ANSE POTRIVNICE

Charles a dat din cap. P m n t u l . Exact. II colecioneaz. Buci din el, p o g o a n e din el, h e c t a r e din el. A ezitat. Ei bine? P o i s joci, a spus el rar, p e n t r u h i p o d r o m u l Seabury. E n o r m i t a t e a vorbelor lui mi-a tiat respiraia. C e ? am spus n e n c r e z t o r . Nu fi stupid. Eu snt doar... Taci, m-a n t r e r u p t . Nu vreau s aud ce crezi tu c eti d o a r . Eti inteligent, nu? Lucrezi la o a g e n i e de detectivi, nu? Ai vrea ca Seabury s-i nchid porile p e n t r u t o t d e a u n a ? De ce n-ai face ceva ca s o p r e t i asta? mi imaginez, din ce spui, c el u r m r e t e un fel" de p r e l u a r e . P e n t r u aceasta e nevoie de un tip cu o poziie p u t e r n i c n consiliub municipal sau n alt p a r t e , c a r e s i se o p u n , nu... e u . E s t e foarte p r u d e n t fa de tipii influeni din consiliul municipal, dar deloc circumspect fa de tine. Am ncetat s mai argumentez, pentru c i n c o m p e t e n a m e a n aceast treab era t r e c u t de Charles pe ultimul plan. Eti sigur c e s t e i n t e r e s a t de Seabury? l-am ntrebat. Cineva este, a rspuns C h a r l e s . n u k i m u l timp au fost o mulime de vnzri i c u m p r r i de aciuni, iar p r e u l p e n t r u fiecare aciune este ridicat, dei nu s-a pltit nici un dividend anul acesta. D i r e c t o r u l t e h n i c mi-a vorbit d e s p r e asta. El mi-a spus c directorii snt foarte n g r i j o r a i . n scripte n u exist o c o n c e n t r a r e m a r e de aciuni pe un singur n u m e , dar nici la D u n s t a b l e n-a existat. Acolo, cnd a

fost s se pun la vot vnzarea ctre un p r o p r i e t a r de \ t e r e n u r i de construcie, s-a constatat c aproximativ douzeci de acionari diveri e r a u toi n fapt ageni ce lucrau p e n t r u Kraye. i a atras d u p el un n u m r suficient din ceilali acionari, aa c h i p o d r o m u l a devenit t e r e n de construcii. A fost totul legal, nu-i aa? Cu subterfugii; dar legal, da. i se p a r e , c acum povestea se r e p e t din nou. D a r ce-1 p o a t e opri, dac e s t e legal? Tu ai p u t e a s ncerci. L-am privit n t c e r e . S-a ridicat de pe p a t i a netezit cuvertura. Ar fi pcat ca Seabury s u r m e z e aceeai cale .. ca D u n s t a b l e . S-a n d r e p t a t spre u. U n d e se insereaz van Dysart n t r e a b a asta? l-am n t r e b a t . O, a rspuns ntorcndu-se. Nicieri. I-am ntlnit d o a r acum o sptmn sau dou. Au fost ntr-o cltorie n Africa de Sud i e r a m sigur c nu te cunosc. i cea pe c a re am vrut-o a fost d o a m n a van Dysart. A r e o limb ca un arpe cu clopoei. Am tiut c ea m va ajuta s te fac b u c e l e . A surs. i va face un week-end teribil, snt bucuros s i-o s p u n . M u l u m e s c foarte mult, i-am r s p u n s sardonic. Mi-a fost puin t e a m c te va r e c u n o a t e Kraye, a spus el gnditor. D a r este clar c nu te-a r e c u n o s c u t , ] aa c totu-i in o r d i n e . i, d u p cum probabil ai j observat, eu nici n-am menionat numele tu ast-sear. Am fost foarte a t e n t s n-o fac. A zmbit. i el nici nu tie c fiica mea e s t e m r i t a t cu Sid Halley... I-am dat foarte multe ocazii s-o spun, p e n t r u c, bineneles, nimic n-ar mai fi posibil dac ar ti.

( ANSE POTRIVNICE

dar el n-a r e a c i o n a t . n c e e a ce-1 privete pe Kraye, a ncheiat el plin de satisfacie, p e n t r u el tu eti o n u l i t a t e patetic. L-am n t r e b a t : De ce nu mi-ai spus t o a t e astea n a i n t e ? Atunci, de exemplu, cnd mi-ai lsat att de grijuliu c a r t e a aceea despre legea societilor9 Sau cel puin ast-sear, cnd m-am ntors de la identificarea lui Andrews, ca s fi fost ct de ct pregtit la cin. A deschis ua, a zmbit, iar ochii lui e r a u din n o u de n e p t r u n s . . Somn uor, a spus. N o a p t e bun, Sid. * * * D i m i n e a a u r m t o a r e Charles i-a luat pe cei doi brbai la v n t o a r e , iar Viola le-a dus pe soiile lor cu maina la Oxford s f fac c u m p r t u r i i s vad o expoziie de sticl v e n e i a n . Am profitat de ocazie i am fcut o c e r c e t a r e a m n u n i t a d o r m i t o r u l u i familiei Kraye. M aflam acolo de mai mult de zece m i n u t e cnd m-a izbit gndul c, cu doi ani mai nainte, nici n-a fi visat s fac aa ceva. Acum o fceam ca pe ceva firesc, fr s-mi fac p r o b l e m e . Am zmbit sardonic. Evident, chiar numai nvrtindu-te printr-o a g e n i e de detectivi i tot i formezi o m e n t a l i t a t e adecvat. Ba mai mult, mi-am dat seama c, instinctiv, p u r c e s e s e m la c e r c e t a r e a mea metodic i cu o mare grij s nu las u r m e . n mod straniu, era extrem d e d e r u t a n t . Bineneles, nu c u t a m nirnic special: d o a r o c u n o a t e r e mai n profunzime a personalitii soilor Kraye. Sincer vorbind, nu cred c luasem foarte n

(^58

DICK

FRANCIS

^)

serios a m e n i n a r e a expus de Charles cu atta a r d o a r e . D a r , n orice caz, eu c e r c e t a m i p r o c e d a m cu meticulozitate. H o w a r d Kraye d o r m e a n pijama de un rou nchis cu iniialele b r o d a t e n alb pe b u z u n a r . H a l a t u l de cas e r a din brocart stacojiu, cu guler tighelit cu negru i cu ciucuri negri la c o r d o n . Alturi, n c a m e r a de baie, lucrurile d e toalet, n u m e r o a s e , e r a u a r a n j a t e o r d o n a t ntr-o cutie potrivit de m a r e i aveau tot felul de o r n a m e n t e pe ele. Folosea o loiune d u p ras cu a r o m de ananas, colonie, crem p e n t r u mini pe baz de lmie i o loiune gras p e n t r u pr, t o a t e n sticle cu d o p u r i aurite. Mai erau, de asemeni, s p u n u r i medicinale, past de dini special, p u d r de talc ntr-un recipient aurit, d e o d o r a n t i un a p a r a t de ras electric ce arta ca o mainrie supersonic. P u r t a plac i avea. un set de rezerv. A d u s e s e o cutie cu laxative, plin pe j u m t a t e , sruri de baie cu a r o m de fructe, o sticl cu ap de gur, p u d r de picioare antiseptic, tablete de penicilin p e n t r u gt, un b a t o n de past de sigilat, pastile p e n t r u digestie i un p h r u p e n t r u ochi. T r u p frumos, pe d i n u n t r u i pe dinafar. T o a t e h a i n e l e sale, pn la lenjeria de corp, e r a u fcute pe c o m a n d , i adusese suficiente, s a c o p e r e orice n e c e s i t a t e ce p u t e a surveni ntr-un w e e k - e n d la ar. Am c u t a t prin b u z u n a r e l e smochingului i ale celor trei c o s t u m e ce a t r n a u alturi, dar el e r a un om o r d o n a t , i t o a t e e r a u goale, cu excepia cte unei pile de unghii n fiecare b u z u n a r de la p i e p t . Cele ase p e r e c h i de pantofi e r a u fcute pe c o m a n d i p r e a u a p r o a p e noi. M-am uitat n fiecare p a n t o f n p a r t e , dar, n afar de anuri, nu era nimic altceva. I n t r - u n sertar, am gsit aranjate cu grij un t e a n c de cravate, batiste i osete; t o a t e s c u m p e . O caseta

("ANSE POTRIVNICE

masiv de argint gravat c o n i n e a b u t o n i de cma, agrafe i ace de cravat; majoritatea din aur. Evitase bijuteriile, dar o splendid p e r e c h e de b u t o n i e r a fcut din b u c e l e pe care, acum c tiam d e s t u l e le-am identificat ca fiind ochi de tigru. M n e r e l e periilor de cap e r a u n c r u s t a t e cu buci s u p e r b e de p i e t r e s e m i p r e i o a s e , c u a r u r i fumurii. Cteva fire g r i z o n a t e i castanii r m s e s e r prinse n e l e . Mai aveam de vzut d o a r bagajul, p a t r u valize e l e g a n t e aezate ntr-un aliniament perfect lng ifonier. Le-am deschis pe fiecare. T o a t e e r a u goale, cu excepia celei mai mici, c a r e avea n u n t r u o serviet diplomat din piele m a r o n i e de viel. M-am uitat la ea cu a t e n i e n a i n t e de a o atinge, dar, cum se p r e a c Kraye nu lsase nici un semn fire de pr sau a aezate pe u n d e v a am ridicat-o i am pus-o pe unul din p t u r i . E r a ncuiat, dar nvasem cum s m descurc cu a s e m e n e a i m p e d i m e n t e . Un fost s e r g e n t de poliie, cu o nfiare pe care nu d d e a i doi bani i c a r e e r a angajatul ageniei, mi d d u s e lecii intensive n d e s c h i d e r e a oricror ncuietori, de fiecare d a t cnd se o p r e a pe la birou n t r e d o u misiuni, plngndu-se m e r e u de p a g u b e l e ce le fcea funinginea l o n d o n e z c r i z a n t e m e l o r sale. F a p t u l c nu m p u t e a m servi dect de o mn constituise p e n t r u el un fel de p r o v o c a r e i inventase cteva tehnici i i n s t r u m e n t e special p e n t r u mine. Nu d e m u l t se p r e z e n t a s e cu o colecie de chei fine i d e l i c a t e pe care le luase cndva de la un sprgtor i att m b t u s e la cap pn m d e t e r m i n a s e s le port cu m i n e p e s t e tot. A c u m e r a u n c a m e r a m e a . M-am dus i le-am luat, i, fr mult dificultate, am deschis servieta. E r a la fel de meticulos aranjat ca t o a t e celelalte i am fost d e o s e b i t de a t e n t s nu -schimb poziia sau

( 60

DICK FRANCIS J

o r d i n e a hrtiilor. E r a u n u m e r o a s e scrisori de la un agent de burs, un p a c h e t de certificate de transferuri de aciuni, diverse lucruri d i s p a r a t e i o serie de hrtii b t u t e la main, d a t a t e cu ziua de ieri, care b n u i a m a fi o analiz n detaliu a investiiilor lui. P r e a s fie un om bogat care se o c u p a cu vnzri i c u m p r r i n stil m a r e . Avea bani investii n petrol, mine, t e r e n i n t r e p r i n d e r i industriale. Mai era o hrtie intitulat simplu SR, pe care fiecare t r a n z a c i e r e p r e z e n t a o c u m p r a r e . n d r e p t u l fiecrei intrri e r a u n n u m e i adresa unei bnci. U n e l e n u m e a p r e a u d e trei sau p a t r u ori, altele numai o dat. Sub hrtii se afla un plic mare, m a r o i gros, n care se gseau d o u p a c h e t e de b a n c n o t e noi, de z e c e lire. Nu le-am n u m r a t , dar nu p u t e a u s fie mai p u i n e de o sut. Plicul e r a pe fundul servietei, d e a s u p r a unui c a r t o n de scris pe care se afla, prins n coluri d e - a u r i piele de crocodil, o coal de sugativ alb, a p r o a p e nefolosit. Am ridicat cartonul, i sub el am gsit alte d o u coli de hrtie, ambele cu d a t e , iniiale i sume de bani. Le-am pus pe t o a t e la locul lor asigurndu-m c e r a u exact cum le gsisem, am ncuiat servieta i am pus-o n valiza ce o ascundea. Divina Doria, am c o n s t a t a t c nu era nici pe d e p a r t e la fel de o r d o n a t cu soul ei. T o a t e lucrurile zceau ntr-o d e z o r d i n e greu de egalat, c e e a ce fcea foarte dificil sarcina de a le lsa n e s c h i m b a t e , dar, n acelai timp, p r e z e n t a avantajul c e r a mai p u i n probabil ca ea s observe dac ceva fusese ct de ct micat de la locul lui. H a i n e l e ei, dei a r t a u i se v e d e a u c snt s c u m p e , e r a u c u m p r a t e de gata i t r a t a t e cu neglijen. Lucrurile de t o a l e t se r e z u m a u la o trus de plastic

ANSE POTRIVNICE

61

cu fermoar, o mnu de baie, o p e r i e de dini, s p u m a n t p e n t r u cad i o cutie cu p u d r de talc cu pulverizator. A p r o a p e nimic n c o m p a r a i e cu colecia lui Howard. Nici un m e d i c a m e n t . Se p a r e c nu p u r t a nimic n pat, d o a r un frumos halat alb, matlasat, ce atrna neglijent pe cuierul de pe ua din baie. Ea nu-i d e s p a c h e t a s e totul. Valizele aezate pe s c a u n e i pe mese nc mai aveau n ele d e s u u r i excitante i alte lucruri de folosin strict feminin, pe care nu le mai vzusem de cnd m prsise J e n n y . Masa de toalet, ddi se vedea c femeia angajat cu ziua fcuse tot posibilul s-o c u r e e , e r a un haos de zile mari. B o r c n a e cu farduri, sticle de parfum i fixativ e r a u ngrmdite la un capt al mesei, iar la cellalt o cutie de erveele, o earf i tvia de la trusa de toalet cu un talme-balme de nedescris pe ea. Valiza de voiaj, din piele de crocodil i cu ncuietori de aur, zcea pe d u u m e a . Am ridicat-o i am pus-o pe pat. E r a ncuiat. Am descuiat-o i m-am uitat n u n t r u . D o r i a e r a a p r o a p e o feti. Avea d o u rnduri de gene false, unghii false i o me de pr. C a s e t a de bijuterii, destul de m a r e , singurul lucru o r d o n a t din tot bagajul ei, c o n i n e a , n d e s p r i t u r a de sus, cerceii cu d i a m a n t e i safire ce-i p u r t a s e seara trecut, m p r e u n cu broa cu d i a m a n t e dispuse n form de raze de s o a r e i un inel cu safir; n d e s p r i t u r a de jos un lnior, o br-ar, ali cercei, o broa i un inel totul din aur, platin i citrin. Bijuteriile din citrin galben e r a u n e o b i n u i t e i aveau ceva barbar n forma lor i se vedea, fr urm de ndoial, c fuseser fcute special p e n t r u ea. Sub caseta cu bijuterii se aflau p a t r u r o m a n e ieftine, suficient de pornografice ca s trezeasc dubii

DICK FRANCIS J

n privina priceperii lui Kraye n m a t e r i e de amor. J e n n y susinea c o femeie n t r ; a d e v r satisfcut nu avea nevoie s citeasc pornografii abjecte. D o r i a cu siguran avea nevoie. Lng cri e r a un j u r n a l cu c o p e r i de piele, cruia frumoasa d o a m n Kraye i confia cele mai c i u d a t e gnduri. Viaa ei p r e a s fie n tot atta n e o r n d u i a l ca h i n e l e , un a m e s t e c de c o m p o r t a m e n t social obinuit, fantezie vistoare i perversiuni conjugale. D a c ar fi s dai c r e z a r e jurnalului, att ea ct i H o w a r d , o b i n e a u o plcere e r o t i c mai intens, nu p r i n t r - u n act normal de amor, ci d o a r dac ea se ls b t u t . Tot e bine c m c a r ' s e potrivesc", am reflectat e u . U n e l e din divorurile cu c a r e firma H u n t R a d n o r se n d e l e t n i c e a s u r v e n e a u din cauza faptului c n u m a i unul din p a r t e n e r i era masochist, iar cellalt d e t e s t a procedeul. La fundul valizei, e r a u alte d o u o b i e c t e de i n t e r e s . Primul, un fel de c u r e a de piele folosit n coli, ncolcit atr-o p u n g de catifea m a r o i ale crei n t r e b u i n r i , conform mrturisirilor din jurnal, p u t e a u fi uor de ghicit; i al doilea ntr-o c u t i e de ciocolat un pistolet'.

(^ANSE POTRIVNICE

IV
m telefonat la staia local de t a x i m e t r e i am plecat la Oxford s c u m p r un a p a r a t de fotografiat. Dei era o smbt dup-amiaz aglomerat, biatul c a r e m-a servit s-a a r t a t plin de solicitudine fa de fotograful ce nu se p u t e a servi dect de o singur min, ocupndu-se de m i n e de p a r c ar fi avut tot timpul de pe lume. Am czut de acord asupra u n u i mic a p a r a t n e m e s c d e aisprezece m i l i m e t r i , l u n g d e o p t c e n t i m e t r i i lat d e p a t r u , p e care-1 p u t e a m m a n e v r a c u o f o a r t e m a r e uurin. Mi-a inut o adevrat lecie despre cum funcioneaz, i-a mai adugat un exponometru, lungindu-1 astfel cu nc doi c e n t i m e t r i i j u m t a t e , i-a pus n u n t r u un film i 1-a bgat ntr-o cutie n e a g r att de mic nct nici nu se observa n b u z u n a r u l m e u de la p a n t a l o n i . S-a oferit s schimbe i filmul mai trziu, dac eu nu r e u e a m . Ne-am desprit n cei mai buni t e r m e n i . Cnd m-am ntors, toi e r a u n salon, aezai n j u r u l unui foc mbietor, mncnd gogoi. F o a r t e t e n t a n t . mi plceau gogoile.

64

DICK FRANCIS

Cnd am intrat i m-am aezat d e o p a r t e , nimeni nu mi-a d a t p r e a mult a t e n i e , n afar de d o a m n a van Dysart, c a r e a n c e p u t s-i ascut g h e a r e l e . A a r u n c a t cteva aluzii r a p i d e la paraziii c a r e se cstoresc cu fete d o a r p e n t r u banii lor, i Charles n-a spus c eu n-a fi fcut-o. Viola s-a uitat c e r c e t t o r la mine, cu gura deschis de spaim. I-am fcut un semn cu ochiul i i-a nchis-o la loc, linitit. Am aflat c r e z u l t a t u l partidei de d i m i n e a fusese obinuitul melanj ( d o u p e r e c h i de fazani, cinci r a e slbatice i un i e p u r e ) , p e n t r u c Charles p r e f e r a v n t o a r e a improvizat ad-hoc p e propriile-i t e r e n u r i celei o r g a n i z a t e n stil m a r e cu gonaci. F e m e i l e veniser d e z a m g i t e c o m p l e t de v n z t o a r e l e din Oxford aducnd i o b r o u r d e s p r e m a n u f a c t u r i l e italieneti de sticl din secolul al XV-lea. T o t u l foarte normal p e n t r u u n w e e k - e n d l a a r . F u r i a r e a m e a p r e a i r e a l . E a i p o z i i a fals n c a r e m p u s e s e Charles. Privirea lui Kraye i apoi i minile s-au n d r e p t a t spre rafturile cu p i e t r e p r e i o a s e . D i n n o u ua a fost deschis, mecanismul lui Charles de iluminare funcionnd perfect, i p i e t r e l e au fost scoase u n a cte una, t r e c u t e din mn-n mn i a d m i r a t e , d o a m n a v a n Dysart p r e a atras de o frumoas b u c a t de c u a r roz, se juca cu ea fcnd-o s scnteieze i-i mngia cu d e g e t e l e suprafaa lucioas. Rex, t r e b u i e s colecionezi cteva din a c e s t e a p e n t r u mine, i-a p o r u n c i t ea pe un t o n ce c d e a ca un ciocan asupra u n u i sac de puf. i m t h l o s u l R e x a ncuviinat din cap umilul su consimmnt. Kraye a spus: tii, Roland, a c e s t e a snt nite s p e c i m e n e ntr-adevr r e m a r c a b i l e . P r i n t r e cele mai b u n e p e c a r e le-am vzut v r e o d a t . V r u l tu t r e b u i e s fi fost

I ANSE.POTRIVNICE

65

extrem de n o r o c o s i influent s achiziioneze att de m u l t e cristale e x t r a o r d i n a r e . D a , ntr-adevr a fost, a ncuviinat C h a r l e s calm. A fi interesat, dac te gndeti v r e o d a t s le vinzi... p o a t e m ai n v e d e r e ca prim client. n orice caz poi s fii sigur de asta, i-a zmbit Charles. D a r te asigur c nu le vnd. Bine, aa spui acum. D a r eu nu r e n u n uor... Te voi n t r e b a mai trziu. D a r nu uii c am fost primul c a r e i-a fcut oferta. C a t e g o r i c nu, a spus Charles. Ai cuvntul m e u . Kraye zmbea s p r e piatra ce o finea n mini, un s u p e r b ametist brut ce s e m n a cu un b u c h e t de violete pietrificate. Asta s n-o scapi n foc, a spus el. S-ar nglbeni. Apoi ne-a administrat t u t u r o r o lecie d e s p r e ametiste, c a r e ar fi fost i n t e r e s a n t , dac ar fi n c e r c a t ct de ct s-o fac ntr-un limbaj pe nelesul t u t u r o r ; dar o r b i r e a prin cuvinte era, la el, fie un obicei, fie o politic. Nu e r a m sigur c a re a n u m e . ... M a n g a n u l , c a re b i n e n e l e s se gsete n g e o d e sau noduli de agat, n America de Sud sau Rusia, dar cu o relativ rspndire n t o a t lumea, ar irebui s ne a t e p t m ca d o a r societile n a p o i a t e s-i atribuie caliti i a t r i b u t e s u p r a n a t u r a l e . D e o d a t am simit c se uita direct la mine i tiam c faa mea nu exprima o admiraie plin de fascinaie. Mai d e g r a b un sarcasm dispreuitor. Nu i-a plcut. M-a fulgerat rapid cu privirea. Este specific mentalitii de mahala s dispreuiasc ceea ce nu p o a t e nelege, a c o m e n t a t el. Sid, a spus Charles tios, dezvluind fr s-i. dea seama j u m t a t e din' n u m e l e meu, snt sigur c ai

DICK FRANCIS

(ii totul altceva de fcut. Ne p u t e m dispensa de t i n e pin.i la cin. M-am ridicat. R e a c i a fireasc de mnie a irupt rapid, dar nu a trecut mai d e p a r t e de pragul dinilor. Am nghiit n sec. F o a r t e bine, am ngimat. n a i n t e de a pleca, a spus d o a m n a van Dysart adncit n sofa... Sid, ce n u m e delicios, plebeian, ce potrivit... Pune-le astea pe mas. A ntins ambele mini, n fiecare cte o piatr i alta balansndu-se n t r e ele. N-am reuit s le iau pe t o a t e i le-am scpat pe jos. O, D o a m n e , a spus d o a m n a van Dysart pe o voce mieros, n timp ce am n g e n u n c h e a t , le-am a d u n a t i le-am pus u n a cte una pe mas, am uitat c eti infirm, p r o a s t a de mine. Bineneles c nu uitase. Eti sigur c nu se p o a t e urma nici un t r a t a m e n t p e n t r u c e e a ce ai tu? Ar trebui s ncerci ceva exerciii medicale, i-ar Fvce teribil de b i n e . Nu-i t r e b u i e dect p u i n p e r s e v e r e n . i eti d a t o r amiralului s ncerci, nu crezi? Nu i-am rspuns, i Charles a avut b u n v o i n a s tac. tiu un om foarte priceput, pe , aici prin mprejurimi, a c o n t i n u a t d o a m n a van Dysart. L u c r a la domiciliu p e n t r u armat... era excelent n a-i trimite pe bolnavii prefcui n a p o i la treab. Ce zici, amirale, s fixez o consultaie p e n t r u ginerele t u ? H m , a spus Charles, nu cred c ar avea v r e u n rezultat. Prostii. Se nsuflleise i e r a numai z m b e t e . Nu poi s-1 lai s trndveasc i s nu fac nimic tot restul vieii. Cteva e d i n e b u n e de

MANSE POTRIVNICE

t r a t a m e n t , asta-i tot ce are nevoie. Acum, a c o n t i n u a t ea, ntorcndu-se spre mine, ca s tiu exact ce s spun cnd voi fixa consultaia, s-i v e d e m p r e i o a s a ta mn beteag. A u r m a t o scurt pauz. Le simeam ochii scormonitori, curiozitatea lor n e p r i e t e n o a s . Nu, am rspuns calm. Scuzai-m, dar nu. n timp ce traversam c a m e r a i am ieit pe u, vocea ei p l u t e a n u r m a m e a : U i t e u n d e am ajuns, amirale, el nu vrea s se fac bjne. T o i snt la fel. Am zcut n pat cteva o r e citind i recitind c a r t e a d e p r e legea societilor, n special, capitolul d e s p r e p r e l u a r e a de aciuni. Nu e r a mai uor dect fusese n spital, dar acum, c tiam p e n t r u ce o citesc, mi se p r e a chiar mai ncurcat. D a c directorii de la Seabury e r a u speriai, categoric ar fi c h e m a t p r o p r i u l lor specialist. Cineva c a r e s cunoasc t r e b u r i l e la burs aa cum eu le tiam pe ale m e l e la c u r s e . Un expert. Eu nu e r a m deloc p e r s o a n a potrivit c a r e s-1 o p r e a s c pe Kraye, chiar dac, ntr-adevr, cineva p u t e a s-1 mpiedice. i totui... mi-am pironit privirea n tavan mucndu-mi buza de jos... i totui, mi-a venit o idee de-a d r e p t u l n e b u n . . . A intrat Viola ciocnind n timp ce d e s c h i d e a ua. Sid, dragule, eti bine? P o t s fac ceva p e n t r u tine? A nchis ua uor, blnd i speriat. M-am aezat pe marginea patului balansndu-mi picioarele. Nu, mulumesc, totu-i n o r d i n e . S t t e a aezat pe braul unui fotoliu, m privea cu ochii ei cprui, blnzi, uor ngndurai i mi-a spus o a r e c u m p e nersuflate:

( 68

DICK F R A N C I S \ \

Sid, de ce-1 lai pe Charles s s p u n lucruri att de ngrozitoare despre tine? i asta nu n u m a i cnd eti tu n camer, ci a p r o a p e tot timpul cnd nu eti de fa rd de tine. Charles i n g r o z i t o a r e a a c e e a de d o a m n van Dysart... Ce s-a ntmplat n t r e voi? Cnd ai fost la un pas de m o a r t e , el era aa de afectat de parc ai fi fost propriul lui fiu... dar acum e s t e att de crud i teribil de n e d r e p t . Drag Viola, nu te speria. E s t e d o a r un j o c de-al lui Charles, i eu i cnt n strun. D a , a zis ea dnd din cap. El m-a prevenit. A spus c amndoi avei de gnd s facei o p e r d e a de fum p e n t r u d e r u t i, sub nici o form, s nu scot v r e u n cuvnt n a p r a r e a ta t o t timpul week-end-ului. D a r n-a fost adevrat, nu-i aa? Cnd i-am vzut faa, atunci cnd Charles s p u n e a t o a t e acelea d e s p r e biata ta mam, mi-am dat seama c nu te p r e v e n i s e cu nimic d e s p r e ceea ce avea de gnd s fac. A fost aa de e v i d e n t ? am n t r e b a t dezamgit. Ei bine, i jur c nu m-am certat cu el. Eti tu att de drgu i s faci exact cum te-a rugat el? Nu le s p u n e absolut nici un cuvnt nici u n u i a d i n t r e ei despre... hm... p e r i o a d a m e a de glorie sau d e s p r e slujba m e a la agenie sau d e p r e m p u c a r e . Nu le-ai povestit nimic astzi cnd ai fost la Oxford, nu-i aa? Mi-am terminat fraza cu o o a r e c a r e ngrijorare. A negat din cap. M-am gndit c e s t e mai bine s discut cu tine mai nti. Bun, am zmbit. O h , dragule, a exclamat ea o a r e c u m u u r a t i vag n e d u m e r i t . Bine, s tii c Charles m-a rugat s trec s vd dac cobori la cin. O, el te-a rugat, chiar aa? A zice c-i e t e a m s nu-1 las balt d u p ce m-a expediat din c a m e r aa

( ANSE POTRIVNICE

cum m-a expediat. Ei bine, spune-i c voi cobor la cin, cu condiia s o r g a n i z e z e d u p a c e e a o bacara, dar fr m i n e . Cina n-a fost deloc uoar: o d a t cu s o m o n afumat i fazan, oaspeii s-au d e l e c t a t i cu cte o p o r i e Sid. Soii Kraye, instigai de Charles i de harpia crlionat de lng el, s-au dovedit att de iscusii n n e p t u r i n acest n o u joc de s o c i e t a t e , nct d o r e a m din t o a t inima ca lui C h a r l e s s nu-i fi t r e c u t niciodat prin m i n t e s-1 n c e a p . Totui, el i-a i n u t fgduiala p r e g t i n d t e r e n u l p e n t r u bacara i, d u p cafea, coniac i o alt i n s p e c t a r e a c u a r u r i l o r din sufragerie, i-a aezat oaspeii hotrt n jurul mesei din salon. Sus, de n d a t ce sabotul s-a auzit p c n i n d regulat i toi s-au lsat a n t r e n a i n joc, am i n t r a t n c a m e r a lui Kraye, i-am luat servieta diplomat i am dus-o n camera mea. P e n t r u c niciodat n-aveam s mai am o ans similar i p e n t r u c nu voiam s pierd ceva ce a p u t e a r e g r e t a ulterior, am fotografiat fiecare hrtie din serviet. T o a t e scrisorile agentului de burs i t o a t e r a p o a r t e l e de .investiii. T o a t e certificatele de aciuni, de asemeni, i cele d o u foi s e p a r a t e de sub c a r t o n u l de scris. Dei aveam un bli foarte puternic i un e x p o n o m e t r u , deosebit de utile p e n t r u o poz c o r e c t , hrtiile, pe care le-am considerat ca fiind cele mai i m p o r t a n t e , le-am fotografiat cu diverse e x p u n e r i , spre a fi sigur c obin cel mai fin rezultat posibil. M n u i a m micul a p a r a t de fotografiat splendid i am d e s c o p e r i t c p u t e a m scKimba filmele fr m a r e dificultate. Cnd am t e r m i n a t , folosisem trei filme ntregi a cte d o u z e c i de poziii fiecare. Mi-a luat mult timp, p e n t r u c t r e b u i a s p u n a p a r a t u l jos d u p fiecare poz s p r e

70

DICK FRANCIS

a a d u c e coala u r m t o a r e n zona mea de lumin i, de asemeni, trebuia s fiu foarte a t e n t s nu schimb o r d i n e a n c a r e hrtiile fuseser aezate n serviet. Plicul cu b a n c n o t e de zece lire m-a fcut s doresc, ca un n e b u n , ca H o w a r d Kraye s nu piard mult i s vin sus p e n t r u noi fonduri. Mi se p r e a ridicol, totui, am scos cele d o u t e a n c u r i din plic i le-am fotografiat i pe e l e . P u n n d u - l e la loc, le-am frunzrit: B a n c n o t e l e e r a u noi, deci cincizeci ntr-un p a c h e t . O mie de lire snt b a n i nu glum. Cnd t o t u l a fost pus napoi n serviet, m-am uitat cam un minut la c o n i n u t , verificnd poziia hrtiilor d u p m e m o r i a m e a vizual, ca t o t u l s fie identic cu felul cum a r t a u cnd le-am vzut prima o a r . M u l u m i t , n final, am lsat capacul servietei n jos, am ncuiat-o, am ters-o p e s t e tot s n d e p r t e z e v e n t u a l e l e a m p r e n t e i am pus-o napoi de u n d e am luat-o. D u p asta, am cobort n sufragerie p e n t r u coniacul ce-1 refuzasem la cin. Aveam nevoie de el. Aducndu-mi p a h a r u l , am ascultat n t r e c e r e prin faa uii de la salon la m u r m u r u l vocilor i clicurile ce v e n e a u d i n u n t r u i m-am dus iar sus, la c u l c a r e . Z c n d n n t u n e r i c , r e v e d e a m situaia. H o w a r d Kraye, atras d e m o m e a l a coleciei d e c u a r u r i , a c c e p t a s e invitaia p e n t r u un week-end linitit la ar, la un amiral p e n s i o n a r . Cu el adusese o selecie de d o c u m e n t e p e r s o n a l e . Cum nu avea absolut nici un motiv s-i imagineze c cineva, n mprejurri att de nevinovate, ar vrea s-1 spioneze, hrtiile ar p u t e a fi foarte p e r s o n a l e , ntr-adevr. Att de p e r s o n a l e , nct simise c mai n siguran ar fi s le aib cu el? P r e a p e r s o n a l e s le lase acas? Ar fi grozav s fie aa.

(^ANSE POTRIVNICE

La acest p u n c t al r a i o n a m e n t u l u i , fr de veste, am adormit.


* * *

Nervii a b d o m e n u l u i m e u n-aveau de gnd s se d e a b t u i chiar att de uor. D u p cinci o r e de l u p t cu ei fr nici un rezultat, am hotrt c n-avea nici un rost s stau t o a t d i m i n e a a n pat i s m gndesc la ei, aa c m-am sculat i m-am mbrcat. Atras, dar o a r e c u m i dincolo de voina mea, am mers de-a lungul coridorului s p r e c a m e r a lui J e n n y i am intrat. E r a o c a m e r mic, nsorit, pe c a r e o avusese n copilrie. Se r e n t o r s e s e n ea d u p ce m-a prsit i fusese numai a ei. N i c i o d a t nu d o r m i s e m n ea. Singurul pat existent, relicvele copilriei, z o r z o a n e l e de fat de pe masa de t o a l e t i de pe p e r d e l e , t o t u l m inea la distan. Fotografiile de pe p e r e t e e r a u ale tatlui ei, ale m a m e i d e c e d a t e , ale sorei i c u m n a t u l u i , cini i cai, dar nici u n a a mea. Pe ct fusese posibil, fcuse abstracie de mariajul ei. Am mers ncet de j u r mprejur atingndu-i lucrurile i amintindu-mi ct de mult o iubisem. i tiind c nu mai e r a nici o cale de n t o a r c e r e i c, dac ea ar fi intrat pe u chiar n clipa asta, n-am fi czut unul n b r a e l e celuilalt cu ochii plini de lacrimile mpcrii. Dnd la o p a r t e un ursule cu un singur ochi, m-am aezat n fotoliul roz. Este foarte dificil s spui exact de u n d e un mariaj ncepe s mearg prost, p e n t r u c motivul invocat cel mai adesea nu este i cel real. Certurile pe care Jenny i cu mine ,.le avusesem e r a u t o a t e provocate, n mod evident, de un singur lucru: ambiia mea. Devenit prea greu p e n t r u cursele de plat,

am virat-o total spre cursele cu obstacole, cu un sezon nainte de cstorie, i voiam s ajung campion. P e n t r u acest el final, m obinuisem s mnnc puin, s beau i mai puin, s merg la culcare devreme i s nu fac amor, dac ziua urmtoare aveam curs. Din nefericire, ei i plceau petrecerile de n o a p t e i dansul mai mult dect orice altceva. La nceput a r e n u n a t la ele cu plcere, apoi mai puin binevoitoare i n final plin de furie. D u p asta a nceput s mearg de u n a singur. In cele din urm, m-a pus s aleg n t r e ea i curse. D a r eu deja e r a m c a m p i o n de o b u n b u c a t de v r e m e i nu mai p u t e a m r e n u n a . Aa c J e n n y m-a prsit. Numai c mica i r o n i e a soartei a fost c ase luni mai trziu i eu p r s e a m cursele. T r e p t a t , t r e p t a t , d u p aceea, am reuit s-mi dau seama c o c s t o r i e nu se d e s t r a m n u m a i din cauza faptului c u n u i a din p a r t e n e r i ii plac distraciile, iar celuilalt nu. C r e d c insistena lui J e n n y de a merge la p e t r e c e r i e r a rezultatul faptului c-i nelasem a t e p t r i l e n ceva fundamental, profund esenial. C e e a ce nu-mi s p o r e a cu nimic nici respectul fa de propria-mi p e r s o a n , nici n c r e d e r e a n mine. Am oftat, m-am ridicat, am pus u r s u l e u l la locul lui i am cobort n salon. E r a o r a u n s p r e z e c e dimineaa, i afar sufla vntul. D o r i a e r a singur n c a m e r a mare, plcut, aezat n fotoliul de la fereastr i citea ziarele de duminic, m p r t i a t e n jurul ei pe jos, ntr-o h a r a b a b u r de nedescris. Bun, a spus ea ridicind capul. D i n ce h r u b ai aprut? Am mers spre foc fr s-i r s p u n d . Bietul mititel, ne snt s e n t i m e n t e l e o f e n s a t e , deci?

ANSE POTRIVNICE

73

Am i eu s e n t i m e n t e ca o r i c a r e altul. D e c i r e a l m e n t e poi s vorbeti? a spus ea d i s p r e u i t o r . n c e p u s e m s m - n t r e b . Da, pot s vorbesc. Bine, acum, mititelule, spune-mi c a r e i-s necazurile? Nici unul. Stau pe r o z e . S-a descolcit din fotoliul de la fereastr i a venit spre foc artnd complet nepotrivit locului n pantalonii din imitaie de l e o p a r d , foarte strni pe t r u p , i cmaa de m t a s e negr. Avea aceeai nlime ca J e n n y i ca mine, atingnd abia un m e t r u i aizeci i a p t e . C u m micimea mea fusese n t o t d e a u n a o calitate p e n t r u curse, niciodat n-am privit-o ca un h a n d i c a p n via, nici fizic, nici social. De altfel, nici n-am neles de ce atia o a m e n i consider nlimea n sine ca pe ceva i m p o r t a n t . D a r ar fi fost naiv s nu observ p r e r e a att de rspndit c nlimea ar fi i msura minii i inimii. O a m e n i i mici cu e m o i i mari snt ceva de-a d r e p t u l comic. C o m p l e t absurd. Ce a duc n plus e s e n e i fiinei u m n e o p t sau n o u c e n t i m e t r i n lungimea gambei? Probabil c fusesem un n o r o c o s c m mpcasem de timpuriu cu consecinele malnutriiei ntr-o copilrie plin de gr euti; dar asta nu m-a mpiedicat s neleg de ce atia o a m e n i mici de s t a t u r riposteaz cu o a g r e s i u n e defensiv. De vin snt m p u n s t u r i l e u n o r fete ca D o r i a , de exemplu, c are te n u m e s c mititelule, dar asta n s e a m n , de fapt, o insult. Te-ai aciuiat ntr-o sinecur b u n aici, nu-i aa? a spus ea scond o igar din t a b a c h e r e a de argint de pe cmin. Cred c da.

^74

DICK F R A N C I S ^

D a c a fi n locul amiralului, te-a expedia cu un ut n fund. M u l u m e s c , i-am rspuns, neglijnd s-i ofer un foc. Iritat, a gsit o cutie de chibrituri i i-a aprins singur igara. Eti bolnav sau ce ai? Nu. D e ce? Mnnci ca un vegetarian i pari o biat c r e a t u r att de bolnvicioas. A aruncat fumul pe nas. F a t a amiralului t r e b u i e s fi fost foarte d i s p e r a t d u p o verighet. Las-o-n pace, i-am spus blnd. Cel p u i n ea nu i-a ales un so bogat i btrn, de d o u ori mai n vrst dect ea i care s-arate de parc ar fi taic-su. M-am gndit o clip c, urmnd o v e c h e obinuin, m va pocni peste obraz, dar s-a ntmplat ca igara s fie n mna de care avea nevoie. R a h a t n e n o r o c i t ce eti! a spus n schimb. De-a d r e p t u l n c n t t o a r e ! mi-am zis n gnd. Pot s continui. Nu, cu mine n-ai s-o faci. Faa-i era imobil. Se p a r e c lovisem foarte adnc. U n d e snt ceilali? am n t r e b a t artnd cu mna spre camera goal. Afar, pe undeva cu amiralul. i poi la fel de bine s pleci i tu. Nu eti dorit aici. Nu plec. Eu locuiesc aici, i aminteti? Ai ntins-o destul de r e p e d e asear, a c o n t i n u a t pe un ton batjocoritor. Cnd amiralul s p u n e terge-o, tu o tergi. D a r chiar rapid, mititelule. i asta mi-ar plcea s vd i acum.

ANSE POTRIVNICE

Amiralul, am subliniat eu, e s t e mna c a r e m h r n e t e i n-o muc. Linge-blide n e n o r o c i t . Am rnjit spre ea dezgustat i m-am aezat n t r - u n f o t o l i u . n c n u m simeam p r e a b i n e . V e r d e c a m a z r e a i cuprins de o t r a n s p i r a i e r e c e i u m e d , ca s fiu mai exact. Nu e r a nimic de fcut, dect s a t e p t s t r e a c . D o r i a i-a s c u t u r a t scrumul de la igar i m-a privit cu dispre plnuind atacul u r m t o r . D a r n a i n t e de a se lansa n el, ua s-a deschis i a i n t r a t soul ei. D o r i a , a spus el vesel neobservndu-m imediat n fotoliu, u n d e mi-ai ascuns t a b a c h e r a ? Am s te p e d e p s e s c p e n t r u asta. Ea a fcut o micare rapid cu mna s p r e m i n e , H o w a r d m-a vzut i s-a oprit brusc. Ce faci aici? m-a n t r e b a t rstit, gluma i j o a c a disprnd c o m p l e t din vocea i de pe faa lui. O m o r timpul. Car-te, atunci. V r e a u s discut cu soia mea. Am cltinat din cap i am rmas n e p e n i t n fotoliu. D a c nu-1 mpingi i nu-1 arunci afar cu totul, a spus D o r i a , nu scapi de el. Am ncercat. Kraye a ridicat din umeri. R o l a n d l s u p o r t . P r e s u p u n c p u t e m i noi. A r i d i c a t u n u l d i n z i a r e i s-a a e z a t n f o t o l i u l d i n faa m e a . D o r i a s-a n d r e p t a t b o s u m f l a t s p r e f o t o l i u l d e lng f e r e a s t r . K r a y e a d e s p t u r i t ziarul i a n c e p u t s citeasc prima p a g i n . Pe ultima pagin, pagina de curse, care era n d r e p t a t s p r e m i n e , t i t l u l c u l i t e r e m a r i i n e g r e mi-a s r i t n ochi. UN ALT HALLEY?"

DICK FRANCIS

D e d e s u b t , u n a lng alta, e r a u d o u fotografii: u n a a m e a i cealalt a u n u i biat care ctigase o curs i m p o r t a n t cu o zi mai n a i n t e . E r a esenial ca Kraye s nu d e s c o p e r e ct de fals m p r e z e n t a s e Charles; t o t u l m e r s e s e p r e a d e p a r t e ca s mai p o a t fi explicat ca o glum. Fotografia e r a tiprit cu a c u r a t e e . O tiam bine. E r a una veche pe car e ziarele o folosiser de n e n u m r a t e ori n a i n t e , tocmai p e n t r u c s e m n a foarte bine. Chiar dac nici unul din musafiri nu citea pagina de curse, aa cum e v i d e n t nici D o r i a n-o citise, p u t e a s-i sar cuiva n ochi,, absolut din ntmplare, fiind aezat ntr-un loc att de vizibil. Kraye a t e r m i n a t de citit prima pagin i n c e p u s e s n t o a r c ziarul. D o m n u l Kraye, am n t r e b a t , avei ntr-adevr o colecie foarte m a r e d e cuaruri? A lsat ziarul n jos i mi-a a r u n c a t o privire c o m p l e t lipsit de entuziasm. D a . Am, a spus scurt. A t u n c i ai p u t e a , v rog, ,s-mi s p u n e i care ar fi o pies b u n s i-o dau amiralului s-o a d a u g e la colecia lui? i u n d e a p u t e a s-o gsesc i ct ar costa? Z i a r u l a fost m p t u r i t , disprnd i p o z a m e a . i-a dres vocea i, cu o p o l i t e e exagerat, a n c e p u t s-mi vorbeasc d e s p r e o form mai p u i n c u n o s c u t de cristal pe c a r e amiralul nu o avea. Am apsat u n d e t r e b u i e , mi-am zis... D a r D o r i a a stricat totul. A venit p r e c i p i t a t spre Kraye i i-a spus suprat: H o w a r d , p e n t r u n u m e l e lui D u m n e z e u . Mica trtur te tmiaz. P a r i e z c vrea ceva. Te p o a t e d u c e oricine dac n c e p e s vorbeasc d e s p r e roci.

( j A N S E POTRIVNICE

11 ^

O a m e n i i nu-i bat j o c de mine, a spus Kraye sec, ochii ngustndu-i-se de iritare. N u . Eu d o a r voiam s-i fac o b u c u r i e amiralului, am explicat eu. E s t e o mic bestie ireat, a spus D o r i a . Nu-mi place. , Kraye a ridicat din umeri, a privit n jos spre, ziar i a n c e p u t s-1 d e s p t u r e a s c din n o u . : T r e a b a este reciproc, p p u a lui tticu, a m spus calm. Kraye s-a ridicat ncet i ziarul a czut jos, cu prima pagin d e a s u p r a . Ce-ai zis? Am spus c n-am o p r e r e p r e a bun d e s p r e soia ta. E r a furios la culme. A fcut un singur pas pe covor i dintr-o dat atmosfera s-a schimbat, e r a ceva mai mult dect o discuie n c o n t r a d i c t o r i u n t r e trei musafiri n jurul unui foc de duminic. Dei p e n t r u el nu e r a m dect o musc insignifiant uor de strivit, o a m e n i n a r e de cea mai a u t e n t i c factur i izvora din ochi, aidoma u n o r s e m n a l e radio. Masca social de un calm desvrit dispruse o d a t cu < p e r s o n a l i t a t e a de suprafa, prolix, c o n t r a f c u t . Vaga suspiciune ce m cuprinsese citindu-i hrtiile, laolalt cu a n t i p a t i a ce o simisem tot timpul p e n t r u el m-au ajutat ntr-o edificare trzie: acesta nu e r a d o a r un speculant blajin ce o p e r a n limite a p r o a p e legale, ci un escroc de prim mrime, desvrit, p u t e r n i c , periculos. Am fler nu glum, am reflectat. Z g n d r e un muuroi de furnici i ai s dai p e s t e un cuib de viespi. R s u c e t e coada unui arpe de cas i ai s d e s c o p e r i un b o a constrictor. Cum dracu ar arta, m-am n t r e b a t .

(78

DICK FRANCIS J

dac cineva l-ar nfuria cu ceva mai grav dect s-i dispreuiasc soia ce i-a ales-o? Transpir, a spus D o r i a ncntat i e s t e fric de tine. Ridic-te, a spus el. C u m e r a m sigur c, dac m-a ridica, el m-ar trimite printr-q lovitur napoi jos, am rmas u n d e m aflam. mi cer scuze, am spus. O, nu a zis D o r i a , asta-i mult p r e a uor. Ceva subtil, a spus Kraye cu privirea aintit n jos. tiu! D o r i a e r a ncnta de ideea ei. S-i s c o a t e m mna aia din b u z u n a r . A m n d o i au observat de pe faa m e a c asta d e t e s t a m mai mult ca orice. Amndoi zmbeau. M-am gndit s-o iau la s n t o a s a , d a r asta n s e m n a s las ziarul acolo. F o a r t e bine, a spus Kraye. S-a aplecat, m-a prins cu o mn de p i e p t u l cmii de jerse, iar cu cealalt de pr i m-a ridicat n picioare. Ajunsesem cu c r e t e t u l a p r o a p e de brbia lui. Nu e r a m ntr-o form fizic grozav s-i rezist, d a r am reuit s-i trag o lovitur destul de a n e m i c cnd m ridica. Doria, cu ambele mini i o for considerabil, mi-a prins braul ce se balansa i mi 1-a ndoit la s p a t e . E r a o fat s n t o a s i p u t e r n i c , fr r e i n e r i n a-i molesta semenii. Asta o s te nvee s fii grosolan cu mine, a spus ea cu satisfacie. M-am gndit s-i trag una p e s t e fluierul piciorului, d a r asta n-ar fi adus dect mai m u l t e represalii. D o r e a m ca C h a r l e s s se n t o a r c imediat de pe u n d e era. D a r n-a venit.

rANSE POTRIVNICE Kraye i-a m u t a t mna din prul m e u la braul stng i a n c e p u t s trag. Nu p u t e a m s fac m a r e lucru cu braul, dar ncercam orice. mi i n e a m cotul strns lipit de corp, iar mna r m n e a n b u z u n a r . ine-1 mai bine, a spus D o r i a . E s t e mai p u t e r n i c dect p a r e . Mi-am ridicat braul cu civa c e n t i m e t r i i am n c e p u t s m rsucesc s scap. D a r Kraye nc m inea de cma, braul lui presndu-mi p i e p t u l pn a p r o a p e de gt i e r a m imobilizat n t r e cei doi. Totui am c o n s i d e r a t c nu p u t e a m chiar s s t a u linitit i s-i las s-mi fac c e e a ce att de m u l t d o r e a m s evit. Se zvrcolete, nu-i aa? a spus D o r i a b u c u r o a s . L u p t a m i m agitam din t o a t e p u t e r i l e ; pn cnd ei au n c e p u t s fie cuprini de t u r b a r e din cauza rezistenei, iar eu r m s e s e m fr rsuflare. T o t n e n o r o c i t u l m e u de stomac a fost cel c a re mi-a fcut figura. M d u r e a t o t mai r u ca s mai pot c o n t i n u a . Cu o zmucitur cumplit, Kraye mi-a tras mna afar din b u z u n a r . n sfrit! a exclamat triumftor. Mi-a strns cotul cu violen i mi-a ridicat m a n e t a d e a s u p r a ncheieturii. D o r i a a dat d r u m u l b r a u l u i d r e p t i a venit s-i vad p r a d a . T r e m u r a m de furie, d u r e r e , umilin, D u m n e z e u mai tie de ce. O! a spus D o r i a stupefiat. O! Nu mai zmbea, i nici soul ei. Priveau fix la mna mea c o n t o r s i o n a t , flasc, inert, la cicatricile de pe bra i palm, car e nu e r a u d o a r u r m e l e teribile ale rnirii iniiale, ci i a n u m e r o a s e l o r o p e r a i i de corectare ce avuseser loc ulterior. Era ceva ngrozitor, absolut ngrozitor.

80

DICK FRANCIS

D e c i de asta las amiralul pe javra asta n e n o r o c i t s stea aici, a conchis D o r i a ntorcndu-i faa c u ' d e z g u s t . Asta nu-i scuz c o m p o r t a r e a , a spus Kraye. Am s-1 fac s-i in limba pe viitor. i-a n e p e n i t mna liber i cu latul palmei mi-a aplicat o lovitur p e s t e locu} cel mai d u r e r o s partea i n t e r i o a r a ncheieturii minii. M-am c u t r e m u r a t sub lovitur. Au..., am ngimat eu. Nu da. A r e s-i s p u n tot felul de baliverne amiralului, 1-a avertizat D o r i a . Pcat, dar cred c asta i e destul. Nu snt de acord, dar... S-a auzit hritul nisipului de pe alee, i maina lui Charles, c a r e se n t o r c e a acas, a t r e c u t rapid pe ling fereastr. Kraye a dat d r u m u l cotului m e u cu o z m u c i t u r i eu am a l u n e c a t ca o c r p ' j o s pe covor, n g e n u n c h i , i nu e r a deloc p r e f c t o r i e . D a c spui ceva amiralului, voi nega totul, a zis Kraye, i nu tiu pe cine va c r e d e . Eu tiam pe cine va crede, dar n-am scos o vorb. Z i a r u l c a r e provocase tot trboiul zcea foarte a p r o a p e d e mine p e c o v o r . n d e p r t a r e s-au auzit p o r t i e r e l e trntite. Soii Kraye s-au ntors spre fereastr ascultnd. Am luat ziarul, m-am ridicat n picioare i am pornit-o spre u. Ei n-au ncercat s m o p r e a s c . N-au zis nici de ziar nimic. Am deschis ua, am ieit, am nchis-o i, prin hol, pe un d r u m destul de n t o r t o c h e a t , m-am n d r e p t a t spre sufragerie. La etaj e r a p r e a d e p a r t e . Am nchis ua sufrageriei, am ascuns ziarul i am alunecat n fotoliul p r e f e r a t al lui Charles, a t e p t n d ca t o a t e mizeriile mele fizice i psihice s se potoleasc. Ceva mai trziu, a i n t r a t Charles s ia noi provizii de igri.

ANSE POTRIVNICE

Bun, mi-a spus p e s t e umr, n timp ce deschidea ua bufetului. C r e d e a m c eti nc n pat. D o a m n a Cross mi-a zis c nu p r e a te-ai simit b i n e n d i m i n e a a asta. Nu e d e l o c cald aici. De ce nu vii n salon? Familia Kraye... m-am oprit. N-au s te m n n c e . S-a ntors cu igrile n mn. S-a uitat la m i n e . Ce-i aa de a m u z a n t ? i apoi mai aspru, privind mai a t e n t : Ce s-a ntmplat? O, nimic. Ai vzut Sunday H e m i s p h e r e " de azi? Nu, nu nc. II vrei? C r e d e a m c e n salon cu celelalte ziare. Nu, este n raftul de sus al biroului tu. Arunc-i puin ochii p e s t e el. N e d u m e r i t , a deschis sertarul, a scos ziarul i 1-a d e s p t u r i t . S-a o p r i t direct la rubrica de curse. D u m n e z e u l e , a spus el c o n s t e r n a t . T o c m a i azi! i-a t r e c u t ochii p e s t e pagin i zmbea. Ai citit asta, b i n e n e l e s ? Am d a t din c a p . D o a r ce l-am luat, ca s-1 ascund. Mi-a n a p o i a t ziarul. Citete-1 atunci. Va fi b u n p e n t r u eu'l tu. Ei nu te las s mori. Tnrul F i n c h " , a citit el, a dat dovad, ntr-o m a r e msur de precizia miraculoas i j u d e c a t a marelui Sid." Ce zici de asta? i nu e s t e dect nceputul. Ei, ce zic de a s t a ? ! am zmbit forat. Nu c o n t a pe m i n e la prnz, dac nu te superi, C h a r l e s . De fapt, nu mai ai nevoie de mine acolo. Bine, dac n-ai chef. O s te bucuri, aa c afl c pe la ase cel trziu o s plece. A zmbit i s-a ntors la musafirii lui. Am citit ziarul n a i n t e de a-1 p u n e la loc. D u p cum spusese Charles, e r a b u n p e n t r u eul m e u . C r e d c

82

DICK FRANCIS

r e d a c t o r u l , pe care-1 tiam de ani, cam exagerase calitile mele de altdat. Un caz de mit care devine mai p u t e r n i c dect realitatea. Totui, era f r u m o s . n special, avnd n v e d e r e sfritul jalnic, d e z o n o r a n t al scandalului n care m a r e l e Sid se lansase cu p u i n timp n u r m . n d i m i n e a a u r m t o a r e , Charles i cu m i n e am schimbat e t i c h e t e l e de pe bucile de cuar i le-am m p a c h e t a t , pregtindu-le spre a le r e t u r n a F u n d a i e i de M i n e r a l o g i e " . Cnd am terminat ne mai r m s e s e o etichet. Eti sigur c n-am pus vreo piatr n cutie fr s-i schimbm e t i c h e t a ? a n t r e b a t C h a r l e s . Absolut. C r e d c e s t e mai bine s verificm. Mi-e t e a m c asta s-a ntmplat. Am scos t o a t e bucile afar din cutia cea m a r e . Colecia de pietre preioase, pe care Charles, protestnd, o luase cu el n c a m e r n fiecare n o a p t e , e r a c o m p l e t ; dar le-am verificat i pe ele din n o u s fim siguri c piatra care lipsea nu fusese rtcit p r i n t r e ele din greeal. Nu era nicieri de gsit. Piatra Sfintului L u c a " , am citit pe e t i c h e t . mi amintesc u n d e era, pe raftul de sus, pe d r e a p t a . D a , a ncuviinat Charles, o bucat de piatr mat, de mrimea unui p u m n . Sper, totui s n-o fi pierdut. Am pierdut-o, am r e m a r c a t eu. Kraye a terpelit-o. O, n u ! a exclamat Charles. Nu p o a t e fi adevrat. Mergi i sun F u n d a i a " i ntreab-i ct valora. i-a cltinat capul n e n c r e z t o r , dar s-a dus la telefon i s-a n t o r s n c r u n t a t . Ei spun c nu a r e o valoare intrinsec, dar e s t e o form extrem de rar de m e t e o r i t . Niciodat nu se

( A N S E POTRIVNICE

83 j

va gsi n mine, n c a r i e r e . T r e b u i e s atepi ca s cad din cer i apoi s-o gseti. F o a r t e dificil. Un cuar pe c a r e p r i e t e n u l Kraye nu-1 avea. D a r el, categoric, ar fi trebuit s-i n c h i p u i e c-1 suspectez, a p r o t e s t a t C h a r l e s . Niciodat n-ai fi observat lipsa, dac ea ar fi fcut p a r t e , ntr-adevr, din colecia lsat de vrul tu. Pe raft nu e r a nici un loc liber. El le d e p l a s a s e pe t o a t e celelalte. N-avea cum s tie c tu le vei verifica foarte a t e n t a p r o a p e imediat d u p p l e c a r e a lor. Charles a oftat. Deci, nu exist nici o ans s-o r e c u p e r e z ? Nu, am ncuviinat eu. E bine c ai insistat n privina asigurrii, a spus el. P e n t r u F u n d a i e " bucata aceea anost valora mai mult dect t o a t e celelalte p u s e la un loc. N u m a i un singur alt m e t e o r i t c acesta s-a mai gsit v r e o d a t : Piatra Sfntului M a r c . A zmbit brusc. Se p a r e c am p i e r d u t echivalentul unui P e n n y Black .

1 Prima marc potal adeziv tiprit n Marea Britanie n 1840, valornd un penny.

DICK FRANCIS

o u zile mai trziu, am pit pe ua strjuit de c o l o a n e a firmei H u n t R a d n o r Associates mult mai plin de via dect a t u n c i cnd ieisem ultima o a r p e ea. F a t a de la c e n t r a l a telefonic m-a primit cu un b u n " plin de entuziasm, eu am urcat scara arcuit a p r o a p e fluiernd i am fost n t m p i n a t la secia de curse de o rafal de glume d e u c h e a t e . F o a r t e s u r p r i n z t o r p e n t r u m i n e e r a s e n t i m e n t u l p e care-1 aveam de a fi revenit acas. Niciodat nu gndisem pn a t u n c i c, ntr-adevr, a p a r i n e a m ageniei, dei la Aynsford mi d d u s e m seama c t a r e mult n-a fi vrut s-o prsesc. i acum, la foarte scurt vreme, aceast d e s c o p e r i r e . P e d a l a m , nu glum.

Chico m privea cu un zmbet larg: A a d a r te-ai h o t r t . Ei bine, da. V r e a u s zic, s te-ntorci aici, la m o t r u . Da. D a r trziu ca de obicei, a spus aruncndu-i o s t e n t a t i v ochii s p r e ceas. Slbete-m cu aiurelile tale.

ANSE POTRIVNICE

n d r e p t n d u - i t e a t r a l b r a u l spre secia c a r e zmbea, Chico a c o n t i n u a t : Sid al n o s t r u s-a ntors, n c n t t o r dat naibii i plin de el, ca de obicei. M u n c a n a g e n i e p o a t e n c e p e acum. V d c eu t o t n-am un birou, am spus privind de j u r mprejur. Birou nu. R d c i n i nici att. O slujb adevrat nu. Ca de obicei. Stai pe biroul lui Dolly, tot 1-a p s t r a t ea plin d e praf p e n t r u t i n e . Dolly s-a uitat zmbind spre Chico, cu o privire m a t e r n ce se t r d a p r e a p u t e r n i c n ochii ei mari, albatri. Ea ar fi p u t u t fi al doilea cap foarte b u n al ageniei, la m e m o r i a ei se p u t e a apela ca la un c o m p u t e r . E r a o femeie n jur de p a t r u z e c i de ani, solid, p u t e r n i c , sigur de ea, cu cteva mariaje la activ i un burlac, ce nu-i p i e r d e a niciodat s p e r a n a , la picioarele ei. Totui, ea i c o n s i d e r a viaa irosit n zadar, p e n t r u c nu p u t e a s aib copii. Dolly avea o p u t e r e de m u n c fantastic, o vitalitate feminin d e b o r d a n t , era un excelent c o m p a n i o n de b u t u r i e r a foarte, foarte trist. Lui Chico nu-i plcea s fie ddcit. E r a n u m a i e p i cnd v e n e a vorba de m a m e . T o a t e , n g e n e r a l , nu n u m a i acelea care-i a b a n d o n a u ncii n c r u c i o a r e , n faa seciilor de poliie de pe ling B a r n e s Bridge. Se p u r t a blnd cu Dolly i evita cu dibcie t e n t a t i v e l e ei materne. M-am sltat pe marginea mesei lui Dolly, pe locul obinuit, i am n c e p u t s-mi balansez piciorul. Dolly, iubito, cum mai merge activitatea detectivist? C e e a ce am vrea de la tine, a spus ea cu o asprime prefcut, ar fi un pic mai mult m u n c i mai p u i n t r n c n e a l aiurit.

(j&6

DICK FRANCIS

D-mi atunci ceva de lucru. Ei, poftim! A reflectat o clip. Ai putea... a n c e p u t ea, apoi s-a oprit. Bine, nu... p o a t e c nu. Ar fi mai bine ca Chico s mearg la L a m b o u r n ; un a n t r e n o r de acolo vrea s fie verificat un tip dubios... Deci, nu exist nimic p e n t r u m i n e ? A... ei bine..., s-a blbit Dolly. N u . De s u t e de ori spusese nu n a i n t e . Niciodat nu s p u s e s e da. Am fcut o grimas s p r e ea, am ridicat telefonul i am apsat pe b u t o n u l d r e p t , cptnd legtura cu s e c r e t a r a lui R a d n o r . J o a n i e ? Aici e Sid Halley. Da... n t o r s de pe lumea cealalt, aa-i. Btrnul e s t e o c u p a t ? A vrea s discut ceva cu el. C h e s t i u n i u r g e n t e , a c o m e n t a t Chico. Cu o voce afectat, J o a n i e a spus: Chiar acum are un client. D u p ce pleac, i voi t r a n s m i t e i te voi suna. E-n o r d i n e . Am pus r e c e p t o r u l jos. Dolly a ridicat din sprncene. Fiind ef de secie, ea e r a i eful meu imediat, iar eu, cernd direct a u d i e n la R a d n o r , nsemna c a r u n c a m n aer t o t p r o t o c o l u l ageniei. D a r e r a m sigur c refuzul ei c o n t i n u u de a-mi da ceva c o n c r e t de fcut e r a un o r d i n direct de la R a d n o r . D a c voiam canalul deblocat, t r e b u i a s n d e p r t e z blocajul. D a c nu, n s e m n a s v e g e t e z ' pentru totdeauna. Dolly, iubito, m-am sturat s-mi tot p o c n e s c clciele. Chiar i de biroul tu ultra-ponosit, dei privelitea de aici e s t e n c n t t o a r e . Dolly purta, ca i-n alte dai, o bluz de m t a s e crem, p e t r e c u t p a r t e p e s t e p a r t e ; prile se mbinau ntr-un d e c o l t e u n d r z n e , c a re la o tnr fat ar fi

ANSE POTRIVNICE

87 )

provocat scandal. Pe Dolly avea un efect deosebit, d a t o r i t naturii g e n e r o a s e cu ea i felului n c a r e tia s i-1 aranjeze. Ai de gnd s-i dai demisia? a n t r e b a t Chico N fr alte ocoliuri. Asta d e p i n d e de btrn, i-am r s p u n s . S-ar p u t e a s m d e a el afar. n secie a u r m a t o t c e r e scurt, ncrcat de gnduri. T o i tiau ct de p u i n e fcusem, cu ct de p u i n m mulumisem s fac. Dolly e r a stingherit, c e e a ce nu-mi e r a de m a r e ajutor. Jones-putiul a i n t r a t zngnind o tav ncrcat de cni cu ceai, impecabile, deloc ciobite. Avea aisprezece ani; era glgios, dur, anarhist, aspru i, probabil, cel mai eficient biat din birourile L o n d r e i . P r u l bogat i exagerat de curat i curgea n valuri pn a p r o a p e de umeri ntr-o frizur cam sofisticat. De la s p a t e arta mai mult a fat, c e e a ce nu-1 deranja deloc. D i n fa, chipul ciqlnos, cu couri, l p r o c l a m a u fr nici un dubiu biat. i irosea j u m t a t e din salariu" i duminicile n C a r n a b y Street, iar cealalt j u m t a t e i restul nopilor din sptmn alergnd d u p fete. D u p spusele lui, avea i succes. Pn acum, nici o fat nu a p r u s e pe la birou s-i confirme p o v e s t e a . Sub cmaa roz b t e a o inim de piatr: n capu-i nvolburat se nurubase un i ce-mi p a s ? ! " fa de t o a t e de-a valma. i totui, p e n t r u c aceast c r e a t u r ambiioas, a m u z a n t , nesociabil, v e n e a m e r e u cu mult n a i n t e de n c e p e r e a programului s p r e a-i aranja birourile p e n t r u ziua de lucru, eu nu d d u s e m o r t u l popii. E i-n asta un paradox, ca-n multe altele. Mi-a a r u n c a t o privire: Cadavrul s-a ntors, d u p cte vd. D a t o r i t ie, i-am spus alene, dar el tia c acesta e r a purul adevr.

88

DICK FRANCIS

i, totui, nici nu se sinchisea. A c o n t i n u a t : Sngele i t o a t e cele i s-au scurs printr-o c r p t u r din linoleum i au mbibat lemnul de d e d e s u b t . Btrnul se n t r e b a dac n-o s se fac acolo p u t r e g a i sau altceva. Jones-biatule, a protestat Dolly, vdit fcndu-i-se grea, ai s-o-ncasezi, tac-i gura. T e l e f o n u l d e p e biroul ascultat i a spus: E-n o r d i n e . " Apoi a nchis. Btrnul vrea s te vad. Chiar a c u m . Mulumesc. M-am ridicat. i se d a u papucii? a n t r e b a t Jones-putiul interesat. Nu-i bga nasul mucos u n d e nu-i fierbe oala, i-a spus C h i c o . Ia mai uc-m tu undeva. Am plecat ziribind, auzind-o pe Dolly cum n c e p e iar s t e m p e r e z e trboiul n plin desfurare d i n t r e Chico i Jones-putiul, t r b o i n care cei doi nu se d d e a u b t u i niciodat. Am cobort, am traversat holul i am intrat n biroul micu al s e c r e t a r e i i de acolo n biroul lui R a d n o r . El s t t e a n picioare lng fereastr, u r m r i n d traficul n n e b u n i t o r din Cromwell R o a d . C a m e r a aceasta, n c a r e clienii i vrsau necazurile, e r a zugrvit odihnitor, n gri deschis, avea m o c h e t i draperii stacojii, fotolii confortabile, m s u e mici, cu scrumiere pe ele, tablouri pe p e r e i , o r n a m e n t e i vase cu flori. Fcnd abstracie de biroul mic din col al lui R a d n o r , t o t u l arta ca o obinuit c a m e r de zi i, ntr-adevr, t o a t lumea c r e d e a c el c u m p r a s e c a m e r a mobilat gata, att de mult s e m n a cu c e e a ce oricine se a t e p t a s gseasc ntr-o cas cu ase etaje,

ANSE POTRIVNICE

89

de stil victorian trziu, plin de graie. R a d n o r avea teoria c o a m e n i i e x a g e r a u i d e n a t u r a u mai p u i n faptele ntr-o a m b i a n att de linitit dect n t r - u n birou foarte oficial. Vino, Sid, a spus el. Nu s-a micat de la fereastr, aa c m-am dus acolo. Mi-a strns mna. Eti sigur c te-ai refcut suficient ca s te rentorci? N-ai stat att de mult pe ct m a t e p t a m . D e i cunoscndu-te... a zmbit uor, u r m r i n d u - m cu privirea. I-am spus c m simeam bine. A discutat d e s p r e v r e m e , d e s p r e traficul o r e i de vrf, d e s p r e situaia politic i n final s-a n d r e p t a t s p r e p r o b l e m a c a r e amndoi o tiam c e r a pe t a p e t . Deci, Sid, p r e s u p u n c vrei s vezi cum stau lucrurile pe aici. D i r e c t la int, mi-am zis. D a c a a r m n e aici... D a c ? H m , nu tiu. i-a cltinat uor capul. Snt de acord, dar nu n aceiai t e r m e n i . mi p a r e r u c n-a mers. P r e a c regretul lui e s t e a u t e n t i c i n-o s p u n e a cu n e p s a r e . Am zis calm, cu deosebit grij: De doi ani de zile m plteti p e n t r u nimic. Ei bine, d-mi o ans s m achit. De fapt nu v r e a u s plec. i-a nlat uor capul ca un prepelicar s p r e u n d a de miros, dar n-a spus nimic. Am c o n t i n u a t cu greu mai d e p a r t e : Voi munci p e n t r u t i n e pe d e g e a b a ca s m achit. D a r n u m a i s fie o munc a d e v r a t . Nu mai v r e a u s s t a u fr s fac nimic. M n n e b u n e t e . M-a privit i n t e n s i a dat d r u m u l unei respiraii lungi ca un oftat.

(90

DICK F R A N C I S J

D o a m n e , D u m n e z e u l e ! n sfrit! a spus el. i a fost n e c e s a r uri glon p e n t r u asta! Ce vrei s spui? Sid, ai vzut v r e o d a t o zombie trezindu-se? Nu, am rspus mhnit, nelegndu-i aluzia. A fost chiar att de. r u ? A ridicat din umeri. Te-am vzut alergnd, nu uita asta. Tu observi cnd un foc se stinge. i ceva cenu uoar, plcut, plutind prin preajma acestui birou am avut, asta-i tot. A zmbit, nu prea ncntat de zborul p r o p r i e i fantezii: i plcea s construiasc imagini din cuvinte. Ne cam rsuceam creierii s le p r i n d e m tlcul. Consider-m atunci din n o u n via. Am zmbit. i am adus i o enigm cu mine. A vrea foarte mult s-i dm de cap. O poveste lung? D a , destul. Atunci mai bine s ne aezm. Mi-a a r t a t cu mna un fotoliu i s-a cufundat i el ntf-unul, pregtindu-se s asculte cu linitea i c o n c e n t r a r e a ce-1 trimiteau a d e s e a direct la miezul unei p r o b l e m e . I-am povestit despre afacerile lui Kraye cu t e r e n u r i l e de curse. Ce tiam i ce p r e s u p u n e a m . Cnd, n cele din urm, am t e r m i n a t , m-a n t r e b a t calm: De u n d e le ai t o a t e astea? Socrul meu, Charles R o l a n d , mi le-a pasat cnd am stat la el la sfritul sptmnii t r e c u t e . L-a avut pe Kraye ca musafir. Vulpea b t r n " m-a a r u n c a t la m a r e adncime i m-a fcut s m trezesc, ba chiar s not, mi-am zis n sinea mea.
1 Mort reanimat prin practici magice, n superstiiile indigenilor din insulele Mrii Caraibilor.

(ANSE POTRIVNICE

i R o l a n d de u n d e le-a cules? D i r e c t o r u l t e h n i c de la Seabury i-a spus c directorii snt ngrijorai de micarea p r e a m a r e a aciunilor. Prin asta, Kraye a o b i n u t c o n t r o l u l a s u p r a lui D u n s t a b l e , iar ei se t e m s nu fie i acum t o t el la mijloc. D a r restul c a r e mi l-ai spus e s t e d o a r p r o p r i a ta presupunere? Da. Bazat pe a p r e c i e r e a ta asupra lui Kraye fcut ntr-un w e e k - e n d ? Parial pe ct i-a dezvluit el c a r a c t e r u l , da. Parial pe c e e a ce am citit din hrtiile lui. Cu o oarecare ezitare i-am povestit despre t e r p e l i r e a i fotografierea lor. ...Restul e s t e o bnuial. H m . T r e b u i e verificat... Ai adus filmele cu t i n e ? Am ncuviinat din cap, le-am scos din b u z u n a r i le-am pus pe msua de lng mine. T r e b u i e s le developez. A b t u t uor t o b a cu d e g e t e l e pe b r a u l fotoliului meditnd. Apoi foarte brusc, de parc decizia ar fi fost luat, a spus: Primul lucru de care avem nevoie e s t e un client. Un client? am r e p e t a t absent. Bineneles. Ce altceva? Noi nu s n t e m poliie. Noi lucrm strict p e n t r u profit. Contribuabilii nu pltesc cheltuielile de n t r e i n e r e i salariile din aceast agenie. Clienii o fac. O,... da, b i n e n e l e s . Clientul cel mai probabil n acest caz e s t e fie executivul de la Seabury, fie, p o a t e , C o m i t e t u l N a i o n a l de V n t o a r e . C r e d c ar t r e b u i n c u n o t i n a t n primul rnd arbitrul ef, n ambele cazuri. Nu-i nimic dac n c e p e m chiar cu vrful.

92

DICK FRANCIS

P o a t e c p r e f e r s a p e l e z e la poliie. Scumpul meu Sid, singurul lucru pe care o a m e n i i l vor, cnd apeleaz la detectivi particulari, e s t e confidenialitatea. Ei pltesc pentru pstrarea secretului. Cnd poliia investigheaz ceva, t o a t lumea tie. Cnd noi o facem, nimeni nu tie. De a c e e a ni se n c r e d i n e a z n o u u n e o r i cazuri de crime, dei ar fi catejgoric mult mai ieftin s mearg la poliiei n e l e g . D e c i l vei a b o r d a pe arbitrul ef. Nu, m-a n t r e r u p t . Tu o vei face. Eu? N o r m a l . E s t e cazul t u . D a r este agenia ta... el e s t e obinuit s t r a t e z e cu t i n e . . i tu l cunoti, a subliniat el. Eu am c o n c u r a t p e n t r u el i asta m p u n e ntr-o poziie i m p r o p r i e p e n t r u acest gen d e afacere. E u snt p e n t r u el un j o c h e u , un fost j o c h e u . Nu m va lua n serios. R a d n o r a ridicat din u m e r i . D a c vrei s iei cazul Kraye, ai n e v o i e de un client. D u - t e i ia-i-1. Eu tiam foarte bine c el niciodat nu trimitea nici mcar un funcionar superior, ce s mai vorbim de cei lipsii de e x p e r i e n , s aranjeze sau s p r e s e z e o afacere, aa c p e n t r u cteva m o m e n t e , pur i simplu, nu mi-a venit s c r e d c i n t e n i o n a s m trimit pe m i n e . D a r el n-a mai spus nimic, aa c m-am ridicat i m-am n d r e p t a t spre u. C u r s e l e de la Sandown au loc azi, l-am t a t o n a t e u . El va fi sigur acolo. . O ocazie foarte b u n . Privea d r e p t n a i n t e , deloc spre mine. Atunci voi ncerca.

f A N S E POTRIVNICE

93

F o a r t e bine. Nu m lsase s plec. D a r nici nu m d d u s e afar. Am ieit pe u, am nchis-o-n urma m e a i, cnd nc mai e z i t a m nevenindu-mi a c r e d e , l-am auzit scond brusc un h o h o t de rs, un h o h o t scurt, p u t e r n i c , p t r u n z t o r , triumftor.

*
iVf-am dus acas, am luat maina i am pornit-o s p r e Sandown. E r a o zi plcut, cald, nsorit, d e l o c u m e d p e n t r u noiembrie, exact c e e a c e t r e b u i a p e n t r u a a d u n a muli s p e c t a t o r i la o curs cu o b s t a c o l e . A m i n t r a t pe porile h i p o d r o m u l u i ntr-o foarte b u n dispoziie, am p a r c a t maina ( u n m e r c e d e s SL230 cu schimbtor de viteze a u t o m a t , cu servo-volan electric i o plcu pe p a r t e a din s p a t e pe c a r e scria: F r semnalizare de m n " ) i m-am n d r e p t a t spre mulimea din faa uii c a m e r e i de cntrire. A c u m nu mai p u t e a m s-i t r e c pragul. U n u l din cele mai grele lucruri cu ca re t r e b u i s e s m obinuiesc fusese c t o a t e c a m e r e l e de m b r c a r e i de cntrire, c a r e timp de p a i s p r e z e c e ani r e p r e z e n t a s e r a d o u a m e a cas, e r a u c o m p l e t interzise p e n t r u mine din ziua n c a r e fcusem ultima m e a curs. Nu pierzi n u m a i o slujb cnd p r e d a i permisul de j o c h e u , pierzi i un a n u m e mod de via. E r a u foarte muli cunoscui cu c a r e s stau de vorb la Sandown i, cum nu mai fusesem la curse de ase sptmni, aveam o mulime de flecrit. Se p a r e c nimeni nu tia nimic d e s p r e m p u c a r e , c e e a ce e r a foarte b i n e p e n t r u mine, iar eu nu le-am spus nimic. M-am cufundat foarte fericit n atmosfera de c u r s e i, p e n t r u o or, Kraye a trecut pe ultimul plan.

( 94

DICK FRANCIS J

N-a p u t e a s p u n e c n-am lsat un ochi de v e g h e a s u p r a scopului meu, dar, pn la a treia curs, arbitrul ef, vicontele H a g b o u r n e , a" fost tot timpul prins n cte o conversaie suficient de lung ca s-1 pot aborda. Dei clrisem p e n t r u el ani n ir i-1 gsisem n e l e g t o r i cinstit, totui, rmnea n multe privine p e n t r u mine un strin. Un brbat rezervat, distant, p r e a c-i este foarte dificil s stabileasc c o n t a c t e u m a n e obinuite i, din nefericire, nici ca arbitru ef nu se dovedise a fi un m a r e succes. D d e a impresia unui om lipsit de vlag, dar ca re trage cu coada ochiului la cel p u t e r n i c din spatele su. A zice c-i e r a t e a m s se expun d e z a p r o b r i i celor civa duri, care, de fapt, c o n d u c e a u cursele fr s se sinchiseasc de p e r s o a n a oficial n u m i t spre a le supraveghea. Lordul H a g b o u r n e amna luarea deciziilor pn e r a a p r o a p e p r e a trziu spre a mai face ceva i, d u p aceea, nc mai era pericolul de a se rzgndi. D a r , oricum, el era p e r s o a n a n u m r u l unu pn i expira anul de c o n d u c e r e , i cu el trebuia s tratez. In cele din urm, l-am abordat elegant n timp ce se n d e p r t a de d i r e c t o r u l tehnic i expedia un a n t r e n o r ce venise la el cu o plngere. L o r d u l H a g b o u r n e , n unul din r a r e l e lui m o m e n t e de umor, n mod deliberat a ntors s p a t e l e celui cu plngerea i, n consecin, m-a ntmpinat cu mai mult Cldur dect de obicei. Sid, snt ncntat s te vd. U n d e ai fost n ultimul timp? In vacan, i-am explicat succint. Spunei-mi d o m n u l e , a p u t e a discuta cu d u m n e a v o a s t r d u p curse? E s t e ceva u r g e n t . Nicicnd nu-i mai b i n e ca acum, a spus el, cu un ochi s p r e cel cu plngerea. D-i d r u m u l .

( ANSE POTRIVNICE

95 j

Nu, d o m n u l e . Am nevoie de p u i n timp i de toat atenia dumneavoastr. Hm. Cel cu plngerea se d e p r t a s e . Nu astzi, Sid, t r e b u i e s ajung acas. Ce e s t e ? Spune-mi acum. Vreau s discut cu dumneavoastr despre tentativa de p r e l u a r e a h i p o d r o m u l u i Seabury. M-a privit uimit. Tu vrei...? Exact. Nu p u t e m discuta chiar aici, u n d e n o r i c e m o m e n t cineva p o a t e avea nevoie d e d u m n e a v o a s t r . D a c ai p u t e a s-mi acordai d o a r d o u z e c i de m i n u t e la sfritul curselor. A... ce legtur ai tu cu Seabury? Nici u n a strict personal, d o m n u l e . Nu tiu dac v amintii, dar de doi ani de zile snt legat ( f o a r t e precis exprimat) de firma H u n t R a d n o r Associates. Diverse... ... fapte d e s p r e Seabury au ajuns la u r e c h i l e n o a s t r e i d o m n u l R a d n o r s-a gndit c v-ar interesa. Eu m aflu aici ca r e p r e z e n t a n t u l su. O, neleg. F o a r t e bine, Sid, vino n c a m e r a de ceai a arbitrilor d u p ultima curs. D a c nu snt acolo, a t e a p t - m . E bine? Da. Mulumesc. Am cobort p a n t a i apoi am urcat zmbind scara metalic spre tribuna jocheilor. R e p r e z e n t a n t . U n cuvnt splendid i foarte i m p o r t a n t . A c o p e r e a orice de la a m b a s a d o r n jos. Comis-voiajorii se r e b o t e z a s e r cu silabele lui s o n o r e cu ani n urm... o fcuser din cauza glumelor, bineneles. Oricum suna altfel cnd ncepeai cu: Ai auzit-o pe aceea despre r e p r e z e n t a n t u l c a r e s-a oprit la o ferm singuratic...". Ofieri la roztori, colectori de gunoi m e n a j e r i

(^96

. DICK FRANCIS

p e r s o n a l sanitar, n u m e noi, frumoase p e n t r u hingherii de obolani, gunoieri i m t u r t o r i . Aa c de ce n-a avea i eu unul? N u m a i protii rid de ce-i aduc a m i n t e , am auzit o voce ling mine. De ce naibii eti aa de n c n t a t ? i u n d e dracului ai fost n ultima lun? Nu-mi s p u n e c mi-ai dus dorul. Am zmbit nefiind nevoie s-mi n t o r c capul, p e n t r u c-1 r e c u n o s c u s e m . Am i n t r a t amndoi n t r i b u n a j o c h e i l o r de elit. Amndoi e r a m un fel de e p a v e . C e a mai b u n privelite din E u r o p a . A oftat. M a r k Witney, treizeci i o p t de ani, a n t r e n o r de curse. Avea fa zdrobit de boxer, din cauza p r e a multor czturi la curse i, de doi ani, de cnd se r e t r s e s e i n c e t a s e a n t r e n a m e n t e l e , se ngrase c u vreo douzeci d e kilograme. U n b r b a t gras, desfigurat. Aveam o mulime de amintiri c o m u n e , o m u l i m e de curse foarte dificile. II p l c e a m foarte mult. C u m stau lucrurile? O, acceptabil, acceptabil. Ar fi al dracului de bine dac animalul la al m e u ar ctiga n a cincea. Probabil c are anse mari. E o c e r t i t u d i n e , b i e t e , o c e r t i t u d i n e . D a c nii i se poticnesc b l e s t e m a t e l e de picioare. sta-i cel mai prost gazon, p a c o s t e nu alta. i-a ridicat binoclul de curse i a privit s p r e tabela de afiaj. V d c bietul btrnul Charlie iar nu r e u e t e s potriveasc g r e u t a t e a p e n t r u calul lui Bob... Biatul acela al lui P l u m t r e e a r e o mulime de curse acum. Ce crezi d e s p r e el? Risc prea mult, am rspuns. O s-i frng gtul. U i t e , cine vorbete... Nu, serios, m g n d e a m s-1 iau. Ce p r e r e ai? A lsat binoclul jos. Am n e v o i e de

( ANSE POTRIVNICE

97

cineva disponibil n c o n t i n u a r e , i toi pe care-i alesesem snt deja angajai. Ar p u t e a iei bine, ar p u t e a iei prost. E s t e puin superficial p e n t r u m i n e , dar, evident, tie clri. Va face ns c e e a ce i se va s p u n e ? S-a strmbat. Ai nimerit-o la fix. Asta-i buba. El n t o t d e a u n a c r e d e ca tie cel mai bine. Pcat. Poi s-mi r e c o m a n z i pe altcineva? Hm... ce zici de biatul acela C o t t o n ? E s t e ntr-adevr, p r e a tnr, dar a r e stof. N e - a m a n t r e n a t ntr-o sporovial amical discutnd p r o b l e m e l e lui, timp n c a r e tribuna s-a u m p l u t n jurul nostru, iar caii au venit la p o t o u . E r a o curs de p a t r u mii de metri, i unul din fotii mei cai e r a favoritul. II u r m r e a m pe j o c h e u l c a r e acum era n locul m e u i c a r e fcea o curs f o a r t e frumoas, iar cealalt j u m t a t e a minii m e l e e r a plecat s p r e parcelriile d e t e r e n u r i p e n t r u construcii de locuine. n u r m cu civa ani, chiar h i p o d r o m u l S a n d o w n supravieuise ncercrii de a-i a c o p e r i a d e m e n i t o a r e l e ^cmpuri verzi cu cutii de chibrituri. S a n d o w n avea p r i e t e n i p u t e r n i c i . D a r h i p o d r o m u r i l e H u r s t Park, M a n c h e s t e r i Birmingham, t o a t e dispruser sub tvlugul de m o r t a r i crmizi, p i e r d u t e sub tirul a r g u m e n t e l o r c o n v i n g t o a r e c acionarii voiau s ctige, iar o a m e n i i aveau n e v o i e de locuine. Ca s nu m p r t e a s c aceeai soart, h i p o d r o m u l C h e l t e n h a m se transformase dintr-o s o c i e t a t e particular pltind dividende ntr-un trust nerentabil, iar celelalte h i p o d r o m u r i i u r m a s e r exemplul. Nu ns i Seabury. i Seabury se zbtea ntr-o situaie n g r o z i t o a r e . Nici D u n s t a b l e . i h i p o d r o m u l

(j>8

DICK FRANCIS ^

D u n s t a b l e e r a acum u n d o r m i t o r c u r e l p e n t r u muncitorii de la L u t o n . Majoritatea hipodromurilor britanice erau sau fuseser societi particulare, n care, virtual, e r a imposibil p e n t r u cineva din afar s c u m p e r e aciuni fr c o n s e n s u l celorlali membri. D a r patru, D u n s t a b l e , Seabury, Sandown i Chepstow, erau societi a n o n i m e , i aciunile lor p u t e a u fi c u m p r a t e pe piaa liber, la burs. S a n d o w n fusese condus cinstit i foarte onorabil, iar planurile de a-1 transforma n pa rce le de l o c u i n e suburbane fusese dejucat de consiliul local i districtual. C h e p s t o w e r a nconjurat d e atta t e r e n liber, aa c e r a p r e a puin a m e n i n a t de pericolul construciei de l o c u i n e . D a r micul D u n s t a b l e fusese ca o oaz n mijlocul unei arii industriale n plin extindere. Seabury se afla pe p a r t e a plat a coastei de sud, nconjurat pe t o a t e prile de mici b u n g a l o u r i t i h n i t e ce r e p r e z e n t a u visurile i economiile p e n s i o n a r i l o r . La d o u s p r e z e c e b u n g a l o u r i pe un p o g o n o a m e n i l o r n vrst le place s aib i mici grdini probabil c e r a spaiu suficient pe vastul t e r e n al h i p o d r o m u l u i p e n t r u mai mult" de alte- trei mii. A d a u g ase sau a p t e s u t e de lire p r e u l fiecrei p a r c e l e p e n t r u un bungalou i se ajunge la ceva n jur de d o u milioane p e n t r u t o a t aria. Favoritul a ctigat i a fost o v a i o n a t pe b u n d r e p t a t e . Arh cobort cu M a r k scara metalic i am mers s b e m ceva. Trimii ceva la Seabury sptmn viitoare? l-am ntrebat. Seabury e r a u n a din cele mai a p r o p i a t e c u r s e . P o a t e . N u tiu. D e p i n d e , bineneles, dac s e i n e pn la u r m . Pe ai mei i am nscrii i la Lingfield

("ANSE

POTRIVNICE

i c r e d c-i voi t r i m i t e a c o l o mai d e g r a b . E s t e un loc c a r e a r a t m u l t mai p r o s p e r , i p r o p r i e t a r i l o r le p l a c e mai mult. M a s b u n i t o a t e c e l e l a l t e . S e a b u r y e s t e n p a r a g i n n ultimul t i m p . Cu f o a r t e m a r e g r e u t a t e l-am c o n v i n s p e b t r n u l C a r m i c h a e l s c o n s i m t s-i trimit calul a c o l o ultima d a t , i poftim ce s-a n t m p l a t ! C u r s a a fost a m n a t , i n o i am p i e r d u t un a n g a j a m e n t la W o r c e s t e r . N-a fost vina mea, d a r eu l c o n v i n s e s e m c avea mai m u l t e a n s e la S e a b u r y i el m-a b o d o g n i t d u p a c e e a , d e o a r e c e , calul a stat acas de p o m a n . El zice c p l u t e t e o p i a z r e a d e a s u p r a lui Seabury, i mai- am civa p r o p r i e t a r i c a r e nu vor s le d u c caii a c o l o . L e - a m spus c a c e e a e s t e o pist s u p e r b p e n t r u cai, d a r fr efect, ei n-au c u m s-o c u n o a s c aa c u m o tim noi. Am t e r m i n a t b u t u r i l e i ne-am n d r e p t a t s p r e c a m e r a de cntrire. Calul lui, n mbulzeala de la p o t o u , a ctigat n a cincea a p r o a p e la c e n t i m i l-am vzut d u p a c e e a n p a d o c strlucind ca un n a p n ajunul srbtorii t u t u r o r sfinilor. D u p ultima curs am mers n c a m e r a de ceai a arbitrilor. E r a u foarte muli arbitri cu soiile lor i p r i e t e n i servind ceaiul, dar nici u r m de lordul H a g b o u r n e . Arbitrii mi-au oferit un scaun, mi-au u r a t b u n venit i s-a discutat, ca de obicei, d e s p r e curse. F o a r t e muli clriser ca a m a t o r i la v r e m e a lor, u n u l c o n c u r a s e c u mine ntr-un t r e c u t n u p r e a n d e p r t a t , i tiam pe toi foarte bine. Sid, ce p r e r e ai d e s p r e noul tip de c u r s e cu obstacole?
1 31 octombrie, srbtoare celebrat cu jocuri amuzante, cu mti.

DICK FRANCIS,

O, mult mai bun. Mult mai uor p e n t r u un cal nceptor. tii cumva v r e u n cal tnr, b u n p e n t r u curse cu obstacole, s-1 c u m p r ? Nu crezi c Hayward a fcut o curs splendid? ' L-am urmrit pe al treilea jos, la b e l e t e u i, crede-m, roibul acela, p u r i simplu a zburat... ...crezi c t r e b u i a s-1 fi avut aici, G e o r g e ? ...auzit c G r e e n i-a fcut iari c o a s t e l e z o b ieri? Nu-mi place rasa asta, niciodat nu mi-a plcut, nu e p u r . Muffy nu p a r e s se nele, sta ar ctiga i cu o gloab... P o i s vii s vorbeti la clubul n o s t r u local de poney, Sid? i voi scrie detaliile... ce d a t i-ar conveni? T r e p t a t ei i-au t e r m i n a t ceaiul, i-au luat r m a s b u n i au plecat acas. Am a t e p t a t . n cele din urm, lordul H a g b o u r n e a venit grbindu-se, scuzndu^se i explicnd ce 1-a r e i n u t . Spune-mi, a zis el, mucnd d i n t r - u n sandvici, d e s p r e c e e s t e vorba? Seabury. A, da, Seabury. F o a r t e ngrijortor. Fbai..-. ngrijortor, ntr-adevr. Un domn, H o w a r d Kraye, i-a nsuit un m a r e n u m r d e aciuni. Stai o clip, Sid. Asta e s t e d o a r o p r e s u p u n e r e din cauza lui Dunstable. N o i - a m . n c e r c a t s identificm c u m p r t o r u l prin i n t e r m e d i u l bursei, d a r n-am gsit nimic definit c a r e s duc s p r e Kraye. Firma H u n t R a d n o r Associates a r e a s e m e n e a indicii.

'ANSE POTRIVNICE A

101 J

Da. Ce tel? Fotografiile vcrtificatelor d e transfer d e aciuni. i cerul s mi ajute, mi-am zis n gnd, dac cumva nu mi-au ieit. - O, a spus el czut pe gnduri, ct v r e m e nu ci am siguri mai era o o a r e c a r e s p e r a n c ne nelam. De unde ai aceste fotografii? Nu snt autorizat s spun, d o m n u l e . D a r firma H u n t R a d n o r Associates ar fi p r e g t i t s fac o ncercare s p r c n t m p i n e p r e l u a r e a lui Seabury. - P e n t r u o sum- considerabil, p r e s u p u n , a spus el nesigur. - M' tem c da, d o m n u l e . Nu te p o t asocia pe tine cu acest gen de lucruri, Sid. / . S-a micat nelinitit i s-a uitat la ceas. D a c ai uita c am fost j o c h e u i v-ai gndi la mine ca venind din p a r t e a d o m n u l u i R a d n o r , v-ar fi mult mai uor. Ct valoreaz Seabury p e n t r u C o m i t e t u l Naional d e C u r s e ? S-a uitat ia mine, dar a rspuns la n t r e b a r e , dei nu n modul n c a r e voiam e u . A... ei bine, tu tii, e s t e un h i p o d r o m excelent, bun p e n t r u cai i aa mai d e p a r t e . Totui anul acesta n-a avut nici un profit. - Au fost i multe ghinioane. . P r e a multe ca s fie a d e v r a t e , nu c r e d e i ? Ce vrei s spui? S-a gndit v r e o d a t C o m i t e t u l Naional de V n t o a r e c ghinionul p o a t e fi.., s zicem... aranjat? Vorbeti serios cnd sugerezi c Kraye... v r e a u s zic c cineva ar d e t e r i o r a h i p o d r o m u l Seabury cu bun tiin? Ca s 1 fac s a r a t e irecuperabil''

Dovezi?

fcut

ochii

mari.

102

DICK FRANCIS

Sugerez c ar fi posibil. D a . Doamne Dumnezeule!' S-a aezat jos destul de brusc. D e t e r i o r a r e cu i n t e n i e , am spus. Sabotaj, dac dorii. P r e c e d e n t e industriale snt o mulime. H u n t R a d n o r Associates a investigat un asemenea caz nu mai d e p a r t e dect anul trecut, ntr-o mic berrie de provincie, u n d e procesul de fermentaie mergea prost. S-a lsat cu o aciune judiciar i berria a fost salvat. A d a t din cap n e n c r e z t o r . E s t e de-a d r e p t u l ridicol s gndeti c Kraye ar fi implicat n aa ceva. F a c e p a r t e din u n u l din cluburile mele. E s t e un brbat bogat, respectabil. tiu, l-am cunoscut, i-am spus. Ei bine, a t u n c i t r e b u i e s tii ce fel de om e s t e . Da. N u m a i c p r e a bine, am adugat n gnd. Nu poi chiar serios s sugerezi... a n c e p u t . Nu-i nici un pericol s aflm, l-am n t r e r u p t . Va t r e b u i s studiai cifrele. Seabury e s t e a p r o a p e un chilipir. C u m vezi tu cifrele, atunci? P r e a a u t e n t i c i n t e r e s a t s tie, aa c i-am spus. H i p o d r o m u l Seabury a r e un capital n aciuni de o p t z e c i de mii de lire pltibile integral n b o n u r i de cte o lir. T e r e n u l a fost c u m p r a t cnd p a r t e a aceasta de coast e r a mai mult sau mai p u i n n e l o c u i t , aa c aceast sum nu a r e absolut nici o legtur cu valoarea lui a c t u a l . n aceast situaie orice s o c i e t a t e e s t e i n t e r e s a t de o p r e l u a r e . T e o r e t i c vorbind, un c u m p r t o r a r e nevoie de cincizeci i u n u la sut din aciuni ca s fie sigur c o b i n e controlul, -dar, n practic, aa cum s-a ntmplat la D u n s t a b l e , p a t r u z e c i a sut ar fi foarte suficient. P r o b a b i l chiar i mai

(ANSE

POTRIVNICE

puin, dar, din p u n c t u l de v e d e r e al c u m p r t o r u l u i , cu ct a r e mai mult n a i n t e de a-i declara inteniile, cu att profitul va fi mai m a r e . Principala dificultate n p r e l u c r a r e a societii u n u i h i p o d r o m , de fapt singura lui a p r a r e , e s t e c aciunile r a r e o r i vin pe pia. Nu este t o t d e a u n a posibil s c u m p e r i , prin orice mijloace, chiar i n u m a i cteva la burs, p e n t r u c o a m e n i i ca re le au snt legai afectiv de ele, i, atta v r e m e ct p e n t r u aciuni se p l t e t e un divident, orict de mic, ei nu le vnd. D a r e s t e e v i d e n t c n u o r i c i n e i p o a t e p e r m i t e s aib p r i d e capital neproductiv i odat ce un hipodrom n c e p e s a r a t e ca o p i e r d e r e , t e n t a t i v a de a o vira s p r e altceva c r e t e . P r e u l actual al aciunilor Seabury e s t e de treizeci de ilingi, c e e a ce e s t e cam cu p a t r u ilingi mai mult dect acum doi ani. D a c Kraye r e u e t e s p u n mna pe p a t r u z e c i la sut din aciuni la un p r e m e d i u de treizeci de ilingi, l va costa d o a r n j u r de p a t r u z e c i i o p t de mii de lire. Cu o p a r t i c i p a r e de aceast m r i m e , ajutat de ceilali acionari t e n t a i de un ctig foarte m a r e , el p o a t e s c o n t r a c a r e z e orice poziie la vot i s vnd ntreaga societate unui constructor de locuine. Comisia de sistematizare aproape sigur i-ar da autorizaia, p e n t r u c locul a r a t acum oribil i e s t e nconjurat deja de case. C r e d c un c o n s t r u c t o r de locuine ar plti aproximativ un milion p e n t r u el, d a t fiind faptul c ar o b i n e dublu prin vnzarea n mici p a r c e l e . M a i este i impozitul pe ctiguri, b i n e n e l e s , dar acionarii Seabury pot s o b i n o p t s u t e la sut din investiia lor iniial, dac s c h e m a r e u e t e . P a t r u s u t e de mii n total p e n t r u d o m n u l Kraye probabil. Ai aflat cumva ce beneficiu n e t a avut la D u n s t a b l e ?

104

Nu a r s p u n s . Am c o n t i n u a t : Seabury e r a un loc plin de succes, de via, foarte cutat, i acum nu mai este. E s t e o coinciden suspect, cum a p a r e u n c u m p r t o r d e anvergur, cum locul n c e p e s d e c a d rapid. Anul t r e c u t s-a pltit un divident doar de ase pence pe a c i u n e , un beneficiu global de sub u n u i trei sferturi la s u t n p r e u r i c u r e n t e , i anul acesta au avut o p i e r d e r e de trei mii a p t e sute p a i s p r e z e c e lire. D a c nu se face ceva i foarte curnd, nu va mai^ exista i un an u r m t o r . N-a rspuns imediat. i pironise privirea n pmnt de mult v r e m e , cu sandviciul mncat pe j u m t a t e n min. In cele din u r m a spus: C i n e a fcut calculele? R a d n o r ? Nu... eu le-am fcut. E s t e foarte simplu. Ieri am fost la sediul societii, n City'i m-am uitat p e s t e b a l a n e l e Seabury p e n t r u ultimii ani i n d i m i n e a a aceasta am s u n a t un agent de burs p e n t r u cursul actual al aciunilor. P u t e i verifica foarte uor. O, nu m ndoiesc de tine. mi amintesc acum, au fost nite zvonuri c ai fcut avere la burs pe cnd aveai douzeci de ani. Aa exagereaz o a m e n i i . Am zmbit. Btrnul m e u a n t r e n o r , c a r e m-a pregtit ca j o c h e u , m-a rrbci-.'.u sa investesc, si am avut un pic de n o r o c . Hm. A urmat o alt p a u z , el ezitnd asupra hotririi. Nu l-am n t r e r u p t , dar am fost foarte uurat cnd, n cele din urin, a spus: Ai autorizaia lui R a d n o r s iei l e g t u r a cu mine i ei c u n o a t e iot c e e a ce mi-ai spus? - D a . '
1 Centrul comercial i financiar al Londrei.

( ANSE POTRIVNICE

Foarte bine. S-a ridicat rigid i a pus jos sandviciul n e t e r m i n a t . Transmite-i lui R a d n o r c snt de acord cu investigaia i cred C p o t g a r a n t a p e n t r u colegii mei cri vor da c o n s i m m n t u l . P r e s u p u n c vrei s n c e p e i imediat. Arn^ confirmat din cap. n t e r m e n i i obinuii? Nu tiu, am r s p u n s . P o a t e c ar fi mai b i n e s-1 c o n t a c t a i p e d o m n u l R a d n o r p e n t r u asta. C u m nu tiam c a r e e r a u t e r m e n i i obinuii, nu voiam s-i discut. D a , e-n o r d i n e . i, Sid,... se n e l e g e de la sine c nu va rsufla nimic. Nu ne p u t e m p e r m i t e s-1 avem pe Kraye cu un* p r o c e s de c a l o m n i e sau d e f i m a r e mpotriva noastr. Agenia e s t e n t o t d e a u n a discret, i-am spus zmbind, dar am zmbit i n sinea mea. R a d n o r avea d r e p t a t e . O a m e n i i p l t e a u p e n t r u discreie. i de ce nu?

106

DICK FRANCIS

VI
ra" linite n secia de curse cnd ara venit n d i m i n e a a u r m t o a r e , probabil c Chico plecase ntr-o escort. T o a t e c a p e t e l e e r a u a p l e c a t e c u srguin asupra lucrrilor, inclusiv al lui Dolly. Ea i-a ridicat privirea i mi-a spus oftnd: Iar ai ntrziat. E r a zece fr zece. Btrnul v r e a s te vad. Am fcut o grimas spre ea i am r e l u a t d r u m u l n jos pe scri. J o a n i e s-a uitat semnificativ la ceas. Te caut de o j u m t a t e de or. Am b t u t la u i am intrat. R a d n o r s t t e a la biroul lui citind nite ziare, cu c r e i o n u l n mn. M-a privit i s-a n c r u n t a t . De ce vii att de trziu? M-a d u r u t stomacul, am rspus insolent. Las bufoneriile, a spus el brutal, apoi mai maleabil: o,... p r e s u p u n c nu te ii de glume. N u . D a r mi p a r e ru p e n t r u ntrziere. T o t u i nu-mi p r e a ru ctui de p u i n c fusese r e m a r c a t . n a i n t e nimeni n-ar fi spus nici un cuvnt, chiar dac nu mi-a fi fcut apariia t o a t ziua.

( A N S E POTRIVNICE

C u n te-ai descurcat cu lordul H a g b o u r n e ? m-a n t r e b a t R a d n o r . L-a i n t e r e s a t ? D a . A fost de acord cu investigaia. I-am spus c t r e b u i e s discute condiiile cu t i n e . Da. A apsat un b u t o n pe mica cutie de pe biroul su. Joanie,^ vezi dac-1 poi p r i n d e pe lordul H a g b o u r n e . n c e a r c n u m r u l d e acas, din L o n d r a , mai nti. D a , d o m n u l e , s-a auzit metalic vocea ei prin interfon. Poftim, a spus R a d n o r , ridicnd o cutie mic de c a r t o n m a r o . U i t - t e la ele. Cutia c o n i n e a un t e a n c apreciabil de fotografii mari, lucioase. Le-am privit u n a cte u n a i am d a t d r u m u l unui suspin de u u r a r e . T o a t e ieiser foarte bine, exceptnd cteva d i n t r e cele c a r e le duplicasem sub diverse e x p u n e r i . Telefonul de pe masa lui R a d n o r a s u n a t o d a t ncet. El a ridicat r e c e p t o r u l . O, b u n d i m i n e a a , lord H a g b o u r n e . R a d n o r e la telefon. Da, e s t e exact... Mi-a fcut s e m n cu mna s iau loc i am r m a s acolo ascultnd, n timp ce el negocia condiiile pe un t o n calm, civilizat, a p a r e n t degajat. i bineneles, ntr-un caz ca acesta, lord H a g b o u r n e , mai e s t e nc un lucru: vom c e r e o mic supratax dac o a m e n i i notri vor t r e b u i s-i a s u m e riscuri n afara celor obinuite... D a , ca n cazul Canlas, exact. Deci, e-n o r d i n e , vei avea un r a p o r t preliminar de la noi n cteva zile. Da... la r e v e d e r e . A pus r e c e p t o r u l jos, i-a mucat unghia gnditor cteva s e c u n d e i a spus n final: Atunci, e-n o r d i n e , Sid. D-i b t a i e . Dar... am n c e p u t .

DICK FRANCIS

Nici un dar. a spus. E s t e cazul tu, descurc-te cu el. M-am ridicat Unind n mn p a c h e t u l cu fotografii. Pot... p o t s folosesc Bona F i d e s " si t o a t e celelalte? A fcut un s e m n de a p r o b a r e cu mna. Sid, folosete orice resurs din a g e n i e de care ai n e v o i e . Totui, fii a t e n t n privina cheltuielilor, nu vrem s c e r e m p r e u r i e x a g e r a t e . i. dac ai nevoie de v r e u n ajutor, aranjeaz prin Dolly sau o r i c a r e altul din efii de c o m p a r t i m e n t e . E-n o r d i n e ? N - a r e s li se par puin ciudat? V r e a u s spun... Eu n-am p r e a fcut m a r e lucru pe aici. i a cui e s t e vina? D a c nu fac cyea ce le ceri. trimite-i la m i n e . Mi-a a r u n c a t o privire lipsit de orice expresie. E-n o r d i n e . iVi-am n d r e p t a t s p r e u. A... cine... i-am spus apsnd clana, p r i m e t e sporul de periclitate? Detectivul sau a g e n t u l ? Ai spus c ai s lucrezi fr nici o plat, a c o m e n t a t el sec. Am rs. Exact. Mi se d e c o n t e a z cheltuielile? Maina a c e e a a ta c o n s u m benzin. D o a r douzeci, am p r o t e s t a t e u . C o t a ageniei e s t e de treizeci. Poi s-o foloseti. i celelalte cheltuieli da. Trece-le pe o n o t p e n t r u justificare. Mulumesc A zmbit brusc, un zmbet plcut i rar i att de nepotrivit cu i n u t a lui militar, i s-a lansat ntr-o alt metafor foarte e l a b o r a t : i acum gata. S-a dat drumul la benzi, a spus el. Ceea ce vei face cu curs? d e p i n d e de p r i c e p e r e a

( ANSE POTRIVNICE

109

i r a p i d i t a t e a ta, aa cum a fost n t o t d e a u n a . Am g a r a n t a t p e n t r u tine cu r e p u t a i a ageniei n privina r e z u l t a t e l o r i nu-mi permit s-mi pierd r e p u t a i a . Amintete-i de asta. Da, am r s p u n s linitit. Voi ine m i n t e . Urcnd cele d o u etaje s p r e B o n a F i d e s " m-au a p u c a t stupidele d u r e r i de stomac i m-am gndit c ar fi timpul ca R a d n o r s instaleze un lift. E r a m b u c u r o s c nu aveam t r e b u r i la P e r s o a n e d i s p r u t e " , n aerul rarefiat de la etajul cinci. Casa c o n s t r u i t solid i bine p r o p o r i o n a t pe care Radnor o alesese la o intersecie, pe Cromwell R o a d , avea foarte mult p e r s o n a l i t a t e , dar ar fi fost mult mai b u n p e n t r u personalul ageniei un ntreg etaj. ct j u m t a t e de pogon. ntr-un bloc m o d e r n de birouri. i aproximativ de zece ori mai scump, fr nici o ndoial. Demisolul, ca s n c e p e m cu p a r t e a de jos. era afectat a p r o a p e n ntregime, exceptnd buctria, d o s a r e l o r i nregistrrilor. La parter, n afar de biroul lui R a d n o r i al lui J o a n i e , mai e r a u d o u sli de a t e p t a r e i de a u d i e n e i secia de divoruri. La primul etaj secia de curse, contabilitatea, o alt sal de a u d i e n e i s e c r e t a r i a t u l g e n e r a l . La etajul u r m t o r e r a Bona F i d e s " , i d e a s u p r a , pe d o u etaje mai mici, seciile de paz i p e r s o a n e d i s p r u t e . Singur secia de p e r s o a n e d i s p r u t e avea spaiu n plus. Bona F i d e s " , plesnind la custuri, viola teritoriul Pazei", iar P a z a " mai-mai s se lase nghiit. Jones-putiul, c a r e e r a curierul general,, probabil c ajunsese s aib picioare de oel tot t r o p i n d n sus i-n jos pe scri, dei p u t e a s-i duc tvile cu ceai cu liftul, fr s le mai care pe scri, p e n t r u c exista unul minuscul, folosit cndva spre a d u c e h r a n a copiilor la etajele de sus.

110

DICK FRANCIS

La B o n a F i d e s " , ca de obicei, ase o a m e n i discutau toi d e o d a t la telefon. eful d e p a r t a m e n t u l u i , cu r e c e p t o r u l lipit de o u r e c h e i cu un d e g e t nfundat n cealalt, e r a un brbat cu chelie m a r e , cu ochelari ca o semilun czui pe la j u m t a t e a unui nas p r o e m i n e n t . Ca de obicei, p u r t a p e s t e cma un pulover ponosit i p a n t a l o n i gri, largi. P r e a s aib o cantitate inepuizabil de h a i n e vechi, dar niciodat u n e l e noi, iar Jones-putiul avea o t e o r i e , p r e c u m c nevast-sa l-ar mbrca de la vnzri cu p r e r e d u s din cadrul o p e r e l o r de binefacere. Am a t e p t a t pn a t e r m i n a t o conversaie lung cu un p a t r o n d e s p r e c a r a c t e r u l unui candidat la funcia de d i r e c t o r de p r o d u c i e la o fabric de sticl. C a l i t a t e a de n e p r e u i t a lui Jack C o p e l a n d e r a r a p i d i t a t e a i c a p a c i t a t e a de c u p r i n d e r e a u n o r p r o b l e m e implicate de alte servicii laolalt. El v o r b e a cu fabricantul de sticl de parc ar fi crescut n fabric. i tiam c d u p cinci m i n u t e p u t e a s d e a sfaturi la fel de c o m p e t e n t e p e n t r u alegerea unui n o t a r . C a r a c t e r i z a r e a sa asupra unui om m e r g e dincolo de obinuita list ca: o n e s t i t a t e , contiinciozitate, c o m p o r t a m e n t n o r m a l i p r u d e n , lucruri pe c a r e majoritatea p a t r o n i l o r le c e r e a u . i plcea s d e s c o p e r e reaciile subiectului sub stres, s afle c e e a ce i displcea s fac i c e e a ce uita frecvent. N o t e l e de subsol de la r a p o r t e l e lui erau, de obicei, p a r t e a cea mai valoroas, i n c r e d e r e a pe care un m a r e n u m r de firme industriale o aveau n el e r a o m r t u r i e a capacitii lui. M a n i p u l a o p u t e r e imens, fr s par c o n t i e n t de ea, c e e a ce l fcea foarte agreabil. D u p R a d n o r , el e r a cea mai i m p o r t a n t p e r s o a n din a g e n i e . Jack, am spus cnd a pus r e c e p t o r u l jos, p o i s verifici p e n t r u mine o p e r s o a n ?

("ANSE POTRIVNICE

Ce nu merge la secia de curse, amice? a n t r e b a t fcnd semn cu d e g e t u l n jos s p r e d u u m e a . Nu e s t e o p e r s o a n din d o m e n i u l curselor. O, cine este? Un a n u m e H o w a r d Kraye. Nu tiu d a c a r e v r e o profesie. Speculeaz la burs. E s t e un c o l e c i o n a r t u r b a t de cuar. Am a d u g a t a d r e s a lui Kraye din Londra. El i-a n o t a t totul n m a r e vitez. O. K, Sid. Voi p u n e unul din biei la t r e a b i i voi da o noti preliminar. E s t e u r g e n t ? Foarte. Bun. A r u p t foaia din c a r n e t . G e o r g e , tot mai lucrezi la r a p o r t u l acela p e n t r u clientul de la lna de tricotat? Cnd l termini, iat-1 pe urmtorul. G e o r g e , i-am spus, fii foarte a t e n t . Amndoi s-au uitat la mine, amuii dintr-o d a t . O bomb neexplodat, am adugat. N-o declana. G e o r g e a spus vesel: E o schimbare frumoas de la lna de t r i c o t a t . Nici dac a clca pe ou, n-a fi cu atta b g a r e de seam. Jack C o p e l a n d s-a uitat la mine fix prin j u m t a t e a de ochelari. Ai discutat-o cu btrnul, presupun? D a . Am dat din cap. A spus s-1 suni d a c vrei. A zmbit scurt. Nu-i nevoie, cred. Deci, asta-i tot? P e n t r u m o m e n t , da. Mulumesc. D o a r p e n t r u nregistrare, cazul este al tu, al lui Dolly sau al cui? P r e s u p u n c... al meu.

! 112

DICK FRANCIS

O-ho, a spus accentund a d o u a silab. Un vnt nou, dac citesc eu bine. Am rs. Nu poi ti niciodat. J o s . n secia d e curse, a m gsit-o p e Dolly supraveghind m u t a r e a mobilierului. Am n t r e b a t - o ce se-ntmpl i mi-a trimis un surs radios. Se p a r e c ai rmas aici, nu afar. D o a r ce-a s u n a t btrnul i-a spus c t r e b u i e s lucrezi u n d e v a i l-am trimis pe Jones-puliu! sus s t e r p e l e a s c o mas de la P e r s o a n e d i s p r u t e " . P e n t r u m o m e n t , cam asta. O mas liber aici nu exist. O serie de b o c n i t u r i afar au a n u n a t n t o a r c e r e a lui Jones-putiul. u r m a t e apoi de obiectul n spe, din placaj subire, galben ca lmia. de te lua cu grea. Niciodat n-am s tiu cum tipii tia reuesc s gseasc o p e r s o a n disprut. Pariez c n-au s fie n stare s-i gseasc nici p a s t r a m a disprut. A plecat i s-a ntors imediat cu un scaun. C t e fac eu p e n t r u tine, a spus el aezndu-1 n faa mea. Q p a s r e mic. splcit st g h e m u i t pe un t a b u r e t n biroul dactilografelor- I-am fcut un pic de curte. Aici ar fi n e c e s a r ceva mai mult mobilier, am m u r m u r a t eu. Nu fi caraghios, a spus Dolly. De fiecare dat cnd btrnul c u m p r un birou nou, angajeaz doi funcionari. Cnd am venit prima o a r aici, acum cincisprezece ani, fiecare aveam cte o camer, fie c m crezi sau nu... Biroul rearanjat s-a linitit din n o u , cu masa mea p l a n t a t ntr-un col, lng biroul lui Dolly. M-am aezat la ea i am rspndit fotografiile s le sortez. O a m e n i i care d e v e l o p a u i executau p o z e l e ageniei

ANSE POTRIVNICE

fcuser o t r e a b Excelent, i m uimea c reuiser s scoat c|in micile negative p o z e de d o u z e c i i trei pe o p t s p r e z e c e , ca re se p u t e a u citi foarte clar. Le-am ales pe t o a t e cele neclare, d u p l i c a t e l e de la expunerile greite, le-am r u p t i am pus bucile n coul de hrtii al lui Dolly. Au rmas cincizeci i u n a de p o z e r e p r e z e n t n d c o n i n u t u l servietei diplomat a lui Kraye. Suficient de n e v i n o v a t e p e n t r u un ochi obinuit, dar s-au dovedit a fi p u r dinamit. Cele d o u . t e a n c u r i mari, s o r t a t e deja, e r a u certificatele de transfer ale aciunilor Seabury i scrisori de la agentul de burs 1 lui Kraye. Hrtiile intitulate H S a m descoperit t snt u n r e z u m a t s u m a r al certificatelor de aciuni, aa c le-am a d u g a t la grmada respectiv. Mai rmseser fotografiile b a n c n o t e l o r , a tranzaciilor de aciuni c a r e nu aveau numic de-a face cu Se'abury i cu cele d o u foi cu cifre pe care le gsisem sub c a r t o n u l de scris, la fundul servietei. Am citit t o a t e scrisorile agentului de burs, un brbat numit Ellis Boit, de la firma Charing, S t r e e t i King. Boit i Kraye e r a u n relaii p r i e t e n e t i ; scrisorile a m i n t e a u u n e o r i e v e n i m e n t e sociale la c a r e se ntlniser; dar majoritatea foilor b t u t e la main se refereau la validitatea i perspectivele diverselor aciuni (inclusiv Seabury), cumprri fcute sau p r o p u s e i referine la impozit, taxa de timbru i comision. D o u scrisori e r a u scrise chiar de mna lui Boit. Prima, d a t a t acum zece zile, s p u n e a scurt: Drag H interes tirile de

Atept

cu

vineri.

A d o u a , pe c a r e Kraye t r e b u i e s-o fi primit d i m i n e a a zilei cnd plecase la Aynsford, s p u n e a :

Drag H. Am dat proiectul final n minile tipografilor i foile trebuie s fie gata pn la sfritul sptmnii viitoare sau cel trziu marea cealalt. Dou sau trei zile nainte de urmtoarea ntlnire, oricum. Cred c trebuie s ias. Se va isca zarv mare, dac va fi o nou ncurctur, dar sigur e vei ngriji de asta.

E.

- Dolly, p o t s folosesc telefonul t u ? T e rog. Am s u n a t sus la Bona F i d e s " . J a c k ? Poi s-mi mai verifici nc o p e r s o a n ? Ellis Boit, agent de burs, lucreaz p e n t r u o firm Charing, S t r e e t i King. I -am d a t adresa. E s t e un p r i e t e n al lui Kraye. P r o c e d e a z Cu aceeai discreie, te rog. E-n o r d i n e . Te voi ine la c u r e n t . M-am aezat privind fix la cele d o u scrisori prnd att de inofensive. Voi a t e p t a cu interes tirile de vineri". P u t e a ~sh n s e m n e orice veste, la urma urmei. D a r , de a s e m e n i , p u t e a s-nsemne tirile; i am auzit la radio vineri c se amin cursele de la Seabury, p e n t r u c un c a m i o n cu chimicale se r s t u r n a s e i arsese gazonul. Scrisoarea a d o u a fusese la fel de n e l t o a r e . P u t e a foarte uor s se refere la o ntlnire a acionarilor la c a r e o n c u r c t u r trebuia evitat cu orice p r e . Sau se p u t e a referi la un concurs hipic la Seabury u n d e o alt n c u r c t u r p u t e a influena vnzarea aciunilor.

^ A N S E POTRIVNICE

E r a ca i cum ai privi la o s c a m a t o r i e : dintr-o p a r t e vedeai imaginea n o r m a l a obiectului, dar din cealalt un trucaj. D a c e r a un iretlic, d o m n u l EUis Boit e r a bgat ntr-o a c i u n e penal pn p e s t e cap. D a c e r a d o a r suspiciunea mea c a r e srea la concluzii grbite, i fceam o n e d r e p t a t e s t r i g t o a r e la cer unui a g e n t cu o r e s p e c t a b i l i t a t e b i n e stabilit de-a lungul timpului. Am luat telefonul lui Dolly din nou i am c e r u t un fir cu exteriorul. Charing, S t r e e t i King", b u n d i m i n e a a , a spus o v o c e d o m o a l de femeie. O, b u n d i m i n e a a . A vrea s aranjez o ntlnire cu d o m n u l Boit n legtur cu u n e l e investiii. Ar fi posibil? Sigur c da. Aici e s t e s e c r e t a r a d o m n u l u i Boit. mi p u t e i s p u n e n u m e l e ? Halley. J o h n Halley. Sntei un client n o u , d o m n u l e Halley? Exact. D a . Bine. D o m n u l Boit va fi la birou mine d u p - a m i a z i v p o t fixa o ntlnire p e n t r u o r a trei i j u m t a t e . V convine? M u l u m e s c . E s t e perfect. Voi fi acolo la trei i jumtate. Am pus r e c e p t o r u l jos i am a r u n c a t o privire n t r e b t o a r e s p r e Dolly. Te d e r a n j e a z dac plec p e n t r u restul zilei? A zmbit. Sid, s c u m p u l e , eti o dulcea, dar nu e s t e n e v o i e s-mi ceri p e r m i s i u n e a . Btrnul a d a t de n e l e s foarte clar c tu acum eti de capul t u . Nu t r e b u i e s-mi dai s o c o t e a l nici mie, nici altcuiva din a g e n i e , cu excepia btrnului nsui. i g a r a n t e z c

! 116

DICK FRANCIS

niciodat nu l-am vzut dnd cuiva" atta mn liber pn acum, dar iat c tu o ai, iubitule, aa c faci ceea ce i place. Eu nu mai snt efa ta. Nu te superi? am ntrebat. Nu, a spus czut pe gnduri. Imagineaz-i <c nu. C r e d c c e e a ce a vrut d i n t o t d e a u n a btrnul de la t i n e n aceast a g e n i e a fost s-i fii asociat. Dolly! E r a m uluit. Nu fi ridicol. El nu mai e tnr, a subliniat ea. Am rs. Aa c i-a ales un j o c h e u czut la p m n t s-1 ajute s ias la liman. El i-a ales pe cineva cu suficient capital s-i devin asociat, pe cineva care a fost n vrful unei profesiuni i a r e suficient timp s ajung n vrful alteia. Bai cmpii, Dolly drag. Ieri d i m i n e a e r a ct pe ce s m d e a afar. D a r eti nc aici, nu-i aa? M u l t mai aici dect ai fost v r e o d a t . i J o a n i e a spus c btrnul a fost intr-o b u n dispoziie colosal d u p ce te-ai dus la el. Am cltinat din cap rznd. Eti prea r o m a n t i c . Jocheii nu se transform n investigatori, cel mult n... . Ei bine, n ce? a rspuns p r o m t . In vnztori la licitaie eventual... sau n contabili. A dat din cap. Tu deja ai devenit investigator, fie c o tii sau nu. Te-am u r m r i t n aceti doi ani, ia a m i n t e . P r e a i c nu faci nimic, dar absorbeai tot ce te n v a u detectivii ca un b u r e t e ce nu se mai s a t u r de ap. A zice, Sid iubitule, c, dac nu te pzeti, vei r m n e aici cu a r m e i bagaje tot restul vieii.

( ANSE POTRIVNICE

D a r n-am crezut-o i n-am dat nici o a t e n i e vorbelor ei. Am zmbit. V r e a u s merg s a r u n c o privire asupra h i p o d r o m u l u i Seabury n dup-amiaza asta. Vrei s vii?^ G l u m e t i ? a oftat ea. T e a n c u l de c o r e s p o n d e n e r a nalt de o palm. Mi-ar fi picat bine un d r u m n r a c h e t a ta, la fel i p u i n a e r marin. Am strns fotografiile i le-am pus din n o u n cutie, alturi de negative. E r a un sertar la mas i l-am tras s r u n fotografiile n u n t r u . D a r n u e r a g o l . n e l s e aflau un p a c h e t de sandviciuri, nite igri i o sticl plat, p l i n cu whisky. Am n c e p u t s rid. Am spus: In cu rnd, cineva va cobor ca o furtun de la Persoane disprute" spre a-i cuta Prnzul dispru t".
* * *

H i p o d r o m u l Seabury era cam la un kilometru de m a r e . D a c priveai napoi de pe . ultimul rnd al tribunelor, vedeai bucla larg, argintie a Canalului Mnecii. Pe t o a t n t i n d e r e a pn la m a r e , de o p a r t e i de alta a oselei, e r a u ngrmdite iruri de c s u e car e p r e a u s alerge Spre rm asemeni t u r m e i din G a d a r a . n fiecare din ele u n nvtor p e n s i o n a r sau un funcionar public sau un p r e o t sau vduvele lor gndeau la rdcinile pe ca re i le smulseser de o r i u n d e fusese p r e a frig sau p r e a sumbru p e n t r u vrsta lor i acum inhalau aerul cald, srat al sudului. R e u i s e r . Fcuser ceea ce voiser d i n t o t d e a u n a . Se r e t r s e s e r ntr-un bungalou la malul mrii. Am intrat cu maina prin porile deschise ale h i p o d r o m u l u i i am oprit n faa camerei de c n t r i r e .

Cobornd, mi-am dezmorit picioarele i m-am n d r e p t a t spre ua administratorului h i p o d r o m u l u i . Am btut. Nici un rspuns. Am apsat pe clan. E r a nchis, nchise erau i camera de cntrire i t o a t e celelalte. Cu minile n b u z u n a r am pornit-o spre rndul de sus i tribunelor s privesc hipodromul. Oficial Seabury e r a clasificat n grupa a treia, ceea ce nsemna mai jos dect D o n c a s t e r i mai sus dect Windsor, atunci cnd fusese s primeasc ajutor de la Betting Levy Board . T r i b u n e l e nu a r t a u de gradul trei; t r e p t e de lemn, mai p e s t e tdt acoperiuri din tabl galvanizat, o n d u l a t . D a r pista era o adevrat b u c u r i e p e n t r u un j o c h e u , i t o t d e a u n a mi s-a p r u t c e s t e p c a t c restul nu e r a la nlime. * Nu se afla n i m e n i pe lng t r i b u n e . Totui, s p r e unul din c a p e t e l e pistei, se zreau civa o a m e n i i un t r a c t o r i am p o r n i t - o s p r e ei pind dincolo de mprejmuire, direct pe iarb. Pista e r a a p r o a p e perfect p e n t r u o curs de noiembrie, moale, d a r elastic sub picioare, tocmai b u n p e n t r u a n t r e n o r i i t e n t a i s-i trimit ct mai muli cai l a c u r s e . n condiii obinuite, aa era. D a r , aa cum s t t e a u lucrurile n m o m e n t u l de fa, muli a n t r e n o r i i trimiteau caii n alt p a r t e . Un h i p o d r o m c a r e nu a r e afluen de c o n c u r e n i nu a r e nici afluen de public. De ctva timp ncasrile pe bilete la Seabury sczuser, iar cheltuielile crescuser; aici zcea i smburele pierderii lui. G n d i n d la trista poveste pe care o citisem n situaia veniturilor i cheltuielilor lui, am ajuns la muncitorii care lucrau la pist. S p a s e r o b u n bucat din ea, i p a r t e a scoas o n c r c a s e r n r e m o r c a unui t r a c t o r . U n miros p t r u n z t o r , n e p l c u t plutea n aer.
1 Comisia de ncasare a pariurilor

f A N S E POTRIVNICE

119 )

O p o r i u n e n e r e g u l a t , pe o lungime de a p r o a p e treizeci de metri i ntinzndu-se pe a p r o a p e t o a t limea pistei, fusese ars, c o m p l e t distrus, cptnd o c u l o a r e m a r o n i e . Mai p u i n de j u m t a t e din gazonul afectat fusese deja n d e p r t a t , rmnnd la vedere n o r o i u l gri, calcaros de d e d e s u b t , i mai era nc o m a r e c a n t i t a t e ce trebuia n d e p r t a t . Nu m-am gndit c nu se aflau suficieni o a m e n i la lucru ca s fie vreo s p e r a n c pista va fi refcut p e n t r u cursa ce urma s aib loc doar p e s t e opt zile. B u n ziua, le-am zis oamenilor, fr s m a d r e s e z cuiva a n u m e . C e distrugere n g r o z i t o a r e ! U n u l d i n t r e ei i-a nfipt cazmaua n pmnt i a venit spre mine tergndu-i minile de p a n t a l o n i . Ce doreti? m-a n t r e b a t el fr prea mult politee. II caut pe administratotul hipodromului. C p i t a n u l Oxon. Vizibil, tonul lui a devenit mult mai politicos. Astzi nu e s t e aici, d o m n u l e . H e i ! . . . nu eti Sid Halley? Exact. A zmbit. T o n u l lui-s-a schimbat din n o u , d e v e n i n d acum amical. Eu snt eful de echip, T e d Wilkins. Am strns mna c a r e mi-o ntinsese. C p i t a n u l O x o n e s t e plecat la L o n d r a . A spus c nu se va n t o a r c e pn mine. N-are i m p o r t a n , am spus. M aflam d o a r pe aici, prin zon, i m-am gndit s intru p e n t r u o clip s m uit la bietul, btrnul h i p o d r o m . S-a ntors o d a t cu mine s priveasc dezastrul. Cumplit, nu-i aa? Ce s-a ntmplat exact?

( 120

DICK FRANCIS
J

'

C i s t e r n a s-a r s t u r n a t pe drumul de acolo. El a a r t a t cu mna i ne-am p o r n i t ntr-acolo pe marginea poriunii s p a t e . D r u m u l , u n u l secundar, t r e c e a t o a r t e a p r o a p e d e h i p o d r o m , iar captul pistei l traversa, formnd u n larg s e m i c e r c . n timpul curselor suprafaa d u r a drumului e r a a c o p e r i t cu un strat gros din coaj de stejar sau turb, ori rogojini groase, verzi, p e s t e care caii galopau fr p r o b l e m e . Dei nu era ideal, m e t o d a se practica la m u l t e h i p o d r o m u r i din n trea ga ar, faimosul A i n t r e e se intersecta cu Melling R o a d , iar Ludlow le n t r e c e a pe t o a t e cu ale lui cinci traversri de osele. Chiar aici, a spus Ted Wilkins, artnd cu mna. Cel mai r u loc n c a r e se p u t e a ntmpla, chiar n mijlocul pistei. Chimicalele au curs p u r i simplu din cistern. Ea s-a r s t u r n a t , i capacul de n c h i d e r e s-a d e t e r i o r a t lsnd totul s curg. C u m s-a ntmplat? am n t r e b a t . Accidentul, vreau s spun. N i m e n i nu tie exact. D a r oferul? El n-a murit, nu-i aa? Nu, nici mcar n-a fost rnit grav. D o a r zguduit puin. D a r nu i-a p u t u t aminti ce s-a ntmplat. D u p lsarea ntunericului, nite o a m e n i care v e n e a u cu o main pe osea au fost gata-gata s i n t r e n cistern. Ei l-au gsit pe ofer stnd pe marginea d r u m u l u i , inndu-se cu minile de cap i vitndu-se. Se zice c ar fi vorba de un oc. El i-ar fi lovit capul cumva cnd s-a r s t u r n a t cu cisterna. Ce m n e d u m i r e t e e s t e cum de-a ieit att de uor, cabina e r a fcut a p r o a p e zob i p e s t e tot e r a u geamuri s p a r t e . Circul frecvent cisterne pe aici? D a c da, e m a r e n o r o c c nu s-a mai ntmplat niciodat pn acum. Nu circulau, a spus scrpinndu~se n cap. Dar de vreun an sau doi trec pe aici a p r o a p e regulat. tii,

( ANSE POTRIVNICE

traficul pe oseaua principal s p r e L o n d r a a devenit o a d e v r a t calamitate. O!... A p a r i n e a unei firme locale, deci? P u i n mai jos, pe coast. I n t e r s o u t h C h e m i c a l s " , asta-i firma de ca re a p a r i n e a . Cnd crezi c se vor p u t e a i n e curse aici din n o u ? am n t r e b a t n t o r c n d u - m s privesc pista. Va fi gata pn sptmn viitoare? S-a n c r u n t a t . R m i n e n t r e noi, nu cred c e s t e v r e u n s t r o p de s p e r a n . Aa cum i-am spus cpitanului, ne t r e b u i a u cteva b u l d o z e r e , nu ase o a m e n i cu cazmale. i eu a fi gndit la fel. A oftat. Mi-a r s p u n s d o a r c nu ne p u t e m p e r m i t e b u l d o z e r e i s tac, s-mi vd mai d e p a r t e de t r e a b . i asta arh fcut. La ritmul n care se merge, pn pe m i e r c u r e a viitoare abia dac vom avea scos gazonul avariat. A s t a n s e a m n c nu mai r m i n e deloc timp p e n t r u aranjarea celui n o u . Ar fi un miracol s fie d o a r pus, ce s mai vorbim de aranjat, a ncuviinat el posomorit. M-am aplecat i mi-am trecut mna p e s t e un p e t e c de iarb m a r o . Se d e s c o m p u n e a i o s i m e a m lipicioas. M-am strmbat i eful de echip a rs. Oribil, nu-i aa? i p u t e , nu glum. Mi-am dus d e g e t e l e la nas, i mai bine n-a fi fcut-o. A fost la fel de incert ca acum chiar de la nceput? D a , exact. F r nici o s p e r a n . Bine, nu-i voi mai rpi din timp, am spus zmbind.

122

DICK FRANCIS

i voi s p u n e cpitanului Oxon c ai fost pe aici. P c a t c nu l-ai gsit. Nu-1 mai deranja. A c u m probabil c a r e attea pe cap. A naibii lovitur, una d u p alta. S-a ntors la cazmaua i la sarcina lui ingrat, iar eu am apucat-o pe acelai drun de v r e o j u m t a t e de kilometru, direct spre t r i b u n e l e pustii. Am ezitat o clip n faa c a m e r e i de c n t r i r e ntrebndu-m dac s deschid i s intru, dar tiam c d o a r nostalgia m n d e m n a s fac asta, i nu convingerea c ar merita investigaia. Cred c t o t d e a u n a a existat t e n t a i a de a folosi d e p r i n d e r i profesionale d u b i o a s e p e n t r u satisfacerea propriilor plceri. Aa cum doctorii inhaleaz e t e r . Eu m-am mulumit d o a r s-mi a r u n c ochii pe fereastr. Camera de cntrire pustie prea aceeai d i n t o t d e a u n a : o d u u m e a de scndur n e a c o p e r i t , de o n t i n d e r e considerabil, cu o mas i cteva s c a u n e d r e p t e ntr-un col i cntarul pe stnga. C n t a r e l e de la cursele hipice nu e r a u t o a t e la fel. Nu mai r m s e s e nici unul din cele vechi, n care jocheii s t t e a u pe o platform, iar greutile e r a u a d u g a t e la un b r a c a r e se balansa. n t r e g u l proces se derula mult p r e a ncet. Acum erau, fie s caun e a t r n a t e de u n d e v a de sus, n care te simeai ca un sac cu cartofi, fie s c a u n e fixate p e o platform d e metal, p e a r c u r i . n a m b e l e cazuri g r e u t a t e a era m a r c a t rapid de un indicator ce se mica circular p e c a d r a n u l unui ceas g i g a n t . n e s e n un m o d e r n cntar de buctrie, dar foarte mult mrit. Cntarul de la Seabury era de tipul scaun pe o platform metalic, pe care eu n t o t d e a u n a l-am gsit cel mai simplu de folosit. Mi-am amintit cteva din ocaziile cnd am stat pe acest cntar, n a i n t e i d u p

(ANSE

POTRIVNICE

curse. U n e l e b u n e , altele rele, aa cum se ntmpl de obicei la curse. Ridicnd din umeri, m-am n d e p r t a t . M-am gndit c nu voi mai sta acolo niciodat. i nu vor mai fi nici palpitaii fr rost. M-am urcat n main, m-am n d r e p t a t s p r e cel mai apropiat ora cutnd sediul firmei Intersoutb Chemicals", iar o o r mai trziu discutam cu d i r e c t o r u l de p e r s o n a l . I-am explicat c e r a m d o a r n t r e c e r e i, n n u m e l e C omit etul ui N a i o n a l de V n t o a r e " , voiam s aflu dac oferul cisternei se nsntoise pe deplin sau dac i mai amintise ceva d e s p r e accident. D i r e c t o r u l , gras i p e s t e cincizeci de ani, e r a amabil, dar nu m-a p u t u t ajuta. ' Smith a plecat, a spus el scurt. I-am d a t cteva zile s se refac d u p accident i s-a n t o r s ieri. Ne-a spus c soia lui nici nu se gndete s-1 mai lase s t r a n s p o r t e chimicale, aa c i fac bagajele i pleac. Se simea mhnire n vocea lui. E r a de mult v r e m e aici? l-am n t r e b a t plin de nelegere. De a p r o a p e un an. Un ofer bun, p r e s u p u n ? D a . La media c e r u t de aceast slujb. tii, t r e b u i e s fie oferi buni, altfel nu-i angajm. Smith e r a c o r e s p u n z t o r , dar cu nimic ieit din c o m u n . i, r e a l m e n t e , nu tii ce s-a ntmplat? Nu, a oftat el. E greu s rstorni o cistern. Nu s-a p u t u t c o n s t a t a nimic, nici la c e r c e t a r e a la faa locului. D r u m u l e r a acoperit cu ulei, b e n z i n i chimicale. D a c au fost cumva u r m e , de d e r a p a r e v r e a u s spun, ele n-au rmas d u p ce-a venit d e p a n a r e a s ridice cisterna, iar drumul a fost c u r a t . C i s t e r n e l e d u m n e a v o a s t r recurg des la aceast rut?

M24

DICK FRANCIS

Au n c e p u t s-o foloseasc destul de rec ent, dar, d u p cele ntmplate, au a b a n d o n a t - o . De fapt, dac-mi amintesc bine, chiar Smith a descoperit-o. Traversnd h i p o d r o m u l se evitau cteva blocri la intersecii, cred. tiu c unii d i n t r e oferi au gsit ideea bun. D eci ei traversau Seabury regulat? Sigur, deseori. Linie d r e a p t spre S o u t h a m p t o n i circular spre rafinria d e petrol d e la Fawley. A h a ! Exact, ce t r a n s p o r t a cisterna lui Smith? Acid sulfuric. E s t e folosit la rafinarea petrolului, p r i n t r e altele. Acid sulfuric. D e n s , uleios, corosiv pn.i la ird .. Nimic m a i ' mortal i rapid nu s e p u t e a turna peste gazonul d e la Seabury. S-ar fi putut alerga dac ar fi fost o substan chimic mai blnd, s-ar fi pus nisip sau scoar de stejar p e s t e iarba compromis, si cursele s-ar fi inut. D a r nimeni nu risc s -i trimit calul pe un t e r e n nbibat cu vitriol. I-am spus: Ai p u t e a s-mi dai adresa lui Siniti;.' Am s trec pe acolo s vd dac i-a revenit memoria. Sigur. A c u t a t ntr-un dosar i a gsit-o. Spunei-i c s e p o a t e n t o a r c e la slujb, dac-] i n t e r e s e a z . i-a mai a n u n a t cineva demisia n d i m i n e a a asta. I-am promis c-i voi transmite, i-am mulumit 5 1 am plecat spre adresa lui Smith, ca re s-a dovedit a consta din d o u c a m e r e la etaj, ntr-o cas d e la marginea oraului. D a r Smith i soia lui nu m a i locuiau n ele. m p a c h e t a s e r i plecaser ieri. Am aflat -o de la o tnr cu prul prins n spelci. Nu, ea nu tia unde plecaser. Nu, nu lsaser nici o adres i, dac e u a fi fost n locul ei, n u mi-a fi fcut nici o grij n

ANSE POTRIVNICE

125

legtur cu s n t a t e a lui, p e n t r u c el rsese, b u s e i ascultase discuri tot timpul d u p ziua accidentului, traumatismul l u i ' vindecndu-se de la sine foarte r e p e d e . Cnd ea se plnsese de zgomot, el i spusese c e r a n o r m a l s p e t r e a c , p e n t r u c scpase de la moarte. Se lsase n t u n e r i c u l i am c o n d u s ncet spre L o n d r a orbit de farurile de la mainile ce v e n e a u fr n t r e r u p e r e din sens invers. n a p o i s p r e a p a r t a m e n t u l meu, ntr-un bloc m o d e r n , la n u m a i civa pai de la birou, apoi jos pe p a n t a din garajul de la subsol, i sus n 4ift, s p r e etajul cinci i, n sfrit, acas. Aveam d o u c a m e r e , d o r m i t o r u l i c a m e r a de zi, o r i e n t a t e spre sud, i vizavi de e l e alte d o u , baia i buctria, cu ferestrele spre c u r t e a i n t e r i o a r . Un loc plcut, nsorit, cu mobil de c u l o a r e deschis, iar restul pe culori reci, nclzire central, iar c u r e n i a e r a inclus n p r e u l chiriei. Sptmnal sosea c o m a n d a de alimente direct n buctrie, printr-o amenajare special fcut n perete, iar gunoiul disprea p r i n t r - u n t o b o g a n . t Existen m o d e r n . F r agitaie, fr mizerie, fr btaie* de cap. i, d u p J e n n y , al dracului de singur. Nu c ea ar fi fost v r e o d a t aici, p e n t r u c nu fusese. Casa din satul Berkshire, u n d e locuisem cel mai mult, fusese mai degrab un cmp de l u p t i, cnd ea plecase, o vndusem i fusese ca o e l i b e r a r e . n a p a r t a m e n t m m u t a s e m la scurt timp d u p i n t r a r e a la agenie, p e n t r u c e r a a p r o a p e . E r a scump ntr-adevr, dar e c o n o m i s e a m t r a n s p o r t u l . Am a m e s t e c a t brandy cu cuburi de g h e a i ap, m-am aezat ntr-un fotoliu comod, cu picioarele pe birou i am n c e p u t s m gndesc la Seabury. Seabury, c p i t a n u l Oxon, T e d Wilkins; I n t e r s o u t h Chemicals i un ofer numit Smith.

Cl26

DICK FRANCIS ^)

D u p asta am n c e p u t s m gndesc la Kraye. Nimic plcut n legtur cu el, absolut nimic. O pojghi n e t e d , dubioas, de sofisticare, mascnd o lcomie feroce; o p a s i u n e d e m e n t p e n t r u cristale, idem p e n t r u pmnt; obsesia c u r e n i e i trupului spre a compensa abjecia minii; perversiuni sexuale; i p l c e r e a a n o r m a l de a privi fericit o min schiload i apoi de a o lovi. Nu, nu era absolut nimic c a r e s-mi plac la H o w a r d Kraye.

(jANSE POTRIVNICE

127

VII
hico, am spus, cum rstorni un c a m i o n pe un loc d i n a i n t e stabilit? Ce? Asta e uor. Nu-i t r e b u i e dect un mecanism solid de ridicare. Un troliu hidraulic m a r e . O m a c a r a . Ceva de felul sta. Ct timp i ia? Adic, dac m a c a r a u a i c a m i o n u l snt a m n d o u deja aranjate? Da. D o a r un m i n u t sau d o u . Ce fel de c a m i o n ? O autocistern. De p e t r o l ? Un pic mai mic dect cisternele de p e t r o l . M a i d e g r a b d e mrimea unei cisterne d e l a p t e . Ct un s r u t a t de mn. i n e cont c e l e au c e n t r u l de gravitate jos. Nu e n e c e s a r dect o ridicare zdravn. D a r , n orice caz, e foarte uor. M-am n t o r s spre Dolly: Chico e s t e o c u p a t astzi, sau te-ai putea dispensa de el? Dolly s-a aplecat n fa, roznd c a p t u l unui creion i a privit n p r o g r a m u l zilei. Bluza-i d e c o l t a t i etala p u n c t e l e d e susinere.

128

DICK FRANCIS

A p u t e a trimite pe altcineva la K e m p t o n . . . A prins direcia ochilor mei, a rs i s-a tras napoi cu un c e n t i m e t r u . Da, poi s-1 iei. I-a a r u n c a t lui Chico o privire plin de cldur. Chico, am spus, mergi la Seabury i vezi dac poi afla ceva d e s p r e v r e u n mecanism de ridicat c a r e s fi fost vzut pe ling h i p o d r o m v i n e r e a trecut... bungalourile acelea mici snt pline de o a m e n i c a r e n-au altceva de fcut dect s se u i t e la lumea c a r e trece... poi s verifici dac a fost nchiriat ceva pe plan local, dar cred c asta e s t e mai p u i n probabil. D r u m u l t r e b u i e s fi fost nchis p e n t r u cteva m i n u t e n a i n t e ca cisterna s se r s t o a r n e . Vezi dac p o i gsi pe cineva c a r e s fi observat ceva de n a t u r a asta... i n d i c a t o a r e de interdicie, de exemplu. i d u p asta mergi la primrie i vezi dac poi afla din h r i l e lor vechi ceva n legtur cu canalele de scurgere. I-am povestit d e s p r e d e t e r i o r a r e a canalului de scurgere c a r e fcuse un adevrat d e z a s t r u dintr-o curs ' de garduri, ca el s tie ce s c a u t e pe h r i . i fii discret. n v a oul pe gin, a spus el zmbind. Cel pe care-1 film e s t e o b r u t . i nu vrei ca el s ne miroase c ne .inem de c o a d a lui? F o a r t e exact. Micul Chico p o a t e s-i p o a r t e singur de grij, a spus el. D u p ce Chico a plecat, l-am s u n a t pe lordul H a g b o u r n e i i-am descris n t e r m e n i foarte exaci s t a r e a pistei de la Seabury. . C e e a ce le-ar t r e b u i e s t e un e c h i p a m e n t adecvat de s c o a t e r e a pmntului, rapid, i, se p a r e , c nu mai

ANSE POTRIVNICE

129

snt fonduri cu care s i'ie pltit. N-ar p u t e a Levy Board...? Levy Board nu e s t e zna cea b u n , m-a n t r e r u p t el. D a r voi vedea ce se p o a l e face. Mai p u i n de j u m t a t e curat, zici? Hm... Totui, am neles c Oxon a dat t o a t e asigurrile lui W e a t h e r b y s c pista va fi gata pn la ntlnirea u r m t o a r e . S-a rzgndit? Nu l-am vzut, d o m n u l e . E r a plecat p e n t r u t o a t ziua. A! Vocea lordului H a g b o u r n e a devenit p u i n mai rece. D e c i nu el te-a rugat s-mi ceri ajutorul? Nu. Atunci nu vd cum a p u t e a interveni. Ca administrator al h i p o d r o m u l u i , e s t e r e s p o n s a b i l i t a t e a lui s h o t r a s c ce se p o a t e face i ce nu se poate i cred c trebuie s lsm lucrurile ca a t a r e . Mda. i, bineneles, el se va consulta cu d i r e c t o r u l t e h n i c dac are nevoie de vreun sfat. D i r e c t o r tehnic este d o m n u l F o t h e r t o n , care locuiete la Bristol. El e s t e i acolo d i r e c t o r de h i p o d r o m i este o c u p a t cu ntlnirile de acolo, de mine i de luni. A, da, ai d r e p t a t e . Ai putea s-1 sunai pe cpitanul Oxon neoficial, d o a r s-1 n t r e b a i cum merg lucrurile, am sugerat e u . Nu tiu... Bine, d o m n u l e , avei cuvntul m e u c, dac lucrurile c o n t i n u s lncezeasc la fel, nu se va ine nici o curs sptmn viitoare la Seabury. C p i t a n u l Oxon nu cred c-i d seama ct de ncet sap o a m e n i i aceia.

(^130

DICK FRANCIS J

T r e b u i e s-i dea seama, a p r o t e s t a t el. A dat t o a t e asigurrile lui Weatherbys... O alt a m n a r e de ultim o r va t e r m i n a Seabury definitiv, am spus pe un t o n ceva mai ridicat. A u r m a t o scurt pauz. Apoi a a d u g a t r e s e m n a t : D a . S-ar p u t e a . Bine. i voi n t r e b a pe c p i t a n u l Oxon i pe d o m n u l F o t h e r t o n dac snt mulumii de cum merg lucrurile. N-am reuit s-1 mping la v r e o a c i u n e mai direct dect asta, c e e a ce categoric nu e r a suficient. C r e d c p r o t o c o l u l va duce h i p o d r o m u l Seabury la m o a r t e . M o n o p o l i z n d telefonul lui Dolly, am s u n a t n c o n t i n u a r e poliia din E p p i n g i am vorbit cu i n s p e c t o r u l ef, Cornish. Ceva veti noi d e s p r e Andrews? l-am n t r e b a t . Cred c interesul dumitale este foarte ndreptit. Chicotul lui s-a auzit pe fir. Am aflat c el ntr-adevr avea o sor. Am c h e m a t - o ieri la o a n c h e t p e n t r u identificarea cadavrului, ca r u d a p r o p i a t , dar, s-i s p u n d r e p t , n-a fcut-o. A a r u n c a t o privire asupra r m i e l o r la morg i a czut pe d u u m e a vomnd. Biata fat, nu-i vina ei. N u . Nu mai p r e a n s t a r e s mai identifice pe nimeni. D a r noi aveam identificarea sigur fcut de d u m n e a t a , aa c n-am fost aa de cinoi la inim s-o mai p u n e m s i n t r e din n o u n u n t r u . C u m a m u r i t ? Ai aflat? D a , am aflat. A fost mpucat pe la s p a t e . G l o n u l a ricoat ntr-o coast i s-a oprit n s t e r n . Am c h e m a t experii s-1 c o m p a r e cu cel scos din p e r e i i biroului vostru. G l o n u l d u m i t a l e a fost p u i n strivit de zid, dar nu exist nici un dubiu c snt i d e n t i c e . A fost omort cu arma cu care el a tras n d u m n e a t a .

ANSE POTRIVNICE

131

i s-a gsit acolo sub el? Nici urm de ea. S-a clasat la crim fcut de p e r s o a n e n e c u n o s c u t e . i, n t r e noi fie spus, aa va rmne probabil. Nu avem un indiciu c o n c l u d e n t . Ce indiciu avei? am n t r e b a t . V o c e a lui t r d a un uor zmbet. N u m a i ceva ce ne-a spus sora lui. Ea a r e o garsonier n Islington i el a p e t r e c u t acolo seara d i n a i n t e de p t r u n d e r e a n localul vostru. I-a a r t a t arma. Ea s p u n e c e r a foarte mndru c o avea; a p a r e n t , el e r a un naiv. T o t ceea ce i-a spus el e r a c un b a r o s a n i-o m p r u m u t a s e s mearg s aduc ceva i el urma s m p u t e pe oricine i s-ar fi pus n cale. Ea nu 1-a crezut. S p u n e a c el n t o t d e a u n a nscocea poveti, t o a t viaa fcuse astfel. Aa c nu 1-a n t r e b a t nimic d e s p r e barosan, nici d e s p r e u n d e u r m a s mearg, nici d e s p r e orice altceva. Cam indiferent, am spus. Cu o a r m n c r c a t chiar sub nasul ei! Dup spusele vecinilor, ea era mult mai i n t e r e s a t de irul n e n t r e r u p t de brbai ce o vizitau dect de c e e a ce fcea fratele ei. O a m e n i de zahr, vecinii. C r e d i e u . n orice caz, noi a m verificat p e oricine am p u t u t gsi i care-1 vzuse pe A n d r e w s n s p t m n n car e te-a mpucat, dar el n-a spus n i m n u i nici un cuvnt d e s p r e o arm, sau d e s p r e un barosan, sau d e s p r e un comision n Cromwell R o a d . Nu s-a mai ntors la sora lui d u p a c e e a ? Nu, ea-i spusese c a t e a p t un musafir. La o r a u n u n o a p t e a ? Vecinii probabil c aveau d r e p t a t e . Ai verificat i lumea curselor? A n d r e w s e r a destul de b i n e c u n o s c u t acolo, e r a un fel de comisionar ocazional folosit n mici ginrii.

132

DICK FRANCIS

Da, n principal acolo am ncercat. Fr nici un r e z u l t a t . T o a t lumea p r e a surprins ca o p e r s o a n att de inofensiv s fie omort. Inofensiv! A rs. D a c d u m n e a t a nu l-ai fi c o n s i d e r a t inofensiv, nu i-ai fi ieit n cale. Aa-i, am spus tulburat. D a r acum vd un ticlos n fiecare c e t e a n respectabil. E s t e foarte n e p l c u t . M a j o r i t a t e a d i n t r e ei snt ticloi, ntr-un fel sau altul, a spus el amuzndu-se. Altfel noi n-am avea de lucru. A p r o p o , ce p r e r e ai de ansele lui Sparkle anul acesta la Hennessy?.. Cnd, n ceje din urm, am pus telefonul jos, Dolly 1-a nfcat cu un sarcastic T e d e r a n j e a z ? " i i-a c e r u t centralistei s-i d e a trei n u m e r e u n u l d u p altul, fr n t r e r u p e r i din p a r t e a lui Halley". Am zmbit, am scos p a c h e t u l cu fotografii din sertarul mesei de placaj i m-am uitat peste ele din n o u . Nu-mi s p u n e a u nimic n plus fa de pn acum. Scrisorile lui Ellis Boit c t r e Kraye. Acum aveai impresia c e s t e ceva, acum nu mai era nimic. Un ticlos n fiecare c e t e a n respectabil. T r e b u i e s joci ct mai secret, mi-am spus, cu crile ct mai a p r o a p e de piept, n e v e n t u a l i t a t e a c ochii c a r e privesc p e s t e umrul tu te-ar trda. M n t r e b a m de ce m o b s e d a un vag s e n t i m e n t de nelinite i, iritat, am decis c glonul ce-mi t r e c u s e prin s t o m a c m fcuse nervos. Cnd Dolly a t e r m i n a t convorbirile, i-am luat r e c e p t o r u l din mn i l-am sunat pe agentul m e u bancar. D o m n u l H o p p e r ? Aici este Sid Halley... da, bine, mulumesc, dar d u m n e a v o a s t r ? Bun. Acum, ai vrea s-mi s p u n e i ct am n ambele conturi, c u r e n t i cel purttor de dobnd?

("ANSE POTRIVNICE

133

f n m o m e n t u l de fa snt d e s t u l de p r o s p e r e , mi-a rspuns eu vocea lui grav de bas. Ai avut n u m e r o a s e dividende n ultimul timp. A t e p t a i o clip i voi trimite d u p cifrele exacte. S-a auzit d e p a r t e vorbind cu cineva, d u p c a r e a revenit. . . . . . . . . . , g s t e timpul sa reinvestii o p a r t e din ele. fu chiar am n minte nite investiii, am ncuviinat. Chiar asta voiam s discut cu d u m n e a v o a s t r . Plnuiesc s c u m p r cteva aciuni, de data aceasta de la un agent de burs, nu prin b a n c . A v rog, s nu credei c snt n e m u l u m i t ; cum a n u t e a fi. cnd ai acionat att de bine p e n t r u mine? E s t e ceva l e g a t de munca mea la a g e n i e . Nu-i nevoie s-mi s p u n e i mai mult. Ce dorii fj bine, s v dau ca relaie, am s p u s . n mod cert el va c e r e o p e r s o a n care s d e a relaii, dar' v-a fi foarte r e c u n o s c t o r , dac ai rmine ntr-un cadru ct mai strict financiar posibil. Nu m e n i o n a i nimic d e s p r e o c u p a i a mea trecut sau p r e z e n t . Asta e s t e foarte i m p o r t a n t . A t u n c i n-o voi tace. Altceva? N i m i c - o, ba da. Eu m-am p r e z e n t a t ca J o h n Hally. V r e i s v referii la mine n felul acesta, dac ia l e g t u r a cu d u m n e a v o a s t r ? . n o r d i n e . A t e p t cu n e r b d a r e s aud ntr-o zi d e s p r e ce e s t e vorba. De ce nu trecei pe la mine? Am cteva t r a b u c u r i foarte b u n e . V o c e a p r o f u n d era amuzat. __ A, iat cifrele. El mi-a citit totalul c a r e e r a mai m a r e dect m a t e p t a s e m . S t a r e a asta fericit nu va dura foarte mult, am r e f l e c t a t eu-, dac va trebui s triesc timp de doi

(^134

DICK FRANCIS ^

ani fr nici un salariu de la R a d n o r . i vina nu e r a a nimnui, dect a m e a . Dndu-i lui Dolly napoi telefonul cu o p l e c c i u n e ironic, am u r c a t la Bona F i d e s " . J e r s e u l lui Jack C o p e l a n d de c u l o a r e a nmolului avea o crpitur pe piept, cusut cu albastru deschis, i elasticul n c e p u s e s se deire pe old. El trgea de firul liber, fcnd ca t o t u l s a r a t e i mai ru. T - Ai ceva d e s p r e Kraye? l-am n t r e b a t . Sau e s t e prea devreme? C r e d c G e o r g e are ceva n preliminarii, a r s p u n s el. A r e cineva o foarfec? O b u c a t b u n din jerseu se deirase. S-1 ia d r a c u ! Rznd m-am n d r e p t a t spre masa lui G e o r g e . Preliminariile c o n s t a u dintr-o foaie de hrtie, cu n o t e scrise de "min n stilul foarte c o n c e n t r a t al lui G e o r g e . n c e p e a cu: Cs. leg., 2 ani, 2 ant, 1 div, 1 sin" i c o n t i n u a cu o list de n u m e i d a t e . Ei? Ei da. A zmbit. Kraye s-a cstorit legal acum doi ani cu D o r i a Dawn, nscut E a s t e r m a n . A n t e r i o r el a mai avut d o u soii. U n a s-a sinucis; cealalt a divorat din motive de cruzime. A a r t a t cu d e g e t u l spre n u m e i d a t e . F o a r t e clar, am ncuviinat. Cnd tii mai n detaliu? D a c n-ai fi att de n e r b d t o r , ai avea un r a p o r t inteligibil b t u t la main. D a r , p e n t r u c tot eti aici... A c o n t i n u a t , artnd spre p a r t e a de jos a paginii. Geologii l c r e d p u i n excentric... c u a r u r i l e nu au o v a l o a r e intrinsec, majoritatea snt p r e a c o m u n e , cu excepia p i e t r e l o r p r e i o a s e , dar Kraye b a t e d r u m u r i l e i ncearc s le c u m p e r e dac-i cad cu

ANSE POTRIVNICE

135

t r o n c la inim. Cei de la M u z e u l de G e o l o g i e l tiu destul de bine. D a r nici o o a p t d e s p r e v r e o t r e a b m u r d a r . Cluburile... el e s t e nscris la a c e s t e a trei, nu este foarte iubit, dar majoritatea membrilor l cred un tip ce se face remarcat, vorbete foarte frumos. Practic jocuri de noroc la Crockfords, destul de cumptat, fr ctiguri sau pierderi de anvergur. Cltorete totdeauna la clasa ntia, de obicei cu vaporul, nu cu avionul. Fr slujb sau profesie, nu poate fi deci gsit pe vreo list universitar sau a altor profesiuni. Se crede c triete din investiii, jucnd la burs etc. Nu prea iubit, dar majoritatea l consider un om detept, cultivat, iar unul sau doi l consider un fanfaron ipocrit. Nici un a m e s t e c n v r e o e s c r o c h e r i e ? Nimic. Vrei s merg mai n profunzime? D a c - o poi face fr s te simt. G e o r g e a ncuviinat din cap. V r e i s-i p u n i filaj? Nu, nu cred. Nu n m o m e n t u l de fa. Un filaj permanent era dificil pentru detectiv i costisitor pentru client, lsnd la o parte riscul de a fi observat de cel urmrit i astfel avertizat asupra pericolului. Ceva d e s p r e t r e c u t u l lui? am n t r e b a t . G e o r g e a cltinat din cap. Nimic. Nimeni din cei ce-1 c u n o s c acum nu-1 tiu de mai mult de zece ani. Fie c nu s-a n s c u t n M a r e a Britanie, fie c n u m e l e de n a t e r e n-a fost Kraye. Nu i se c u n o s c r u d e . Te-ai descurcat admirabil, G e o r g e . T o a t e astea ntr-o singur zi. Relaii, amice, relaii. O mulime de t e l e f o a n e , p u i n pe la crm, un pic de brf cu furnizorii locali. Nimic deosebit.

DICK FRANCIS I

...

, Jack, ntr-o dispoziie proast, cu d e g e t e l e vrte n plasa de pianjen ce mai rmsese din jerseul lui, m-a privit pe d e a s u p r a ochelarilor i mi-a spus c preliminarii asupra lui Boit nu existau d e o c a m d a t , p e n t r u c fostul sergent Carter, care se o c u p a s e de el, nu telefonase. D a c sun, a n u n - m , da? Am o ntlnire cu Boit la trei i j u m t a t e . Mi-ar fi mai la-ndemn s tiu cte ceva d e s p r e el n a i n t e de a pleca. O.K. D u p asta am cobort n secia de curse i am privit pe fereastr vreo j u m t a t e de or, urmrind viaa ce pulsa n Cromwell R o a d i n t r e b n d u - m ce soi de talme-balme voi face din investigaia Kraye. Un j u n i o r la G r a n d N a t i o n a l , asta eram, am gndit dezamgit. Dei, d a c te gndeli, clrisem cndva ca j u n i o r la N a t i o n a l i m descurcasem. U o r nveselit am luat-o pe Dolly la un sandvici i o b u t u r la expresul de la Air T e r m i n a l , u n d e am stat i am invidiat oamenii care plecau n cltorii. E r a atta s p e r a n pe feele lor, de parc zburnd ar fi p u t u t lsa t o a t e necazurile pe pmnt. D o a r o iluzie, am gndit p o s o m o r i t . Necazurile z b o a r o d a t cu t i n e ; o povar pe sutlet... o infirmitate pe c a r e o ascunzi. Am rs i am glumit cu Dolly ca de obicei. Ce altceva p u t e a m face? * * * Firma Charing, S t r e e t i King" o c u p a d o u c a m e r e ntr-un bloc imens de birouri a p a r i n n d altei firme mai Cea mai renumit curs cu obstacole din Marea Britanie, desfurat pe o pist de 7 km la Aintree, Liverpool 2 Capt de linie n ora pentru autobuzele de la i pentru aeroport.

(ANSE

POTRIVNICE

137

mari i e r a format d o a r din Boit, un funcionar i o secretar. Mi s-a a r t a t ua de la biroul s e c r e t a r e i i am intrat ntr-o camer ct o box, cenuie, posomorit, o r d o n a t , cu lumini reci fluorescente i o fereastr anost prin care se profila o scar de incendiu. O femeie s t t e a la un birou lipit de p e r e t e l e din d r e a p t a , cu faa spre fereastr i cu s p a t e l e spre mine. La un m e t r u de scaunul ei se afla o u cu n u m e l e lui Boit pe o plcu de .sticl mat. M-am gndit c e r a foarte bizar plasat n c a m e r , dar p o a t e c i plcea s stea n c u r e n t i s se n t o a r c de fiecare d a t cnd cineva intra n u n t r u . Totui nu s-a ntors. Abia dac i-a micat capul spre mine i a spus: Da? Am o ntlnire cu d o m n u l Boit, am spus, la trei i j u m t a t e . O, da, d u m n e a v o a s t r trebuie s fii d o m n u l Halley. V rog s luai loc. Am s vd dac d o m n u l Boit v p o a t e primi. A a r t a t spre un scaun ce se afla la un pas n faa mea i a apsat pe un b u t o n de pe birou. In timp ce o ascultam spunndu-i d o m n u l u i Boit c e r a m acolo, cu aceeai voce linitit pe care i-o auzisem la telefon, am avut timp s observ c e r a t r e c u t de treizeci i cinci de ani, era supl, d r e a p t , cu o uvi de pr negru, n e o n d u l a t , czndu-i pe obraz. In orice caz, e r a o coafur prea tinereasc p e n t r u vrsta ei. N-avea nici un inel pe d e g e t e i nici lac pe unghii. Hainele-i e r a u de c u l o a r e nchis i n e i n t e r e s a n t e . P r e a c fcea o n c e r c a r e d e l i b e r a t de a fi neatractiv, dei, cnd s-a ntors pe j u m a t e i mi-a spus c d o m n u l Boit m primete, profilul ei era destul de plcut. Am primit

f 138

DICK FRANCIS J

licrirea u n u i ochi cprui, r e p e d e lsat n jos, n c e p u t u l unui zmbet pe buzele-i palide i, din n o u , direct ceafa. N e d u m e r i t am deschis ua d o m n u l u i Boit i am pit n u n t r u . Biroul lui nu e r a mult mai inspirat dect a n t e c a m e r a ; era mai m a r e i pe linoleum, avea un covor nou, verde, p t r a t , dar pereii gri i o o r d i n e m o n o t o n c r e a u n o t a d o m i n a n t . Prin cele d o u ferestre a p r e a p a n o r a m a ceva mai n d e p r t a t a scrii de incendiu de la cldirea de p e s t e drum. D a c o a m b i a n obinuit, m o n o t o n nsemna respectabilitate, Boit era un foarte o n e s t agent de burs; i C a r t e r , care m sunase chiar nainte de a pleca, nu gsise nimic car e s sugereze altceva. Boit e r a la biroul su n picioare i mi-a ntins o mn. I-am strns-o, mi-a a r t a t un scaun pe c a r e s stau i mi-a oferit o igar. Nu, mulumesc. Nu fumez. N o r o c o s om, a spus el blajin, scuturnd scrumul celei pe car e o fumase pe j u m t a t e i reaezndu-i trupul m t h l o s , n h a i n e n dungi, n a p o i pe scaun. F a a lui era r o t u n d n fiecare p u n c t , nas m a r e r o t u n d , obraji r o t u n z i , brbie mare, r o t u n d . Nimic plat. Nici o s t r u c t u r osoas nu se b n u i a pe d e d e s u b t . Avea sprncene neobinuit de groase, o gur m a r e , mobil i o expresie infatuat de a u t o m u l u m i r e . Ei bine, d o m n u l e Halley, eu snt omul care intru direct n subiect. Cii ce v pot fi de folos? Avea o voce melodioas i vorbea de parc l-ar fi ncntat timbrul ei. I-am spus: O mtu mi-a dat nite bani acum, preferind s nu mi-i lase prin t e s t a m e n t i v r e a u s-i investesc. n e l e g . i ce te-a d e t e r m i n a t s vii la m i n e ? Te-a sftuit cineva?...

(^ANSE POTRIVNICE

139^

V o c e a i se stingea t r e p t a t n timp ce m u r m r e a cu nite ochi ce nu-1 a r t a u deloc a fi prost. Mi-e team... am ezitat zmbind conciliant spre a a t e n u a ofensa, c v-am ales, p u r i simplu, la ntmplare. Nu cunosc nici un agent de burs. Nu tiam cum s gsesc unul, aa c am luat o c a r t e de telefon pe profesii i am nfipt un ac pe lista de n u m e i a fost al d u m n e a v o a s t r . A, a spus el p a t e r n , observnd ct de prost mi v e n e a costumul lui Chico, nu cel mai bun, pe care-1 m p r u m u t a s e m cu aceast ocazie i ascultndu-mi accentul din copilrie, la c are revenisem. M p u t e i ajuta? l-am n t r e b a t . C r e d c da, cred c da. Ct de m a r e e s t e acest ...cadou? V o c e a lui e r a uor c o n d e s c e n d e n t , chipul vag plictisit. Se gndea c-i irosea timpul. Cincisprezece mii de lire. S-a nviorat imperceptibil. O, da, categoric p u t e m face ceva cu asta. A c u m , spune-mi, vrei o c r e t e r e a capitalului n primul rnd, sau o r a t nalt a profitului? M-am uitat la el n e d u m e r i t . Mi-a spus destul de exact diferena d i n t r e cele dou, dar nu mi-a d a t nici un sfat. C r e t e r e a capitalului atunci, am spus t e n t a t . Cu timpul se va transforma n avere p e n t r u b t r n e e . A zmbit fr p r e a mult voioie i a tras o foaie de hrtie spre el. mi s p u n e i n u m e l e c o m p l e t ? J o h n Halley... J o h n Sidney Halley, am spus ntocmai. Adresa? I-am dat-o.

( 140

DICK FRANCIS

i banca d u m n e a v o a s t r ? I-am spus-o i pe aceasta. Mi-e t e a m c voi avea nevoie de o referin. Ar p u t e a s-o dea agentul m e u b a n c a r ? l-am n t r e b a t . Am un c o n t acolo de doi ani... el m tie destul d e bine. Excelent. i-a nchis stiloul. Avei vreo idee de v r e o s o c i e t a t e n care v-ar plcea s v plasai aciunile sau lsai la l a t i t u d i n e a mea? O, las n seama d u m n e a v o a s t r . D a c nu v d e r a n j e a z . V e d e i , eu r e a l m e n t e nu tiu nimic d e s p r e t r e b u r i l e astea. D o a r c mi se p a r e stupid s las t o i banii tia s zac i s nu p r o d u c nimic. Da, da. l plictiseam. M-am gndit a m u z a t c C h a r l e s m-ar fi a p r e c i a t c-i u r m a m strategia r e f e r i t o a r e la frontul lipsit de i m p o r t a n . Spune-mi, d o m n u l e Halley, cu ce v o c u p a i ? O... hm... lucrez ntr-un magazin, am spus. Magazin d e articole brbteti. E s t e foarte i n t e r e s a n t . Snt sigur c este. A dat s cate, dar s-a oprit la timp. Sper s fiu avansat anul viitor, am c o n t i n u a t plin d e zel. Splendid. F o a r t e bine. Se s t u r a s e . S-a ridicat cu greu n picioare i m-a c o n d u s s p r e u. E-n o r d i n e , d o m n u l e Halley. Voi investi banii d u m i t a l e n ceva sigur p e n t r u d u m n e a t a , n aciuni cu perspective de c r e t e r e , pe t e r m e n lung, i-i voi trimite hrtiile la s e m n a t la timpul cuvenit. Vei avea veti de la mine ntr-o s p t m n sau zece zile. E-n ordine?

141

D a , d o m n u l e Boit, v m u l u m e s c foarte mult, ntr-adevr, am spus plin de respect. A nchis ua ncet n u r m a mea. n a n t e c a m e r e r a u acum d o u p e r s o a n e . F e m e i a , tot n t o a r s cu s p a t e l e , i un brbat de vrst mijlocie, mic de statur, cu o gur uguiat afectat i t e n d o a n e groase care-i mpingeau gulerul d e p a r t e de gt. Se vedea c este de-al casei i, aruncndu-mi in t r e a c t o privire lipsit de interes, a intrat n biroul d o m n u l u i Boit. F u n c i o n a r u l t r e b u i e s fi fost. F e m e i a b t e a la main adrese pe plicuri. C e l e v r e o douzeci pe care le btuse zceau n stnga ei, ntr-o grmad gata s se prvale; n d r e a p t a un dosar deschis, cu o list de n u m e . Am privit n e p s t o r p e s t e umrul ei i apoi cu un interes crescnd. Lucra la prima pagin a listei cu acionarii de la Seabury. Dorii ceva, d o m n u l e Halley, m-a n t r e b a t ea politicos, scond un plic din maina de scris i i n t r o d u c n d altul cu gesturi m s u r a t e . A... da, am spus timid. Am ocolit pe lateral biroul ei, dar mi-am dat s e a m a c nu se p u t e a ajunge n faa lui: o mas m a r e , d e m o d a t , cu picioare l b r a t e , u m p l e a tot spaiul d i n t r e birou i p e r e t e . Am privit la acest a r a n j a m e n t cu o a n u m e n e l e g e r e i c o m p a s i u n e . M n t r e b a m dac ai p u t e a fi att de amabil i s-mi s p u n e i cte ceva d e s p r e investirea banilor, lucruri de felul acesta. N-am vrut s-1 d e r a n j e z pe d o m n u l Boit prea mult, el este un om o c u p a t . i a vrea s tiu cte ceva d e s p r e asta. mi pare ru, d o m n u l e Halley. i-a n t o r s c a p u l de la mine i s-a aplecat asupra acionarilor Seabury. Am de lucru, d u p cum vedei. De ce nu citii pagina financiar din ziare sau s- c u m p r a i o c a r t e cu acest subiect?

(^142

DICK FRANCIS ^)

A v e a m o c a r t e Schi r e z u m a t a legii societilor". Un lucru pe care-1 aflasem din ea e r a c d o a r agenii de burs n afar de s o c i e t a t e a implicat p u t e a u trimite circulare acionarilor. E r a ilegal dac o fceau c e t e n i i particulari. Ilegal p e n t r u Kraye s trimit scrisori acionarilor Seabury oferindu-se s le c u m p e r e aciunile; legal p e n t r u Boit. Crile nu-i explic att de clar lucrurile cum o fac o a m e n i i , am r s p u n s . D a c acum sntei o c u p a t , a p u t e a s m n t o r c la sfritul p r o g r a m u l u i i s v invit la mas? V-a fi foarte r e c u n o s c t o r dac ai accepta, dac ai gsi o posibilitate. A cuprins-o un fel de t r e m u r . mi p a r e ru, d o m n u l e Halley, dar m tem c nu pot. D a c ai vrea s v uitai la m i n e ca s p o t s v vd faa, am spus, v voi ruga din n o u . La aceasta, cu o micare brusc i-a ridicat capul, dar, n cele din urm, 1-a ntors i m-a privit. Am zmbit. Aa-i mai b i n e . Acum, ce-ai zice dac ai iei cu m i n e ast-sear? Ai ghicit? A m dat din c a p . Felul cum v-ai aranjat biroul... V e i veni? - T o t mai dorii s vin? B i n e n e l e s . La ce o r t e r m i n a i ? Ast-sear n j u r de ase. Voi reveni. Am s v atept jos n strad, n faa intrrii. E-n o r d i n e , a spus. D a c vrei cu tot dinadinsul, v m u l u m e s c . Nu am nimic altceva pe ast-sear. Ani de singurtate, fr s p e r a n , r z b t e a u crud prin simple cuvinte. Nimic altceva de fcut ast-sear

((ANSE POTRIVNICE

sau n majoritatea serilor. Totui, faa ei nu e r a nfiortoare; nu e r a chiar aa de r u pe ct m a t e p t a s e m . P i e r d u s e un ochi i n locul lui avea u n u l fals. F u s e s e r cteva arsuri pe o suprafa m a r e i cteva fracturi ale o a s e l o r feei, dar chirurgia plastic r e p a r a s e t o t u l n m a r e p a r t e i asta se ntmplase cu muli ani n urm. Cicatricele e r a u vechi. R n i l e i n t e r i o a r e e r a u cele c a r e nu se vindecaser. Da... o tiam din p r o p r i e e x p e r i e n , d a r la cu t o t u l alt scar, mai mic.

144

DICK FRANCIS

VIII

ieit pe u la ase i zece, purtnd un pardesiu / \ . de c u l o a r e nchis, cu o croial frumoas, de b u n gust, i cu o earf simpl de m t a s e ce-i a c o p e r e a prul i se lega sub brbie. A s c u n d e a d o a r o mic p a r t e din dezastru i, vznd-o astfel, lipsit de a p r a r e , d e p a r t e de ascunziul ce i-1 fcuse la birou, am avut o viziune clar i d u r e r o a s a calvarului ce-1 suferea n d r u m u r i l e ei zilnice la i de la slujb. Nu se atepta s fiu acolo. Cnd a ieit, nu s-a uitat n jur s m vad, ci s-a n d r e p t a t d r e c t spre staia de m e t r o u . Am u r m a t - o i i-am atins braul. Chiar cu tocuri joase, e r a mai nalt dect mine. D o m n u l e Halley! a spus ea, nu credeam... Ce-ai zice mai nti s bem ceva? Barurile snt deschise. O, nu... Ba da. D e ce n u ? Am luat-o de bra i am condus-o hotrt spre cel mai a p r o p i a t bar. Mobilier de stejar afumat, o lumin cald, strngeri e x u b e r a n t e de mini i un miros plcut de t r a b u c u r i , rmas de la o r a prnzului; un p o p a s mbietor p e n t r u domnii din City, n d r u m u l lor spre

ANSE POTRIVNICE

145 )

cas. E r a u deja cam vreo j u m t a t e de duzin, prosperi, n c o s t u m e de c u l o a r e nchis, t u r n n d sifon n b u t u r i l e lor alcoolice. . Nu aici, a p r o t e s t a t ea. Aici. Am tras scaunul s se aeze la o mas mic, n col i am ntrebat-o ce-ar vrea s bea. Vin de Xeres...sec. Am venit cu cte d o u p a h a r e , vin de X e r e s p e n t r u ea. coniac p e n t r u mine. S t t e a incomod pe marginea scaunului i nu pe cel n c a re o aezasem. Se m u t a s e astfel c .s fie cu s p a t e l e la t o a t lumea n afar de mine. N o r o c , domnioar... am spus ridicnd p a h a r u l . Martin. Z a n n a M a r t i n . Noroc, domnioar Martin. Timid, mi-a n t o r s zmbetul. F a a i se urea i mai ru: j u m t a t e din muchii de pe p a r t e a d r e a p t desfigurat e r a u imobili i nu p u t e a u ridica colul gurii i nici ncrei pielea din jurul ochilor. D a c viaa ar fi fost mai p u i n vitreg cu ea, ar fi fost o femeie plcut, sigur de ea, la cei a p r o a p e p a t r u z e c i de ani, cu un so iubitor i o familie n u m e r o a s ; dar ani de durere copleitoare o transformaser ntr-o fat btrn, timid, retras, care se mbrca i se mica de parc ar fi vrut s nu fie observat de nimeni. Totui, privind tristul travesti al feei ei, nu p u t e a i nici s-i nvinuieti pe tinerii c are nu o luaser de nevast i nici pe ea s-o c o n d a m n i p e n t r u eforturile de a t r e c e neobservat. Lucrezi de mult vreme p e n t r u d o m n u l Boit? am n t r e b a t - o , aezndu-m comod pe scaunul meu i u r m r i n d - o cum t r e p t a t se relaxeaz pe al ei. D o a r de cteva luni.

146

DICK FRANCIS

A vorbit o v r e m e d e s p r e slujba ei ca r s p u n s la n t r e b r i l e mele pline de interes, dar, numai dac nu juca t e a t r u cu mult abilitate, nu era la c u r e n t cu nimic dubios petrecndu-se la Charing, S t r e e t i King". Am adus vorba d e s p r e plicurile pe c a r e le scrisese i am n t r e b a t - o ce era cu ele. Nu tiu nc. Foile n-au sosit de la tipografie. D a r , oricum, cred c originalul l-ai b t u t d u m n e a t a la main, am spus lene. Nu, de fapt, cred c pe acela 1-a b t u t chiar d o m n u l Boit. tii, din p u n c t u l sta de v e d e r e , el mi e s t e de un m a r e ajutor. D a c snt o c u p a t , a d e s e a i scrie singur scrisorile: Le scrie, am reflectat. Le scrie, ntr-adevr. D o m n i o a r M a r t i n , n c e e a ce m privete, e r a m sigur. I-am adus nc un p a h a r de vin i i-am aflat p r e r e a d e s p r e Boit ca agent de burs. Solid, s p u n e a ea, dar nu foarte solicitat. Se p r e a c ea mai lucrase i p e n t r u ali ageni de burs i tia d e s t u l e ca s-i p o a t face o o p i n i e . Nu mai snt muli ageni de burs care s lucreze pe cont propriu, mi-a explicat ea, i... ei bine... mie nu-mi place s lucrez ntr-un birou m a r e , vedei, i e s t e tot mai dificil s gsesc un serviciu c a r e s mi se potriveasc. M a j o r i t a t e a agenilor de burs s-au unit ntr-o asociaie de trei sau mai muli; aa se r e d u c cheltuielile de n t r e i n e r e teribil, bineneles, asta n s e a m n i c ei p o t s stea mai mult la burs. U n d e s n t . d o m n u l Charing, d o m n u l S t r e e t i d o m n u l King? am n t r e b a t - o . C h a r i n g i S t r e e t e r a u mori, d u p cte n e l e s e s e ea, iar King se r e t r s e s e n u r m cu civa ani. A c u m firma e r a format pur i simplu n u m a i din d o m n u l Boit. De fapt, ei nu-i plcea c biroul d o m n u l u i Boit

(ANSE POTRIVNICE

se afla n cldirea celeilalte firme. Nu e r a suficient de izolat, dar acest gen de a r a n j a m e n t se practic acum. Se r e d u c att de mult cheltuielile de n t r e i n e r e . . . Cnd domnii din City au plecat mai toi s p r e casele lor, Z a n n a M a r t i n i cu m i n e am prsit barul i ne-am plimbat pe strzile pustii ale oraului n d r e p t n d u - n e spre T o w e r . Am gsit un r e s t a u r a n t mic, linitit, n c a r e ea a a c c e p t a t s lum cina. La fel ca n a i n t e , ea s-a n d r e p t a t spre o mas din col i s-a aezat cu s p a t e l e spre n c p e r e . mi pltesc p a r t e a mea, m-a a n u n a t ferm d u p ce a vzut p r e u r i l e pe lista de b u c a t e . N-am tiut c acest local e s t e att de scump, altfel nu te-a fi lsat s-1 alegi... D o m n u l Boit a menicfnat c lucrezi n t r - u n magazin. Mai este i m o t e n i r e a mtuii, am subliniat eu. Cina e s t e n c o n t u l mtuii. A rs. E r a un rs fericit, n u m a i s n-o priveti, dar m-am trezit c deja p u t e a m s discut cu ea fr s m gndesc p e r m a n e n t i c o n t i e n t la faa ei. D u p foarte scurt timp, te obinuiai cu ea. Cndva, m-am gndit, i-o voi s p u n e . E r a m nc pe un regim sever, c e e a ce fcea destul de dificil o mas n societate, fr s mai ii c o n t i de mna vrt n b u z u n a r , dar m p u t e a m descurca cu o sup i cu un calcan de Dover, d e z o s a t cu dexteritate de osptar. Domnioara Martin, disprndu-i inhibiia n mod vizibil, a c o m a n d a t un cocteil de homari, muchi de vac i piersici n alcool de ciree a m a r e . Am but vin, cafea i coniac fr nici o grab. 1 Turnul Londrei ansamblu de cldiri pe malul de nord al Tamisei, n Londra, acum adpostind bijuteriile coroanei e t c , iniial fiind reedin regal i apoi nchisoare pentru personaliti politice.

148

DICK FRANCIS

O,, a spus ea extaziat la un m o m e n t dat, este atta v r e m e de cnd n-am mai avut aa ceva. Tatl m e u m d u c e a la r e s t a u r a n t din cnd n cnd, dar d u p ce a murit el... totui, nu pot s merg n locuri ca acesta de u n a singur... U n e o r i mnnc la un r e s t a u r a n t de lng cas, cei de acolo m cunosc... masa este foarte bun, ntr-adevr, c o t l e t e , o u i cartofi pai... tii... lucruri de felul acesta. Mi-o p u t e a m imagina acolo, stnd sigur, cu faa-i desfigurat spre p e r e t e . Solitara, nefericita Z a n n a M a r t i n . Voiam s p o t face ceva, orice, s-o ajut. n cele din urm, n timp ce-i nvrtea linguria n cafea, a spus simplu: A fost o r a c h e t a asta. i-a atins faa. Un foc de artificii. Sticla s-a r s t u r n a t chiar n m o m e n t u l pornirii i s-a n d r e p t a t direct spre mine. Mi-a atins u m r u l obrazului i a explodat... N-a fost vina n i m n u i . Aveam aisprezece ani. Chirurgii au fcut o t r e a b bun, am spus. A dat din cap zmbind, zmbetul tragic al infirmului. O t r e a b b u n din c e e a ce se p u t e a face, cred, dar... ei au spus c, dac r a c h e t a lovea cu doi c e n t i m e t r i mai sus, ar fi trecut, prin ochi, n creier i m-ar fi omort. D e s e o r i am dorit s se fi ntmplat aa. V o r b e a serios. V o c e a ei era calm. C o n s e m n a o s t a r e de fapt. D a , am spus. E curios, dar a p r o a p e c uitasem de ea n seara asta i nu mi se ntmpl des cnd snt cu cineva. M simt o n o r a t . i-a b u t cafeaua, a pus ceaca jos i m-a privit dus pe gnduri. A spus: De ce i ii mna n b u z u n a r tot timpul? Explicaia i-o d a t o r a m , totui. Am pus mna cu palma n sus pe mas, dorind s nu fi t r e b u i t s-o fac.

j ANSE POTRIVNICE s

O! a exclamat ea surprins i apoi ntorcndu-se spre m i n e : D e c i tii, ntr-adevr, cum este. D e - a s t a m-am simit aa de... aa de n largul meu cu t i n e . nelegi. Ara dat din cap. N u m a i un pic. Eu am un b u z u n a r , tu nu-1 ai. Eu p o t s mi-o ascund. Mi-am ntors mna cu palma n jos (dosul palmei era mai puin mutilat) i n cele din u r m mi-am pus-o n poal. D a r nu poi face cele mai simple lucruri, a exclamat e a . V o c e a i e r a plin de mil. Nu poi s-i legi ireturile la pantofi, de exemplu. Nu poi chiar nici s mnnci un c o t l e t la r e s t a u r a n t fr s rogi pe altcineva s i-1 taie. Taci, am n t r e r u p t - o brutal. Taci, d o m n i o a r M a r t i n . Nu ndrzni s-mi faci c e e a ce nici tu nsi n-ai s u p o r t a s i se fac. Mil..., a spus ea mucndu-i buzele i uitndu-se la mine fix, nefericit. D a , e s t e att de uor s-o acorzi... i n e p l c u t s-o primeti. Am zmbit. Iar pantofii mei n-au ireturi. Ar fi i d e m o d a i pe d e a s u p r a . tii foarte bine ca i m i n e ce nseamn, d a r cnd este vorba d e s p r e altcineva, uii. E r a foarte t u l b u r a t . Nu mai fi att de n e n o r o c i t . A fost b u n t a t e , compasiune. Crezi, a spus ea ezitnd, c mil i c o m p a s i u n e n s e a m n acelai lucru? Foarte adesea, da. Dar compasiunea este discret, iar mila e s t e fr tact. O... mi p a r e r u . Am rs.

(\Q

DICK FRANCIS J

Ei bine... a fost c o m p a s i u n e din p a r t e a ta s-i par ru c nu-mi pot tia h r a n a , dar a fost lips de tact s-o spui. Exemplul cel mai bun. N-ar fi chiar att de greu s ieri o a m e n i i d o a r p e n t r u c snt lipsii de tact, a spus ea pe gnduri. Nu, am ncuviinat surprins. Cred c n-ar fi. S-ar p u t e a s nu doar att de mult.., dac o iei d o a r ca lips de tact. S-ar p u t e a . i curiozitatea... i asta ar p u t e a fi mai de s u p o r t a t , dac te-ai gndi la ea d o a r ca p r o a s t e m a n i e r e , nu crezi? V r e a u s spun c lipsa de tact i p r o a s t e l e m a n i e r e n-ar fi att de greu de s u p o r t a t . De fapt, s-ar p u t e a chiar s-mi par ru p e n t r u ei, p e n t r u c nu tiu s se c o m p o r t e mai bine. O, de ce n-am gndit aa cu ani n urm, cnd mi p a r e att de simplu acum? Att de n e l e p t ! D o m n i o a r Martin, am spus cu r e c u n o t i n . Mai ia puin coniac... Eti un salvator. Ce vrei s spui? Mila r e p r e z i n t p r o a s t e m a n i e r e i poi t r e c e cu uurin p e s t e ea, d u p cum ai zis. Tu ai spus-o, a p r o t e s t a t ea. Pe cinstite, n-am spus-o, nu n felul acesta. E-n o r d i n e , a zis ea vesel. V o m b e a p e n t r u o e r n o u . Un front curajos n faa lumii. Voi p u n e biroul napoi, u n d e a fost cnd m-am angajat, cu faa spre u. Voi lsa ca fiecare solicitant s m vad. Voi... V o c e a ei curajoas a p r o a p e c s-a frnt. Voi avea doar o prere proast despre m a n i e r e l e lor, dac mi arat mila p r e a deschis. Am hotrt. Am mai but p u i n coniac. M n t r e b a m n sinea mea dac va fi la fel de h o t r t mine d i m i n e a i

ANSE POTRIVNICE

151

m-am ndoit. Au fost atia ani de a s c u n d e r e . P r e a c i ea gndea acum la fel. Nu tiu dac am s-o p o t face singur. D a r , dac tu mi promii ceva, atunci pot. F o a r t e bine, am spus n e p r e v z t o r . C e ? Nu-i p u n e mna n b u z u n a r mine. Las-o s-o vad oricine. Nu p u t e a m . Mine t r e b u i a s merg la curse. Am privit-o ngrozit i n u m a i atunci am neles, ntr-adevr, ce avea ea de n d u r a t i ct o va costa s m u t e biroul la loc. Ea a vzut refuzul pe faa mea i p a r c i s-ar fi stins o lumin n suflet. Veselia a disprut i privirea nfrnt, lipsit de a p r a r e , a r e a p r u t , e l i b e r a r e a se sfrise. D o m n i o a r Martin... am nghiit n sec. N-are importan, a spus obosit. N-are i m p o r t a n . i oricum, mine este smbt. Voi m e r g e doar p e n t r u p u i n v r e m e , s vd c o r e s p o n d e n a i dac e s t e ceva urgent din tranzaciile de astzi. N-ar avea nici un rost schimbarea biroului. D a r luni? Poate, n s e m n a ns nu. Dac-1 vei schimba mine i t o a t s p t m n viitoare, voi face ceea ce-mi ceri, am spus c u t r e m u r n d u - m la gndul sta. Nu poi, a spus trist. Vd c nu poi. D a c tu poi i eu t r e b u i e s pot. " D a r nu t r e b u i a s i-o cer... d u m n e a t a lucrezi ntr-un magazin. O, asta i uitasem. N-are i m p o r t a n . O r e v e r b e r a i e din entuziasmul ei a n t e r i o r ncerca timid s-i croiasc drum.

C\52

DICK FRANCIS J

Chiar vrei s-o faci? Am ncuviinat din cap. Voisem s fac ceva orice s-o ajut. O r i c e . D u m n e z e u l e ! P r o m l i ? a n t r e b a t ea n e n c r e z t o a r e . D a . i tu? E-n ordine, a spus ea, h o t r r e a revenindu-i. D a r a p u t e a s-o fac, numai dac tiu c sntem tovari de vsle... Aa, poi s te bizui pe mine. Am achitat n o t a de plat i, dei ea a spus c nu e r a nevoie, am condus-o acas. Am luat m e t r o u l spre Finchley. S-a n d r e p t a t direct s p r e locul cel mai p u i n luminat i s-a aezat cu p a r t e a nedesfigurat spre cltori. Apoi a rs i s-a scuzat p e n t r u c o fcuse. N-are i m p o r t a n , am spus, e r a n o u n c e p e de mine i mi-am ascuns mna ca un la a u t e n t i c . G a r s o n i e r a ei e r a a p r o a p e de staia de m e t r o u (deliberat a ales un d r u m scurt, am intuit) ntr-o cas m a r e , artoas, ntr-o zon s u b u r b a n . n faa porii s-a oprit. Vrei... s... v r e a u s spun, i-ar face p l c e r e s intri? Nu e s t e foarte # trziu... dar p o a t e eti obosit. Nu e r a n e r b d t o a r e , dar, cnd am acceptat, a p r u t ncntat. Pe aici, te rog. Am traversat o grdin mic i ngrijit ajungnd la ua de la i n t r a r e , vopsit n negru i m p o d o b i t cu buci de sticl colorat, oribile. D o m n i o a r a M a r t i n scotocea la nesfrit prin g e a n t d u p chei, iar eu meditam a l e n e c m-^ fi descurcat cu aceast n c u i e t o a r e tot att de r e p e d e p r e c u m o fcea ea, ca p r o p r i e t a r legal. n u n t r u e r a un hol clduros, cu un miros plcut de a e r p r o a s p t i, la c a p t u l unui coridor, o u cu o tbli pe c a r e scria: M a r t i n " . Q a r s o n i e r a Z a n n e i M a r t i n e r a o a d e v r a t surpriz. Confortabil, spaioas, m o c h e t a t , r e c e n t d e c o r a t i

! ANSE POTRIVNICE

plin de via, din cauza p e t e l o r de c u l o a r e . A aprins un l a m p a d a r i o lamp de mas, i a a c o p e r i t suprafaa mare, n t u n e c a t a ferestrelor cu draperii portocalii. Incntat, mi-a a r t a t baia micu, r u p t din camer, i, lng ea, buctria ca o cutie de chibrituri, ambele c o n s t r u i t e r e c e n t pe cheltuiala ei. P r o p r i e t a r i i casei e r a u foarte nelegtori, s p u n e a ea. F o a r t e drgui. Ea locuia aici de u n s p r e z e c e ani. Era ca acas. Z a n n a Martin nu avea nici o oglind n c a m e r . Absolut nici una . S-a r e p e z i t n buctria micu p e n t r u o alt cafea. M-am aezat comod pe sofaua m o d e r n , confortabil i o priveam cum, dintr-un obicei ndelungat, se apleca mai tot timpul n a i n t e , astfel ca prul negru, bogat, care-i ajungea la umeri, s-i a c o p e r e faa. A adus tava, a pus-o jos i s-a aezat p r u d e n t pe sofa, n d r e a p t a x mea. Nu p u t e a i s-o nvinuieti. Plngi v r e o d a t ? m-a n t r e b a t pe n e a t e p t a t e . Nu. Nici p e n t r u c te simi frustrat? N u . Am zmbit. Jur. A oftat. Eu p l n g e a m f o a r t e des. Dei a c u m nu mai plng. A m t r e c u t d e anii t i n e r e i i , b i n e n e l e s . A m a p r o a p e p a t r u z e c i . M-am r e s e m n a t c nu m-am cstorit... Am tiut c m-am r e s e m n a t cnd mi-am fcut baia i b u c t r i a . P n a t u n c i , t o t d e a u n a mi-am spus c n t r - o zi p o a t e . . . dar nu mai a t e p t nimic, absolut nimic. Brbaii snt nebuni, am replicat complet anapoda. S p e r c nu te deranjeaz c vorbesc astfel. Se ntmpl aa de rar s am pe cineva aici i practic niciodat cineva cu c a r e s pot discuta.

154

DICK FRANCIS

Am stat o o r ascultndu-i amintirile, e x p e r i e n e l e , ntr eaga ei via trit n umbr. C e e a ce mi se ntmplase mie nu e r a nici ct a zecea p a r t e din necazurile ei, mi-am spus-o mustrndu-m. Eu avusesem, pe d e p a r t e , mult mai multe urcuuri dect coboruri. n cele din urm a spus: Cu tine cum s-a ntmplat? Mna ta... O, un accident. O b u c a t ascuit de m e t a l . O potcoav de curse ascuit ca un brici, de la piciorul unui cal galopnd cu cincizeci de kilometri pe or, ca s fiu mai exact. O lovitur p u t e r n i c n timp ce m r o s t o g o l e a m pe pmnt, d u p o c z t u r uoar. U n u l din lucrurile astea. Caii la curse au p o t c o a v e subiri, uoare, p o t c o a v e speciale, nu din cele grele pe care le p o a r t n mod obinuit. Potcovarii le schimb de fiecare d a t n a i n t e i d u p curs. Unii a n t r e n o r i economisesc civa ilingi folosind aceleai p o t c o a v e de curse m e r e u i m e r e u , i t r e p t a t marginea lor ajunge de subirimea lamei unui cuit, dar un cuit zimat, nu n e t e d . T a i e adnc, ca o secure. Cnd mi-am vzut n c h e i e t u r a minii j u p u i t , cu sngele nind ntr-un jet p u t e r n i c i cu oasele r u p t e , albe, am tiut imediat c s-a zis cu m i n e ca j o c h e u . D a r nu r e n u n a s e m s sper i am insistat pe lng medici s mi-o coas, dei ei voiser s mi-o taie chiar de-atunci. Niciodat n-am s m mai p o t folosi de ea, s p u n e a u ei; i avuseser d r e p t a t e . P r e a m u l t e t e n d o a n e i nervi fuseser distrui. Mai trziu, de d o u ori i-am convins s ncerce o sutur sau o gref parial, dar de a m b e l e dai fusese o agonie fr nici un folos. D u p aceea au refuzat s mai discute. Z a n n a M a r t i n a ezitat, era pe p u n c t u l de a c e r e a m n u n t e , dar, din fericire, n-a fcut-o.

ANSE POTRIVNICE

155

"1

Eti cstorit? Eu am vorbit att de mult d e s p r e mine, iar d e s p r e t i n e nu tiu nimic. Soia mea este la A t e n a ntr-o vizit la sora ei. Ce frumos, a oftat ea. A vrea... Ai s te duci ntr-o zi, am spus ferm. Faci economii i te duci, ntr-un an sau doi. n t r - o excursie circuit cu a u t o c a r u l sau ceva de genul sta. Cu mai mult lume, n orice caz. Nu singur. Mi-a plcut foarte mult seara asta. M u l u m e s c p e n t r u c ai ieit cu mine. S-a ridicat, mi-a strns mna convenional, fr a mai sugera o alt ntlnire. Atta umilin, am gndit. Aa p u i n e s p e r a n e . Biat, biat d o m n i o a r M a r t i n . M i n e diminea, a spus timid la u. Mine, am ncuviinat din cap, mui biroul acela. i eu... eu promit s nu uit. Am plecat acas blestemnd soarta care-mi trimisese pe cineva ca Z a n n a M a r t i n . Eu m a t e p t a s e m ca' s e c r e t a r a de la Charing, S t r e e t i King" s fie tnr, p o a t e drgu, o fat pe care s-o pot invita la un r e s t a u r a n t , la un film, s flirtez cu ea, fr p r e a mari implicaii din nici o p a r t e . n schimb, s e p r e a c t r e b u i e s pltesc mai mult dect aveam de gnd p e n t r u informaiile d e s p r e Ellis Boit.

156

DICK FRANCIS

IX

tii, a spus lordul H a g b o u r n e n mijlocul agita iei de la cursele de pe K e m p t b n , am discutat cu cpitanul Oxon i el e s t e mulumit de cum merg lucrurile. R e a l m e n t e nu p ot interveni mai mult. Cred c m nelegi. Nu, d o m n u l e , nu v neleg. Nu cred c simmintele cpitanului Oxon snt mai i m p o r t a n t e dect h i p o d r o m u l Seabury. Pista t r e b u i e aranjat r e p e d e , chiar dac d u p aceasta n s e a m n c se t r e c e peste el. C p i t a n u l Oxon, a spus el cu o n o t de sarcasm, tie mai m u l t e d e s p r e slujba lui dect d u m n e a t a . Am ncredere mai m a r e n asigurrile lui dect in e x a m i n a r e a fugar a pistei fcut de d u m n e a t a . * Atunci n-ai p u t e a merge s v convingei personal? De v r e m e ce tot este timp. Nu-i plcea s fie mpins. Mimica lui o s p u n e a clar. Nici nu* mai p u t e a m s adaug altceva, fr s risc ca el s-1 sune pe R a d n o r s s u s p e p d e investigaia. A putea... ...a p u t e a gsi ceva timp luni, a spus n- cele din urm, fr nici o t r a g e r e de inim. Voi vedea. Ai gsit ceva c o n c r e t c a r e s susin i d e e a

( ANSE POTRIVNICE

157 )

c dificultile de la Seabury snt fcute cu premeditare? Nu nc, d o m n u l e . * E puin cam improbabil, asta-i p r e r e a mea, a spus mnios. Am susinut ast de la b u n n c e p u t , dac-i aminteti. D a c nu aduci ceva ct de curnd... tii, totul cost. A fost n t r e r u p t de un arbitru, care 1-a luat p e n t r u o problem, lsndu-m s reflectez mnios c pn acum era o lips cumplit de p r o b e de orice fel. T o t ceea ce aveam nu-mi e r a de folos. George nc nu gsise nici un clenci n respectabilitatea lui Kraye, fostul sergent C a r t e r l pusese pe Boit sub u r m r i r e , i Chico se n t o r s e s e de la Seabury fr nici un rezultat pe toat linia. Ne ntlnisem de d i m i n e a n birou, n a i n t e de a pleca la K e m p t o n . Nimic, spusese C h i c o . Am fcut scurt la limb ntrebnd la fiecare cas de pe osea. T o i au dat din umeri. Circulaia pe drumul care traverseaz hipodromul n-a fost nchis, asta este sigur. Bineneles, traficul nu e s t e p r e a aglomerat acolo. Am numrat. Cam patruzeci pe or, n m e d i e . Totui, asta e suficient ca cel puin civa din vecini s observe dac s-ar fi ntmplat ceva ieit din c o m u n . A vzut cineva cisterna n a i n t e de a se r s t u r n a ? In zilele n o a s t r e ei tot timpul vd c i s t e r n e . Ba muli se i plng de asta, din cte am neles. N i m e n i n-a observat-o pe aceea, n mod special. Nu p o a t e fi o simpl coinciden... chiar n acel loc, la acea o r i acolo u n d e avea s p r o d u c o distrugere considerabil. i oferul m p a c h e t n d i plecnd o zi sau d o u *dup aceea, fr s lase nici o adres. .

158

DICK FRANCIS

i..., Chico s-a scrpinat d u p u r e c h e gnditor. Nici cu nchirierea troliului n-am avut n o r o c . Nu prea snt din astea prin p a r t e a locului, iar p e n t r u cele e x i s t e n t e s-au dat explicaii c o n v i n g t o a r e . N i m e n i din micile bungalouri n-a vzut ceva de felul sta, ci d o a r d e p a n a r e a , c a r e a venit s ridice cisterna. Ce e s t e cu c a n a l i z a r e a ? Nici o canalizare, a spus. O groap p e n t r u ziua Judecii de Apoi. Bun. Poi s-o mai spui o dat. D a c ai fi gsit-o pe hart, accidentul de la cursa de garduri ar fi fost a u t e n t i c . D a r aa, m i r o a s e a c a p c a n de tigru. Un pic de munc cu c a z m a u a d u p lsarea ntunericului, nu? Viclean t r e a b . M-am n c r u n t a t . D a . i t r e b u i e s fi fost fcut cu mult n a i n t e de curs, p e n t r u ca t e r e n u l s se aeze, s nu se observe c o n t u r u l gropii. i suficient de ntrit, ca un t r a c t o r s p o a t t r e c e p e s t e ea. Tractor? Era unul pe h i p o d r o m ieri, trgnd o r e m o r c cu gazonul scos. O, da, bineneles. D a , suficient de n t r i t ca sj in un tractor... d a r roile nu s t r p u n g p m n t u l caj picioarele unui cal. G r e u t a t e a e s t e rspndit p e o ] suprafa mai m a r e . Aa-i. Ct de r e p e d e merg cu s c o a t e r e a gazonului? l-am| ntrebat. Repede? Glumeti. E r a d e p r i m a n t . La fel e r a i oviala lordului H a g b o u r n e . La fel de d u r e r o a s fusese n t r e a g a z i i

ANSE POTRIVNICE

p e n t r u c mi i n u s e m p r o m i s i u n e a fa de Z a n n a M a r t i n . Mil. curiozitate, surpriz, n e d u m e r i r e i repulsie. ntmpinasem de t o a t e . Am ncercat din rsputeri s iau u n e l e din lucrurile care fuseser spuse ca lips de t a c t . s a u ca m a n i e r e grosolane, dar, la d r e p t vorbind, n-a prea mers. Spunndu-mi c e s t e stupid s fiu att de sensibil, nici asta n-a ajutat. D a c domnioara Martin nu i-a inut p a r t e a ei de promisiune, am gndit amrt, a strnge-o de gt. Pe la mijlocul dup-amiezii am luat o b u t u r cu M a r k Witney n barul de sus. Dec i asta ai ascuns tot timpul n b u z u n a r e i mnui, a spus el. Da. E un pic fcut zob, a c o m e n t a t el. Mi-e t e a m c da. . Te mai d o a r e nc? Nu, d o a r dac 6 lovesc. Sau aa din cnd n cnd. H m , a s p u s el c o m p t i m i t o r . i g e n u n c h i u l m e u m mai d o a r e . Aa s n t a r t i c u l a i i l e ; s e repar, dar niciodat nu te iart. A zmbit. P a r t e a a d o u a ? M a i a v e m t i m p . N - a m nici u n c o n c u r e n t pn-ntr-a cincea. Am mai luat o b u t u r , am discutat d e s p r e cai i m-am gndit c ar fi bine dac ar fi toi ca el. Mark, i-am spus cnd ne n t o r c e a m s p r e c a m e r a de cntrire, i aminteti dac D u n s t a b l e a avut p r o b l e m e n a i n t e de a da faliment? E ceva v r e m e de atunci. S-a gndit. Da, cert e s t e c n ultimul an sau doi nu prea mersese bine. Serviciile deczuser i nu se mai cheltuia nici un b a n pe zugrveal. D a r nici un dezastru a n u m e ? Directorul tehnic a luat o supradoz de harbiturice, dac numeti asta un dezastru. D a , mi

DICK FRANCIS

amintesc acum-, d e c d e r e a h i p o d r o m u l u i a fost pus pe seama bolii m e n t a l e a directorului. B r i n t o n c r e d c e r a n u m e l e lui. n n e b u n i s e panic i lua tot felul *de decizii aiurea. Uitasem, am spus posomorit. M a r k a i n t r a t n c a m e r a de c n t r i r e i eu am r m a s afar r e z e m a t d e b a l u s t r a d . S i n u c i d e r e a unui d i r e c t o r t e h i c de h i p o d r o m cu greu p u t e a fi o p e r a lui Kraye, am m e d i t a t e u . T o t u i , p u t e a s-i fi d a i i d e e a de a a c c e l e r a sfritul lui Seabury. Avusese suficient timp n cazul D u n s t a b l e , d a r p u t e a foarte b i n e s se g n d e a s c s t r a n e z e a f a c e r e a Seabury, dat fiind recenta politic de naionalizare a t e r e n u r i l o r de c o n s t r u c i e . Am oftat, ignornd pe ct am p u t u t privirea plin de o r o a r e fixat a s u p r a m e a a u n e i a d o l e s c e n t e , fiica u n u i p r o p r i e t a r de cai de curse, p e n t r u c a r e a l e r g a s e m cndva i mi-am fcut d r u m s privesc caii n p a d o c u l de p r e z e n t a r e . La sfritul acestei dup-amiezi prelungite, m-am ntors acas, mi-am p r e p a r a t o p o r i e de b u t u r mai m a r e ca de obicei i mi-am p e t r e c u t seara gndind fr v r e u n rezultat care s zguduie lumea din temelii. D i m i n e a a u r m t o a r e , trziu, cnd e r a m o c u p a t cam cu acelai lucru, a sunat soneria i l-am gsit pe Charles afar. I n t r , am spus surprins, p e n t r u c el r a r e o r i mi vizitase a p a r t a m e n t u l i, la sfrit de sptmn, nu p r e a v e n e a la L o n d r a . Vrei s mncm ceva de prnz? R e s t a u r a n t u l de jos e s t e destul de b u n . P o a t e . P u i n mai ncolo. i-a scos pardesiul i mnuile i a a c c e p t a t puin whisky. E r a ceva n n e o r d i n e n felul lui de a fi, o p e r t u r b a r e n i n u t a lui linitit, politicoas, o u n d de n c r u n t a r e pe fruntea nalt, boltit.

i ANSE POTRIVNICE

161 )

O.K. am spus. Care-i p r o b l e m a ? A... Abia ce-am sosit de la Aynsford. Ca niciodat, oseaua e r a a p r o a p e pustie. Pe o d i m i n e a aa de frumoas, am crezut c ofatul va fi... o, la d r a c u ! a t e r m i n a t el furios, trntind mnuile cu zgomot. S nchei r e p e d e cu asta... J e n n y a telefonat asear din Atena. A cunoscut acolo un brbat. M-a rugat s-i spun c vrea s divoreze. O! am spus. Ct de n genul ei, mi-am zis, s-1 p u n pe Charles s d e a lovitura. Practica Jenny, dornic de un n o u foc, cioprind p d u r e a m o a r t . i dac mai e r a cte o c r e n g u vie, cu att mai ru p e n t r u ea. T r e b u i e s-i spun, a zis Charles relaxndu-se, c reueti d e m i n u n e . Ce? S nu-i p e s e de ce se ntmpl cu tine. D a r , bineneles c mi pas. N i m e n i n-ar bnui-o, a oftat el. Cnd eu i spun c soia ta vrea s divoreze, tu nu scoi dect un O ! " . Cnd s-a ntmplat asta, a a r t a t spre braul meu, primul lucru pe c a r e mi l-ai spus, cnd am venit plin de mhnire i de c o m p a s i u n e , a fost, dac-mi amintesc bine i snt sigur c-mi amintesc: S ne veselim Charles, p e n t r u c m-am distrat mult p r e a bine p e n t r u ct am pltit." Da, e s t e adevrat. T o t d e a u n a , din fraged copilrie, instinctiv am fugit de p r e a mult c o m p a s i u n e . N-o voiam. Nu aveam n c r e d e r e n ea. Te fcea s te simi blnd pe d i n u n t r u , i un copil ilegitim nu-i p u t e a p e r m i t e s fie blnd. P u t e a i s plngi la coal, dar niciodat sufletul nu i s-ar t m d u i de o ruine att de ngrozitoare. Aa c srcia i rsul batjocoritor, iar

(^162

DICK FRANCIS
I

mai trziu, soia p i e r d u t i cariera distrus a t r e b u i t s le d e p e s c cu o ridicare din umeri i ceea ce simeam n adncul inimii trebuia s rmn pecetluit acolo, s nu rzbat la suprafa. Stupid, ntr-adevr, dar aa era. Am luat masa m p r e u n n r e s t a u r a n t u l de jos, n termeni amicali, discutnd civilizat procedura divorului. Se p r e a c J e n n y nu voia ca eu s folosesc motivul real, d e prsire a domiciliului c o n j u g a l . n schimb, s p u n e a c eu t r e b u i e s aranjez lucrurile. Musai s tiu cum, p e n t r u c lucram la agenie. Charles motiva: viitorul so al lui J e n n y e s t e n D i p l o m a i e , coleg cu Tony, i prefer ca ea s nu ias p a r t e vinovat. I-ai fost deja... necredincios lui J e n n y ? m-a n t r e b a t Charles. Nu, i-am rspuns urmrindu-1 cum i a p r i n d e trabucul, mi-e t e a m c nu. P e n t r u c mai tot timpul, d a t o r i t unui fapt sau altul, nu m simisem suficient de bine. Asta, r e c u n o s c u s e el amuzat, e r a o scuz rezonabil. I-am spus c voi aranja totul aa cum voia Jenny, p e n t r u c mie nu-mi afecta viitorul, aa cum i-1 afecta pe al ei. i va fi foarte r e c u n o s c t o a r e , a spus C h a r l e s . Am gndit c, foarte probabil, din cte o c u n o t e a m , ea va lua totul ca i cum i s-ar fi cuvenit. Cnd n-a prea mai rmas altceva de spus n legtur cu acest subiect, am virat-o spre Kraye. L-am n t r e b a t pe Charles dac-1 revzuse n cursul sptmi iii. Da, aveam de gnd s-i spun. Am luai prnzul cu el la club. P u r accidental. S-a ntmplat c tmndoi e r a m acolo singuri. A c o l o l-ai ntlnit prima oar, la club? Exact. Bineneles c mi-a mulumit entru week-end i aa mai d e p a r t e . Am discutat d e s p r e uar.

I ANSE POTRIVNICE
V

163
y

F o a r t e i n t e r e s a n t c o l e c i e " , s p u n e a el. D a r nici o o a p t d e s p r e Piatra Sfntului L u c a " . A fi vrut s-1 n t r e b direct, d o a r s-i vd reacia. A scuturat scrumul zmbind. Totui, n t r e c e r e , am adus vorba de tine i tot armul lui a disprut i a spus c i-ai insultat, pe el i pe soia lui, ngrozitor, dar aceasta, bineneles, nu i stricase bucuria week-end-ului. F o a r t e ticlos, mi-am zis. El i provocase ie necazuri c u m p l i t e sau, cel puin, avea de gnd. Da, am spus, bine-dispus. D a r eu chiar l-am insultat i, de asemeni, l-am spionat. Orice s p u n e d e s p r e mine este pe deplin meritat. I-am povestit lui Charles cum fcusem fotografiile i tot ce d e s c o p e r i s e m sau p r e s u p u s e s e m s p t m n t r e c u t . T r a b u c u l lui se t e r m i n a s e . P r e a n m r m u r i t . Ei bine, tu ai vrut ca s-o fac, nu? Tu ai p o r n i t - o . La ce te ateptai? T r e a b a e s t e c eu a p r o a p e uitasem... acum eti aa cum ai fost n t o t d e a u n a . H o t r t . Fr mil, chiar. A zmbit. Jocul meu p e n t r u convalescen s-a dovedit mai b u n dect m a t e p t a m . D u m n e z e u s-i aib n paz pe ceilali pacieni ai ti, i-am zis, dac Kraye e s t e leacul universal. Am plecat pe jos spre locul u n d e Charles i lsase maina. Se n t o r c e a direct acas. I-am spus: S p e r c, n ciuda divorului, te voi mai vedea, totui. Mi-ar p r e a ru s nu te mai vd. Ca fost ginere, nu p r e a mai pot veni la Aynsford. S-a uitat la m i n e surprins. M voi s u p r a dac nu vii, Sid. J e n n y va tri n lumea larg, la fel ca Jill. Vino la Aynsford oricnd doreti.

164

"

DICK FRANCIS

M u l u m e s c , i-am zis. i m u l u m e a m , ntr-adevr, nu din c o m p l e z e n i suna la fel de a u t e n t i c . S t t e a ling main, privind n jos spre mine de la cei doi metri ai lui. Jenny, a spus el calm, este o p r o a s t . Am dat din cap. J e n n y nu era p r o a s t . J e n n y tia de ce avea nevoie, i acela nu e r a m e u .
* * *

Cnd am intrat n birou (fr- s ntrzii) d i m i n e a a u r m t o a r e , fata de la central mi-a spus c R a d n o r voia s m vad imediat. B u n dimineaa, a zis el. A d i n e a o r i m-a sunat lordul T i a g b o u r n e s-mi s p u n c e s t e timpul s avem u n e l e r e z u l t a t e i c nu p o a t e s mearg la Seabury astzi, c maina lui e s t e la Service. n a i n t e s explodezi, Sid..., i-am spus c-1 vei d u c e acolo imediat cu maina ta. Aa c p o r n e t e . Am zmbit. P a r i e z c nu i-a plcut. N-a p u t u t gndi suficient de r e p e d e la o scuz. Mergi i ia-1 pn nu a p a r e cu v r e u n a . Perfect. Am fcut o a b a t e r e rapid la secia de curse, u n d e Dolly i aranja rujul. Nici o bluz d e c o l t a t astzi. O dezamgire. I-am spus u n d e u r m a s merg i am ntrebat-,o dac-1 p u t e a m folosi pe Chico. Autoservete-te, a spus ea r e s e m n a t . D a c poi s-i strecori vreo vorb. E s t e la c o n t a b i l i t a t e i se ceart cu Jones-putiul.

( ANSE POTRIVNICE

T o t u i Chico m-a ascultat a t e n t i a r e p e t a t c e e a ce-1 rugasem: T r e b u i e s aflu exact ce greeli a fcut directorul tehnic de la D u n s t a b l e i s m asigur c ele i nu altceva au provocat p i e r d e r e a fondurilor hipodromului." Exact. i s c o a t e dosarul lui A n d r e w s i cazul la c a r e lucrai cnd am fost mpucat. D a r t o a t e astea snt clasate, a p r o t e s t a t el, dosarul e s t e jos la subsol, la arhiv. Trimite-1 pe Jones-putiul d u p el, i-am sugerat zmbind. S-ar p u t e a s fie d o a r o coinciden, dar e s t e ceva ce vreau s verific. O voi face mine d i m i n e a , O.K.? D a c tu spui aa, amice. Am fcut plinul de benzin i m-am n d r e p t a t cu toat viteza spre B e a u c h a m p Place. L o r d u l H a g b o u r n e , cu un bun dimineaa politicos dar rece, s-a cufundat n scaunul de ling mine i am pornit-o spre Seabury. I-a t r e b u i t v r e u n sfert de or ca s-i t r e a c s u p r a r e a c fusese mpins spre o t r e a b ce nu voia s-o fac, dar, n cele din urm, a oftat, s-a micat n scaunul lui i mi-a oferit o igar. Nu, mulumesc, d o m n u l e . Nu fumez. Te deranjeaz dac fumez? A scos o igar din p a c h e t . Bineneles c nu. Este o main frumoas, a remarcat el, aruncndu-i ochii de jur mprejur. O am deja de trei ani. Am c u m p r a t - o n ultimul sezon n c a r e am mai clrit. Cred c e s t e cea mai b u n pe c a r e am avut-o v r e o d a t . T r e b u i e s-i spun, a zis el inofensiv, c te descurci extrem de bine. Nu mi-a fi imaginat c poi s ofezi astfel cu o singur mn.

( 166

DICK FRANCIS

De fapt, p u t e r e a m o t o r u l u i face ca totul s fie mai uor. Primvara t r e c u t am cltorit cu ea prin E u r o p a . . . au drumuri foarte b u n e . Am discutat d e s p r e maini, concedii, apoi d e s p r e t e a t r u i cri i el p r e a acum destul de o m e n o s . Subiectul Seabury l-am ocolit cu grij. Voiam s ajung cu el acolo ntr-o stare de bun-dispoziie; a r g u m e n t e l e , dac erau, p u t e a u veni pe drumul de n t o a r c e r e ; se p a r e c i el gndea la fel. Starea pistei de la Seabury 1-a redus la o t c e r e p o s o m o r i t . Am mers spre p o r i u n e a ars cu c p i t a n u l Oxon, c ar e se c o m p o r t a n e p a t i exagerat de politicos. M-am gndit c era n e b u n : trebuia n g e n u n c h i s-1 roage pe arbitrul ef p e n t r u ajutor imediat. C p i t a n u l Oxon, pe care nu-1 mai vzusem pn acum, dei el s p u n e a c m c u n o t e a din v e d e r e , e r a un brbat suplu, plcut la nfiare, n jur de cincizeci de ani, cu o brbie p r o e m i n e n t , ascuit i o uoar t e n d i n de lcrimare a ochilor. Indrjirea ofensat de pe faa lui p r e a mai mult o copilrie dect for real. Ar fi tebuit s ajung colonel, dar n-a mai ajuns, i nu e s t e de mirare, am gndit fr pic de mil. tiu c nu este t r e a b a mea, am spus, dar un buldozer sigur ar muta ce-a mai rmas din p o r i u n e a ars n cteva o r e . Nu mai e s t e timp s se p u n aft gazon, dar s-ar p u t e a acoperi t o a t suprafaa cu cteva t o n e de coaj de stejar pe care se clrete foarte uor.- Oricum, trebuia s v aprovizionai cu coaj de stejar p e n t r u a c o p e r i r e a drumului. Ai p u t e a , cu siguran, d o a r s mrii comanda, nu? Oxon m-a privit iritat. Nu ne p u t e m p e r m i t e . Nu v p u t e i p e r m i t e o alt a m n a r e de ultim or, l-am c o r e c t a t .

((ANSE POTRIVNICE

167

Sntem asigurai p e n t r u orice s u s p e n d a r e . -- M ndoiesc c o s o c i e t a t e de asigurri ar o n o r a - o pe aceasta. Au s s p u n c p u t e a i s inei cursele, dac ai fi fcut tot posibilul n acest sens. Astzi este luni, a r e m a r c a t lordul H a g b o u r n e czut pe gnduri. Cursele snt vineri. S p r e s u p u n e m c a d u c e m un b u l d o z e r mine; coaja de stejar p o a t e fi descrcat i mprtiat miercuri i joi. D a , asta p a r e destul de rezonabil. D a r costul... a n c e p u t Oxon. C r e d c bani t r e b u i e s se gseasc, a spus lordul H a g b o u r n e . Comunic-i d o m n u l u i F o t h e r t o n , cnd vine, c eu am autorizat cheltuielile. N o t e l e de plat vor fi a c h i t a t e ntr-un fel sau altul. D a r nu cred c e s t e cazul s nu se fac nici un efort. Mi-a stat pe vrful limbii s spun c, dac O x o n ar fi c h e m a t buldozerul din prima zi, ar fi economisit p r e u l muncii a ase lucrtori pe timp de o sptmn, dar, cum btlia e r a deja ctigat, m-am a b i n u t plin de mrinimie. Totui, am c o n t i n u a t s cred c Oxon era nebun. Cunoscutul obicei de a ncredina c o n d u c e r e a h i p o d r o m u r i l o r u n o r foti ofieri din a r m a t sau marin, d d u s e r e z u l t a t e b u n e , dar categoric nu i n acest caz. Ne-am ntors toi trei spre t ribune, lordul H a g b o u r n e oprindu-se i uguindu-i buzele vznd aspectul lor att de jalnic. Am reflectat c e r a pcat c Seabury avea un director tehnic a crui cas i inim e r a u d e p a r t e , aparinnd p r o s p e r u l u i h i p o d r o m de la Bristol. D a c a fi dirijat eu lucrurile, m-a fi ngrijit acum un an, cnd profiturile se transformaser n pierderi, ca Seabury s aib un nou d i r e c t o r tehnic, d e v o t a t total i n t e r e s e l o r lui, cineva ale crui mijloace de subzisten s d e p i n d n b u n msur de

( 168

DICK FRANCIS

m e n i n e r e a h i p o d r o m u l u i n stare de funcionare. Crpceala, amnarea, h a r a b a b u r a , p o l i t e e a e x a g e r a t i i n c a p a c i t a t e a de a trece la a c i u n e dovedite de executivul h i p o d r o m u l u i Seabury fuseser de o v a l o a r e inestimabil p e n t r u l u c r t u r a lent i t e n e b r o a s a lui Kraye. Se p o a t e ca d o m n u l F o t h e r t o n s fi fost ngrijorat, d u p cum zicea el, dar nici nu fcuse nimic, n afar d o a r de a-i fi spus-o, n t r e c e r e , lui Charles, n calitatea lui de arbitru, la una d i n ' curse. Charles, cutnd ceva care s-mi abat a t e n i a de la stomacul m e u i probabil ngrijorat de s o a r t a lui Seabury, mi pasase faptele m i e . n felul lui deosebit, b i n e n e l e s . Nepsarea fa de ntreaga situaie era n s p i m n t t o a r e . M n t r e b a m dac F o t h e r t o n are o p a r t e considerabil din aciunile Seabury i ca a t a r e un interes legitim de a le transfera. Punndu-mi n gnd s c e r c e t e z mai a m n u n i t lista acionarilor i-am u r m a t pe Iodul H a g b o u r n e i c p i t a n u l Oxon de-a lungul t r i b u n e l o r i nc v r e o trei s u t e de metri pn la p o a r t a h i p o d r o m u l u i i apoi pe osea spre a p a r t a m e n t u l cpitanului Oxon, situat d e a s u p r a cantinei, n c o r p u l grajdurilor. La sugestia lordului H a g b o u r n e , el a s u n a t o firm local de construcii, n timp ce noi nc ne aflam acolo, i a aranjat ca pmntul s fie scos de u r g e n mine diminea. C o n t i n u a s fie zburlit i lucrurile nu s-au m b u n t i t cu nimic cnd am refuzat sandviciurile u m p l u t e cu unc i c h u t n e y , dei le a d o r a m , mcar de-ar fi tiut. Ieisem din spital de d o u sptmni, d a r mai t r e b u i a u s t r e a c alte d o u pn ce lucruri ca
1 Condiment anglo-indian preparat din fructe, ierburi acre i arome.

f ANSE

POTRIVNICE

pine p r o a s p t , unc, m u t a r i c h u t n e y s p o a t figura iar n meniul m e u . F o a r t e anost. D u p sandviciuri, lordul H a g b o u r n e a hotrt un t u r de inspecie, aa c toi trei am mers mai nti n corpul cu grajduri, n cminul bieilor, prin cantin, n b u c t r i e i n t o a t e birourile administraiei. P e s t e tot e r a aceeai p o v e s t e . n afar d e irurile d e boxe de lemn, ieftine, ridicate n locul celor vechi, care arseser, nu era nici o urm de n t r e i n e r e r e c e n t sau zugrveal. Apoi am fcut calea-ntoars, pe osea, prin p o a r t a principal spre irul lung de tribune, cu c a m e r a de cntrire, sli de mese, b a r u r i i vestiare n fundal. La unul din c a p e t e se aflau secretariatul, c a m e r a p r e s e i i c a m e r a arbitrilor; la cellalt, sala de prim ajutor i o magazie. Un tunel larg, ca un pasaj, s t r b t e a pe c e n t r u ntreaga lungime a cldirii asigurnd de pe o latur o a d o u a i n t r a r e p e n t r u majoritatea camerelor, iar de pe cealalt accesul chiar pe t r e p t e l e t r i b u n e l o r . Cu s c r u p u l o z i t a t e am p a r c u r s totul, chiar i subsolul cu boilerul i depozitul de pcur, aa c, n cele din urm, am reuit s-mi privesc cu nostalgie camera de cntrire i vestiarul jocheilor. n t r e a g a cldire e r a u m e d i rece, c u r e n t p e s t e t o t i mirosea a praf. Nimic nu p r e a nou, nici m c a r murdria. E r a greu s nfrngi d e p r i m a r e a ce te c u p r i n d e a , dar merita s ncerci s faci ceva s nlturi starea jalnic a cldirilor din jur. C p i t a n u l Oxon a spus c d e g r a d a r e a g e n e r a l e r a d a t o r a t , n m a r e p a r t e , aerului marin, h i p o d r o m u l fiind d o a r la un kilometru de rm i, fr ndoial, n e s e n avea d r e p t a t e . Aerul marin avusese mn liber d e j n u l t prea mult v r e m e . n cele din urm ne-am ntors unde-mi p a r c a s e m maina, d i n c o a c e de p o a r t , i am privit napoi spre

(^170

DICK FRANCIS

irul de t r i b u n e : prsite, pustii, mizere n dup-amiaza u m e d de n c e p u t de noiembrie, cu b u r n i a mbibat de sare e s t o m p n d deja c o n t u r u r i l e . Ce e s t e de fcut? a n t r e b a t posac lordul H a g b o u r n e , n timp ce mergeam p r i n t r e irurile de bungalouri, n d r u m spre cas. Nu tiu. Am dat din cap. Locul este mort. Nu-1 p u t e a m c o n t r a z i c e . Dintr-o dat Seabury mi s-a p r u t i mie dincolo de orice salvare. Cursele de vineri i smbt se p u t e a u ine acum, dar, aa cum s t t e a u n m o m e n t u l de fa lucrurile, ncasrile a c o p e r e a u cu greu cheltuielile. Nici o societate nu-i p e r m i t e a s piard la infinit. Seabury p u t e a s se salveze acum apelnd la fodurile de rezerv, dar, d u p cum vzusem n bilanurile de la sediul societii, rezervele se ridicau d o a r la cteva mii. P r o b l e m e l e aveau s se ncurce i mai ru. F a l i m e n t u l pndea la un col. E r a p o a t e mult mai realist s admii c Seabury nu mai avea nici un viitor, iar t e r e n u l s fie vndut la cel mai nalt p r e oferit i ct mai curnd posibil. La urma urmelor," o a m e n i l o r le crpa buza d u p un t e r e n de c o n s t r u c i e la malul mrii. i nu era nici un motiv real ca acionarii s nu fie rspltii p e n t r u ndelunga lor loialitate, p e n t r u dividendele meschine din ultimul timp i s primeasc opt lire p e n t r u fiecare lir investit. Muli aveau s ctige dac Seabury e r a luat de tvlug, i n i m e n i nu va pierde. Seabury e r a dincolo de salvare; cel mai bine s te gndeti d o a r la o a m e n i i care aveau s se aleag cu un o a r e c a r e profit. G n d u r i l e mi s-au oprit ricond brusc. Mi-am d a t seama c aceasta t r e b u i e s fi fost atitudinea directorului tehnic, domnul Fotherton, i a

(^ANSE POTRIVNICE

171

administratorului, Oxon, i a ntregului executiv. Aceasta explica de ce n-au fcut dect ncercri s u r p r i n z t o r de m r u n t e ca s salveze locul. Ei a c c e p t a s e r nfrngerea cu uurin i o vzuser nu n u m a i n e d u n t o a r e , dar i a d u c t o a r e de avantaje p e n t r u muli. Aa cum se ntmplase cu celelalte h i p o d r o m u r i , h i p o d r o m u r i mari ca H u r s t Park i Birmingham, la fel avea s fie i cu Seabury. Ce c o n t a dac un altul se altura cortegiului de u m b r e ale veacului: Cardiff, Derby, B o u r n e m o u t h , Newport? Ce conta dac oameni ocupai, ca inspectorul Cornish din D u n s t a b l e , nu mai p u t e a u merge la curse, p e n t r u c h i p o d r o m u l lor local dispruse? Ce c o n t a dac obinuiii lui Seabury aveau s se duc la complexul Bingo, n schimb? P r o p r i e t a r i i de cai de curse ar trebui s se ridice n bloc i s cear ca Seabury s fie pstrat, p e n t r u c nici un alt h i p o d r o m nu este mai b u n p e n t r u caii lor. D a r , bineneles, n-aveau s-o fac. P u t e a i s le spui p r o p r i e t a r i l o r ct este de bun, dar, dac ei nii nu snt clrei, nici nu nregistreaz. Ei v e d e a u d o a r t r i b u n e l e n paragin, nu obstacolele perfect c o n s t r u i t e i plasate, care invitau caii d o a r s le sar. Ei nu tiau ct savurau caii lor gazonul m r u n t i elastic de sub picioare, ct de adecvate gseau c u r b u r a t u r n a n t e l o r p e n t r u m e n i n e r e a unei viteze uniforme. T u r n a n t e l e , la multe alte h i p o d r o m u r i , n g r e u n a u druml cailor spre i n . i-i s c o t e a u din ritm, dar nu cele de la Seabury. Constructorul hipodromului fusese magnific i o u r m r i r e n d e a p r o a p e din p a r t e a inspectorului de h i p o d r o m u r i pstrase c o n c e p i a lui a p r o a p e intact. O a d e v r a t alergare, rapid, deloc la voia ntmplrii, asta era c e e a ce oferea Seabury.

172

DICK FRANCIS

Sau oferise n a i n t e de Kraye. Kraye i ineria executivului laolalt... Am apsat pe a c c e l e r a i e ntr-o izbucnire de mnie i maina a nit n sus pe S o u t h D o w n s ca o p a s r e . Nu mai c o n d u c e a m dect r a r e o r i n plin vitez: volanul l i n e a m totui c u o singur m n . n vrf, din c o n s i d e r e n t e p e n t r u nervii pasagerului meu, am lsat ca v i t e z o m e t r u l s c o b o a r e la optzeci. El a spus: i eu ncerc aceleai s e n t i m e n t e . L-am privit surprins. n t r e a g a situaie te e n e r v e a z 'la culme, a cltinat el din cap. Un h i p o d r o m att de b u n prin c o n s t r u c i e i s nu mai fie nimic de fcut. P u t e a s fie salvat. Cum? Un n o u mod de a gndi, am spus cu voce stins. C o n t i n u , a zis el. D a r n-am p u t u t gsi cuvintele potrivite s-i spun, la un mod politicos, c ar trebui s d e a afar toi o a m e n i i din c o n d u c e r e a h i p o d r o m u l u i Seabury; p r e a muli d i n t r e ei e r a u foti colegi de coal sau p r i e t e n i apropiai. S zicem, a spus d u p cteva m i n u t e , c ai avea mna liber, ce-ai face? N i m e n i nu ar p u t e a s aib v r e o d a t mn .liber. Asta-i n e n o r o c i r e a n m a r e p a r t e . Cineva vine cu o sugestie b u n i altcineva o anihileaz c o m p l e t . i sfrete cel mai. a d e s e a prin a nu face nimic. Nu, Sid. Eu v r e a u s spun tu, personal, ce-ai face? E u ? Am zmbit. Ce-a face ar a d u c e C o m i t e t u l N a i o n a l de V n t o a r e n stare de lein, p r e c u m fecioarele n e p o c a victorian.

( ANSE POTRIVNICE
x

173 )
i

A vrea s tiu. Serios? A ncuviinat din cap. De parc ar fi p u t u t fi v r e o d a t altfel dect serios. Am oftat. F o a r t e bine, a t u n c i . A fi receptiv la o r i c e idee b u n folosit la alt h i p o d r o m spre a a t r a g e m u l i m e a i a p u n e - o imediat n aplicare. Ce, de e x e m p l u ? A lua tot fondul de rezerv i l-a oferi ca p r e m i u p e n t r u o curs m a r e . M>a asigura ca ntrecerea s fie de a s e m e n e a n a t u r nct s atrag ntr-adevr c o n c u r e n i i de prim clas. A p o i a m e r g e p e r s o n a l la a n t r e n o r i i lor i le-a explica situaia i le-a implora sprijinul. M-a d u c e la civa din o a m e n i i care p a t r o n e a z cursele din -Cupa de A u r i i-a cojivinge prin vorbe m e t e u g i t e s a c o r d e premii de cinci s u t e de lire p e n t r u t o a t e celelalte curse ale zilei. A declana o adevrat campanie. A discuta p r o b l e m a salvrii h i p o d r o m u l u i Seabury la televiziune i n c o l o a n e l e de sport ale ziarelor. I-a face pe o a m e n i interesai i implicai. A p r o c e d a astfel ca ajutorul p e n t r u Seabury s a p a r foarte de b o n t o n . A a d u c e pe cineva de talia Beatles-ilor s a c o r d e trofeele. A face reclam ca: parcare gratuit, p r o g r a m e de curse g r a t u i t e i, n ziua respectiv, a avea grij ca t r i b u n e l e s lumineze de steaguri, p a n c a r t e , couri cu flori, spre a masca p o n o s e a l a lor. M-a asigura c tot p e r s o n a l u l de serviciu a neles c t r e b u i e a c o r d a t o primire cordial fiecrui client. A insista c firma furnizoare de b u n u r i de c o n s u m s-i p u n la c o n t r i b u i e imaginaia. A fixa n t r e c e r e a p e n t r u n c e p u t u l lui aprilie i m-a ruga p e n t r u o zi de primvar nsorit. Astea, i-am spus-o n timp ce c o b o r a m , ar fi p e n t r u n c e p u t .

f 174

DICK FRANCIS

i d u p "aceea? El e r a destul de evaziv. Un m p r u m u t , cred. Fie de la banc, fie de la indivizi particulari. D a r executivul ar t r e b u i s a r a t e mai nti c Seabury p o a t e s fie din n o u un succes, aa cum a fost pe vremuri. Nimeni nu se avnt s m p r u m u t e p e n t r u o afacere de la bun n c e p u t sortit eecului. Renvierea trebuie s vin naintea m p r u m u t u l u i , dac m nelegei 'ce v r e a u s s p u n . n e l e g , ntr-adevr, a ncuviinat el lent, dar... D a . D a r . D a r n t o t d e a u n a se ajunge la D a r . Nimeni ns de la Seabury nu a r e de gnd s se d e r a n j e z e cu ceva. Am mers n t c e r e o b u n bucat de v r e m e . In cele din urm am spus: Intlnirea aceasta de vineri i smbta... ar fi pcat s se rite un dezastru de ultim clip. H u n t R a d n o r Associates ar p u t e a aranja un fel de paz asupra h i p o d r o m u l u i . P a t r u l e de s e c u r i t a t e , lucruri de acest gen. P r e a scump, a replicat el p r o m p t . i tu nc n-ai dovedit c, ntr-adevr, e s t e necesar. P r o b l e m e l e de la Seabury nc mi se par un simplu ghinion. Ei bine... o patrul de s e c u r i t a t e ar p u t e a p r e v e n i altele n plus. Nu tiu. Voi vedea. A schimbat apoi subiectul, i tot d r u m u l n a p o i spre L o n d r a a discutat n u m a i d e s p r e alte ntreceri, de pe alte h i p o d r o m u r i .

(^ANSE POTRIVNICE

175

^ n dimineaa zilei d e mari, Dolly mi-a m p r u m u t a t telefonul cu r e s e m n a r e i i-am c e r u t centralistei un fir. interior la P e r s o a n e d i s p r u t e " . Sammy? Aici e Sid Halley, de jos, de la C u r s e " . Eti o c u p a t ? Ultimul a d o l e s c e n t abia ce a fost r e c u p e r a t din G r e t n a . D-i d r u m u l . Cine s-a p i e r d u t ? Un brbat cu n u m e l e de Smith. O njurtur relativ d e c e n t a s t r b t u t firul pe trei etaje mai jos. Am rs. C r e d c n u m e l e lui real este Smith. E s t e ofer de m e s e r i e . n ultimul an a fost pe o a u t o c i s t e r n la I n t e r s o u t h Chemicals. i-a prsit slujba i locuina m i e r c u r e a trecut; n-a lsat nici o adres. I-am povestit d e s p r e accident, d e s p r e ocul suspect i d e s p r e zaiafetul din c.irsul nopii. Crezi c a fost ales special p e n t r u acest scop n urm cu un a n ? n acesi caz, e s t e p u i n p r o b a b i l ca n u m e l e lui s fie Smith... i atunci lucrurile se complic.

176

DICK FRANCIS j

Nu tiu, cred c mai degrab era un ofer b o n a fide la I n t e r s o u t h cruia i s-a oferit o p l a t n n u m e r a r p e n t r u servicii excepionale. O.K. Voi ncerca varianta asta mai nti. Se p o a t e ca el s indice I n t e r s o u t h p e n t r u r e f e r i n e i, n acest caz, ei vor ti dac el caut o slujb n alt p a r t e sau a p u t e a s-1 u r m r e s c prin sindicatul lui. P o a t e c a lucrat i soia. Te voi ine la c u r e n t . Mulumesc. Nu uita, cnd btrnul o s-i c u m p e r e un birou de director, placat cu aur, mi vreau masa n a p o i . Ai s tnjeti d u p ea tot restul vieii, i-am spus zmbind. D e c i fusese prnzul lui Sammy. Pe masa n c h e s t i u n e zcea dosarul subire cu cazul Andrews, pe c a r e Jones-putiul l dezgropas'e de la subsol. Mi-am rotit privirea prin camer. U n d e este Chico? am n t r e b a t . II ajut pe un b o o k m a k e r s-i m u t e casa, a r s p u n s Dolly. Ajut ce? m-am holbat la ea. Exact ce i-am spus. E s t e un angajament fixat cu mult n a i n t e . B o o k m a k e r - u l i ia seiful cu el i vrea ca Chico s stea d e a s u p r a lui, n furgoneta cu mobil. Nici un altul n-ar face-o. Clientul care p l t e t e este t o t d e a u n a stpnul nostru. Aa c Chico este plecat. S-1 ia naiba! Ea a c u t a t ntr-un sertar. i-a lsat o b a n d . Atunci s nu-1 mai ia. 1 Demn de ncredere 2 Persoan particualar care primete propriile lui cote pentru caii ctigtori.

pariuri

pltete

( ANSE POTRIVNICE

A zmbit i mi-a nmnat-o. Am pus-o pe un magnetofon, l-am p o r n i t i am ascultat-o la casc, aa cum se face n mod obinuit. D u p ce mi-am pus aripi la picioare", se auzea vocea vesel a lui Chico, am aflat c cele m ? ; proaste lucruri pe care directorul tehnic de la D u n s t a o l e le-a fcut au fost c planifica o mulime de curse care s nu atrag nici un concurent serios i c se purta grosolan cu toi, fr excepie. Cam cu un an nainte de a se sinucide era destul de agreat. i apoi, toat lumea s p u n e c treptat a devenit din ce n ce mai nebun. Se purta aa de necivilizat cu oamenii care lucrau la hipodrom, c j u m t a t e din ei nu s-au p u t u t acomoda cu el i au plecat. i negustorii locali^ pur i simplu, au scuipat cnd am pomenit numele lui. Ii voi mai s p u n e cnd te vd, dar n-a fost nimic asemntor cu Seabury fr accidente, avarii sau ceva de felul sta." Oftnd, am ters b a n d a i am napoiat-o lui Dolly. Apoi am deschis dosarul de pe biroul m e u i i-am studiat c o n i n u t u l . Un d o m n , Mervyn B r i n t o n , din R e a d i n g Berks, cerea ageniei p r o t e c i e personal, avnd motive n t e m e i a t e s c r e a d c era n pericol de a fi a t a c a t . Nu voia s s p u n de ce e r a posibil s fie a t a c a t i refuza ca agenia s fac cercetri n acest sens. T o t ceea ce c e r e a e r a gard persoanal. E r a o posibilitate a p r o a p e de c e r t i t u d i n e , s p u n e a r a p o r t u l , ca B r i n t o n s fi ncercat un mic,antaj de amator, c e e a ce declanase f o c u l . n cele din urm, mrturisise c avea o a n u m e scrisoare i-i e r a t e a m c va fi atacat i i se va fura. D u p mult munc de convingere din p a r t e a lui Chico Barnes, care i a r t a s e c nu p u t e a fi pzit tot restul vieii, B r i n t o n czuse de acord s dezvluie unei a n u m e p e r s o a n e c scrisoarea n spe se afla ntr-un

( 178
v

DICK FRANCIS

sertar special la secia de curse a firmei H u n t R a d n o r Associates. De fapt nu era; i nu fusese niciodat vzut de vreun funcionar al ageniei. Totui, T h o m a s Andrews a venit sau a fost trimis s ia scrisoarea, a fost interceptat de J.S. Halley (pe care 1-a mpucat, rnindu-1) i ca atare a reuit s fug. D o u ' z i l e mai trziu, Brinton a telefonat s spun c nu mai solicit gard personal i, din punctul de vedere al ageniei, cazul era clasat. Informaiile fuseser puse la ndemna poliiei spre a investiga mpucarea lui Halley. Am nchis dosarul. O istorisire m o n o t o n a unui biet amrt dobort n ncercarea de a-i depi condiia social. Brinton. D i r e c t o r u l tehnic de la h i p o d r o m u l D u n s t a b l e se n u m e a tot Brinton. Am rmas uitndu-m la dosarul subire. B r i n t o n nu e r a un n u m e neobinuit. Probabil c nu e r a nici o legtur. Brinton de la D u n s t a b l e murise cu doi ani buni n a i n t e ca B r i n t o n din R e a d i n g s cear p r o t e c i e . Singura legtur vizibil era c, dei la poli opui, ambii,,Brinton de la D u n s t a b l e i T h o m a s Andrews, i ctigaser existena din curse. Nu era p r e a mult. Probabil nimic. D o a r o p i e r d e r e de timp. Am plecat acas, am luat maina i am p o r n i t spre Reading. Un btrn crunt, nervos mi-a deschis ua din fa, fr s scoat lanul, i m-a privit c e r c e t t o r prin ntredeschidere. Da? Domnul Brinton? Ce este? Snt de la H u n t R a d n o r Associates. V-a fi foarte r e c u n o s c t o r dac am p u t e a schimba cteva vorbe.

( A N S E POTRIVNICE

A ezitat, mucndu-i buza de sus garnisit cu o mu sta sur, nengrijit. Ochii castanii m-au examinat din cap pn-n picioare i s-au oprit dincolo de mine, la maina alb, p a r c a t lng b o r d u r . Am trimis un cec, a spus n cele din urm. T o t u l este n o r d i n e , l-am asigurat. Nu mai v r e a u s am probleme... n-a fost vina mea c o m u l acela a fost mpucat. Nu p r e a convins. -r- O, nimeni nu v nvinovete p e n t r u asta, i-am zis. El este perfect sntos acum. De fapt, s-a ntors la lucru. U u r a r e a lui se p u t e a vedea chiar i numai prin n t r e d e s c h i d e r e a uii. F o a r t e bine, a spus i a mpins ua ca s scoat lanul. L-am urmat n c a m e r a din fa, n casa nalt, cu teras. E r a un aer nchis, sttut, de parc ar fi n c r e m e n i t n acelai loc zile n ir. Mobila e r a masiv, dat cu bai maro, cam c e e a ce n copilria mea trudit r e p r e z e n t a s e maximum de confort; i mai e r a u cutii cu fluturi tropicali pe p e r e i i o r n a m e n t e sculptate, de pe undeva din B o r n e o sau Jawa, pe diverse m s u e . O via p e t r e c u t pe vapor i r e t r a g e r e a la pensie acas, mi-am zis n sinea mea. De la c u l o a r e gi cldur, n respectabilitatea suburban din R e a d i n g . Soia mea este plecat d u p c u m p r t u r i , a spus el nc nervos. Se va n t o a r c e n curnd. A privit plin de s p e r a n pe fereastra cu p e r d e l e de dantel, dar d o a m n a Brinton n-a avut amabilitatea s-i vin n ajutor. D o m n u l e Brinton, voiam d o a r s v n t r e b dac, din ntmplare, sntei rud cu un d o m n William Brinton, cndva director t e h n i c la D u n s t a b l e ?

DICK FRANCIS

Mi-a a r u n c a t o privire lung, d i s p e r a t i, spre consternarea mea, s-a aezat pe sofa i a n c e p u t s plng, acoperindu-i ochii cu minile t r e m u r n d e i. lacrimile stropindu-i genunchii mbrcai n tweed. V rog... d o m n u l e Brinton... mi p a r e att de ru, am spus ncurcat. A fornit, a tuit, i-a scos batista s-i tearg ochii. T r e p t a t starea de paroxism a t r e c u t i a ngnat abia perceptibil: Cum ai aflat? Am spus c nu v r e a u s se p u n ntrebri... A fost a p r o a p e ntmpltor. nimeni n-a pus nici o n t r e b a r e , v asigur. Ai vrea s-mi povestii d e s p r e asta? i atunci cred c nu va mai fi n e c e s a r nici o n t r e b a r e din p a r t e a nimnui altcuiva. Poliia... a spus el n e h o t r t , cu un suspin. Ei au venit mai n a i n t e . Am refuzat s le s p u n ceva, i au plecat. Orice mi vei povesti va fi strict confidenial. Am fost aa un prost... dar simt nevoia s spun cuiva. Mi-am imaginat sptmnile de n c o r d a r e nervoas, de remucri pe c a r e le-a ndurat, i criza de plns e r a nu n u m a i de neles, ba chiar inevitabil. Vedei, scrisoarea, a c o n t i n u a t el smiorcindu-se uor. Scrisoarea pe care William a n c e p u t s mi-o scrie, dei nu mi-a trimis-o niciodat... am gsit-o ntr-o valiz c a r e a rmas d u p ce el... s-a sinucis. Atunci m aflam n Sarawak, tii, i mi-au trimis o telegram. A fost un oc... singurul tu frate s fac un lucru... att de ngrozitor. E r a mai tnr dect mine. Cu a p t e ani. N-am fost foarte apropiai... afar d o a r cnd e r a m copii. Voiam... dar e s t e p r e a trziu a c u m . n orice caz, cnd am venit acas, am luat t o a t e lucrurile

( ANSE POTRIVNICE

181 !

lui de u n d e fuseser d e p o z i t a t e i le-am pus aici, n mansard, t o a t e crile lui de curse i celelalte. V e d e i , nu tiam ce s fac cu ele. Nu m interesau... dar mi se prea... nu tiu... pur i simplu, nu p u t e a m s le ard. Au trecut luni pn m-am hotrt s le sortez, i atunci am gsit scrisoarea... V o c e a i t r e m u r a , se uita la mine rugtor, dorind s fie iertat. Eu i Kitty vzusem c, c o n t r a r ateptrilor, m a r e lucru cu pensia nu p u t e m face. T o t u l e s t e teribil de scump. R a t e l e . . . hotrsem s vindem casa, dei abia o c u m p r a s e m , i familia lui Kitty snt toi aa de legai. i apoi... m-am gndit... p o a t e a p u t e a vinde scrisoarea. i ai primit a m e n i n r i n loc de bani, i-am zis. D a . Chiar scrisoarea mi-a dat ideea... i acum n-o mai avei, i-am spus convins, de parc tiam cu c e r t i t u d i n e i n-a fi ghicit. Cnd ai fost prima o a r a m e n i n a t , ai crezut c nc p u t e i vinde scrisoarea, dac agenia H u n t R a d n o r v asigur s e c u r i t a t e a i apoi ai fost i mai nfricoat, ai c e d a t scrisoarea, d u p c are ai s u s p e n d a t p r o t e c i a , p e n t r u c a m e n i n r i l e n c e t a s e r . A ncuviinat nefericit din cap. Le-am dat scrisoarea, p e n t r u c a fost mpucat omul acela. Nu mi-am nchipuit c s-ar p u t e a ntmpla aa ceva. Am fost nspimntat. A fost ngrozitor. N-am crezut c p u t e a s fie att de periculos, numai v i n d e r e a unei scrisori.... A vrea s n-o fi gsit niciodat. A vrea ca William s n-o fi scris. Ce zicea n scrisoare? am n t r e b a t . A ezitat, t e a m a fcndu-i iar apariia. Ar p u t e a provoca mai multe n e n o r o c i r i . S-ar p u t e a ca ei s se ntoarc. Ei nu vor ti c mi-ai spus, i-am precizat eu. Cum ar p u t e a s afle?

182

DICK FRANCIS

C r e d c nu. M-a privit cntrind luarea unei hotrri. E s t e un singur avantaj s fii mic: nimnui nu-i este vreodat team de tine. Dac a fi fost nalt i autoritar, nu cred c ar fi riscat. Aa stnd lucrurile, faa i s-a mblnzit, s-a relaxat i ultimile urme de reinere au disprut. O tiu pe dinafar, a zis. V-a scrie-o, dac vrei. E s t e mai uor dect s-o spun. M-am aezat i am a t e p t a t ct el a adus un pix i un t e a n c de coli de scris, d u p care s-a pus pe t r e a b . V e d e r e a scrisorii materializndu-se n faa ochilor lui 1-a afectat vizibil, dar n-a p u t e a s p u n e dac din team, r e m u c a r e sau d u r e r e . A a c o p e r i t o fil, a desprins-o din t e a n c i tremurnd mi-a nmnat-o. Am citit c e e a ce scrisese. Am citit-o a d o u a o a r . Din cauza acestor scurte propoziii disperate, ajunsesem la un pas de p o a r t a Sfntului P e t r u , am reflectat n sinea mea d e t a a t . E bine, i-am spus. M u l u m e s c foarte mult. A vrea s n-o fi gsit niciodat, a zis el din nou. Bietul William. i ai fost la omul sta? l-am n t r e b a t a r t n d spre scrisoarea ce o p u n e a m n p o r t m o n e u . Nu, i-am scris... nu e r a greu de gsit. i ct ai cerut p e n t r u e a ? Cu faa acoperit de ruine a m u r m u r a t : Cinci mii de lire. Cinci mii de lire fusese o greeal, mi-am zis n gnd. D a c ar fi c e r u t cincisprezece mii, p o a t e c ar fi avut o ans. D a r cinci mii nu l-au pus p r i n t r e tipii puternici, i-au dezvluit d o a r m e d i o c r i t a t e a . Nu e r a de mirare c fusese nghesuit rapid. Ce s-a ntmplat n c o n t i n u a r e ? am n t r e b a t . Un brbat solid a venit d u p scrisoare ntr-o dup-amiaz, n jur de ora p a t r u . A fost ngrozitor.

ANSE POTRIVNICE

183 )

I-am cerut banii, el mi-a rs n fa i m-a mbrncit ntr-un scaun. Nici un b a n " , a spus, dar, d a c nu-i d d e a m scrisoarea imediat, el avea... el avea s m nvee un lucru sau d o u . Asta a spus, s m nvee un lucru sau d o u " . I-am explicat c am pus scrisoarea n cutia mea de la b a n c i c banca e r a nchis i c nu p u t e a m s-o am dect a d o u a zi diminea. El a spus c va veni cu mine la banc ziua u r m t o a r e i apoi a plecat. i ai sunat agenia a p r o a p e imediat? D a ? Ce v-a fcut s alegei H u n t R a d n o r ? A p r u t surprins. ; E r a singurul d e s p r e c a r e tiam. Mai snt i alii? V r e a u s spun c mai toi o a m e n i i au auzit de H u n t R a d n o r , a zice e u . n e l e g . D eci H u n t R a d n o r a trimis un biat de paz, dar brbatul solid n-a r e n u n a t . T o t telefona... a p o i o a m e n i i d u m n e a v o a s t r au sugerat o c a p c a n i eu am fost de acord, n cele din urm. O, n-ar fi trebuit s-1 las, am fost aa un prost. V e d e i , eu tiam tot timpul cine m a m e n i n a , dar nu p u t e a m s p u n e ageniei dumneavoastr, p e n t r u c ar fi trebuit s admit c ncercasem s procur bani... ilegal. D a . Bine, mai e s t e d o a r un singur lucru. C u m arta el, brbatul ca re a venit i v-a a m e n i n a t ? Lui B r i n t o n nu-i plcea nici mcar s-i aminteasc de el. E r a foarte p u t e r n i c . Solid. Cnd m-a mpins, parc s-a prvlit un mal peste mine. Eu nu snt... v r e a u s s p u n c n-am fost niciodat t a r e n p u m n i sau lucruri de felul sta. D a c ar fi n c e p u t s m loveasc, eu nu l-a fi p u t u t opri. Nu v nvinuiesc p e n t r u c nu i-ai opus rezisten, am subliniat, voiam d o a r s tiu cum a r t a . F o a r t e mare, a spus el vag. Uria.

184

DICK FRANCIS

tiu c snt cteva sptmni de atunci, d a r nu v p u t e i aminti mai mult dect att? Cura e r a prul? Ceva deosebit n legtur cu fa? Ce vrst? Ce c a t e g o r i e social? A zmbit pentru prima oar, ridurile-i triste adunndu-se p e n t r u o clip i dndu-i un fel de farmec ofilit. D a c n-ar fi fcut niciodat primul pas nesbuit n d o m e n i u l crimei, mi-am zis n gnd, el ar fi p u t u t fi nc un btrn plcut, blnd, inofensiv, vestejindu-se fr r a n c h i u n mpotriva btrneii, p r e o c u p a t d o a r de cum s lungeasc o pensie mic. Fr nici un s e n t i m e n t de vin, distructiv, sfietor. Categoric e s t e mult mai uor cnd p u n e i n t r e b r i ca acestea. Avea un n c e p u t de chelie, acum mi amintesc. i p e t e mari de pistrui pe mini. E s t e greu s-i dai vrsta. Nu tnr, dei cred c avea mai mult de treizeci. Ce altceva ai n t r e b a t ? A, da, categoria social. M u n c i t o r . Englez? O, da, nu strin. Un fel de c o c k n e y 1 , cred. M-am ridicat, i-am mulumit i am n c e p u t s-mi iau rmas b u n . Mi-a c e r u t o n o u asigurare: , Nu vor mai fi necazuri? Nu, din p a r t e a mea sau a ageniei. D a r b r b a t u l c a r e a a fost mpucat? Nici din p a r t e a lui. Am ncercat s-mi s p u n c n-a fost vina mea... dar tot n-am p u t u t dormi. C u m de-am fost att de idiot? Nu trebuia s fi lsat pe tnrul acela s p u n nici o capcan... nu trebuia s recurg la agenia dumneavoastr.... plus c ne-a costat o b u n p a r t e din
1 Londonez, mai ales din partea de est a oraului.

( ANSE POTRIVNICE

185

economiile noastre... Niciodat n-ar fi t r e b u i t s ncerc s obin bani cu a c e a scrisoare. Asta-i adevrat, d o m n u l e Brinton, n-ar fi trebuit. D a r ce s-a fcut e s t e b u n fcut i cred c nu v vei mai apuca de ceva a s e m n t o r alt dat. Nu, nu, a spus cu d u r e r e n glas. N-am s-o mai fac. Niciodat. A c e s t e ultime sptmni au fost... V o c e a i s-a stins. Apoi a spus cu mai mult p u t e r e : Va trebui s vindem casa acum. Bineneles, lui Kitty i plcea aici. D a r ce mi-am dorit n t o t d e a u n a a fost un mic b u n g a l o u la m a r e . Cnd am ajuns la birou, am scos scrisoarea c a r e a provocat dezastrul i am citit-o din nou, n a i n t e de a o p u n e la dasar. Nefiind nici originalul, nici o fotocopie, ci d o a r o r e p r o d u c e r e din m e m o r i e , nu era d e nici u n folos c a p r o b . n transcrierea m r u n t , o r d o n a t a btrnului B r i n t o n , ca un c o n t r a s t hilar fa de c o n i n u t u l d u r e r o s , ea suna astfel: Drag Mervy, dragul meu frate mai mare,

A vrea s m poi ajuta aa cum fceai cnd eram mai mic. Mi-am petrecut cincisprezece ani construind hipodromul Dunstable i un brbat numit Howard Kraye m face s-l distrug. Trebuie s programez curse pe care nimeni nu le agreeaz. Foarte puini cai mai vin acum i ncasrile scad vertiginos. Sptmn aceasta trebuie s m ngrijesc ca programul cursei s mearg la tipar prea trziu, iar telefoanele din camera presei s fie toate defecte. Va fi o harababur ngrozitoare. Oamenii trebuie s cread c snt nebun. Nu pot s scap de el. M pltete foarte bine, dar trebuie s fac ce zice el. Nu m pot mpotrivi firii mele, tu tii asta. El a aflat despre un biat cu care triesc i a putea fi deferit justiiei. Vrea s vnd

( 186

DICK FRANCIS

hipodromul pentru construcii de locuine. Nimeni nu-l poate opri s-l obin. Hipodromul meu, sufletul meu! tiu c n-am s trimit aceast scrisoare. Mervy, a vrea ca s fii aici. Nu mai am pe nimeni altcineva. O, Doamne Dumnezeule, nu pot s merg mai departe, realmente nu mai pot.
* * *

La ase fr cinci, n dup-amiaza aceleiai zile, am deschis ua biroului Z a n n e i M a r t i n . Biroul ei e r a cu faa s p r e mine, la fel i ea. A ridicat capul, m-a recunoscut, s-a uitat spre mine ntr-un a m e s t e c de mndrie i jen. Eu am fcut-o, a zis ea, dac tu nu te-ai inu.t de cuvnt, te o m o r . i p i e p t n a s e prul astfel ca s-i cad a p r o a p e de obraz, dar, n orice caz, p a r t e a desfigurat i se zrea de la prima a r u n c t u r de k ochi. Uitasem chiar, n zilele ce t r e c u s e r de atunci, ct de r u era. i eu am simit acelai lucru n legtur cu tine, i-am spus zmbind. Chiar i-ai inut promisiunea? D a , am inut-o. T o a t ziua de smbt i duminic, mai tot timpul ieri i azi, dar, pot s spun c a fost ngrozitor. A oftat uurat. M bucur c ai venit. A p r o a p e c r e n u n a s e m n d i m i n e a a asta. Am crezut c n-ai s-o faci i n-ai s mai treci niciodat s vezi dac am r e s p e c t a t n e l e g e r e a i c snt, p u r i simplu, o idioat. Ei, bine, snt aici. D o m n u l Boit e s t e n u n t r u ? A negat din cap.

: ANSE POTRIVNICE

A plecat acas. Eu chiar strngeam. Ai t e r m i n a t plicurile? am n t r e b a t - o . Plicurile? O, acelea pe c a r e le b t e a m cnd ai fost aici data t r e c u t ? Da, snt t o a t e gata. Cu c o n i n u t i e x p e d i a t e ? Nu, foile n-au venit nc de la tipar, spre n e p l c e r e a d o m n u l u i Boit. Cred c le voi trimite mine. S-a sculat, nalt i Subire, i-a pus haina i i-a legat earfa pe cap. Mergi undeva n seara asta? am n t r e b a t - o . Acas, a spus hotrt. H a i s lum cina n ora, i-am sugerat. M o t e n i r e a mtuii nu va dura mult, la m o d u l n care o cheltui. Cred c domnul Boit deja i-a investit banii. Mai bine ai economisi fiecare lecaie pn se regleaz c o n t u r i l e . Cafea, atunci, i c i n e m a ? tii, a spus ea ezitnd, uneori, n drum s p r e cas, c u m p r un pui fierbinte. Lng staia de m e t r o u e s t e o prvlie cu pete i cartofi pai. Ai vrea... i-ar plcea s vii i s-mi dai o mn de ajutor la mncat? Ca revan, vreau s spun, p e n t r u vineri seara. Mi-ar face plcere, i-am spus, i am fost rspltit cu un surs ncntat, pe j u m t a t e ns n e n c r e z t o r . - Adevrat? Adevrat. La fel ca d a t a t r e c u t , am luat m e t r o u l pn la Finchley, dar, de data asta,, ea a stat curajoas, astfel ca s i se vad t o a t faa. ncercnd s m asociez curajului ei, mi-am sprijinit cotul pe b r a u l scaunului care ne separa. S-a uitat la mna mea, apoi la fa, plin de r e c u n o t i n , a p r o a p e ca i cum am fi fost prtai la o a v e n t u r . Cnd am ieit din staia de m e t r o u , a spus:

(^188

DICK FRANCIS

tii, este cu t o t u l altceva dac eti nsoit de un brbat, chiar... i s-a oprit brusc. Chiar dac, am t e r m i n a t eu zmbind, el e s t e mai scund dect tine i la fel de d e t e r i o r a t . Oh, drag,... i mult mai tinr chiar. Ochiul ei adevrat m privea cu un a m u z a m e n t trist. Cel de sticl privea mpietrit d r e p t n a i n t e , n c e p u s e m s m obinuiesc. Las-m s c u m p r eu puiul, i-am c e r u t cnd ne-am oprit n faa prvliei. Mirosul de cartofi pai se a m e s t e c a cu gazul de e a p a m e n t ce ieea de la un camion n t r e c e r e . Civilizaia, mi-am zis n gnd. n c n t t o r ! Categoric, nu. D o m n i o a r a M a r t i n era h o t r t i a c u m p r a t ea puiul. A ieit cu el m p a c h e t a t ntr-un ziar. Am luat civa cartofi pai i un p a c h e t de mazre, a spus ea. Iar eu, i-am spus ferm cnd am ajuns la un magazin cu buturi, c u m p r nite coniac. Ce aveau s-nsemne cartofii pai i m a z r e a p e n t r u stomacul meu, nici n-am ndrznit s m gndesc. Ne-am n d r e p t a t cu p a c h e t e l e spre cas i am intrat n c a m e r a ei. Se mica cu pai uori. n bufetul de colo, a spus ea artndu-mi-1, n timp ce-i scotea pardesiul i earfa, snt cteva p a h a r e i o sticl de vin de X e r e s . Vrei s-mi torni p u i n ? Cred c preferi coniacul, dar, dac-i place, servete puin vin. Eu voi d u c e t o a t e lucrurile astea n b u c t r i e s se p s t r e z e fierbini. Cnd d e s t u p a m sticlele i t u r n a m b u t u r i l e am auzit-o aprinznd c u p t o r u l i d e s p a c h e t n d . n timp c e traversam c a m e r a cu p a h a r u l ei de vin, se fcuse o linite mormntal i cnd am ajuns la u am vzut de

( ANSE POTRIVNICE

189 )

ce. Absent, inea puiul n hrtia lui c e r a t ntr-o mn, p u n g a de cartofi zcea deschis pe mas, cu cutia de m a z r e alturi i ea citea ziarul n c are fuseser mpachetate. " M privea n e d u m e r i t . Tu, a spus. Acesta eti tu. E s t e chipul tu. Mi-am cobort ochii s p r e d e g e t e l e ei. De la prvlia de p e t e i cartofi pai i m p a c h e t a s e r puiul n T h e Sunday H e m i s p h e r e . Uite-i vinul, i-am zis ntinzndu-i p a h a r u l . A pus jos puiul i a luat p a h a r u l fr s par c l-ar fi observat. U n alt Halley", a spus ea. Mi-a srit n ochi. Bineneles c l-am citit. E s t e i poza ta i chiar se refer la mna ta. Eti Sid Halley. Exact. N-aveam cum s neg. D o a m n e D u m n e z e u l e ! Te tiam de ani. Am citit d e s p r e tine. Te-am vzut deseori la televizor. T a t l u i meu i plcea s priveasc cursele i noi t o t d e a u n a d e s c h i d e a m televizorul cnd tria el... S-a oprit i apoi a spus cu n e d u m e r i r e crescnd: De ce naiba ai zis c te c h e a m J o h n i c lucrezi ntr-un magazin? De ce-ai venit la d o m n u l Boit? Nu neleg. Bea-i vinul, p u n e puiul n c u p t o r n a i n t e s n g h e e i-i voi explica. ^ Nu mai era nimic de fcut. Nu voiam s risc s-i paseze radioas n o u t a t e a picant i i n t e r e s a n t efului ei. F r c o m e n t a r i i a pus cina la nclzit, a venit i s-a aezat pe sofa vizavi de fotoliul n c a r e o a t e p t a m nelinitit i i-a ridicat sprncenele n a t e p t a r e . Nu lucrez ntr-un magazin, am r e c u n o s c u t . Lucrez la o firm care se c h e a m H u n t R a d n o r Associates.

[ 190

DICK FRANCIS

La fel ca Brinton, ea auzise de agenie. T r u p u l i s-a n e p e n i t i a n c e p u t s se n c r u n t e . Pe ct am p u t u t de degajat, i-am vorbit d e s p r e Kraye i aciunile Seabury; dar ea nu era proast aa c a mers exact la miezul^ lucrurilor. l suspectezi i pe d o m n u l Boit. De a c e e a ai venit s-1 vezi. D a , mi-e t e a m c da. i e u ? M-ai ales pur i simplu, n u m a i ca s afli a m n u n t e d e s p r e el? V o c e a i era plin de a m r c i u n e . N-am rspuns imediat. Ea atepta i, ntr-un fel, calmul ei era mai d u r e r o s dect lacrimile sau o izbucnire d e mnie. C e r e a att d e puin d e l a v i a . n cele din urm am spus: Am venit la biroul lui Boit att ca s-o racolez pe s e c r e t a r a lui, ct ca s-1 vd i pe el, da. M a z r e a fierbea, uiernd p u t e r n i c . S-a ridicat ncet. Cel puin eti o n e s t . S-a dus n b u c t r i e i a stins flacra de la crati. I-am spus: Astzi dup-amiaz am venit la biroul t u p e n t r u c voiam s vd foile acelea pe c a r e Boit le trimite acionarilor Seabury. Tu mi-ai spus imediat c nu veniser de la tipar. Deci nu era nevoie s accept invitaia ta la cin. i, totui, snt aici. Sttea n ua buctriei ncercnd s se m e n i n d r e a p t cu un efort mult p r e a evident. C r e d c ai minit i n legtur cu asta, a zis pe o voce linitit, abia stpnit, artnd spre b r a u l m e u . De ce? De ce ai jucat un joc att de crud cu m i n e ? Cu c e r t i t u d i n e p u t e a i s-i obii informaiile fr s recurgi la aa ceva. De ce m-ai fcut s-mi schimb biroul? Cred c ai rs de i s-a fcut ru t o a t ziua de smbt gndind la toat povestea.

i ANSE POTRIVNICE

191 )

M-am ridicat. D u r e r e a ei e r a ngrozitoare. Am spus: Am fost la cursele de pe h i p o d r o m u l K e m p t o n smbt. Nu s-a micat. Mi-am inut promisiunea. A fcut un uor gest de n e n c r e d e r e . mi p a r e ru, i-am spus n e a j u t o r a t . Da. N o a p t e bun, d o m n u l e Halley. N o a p t e b u n . Am plecat.

192

DICK FRANCIS

XI

imineaa u r m t o a r e , miercuri, R a d n o r a i n u t o ntrunire pe t e m a Seabury: el, Dolly, Chico i cu m i n e . n principal, rezultatul dup-amiezii mele anterioare, n cele din urm, i smulsese cu g r e u t a t e lordului H a g b o u r n e permisiunea de a se organiza p paz p e r m a n e n t la Seabury p e n t r u joi, vineri i smbt.

Buldozerul i fcuse t r e a b a fr p r o b l e m e i, p r i n t r - u n telefon n d i m i n e a a asta la h i p o d r o m , se aflase c scoara de stejar sosise cu t r a n s p o r t u l obinuit i fusese mprtiat. Cursa, excluznd posibilitatea u n u i accident de ultim minut, e r a acum cert. Chiar i v r e m e a i n e a cu noi. B a r o m e t r u l urca; p r o g n o z a e r a : timp uscat, rece i nsorit. Dolly a p r o p u s un sistem de p a t r u l a r e pe fa i R a d n o r e r a nclinat s a p r o b e . Eu i Chico e r a m de alt p r e r e . D a c cineva i n t e n i o n e a z s s a b o t e z e pista, sublinia Dolly, nu va ndrzni din cauza p a t r u l e i . Asta e valabil i dac din t r i b u n e plnuiesc ceva. R a d n o r a ncuviinat: E s t e cel mai sigur lucru ca s avem c e r t i t u d i n e a inerii cursei. C r e d ca avem nevoie de cel p u i n p a t r u brbai ca s-o fac aa cum t r e b u i e .

^ A N S E POTRIVNICE

Am

spus:

Snt de acord c avem nevoie de o p a t r u l la n o a p t e , mine n o a p t e i-n n o a p t e a de vineri, p e n t r u avertizare. D a r mine, cnd h i p o d r o m u l va fi mai mult sau mai p u i n pustiu... ceea ce ne t r e b u i e e s t e s-i p r i n d e m asupra faptei, nu s-i nspimntm. N-avem nc nici o p r o b pe care s-o p u t e m folosi n i n s t a n . Dac-i p u t e m p r i n d e chiar n mijlocul sabotajului, ca s zic aa, ar fi mult mai bine. Aa-i, a ncuviinat Chico. A s c u n d e - t e i-nha. Mult mai b i n e dect s-i nspimni i s-i pui pe fug. Dac-mi amintesc bine, a spus Dolly cu un surs, voi doi, ultima o a r , ai instalat o c a p c a n i o a r e c e l e a mpucat brnza. O D o a m n e , Dolly, tu m o m o r i cu zile, a spus Chico rznd p r i e t e n o s , unul din p u i n e l e cazuri cnd i accepta afeciunea. Chiar i R a d n o r a rs. Serios, totui, a spus el, eu nu vd cum o s p u t e i . Un h i p o d r o m e s t e prea m a r e . D a c v ascundei, nu p u t e i s u p r a v e g h e a dect o mic p o r i u n e din el. i sigur, dac v artai p r e z e n a , ar. fi ca orice patrul care o p r e t e o aciune evident periculoas. Nu cred c e s t e posibil. Hm, am zis. D a r e s t e un singur lucru pe care totui l pot face mai bine dect o r i c a r e din aceast agenie. i car e e s t e acela? a n t r e b a t Chico, gata sa m contrazic. S clresc un cal. O, a spus Chico. La asta nu m bag, amice. Un cal, a zis R a d n o r pe gnduri. Asta-i, ntr-adevr, o idee. C r e d c nimeni n-are de ce s se uite suspicios la un cal pe un h i p o d r o m . i n micare. D e u n d e gseti unul?

194

DICK FRANCIS

De la Mark Witney. Pot s mprumut calul lui. Seabury este hipodromul lui obinuit. Grajdurile lui nu snt la mare deprtare. *-> Dar poi, totui...? a nceput Dolly, ns nu i-a dus mai departe gndurile. Ei bine, nu v zgii aa toi la mine. Eu nu pot clri cu dou mini, ce s mai vorbesc de una singur? Un brbat care se cheam Gregory Philips are braul amputat foarte de sus, am spus eu i particip de ani la cursele de garduri pentru amatori. Destul, a spus Dolly. Ce-o s fac Chico? El o s poarte unul din pantalonii mei de clrie, o bluz cu culorile grajdului ca s nu dea de bnuit i s se aplece nepstor peste barele de mprejmuire. Sau o s prind gze, a spus Chico amuzat. Asta doreti, Sid? a ntrebat Radnor. Am ncuviinat din i cap. Privete lucrurile din cel mai prost unghi; nu avem nimic mpotriva lui Kraye care s stea n picioare. Putem s nu-1 gsim pe Smith, oferul autocisternei i, chiar dac-1 gsim, are totul de pierdut i nimic de ctigat dac vorbete. Cnd au ars grajdurile anul trecut, n-am putut dovedi c n-a fost un accident; un muc de igar. Bieii de la grajduri fumeaz fr s se sinchiseasc de interdicii. Aa-numitul canal de scurgere care s-a prbuit nu tim dac a fost spat cu o zi, o sptmn sau ase sptmni nainte de ziua cnd i-a artat menirea. Scrisoarea aceea pe care o avem, a lui William Brinton de la Dunstable ctre fratele lui, e s t e doar o copie fcut din memorie, n-are nici o valoare ca prob. Tot c e e a ce dovedete, pentru propria noastr satisfacie, este c Kraye poate fi capabil de orice. N-o putem

ANSE POTRIVNICE

1951

a r t a lordului H a g b o u r n e , p e n t r u c am o b i n u t - o pe n c r e d e r e , i el nc nu e s t e convins sut la sut c Kraye a fcut mai mult dect s c u m p e r e aciuni. Aa cum le vd eu, noi t r e b u i e s-i dm inamicului ansa s-i c o n t i n u e c a m p a n i a . Crezi, deci, c vor c o n t i n u a ? E s t e foarte probabil, n u ? Anul acesta nu mai este nici o curs la Seabury pn n februarie. O p a u z de trei luni. i, dac eu am intuit bine, Kraye e s t e n alert acum din cauza situaiei politice. El n-o s cheltuie cincizeci de mii c u m p r n d Seabury i a p o i s afle c t e r e n u l de c o n s t r u c i e a fost naionalizat p e s t e n o a p t e . D a c a fi n locul lui, a i n e s nchei afacerea i s vnd unui c o n s t r u c t o r de l o c u i n e ct ma curnd posibil. D u p fotografiile transferurilor de aciuni, el deja p o s e d douzeci i trei la sut djn aciuni. Asta e s t e a p r o a p e sigur suficient s duc l b u n sfrit vnzarea societii dac se ajunge la vo. ns el e s t e lacom. Va voi mai mult. D a r va voi mai mult n u m a i dac p o a t e o b i n e t e r e n u l curnd. Ca s a t e p t e pn n februarie e s t e p r e a riscant. Aa c, da, cred c va c o n t i n u a , dac-i dm ansa s organizeze o avarie mult mai m a r e sptmna aceasta. E s t e riscant, a spus Dolly. S p r e s u p u n e m c se ntmpl ceva ngrozitor i noi nu p u t e m nici s prevenim, nici s p r i n d e m pe cineva a s u p r a faptului. Cteva m i n u t e n ir, n t r e cei trei au c o n t i n u a t a r g u m e n t e l e p r o i c o n t r a privind p a t r u l a la v e d e r e sau varianta oarecele i p i s i c a " . n cele din u r m , R a d n o r s-a n t o r s spre mine i a spus: Sid? E s t e a g e n i a * ta, i-am spus foarte serios, e s t e riscul t u . D a r cazul e s t e al tu. E s t e nc al t u . Tu t r e b u i e s h o t r t i .

196

DICK FRANCIS

Nu-1 p u t e a m nelege. F u s e s e foarte bine p e n t r u el c-mi d d u s e mn liber pn acum, dar acesta nu mai e r a genul de decizie la c are m-a fi a t e p t a t v r e o d a t s-o lase n seama mea. Totui... Atunci, Chico i cu mine, am spus, vom m e r g e acolo la n o a p t e i vom sta i t o a t ziua de mine. Nu cred c e s t e bine s tie nici chiar cpitanul Oxon c sntem acolo. Nici eful de echip, T e d Wilkins, sau altcineva din o a m e n i i de acolo. V o m intra din cealalt p a r t e , dinspre t r i b u n e , iar eu voi m p r u m u t a calul p e n t r u mobilitate. Dolly p o a t e aranja oficial cu Oxon p a t r u l a de paz p e n t r u mine n o a p t e . . . Sugereaz-i s le d e a o c a m e r nclzit, Dolly. El t r e b u i e s p u n centrala termic n funcie pn atunci. Vineri i smbt? a n t r e b a t R a d n o r evaziv. Paz co mplet , cred. Attea p a t r u l e cu cte va fi d e acord lordul H a g b o u r n e . M u l i m e a d e p e h i p o d r o m face imposibil schema oarecele i pisica", Perfect, a spus Radnor hotrt. Atunci rmne stabilit. Cnd eu, Dolly i Chico e r a m la u, el a spus: Sid, te d e r a n j e a z dac-mi mai a r u n c ochii asupra fotografiilor acelea? Trimite-1 pe Jones-putiul cu ele jos, dac nu-i trebuiesc. Bineneles, am ncuviinat. Le-am c e r c e t a t pe t o a t e prile nct le tiu pe dinafar. Pariez c ai s observi imediat ceva ca re mie mi-a scpat. Deseori se ntimpl s fie aa, a zis el dnd din cap.
* * *

Noi trei ne-am ntors n secia de curse, iar eu n drum am t r e c u t pe la c e n t r a l a telefonic spre a da de u r m e l e lui Jones-putiul, c a re se ntmpla s fie la

( A N S E POTRIVNICE

197 )

P e r s o a n e d i s p r u t e " . n timp c e e l c o b o r a , a m mai a r u n c a t totui o privire rapid prin p a c h e t u l de fotografii. Transferurile de aciuni, schia r e z u m a t a c o n t u r i l o r din banc, scrisorile d e . la Boit, cele zece mii de b a n c n o t e i cele d o u coli de d a t e , iniiale i cifre de la fundul servietei diplomat. Fusese clar tot timpul- c acestea din urm e r a u liste, fie de ncasri, fie de cheltuieli, dar acum e r a m sigur c e r a u cheltuieli. Un o a r e c a r e W.L.B. primise s u m e regulate de cincizeci de lire lunar timp de d o u s p r e z e c e luni, i ultima d a t p e n t r u W.L.B. fusese cu p a t r u zile n a i n t e ca William Leslie Brinton, directorul t e h n i c de la D u n s t a b l e , s ia cel mai rapid drum spre lumea cealalt. ase s u t e de lire i o a m e n i n a r e ; p r e u l sufletului unui om. M a j o r i t a t e a celorlaltor iniiale nu nsemna nimic p e n t r u mine, n afar de ultima, J.R.S., c are p r e a s fie a oferului a u t o c i s t e r n e i . Prima ncasare p e n t r u J . R . S . de o sut de lire era d a t a t cu o zi n a i n t e de r s t u r n a r e a cisternei la Seabury, cu o zi n a i n t e de venirea lui Kraye la Aynsford p e n t r u week-end. Pe rndul urmtor, ultimul de pe list, o n o u sum de o sut i cincizeci de lire e r a t r e c u t la J . R . S . D a t a acesteia e r a m a r e a u r m t o a r e , trei zile d u p ce fcusem fotografiile. Smith m p a c h e t a s e i dispruse de la serviciu i de acas n m a r e a aceea. C o n s t a n t , revenind p r i n t r e celelalte iniiale, figurau d o u n u m e de b o t e z , L e o i Fred. Se p a r e c fiecare din ele e r a pe s t a t e l e de plat c u r e n t e . Fie L e o , fie Fred, presupuneam, fusese brbatul solid 'care-1 vizitase i-1 speriase pe Mervyn Brinton. Ori L e o , ori Fred e r a b a r o s a n u l care-1 trimisese pe Andrews cu o arm n Cfomwell R o a d . Aveam de stabilit un scor, fie cu L e o , fie cu Fred.

198

DICK FRANCIS

Jones-putiul a venit dup fotografii. Le-am pus laolalt napoi n cutie i i le-am dat. rtri Hei, lii mic i mucoas, unde ne snt cafelele? 1-a apostrofat Chico grosolan. Noi fusesem jos cnd Jones-putiul i fcuse turul. : Liiele snt pleuve, a observat Dolly sec, privind prul bogat al lui Jones-putiul. Jones-putiul, htr-un limbaj ce ar face hrtia s roeasc, i-a spus lui Chico unde s-i caute cafeaua. Chico a naintat un pas spunnd; mi aduci aminte de oamenii care stau la zidul Ierusalimului. n fond fusese" crescut ntr-un orfelinat al bisericii. Jones-putiul tia i el cu mult mai multe paragrafe fundamentale din Isaia. A replicat fr mil: Cred c tu ai stat n pragul prvliei poliiei din Barnes. Furios, Chico a repezit un pumn spre capul lui Jones-putiul. Jones-putiul a srit napoi, a rs insolent i cutia pe care o inea i-a zburat din mn, desChiznrJu-se n cdere. Voi doi, oprii-v, afurisiilor, a strigat Dolly n timp ce pozele mari pluteau spre biroul ei i spre duumea. Bebelui nevinovai, a comentat Jones-putiul ntr-o foarte bun dispoziie, pentru c ieise nvingtor n meciul de injurii. Ne-a, ajutat, pe Dolly i pe mine, s adunm fotografiile, le-a pus de-a valma n cutie i a plecat zmbind. Chico, a spus Dolly dojenitor, ar trebui s ai mai mult minte. Atitudinea de mam-bos m plictisete de moarte, a spus Chico violent. Dolly i-a mucat buzele privind pe fereastr. Chico s-a uitat spre mine suspicios, tiind foarte bine c el ncepuse ncierarea i c era vinovat.

ANSE POTRIVNICE

199

Ca de la un bastard la altul, i-am zis blnd, las-o mai domol. Neputnd s gndeasc destul de repede un rspuns suficient de usturtor, Chico abia dac s-a ncruntat i a ieit din camer. Spectacolul se terminase. Biroul a revenit la normal. Dactilografele cneau, cineva folosea magnetofonul, altcineva telefonul. Dolly a oftat i a nceput s-i fac lista pentru Seabury. Eu m-am aezat la mas i m-am gndit la Leo. Sau la Fred. Fr nici un rezultat: Dup o vreme, am plecat n buiestru sus la Bona Fides", unde cantitatea obinuit de strigte n telefon umplea ncperea. George, adncit ntr-o conversaie misterioas despre camfor, m-a vzut i mi-a fcut semn cu capul. Jack Copeland, proaspt gtit ntr-un pulover verde, decolorat, peticit i fr manete, i-a gsit timp ntre telefoane s-mi spun c-i prea ru, dar nu fcuser nici un progres cu Kraye. Jack spunea c el i acoperise urmele cu o miestrie desvrit pe aproape zece ani n urm. Ei aveau s continue cercetrile dac doream. Doream, bineneles. Sus, la Persoane disprute", Sammy mi-a spus c era prea devreme pentru rezultate n legtur cu Smith. Cnd am considerat c Mark Witney s-a ntors acas dup exerciiul cu al doilea lot de cai; l-am sunat i l-am ntrebat dac mi-ar putea mprumuta calul lui, un fost cal de steeplechase de prim calitate. Sigur, a spus. Pentru ce? I-am explicat de ce. Mai bine ai lua i autavana, a comentat el. S presupunem c plou toat noaptea. Ai unde te adposti. Dar n-o s ai nevoie de ea? Oricum prognoza anun cer senin i timp uscat.

( 200

DICK FRANCIS J

N-o s-mi trebuiasc pn vineri dimineaa. Nu am nici o curs pn la Seabury. i n u m a i una acolo, n ciuda faptului c e s t e att de a p r o a p e . P r o p r i e t a r i i , pur i simplu, nu-1 vor. Smbt va t r e b u i s fac t o t drumul pn la Banbury. S-1 ia naiba de prost, cnd am un h i p o d r o m mult mai b u n la p o a r t a mea. Ce trimii la Seabury? Mi-a povestit cu lux de amnunte, deloc mgulitoare, d e s p r e un buiestra nenvat la srituri, chior, cu care i pusese n gnd s ctige cursa cu o b s t a c o l e la juniori. D u p ct l c u n o t e a m , probabil c avea s-o fac. Am stabilit ca eu i Chico s fim la el disear n jurul orei o p t . D u p asta am plecat de la birou, am traversat L o n d r a cu m e t r o u l pn la- sediul societii n City i am cerut dosarele h i p o d r o m u l u i Seabury. I n t r - u n scaun n u m e r o t a t , la o mas lung, nconjurat de f u n c i o n a r e i funcionari gravi, cercetnd cu a t e n i e d o s a r e similare i lundu-i asiduu n o t i e , am studiat ultima list de i n v e s t i i i . n afar de Kraye i diverii lui aliai pe care acum i r e c u n o a t e a m . dintr-o privire, familiarizat fiind de atta vreme cu fotografiile transferurilor de aciuni, nu mai e r a u blocuri mari cu un singur p r o p r i e t a r . Nimeni altcineva nu d e i n e a mai mult de trei la sut din total: i cum trei la sut nsemna c aproximativ d o u mii i cinci s u t e de lire zceau degeaba, fr s aduc un sfan profit, e r a uor s nelegi de ce nimeni nu voia s aib un n u m r mai m a r e de aciuni. N u m e l e lui F o t h e r t o n nu a p r e a pe list. Dei asta nu e r a c o n c l u d e n t , p e n t r u c un n u m e fictiv ca Investiii Mayday" p u t e a fi oricine la urma u r m e l o r , am fost, mai mult sau mai puin satisfcut c d i r e c t o r u l t e h n i c de la Seabury nu specula m o a r t e a acestuia.

(jjiANSE POTRIVNICE

T o a t e micrile mari de aciuni n ultimul an fuseser spre Kraye i spre nimeni altcineva. Civa dintre acionarii m r u n i , posednd fiecare aciuni de d o u s u t e sau cam aa ceva, e r a u o a m e n i pe care-i c u n o t e a m p e r s o n a l . Le-am n o t a t n u m e l e i adresele, i n t e n i o n n d s-i rog s m lase s vd circulara iui Boit cnd sosea. Mai ncet dect prin Z a n n a M a r t i n , dar mai sigur. M i n t e a m e a s-a n d r e p t a t alarmat spre Z a n n a M a r t i n . Avusesem o n o a p t e p r o a s t gndindu-m la ea. La ea i la J e n n y , la amndou. n t o r s la birou, am vzut c era sfritul pauzei de prnz, cu a p r o a p e t o a t e mesele goale. Singur Chico s t t e a la masa lui, mucndu-i unghiile. D a c avem de gnd s stm treji t o a t n o a p t e a , am sugerat, mai bine ne-am lua dup-amiaza liber ca s dormim. Nu-i nevoie. Ba e. Eu nu mai snt aa de tnr ca tine. Bietul tata m a r e . A zmbit brusc, cerndu-i scuze p e n t r u d i m i n e a : N-am avut n c o t r o . Acest Jones-putiul m calc pe nervi. Jones-putiul i p o a t e p u r t a singur de grij. E vorba de Dolly. N u - i vina m e a c ea nu p o a t e avea copii. Ea-i d o r e t e copii, la fel cum tu i d o r e t i o mam. D a r eu nu vreau... a n c e p u t el indignat. A ta p r o p r i e , am spus sec. Aa cum tu d o r e t i ca p r o p r i a ta mam s te fi pstrat i s te fi iubit. Aa cum a fcut a m e a . Tu eti n t o t d e a u n a n a v a n t a j , bineneles. Exact.

( 202

DICK FRANCIS

A rs. : : Nostimada e c-mi place btrna Dolly, crede-m. Cu excepia aripii o c r o t i t o a r e . Cui i-ar plcea? am spus mpciuitor. P o i s d o r m i pe sofaua mea. A oftat. n c e p e s fie mai greu de lucrat p e n t r u tine dect p e n t r u Dolly, vd eu. Ei? r Nu-i face iluzii, amice. D o m n u l e , v r e a u s s p u n . ; E r a uor ironic. Ceilali colegi de birou s-au ntors, inclusiv Dolly, cu c a r e am stabilit ca Chico s aib dup-amiaza liber. Ea e r a r e c e cu el i n e i e r t t o a r e , c e e a ce, mi-am zis n sinea mea, la amndoi le fcea b i n e . A p o i Dolly a spus: Prima p a t r u l va n c e p e mine pe h i p o d r o m , la Ora ase p.m. S le transmit s te c a u t e i s-i raporteze? - N u , am spus categoric. Nu tiu u n d e voi fi. Atunci, ar fi mai bine p r o c e d u r a obinuit, a spus ea. Ei p o t r a p o r t a btrnului, la n u m r u l de acas, cnd n c e p t r e a b a i apoi din n o u la ase a.m. cnd t e r m i n i preia u r m t o a r e a patrul. i, dac se ntmpl ceva, l sun pe btrn. D a , ca de obicei. E la fel de r u ca i cnd ai fi d o c t o r , am spus zmbind. Dolly a dat din cap i, mai mult p e n t r u ea, a murmurat: O s vezi pe propria-i piele. Eu i Chico am plecat la m i n e acas, am tras draperiile i am fcut t o t ce am p u t u t ca s d o r m i m . Nu-mi e r a uor, la o r a d o u i j u m t a t e dup-amiaza

( ANSE POTRIVNICE

203^

era ora curselor, nu de dormit. Mi s-a prut c abia aipisem cnd a sunat telefonul. M-am uitat la ceas cnd mergeam n camera de zi s rspund i am vzut c era cinci fr cinci. Apelul l cerusem pentru ora ase. Totui, nu era apelul de la Telefoane, ci Dolly. A sosit un mesaj pentru tine, scris de mn, notat foarte urgent". M-am gndit c poate -1 vrei nainte de a pleca la Seabury. Cine 1-a adus? Un ofer de taxi. Trimite -1 atunci aici. Mi-e team c-a plecat. De la cine e mesajul? N-am idee. Este un plic simplu maro, de mrimea celor pe care le folosim la rapoarte provizorii. O! E-n ordine. Am s vin eu. Chico, somnoros, sta sprijinit n cot pe sofa. Culc-te la loc, i-am zis. Trebuie s merg s vd ceva la birou. Nu voi ntrzia mult. Cnd am ajuns iar la secia de curse, am vzut c, indiferent de ce sosise pentru mine, altceva dispruse. Masa ubred de culoarea lmii. Iar eram fr mas. Sammy a spus c-i pare ru, mi-a explicat Dolly, dar a fost angajat un nou funcionar i n-are unde-1 aeza. Aveam lucruri n sertar, m-am plns. Urme din prnzul lui Sammy, mi-am zis n gnd. Snt aici, a spus Dolly artnd spre un col de pe biroul ei. Nu era dect dosarul Brinton, o jumtate de sticl de coniac i cteva pastile. i-am mai gsit i asta pe duumea. Mi-a ntins un pachet turtit, nvelit n hrtie i celofan rupt.

( 204

DICK FRANCIS ^

A s t e a snt negativele de la poze, i-am spus lundu-le de la ea. E l e au fost totui n cutie. Pn ce Jones-putiul a scpat-o. O, da. Am pus p a c h e t u l de negative n dosarul B r i n t o n , am terpelit de la Dolly un inel de elastic m a r e i l-am nfurat n jurul dosarului. Ce-i cu misteriosul i foarte u r g e n t u l mesaj? am ntrebat-o. T c u t i circumspect, Dolly a deschis plicul cu pricina, a scos singura foaie de hrtie ce se gsea n u n t r u i mi-a nmnat-o. Am d e s p t u r i t - o i am n c e p u t s-o citesc, fr s-mi cred ochilor. E r a o circular cu a n t e t u l agenilor de burs Charing, S t r e e t i King, d a t a t cu ziua de mine i c a r e suna aa: Drag domnule sau doamn, Noi avem diveri clieni care vor s cumpere pachete de aciuni din urmtoarele liste de societi mai mici. In caz c v hotri s vindei aciunile pe care le avei n vreuna din aceste societi, v-am fi foarte recunosctori dac ai lua legtura cu noi. V asigurm c vei obine un pre bun, corect, conform cursului actual." U r m a o list de aproximativ treizeci de societi din care nu auzisem dect de u n a . nghesuit dincolo de j u m t a t e a listei era h i p o d r o m u l Seabury. Am n t o r s pagina. Z a n n a Martin scrisese pe s p a t e , n fug: .Aceasta merge doar la acionarii Seabury. La nimeni care posed aciuni n celelalte societi. Foile au venit de la tipar n dimineaa asta i urmeaz s fie expediate mine. Sper c este ceea ce te interesa. mi pare ru pentru asear.

Z.M"

ANSE POTRIVNICE

Ce e s t e ? a n t r e b a t Dolly. O r u g m i n t e de i e r t a r e , de b u n voie i nesilit de nimeni, am spus cu inima uurat, i n t r o d u c n d circulara n dosarul B r i n t o n , alturi de negative. De asemeni i confirmarea c Ellis Boit nu e s t e un ngera. Eti ntr-o u r e c h e , a spus ea. i ia-i lucrurile de pe masa mea. N-am loc i p e n t r u e l e . Am pus pastilele i sticla de c o n i a c n b u z u n a r i am luat dosarul B r i n t o n . Aa e s t e mai bine? Da, mulumesc. La r e v e d e r e , iubito. Ne v e d e m pe vineri. n d r u m spre cas m-am hotrt brusc s t r e c s-o vd pe Z a n n a M a r t i n . Am mers direct n garaj, fr s mai urc s-1 trezesc pe Chico, i m-am n d r e p t a t spre est, s p r e City, p e n t r u a d o u a o a r astzi. Traficul orei de vrf era att de dificil c-mi e r a t e a m c-am s-o scap, dar, de fapt, ea a plecat cu zece m i n u t e mai trziu de la birou i-am prins-o chiar n a i n t e de a ajunge la staia de m e t r o u . D o m n i o a r M a r t i n , am strigat-o, vrei s te d u c acas? S-a n t o r s surprins. D o m n u l Halley. Arunc-te nuntru. S-a a r u n c a t . Aa se zice, de fapt, a deschis ua, a ridicat dosarul B r i n t o n , c a r e zcea pe scaunul de lng mine, s-a aezat, i-a potrivit cu grij haina p e s t e g e n u n c h i i a nchis p o r t i e r a . P a r t e a d e t e r i o r a t a feei e r a s p r e n i n e i ea o tia p r e a bine. Earfa i prul e r a u trase uor mai n fa. Am s e c ; o lir i zece ilingi din b u z u n a r i i le-am dat. Le-a luat zmbind.


( 206 DICK FRANCIS

oferul i-a spus telefonistei n o a s t r e c i-ai pltit s a d u c plicul. M u l u m e s c foarte mult. Ara virat p r i n t r e maini i m-am n d r e p t a t spre Finchley. A rspuns, schimbnd subiectul: Puiul acela n e n o r o c i t a n e p e n i t n cuptor. Ieri, d u p ce ai plecat, am stins aragazul i acolo a rmas. Mi-ar fi plcut s p o t sta ast-sear, i-am zis. dar am t r e a b la a g e n i e . Alt dat, a spus linitit. Alt dat, p o a t e , n e l e g c nu p u t e a i s-mi spui de la n c e p u t p e n t r u cine lucrezi, p e n t r u c nu tiai dac snt... ... un complice al d o m n u l u i Boit i, d u p aceea, nu mi-ai spus de t e a m c m-ar deranja. Aa c asta e. Eti g e n e r o a s . Realist, dei cu o o a r e c a r e ntrziere. Am mers o bucat de d r u m n t c e r e . Apoi am ntrebat-o: Ce se ntmpl cu aciunile pe c a r e le p o s e d Kraye, dac se d o v e d e t e c el a s a b o t a t s o c i e t a t e a ? Aciunile lui vor fi confiscate sau nc i vor a p a r i n e d u p ce iese din n c h i s o a r e ? N-am auzit niciodat ca aciunile cuiva s fie confiscate, a spus ea, prnd i n t e r e s a t . v Dar p o i s tii? A vrea s tiu. C o n t e a z e n o r m p e n t r u c e e a ce r t r e b u i s fac acum. Ce vrei s spui? Ei bine... un mod foarte uor de a-1 o p r i pe Kraye s mai c u m p e r e aciuni ar fi s s p u n presei financiare i de curse c se p u n e la cale o p r e l u a r e . P r e u l ar crete vertiginos. D a r Kraye deja p o s e d d o u z e c i i trei la sut i, dac legea nu i le p o a t e lua, el, ori p e r s e v e r e a z i v o t e a z p e n t r u vnzare, ori.

( ANSE POTRIVNICE

207 )

dac-i intr frica-n oase, se debarasez de aciuni Ia un pre foarte mare i tot el se alege cu un profit g r a s . n ambele cazuri rmne foarte bine financiar, fie n nchisoare, fie afar. i n ambele cazuri Seabury s-ar transforma n teren de construcii. Lucruri de felul acesta s-au mai ntmplat pn acum? Preluri, da, numeroase. Dar numai un singur alt caz de sabotaj. La Dunstable. i din nou Kraye. N-a supravieuit nici un hipodrom la tentativa de preluare? Numai Sandown, n mod public. Nu tiu despre altele, dar poate c au reuit n secret. Cum a izbutit Sandown? Consiliul local a fcut-o pentru el. A afirmat sus i tare c nu se va acorda autorizaie de construcie. Bineneles c atunci tentativa a euat. Se pare c singura speran pentru Seabury, n acest caz, e s t e ca s acioneze consiliul n acelai mod. Dac a fi n locul tu, a ncerca s-i determin s-o fac cu orice pre. ' Eti o fat grozav, domnioar Martin, i-am spus zmbind. Este o idee foarte bun. Am s merg s vd care-i starea de opinie la primrie. A dat din cap aprobator. N-are rost s lupi cu morile de vnt. E mult mai bine s vezi n ce direcie se ndreapt oamenii nainte de a te apuca s-i mpingi. Ne apropiam de Finchley. Am spus: i dai seama, domnioar Martin, c, dac eu reuesc, tu i vei pierde slujba? A rs. Bietul domnul Boit. Nu e deloc greu s lucrezi pentru el. Dar nu-i face griji n legtur cu slujba

(208

DICK F R A N C I S ^ )

mea. E s t e t o a r t e uor p e n t r u o s e c r e t a r cu e x p e r i e n s-i gseasc alta la fel de bun, te asigur. Am oprit n faa casi i m-am uitat la ceas. Mi-e t e a m c n-am s pot intra. Deja snt ntr-o o a r e c a r e ntrziere. A deschis p o r t i e r a fr comentarii i a cobort. M u l u m e s c p e n t r u c ai venit. A zmbit, a nchis ua crispai i mi-a fcut s e m n cu mna. Am gonit s p r e cas ct am p u t u t de r e p e d e , uor e x a s p e r a t din cauza traficului. Abia cnd am o.prit m o t o r u l n garaj i m-am aplecat s-1 iau, am d e s c o p e r i t c dosarul Brinton nu e r a acolo. i apoi mi-am amintit c d o m n i o a r a Martin l inuse tot drumul n poal iar eu o grbisem s c o b o a r e din main. Deci dosarul Brinton e r a la Z a n n a M a r t i n . Nu m mai p u t e m n t o a r c e p e n t r u el i n-aveam nici cum s-o sun, p e n t r u c nu tiam numele p r o p r i e t a r u l u i casei n care locuia. D a r mi-am spus, n mod cert, dosarul va fi n deplin siguran acolo u n d e se afl, pn vineri.

ANSE POTRIVNICE

209

XII
u i Chico s t t e a m nghesuii u n u l ntr-altul s ne nclzim n nite tufe de grozam, privind cum rsare s o a r e l e d e a s u p r a h i p o d r o m u l u i Seabury. F u s e s e o n o a p t e senin i r e c e cu picturi ce-i s p u n e a u c snt cam z e r o grade i amndoi drdiam. n s p a t e l e n o s t r u , p r i n t r e tufe, abia zrindu-se, R e v e l a t i o n , cndva ctigtor al C u p e i de A u r de la C h e l t e n h a m , i lua micul dejun din smocuri a n e m i c e de iarb. A u z e a m t r o s n e t u l ierbii cnd o r u p e a de jos, de lng rdcin, i clinchetul vag al cpstrului n timp ce mnca. De o bucat de vreme, eu i Chico rezistaserm t e n t a i e i de a-1 d e p o s e d a de p t u r a b u n i clduroas. P o a t e c n c e a r c acum ceva, a spus Chico plinde s p e r a n . Cnd se lumineaz, nainte de a se scula careva. n timpul nopii nimic nu se micase, e r a m siguri de asta. D i n or-n o r clrisem pe R e v e l a t i o n la pas, cu grij, de jur mprejurul pistei, iar Chico, nclat n tenii, fcuse o inspecie a tribunelor la o r a unu, el i f a n t o m e l e nopii. Nu fusese nimeni prin preajm. Nici un s u n e t , dect a d i e r e a vntului, nici un licr de lumin, dect scnteierea stelelor i raze palide de lun.

DICK FRANCIS

Locul pe care l-am ales, d u p ce s-a luminat i u n e l e schimbri deveniser n e c e s a r e , e r a p u n c t u l cel mai n d e p r t a t de t r i b u n e , la c a p t u l t u r n a n t e i traversate de osea. Tufe de lstri c r e s c u t e alandala" n spaiul d i n t r e pist i gardul mprejmuitor e r a u d e s t u l e s ne p o a t ascunde de toi, afar d o a r de nite ochi foarte curioi. D i n c o l o de gard se aflau grdinile din s p a t e l e primului ir de b u n g a l o u r i . S o a r e l e se nla pe cer, galben i strlucitor, u n d e v a n stnga noastr, iar psrile cntau prin preajm. E r a a p t e i j u m t a t e . O s fie o zi frumoas, a spus C h i c o . La n o u i zece a fost o o a r e c a r e activitate pe lng t r i b u n e , un t r a c t o r s-a n d r e p t a t spre pist trgnd d u p el o r e m o r c . Mi-am scos binoclul, l-am pus pe g e n u n c h i i apoi m-am uitat cu el. R e m o r c a e r a ncrcat, bnuiam, cu o b s t a c o l e i era u r m a t de trei o a m e n i p e jos. I-am ntins binoclul lui Chico fr c o m e n t a r i i i am cscat. Nimic ilegal, a r e m a r c a t plictisit. Am urmrit t r a c t o r u l i r e m o r c a micndu-se ncet spre c a p t u l n d e p r t a t al pistei, fcnd o p a u z s d e s c a r c e i rentorcndu-se p e n t r u o n o u ncrctur, n al doilea d r u m a venit suficient de a p r o a p e s vedem c, de fapt, e r a u o b s t a c o l e de rezerv pe c a r e le aezau cte p a t r u , cinci la fiecare sritur, gata spre a fi puse n locul celor ce se distrugeau n timpul curselor. Am privit o v r e m e n t c e r e . A p o i am spus ncet: Chico, am fost de-a d r e p t u l o r b . Ce? T r a c t o r u l , am zis. T r a c t o r u l a fost chiar sub nasul nostru tot timpul. i ce e cu asta?

( ANSE POTRIVNICE

211 )

Dec i cisterna cu acid sulfuric a fost r s t u r n a t de un t r a c t o r . N-a fost n e c e s a r nici un mecanism complicat de ridicare. D o a r nite frnghii sau lanuri a r u n c a t e p e s t e cistern i legate strns n jurul osiilor. Apoi desfaci capacele i totu-i foarte simplu. Cineva c o n d u c e tractorul n plin vitez de-a lungul pistei, cisterna se-ntoarce cu susu-n jos i lichidul curge. i asta-i tot. F i e c a r e h i p o d r o m a r e un tractor, a spus Chico pe gnduri. Exact. C e r t e c nimeni nu se uit de d o u ori la un t r a c t o r pe un h i p o d r o m . Mai mult ca sigur. N i m e n i nu d nici o a t e n i e u r m e l o r pe care le las. N i m e n i n-o s m e n i o n e z e c a vzut unul pe osea. Aa c, dac tu ai d r e p t a t e i eu a zice categoric c ai, nici n-ar fi fost necesar s fie folosit t r a c t o r u l acela, t r a c t o r u l hipodromului. Totui, pariez c acela a fost folosit. I -am povestit lui Chico d e s p r e iniialele din listele fotografiate i d e s p r e pli. M i n e voi verifica iniialele t u t u r o r lucrtorilor de aici, de la T e d Wilkins n jos, confruntndu-le cu lista respectiv. O r i c a r e din ei p u t e a s fie pltit d o a r s lase t r a c t o r u l pe h i p o d r o m , spre a fi la n d e m n . Cisterna s-a r s t u r n a t n seara d i n a i n t e a cursei, n ajun, ca acum. i atunci tractorul fusese folosit. M o t o r u l e r a cald i plinul fcut. Nimic mai uor. i d u p aceea, direct la captul pistei i s-a fcut nevzut. E r a n amurg, a ncuviinat Chico. D a c n-a trecut n i m e n i pe d r u m n minutele ct le-a t r e b u i t s desfac funiile sau lanurile, d u p aceea, totul a fost n o r d i n e . Nici o deviere de trafic, nici un ocol, nimic.

DICK FRANCIS

Am urmrit tractorul h u r u i n d n c o a c e i ncolo i mi-am dat seama cu mhnire c nu p u t e a m dovedi nici un cuvnt din t o a t e astea. T r e b u i e s ne mutm, am spus a p r o a p e imediat. E s t e un obstacol chiar acolo, cam la cincizeci de metri, u n d e snt fanioanele acelea. Ei vor t r e c e oseaua i foarte curnd vor fi aici. Am plecat cu R e v e l a t i o n napoi s p r e a u t o v a n , cam la un kilometru n josul oselei, spre vest, am profitat de ocazie i am mncat ce ne adusesem de acas. Cnd am terminat, Chico a plecat primul, plimbndu-se plin de n d r z n e a l n pantalonii mei de clrie, cizme i malet, adevrat clre, din cap pn-n picioare. De fapt, nu urcase niciodat n viaa lui pe un cal. D u p p u i n timp, l-am u r m a t clare p e R e v e l a t i o n . O a m e n i i a d u s e s e r obstacole pe t u r n a n t i le aezaser la locul lor. Acum se micau mai d e p a r t e de-a lungul pistei descrcnd lotul u r m t o r . F r s fiu r e m a r c a t de nimeni, am clrit napoi s p r e tufe i am desclecat. P r e de v r e o j u m t a t e de o r nici u r m de Chico, ca apoi s a p a r fluiernd de pe drum, cu minile n b u z u n a r . Cnd a ajuns lng mine, a spus: Am mai a r u n c a t o privire asupra t r i b u n e l o r . Halal paz aici! N i m e n i nu m-a n t r e b a t ce caut. Snt cteva femei care c u r pe ici-colo, altele lucreaz n corpul grajdurilor, pregtind d o r m i t o a r e l e bieilor, lucruri de felul sta. Le-am spus" b u n d i m i n e a a i mi-au rspuns i ele b u n dimineaa. E r a dezgustat. Cam limitat sfera de aciune p e n t r u sabotori, am spus p o s o m o r i t . F e m e i de serviciu n t r i b u n e i muncitori pe pist. Cnd se las ntunericul, disear, a spus Chico, atunci e s t e cel mai probabil.

ANSE POTRIVNICE

D i m i n e a a s-a scurs foarte ncet. S o a r e l e se ridicase la zenitul jos de n o i e m b r i e , strlucind d r e p t n ochii notri. Mi-am omort timpul fcnd o fotografie calului si alta lui Chico. El e r a fascinat de minisculul m e u aparat de fotografiat i a^ spus c a r d e de n e r b d a r e s c u m p e r e u n u l la fel. In cele din urm, l-am pus napoi n b u z u n a r u l p a n t a l o n i l o r i, a c o p e r i n d u - m i ochii cu mna din cauza soarelui, m-am uitat p e n t r u a suta o a r p e s t e h i p o d r o m . Nimic. Nici o a m e n i , nici t r a c t o r . M-am uitat la ceas. Ora u n u . Timpul prnzului. Se mai scursese nc o bucat de vreme. Chico a luat binoclul i a privit r o a t p e s t e hipodrom. Fii a t e n t , am spus a l e n e . Nu privi n direcia soarelui. Ai s-i zpceti ochii. Nu mai s p u n e ! Am cscat, simind cum . n o a p t e a n e d o r m i t m prinde din urm. E s t e un om pe h i p o d r o m , a spus. Singur. Se plimb d o a r . Mi-a d a t binoclul i am privit. Avea d r e p t a t e . Un brbat singur traversa h i p o d r o m u l , nu pe pist, ci direct p e s t e iarba n e a m e n a j a t , din mijloc. E r a p r e a d e p a r t e ca s i se disting trsturile i, n orice caz, p u r t a o scurt de molton cafenie cu gluga ridicat. Am dat din u m e r i i am lsat binoclul n jos. P r e a destul de inofensiv. Neavnd nimic mai b u n de fcut, l-am urmrit cum se n d e p r t a , s-a aplecat sub corzi i a mers mai d e p a r t e oprindu-se n s p a t e l e unuia din garduri, rmnndu-i la v e d e r e d o a r capul i umerii. Chico a spus c trebuia s-i fi fcut nevoile la toalet n a i n t e s plece de la t r i b u n e . Eu am cscat ,

214

DICK FRANCIS

iar i am zmbit. O m u l c o n t i n u a s stea n picioare n s p a t e l e gardului. Ce d r a c u ' face? a spus Chico d u p aproximativ cinci m i n u t e . Nimic, am zis uitndu-m prin binoclu. St p u r i simplu privind n direcia asta. Crezi c ne-a r e p e r a t ? Nu, n-avea cum. Nu a r e nici un binoclu, iar noi sntem n tufe. Au t r e c u t alte cinci m i n u t e fr nici o micare. T r e b u i e s fac ceva, a spus Chico e x a s p e r a t . Ei bine, nu face. Chico a luat binoclul. Nici pe d r a c u ' nu poi vedea cu soarele-n fa, s-a plns el. T r e b u i a s ne fi aezat la cellalt c a p t . In parcajul de maini? am n t r e b a t blajin. D r u m u l spre grajduri i spre p o a r t a principal t r e c e pe la cellalt capt. N-ai chiar nimic u n d e s te p o i ascunde. A r e un steag, a spus Chico d e o d a t . D o u steaguri. Unul n fiecare mn. Alb n stnga, portocaliu n d r e a p t a . P a r e s le fluture pe rnd. T r e b u i e s fie v r e u n p d u c h e tmpit din e c h i p a de o r d i n e c ar e face exerciii de c h e m a r e a salvrii sau a medicului veterinar. E r a dezamgit. Am urmrit steagurile fluturnd, mai nti cel alb, apoi cel portocaliu, din n o u cel alb i apoi portocaliu, cu o p a u z de o s e c u n d sau d o u n t r e ele. C a t e g o r i c nu e r a nici o form inteligibil de s e m n a l i z a r e : nimic pe sistem semafor. E l e erau, aa cum spusese Chico, p u r i simplu steaguri folosite d u p o c d e r e la o curs: alb ca s c h e m e a m b u l a n a p e n t r u j o c h e u , portocaliu p e n t r u cal. N-a mai d u r a t mult. D u p

-v

( ANSE POTRIVNICE

215

aproximativ o p t fluturri, el s-a oprit i, dup un m i n u t sau d o u , a n c e p u t s m e a r g napoi, p e s t e pist spre tribune. Ce crezi c au fost t o a t e astea, n ce scop? a n t r e b a t Chico. D i n n o u i-a rotit binoclul p e s t e tot h i p o d r o m u l . Nu mai e nici o suflare de om, n afar de el i d e noi. Probabil c a t e a p t de luni de zile ling un gard ansa s-i fluture^ steagurile i nimeni n-a fost rnit nicieri lng el. In cele din urm, t e n t a i a s-a dovedit mult p r e a p u t e r n i c . M-am ridicat n picioare, mi-am d e z m o r i t oasele, am mers p r i n t r e tufe spre R e v e l a t i o n . i-am desfcut drlogii cu c a r e fusese legat de tufe, i-am d e s e t r m a t chinga i i-am scos p t u r a . Ce faci? m-a n t r e b a t Chico. Exact ca o m u l cu steagurile. Nu rezist unei t e n t a i i cumplite. Ajut-m s ridic piciorul. A fcut ceea ce i-am cerut, dar a prins frul cu mna. Eti n e b u n . Azi-noapte ai spus c ar p u t e a s te lase s clreti d u p curs, dar c n-ar fi niciodat de acord s-o faci n a i n t e . D a c le frmi gardurile? A t u n c i o s d a u de bucluc nu glum, am r e c u n o s c u t . D a r iat-m pe un sritor de prim clas, privind la un h i p o d r o m divin, ntr-o zi superb, cu t o a t lumea la mas. Am zmbit. D-mi d r u m u l . Chico i-a luat mna de pe.fru. Nu e-n genul tu, a spus plin de ndoieli. N-o p u n e la inim, am spus n e p s t o r i am d a t clcie calului. Ne-am n d r e p t a t la pas spre pist n direcia tribunelor. In sens invers acelor de ceasornic, aa cum

( 216

DICK FRANCIS

)
/

se desfoar cursele. T o t la pas, am ajuns la osea, am traversat-o pe p o r i u n e a n e a c o p e r i t cu t a r m a c . De cealalt p a r t e a oselei se n t i n d e a p a t a e n o r m , m a r o n i e , de scoar de stejar, care fusese m p r t i a t n strat gros i solid acolo u n d e gazonul ars fusese escavat. Caii n-aveau s aib nici o dificultate n a sri p e s t e ea. O d a t trecui de cealalt parte, din n o u pe pist, R e v e l a t i o n a p o r n i t la t r a p . tia u n d e se afla. Dei fr mulimea i fr zgomotul obinuit, faptul de a se gsi pe o pist familiar l incita. U r e c h i l e i e r a u ciulite, pasul elastic. La p a i s p r e z e c e ani, era ieit deja de un an din competiii, dar se mica de parc ar fi avut d o a r p a t r u . i el, mi-am zis, se simea atras diabolic de plcerea lucrului ilicit. Chico avea, bineneles, d r e p t a t e . Nu-mi era permis s clresc pe un h i p o d r o m cu aa de p u i n timp n a i n t e a zilei de curse. N-aveam nici o justificare. T r e b u i a s-o tiu bine. S o tiam chiar foarte bine. L-am p o r n i t uor pe R e v e l a t i o n n c a n t e r . E r a u trei iruri de o b s t a c o l e i trei garduri verticale, mai mult sau mai puin a p r o p i a t e , i riviera dincolo de ele. Cum nu e r a m sigur c R e v e l a t i o n va sri o b s t a c o l e mai grele nenclzit (muli cai n-o fac) l-am n d r e p t a t spre garduri. O d a t ce le va fi vzut i va fi ghicit i n t e n i a mea, m ndoiam c l-a mai fi p u t u t opri, chiar dac voiam. P u r i simplu, a nghiit prima sritur i s-a n d r e p t a t i m p e t u o s spre a d o u a . D u p aceea l-am lsat s aleag i, d i n t r e cele d o u o b s t a c o l e ce-i s t t e a u n fa, a ales gardul. P r e a c nu-1 d e r a n j e a z c este de capul lui. G a r d u r i l e e r a u e x c e l e n t e i el e r a un ctigtor al C u p e i de Aur, nscut i crescut p e n t r u asta, i i se oferea o favoare n e a t e p t a t , care-i lipsise mult

I ANSE POTRIVNICE.

vreme. A z b u r a t p e s t e gard cu t o a t p r i c e p e r e a si c u t e z a n a de o d i n i o a r . In c e e a ce m privete, s t a r e a m e a de spirit e r a de nedescris. M urcasem pe un cal numai de cteva ori dup ce r e n u n a s e m la curse, dar niciodat n-av'usesem ansa s fac altceva dect s clresc linitit alturi de Mark la exerciiul de d i m i n e a . i, iat-m, napoi n vechiul meu loc, fcnd din n o u c e e a ce tnjeam de doi ani i j u m t a t e . Am zmbit cu o bucurie n e s t p n i t i l-am n d e m n a t pe R e v e l a t i o n s-i mreasc pasul p e n t r u sritura p e s t e rivier. L-a mrit, lsnd ns rezerve. Perfect. Nu e r a u strigte mnioase din t r i b u n e l e din d r e a p t m e a i am m t u r a t razant t u r n a n t a de sus a pistei, rapid i dezipvolt. Un alt obstacol la c a p t u l t u r n a n t e i Revelation a plutit p e s t e el i alte cinci s p r e p a r t e a cea mai n d e p r t a t a pistei. La al treilea din ele, la an, acolo sttuse brbatul i fluturase steagurile. E s t e un lucru cert c emoiile trec de la clre la cal, i R e v e l a t i o n se c o m p o r t a cu aceeai veselie n e b u n c a r e m cuprinsese i pe m i n e : aa c, d u p d o u srituri s p e c t a c u l o a s e p e s t e u r m t o a r e l e d o u obstacole, amndoi am z b u r a t n a i n t e , cu b r a e l e deschise spre soart. Acolo e r a u : bara de mprejmuire, anul larg de un m e t r u i douzeci i, la c a p t u l lui, gardul de un m e t r u i patruzeci. R e v e l a t i o n , tiindu-le foarte bine, a u t o m a t s-a angajat direct n sritur. A urmat lumina o r b i t o a r e n ochi pe cnd m aflam n aer. O lumin alb, u l u i t o a r e , ce-i n u c e a minile, despicnd ziua n milioane de fragmente i ascunznd lumea ntr-o vlvtaie la fel de i n c a n d e s c e n t ca soarele. Am simit calul cznd sub mine, i instinctiv m-am rostogolit, cu ochii larg deschii i a p r o a p e nevznd

(218

DICK

FRANCIS

nimic. A u r m a t o prbuire dur1 pe pist, apoi schimbarea viziunii de la lumin la n t u n e r i c i, prin cenuiu, din n o u la v e d e r e a normal. Am fost n picioare n a i n t e a lui R e v e l a t i o n , cu drlogii nc n mn. L u p t a s se scoale, nucit i cltinndu-se, dar a p a r e n t fr s fi fost rnit. L-am tras forndu-1 s mearg ca s-mi d a u s e a m a de picioare i, uurat, 'am c o n s t a t a t c e r a u ntregi i t e f e r e . Singurul lucru ce-mi rmnea de fcut e r a s ncalec ct mai r e p e d e posibil, i asta e r a e n e r v a n t de greu. Cu d o u miini m-a fi p u t u t slta uor, dar, n situaia mea, m-am c r a t cu greu napoi n a abia la a treia ncercare, pierznd ambii drlogi i fcndu-mi stomacul zob de arcada eii. innd cont de t o a t e astea, R e v e l a t i o n s-a c o m p o r t a t excepional. A mers la t r a p ntr-o direcie greit d o a r v r e o cincizeci de m e t r i sau cam aa ceva, n a i n t e s-mi revin i s in drlogii bine n mn, d u p c a r e l-am ntors. De d a t a asta am trecut pe lng gard i celelalte o b s t a c o l e : l-am luat mai ntii ntr-un galop mic n jos, pe marginea pistei, l-am lsat la trap ca s traverseze o s e a u a i l-am n d r e p t a t apoi nu direct c t r e t u r n a n t a de jos, ci n afar, spre d r e a p t a , c t r e locul u n d e gardul de mprejmuire ntlnea oseaua principal spre L o n d r a . Cu coada ochiului l-am vzut pe Chico alergnd spre mine p e s t e iarb. I-am fcut semn cu mna i l-am a t e p t a t acolo u n d e d r u m u r i l e ni se ntlneau. Am crezut, din ce mi-ai spus, c poi al dracului de bine s clreti, a zis el abia trgndu-i rsuflarea din cauza alergrii. Da, am spus. Aa am crezut a t u n c i . S-a uitat la mine tios. Ai czut. Te priveam. Ai czut ca un nc. P e n t r u c m priveai... calul a czut, dac nu te superi. Este o d e o s e b i r e . F o a r t e i m p o r t a n t p e n t r u jochei.

( ANSE POTRIVNICE

Prostii, a spus el. Ai czut. H a i d e m , am spus, mergnd la pas cu R e v e l a t i o n spre gard. E s t e ceva ce t r e b u i e s gsim. I -am spus lui Chico ce. n t r - u n u i din bungalourile acelea, cred. La o fereastr, sau pe acoperi, sau n grdin. Scrbe, a zis Chico t a r e . Scrbe m p u i t e . Am fost de acord cu el. Nu e r a foarte dificil, p e n t r u c trebuia s se gseasc undeva pe o raz cam de o sut de metri. Am pornit-o m e t o d i c de-a lungul gardului, spre d r u m u l principal c t r e L o n d r a , o p r i n d u - n e s ne uitm foarte a t e n i la fiecare grdini, la fiecare csu s e p a r a t . F e e iscoditoare ne priveau. Chico a fost primul care a vzut-o p r o p t i t ntr-o ramur nalt, desfrunzit, a unui c o p a c ce c r e t e a mult n s p a t e l e a n t e p e n u l t i m e i grdini. Mainile vjiau pe o s e a u a principal, ce se gsea d o a r la v r e o zece metri n faa noastr, i R e v e l a t i o n d d e a s e m n e c vrea s se n t o a r c . Privete, a spus Chico artnd n sus. Am privit luptndu-m uor cu calul. E r a nalt cam de un m e t r u i j u m t a t e , lat de un m e t r u i poleit, de o strlucire impecabil. O oglind. Scrbe, a spus Chico din nou. Am dat din cap, am desclecat i l-am dus pe Revelation mai n spate, acolo u n d e traficul nu-1 mai supra i i-am legat drlogii de gard. D u p c a r e eu i Chico am mers de-a lungul oselei ce d u c e a spre L o n d r a i apoi pe drumul d i n t r e bungalouri. F u n d t u r a N a p o l e o n , se n u m e a . Nu aici i s-a nfundat lui N a p o l e o n , mi-am zis n gnd amuzat. Am s u n a t la ua celui de al doilea b u n g a l o u . Un brbat i o femeie, amndoi, au venit s deschid,

220

DICK FRANCIS

btrni, amabili, inofensifi i curioi. Am intrat direct n subiect, politicos: tii c avei o oglind ntr-un p o m ? Nu fi stupid, a spus femeia zmbind ca-n faa unui cretin. Pru-i e r a crunt, gras, o n d u l a t i pufta un flanel negru, murdar, peste o rochie m a r o . N-are deloc simul culorii-, am gndit n sinea mea. Mai bine v-ai uita, am sugerat. tii, nu e s t e o oglind, a spus b r b a t u l n e d u m e r i t . Este o p a n c a r t . U n a din chestiile alea p e n t r u reclam. Exact, a spus femeia contrapunctndu-1. O pancart. Am fost de acord s le m p r u m u t m p o m u l . P e n t r u o mic sum, e drept... d o a r p e r m i s i u n e a noastr... Un b r b a t a pus cadrul... A spus c se va n t o a r c e curnd cu afiul... U n u l religios, cred. O cauz nobil... Altfel n-am fi fcut-o... Chico i-a n t r e r u p t : N-a c r e d e c e s t e un loc potrivit p e n t r u o reclam. Pomul d u m n e a v o a s t r este mult prea n s p a t e fa de ceilali. Nu e s t e vizibil. Eu chiar am crezut...a nceput btrnul ovielnic, trindu-i picioarele n pslarii n c a r o u r i . D a r , dac el s-a oferit s v plteasc chirie p e n t r u pomul d u m n e a v o a s t r special, n-ai vrut s-1 izgonii, am conchis e u . O lir sau d o u n plus nu se face s le lai vecinului. Ei n-ar fi spus-o att de direct, dar n-au fcut obiecii. H a i d e i s vedei, i-am n d e m n a t . M-au u r m a t pe p o t e c a ngust de lng p e r e t e l e bungaloului, spre grdina din s p a t e . A r b o a r e l e se

((ANSE POTRIVNICE

221

nla cam la j u m t a t e a distanei pn la gardul h i p o d r o m u l u i , soarele cznd oblic p r i n t r e r a m u r i l e lui desfrunzite. Se v e d e a u p a r t e a de lemn din s p a t e l e oglinzii i frnghiile cu c are fusese legat de t r u n c h i u l copacului. Brbatul i soia lui l-au nconjurat ajungnd n faa oglinzii, iar n e d u m e r i r e a lor a crescut. El a spus c este p e n t r u o reclam, a r e p e t a t brbatul. Bine, am zis ct am p u t u t de sec, cred c e s t e p e n t r u o reclam, aa cum a spus el. D a r p e n t r u m o m e n t , vedei, e s t e o oglind. i e s t e o r i e n t a t direct spre h i p o d r o m ; i tii cum reflect oglinzile lumina soarelui? Ne-am gndit c, dac cineva este orbit de ea, ar p u t e a s nu fie p r e a n siguran, tii, aa c ne-am n t r e b a t dac v-ar deranja s-o m u t m ? De ce s ne deranjeze, D o a m n e sfinte? a ncuviinat femeia privind cu mai mult c o n s i d e r a i e h a i n e l e n o a s t r e de clrie. Nimeni n-ar p u t e a s urmreasc cursele cu lumina aceea o r b i t o a r e n ochi. Exact. Aa c v suprai dac n t o a r c e m oglinda puin? Nu vd de ce ne-ar supra, tticule, a spus ea nesigur. El a fcut un semn incert de a p r o b a r e cu mna i Chico 1-a n t r e b a t cum ajunsese oglinda n c o p a c . Au spus c brbatul adusese o scar cu el, cci, ei nu aveau nici una. Chico a ridicat din umeri, m-a pus s stau aplecat ling copac, a urcat un picior pe s p a t e i altul pe umrul m e u i s-a crat p r i n t r e crengile desfrunzite ca o veveri. Btrnii au rmas cu gurile cscate. Acum cit v r e m e ? am n t r e b a t . Cnd a aezat brbatul oglinda acolo sus? Astzi de diminea, a spus btrna revenindu-i din oc. i chiar a d i n e a o r i a mai venit cu o frnghie sau aa ceva. A spus c se va n t o a r c e cu un afi.

( 222

DICK FRANCIS

D e c i oglinda fusese c r a t n p o m cnd eu i Chico s t t e a m uitai n tufe i fusese potrivit mai trziu. Cnd soarele e r a la unghiul n e c e s a r pe cer. La o r a d o u . Ora, n ziua u r m t o a r e , p e n t r u cea de a treia curs, cursa cu obstacole. Un incident o a r e c a r e , nimic altceva dect o lumin o r b i t o a r e n ochi. Steagul alb: puin spre stnga. Steagul p o r t o c a l i u : p u i n spre d r e a p t a . Nici un steag: exact pe int. Mine dup-amiaz ar fi revenit, ar fi trntit un afi religios p e s t e oglind imediat d u p ce n e n o r o c i r e a se va fi produs, aa c nici cea mai a m n u n i t c e r c e t a r e nu ar fi descoperit oglinda. i n-ar fi fost a e c t o alt piaz rea la h i p o d r o m u l Seabury. Cai mori, j o c h e i strivii, clcai n picioare. O piaz rea. Trimite-mi caii undeva n alt p a r t e , D o m n u l e Witney, t o t d e a u n a ceva merge prost la Seabury. E r a m un pctos ntr-un fel. R e c l a m a religioas n-avea s fie la locul ei ziua u r m t o a r e .

( A N S E POTRIVNICE

223

XIII

red, am spus blnd btrnilor, c ar fi mai bine s intrai n cas. Noi i vom explica tipului c a r e vine ce s-a ntmplat cu oglinda lui. T t i c u ' i-a a r u n c a t privirea de-a lungul potecii, c t r e osea, i-a pus braul p r o t e c t o r n jurul umerilor soiei i a spus r e c u n o s c t o r : A...da...da. Au i n t r a t n grab n cas, pe ua din dos, exact cnd un brbat masiv, purtnd o scar rabatabil de aluminiu i o hrtie m a r e fcut sul, a dat b u z n a pe p o a r t a din fa. Se auzise pritul furgonetei lui mari, albastre, n timp ce se o p r e a , scritul cavernos al frnei de mn, tras cu for, p o c n e t u l uii trntite i zngnitul scrii dat jos din main. Chico se ghemuise n pom, destul de linitit, i privea. S o a r e l e e r a n spatele meu, dar cdea din plin pe faa b r b a t u l u i ce intra n grdin. Nu e r a un chip pe care l-ai fi p u t u t asocia ct de ct cu reclame religioase. Era un fel de a m e s t e c n t r e un l u p t t o r de c a t e g o r i e grea i m u n t e l e Vezuviu. Coluros, brutal de p u t e r n i c i, dintr-o clip ntr-alta, gata s e r u p .

M224

DICK FRANCIS

A venit direct s p r e mine, p e s t e iarb, a lsat scara ling el i m-a n t r e b a t : Ce se-ntmpi? Oglinda, am zis, o s fie dat jos. Ochii i s-au ngustat ntr-o ngrijorare brusc i t r u p u l i s-a ncordat. O s fie pus un afi p e s t e ea, a n c e p u t destul de rezonabil, ridicnd sulul de hrtie. Apoi, n tumult, lava s-a revrsat, hrtia a zburat la o p a r t e i muchii au i n t r a t n funcie. N-a p r e a fost o lupt. A ncept s m loveasc p e s t e fa, apoi s-a rzgndit i i-a trimis amndoi pumnii sub curea. A fost un d r u m cam lung p e n t r u minile lui. I n d o i n d u - m de d u r e r e pe pajite, am ridicat scara i i-am ars o lovitur p u t e r n i c p e s t e tendoanele genunchilor. P m n t u l s-a c u t r e m u r a t sub impact. A czut pe-o p a r t e i haina i s-a deschis. M-am n p u s t i t spre el i i-am a p u c a t pistolul ce se vedea n toc, lng c o a s t e . A ieit uor, dar m a t a h a l a m-a m t u r a t cu un b r a ct un stlp de telegraf. Am czut lat. S-a rsucit pe genunchi, a luat pistolul din iarb i a rs batjocoritor spre mine. Apoi s-a ridicat p r e c u m un arc i mi-a aplicat cu for i bine intit o lovitur n ombilic. i a tras piedica de la pistol. Sus n copac, Chico a scos un strigt. M a t a h a l a s-a ntors, a fcut trei pai s p r e el, vzndu-1 acum p e n t r u prima o a r . Cu d o u i n t e la alegere, a o p t a t p e n t r u a c e e a pe ca re nc n-o scosese din lupt. A n d r e p t a t mna cu pistolul s p r e Chico. L e o , am strigat. Nu s-a ntmplat nimic. Am mai ncercat o d a t . Fred! Namila i-a ntors capul spre m i n e o fraciune de secund, i Chico a venit p e s t e el, de la trei metri nlime.

ANSE POTRIVNICE

225

A r m a s-a descrcat bubuind, i din n o u ziua s-a despicat ntr-un n o i a n de lumini "scnteietoare. S t t e a m pe pmnt fcut covrig, vitndu-m ncet, njurnd cursiv, lsndu-le t o a t e balt. Atrai de zgomot, locuitorii bungalourilor din josul oselei au ieit afar, n grdinile din s p a t e i-au privit n e d u m e r i i p e s t e garduri. Btrneii notri s t t e a u palizi la fereastr, din nou cu gurile cscate. M a t a h a l a avea acum o asisten p r e a n u m e r o a s p e n t r u o crim. Chico e r a depit ca mrime, dar a p r o a p e egal n n d e m n a r e . El i m a t a h a l a s-au repezit u n u l n cellalt de cteva ori, n timp ce eu m tram ncovoiat de-a lungul potecii, s p r e grdina din fa, c t r e p o a r t , rezultatul btliei fiind previzibil, mai r m n e a de vzut d o a r r e t r a g e r e a . M a t a h a l a a plecat singur, trecnd ca un tvlug pe potec, m-a vzut agat de p o a r t i a ridicat pistolul pe j u m t a t e . D a r acum e r a u o a m e n i pe osea i mult mai m u l t e c a p e t e iscoditoare la fereastrele de p e s t e drum. n t r - o furie o a r b a a r u n c a t cu un p o l o b o c spre capul meu, am reuit s-1 evit dnd d r u m u l porii i am czut din n o u la pmnt, n s p a t e l e porii salvatoare, protejat astfel de cizmele lui. Pavajul t r o s n e a sub picioarele lui, s-a urcat n l u r g o n e t trntind ua, a ambalat i a disprut spre oseaua n a i o n a l ntr-un nor de praf. Chico v e n e a pe p o t e c cltinndu-se, cu sngele iroind din s p r i n c e a n a tiat. P r e a nelinitit i bulversat. S p u n e a i c tii al dracului de b i n e s te bai, am rs de el. S-a o p r i t lng mine, pe g e n u n c h i . S te ia naiba. i-a dus d e g e t e l e la frunte i s-a c u t r e m u r a t de rezultat.

i 226 v

DICK FRANCIS

Am fcut o grimas. Ai dat bir cu fugiii, a zis. Normal. Ce-ai acolo? Mi-a luat micul aparat d fotografiat din mn. S nu-mi spui, a zis el, fa rvindu-i-se n t r - u n surs diabolic. S nu-mi spui c.. n fond, p e n t r u asta am venit. Cte? P a t r u cu el. D o u cu furgoneta. Sid, tu m o m o r i , pe b u n e . Bine, am spus. mi vine s vrs. M-am rsucit i am v o m a t ceea ce mai r m s e s e din micul dejun pe rdcinile gardului de lemn cinesc. Nu e r a snge deloc. M mai nzdrvenisem totui. M d u c s aduc a u t o v a n a , ca s te ia, a spus Chico. N-ai s faci asta, i-am zis tergndu-mi gura c o batist. Ne r e n t o a r c e m n grdin. V r e a u n e a p r a glonul acela. C i n e tie pe u n d e o fi spre Seabury, a p r o t e s t a el, lundu-mi batista s-i tearg sngele de p sprincean. Pe ce pariezi? l-am n t r e b a t . Am folpsit din n o u p o a r t a ca s m ridic i d u p clip sad dou.i e r a m a p r o a p e pe vertical. Am prezentat cteva sursuri menite s liniteasc" s p e c t a t o r i i i ne-am retras pe p o t e c n grdina di s p a t e l e casei. Oglinda zcea m p r t i a t ntr-o p u z d e r i e de b u c i s t r l u c i t o a r e pe t o a t pajitea. Urc-te-n c o p a c i vezi dac nu gseti glonul. A fcut oglinda p u l b e r e . S-ar p u t e a s se fi nfipt pe acolo, pe undeva. D a c nu, va t r e b u i s c u t m cu a t e n i e prin iarb.

S \ N S I - POTRIVNICE

227

l 'hico, de data asta, a folosit scara de aluminiu. - Avem n o r o c cu carul, a strigat. E s t e aici. L-am urmrit scond un briceag din b u z u n a r i lecupnd cu grij o bucat chiar n c e n t r u l placajului in spatele fostei oglinzi. A cobort i mi-a ntins mna i u bucala mic, diform, n palm. Am luat-o i am Bus o cu grij n b u z u n a r u l mic de la p a n t a l o n i . Btrneii au ieit p r e c u m b r o a t e l e e s t o a s e din bungaloul lor. E r a u , bineneles, speriai i n e d u m e r i i , ( h i c o s-a oferit s c o b o a r e ce mai r m s e s e din oglind, c e e a ce a i fcut, dar i-am lsat pe ei s se descurce cu restul. Ca la un gnd ntrziat, Chico a traversat grdina i ,i r e c u p e r a t afiul dintr-un strat de trandafiri pregtit pentru iarn i mustind de ap. L-a desfurat i mi I a ar tat rznd. Binecuvntai fie cei blnzi, p e n t r u c ei vor moteni p m n t u l " . U n u l din ei, a spus Chico, are simul u m o r u l u i .
* * *

Mai mult mpotriva voinei lui, ne-am n t o r s la punctul nostru de observaie din tufele p i p e r n i c i t e de grozam. Nu-i ajunge? a spus Chico furios. P a t r u l e l e nu vin pn la ase, i-am amintit. i chiar tu ai spus c ntunericul e s t e timpul cel mai propice p e n t r u ei s ncerce ceva. D a r deja au fcut-o. Nu este nimic care s-i o p r e a s c s p u n la cale ceva mai de soi dect o glum proast, am subliniat. Mai ales c povestea cu oglinda n-ar fi fost c e r t sut

228

DICK FRANCIS

la sut, chiar dac n-am fi r e p e r a t - o . D e p i n d e a de s o a r e . P r o g n o z a e s t e b u n , tiu, d a r pui t o t atta baz p e e a ct n t r - o s t i c l d e a p f i e r b i n t e l s a t s-n-clzeasc patul i care, n t r e timp, s-a spart. Un n o r t r e c t o r ar fi fcut-o ineficient. C r e d c au i altceva n m i n t e . Splendid, a spus el r e s e m n a t . L-a dus pe R e v e l a t i o n de-a lungul oselei spre a u t o v a n i dus a fost. Cnd s-a ntors, s-a aezat lng mine i a spus: Am mers de-a lungul tribunelor. N i m e n i nu m-a oprit i nu m-a n t r e b a t ce fac. N-au nici o paz de s e c u r i t a t e aici? F e m e i l e c a r e au fcut c u r e n i e au plecat t o a t e acas, mai este una c a r e g t e t e n cantin. Mi-a spus c am venit p r e a d e v r e m e , s m n t o r c la ase i j u m t a t e . Nu era n i m e n i n blocul de lng t r i b u n e , afar d o a r de un btrn c a r e fornia lene pe lng boiler. Soarele coborse pe cer i dup-amiaza de n o i e m b r i e se fcuse r e c e . Ne-am zgribulit p u i n i-n grab ne-am pus p u l o v e r e l e . Chico a spus: Ai ghicit c ar fi o oglind n a i n t e de a p o r n i pe pist. E r a o posibilitate, asta-i tot. P u t e a i s mergi de-a lungul gardului i s te uii n grdini, aa cum ai fcut d u p a c e e a , n loc s te arunci asupra t u t u r o r acelor obstacole. Am zmbit imperceptibil. D a , dar, aa cum i-am spus, n-am rezistat tentaiei. C p o s u l e ! Ar fi trebuit s tii c ai s cazi. Bineneles c n-am tiut. Oglinda p u t e a s nu lucreze la f i x . n orice caz, e s t e mai bine s verifici o t e o r i e n practic. Iar eu, pur i simplu, voiam d o a r s

ANSE POTRIVNICE

229

fac o tur pe pist. Aveam o scuz b u n , dac m-ar li tras la r s p u n d e r e p e n t r u asta. Aa c am plecat. i B fost magnific. Deci, tac-i clonul. A rs. E-n o r d i n e . Fr s aib astmpr, s-a ridicat din n o u i a spus c ar mai face o, tur. Ct a fost plecat, am privit hipodromul cu i fr binoclu, dar nimic, nici o micare. S-a ntors t c u t i s-a lsat jos lng m i n e . T o t u l e s t e ca n a i n t e , a spus. Nici aici nu s-a p e t r e c u t nimic. M privea din profil. Te simi chiar att de ru d u p cum ari? N-ar fi de mirare, am zis. D a r tu? i-a atins uor zona din jurul sprncenii t i a t e . Mai ru. Mult mai ru. m p u i t ghinion, s-i trag aa o lovitur chiar n b u r t . .A fcut-o dinadins, am zis alene, i asta s p u n e multe. Ce?! A r a t c tia cine snt. N-ar fi t r e b u i t s ne atace astfel, dac am fi fost d o a r nite o a m e n i de pe hipodrom venii s vad dac se p o a t e m u t a oglinda. Dar, cnd a vorbit cu mine, m-a r e c u n o s c u t i tia c nu p u t e a m fi dus cu o amgeal de afi. i felul cum a a b a n d o n a t i s-a r e t r a s fr s-i plteasc p e n t r u c i te-ai pus n cale. El, p u r i simplu, a lovit acolo u n d e tia c avea cel mai m a r e efect. D a r cum a tiut? El a fost cel c are 1-a trimis pe A n d r e w s la birou, am spus. El e s t e brbatul pe c a re 1-a descris Mervyn Brinton: mthlos, cuun n c e p u t de chelie, pistrui pe dosul palmelor, accent cockney. El 1-a intimidat prin

( 230

DICK FRANCIS

for pe B r i n t o n i tot el 1-a trimis pe Andrews s ia scrisoarea, care se p r e s u p u n e a a fi la birou. Ei bine... A n d r e w s m tia, d u p cum i eu l tiam pe el. Probabil c s-a ntors i i-a spus amicului nostru F r e d c m-a mpucat n stomac. M o a r t e a m e a n-a a p r u t n pres, aa c F r e d a tiut c eu nc triam i voi p u n e mna pe Andrews curnd. Andrews nu e r a chiar un risc p e n t r u F r e d , d o a r un biniar tmpit i fr minte, aa c F r e d , p r e s u p u n , 1-a dus direct n p d u r e a E p p i n g i 1-a lsat d r e p t h r a n psrilor. B u n e l e servicii se pltesc n t o t d e a u n a . Crezi, a spus Chico trgnat, c a r m a pe care a avut-o astzi Fred... de aceea ai vrut glonul? Am ncuviinat din cap. Exact. Am ncercat s-i iau i a r m a , ' dar fr succes. D a c am s continui n acest fel de munc, amice, va trebui s m nvei un pic de j u d o . S-a uitat spre m i n e plin de ndoieli. Cu mna asta? I n v e n t e a z un sport nou, am zis. S lupi cu o singur mn. Am s e duc la club, a spus zmbind. E s t e un btrn j a p o n e z acolo care va gsi ceva, d a c p o a t e , ntr-adevr, cineva s gseasc. Bun. D e p a r t e , la c a p t u l h i p o d r o m u l u i a a p r u t o a u t o v a n intrnd din d r u m u l principal i naintnd spre grajduri. Primul d i n t r e c o n c u r e n i i zilei de mine se p a r e c sosise. Chico a venit s se uite. S t t e a m n lumina difuz a nserrii strngndu-m n b r a e de frig, d u r e r e a sfredelitoare din i n t e s t i n e r e a p r u s e i gnduri n e g r e m n p d e a u n legtur cu Fred. Nu Leo. Fred.

I ANSE POTRIVNICE

231

Jrau p a t r u , am reflectat: Kraye, Boit, F r e d i L e o . Jl ntlnisem pe Kraye: el m tia d o a r ca Sid, un parazit dispreuit n casa unui amiral la pensie, pe i . i i c - 1 cunoscuse la clubul lui i cu care p e t r e c u s e un II cunoscusem pe Boit: el m tia ca J o h n Halley,nu vnztor ce voia s investeasc o sum primit n ihir de la o mtu. l cunoscusem pe fred: el mi tia n u m e l e complet, Mia c lucram la a g e n i e i c-mi fcusem apariia la Nu tiam dac-1 c u n o s c u s e m pe L e o . D a r L e o p u t e a s m tie. D a c avea vreo legtur cu cursele hipice, precis m tia. A r e s fie n o r d i n e atta v r e m e ct ei n-au s p u n alturi p r e a curnd toi de Halley i toi de Sid. D a r era nefericita mea mn, pe c a r e Kraye mi-o scosese din b u z u n a r , pe care F r e d p u t u s e s-o vad n grdin i pe c a r e L e o , oricine ar fi fost, o p u t u s e observa a p r o a p e p r e t u t i n d e n i n ultimele ase zile, d a t o r i t promisiunii fcute Z a n n e i M a r t i n . Z a n n a M a r t i n , c a r e lucra p e n t r u Boit. Un adevrat carusel. Chico i-a fcut apariia din n t u n e r i c . E r a Ping P o n g , c a r e alearg mine n prima curs. T o i au ntins-o. i nu se p e t r e c e nimic nicieri, n t r i b u n e sau pe pist. P u t e m s plecm i noi. E r a t r e c u t de cinci. Am fost de acord i am n c e r c a t s m ridic. A m o r i s e m . F r e d acela, a spus Chico, ntinzndu-mi o mn, cred c l-am mai vzut, snt sigur. La c u r s e . Nu vine mereu. Nu lucreaz p e n t r u v r e u n b o o k m a k e r sau ceva de felul sta. D a r prin preajm. Locuri ieftine, de obicei. S s p e r m c nu se d la fund, am spus. Nu vd de ce ar trebui, a zis el serios. R e a l m e n t e nu se p o a t e gndi c faci vreo legtur

week-end.

S e a b u r y .

232

DICK FRANCIS

n t r e el, A n d r e w s sau Kraye. Tu l-ai prins d o a r p u n n d o reclam ntr-un c o p a c . D a c a fi n locul lui, a d o r m i linitit. L-am strigat F r e d , am spus. A, a zis Chico mohort. D e c i aa. Am ajuns la osea i am pornit s p r e a u t o v a n . F r e d p e s e m n e c e s t e acela c a r e face t o a t e treburile, a spus C h i c o . Sap c a n a l e de scurgere false, d foc grajdurilor, c o n d u c e t r a c t o a r e ca s r s t o a r n e cisterne. E s t e destul de z d r a h o n ca s fac orice. N-a fluturat el s t e a g u r i l e . n acel timp el e r a sus n c o p a c . H m . D a . Cine s fi fost? Boit nu cred. Nu e r a suficient de gras ca s fie Boit, chiar i ntr-o scurt de m o l t o n . P o a t e Kraye. Mult mai probabil L e o , cine o fi acela. U n u l din m u n c i t o r i sau eful de echip. Bine, asta-nseamn c puteau fi folosii doi pentru r s t u r n a r e a cisternei i p e n t r u celelalte. Ar fi mult mai uor n doi, am ncuviinat. Chico a c o n d u s a u t o v a n a napoi la grajdul lui M a r k i apoi, spre bucuria lui vdit, m e r c e d e s u l m e u spre Londra.

I ANSE POTRIVNICE

233

XIV

n s p e c t o r u l ef C o r n i s h era ncntat, dar ncerca s n-o a r a t e . C r e d c au s-i creasc aciunile la a g e n i e , a spus, de p a r c pn acum ar fi fost discutabile. S-a ciocnit nas n nas cu noi, ca s fim d r e p i . i-a ntins-o din nou, a spus el sec. Ani fcut o grimas. V o i nu l-ai ntlnit. . V r e i s lsai asta n s e a m a n o a s t r ? a spus el automat. Atunci, u n d e ai fost? Asta aa e, a admis el zmbind. A luat cutia de chibrituri din n o u i a privit glonul. O frumusee. U r m e l e ghinturilor b u n e , clare. Pcat, totui, c a avut un revolver i nu un a u t o m a t . Ar fi fost bine s avem i tuburile. Sntei cam lacom, am spus. S-a uitat la scara de aluminiu ce s t t e a r e z e m a t de p e r e t e , la afiul de pe masa lui i la fotografiile fcute la a r c . D o u p o z e clare ale furgonetei cu n u m r u l de nmatriculare i p a t r u cu Fred n micare mpotriva lui Chico. N u e r a u acelea chiar p o r t r e t e , dar e r a u p a t r u ,

( 234 V

DICK FRANCIS
1

luate din unghiuri diferite, caracteristice, recognoscibile i n plin lumin. Avnd t o a t e astea, i vom da de urm n a i n t e de a se dezmetici. Grozav, am zis. Cu ct e r a imobilizat mai r e p e d e , cu att mai b i n e " , am reflectat. n a i n t e de a mai" face i alte n e n o r o c i r i la Seabury". V va trebui o plas de tigru ca s-1 prindei. E s t e un tip foarte dur i tie j u d o . i, dac n-are m i n t e s se d e s c o t o r o s e a s c de ea, nc va mai avea arma a c e e a . Voi i n e minte, a spus el. i mulumiri. Cnd am plecat, ne-am strns minile p r i e t e n e t e .
* * *

i la agenie a fost o zi fructuoas. I m e d i a t ce m-am ntors, Dolly mi-a spus c Jack C o p e l a n d m c h e m a sus, la B o n a F i d e s " . Am p o r n i t - o spre ei. Jack m privea pe d e a s u p r a ochelarilor semilun ncntat de d e p a r t a m e n t u l su. G e o r g e i-1 are la mn pe Kraye. O s-i s p u n el. M-am n d r e p t a t s p r e biroul lui G e o r g e . G e o r g e e r a ct se p o a t e de plin de el, dar d u p d o u m i n u t e de povestit, i-am dat d r e p t a t e s fie astfel. Printr-o ntmplare, a spus el, am m p r u m u t a t o bucat de cuar n e t e d folosit a n t e r i o r de Kraye n Muzeul de G e o l o g i e i l-am pus pe Sammy s ia a m p r e n t e l e . D o u sau trei seturi diferite de d e g e t e au ieit n eviden, aa c le-am fotografiat pe t o a t e . Nici unul d i n t r e ele nu figura n d o s a r e l e britanice, d a r le-am dat unui amic din I n t e r p o l , p e n t r u orice e v e n t u a l i t a t e . i ce crezi, frioare, am dat de filonul de m i n e r e u , au ba?

i ANSE POTRIVNICE

235 i

Ei? am n t r e b a t n e r b d t o r . i nc cum! P r i e t e n u l tu Kraye e s t e n fiierul fotilor c o n d a m n a i ai statului New York. P e n t r u ce? Atac. A s u p r a unei fete? am n t r e b a t . G e o r g e a ridicat din s p r n c e n e . Tatl fetei. Kraye b t u s e fata, se p a r e , cu consimmntul ei. D a r tatl a vzut vntile i a fcut scandal. A spus c-1 va duce pe Kraye n instan acuzndu-1 de viol, dei se p a r e c fata fusese perfect de acord cu t o a t povestea. Lui Kraye nu i-a picat bine, aa c a luat un scaun i 1-a arucat n capul tatlui i a ntins-o. L-au prins cnd se mbarca pe un avion p e n t r u America de Sud i l-au adus napoi. T a t l a fost lovit la creier. Snt o mulime de a m n u n t e medicale, ca re se r e d u c la faptul c el n-a mai p u t u t reveni exact la normal d u p aceea. Kraye a scpat de acuzaia de viol, dar a fcut p a t r u ani p e n t r u atac asupra tatlui. Trei ani d u p aceea, a venit n Anglia cu ceva bani, purtnd un alt n u m e , i curnd i-a luat o nevast. C e a car e a divorat de el p e n t r u cruzime. Grozav tip, n-am ce zice. Da, ntr-adevr, am spus. C a r e e s t e n u m e l e lui adevrat? Wilbur P o t t e r , a spus G e o r g e sardonic. i n-ai s ghiceti niciodat a fost geolog de profesie. A lucrat p e n t r u o firm de construcii, ca s u p r a v e g h e t o r . T o t timpul mutndu-se dintr-un loc n altul. T r s t u r i de c a r a c t e r : mecher, n t r e p r i n z t o r , b u n vorbitor. Ca s n-o mai lungesc t o t d e a u n a a avut mai muli bani dect salariu, i place s se fac r e m a r c a t cu price pre, dar nimic pasibil de u r m r i r e juridic. Atacul asupra

(^236

DICK FRANCIS ^

t a t l u i a fost prima ciocnire cu legea. Avea treizeci i p a t r u de ani atunci. n c u r c a t treaba, am spus. F o a r t e , a fost de acord G e o r g e . Iar violena sexual i prelurile frauduloase nu snt p r e a mult dovedite, m-am plns e u . Ca i cum ai spune c este exlus s ai furunculoz i cancer n acelai timp. Ceva fundamental n neregul n organism i dou simptome diferite. C r e d c ai d r e p t a t e , am spus. Sammy, sus la P e r s o a n e d i s p r u t e " , fcuse mai mult dect s fotografieze a m p r e n t e l e lui Kraye, a p r o a p e c-1 gsise pe Smith. I n t e r e s o u t h ne-a s u n a t n d i m i n e a a asta, a spus el. Smith i-a indicat p e n t r u referine. A solicitat o slujb de ofer la Birmingham. Bun, am spus. n dup-amiaza asta t r e b u i e s-i avem deja adresa.
* *

Jos, la C u r s e " , am luat telefonul lui Dolly i-am c e r u t C h a r i n g S t r e e t i King. S e c r e t a r a d o m n u l u i Boit la telefon, a spus vocea domoal. D o m n u l Boit e s t e ? am n t r e b a t . Mi-e t e a m c nu... , cu cine vorbesc, v rog? tii c un dosar de-al m e u e s t e la tine? O..., a rs ea. D a . L-am luat din maina ta. mi p a r e ru. l ai la tine?

[ ANSE POTRIVNICE

237

Nu, a spus. Nu l-am' adus aici. M-am gndit c n-ar fi b i n e s risc s-1 vad d o m n u l Boit, mai cu seam c a r e imprimat pe el H u n t R a d n o r Associates i alturi o e t i c h e t roie pe c a r e scrie F o s t e p r o b e , n c r e d i n a t e lui Sid Halley". Da, ar fi fost un adevrat dezastru, am ncuviinat mulumit. L-am lsat acas. i t r e b u i e u r g e n t ? Nu, nu chiar. Atta v r e m e ct e s t e n siguran, asta c o n t e a z . Ce-ai zice dac a veni s-1 iau poimine, duminic d i m i n e a a ? Am p u t e a face o plimbare cu maina i e v e n t u a l s lum prnzul mpreun. A u r m a t o scurt p a u z . Apoi a spus h o t r t : D a , te rog. D a . Au plecat deja circularele? am n t r e b a t . Au plecat de ieri. Ne v e d e m duminic, d o m n i o a r M a r t i n . Am pus telefonul lui Dolly n furc ca s-o gsesc uitndu-se la mine zmbind cu subneles. E r a m din n o u c o c o a t pe un col al biroului ei, fata de la Dactilografie" reclamndu-i scaunul n a b s e n a m e a . o a r e c e l e a ters-o din nou, din cte neleg. Nici un o a r e c e . Chico a intrat n birou. T i e t u r a de la s p r i n c e a n era roie, inflamat i t o a t p a r t e a aceea a feei nvineit. D o i , a spus Dolly n zeflemea, i v-a dobort ca pe nite nci. i Chico a luat asta mult mai bine dect dac ea s-ar fi agitat m a t e r n n l e g t u r cu r a n a lui. Ne-a t r e b u i t mai mult dect celor doi liliputani s-1 lege fedele pe Guliver, a spus el bine-dispus. (u avut o bibliotec m a r e la orfelinat.)

( 238

DICK FRANCIS

D a r David de unul singur 1-a dobort pe G o l i a t . Chico s-a strmbat la ea, iar eu am rs. Cum mai e cu ghioriala de m a e pe astzi? m-a n t r e b a t ironic. O r i c u m mai bine fa de cum ari tu. tii de ce cei mai buni prieteni ai lui Sid nu-1 r e c u n o s c ? a spus Chico. De ce? 1-a n t r e b a t Dolly serios. Sufer de Halley-toz. O D o a m n e , a spus Dolly. Luai-1 careva de aici. Ducei-1. Nu mai pot s u p o r t a .
* * *

S t t e a m ntr-un fotoliu cu t a p i e r i e m a r o n biroul-salon al lui R a d n o r , la parter, i-1 ascultam spunnd c nu fusese nimic deosebit n r a p o a r t e l e p a t r u l e l o r de la Seabury. Fison abia ce a fost la telefon. S p u n e a c t o t u l e s t e normal p e n t r u o zi de curse. Publicul o s n c e a p s vin curnd. El i T o m au fcut o tur chiar a d i n e a o r i m p r e u n cu cpitanul Oxon, p e n t r u o verificare a m n u n i t a h i p o d r o m u l u i . Nu e s t e nimic n n e o r d i n e , din cte i pot da ei seama. Probabil c ceva totui nu e r a n o r d i n e , ceva ce ei nu p u t e a u s vad. E r a m nelinitit. A p u t e a s stau acolo la n o a p t e , dac gsesc o camer, am spus. D a c te duci, sun-m acas seara. Bineneles. II deranjasem de la cin ca s-i s p u n d e s p r e F r e d i oglind. P o i s-mi dai fotografiile napoi, dac ai t e r m i n a t cu ele? l-am n t r e b a t . A vrea s confrunt lista aceea de iniiale cu muncitorii de la Seabury.

ANSE POTRIVNICE

239 j

mi p a r e ru, Sid, dar nu le mai am. Snt napoi sus...? Nu, nu mai snt deloc aici. Snt la lordul Hagbourne. D a r d e ce? M-am ridicat n picioare nelinitit. El a venit aici ieri dup-amiaza. A zice, lund totul n consideraie, c acum este a p r o a p e c o m p l e t de partea noastr. N-am mai auzit obinuitele a v e r t i s m e n t e n legtur cu cheltuielile, c e e a ce este u n semn b u n . n orice caz, e l a vrut s vad dovezile d e s p r e care i-ai spus c le d e i n e m p r e c u m c Kraye este cel care cumpr aciuni. Fotografiile certificatelor de transfer de aciuni. tia d e s p r e ele. Z i c e a c tu i-ai povestit. D a , aa-i. A vrut s le vad. Asta e r a rezonabil, i n-am vrut s risc s-1 am iar oscilnd s p r e n e h o t r r e , aa c i le-am a r t a t . M-a n t r e b a t foarte politicos dac ar p u t e a s le ia s le a r a t e executivului de la Seabury. Aveau o ntlnire n d i m i n e a a asta, cred. El c o n s i d e r a c-i va p u t e a d e t e r m i n a la o o a r e c a r e a c i u n e efectiv, dac v e d e a u cu propriii lor ochi ct de m a r e e s t e p a r t i c i p a r e a lui Kraye. Ce-i cu celelalte fotografii? Celelalte c a r e e r a u n c u t i e ? Le-a luat pe t o a t e . E r a u a m e s t e c a t e , i el se grbea. A spus c le va soarta el mai trziu. Le-a dus la Seabury? am n t r e b a t nelinitit. Exact. Pentru ntlnirea executivului din d i m i n e a a asta. S-a uitat la ceas. A zice c e d i n a t r e b u i e s fie chiar n plin desfurare n m o m e n t u l de fa. D a c le vrei, poi s le ceri imediat ce ajungi acolo. P n a t u n c i el probabil c a i t e r m i n a t cu e l e .

DICK FRANCIS

E r a bine s nu i le fi dat s le ia cu el, am spus. N-are ce s ias ru. Chiar dac le p i e r d e , noi avem, totui, negativele. Poi s ai o n o u fotografie a listei tale mine. Negativele, n-avea cum s tie, e r a u vrte ntr-un dosar luat din greeal n Finchley. Nu i-am mrturisit n i m i c . n schimb i-am spus destul d e neconvins: E-n o r d i n e . Probabil c n-o s aib nici o i m p o r t a n . M voi d u c e atunci acolo. Acas, mi-am a d u n a t cteva lucruri , ntr-o valiz p e n t r u la n o a p t e . S o a r e l e se revrsa prin ferestre fcnd ca t o n u r i l e de albastru i v e r d e i galbenul mobilierului s par calde i p r i e t e n o a s e . D u p doi ani, locul, n sfrit, n c e p u s e s a r a t e ca un cmin. Un cmin fr Jenny. Fericire fr J e n n y . P r e a c ambele e r a u posibile. C a t e g o r i c m simeam mult mai eu nsumi ca niciodat de cnd ea m prsise. S o a r e l e strlucea nc i la Seabury. D a r nu p e s t e o m a r e imens de o a m e n i . Calitatea mizer a cursei e r a att de evident, a p r o a p e patetic: i " e r a n o r m a l ca o c e a t att de lamentabil de p a t r u p e z i costelivi s-i fac cursa pn la p o t o u poticnindu-se i zdrelindu-se, am reflectat eu filozofic, nct mi-a fost mil de p o r n i r e a mea deplasat mpotriva lordului H a g b o u r n e , c p i t a n u l u i Oxon, executivului Seabury, Kraye, Boit, Fred, btrnul unchiul T o m Cobley i toi ceilali. N-a fost nici o ntmplare nefericit t o a t ziua. Caii au alergat fr p r o b l e m e p e s t e p o r i u n e a cu s c o a r de stejar la viteza lor de melc, i nici o lumin nu le-a orbit ochii cnd au n g e n u n c h e a t al dracului d u p obstacolele din e x t r e m i t a t e a h i p o d r o m u l u i . P a r t i d ctigat, p e n t r u mine i Chico.

ANSE POTRIVNICE

241

C u m v r e m e a frumoas crease t u t u r o r o b u n dispoziie, un crmpei din v e c h e a vitalitate a lui Seabury s-a r e n t o r s p e n t r u o b u c a t de v r e m e . Suficient ns ca o a m e n i i s observe s t a r e a deplorabil a t r i b u n e l o r i s-i d e a seama c e r a timpul s se fac ceva n legtur cu asta. D a c simeau n acest fel, mi-am zis, o renviere nu e r a imposibil. Arbitrul ef m-a ascultat a t e n t n timp ce-i pasam sugestia Z a n n e i Martin referitoare la n e c e s i t a t e a convingerii consiliului comunal Seabury i, spre s u r p r i n d e r e a mea, a spus c se va ngriji s se t r e a c rapid la fapte. n ciuda acestor mici progrese, e r a un gnd care nu-mi .ddea p a c e . L o r d u l H a g b o u r n e nu mai -avea fotografiile. Snt d o a r rtcite, a spus el calm. Nu face atta caz. Au s apar. Le pusese pe masa n jurul creia se inuse edina, s p u n e a el. D u p ce t r e b u r i l e oficiale se t e r m i n a s e r , el se ridicase de la mas i mai discutase. Cnd s-a ntors s ia cutia, nu mai era acolo. Masa fusese c o m p l e t c u r a t . Scrumierele fuseser golite.. Le t r e b u i a masa p e n t r u p r n z . O fa de mas alb fusese a t e r n u t p e s t e ea. L-am n t r e b a t c a re fusese pn la u r m verdictul tntlnirii. Se cam blbise. Se p r e a c t o a t Chestiunea fusese pus la dosar p e n t r u o sptmn sau d o u : nu era n e c e s a r nici o urgen. Aciunile i schimb proprietarii ncet. D a r ei czuser de acord c H u n t R a d n o r p o a t e s c o n t i n u e o bucat de v r e m e . Am ezitat s intru nepoftit n c a m e r a ' rezervat executivului, d o a r ca s caut un p a c h e t de fotografii, aa c i-am n t r e b a t pe cei c a re serveau la mas. Ei nu-1 vzuser, mi-au spus, alergnd n c o a c e i ncolo.

f 242

v J' v__ , Pe brbatul i femeia care c u r a s e r masa d u p edin i o pregtiser p e n t r u prnz i-am gsit jos. D o a r nite mzgleli pe nite buci de h r t i e " , a spus osptria, dar nici o cutie de fotografii, i scuz-m, scumpule, dar ei m ateapt cu sandviciurile a s t e a " . S-a nvoit s o c a u t e , a c u t a t - o i s-a ntors dnd din cap. Nu era acolo, din cte p u t u s e ea s vad. E r a destul de mare, am spus disperat. L-am n t r e b a t pe d o m n u l F o t h e r t o n , d i r e c t o r u l t e h n i c ; l-am n t r e b a t pe cpitanul Oxon; am n t r e b a t secretarul i pe oricine d i n t r e cei care am c o n s i d e r a t c fuseser la edin. Nici unul din ei nu tiau u n d e e r a u fotografiile. Toi, o c u p a i cu atribuiile lor din timpul curselor, s p u n e a u a p r o a p e acelai lucru ca lordul H a g b o u r n e : Nu-i face griji, Sid, t r e b u i e s apar. D a r n-au a p r u t . * * *

DICK FRANCIS

Am stat pe h i p o d r o m pn d u p schimbarea patrulei la ora ase. Nou-sosiii e r a u aceiai brbai care fuseser de paz n o a p t e a t r e c u t , p a t r u foti poliiti cu e x p e r i e n i cu scaun la cap, toi de vrst mijlocie. S-au ncartiruit confortabil n c a m e r a presei, care avea ferestre ce d d e a u spre fa i spate, avea nclzire central n funcie i patru telefoane; cartier g e n e r a l mai bun, d u p spusele lor, dect cel pe care l aveau de obicei n serviciul de n o a p t e . n t r e ultima curs (trei treizeci) i o r a ase, n afar de a bntui fr succes d u p poze i a-1 c o n d u c e pe lordul H a g b o u r n e la bungaloul din fundtura N a p o l e o n

....

-...

ANSE POTRIVNICE

243 )

p e n t r u o privire scandalizat, direct la faa locului cu oglinda fcut n d r i , l-am convins pe c p i t a n u l Oxon s m nsoeasc la o verificare c o m p l e t , c o t l o a n e i u n g h e r e , a t u t u r o r cldirilor de pe h i p o d r o m . A venit destul de binevoitor, rigiditatea de la n c e p u t u l sptmnii topindu-se, probabil din cauza relativului succes al zilei; dar n-am gsit nimic c a r e s nu fie la locul lui. Am mers cu maina n localitate i am r e i n u t o c a m e r la hotelul Seafront, unde a d e s e o r i t r s e s e m n t r e c u t . E r a pe j u m t a t e gol. n a i n t e , n n o p i l e de curse, e r a t i c s i t . n bar, l a u n p a h a r d e coniac, directorul mi s-a plns de s t a r e a afacerilor. Cursele, de obicei, ne a d u c e a u o c r e t e r e a ncasrilor la fiecare trei sptmni, a p r o a p e t o a t iarna. A c u m abia dac mai pic cte cineva, i am auzit c p e n t r u ianuarie, anul acesta, nici mcar n-au planificat nimic. i spun, mi-ar plcea s vd locul sta nflorind din nou, avem nevoie de asta. Da, am spus. Atunci scriei consiliului local i spunei-i. N-are s ajute, a zis el p o s o m o r i t . Niciodat nu poi ti. S-ar p u t e a . D a r scriei. Bine, Sid. D o a r ca s-i fac ie plcere, a t u n c i . De dragul vremurilor a p u s e . S mai bem cte un p a h a r de coniac, n contul r e s t a u r a n t u l u i . Am luat cina d e v r e m e cu el i soia i d u p a c e e a am plecat s m plimb pe malul mrii. N o a p t e a e r a uscat i rece, iar briza dinspre rm mirosea a alge m a r i n e . Prundiul scria surd sub nclrile mele i nisipul se ntrise ca o roc. Gndind la Kraye i mainaiunile lui, m e r s e s e m mult s p r e est, d e p a r t e de h i p o d r o m , cnd mi-am amintit c-i s p u s e s e m lui R a d n o r c-1 voi suna seara acas.

(^244

DICK FRANCIS

N-aveam cine tie ce s-i c o m u n i c . Nu m-am grbit i e r a a p r o a p e z e c e cnd m-am ntors la Seabury. M o d e r n i z a r e a nu ajunsese cu t e l e f o a n e n t o a t e c a m e r e l e hotelului, aa c am folosit cabina telefonic de pe alee, p e n t r u c mi-a fost n drum. Nu e r a R a d n o r cel care mi-a rspuns, ci Chico, i am tiut imediat, d u p vocea lui, c lucrurile m e r s e s e r teribil de prost. Sid... a spus el. Sid... vezi, amice, nu tiu c u m s-i s p u n . Va t r e b u i s i-o zic direct. Am n c e r c a t s te gsim t o a t seara. Poftim? Am nghiit n sec. Cineva i-a pus o bomb n a p a r t a m e n t . Bomb, am spus tmpit. O b o m b cu plastic. A z b u r a t p e r e t e l e de la strad. T o a t e a p a r t a m e n t e l e din jur snt avariate, d a r al tu... ei bine, n-a mai rmas nimic din el. D o a r o gaur imens cu un fel de plas de pianjen n e a g r , d e z g u s t t o a r e . D u p asta au d e d u s c a fost o b o m b cu exploziv plastic. Genul folosit de teroritii francezi... Sid, mai eti pe fir? Da. mi p a r e ru, amice. mi p a r e ru. D a r asta nu-i tot. Au fcut-o i la birou. V o c e a lui e r a nelinitit. A explodat n secia de curse. D a r tot locul e s t e distrus. Este... cumplit de ngrozitor. Chico. tiu. tiu. Btrnul e s t e acum acolo, d o a r s se uite. M-a pus s stau aici, p e n t r u c ai spus c suni i p e n t r u p a t r u l e l e de pe h i p o d r o m , dac ar v r e a ceva. Nimeni nu e s t e rnit grav, sta e s t e singurul lucru b u n . La locuina ta, cam j u m t a t e de duzin snt cu vnti i t i e t u r i . Iar biroul a fost gol, b i n e n e l e s .

(jANSE POTRIVNICE

245

La ce or...? B o m b a din birou a explodat cam acum o o r i j u m t a t e , iar cea din a p a r t a m e n t u l t u imediat d u p a p t e . Eu i btrnul e r a m acolo, cu poliia, cnd au primit un mesaj radio d e s p r e birou. Poliia nclin s cread c, indiferent cine a fcut-o, cuta ceva. O a m e n i i care locuiesc sub t i n e au auzit pe cineva sus micndu-se cam cu d o u o r e n a i n t e de a exploda bomba, dar ei au c r e z u t c eti tu fcnd mai mult zgomot ca de obicei. i se p a r e c t o t u l din a p a r t a m e n t u l tu a fost strns ntr-o singur g r m a d n c a m e r a de zi, iar b o m b a a fost pus n mijloc. Poliia a spus c asta n s e a m n c n-au gsit ce c u t a u i au distrus totul n e v e n t u a l i t a t e a c le-ar fi scpat. Totul... am spus. N-a rmas nimic. D o a m n e , Sid, nu t r e b u i a s i-o fi... dar asta este. Nimic din ce-a fost acolo nu mai exist. Scrisorile de la J e n n y de pe vremea, cnd m iubea. Singura fotografie a mamei i tatlui m e u . Trofeele pe care le ctigasem la curse. O mulime. M-am r e z e m a t fr vlag de perete'. Sid, mai eti acolo? Da. A fost acelai lucru i la birou. O a m e n i i de vizavi au vzut lumini aprinzndu-se i pe cineva micndu-se dintr-un loc n altul n ncperi i au crezut, d o a r c lucrm mai trziu. Btrnul s p u n e a c p r e s u p u n e c tot n-au gsit ce c u t a u . V r e a s tie despre ce e vorba. Nu tiu, am spus. T r e b u i e s tii. N u . Nu tiu. Mai gndete-te pe d r u m cnd te-ntorci n c o a c e .

( 246

DICK FRANCIS

Nu m ntorc. Nu-n n o a p t e a asta. N-ar fi de nici un folos. Cred c am s m duc iar la h i p o d r o m s m asigur c nu se ntmpl i acolo ceva. E-n o r d i n e . Am s-i spun btrnului cnd sun. A spus c, foarte probabil, va fi n Cromwell R o a d toat noaptea. Am nchis i am ieit din cabin, n aerul r e c e al nopii. M-am gndit c R a d n o r avea d r e p t a t e . E r a i m p o r t a n t s tiu ce c u t a s e r negustorii de b o m b e . M-am r e z e m a t de p e r e t e l e cabinei i am r e f l e c t a t . n , mod deliberat nu m-am gndit la a p a r t a m e n t , locul care n c e p u s e s devin ca un cmin i c a r e acum e r a iremediabil pierdut. Asta se ntmplase i n a i n t e , ntr-un fel sau altul. N o a p t e a cnd a murit mama, de exemplu. i ziua u r m t o a r e e r a prima m e a victorie la curse. Ca s caui ceva, t r e b u i e s tii c exist. Ca s foloseti b o m b e nsemna c distrugerea lui e r a mai i m p o r t a n t dect gsirea. Ceva ce aveam, dar nu de mult v r e m e (altfel ar fi c u t a t n a i n t e ) i pe c a r e Kraye voia s-1 distrug. S fie glonul pe c a r e F r e d accidental l trimisese n oglind? N-aveau cum s-1 gseasc, p e n t r u c e r a ntr-un l a b o r a t o r de balistic al poliiei. i d a c se gndiser c-1 am, l-ar fi c u t a t cu o n o a p t e n a i n t e . Mai e r a circulara pe c a r e o trimisese Boit, dar e r a u s u t e din astea i n-o voiau ei tocmai pe cea c a r e o aveam eu, n cazul n c a r e ar fi tiut c-o am. Poate scrisoarea pe care Mervyn Brinton o transcrisese p e n t r u mine, dar, dac e r a asta, n s e m n a c... M-am r e n t o r s n cabina telefonic, am c e r u t n u m r u l lui Mervyn Briton la Informaii i l-am sunat. S p r e linitea mea, a rspuns chiar el.

fANSE

POTRIVNICE

247' )

Sntei bine, d o m n u l e B r i n t o n ? Da, da. Ce s-a ntmplat? V-a dat v r e u n telefon m a t a h a l a ? I-ai vorbit cuiva d e s p r e vizita m e a sau d e s p r e faptul c tii scrisoarea fratelui d u m n e a v o a s t r pe dinafar? P r e a speriat. Nu, nu s-a ntmplat nimic. N-am spus nimnui. Niciodat n-a face-o. Bun, l-am linitit. Asta-i foarte bine. Am vrut d o a r s verific. D e c i nu e r a scrisoarea lui B r i n t o n . Fotografiile atunci. Ele fuseser la birou tot timpul pn ce R a d n o r le d d u s e lordului H a g b o u r n e ieri dup-amiaz. N i m e n i din afara ageniei nu tiuse de existena lor, n afar de lordul H a g b o u r n e i C h a r l e s . Nu, pn n d i m i n e a a asta, cnd lordul H a g b o u r n e le luase la ntlnirea executivului Seabury i le p i e r d u s e . S p r e s u p u n e m c nu se pierduser, ci c fuseser furate. De c t r e cineva care-1 tia pe Kraye i a c o n s i d e r a t c acesta trebuia s le aib. Din c o n i n u t u l acelor d o c u m e n t e , Kraye tia exact cnd i fuseser l u a t e . i u n d e . Mi s-a fcut prul mciuc. T r e b u i a s p r e s u p u n c acum ei vor p u n e laolalt toi de Halley i toi de Sid. Brusc, cuprins de team, am sunat la Aynsford. Chiar C h a r l e s mi-a rspuns, calm i foarte receptiv. Charles, te implor, vei face ce te rog, imediat i fr n t r e b r i ? Ia-o pe d o a m n a Cross, urcai n main i mergei ct mai d e p a r t e de cas i sun-m la Seabury 79411. Ai neles? Seabury 79411. D a , a spus i a nchis telefonul. M u l u m e s c lui Dumnezeu, am gndit, pentru e d u c a i a naval. Probabil c rmsese d o a r foarte puin timp. Bomba de la birou explodase cu o o r i

248

DUCK FRANCIS

j u m t a t e n urm; de la L o n d r a la Aynsford se ajunge cam t o t n acelai timp. Z e c e m i n u t e mai trziu a s u n a t telefonul. L-am ridicat. Mi s-a spus c eti ntr-o cabin telefonic, a zis Charles. Exact. i t u ? Nu, n circiuma din sat. D e s p r e ce e vorba? I-am spus d e s p r e b o m b e , c e e a ce 1-a ngrozit, i d e s p r e fotografiile c a r e au disprut. Nu cred c ei ar p u t e a s c a u t e altceva. D a r ai spus c le au. Nu negativele, am spus. O, da. i ele n-au fost n a p a r t a m e n t u l t u sau la b i r o u ? N u . A p r o a p e din n t m p l a r e n-au fost. i crezi c, dac ei c o n t i n u s le c a u t e , vor veni la Aynsford? D a c snt suficient de d e t e p i , probabil. Ar p u t e a s c r e a d c tu tii unde-mi in lucrurile... i chiar s te foreze s le spui. Te-am rugat s pleci r e p e d e de acas, p e n t r u c nu voiam s riti. D a c vin la Aynsford, pot fi acolo din clip n clip. E s t e foarte probabil c se vor gndi la t i n e . V o r ti c am fcut fotografiile n casa ta. D i n c o n i n u t u l lor. D a . E-n o r d i n e . Voi m e r g e la poliia local chiar acum s-i rog s s u p r a v e g h e z e casa. Charles, unul din ei... ei bine, d a c el e s t e cel cu b o m b e l e , vei avea nevoie de un e s c a d r o n . I l-am descris pe F r e d i furgoneta lui, cu n u m r cu t o t . E-n o r d i n e . E r a totui calm. De ce or fi fotografiile att de i m p o r t a n t e p e n t r u ei? Att, nct s foloseasc b o m b e l e , v r e a u s spun.

(ANSE POTRIVNICE

249

A vrea i eu s tiu. Fii cu grij. Da.^ E r a m . n loc s m n t o r c l a hotel, a m sunat. D i r e c t o r u l hotelului a spus: Sid, u n d e naiba eti, oamenii au n c e r c a t s d e a de t i n e t o a t seara... inclusiv poliia. Da, J o e , tiu. E-n o r d i n e . Am vorbit cu cei din L o n d r a . Spune-mi, a t r e c u t cineva pe la hotel, c a r e a vrut s m vad n e a p r a t ? E s t e cineva n c a m e r a ta, da. Socrul tu, amiralul R o l a n d . O, ntr-adevr? Chiar a r a t ca un amiral? C r e d c da, a rspuns el n e d u m e r i t . Un g e n t l e m e n ? Da, bineneles. Nu e r a F r e d 'deci. Ei bine, nu e s t e socrul m e u . D o a r ce-am vorbit cu el, acas la el, n Oxfordshire. Ia-i cteva a j u t o a r e i scoate-1 pe vizitatorul meu afar. Am nchis telefonul oftnd. Un b r b a t n c a m e r a m e a n s e m n a c tot ce adusesem la Seabury e r a fcut b u c e l e . M lsaser d o a r cu h a i n e l e ce le aveam pe mine i cu maina. A p r o a p e c am nit s p r e locul unde-mi lsasem maina. E r a nchis, linitit i n e v t m a t . Am mngiat-o plin de r e c u n o t i n , m-am urcat n ea i am p o r n i t - o spre h i p o d r o m .

( 250

v_

DICK FRANCIS

XV

f^ind am intrat pe p o a r t i am oprit m o t o r u l , V^-peste tot e r a linite. D o a r cteva lumini e r a u aprinse una strlucea prin ferestrele de la c a m e r a presei, alta n faa uii de la c a m e r a de cntrire i alta undeva sus, d e a s u p r a tribunelor. n t u n e r i c u l d i n t r e ele era de un negru compact. E r a o n o a p t e senin, fr lun. M-am n d r e p t a t spre camera presei s vd dac p a t r u l a de s e c u r i t a t e avea ceva de r a p o r t a t . N-aveau. Toi patru d o r m e a u dui. Furios, l-am zglit pe cel mai a p r o p i a t . C a p u l i se b l b n e a ca un p e n d u l , dar nu s-a trezit. A rmas prbuit n scaunul lui. U n u l din ei avea b r a e l e ntinse pe mas, cu capul sprijinit pe ele. Altul s t t e a pe d u u m e a cu capul pe scaun i minile atrnndu-i n jos. Al patrulea zcea ntins cu faa n jos, lng p e r e t e l e de vizavi. Protii, am gndit nfuriat la culme. Foti poliiti i s se lase adormii ca nite copii. N-ar fi t r e b u i t s fie posibil. U n a din primele reguli n paz e s t e ca s-i ia cu ei h r a n i b u t u r i s nu a c c e p t e dulciuri de la strini.

( ANSE POTRIVNICE

251

Am ocolit h u i d u m e l e cu respiraii u i e r t o a r e i am ridicat unul din t e l e f o a n e l e presei s-1 sun pe Chico p e n t r u ntriri. Linia e r a m o a r t . Am ncercat la celelalte trei. Nici o l e g t u r cu exteriorul, la nici unul din ele. Ar t r e b u i s merg napoi la h o t e l i s sun de acolo. Am ieit din c a m e r a presei, dar, n lumina c a r e s-a s t r e c u r a t afar nainte de a nchide ua, am zrit o figur neclar ndreptndu-se spre mine din direcia porii. Cine-i acolo? a strigat autoritar i i-am r e c u n o s c u t vocea: C p i t a n u l Oxon. Eu snt, Sid Halley, i-am rspuns. Vino i privete. A venit pe dunga de lumin i m-am dat la o p a r t e s-i fac loc s i n t r e n c a m e r a presei. C e r u l e ! Ce naiba e cu ei? Pilule de dormit. i telefoanele nu funcioneaz. N-ai vzut pe nimeni pe aici care n-ar fi trebuit s fie? Nu. N-am auzit nimic n afar de maina la. Am cobort s vd cine a venit. Ci flci snt la cmin? P u t e m s folosim civa s fac de paz pn sun agenia s trimit nite oameni? C r e d c ar fi bucuroi s-o fac, a spus el reflectnd. Snt v r e o cinci. T r e b u i e s fie deja n pat. Vom merge s-i rugm i tu vei p u t e a folosi telefonul din a p a r t a m e n t u l meu s suni agenia. M u l u m e s c , am spus. Asta-i grozav. Am a r u n c a t o privire n c a m e r spre o a m e n i i care dormeau. C r e d c p o a t e ar trebui s vd dac vreunul din ei n-a ncercat s scrie un mesaj. N-o s ntrzii dect o clip.

^252

DICK FRANCIS j

M-a a t e p t a t r b d t o r ct am privit sub capul i b r a e l e b r b a t u l u i de la mas i sub b r b a t u l de pe d u u m e a i de jur mprejurul celui cu capul pe scaun, dar nici u n u l din ei nici mcar nu se ntinsese d u p un c r e i o n . T r e m u r n d de furie, m-am uitat la resturile cinei lor de pe mas. Sandviciuri mncate pe j u m t a t e n erveele, za de cafea n ceti i termosuri, cteva c o t o a r e de m e r e , cteva felii de brnz, ambalaje goale i o b a n a n n e c u r a t de coaj. Ai gsit ceva? m-a n t r e b a t Oxon. Am dat din cap dezgustat. Nimic. V o r avea dureri de cap teribile cnd se vor scula, dar aa le t r e b u i e . Te neleg c eti necjit, a n c e p u t el. D a r nu-1 mai ascultam. Pe sptarul scaunului o c u p a t de primul brbat pe care-1 zglisem, atrna tocul binoclului de piele m a r o : i pe capacul lui e r a u m a r c a t e trei iniiale n negru: L.E.O. L e o . Leo. S-a ntmplat ceva? m-a n t r e b a t O x o n . Nu. l-am zmbit i am atins c u r e a u a binoclului. E s t e al d u m n e a v o a s t r ? D a . M-au rugat s li-1 m p r u m u t . P e n t r u n zori, s p u n e a u ei. Ai fost foarte amabil. O, cu nimic. A ridicat din umeri pind n n t u n e r i c u l nopii. Mai bine ai telefona mai nti. V o m ncerca s-i convingem pe biei d u p aceea. N-aveam absolut nici o i n t e n i e s intru n a p a r t a m e n t u l lui. Perfect, am spus. i Am ieit afar i am nchis ua n urma n o a s t r . O voce familiar, plin de satisfacie, s-a auzit la nici un metru distan: Deci, l-ai prins, Oxon. Bun.

(^ANSE POTRIVNICE

253^

Venea... a n c e p u t Oxon cu o furie ngrijorat, tiind c l-ai p r i n s " e r a o exagerare. Nu, am spus, i am alergat spre main. Cnd e r a m la nici zece metri de ea, cineva a aprins farurile. F a r u r i l e de la maina m e a . M-am oprit ngheat. n s p a t e l e meu, u n u l din brbai striga i le-am auzit picioarele t r o p i n d . Nu e r a m exact n raza de lumin, dar m p r o i e c t a m pe ea. Am virat-o, spre stnga, spre p o a r t . Trei pai n direcia a c e e a i farurile unei maini care intra m-au izbit d r e p t n ochi. Se a u z e a u strigte mult mai a p r o a p e , venind de la Oxon i Kraye. M-am ntors, pe j u m t a t e orbit, i i-am vzut a p r o p i i n d u - s e . n s p a t e l e meu, maina n o u sosit nainta. i m o t o r u l m e r c e d e s u l u i m e u a intrat n funcie. Am alergat spre n t u n e r i c . C e l e d o u maini n micare m-au prins iar n lumina f a r u r i l o ^ Kraye i Oxon s-au npustit n direcia indicat de ele. M mpingeau lateral i napoi s p r e t r i b u n e ca pe un i e p u r e hituit, cele d o u maini din s p a t e l e m e u gsindu-m n e n d u p l e c a t e cu farurile lor, iar cei doi brbai abia a t e p t a u s m n h a e . Ca ntr-un j o c de-a v-ai ascunselea de comar, ateptndu-m mai mult dect o p e d e a p s de copil, dac e r a m prins. P e s t e padocul d e p r e z e n t a r e , p e s t e p o r i u n e a plat de t a r m a c , dincolo de el, pe sub b a r e l e de m p r e j m u i r e de la p a d o c i de-a lungul p e r e t e l u i de la c a m e r a de cntrire. U n e o r i nu rmnea dect un pas pn la minile gata s m prind. Alteori dac m d e s p r e a un m e t r u de b a r a de p r o t e c i e a mainii n plin viteaz. D a r am reuit. Teafr, abia rsuflnd, n n t u n e r i c u l att de p r e i o s din sala de m e s e a a n t r e n o r i l o r , i de

^254

DICK FRANCIS

acolo, fr s m opresc, n buctrie. Mai d e p a r t e , n r e s t a u r a n t u l membrilor, ocolind iruri de mese, cu s c a u n e aezate p e s t e ele cu picioarele-n sus, prin ua de la cellalt capt, n pasajul larg, tiat ca un t u n e l de-a lungul ntregii cldiri imense, l-am traversat i, pe o scar de piatr, abrupt, am ieit pe la mijlocul t r i b u n e l o r i, de-a lungul lor, ct " d e d e p a r t e p u t e a m s merg. Hituitorii mei r m s e s e r n urm. M-am prbuit jos, rmnnd cu un picior ndoit, gata de fug, n n t u n e r i c u l nopii, acolo u n d e p e r e t e l e scund, de lemn, m p r e a tribunele n dou, separnd membrii propriu-zii de spectatorii de rnd. D e a s u p r a p e r e t e l u i o plas de srm se nla destul de sus ca s nu p o a t fi escaladat: suficient de nalt ca s-i mpiedice pe clienii mai sraci, dac le v e n e a ideea s pli und nepoftii n t r i b u n e l e s c u m p e . La baza tribunei r e z e r v a t e membrilor, se n t i n d e a o pajite pn la un gard de srm ce ajungea la nlimea pieptului, iar dincolo de el, pista propriu-zis. C a m d u p un kilometru o s e a u a naional, cu nc o barier gardul de mprejmuire, pe caro trebuia s-i escaladez. Era prea " d e p a r t e . tiam c-mi e r a imposibil. P o a t e altdat, da, cu d o u mini i o sritur cu prjina, inclusiv un stomac pe care s nu-1 simi sfrtecat n buci. D a r nu acum. D e i n t o t d e a u n a m-am vindecat r e p e d e , nu e r a u dect d o u sptmni de cnd gsisem scurta plimbare spre cadavrul lui Andrews mult p r e a o b o s i t o a r e p e n t r u mine; i ateniile bine o r i e n t a t e ale lui F r e d din ziua p r e c e d e n t nu avuseser d e l o c un efect t e r a p e u t i c . Examinam exact lucrurile: dac alergam, t r e b u i a s fie cu succes. D a u regatul p e n t r u un cal, mi-am zis n gnd. O r i c e cowboy rezonabil l-ar fi avut pe R e v e l a t i o n

| ANSE POTRIVNICE

legat de balustrad, gata s i se a r u n c e n a i s se n p u s t e a s c ca o furtun. Aveam micul m e r c e d e s alb ce p r i n d e a d o u s u t e p a t r u z e c i de kilometri la o r : dar altcineva sttea la volan. S alerg i s fiu prins, nu folosea la nimic i e r a complet lipsit de sens. i Nu-mi rmnea dect o singur alternativ. P a t r u l a de s e c u r i t a t e nu fusese d r o g a t chiar degeaba. Kraye nu se afla la Seabury s-i vad de s n t a t e . O avarie mult mai m a r e fusese pus la cale p e n t r u n o a p t e a asta. P o a t e c deja fusese fcut. D a c rmneam, mai exista nc o ans s p o t afla d e s p r e ce e s t e vorba. n a i n t e ca ei s m gseasc. Bineneles. D a c o s am v r e o d a t copii, niciodat n-au s m conving s m joc cu ei de-a v-ai ascunselea.
* * *
i

O j u m t a t e de o r mai trziu, jocul macabru e r a n plin desfurare. Maina mea acum e r a p a r c a t n d r e p t u l tribunelor, pe tarmac, n zona s p e c t a t o r i l o r de rnd, acolo u n d e bookmaker-ii strigaser pariurile astzi dup-amiaz. Era cu faa spre tribune, cu farurile aprinse. F i e c a r e c e n t i m e t r u de t r e a p t e r a luminat i, de cnd maina venise acolo, eu nu mai putusem folosi deloc zona asta. Cealalt main era parcat similar n dreptul porilor hipodromului, farurile ei luminnd camera de cntrire, harurile, slile de mese, vestiarele i birourile. Dac n fiecare main e r a cte un o c u p a n t de paz, nsemna, din cte-mi d d e a m seama, c r m s e s e r doar Kraye i Oxon s m fugreasc n t e r e n : dar

256

DICK FRANCIS

t r e p t a t , a devenit tot mai sigur c d u p mine, n tr ibune, e r a u trei nu doi. P o a t e c una din maini e r a goal. D a r care? i era puin probabil s aib cheia de c o n t r a c t la locul ei. P u i n cte puin p a r c u r s e s e m ntregul bloc e n o r m . Nu tiam ce c u t a m , asta era n e n o r o c i r e a . P u t e a fi orice, ncepnd cu o bomb cu exploziv i c o n t i n u n d cu t o a t e celalte, dar, indiferet de form, e r a ceva care s p o a t a p r e a ca un accident. Un ghinion. O piaz rea. Sabotajul deschis, uor de identificat, ar fi fost un dezastru p e n t r u ntreaga schem. F r o verificare, nu p u t e a m fi sigur c p a r t e din t r i b u n e n-au s se prbueasc ziua u r m t o a r e sub g r e u t a t e a mulimii, dar nu v e d e a m nici o urm de avarie de s t r u c t u r i nu trecuse mult timp, d o a r cinci sau ase o r e , de la sfritul curselor. n b u c t r i e nu e r a u cantiti mari de a l i m e n t e : cei cu aprovizionarea se p a r e c a r u n c a s e r tot ce rmsese, spre a aduce hran proaspt ziua u r m t o a r e . Un frigider mare, cu ui duble, avea r a c o r d de siguran. Am exclus posibilitatea ca s se fi gndit Kraye la o otrvire de mari p r o p o r i i prin h r a n . T o a t e e x t i n c t o a r e l e p r e a u s fie la locul lor i nu eraii nici chitoace de igri arznd nbuit lng b i d o a n e de parafin. Nimic c are s se p o a t a p r i n d e i n s t a n t a n e u . Cred c un alt foc, att de curnd d u p cel de la grajduri, ar fi dat cam mult de bnuit. Am mers cu grij, cu nervii ncordai la fiecare pas, cercetnd colurile, strecurndu-m prin ui cu t e a m c n orice m o m e n t u n u l din ei ar p u t e a s plonjeze asupra mea din s p a t e . tiau c e r a m nc aici, p e n t r u c, p r e t u t i n d e n i u n d e intrau ei, a p r i n d e a u luminile, iar eu le stingeam p e s t e t o t . Cnd deschizi ua la o c a m e r luminat, c a r e

f ANSE POTRIVNICE
v

d ntr-un coridor n t u n e c a t , eti foarte uor r e p e r a t ; stingeam luminile n a i n t e de a d e s c h i d e orice u. F u s e s e r trei becuri pe hol, dar le sprsesem mai d e v r e m e cu o m t u r din b u c t r i e . Cnd m aflam n coridor, furindu-m de la t o a l e t a ' brbailor spre barul s p e c t a t o r i l o r de rnd, chiar Kraye a a p r u t la cellalt capt, din zona membrilor, i a n c e p u t s se n d r e p t e direct spre m i n e . n a i n t a prin c o n u l de lumin difuz a farurilor i nu m vzuse. Un pas i am traversat coridorul, o sritur i m-am furiat s p r e singura a s c u n z t o a r e posibil g r m a d a de e c h i p a m e n t pe care bookmaker-ii o lsaser acolo p e s t e n o a p t e , din cauza vremii. Nu e r a u dect nite s u p o r t u r i de metal, u m b r e l e l e lor strnse, cutiile i s c a u n e l e pe c a r e s t t u s e r : o grmad mic, p r e c a r , deloc c o m p a c t . M-am g h e m u i t n s p a t e l e ei rugndu-m cerului s nu mic ceva de la locul lui. Paii lui Kraye r s u n a u surd n timp ce n a i n t a u spre a s c u n z t o a r e a m e a ineficace. S-a o p r i t de d o u ori deschiznd ui i uitndu-se n magaziile ce fusese c o n s t r u i t e sub t r e p t e l e tribunelor. E r a u m a j o r i t a t e a goale sau a p r o a p e goale i nu-mi p u t e a u oferi nimic. E r a u p r e a mici i t o a t e fr nici o ieire: dac e r a m prins n v r e u n a , acolo r m n e a m . Ua de la barul s p r e care m p o r n i s e m s-a deschis brusc rspndind o lumin p u t e r n i c pe p o r i u n e a d i n t r e Kraye i mine. V o c e a lui Oxon s-a auzit nelinitit: Nu se p o a t e s fi scpat. . Bineneles c nu, tmpitule, a spus Kraye furios. Dar, dac ai fi avut m i n t e i i-ai fi adus cheile cu tine, l-am fi prins de mult v r e m e . E c o u l vocilor lor plutea de-a lungul coridorului.

258

DICK FRANCIS

A fost ideea ta ca s lsm attea ui d e s c u i a t e . M-a p u t e a d u c e s le aduc. Ar avea anse p r e a mari ca s ne scape. D a r n-o s ajungem nicieri cu acest du-te-vino. V o m n c e p e m e t o d i c din acest capt n c o n t i n u a r e . ^ Aa am fcut, s-a plns Oxon. i ne-a scpat. Las-m s m d u c d u p chei. i apoi aa cum ai zis tu, p u t e m nchide t o a t e uile n u r m a n o a s t r i c o n t i n u n d u - n e astfel drumul l p r i n d e m . N u , a spus Kraye hotrt. Nu sntem destui. Nu te duci nicieri. Ne vom n t o a r c e la c a m e r a de c n t r i r e i vom p o r n i m p r e u n . Au n c e p u t s se n d e p r t e z e . Ua de la bar e r a nc deschis luminnd coridorul, c e e a ce nu-mi plcea. D a c cineva v e n e a din cellalt capt, m v e d e a cu siguran. Mi-am schimbat poziia, ncercnd s m trsc de-a lungul p e r e t e l u i , p e n t r u o a s c u n z t o a r e mai b u n i unul din trepiedele bookmaker-ilor a alunecat zornind cu un zgomot amplificat de ecou, de p a r c ar fi fost zeci de mitraliere ieite din mini. Mai jos, pe coridor, s-au auzit amndoi brbaii strignd: Iat-1. Prinde-1. M-am ridicat i am fugit. C e a mai a p r o p i a t d e s c h i d e r e n zid e r a o scar ce d u c e a spre un grup de c a m e r e aflate d e a s u p r a vestiarului jocheilor i sufrageriei membrilor. Am ezitat o fraciune de s e c u n d i am urcat. Sus e r a u c a m e r e l e executivului i birourile. Configuraia locului aici n-o tiam, dar Oxon o tia. Avea deja un m a r e avantaj asupra m e a prin c u n o a t e r e a cldirii. Am alergat pe lng vestiarele brbailor i, n cele din urm, prin ultima u posibil, ntr-o c a m e r lung,

( ANSE POTRIVNICE

259

goal, m u r d a r , mirosind a b e r e . E r a un fel de bar auxiliar, suplimentar, i tot c e e a ce c o n i n e a era o tejghea goal iar n s p a t e rafturi, tot goale. A p r o a p e c am czut p e s t e o gleat plin cu c a p a c e l e metalice ndoite, pe c a re cineva o lsase cu n e p s a r e n d r u m u l meu, d u p ca re am p i e r d u t m i n u t e p r e i o a s e ca s m ntorc s p u n gleata n mijlocul uii, acolo unde fusese. Kraye i Oxon alergau. Am stins luminile i, neavnd timp s ajung pn la ua ce d d e a n padoc, u n d e oricum a fi fost luminat de farurile mainilor, m-am ascuns n s p a t e l e tejghelei de la bar. Ua s-a deschis cu o zmucitur. A u r m a t un zngnit de gleat, un strigt i un zgomot al cuiva cznd. Apoi lumina s-a aprins din n o u artndu-mi doar ct de p r e c a r e r a a s c u n z t o a r e a mea, i d o u capacele s-au rostogolit pe duumea, n faa m e a . P e n t r u n u m e l e lui D u m n e z e u , a strigat Kraye iritat la culme. Tmpit n e n o r o c i t , ridic-te! Ridic-te odat! S-a n d r e p t a t spre ua din cellalt capt, d u u m e a u a balansndu-se sub g r e u t a t e a lui. D i n zngnit i "njurturi i din zornitul cpcelelor mi-am imaginat c Oxon ieise din gleat i-l urma pe Kraye. D a c n-ar fi fost att de periculos, e r a de-a d r e p t u l hilar. Kraye a deschis grbit ua, a pit afar i-a strigat spre maina care staiona, n t r e b n d u n d e fugisem. L-am simit mai degrab dect l-am vzut pe O x o n alergnd prin c a m e r s-1 ajung. M-am trt pe la c a p t u l tejghelei i am nit prin ua pe c a re intrasem, am stins lumina din n o u , am nchis ua i am alergat iar de-a lungul coridorului. A u r m a t un urlet din p a r t e a lui Kraye bjbind prin ntunericul din c a m e r i, cu mult n a i n t e ca ei s ias din n o u n coridor,

(260

DICK FRANCIS

mprtiind cpcelele metalice n t o a t e prile, e r n siguran ntr-un mic coridor lateral ce d u c e a spre buctrie. Buctriile e r a u cele mai sigure p e n t r u mine, p e n t r u c aveam attea ascunztori b u n e i attea ieiri, dar nu-mi e r a de folos s stau aici, de vrme ce le c e r c e t a s e m deja. Alergam rapid dintr-un loc n altul verificnd. Sala boilerului mi-a dat d o u m i n u t e de nelinite, dat fiind c singura ieire s e c u n d a r se nfunda ntr-o magazie car e nu c o n i n e a , din cte-mi d d e a m seama, dect r e z e r v o a r e mari de p c u r cu c o n d u c t e i a p a r a t e de msurat. E r a u lipite d e p e r e t e : n-aveai u n d e t e a s c u n d e . Singur boilerul vjia m e n i n n d c e n t r a l a termic n funcie t o a t n o a p t e a . C a m e r a de c n t r i r e e r a chiar mai ru, p e n t r u c e r a m a r e i c o m p l e t fr nici o a s c u n z t o a r e . Nu c o n i n e a nimic n plus fa de cele n e c e s a r e : mese, s c a u n e , a n u n u r i prinse pe p e r e t e i cntarul. D i n c o l o , n vestiarul jocheilor, e r a u iruri de c u i e r e cu ei p e ' ele, soba cald ngrmdit ntr-un col i un imens co de nuiele plin cu cti, cizme, teltii cu b u z u n a r e p e n t r u plumb i alte e c h i p a m e n t e lsate de biei aici p e s t e n o a p t e . O ceac m u r d a r i o farfurioar. Un exemplar din Playboy". N u m e r o a s e p e l e r i n e de ploaie. Cazace cu culorile grajdurilor pe c u i e r e . Un ir de p a n t a l o n i splai, atrnai s- se u s u c e . E r a locul cel mai aglomerat, locul n c a re m simeam cel mai mult ca acas i aici voiam s m ascund p r e c u m s t r u u l n nisipul att de familiar. D a r la c a p t u l cellalt al vestiarului se gsea d o a r spltorul, un alt p u n c t mort, fr nici 6 ieire. D i n c a m e r a de cntrire, pe latura o p u s vestiarului jocheilor, e r a c a m e r a arbitrilor, u n d e n trecut, ca t o i

ANSE POTRIVNICE

|ocheii, fusesem implicat n cazuri de obiecii a s u p r a l iiigtorului. E r a o c a m e r goal: o mas m a r e cu icaune n jurul ei, fotografii sportive, un covor mic, Uzat. Cteva din o b i e c t e l e p e r s o n a l e ale arbitrilor /aceau mprtiate prin jur, dar nu e r a nici o ascunztoare. Mai e r a u cteva ui ici i colo, ncuiate, n ciuda faptului c Oxon i lsase cheile n a p a r t a m e n t . Ca ile obicei aveam legtura de peracluri la mine i cu respiraia tiat, d u p cteva m i n u t e , am i n t r a t ntr-o camer ce fusese bine ncuiat i c a r e se d e s p r i n d e a din barul membrilor. S-a dovedit a fi d e p o z i t u l de buturi: lzi cu b u t u r i tari, a m p a n i e , vin i b e r e . 13ere, din tavan pn-n d u u m e a , i un crucior de mn p e n t r u t r a n s p o r t . Am fost t e n t a t s m ncui inuntru i s a t e p t pe cei c a r e serveau la m e s e s m salveze dimineaa. Aceasta era ua la c a r e O x o n s-ar fi a t e p t a t cel mai p u i n s m gseasc. In depozitul de b u t u r i a fi p u t u t fi n siguran. Pe de alt p a r t e , dac eu eram, h i p o d r o m u l p u t e a s nu fie. R e s e m n a t , am pornit-o din n o u , dar n-am mai pierdut timp cu ncuiatul. Scpat de urmritori, am riscat s urc sus. E r a cald i linite i t o a t e luminile aprinse. Le-am lsat aa gndindu-m c, dac supraveghetorii din maini le v e d e a u stingndu-se, ar fi tiut foarte exact u n d e m aflam. T o t u l p r e a n o r d i n e . Pe o latur a holului c e n t r a l era o c a m e r m a r e u n d e executivul i i n e a e d i n e l e i servea masa. Pe cealalt p a r t e era un fel de salon mobilat cu fotolii de c u l o a r e deschis, cu d o u vestiare ce se d e s p r i n d e a u din el, pe latura din s p a t e . Pe latura din fa, prin ui duble, se ajungea ntr-o box, sus, d e a s u p r a t r i b u n e l o r . T r i b u n a oficial p e n t r u directori i o a s p e i de o n o a r e , cu v e d e r e s u p e r b a s u p r a ntregului h i p o d r o m .

( 262

DICK FRANCIS,

N-am ieit afar. Un sabotaj la tribuna oficial n-ar fi o p r i t cursele, n-ar fi dus nicieri. i, n afar de asta, indiferent c i n e e r a n maina mea, m-ar fi vzut deschiznd ua. R e t r g n d u - m , m-am ntors direct prin sufragerie, n oficiu, n cellalt capt. Acolo e r a o c m a r cu farfurii, p a h a r e i tacmuri, iar din c m a r nc p ieire. Un mic lift de serviciu c o b o r a spre b u c t r i e . F u n c i o n a cu frnghii, la fel cu cel din Cromwell Road... la fel cum funcionase liftul de la birou, nainte de bomb. Kraye i Oxon e r a u jos, n b u c t r i e . Vocile lor mnioase se nlau n sus de-a lungul c o l o a n e l o r , a m e s t e c a t e cu o voce ce uotea mai ncet i care p r e a s se contrazic cu ei. De v r e m e ce tiam u n d e se aflau, m-am n t o r s cu o a r e c a r e curaj din n o u la p a r t e r . D a r eram nspimntat. P r e a s nu fie nimic care s mearg prost n cldirea principal. D a c ei organizau, totui, o avariere undeva afar, pe h i p o d r o m , nu v e d e a m cum a fi p u t u t - o opri. Cnd nc m frmntam destul de n e h o t r t pe coridor, ua buctriei s-a deschis, lumina rspndindu-se afar i l-am p u t u t auzi pe Kraye vorbind. Am plonjat din n o u spre cea mai a p r o p i a t u -i am nchis-o n urma m e a . Am d e s c o p e r i t c m gseam n WC-ul femeilor, u n d e nu mai fusesem n a i n t e : i nu mai e r a o a d o u a ieire. D o a r d o u iruri de cabine, t o a t e cu uile deschise, un rnd de chiuvete, oglinzi pe p e r e i cu o poli lat d e d e s u b t , cteva s c a u n e i o tejghea a s e m n t o a r e celei din bar. In s p a t e l e ei e r a o b a r cu u m e r a e de h a i n e . Se a u z e a u pai grei n pasajul exterior. A u t o m a t am alunecat n s p a t e l e tejghlei i m-am n g h e m u i t n t r - u n col. Ua. s-a deschis.

I JANSE POTRIVNICE

263 )

N-are cum s fie aici, a spus Kraye. L u m i n a e s t e Iac aprins. In orice caz, eu am trecut pe aici cu nici cinci Rlinute n urm, a ncuviinat Oxon. Ua s-a nchis n urma lor i paii s-au n d e p r t a t . Am n c e p u t s respir din nou i inima, care-mi b t e a CU p u t e r e , s-a domolit. D a r numai p e n t r u cteva l e c u n d e . n c a m e r cineva tuea. Am ngheat. Nu-mi v e n e a s cred. C a m e r a fusese goal cnd am intrat, e r a m sigur. i nici Kraye i nici ()xon n-au rmas... mi T am ciulit urechile, n c o r d a t , ngrozit. O alt tuse. U n a singur, d o m o a l . Am ncercat ct am p u t u t , dar n-am mai auzit nimic altceva. Nici o respiraie. Nici un fonet de h a i n e , nici 0 micare. P r e a c o m p l e t ilogic. D a c cineva din camer tia c snt d u p tejghea, de ce nu fcea nimic? D a c nu tiau, de ce e r a u aa de n e n a t u r a l de linitii? In cele din urm, stpnindu-mi nervii, m-am ridicat ncet. C a m e r a e r a goal. A p r o a p e imediat a u r m a t o n o u tuse. A c u m , p e n t r u c tejgheaua nu-mi mai a c o p e r e a urechile, mi-am d a t seama mai clar din ce direcie v e n e a . Am virat-o ntr-acolo. Nu e r a nimeni. Am traversat c a m e r a i m-am uitat a t e n t la chiuvete. A p a se prelingea dintr-unul din r o b i n e t e . Chiar cnd m uitam la el, robin etul a tuit. A p r o a p e rznd uurat, am ntins mna i l-am nchis. M e t a l u l e r a foarte fierbine. S u r p r i n s ; am deschis robinetul din nou. Apa a venit bolborosind pe eava, plin de bule de aer i foarte fierbinte, ntr-adevr. Ce tmpenie, mi-am spus nchizndu-1 din nou, s fie a p a att de clocotit la o r a asta din n o a p t e . D u m n e z e u l e , mi-am zis n gnd. Boilerul.

DICK FRANCIS

_y

XVI

e r c e t a r e a aa-zis metodic a lui Kraye i Oxon de la un c a p t la cellalt, ca re abia c nu reuise s m gseasc n WC-ul femeilor, i c o n t i n u a cursul dinspre peluz spre zona tribunelor rezervate s p e c t a t o r i l o r de rnd. Eu i boilerul ne aflam n p a r t e a deja c e r c e t a t de ei. Am stins luminile de la toalet, am naintat cu grij pe coridor i, prin b u c t r i e , sufrageria membrilor, vestiarul brbailor i o alt p o r i u n e scurt de coridor, m-am r e n t o r s n c a m e r a boilerului.

Dei nu e r a nici o u, tiam c de cealalt p a r t e a p e r e t e l u i se gsea, spre stnga, c a m e r a de c n t r i r e i spre d r e a p t a vestiarul jocheilor, cu p e r e t e l e ce le s e p a r a . D i n a m b e l e ncperi, cnd era linite, aa cum era n n o a p t e a asta, se p u t e a auzi destul de clar vjitul a mortiza t al boilerului. L u m i n a pe care o stinsesem n c a m e r a boilerului am aprins-o din n o u . M-am uitat mprejur. T o t u l p r e a normal, ca n a i n t e , afar... afar d o a r c, ceva mai d e p a r t e , spre d r e a p t a , era un mic lac de ap pe duumea. Boilerele. Avusesem o lecie d e s p r e ele la coal. Cu aisprezece sau a p t e s p r e z e c e ani n urm, mi-am

( ANSE POTRIVNICE

zis n gnd c o m p l e t lipsit de s p e r a n . D a r mi-am amintit foarte clar felul cum maistrul n c e p e a lecia: Primul lucru ce t r e b u i e nvat d e s p r e b o i l e r e " , s p u n e a el, este c e x p l o d e a z " . Era un profesor excelent: ntreaga clas de patruzeci de copii asculta n c o n t i n u a r e plin de interes. D a r de atunci, singurele c u n o t i n e n m a t e r i e de b o i l e r e le c p t a s e m jos, la subsol, u n d e u n e o r i beam o ceac de ceai cu caloriferistul. Era un fost fochist de pe vapor, solid i un studios n v e t e r a t n m a t e r i e d e c u r s e . n majoritatea cazurilor discutam d e s p r e curse, d a r u n e o r i d e s p r e slujba lui. E r a u reguli stricte p e n t r u boilere, s p u n e a el, i inspecii oficiale periodice, la fiecare trei luni. Boilerele l n c n t a u i trebluia pe lng ele mai tot timpul. Primul lucru ce trebuie nvat despre boilere este c explodeaz". N-are rost s s p u n c nu e r a m nspimntat, p e n t r u c e r a m . D a c boilerul exploda, nu n s e m n a d o a r c fcea noi ui largi spre c a m e r a de cntrire i vestiarul jocheilor, ci trimitea t o r n a d e ' de aburi fierbini prin fiecare c r p t u r existent. Nici o m o a r t e nu p r e a mai de invidiat. S t t e a m cu s p a t e l e lipit de u i ncercam d i s p e r a t s-mi amintesc acea lecie n d e p r t a t i s gsesc hiba. E r a un boiler m a r e , cu aburi. Un cilindru e n o r m , nalt de trei metri i diametrul de un m e t r u i j u m t a t e . Avea p e r e i groi de oel, iar v o p s e a u a roie dat c o n t r a ruginei n c e p u s e s se cojeasc. Focul a r d e a n p a r t e a de jos, nu cu crbuni, cum fusese construit iniial, ci printr-un ceva mai m o d e r n j e t de pcur. D a c a fi deschis ua la foc, a fi simit d o g o a r e a cldurii lui insuportabile.

I 266

DICK FRANCIS

C o r p u l cilindrului trebuia umplut a p r o a p e pn sus cu ap. Flacra fierbea apa. Aburii care se formau ieeau, sub p r o p r i e presiune, prin p a r t e a de sus, printr-o c o n d u c t care am urmrit-o cu ochii d u c e a ntr-un cilindru mare, vopsit n galben, rotunjit la c a p e t e , atrnat orizontal sub tavan. Acest rezervor a r t a mai degrab ca un zeppelin. E r a , dac-mi a m i n t e a m bine, u n c a l o r i f e r . n interiorul lui, c o n d u c t a de aburi se desfura n spiral, ca un resort imobil. Acest rezervor e r a alimentat cu ap direct de la c o n d u c t a principal, apa urmnd s fie fiart i trimis spre r a d i a t o a r e l e din ncperi i spre r o b i n e t e l e de ap cald din b u c t r i e , vestiare i duurile jocheilor. C l d u r a a r z t o a r e din c o n d u c t a n spiral, plin cu aburi, se revrsa imediat asupra apei ce v e n e a din c o n d u c t a principal, astfel nct apa rece ce intra n calorifer d e v e n e a foarte fierbinte n scurtul interval pn ce ieea pe la cellalt capt. Aburii, totui, pierzndu-i din t e m p e r a t u r de-a lungul ntregului proces, t r e p t a t se c o n d e n s a u iar n ap. O c o n d u c t d u c e a n jos de-a lungul p e r e t e l u i , de la calorifer ntr-un rezervor mult mai mic, unul p t r a t , obinuit, ca re s t t e a pe d u u m e a . De 'la baza acestuia o alt c o n d u c t traversa c a m e r a i urca sus lng boiler la un dispozitiv de metal, bulbucat, care ajungea la nlimea capului m e u . O p o m p electric. T e r m i n a circuitul, trimind n sus apa condensat din rezervorul de pe d u u m e a i o r e n t o r c e a spre boiler, spre a fi v a p o r i z a t i c o n d e n s a t din n o u . i iari circuitul se r e p e t a nc o d a t i nc o dat, n m o d continuu. Atta v r e m e ct se desfoar astfel, t o t u l e s t e n o r d i n e . D a r , dac intervii n circuit, astfel nct a p a nu se mai n t o a r c e la boiler i n acelai timp pstrezi

(ANSE POTRIVNICE

267

focul c o n t i n u u la baz, t o a t apa d i n u n t r u cilindrului t r e p t a t se transform n vapori. V a p o r i c a r e snt suficient de p u t e r n i c i s p r o p u l s e z e o nav sau s trag un t r e n de d o u s p r e z e c e v a g o a n e , dar, n cazul de fa, t r e b u i a u s ias printr-o c o n d u c t ngust, strns spiralat. Acest tip de boiler, construit nu p e n t r u a p u n e n micare o locomotiv, ci n u m a i p e n t r u nclzitul apei, nu e r a echipat s reziste u n o r presiuni e n o r m e . Z b o a r n aer, dac t o a t apa se transform n vapori i acetia gsesc un p u n c t slab p e n t r u o bre i asta chiar n a i n t e ca flacra s-i ard c o m p l e t baza. i ntr-un caz i n altul explozia era i m i n e n t . n exteriorul boilerului se afla un a p a r a t de m s u r a r e a apei, un t u b de sticl vertical, lung de treizeci de c e n t i m e t r i , fixat n console. Nivelul apei din t u b indica nivelul apei din b o i l e r . n p a r t e a d e sus a a p a r a t u l u i , o linie n e a g r indica nivelul la c a r e t r e b u i a s fie apa. C a m la d o u treimi mai jos, o linie roie aciona ca un avertizor. A c u m nivelul apei n a p a r a t e r a cu un c e n t i m e t r u d e a s u p r a liniei roii. Ca s spun d r e p t , m linitisem ct de ct. Boilerul nu e r a chiar gata s plesneasc. Pn la explozie mai e r a ceva. n s e m n a c aveam un scurt rgaz ca s gsesc cum s-o previn. P o a t e atta timp ct i t r e b u i a lui Oxon i Kraye s se h o t r a s c s reia s c o t o c e a l a . A fi p u t u t , p u r i simplu, s sting focul, dar Kraye i Oxon ar fi observat c zgomotul a n c e t a t i l-ar fi p o r n i t din n o u . Nu s-ar fi ctigat nimic. Pe de alt p a r t e , n mod cert flacra e r a mai m a r e dect ar fi t r e b u i t s fie n cursul nopii, p e n t r u c apa de la r o b i n e t u l de la t o a l e t e r a clocotit. Am m a n e v r a t p r u d e n t r o b i n e t u l de la c o n d u c t a de p c u r . O j u m t a t e de t u r . O tur c o m p l e t . Vjitul p r e a la fel de p u t e r n i c . O alt r o t i r e : de d a t a asta

(268

DICK FRANCIS ^

e r a o schimbare evident. n c o j u m t a t e . D e v e n i s e p e r c e p t i b i l mai slab. n c e t am mai nvrtit r o b i n e t u l p u i n cte puin, pn ce, a p r o a p e dintr-o dat, uruitul s-a t r a n s f o r m a t ntr-un m u r m u r . P r e a mult. G r b i t am fcut micarea invers. La p u n c t u l n c a r e m u r m u r u l a d e v e n i t iar vjit, m-am oprit. Am privit gnditor la rezervorul p t r a t de ap c o n d e n s a t de pe d u u m e a . Acesta se revrsase crend balta de lng el; i se revrsa, p e n t r u c c o n i n u t u l nu e r a p o m p a t n a p o i n boiler. D a c au stricat p o m p a , snt t e r m i n a t , am gndit disperat. Nu tiam nici cele mai e l e m e n t a r e lucruri d e s p r e p o m p e l e electrice. O alt p r o p o z i i e din n d e p r t a t a m e a lecie de coal a plutit cu folos prin mintea m e a : Pentru securitate, fiecare boiler trebuie s aib dou surse de ap". Mi-am mucat buza de jos u r m r i n d picturile de ap ce se scurgeau pe lateralul rezervorului de pe d u u m e a . ( Chiar n u m a i n cele cteva m i n u t e de cnd m aflam acolo, balta se lise. U n a din sursele de ap, n m o d evident, e r a avariat. U n d e i c a r e anume? Se v e d e a u zeci de c o n d u c t e n n c p e r e ; nu numai c o n d u c t e de p c u r i c o n d u c t e de ap, dar t o a t e cablurile electrice e r a u i ele plasate n evi. C a m ase c o n d u c t e s e p a r a t e aveau r o b i n e t e pe ele. Mi se p r e a c t o a t apa din cldire t r e c e a prin c a m e r a boilerului. Dou conducte, aparent conducte de alimentare, d u c e a u de la d u u m e a , n sus, pe p e r e t e i i n t r a u n calorifer. A m b e l e aveau r o b i n e t e d e n c h i d e r e p e c a r e le-am ncercat. A m n d o u e r a u deschise. Nu v e d e a m nici o c o n d u c t principal c a r e s duc apa direct n boiler. D a r apoi, absolut din ntmplare, e r a m pe la j u m t a t e a d r u m u l u i nconjurnd cilindrul imens, n

I ANSE POTRIVNICE

269

c u t a r e a unei c o n d u c t e de admisie, cnd am observat minerul uii lsndu-se n jos. Am srit spre singura a s c u n z t o a r e posibil, spaiul d i n t r e boiler i p e r e t e . E r a cumplit de fierbinte aici: a p r o a p e insuportabil. Kraye a t r e b u i t s-i ridice vocea ca s se fac auzit p e s t e uruitul focului. Crezi c e s t e nc n siguran? D a , i-am spus, nu va exploda n a i n t e de trei o r e . Cel puin trei o r e . Apa d pe dinafar deja, a o b i e c t a t Kraye. E s t e d e s t u l acolo. V o c e a lui Oxon s-a auzit mai a p r o a p e . mi simeam inima btnd cu p u t e r e i-i auzeam pulsaiile n urechi. Nivelul n-a cobort nc la p u n c t u l critic pe aparat, a spus el. Nu explodeaz dect mult mai trziu, d u p ce c o b o a r sub el. T r e b u i e s-1 gsim pe Halley, a spus Kraye. Haide. D a c O x o n ar fi fcut nc un pas, m-ar fi vzut. Eu voi n c e p e din c a p t u l sta; tu o p o r n e t i din cellalt. U i t - t e n fiecare dulap. Micul obolan t r e b u i e s fie pitit undeva. R s p u n s u l lui Oxon nu s-a auzit clar. D e o d a t i-am zrit m a n e t a n timp ce se n t o r c e a i m-am g h e m u i t i mai mult n a s c u n z t o a r e a mea. D i n cauza zgomotului boilerului nu p u t e a m auzi dac au ieit sau nu, dar trebuia s-mi asum riscul i s-i consider plecai. Cldura e r a p r e a cumplit u n d e s t t e a m . Cnd am ajuns n mijlocul camerei, n aerul obinuit de acolo, e r a ca i cum iri-a fi cufundat ntr-o van cu ap r e c e . Iar Oxon i Kraye plecaser. Mi-am scos j a c h e t a i mi-am ters transpiraia de pe fa cu mneca de la cma. n a p o i de u n d e am plecat: a l i m e n t a r e a cu ap. P o m p a prea , n o r d i n e . Nu e r a u fire libere, a r t a neatins, cam unsuroas, cam m u r d a r . D i n fericire,
I

270

DICK FRANCIS

mi-am zis, nu avariaser p o m p a , blocaser c o n d u c t a la ieirea din rezervor. Mi-am scos cravata i cmaa i le-am pus lng j a c h e t pe d u u m e a u a m u r d a r . C a p a c u l rezervorului ieea destul' de uor i apa, cnd am ncercat-o, era totui fierbinte. Am b u t p u i n din palma fcut cu. Alergtura i cldura mi fcuser o s e t e cumplit i, dei a fi preferat-o de la ghea, nici o a p n-ar fi p u t u t fi mai c u r a t ; sau mai fr nici un gust, cu ' t o a t e c nu e r a m o m u l c a r e s fac fasoane la chestii din astea. Mi-am cufundat b r a u l n ap, n g e n u n c h i n d lng rfczervor. C u m nu e r a adnc dect de v r e o j u m t a t e de m e t r u , i-am p u t u t atinge fundul destul de u o r i, a p r o a p e imediat d e g e t e l e mele care s c o t o c e a u au gsit i au n h a t un obiect c a r e p l u t e a liber. L-am scos afar. E r a un filtru dintr-o plas fin, care, fr ndoial, i avusese locul d e a s u p r a gurii de scurgere. C o n v i n s ! acum c, c o n d u c t a fusese blocat la acest capt, am bgat iar mna n ap. Am gsit orificiul de scurgere i l-am c e r c e t a t cu a t e n i e . N-am ntlnit nici un obstacol. Aplecndu-m mai mult, astfel nct umrul mi intrase pe j u m t a t e n ap, am mpins d o u degetef pn u n d e a m p u t u t ajunge p e gura c o n d u c t e i . N - a m simit nimic solid, dar p r e a totui s fie o bucat de sfoar. E r a dificil s-o prinzi suficient de strns n t r e cele d o u d e g e t e ca s-o poi trage cu fora afar, dar t r e p t a t - t r e p t a t , d u p o serie de mici smucituri, am reuit s-i schimb poziia. In sfrit, a ieit att de brusc nct a p r o a p e c m-am dezechilibrat. S-a auzit o glgitur n gura de scurgere a rezervorului i, din cealalt p a r t e a c a m e r e i , de la p o m p , u n cnit strident. Am scos mna din ap s vd ce blocase c o n d u c t a i am privit uluit. E r a un o a r e c e m a r e . T r s e s e m de c o a d a lui.

((ANSE POTRIVNICE

271

Sabotaj mascat perfect de un accident, mi-am zis. A c e e a i v e c h e formul. E r a foarte p u i n probabil ca un o a r e c e s se cufunde ntr-un rezervor, s gseasc filtrul deplasat de la locul lui, cum nu se p o a t e mai bine, ca el s se fixeze chiar n gura c o n d u c t e i . Totui, d o v e d e t e , dac poi, c t r e a b a e s t e imposibil. Am ascuns cu grij mica c r e a t u r fiart n spaiul ngust d i n t r e rezervor i p e r e t e . Cu u u r a r e am observat c nivelul apei c o b o r a ncet, c e e a ce n s e m n a c p o m p a funciona corect, iar boilerul va reveni curnd,mai mult sau mai puin, la n o r m a l . Am mai a r u n c a t ceva ap din rezervor ca s fac balta mai m a r e , dac cumva Kraye sau O x o n i-ar a r u n c a iari ochii pe aici i am pus la loc filtrul r e z e r v o r u l u i . n timp ce-mi mbrcam cmaa i j a c h e t a , am u r m r i t cu ochii diverse c o n d u c t e c a r e intrau i ieeau din boiler. C o n d u c t a nfurat n psl, prin care vaporii e r a u trimii spre calorifer. Coul imens p e n t r u gazele fierbini r e z u l t a t e din a r d e r e a pcurii. C o n d u c t a de admisie de la p o m p . A p a r a t u l de m s u r a r e a apei. C o n d u c t a de p c u r . T r e b u i a s mai fie pe u n d e v a o c o n d u c t de admisie a apei, att p e n t r u s e c u r i t a t e , ct i p e n t r u m e n i n e r e a circuitului de vapori, ct mai spre p a r t e a de sus a boilerului. Am gsit-o n cele din urm, aezat paralel i n s p a t e l e c o n d u c t e i ce v e n e a de la p o m p . A l i m e n t a r e a se fcea de la trei mici r e z e r v o a r e aezate n t r e p t e , fixate sus pe p e r e t e . Filtre, al cror rost e r a ca prin c o n d u c t a principal de ap s nu t r e a c sruri minerale care s se sedimenteze pe boiler. R e z e r v o a r e l e filtru e r a u a l i m e n t a t e de o c o n d u c t din care se ramifica u n a din c o n d u c t e l e principale, care-i avea p r o p r i u l ei r o b i n e t .

( 272

DICK FRANCIS

Ajungnd la el am ncercat s-1 nvrt n sensul acelor de ceasornic. Nu s-a clintit. C o n d u c t a principal de ap e r a nchis. Mulumit, am deschis-o din n o u . n cele din urm, boilerul funcionnd n o r m a l , mi-am a r u n c a t privirea spre a p a r a t u l de m s u r a r e a apei. Nivelul se ridicase deja a p r o a p e la j u m t a t e , n t r e linia roie i linia neagr. Spernd din adncul inimii ca Oxon s nu se ntoarc curnd p e n t r u un n o u control, m-am n d r e p t a t s p r e ieire i am stins lumina. Nu e r a n i m e n i pe coridor. M-am s t r e c u r a t pe u i, n a i n t e de a o nchide complet, mi-am vrt mna n a p o i i am aprins lumina din nou. Nu voiam ca Kraye s tie c fusesem acolo. F r s m dezlipesc de p e r e t e , am cobort ncet de-a lungul coridorului spre c a p t u l peluzei. D a c d e p e a m t r i b u n e l e , mai e r a u i alte cldiri n p a r t e a a c e e a c a r e s-mi ofere o a s c u n z t o a r e . Grajdurile, vestiarele i cldirile cu c o m p u t e r e l e de la case de pariuri a e z a t e ntr-un cerc argintiu. D i n c o l o de acestea se n t i n d e a u obstacolele n linie d r e a p t din finalul cursei i, cobornd mai d e p a r t e , p o r i u n e a a c o p e r i t cu scoar de stejar i oseaua care i n t e r s e c t a pista. i de-a lungul oselei bungalouri, o a m e n i i t e l e f o a n e . Cam aa s t t e a u lucrurile cnd n o r o c u l m e u s-a dus pe apa smbetei. .

ANSE POTRIVNICE

273

XVII
bia fcusem doi pai dincolo de barul spectatorilor de rnd, cnd ua s-a deschis i lumina s-a revrsat afar, p e s t e silueta mea ri vrful p i c i o a r e l o r . n cele d o u s e c u n d e ct i-a t r e b u i t lui Oxon s-i d e a seama ce avea n faa ochilor, fcusem deja ase pai ,n fug spre ieire. Strigtele lui au rsunat de-a lungul coridorului, p r e l u a t e de e c o u i a m e s t e c a t e cu altele venind cu mult mai din spate, dar lot s p e r a m c, dac i Kraye era* n u r m a mea, mai aveam totui o ans. Cnd nu-mi mai r m s e s e r dect zece pai pn la ieire, acolo a a p r u t n grab o alt figur atras de zgomot. Am d e r a p a t , mai-mai s m prbuesc, alunecnd pe unul din c p c e l e l e metalice m p r t i a t e i am dat buzna prin singura u posibil, n acelai b r u l e ca mai n a i n t e . Alergam mprtiind c p c e l e l e n t o a t e direciile, dar n-am mai ajuns la celalt u. Ea s-a deschis n a i n t e de a apuca eu s fiu acolo: i acesta "a fost sfritul.

Doria Kraye sttea n faa mea maliioas, liiumftoare. E r a mbrcat ca la teatru, n p a n t a l o n i albi mulai i o j a c h e t alb, scurt, lucioas. P r u l

( 274

DICK FRANCIS J

negru i cdea d r e p t , iar faa-i era ca n t o t d e a u n a de o frumusee fr cusur; i, cu o h o t r r e de n e z d r u n c i n a t , inea n mna-i elegant, cu d e g e t e lungi, micul pistol a u t o m a t de calibru 22, pe care-1 vzusem n cutia de ciocolat de la fundul trusei ei de voiaj. C a p t de linie, bobocule, a spus e a . Rmi exact unde. eti. Am ezitat, gata-gata s-ncerc s dau b u z n a p e s t e ea. Nu risca, a spus. Snt un trgtor desvrit. N-a da -gre. Vrei o rotul fcut p u l b e r e ? E r a lucrul pe c a r e mi-1 d o r e a m cel mai p u i n . M-am ntors ncet. T r e i brbai naintau n c a m e r a lung. Kraye, Oxon i Ellis Boit. T o i a r t a u obosii deja de atta goan i gata s-i ia revana a r u n c n d u - s e a s u p r a vnatului. Vrei s mergi, a spus Doria din s p a t e l e meu, sau preferi s fii trt? Am ridicat din umeri. Merg. Mi-era egal, oricum Kraye tot nu-i p u t e a i n e minile d e p a r t e de mine. Cnd, urmnd instruciunile Doriei, am t r e c u t pe lng el, n d e p r t n d u - m spre ieirea n coridor, el m-a prins de j a c h e t , - d e ceaf, i m-a pocnit p e s t e picioare. I-am ntors lovitura, dar nu cu m a r e eficien, de v r e m e ce imediat z c e a m lungit pe d u u m e a . Nimic nu e s t e mai cumplit dect s cazi pe c a p a c e l e metalice, am gndit cu scuzele de r i g o a r e p e n t r u Michael F l a n d e r s i D o n a l d Swann. 1 Ridic-te, a spus Kraye. D o r i a s t t e a lng el cu pistolul n d r e p t a t a s u p r a mea. Am fcut p r e c u m mi-a spus.
1 Artiti comici englezi.

(j ?ANSE POTRIVNICE

275 )

Perfect, a rs D o r i a . A c u m mergi de-a lungul coridorului i intr n c a m e r a de c n t r i r e . i, H o w a r d , p e n t r u n u m e l e lui D u m n e z e u , a t e a p t pn ajungem acolo sau l p i e r d e m din n o u . Umbl, b o b o c u l e . Ia-o d r e p t pe mijlocul coridorului. D a c ncerci ceva, te mpuc n picior. N-aveam de ce s n-o cred. Am mers ,pe mijlocul coridorului, cu ea p r e a a p r o a p e n s p a t e l e m e u ca s mai existe v r e o ans de s c p a r e i cu cei doi brbai n ariergard. A t e a p t o clip, a spus Kraye n d r e p t u l c a m e r e i boilerului. Lumina s-a revrsat afar amestecndu-se cu celelalte lumini de la celelalte ui de-a lungul coridorului, deja deschise. Ei? *a n t r e b a t Oxon. E s t e mai mult ap pe d u u m e a . P r e a ncntat i a nchis ua fr s mai i n t r e p e n t r u o c e r c e t a r e mai a m n u n i t . Se p a r e c n o r o c u l nu m prsise chiar de tot. Mic, a spus el. L-am ascultat. C a m e r a de cntrire e r a la fel de m a r e i la fel de goal ca n t o t d e a u n a . M-am oprit n mijlocul ei i m-am ntors. Cei p a t r u s t t e a u aliniai privindu-m i nu mi-a plcut d e l o c ce citeam pe feele lor. Mergi i aeaz-te acolo, a spus Doria, indicndu-mi locul cu mna. Am traversat c a m e r a i m-am aezat unde-mi artase, pe scaunul cntarului. Acul s-a micat imediat pe c a d r a n indicndu-mi g r e u t a t e a . aizeci. E r a m vag i n t e r e s a t s aflu, aveam exact cu p a t r u kilograme i j u m t a t e mai p u i n dect atunci cnd clrisem ultima o a r . G l o a n e l e ar rezolva orice p r o b l e m de g r e u t a t e p e n t r u un j o c h e u , am reflectat.

i 276
V

DICK FRANCIS

Cei p a t r u au venit mai a p r o a p e . E r a o o a r e c a r e u u r a r e s vd c F r e d nu e r a p r i n t r e ei, dar n u m a i ntr-o mic msur. Kraye manifesta aceeai furie livid pe c a r e o avusese la Aynsford cu d o u s p r e z e c e zile n urm. i a t u n c i eu abia dac-i insultasem soia. ine-i b r a e l e , i-a spus lui Oxon. Oxon e r a unul din acei brbai filiformi a c r o r for p r e a destul de redus. M-a ocolit, s-a postat n s p a t e l e meu, i-a nfipt d e g e t e l e n c o a t e l e mele i mi le-a tras spre s p a t e . C o n c e n t r a t , Kraye m-a lovit de cteva ori p e s t e fa. U n d e snt celelalte? m-a n t r e b a t el. C e ? am zis eu abia perceptibil. Negativele. C a r e negative? M-a lovit din n o u i 1-a d u r u t p r o p r i a mn. Scuturnd-o i frecndu-i articulaiile d e g e t e l o r a spus: tii d e s p r e ce negative e s t e vorba. De la p o z e l e ce le-ai fcut hrtiilor mele. O, acelea. Acelea. M-a lovit din nou, dar cu mai mic i n t e n s i t a t e . La birou, am m u r m u r a t . A ncercat o lovitur cu p o d u l palmei s-i salveze articulaiile. La birou, am r e p e t a t . Acum a lovit cu mna stnga, dar a fost destul de n e n d e m n a t i c . D u p asta i-a supt d e g e t e l e i i-a pstrat minile pe lng el. Boit a vorbit p e n t r u prima dat, cu o voce de a crei frumusee e r a c o n t i n e t : F r e d nu le-ar fi scpat, mai ales c n-aveau de ce s fie ascunse. El este mult p r e a meticulos. D a c lui F r e d nu i-ar fi p u t u t scpa, atunci b o m b e l e fuseser pur cinoenie. Am lins i n t e r i o r u l buzei

( ANSE POTRIVNICE

277

ce-mi c r p a s e 1 m-am gndit la ce mi-ar fi plcut s-i fac lui F r e d . U n d e a n u m e la birou? a spus Kraye. Mas. Lovete-1, a spus Kraye. M dor minile. Boit a fcut un pas, dar asta nu era o t r e a b pe genului lui. n c e a r c cu sta, a intervenit D o r i a oferindu-i pistolul, dar, din fericire, e r a p r e a mic ca s-1 p o a t ine ca lumea. Oxon mi-a eliberat coatele, a n a i n t a t i m-a privit n fa. D a c e s t e hotrt s nu-i spun, n-ai s scoi nimic de la el n felul sta, a zis el. V-am spus deja, am zis e u . De ce nu? a n t r e b a t Boit. Pe voi v d o a r e mai mult dect pe el. i, dac vrei s tii p r e r e a mea, n-o s o b i n e i nimic de la

el. /

Nu fi tmpit, a spus D o r i a b a t j o c o r i t o a r e . E aa de pricjit. Oxon a rs strepezit. D a c F r e d a spus aa, nseamn c negativele n-au fost la birou, a afirmat Boit din n o u . Nici n a p a r t a m e n t u l lui. i nici nu le-a adus cu el. Sau cel puin, n-au fost n bagajul de la hotel. L-am privit cu coada ochiului, a unui ochi c a r e ncepuse s se umfle. i dac nu m p r i p e a m s le spun s-1 scoat din c a m e r a m e a de la hotel, am gndit nciudat, el n-ar fi venit cu maina la porile hipodromului, exact la m o m e n t u l cel mai nepotrivit. Dar n-aveam cum s prevd, i faptul e r a deja consumat. ] N-au fost nici n maina lui, a spus D o r i a . D a r era acesta, n schimb.

( 278

DICK FRANCI

i-a bgat mna n buzunarul ei alb, lucios i a sc minusculul meu a p a r a t de fotografia. Kraye i 1-a lua a deschis cutia i s-a uitat n u n t r u . V e n e l e de la g i tmple i s-au c o n g e s t i o n a t . Cu o furie paroxistic a r u n c a t mica j u c r i e neagr n p e r e t e cu o lovitur 1-a fcut n d r i . aisprezece milimetri, a spus el feroce. Lui Fr probabil c i-au scpat. Boit a spus cu n c p n a r e : ' F r e d ar gsi i acul n carul cu fn. Iar filme acelea n-aveau de ce s fie ascunse. Ar p u t e a s fie n b u z u n a r u l lui, a sugera Doria. Scoate-i haina, a spus Kraye. Ridic-te. M-am ridicat i platforma cntarului s-a cltinat su picioarele mele. O x o n mi-a tras haina-n jos de mne i i-a pasat-o lui Kraye. El -a vrt minile b u z u n a r e l e mele d e l a p a n t a l o n i . n cel din d r e a p t a gsit legtura de chei false. Stai jos, a spus. Am fcut ntocmai cercetnd cu dosul palm contuziile de pe fa. P u t e a s fie mai ru, am gnd r e s e m n a t , mult mai ru. A fi n o r o c o s dac t o t u l s-a r e d u c e la asta. Ce snt alea?- a n t r e b a t D o r i a curioas, lun colecia z o r n i t o a r e de la Oxon. Kraye i le-a "smuls din mn i le-a a r u n c a t d u p a p a r a t u l de fotografiat. Chei false, a spus furios. C e l e pe c a r e lefolosit ca s-mi deschid valizele. Nu vd cum p u t e a cu acea... acea... ghear, spus D o r i a . S-a uitat spre mn cum mi zcea n poal. F r u m o a s n l n u i r e de batjocuri, d a r v e n e a cu sptmn prea trziu. M u l u m i t Z a n n e i M a r t i

(ANSE POTRIVNICE

nvasem, n c e l e din urm, s triesc avnd aceast ghear. Am lsat-o acolo u n d e era. D o r i a , a spus Boit calm, eti att de d r g u s mergi n a p a r t a m e n t s atepi telefonul lui F r e d ? P o a t e c deja a gsit c e e a ce c u t m la Aynsford. Am n t o r s capul i l-am surprins privind direct spre mine, evalundu-m. Avea o d e t a a r e n ochi, o mpietrire n trsturile-i rotunjite; i am n c e p u t s m n t r e b dac indiferena lui flegmatic nu s-ar p u t e a dovedi, n cele din urm, mult mai greu de mnuit dect furia lui Kraye. Aynsford", am r e p e t a t p e n t r u m i n e . M-am uitat la ceas. D a c F r e d . luase b o m b e l e J a Aynsford, pn acum treaba probabil c fusese deja fcut. U n u l acolo, p a t r u aici de fa. Cinci cu toii deci, nu p a t r u . Nu m gndisem la D o r i a ca la un p a r t e n e r activ, egal cu ceilali. G r e e a l a m e a . Nu vreau s m duc, a spus D o r i a , rmnnd unde se afla. Boit a ridicat din u m e r i . N - a r e i m p o r t a n . Cred c negativele nu sftit la Aynsford, p e n t r u c gndul c F r e d le-ar p u t e a c u t a acolo nu 1-a nspimntat pe Halley ctui de p u i n . G n d u l la ce-ar p u t e a face Fred la Aynsford sau chiar lui Charles nu-i nelinitea pe nici unul din ei. D a r mai mult dect asta mie nu-mi plcea m o d u l cum raiona B o i t . n mprejurrile d e fa, u n adversar c u mintea lucid e r a ceva de care m p u t e a m Upsi. T r e b u i e s le o b i n e m , a spus Kraye foarte agitat. T r e b u i e . Sau s fim siguri, dincolo de o r i c e dubiu, c au fost distruse. Apoi ctre O x o n : ine-i din nou braele. N u , am spus trgndu-m napoi t r e m u r n d . A, asta-i mai bine. Ei?

f 280

DICK FRANCIS

Au fost la birou. mi simeam gura ncletat. Unde? n biroul d o m n u l u i R a d n o r , cred. S-a uitat s c r u t t o r la mine, ochii i se ngustaser, furia pe j u m t a t e stpnit, cntrind dac-i s p u n e a m adevrul sau nu. El categoric nu se p u t e a d u c e la birou s se conving. Au fost, a spus d e o d a t Boit. Poftim? a n t r e b a t Kraye nelinitit. Au fost, a zis Boit. Halley a spus: Au fost". Negativele au fost la birou. A c u m asta-i foarte i n t e r e s a n t , ntr-adevr, *nu crezi? O x o n a spus: Nu vd de ce. Boit a venit mai a p r o a p e de mine i m-a s t r p u n s cu privirea. Nu i-am ntlnit ochii, dar, indiferent ce a p u t u t citi pe faa m e a tumefiat, 1-a ncntat. C r e d c tie d e s p r e b o m b e , a spus n cele din urm. Cum? a ntrebat Doria. Snt nclinat s cred c i s-a spus la h o t e l . Cei din L o n d r a probabil c au ncercat s ia legtura cu el. D a . Cred c t r e b u i e s-o lum ca a t a r e , c tie despre bombe. i care-i d i f e r e n a ? a n t r e b a t O x o n . Kraye tia. n s e a m n c el c r e d e c e s t e n siguran dac s p u n e c negativele e r a u la birou,. P e n t r u c nu p u t e m dovedi contrariul, Au fost, am insistat eu artndu-m foarte nelinitit. Boit i-a uguiat buzele u m e d e . Ct de d e t e p t e s t e Halley? a n t r e b a t el.

( ANSE POTRIVNICE

A fost j o c h e u , a spus Oxon plat, de parc asta a u t o m a t ar fi n s e m n a t un coeficient de inteligen de 70. Boit a spus: D a r l-au angajat la firma H u n t R a d n o r . i-am explicat mai nainte, a spus Oxon linitit. Am n t r e b a t diveri o a m e n i d e s p r e asta. R a d n o r 1-a luat ca consilier, dar niciodat nu i-a dat nimic special de fcut i, dac nici asta nu a r a t c nu e m a r e lucru de capul lui, nu tiu ce altceva ar p u t e a a r t a . T o a t lumea tie c slujba lui e r a d o a r de form. S u n perfect, dar de fapt nu n s e a m n nimic. D e s t u l de des se d a u slujbe de acest gen jocheilor de vrf cnd se retrag. Nimeni nu se a t e a p t de la ei s fac cine tie ce, d o a r n u m e l e lor e s t e folositor p e n t r u o v r e m e . Cnd r e n u m e l e s-a dus, li se dau papucii. T o a t e a c e s t e lucruri p r e a a d e v r a t e , spuse att de concis, m->au d e p r i m a t a p r o a p e la fel de mult ca perspectivele mele i m e d i a t e . H o w a r d ? a zis Boit. Nu tiu, a spus Kraye t r g n a t . Nu m-a impresionat ctui de p u i n cu d e t e p t c i u n e a lui. Ba chiar din c o n t r a . Snt de acord c a fcut fotografiile acelea, dar probabil ai d r e p t a t e c h a b a r n-are de ce inem ca ele s fie distruse. Asta, de asemeni, e r a zguduitor de exact. Att ct mi p u t u s e m da seama, fotografiile nu d o v e d e a u nimic c o n c l u d e n t , afar d o a r c Kraye c u m p r a s e aciuni Seabury sub diverse n u m e cu ajutorul lui Boit. Kraye i Bplt nu p u t e a u fi urmrii p e n t r u asta. Ba mai mult, tot (executivul Seabury vzuse fotografiile la e d i n a din d i m i n e a a aceea, aa c acum c o n i n u t u l lor nu mai era un secret. D o r i a ? a spus Boit.

^282

DICK FRANCIS j

E s t e o mic trtur slugarnic, c a r e spioneaz, dar, dac ar fi d e t e p t , n-ar sta unde se gsete. Nici la asta nu p u t e a m aduce c o n t r a a r g u m e n t e . F u s e s e a p r o a p e cert tot timpul c Kraye primea ajutor de la cineva care lucra la Seabury, dar chiar i d u p ce aflasem d e s p r e c o l a b o r a r e a n e d o r i t a lui Brinton, directorul tehnic de la hipodromul Dunstable, c o n t i n u a s e m s p r e s u p u n c cel care l ajutase la Seabury era unul din muncitori. La Oxon nu m gndisem nici o fraciune de secund, p e n t r u c p r e a c o m p l e t lipsit de r a i u n e ca s fie tocmai el. S distrug chiar el h i p o d r o m u l u n d e lucra, d u p ce prsise o slujb ca a lui! P e n t r u c p a t r u z e c i de ani n a r m a t p e n t r u un fost cpitan nu e r a u o bagatel la c a r e s r e n u n i chiar att de uor. C u m , n m o d cert, nu avea nici o tar psihic asemeni lui B r i n t o n , n-avea cum s fie antajat s fac ceva mpotriva v o i n e i lui. L-am considerat stupid i arogant, dar nu escroc. Aa cum a spus Doria, dac a fi fost suficient de d e t e p t ca s-1 suspectez pe el, n-a fi stat u n d e e r a m acum. Boit c o n t i n u a s discute d e s p r e mine de p a r c n-a fi fost acolo i de parc h o t r r e a la c a r e t r e b u i a s se ajung ar avea c o n s e c i n e obinuite, de zi cu zi. A spus: P o a t e c voi toi avei d r e p t a t e , dar p r e r e a m e a e s t e alta, p e n t r u c, din m o m e n t u l n care Halley i-a fcut apariia pe scen, totul merge a n a p o d a . El a fost cel car e 1-a convins pe lordul Hagbourne ca h i p o d r o m u l s fie r e p a r a t i tot el a gsit oglinda imediat ce a fost instalat. Eu l-am luat fr nici o ezitare, cnd a venit la mine, d r e p t c e e a ce mi-a spus c e s t e un vnztor ntr-un magazin. Voi doi l-ai c o n s i d e r a t un n e n o r o c i t de parazit fr nici o

ANSE POTRIVNICI-

283'"

importan. T o a t e a s t e a , l a o l a l t cu faptul c el i-a deschis valizele i-a fcut fotografii b u n e , c l a r e , cu un a p a r a t n m i n i a t u r , se a d u n i n t r - u n singur lucru p e n t r u m i n e . P r o f e s i o n a l i s m . C h i a r felul cum st acolo, fr s scoat o vorb, nseamn profesionalism. A m a t o r i i i s p u n n u m e i n c e a r c s te i m p r e s i o n e z e cu ct de m u l t e tiu. T o t c e e a ce a ipus e s t e c n e g a t i v e l e e r a u la b i r o u . C r e d c ar trebui s u i t m t o a t e impresiile a n t e r i o a r e ce le-am nvut d e s p r e el i s-1 c o n s i d e r m d o a r ca v e n i n d de la H u n t R a d n o r . Au reflectat la asta cam cinci s e c u n d e . Apoi Kraye II spus: T r e b u i e s fim siguri n privina n e g a t i v e l o r . Boit a ncuviinat din c a p . Dac r a i u n e a nu-mi spusese ce avea de gnd Kraye Ifi-mi fac, zmbetul soiei lui mi-a fost de-ajuns. Mi I -H nfiorat c a r n e a pe mine. C u m ? a n t r e b a t ea plin de i n t e r e s . Kraye i-a examinat articulaiile zdrelite. N-ai s-o afli de Ia el, a spus Oxon. Nu n felul esta. N-ai nici o ans. De ce n u ? a spus Boit. n loc s r s p u n d , Oxon s-a ntors spre m i n e : Cte curse ai fcut cu oasele r u p t e ? Nu i-am rspuns. Oricum, nu-mi puteam nunti. Asta-i ridicol, a zis D o r i a d i s p r e u i t o a r e . C u m ar putut? F o a r t e muli o fac, a spus Oxon. i snt sigur c n-a fost o excepie. Prostii, a spus Kraye. ()xon i-a cltinat capul.

( 284

DICK FRANCIS

Clavicule, coaste, brae, ei clresc cu oricar din ele r u p t e , dac reuesc s-i fac pe p r o p r i e t a r i a n t r e n o r i s nu afle,. De ce nu p u t e a s tac? am gndit plin de mni El fcea lucrurile cu mult, mult mai rele; de parc n-a fi recurs la d e s t u l e deja. Vrei s spui, a n t r e b a t D o r i a cu o p l c e r e d care i se fcea grea, c el p o a t e s n d u r e foart mult? Nu, am spus. Nu. Suna ca o justificare, exa ceea ce era. Poi clri cu oase r u p t e n u m a i dac el nu dor. T r e b u i e s d o a r , a spus Boit rezonabil. Nu, am spus. Nu t o t d e a u n a . E r a adevrat, dar ei nu c r e d e a u . Negativele au fost la birou, am spus disperat, birou. E s t e nspimntat, a zis Doria n c n t a t . i asta, de asemeni, e r a adevrat. O c o a r d a I Kraye fusese atins. El i-a amintit de Aynsford. tim u n d e p o a t e s-1 d o a r cel mai tare, a sp el. Mna aceea. Nu, am spus ngrozit. Toi au zmbit. T r u p u l mi-a fost i n u n d a t de o t e a m ce n-o p u t e a m c o n t r o l a . R n i r i l e la curse e r a u una: ele er rapide, n e a t e p t a t e i fceau p a r t e din m e s e r i e . S stai i s atepi i s tii c o p a r t e din ti care deja i-era o povar, u r m a s fie t o r t u r a t dinco de orice limit de s u p o r t a b i l i t a t e e r a cu t o t u l altce Instinctiv mi-am a c o p e r i t faa cu b r a u l s nu-i las vad c-mi e r a t e a m , dar probabil c fusese, pr evident.

! ANSE POTRIVNICE

Kraye a rs batjocoritor. Aa c iat-i-1 pe bravul, d e t e p t u l d o m n Halley! Nu ne va t r e b u i mult ca s o b i n e m adevrul. Ce p c a t ! a spus D o r i a . * * * Au lsat-o stnd n picioare n faa mea, innd micul pistol n mna cu unghii roz, c are nu-i t r e m u r a , iar ei au plecat s c o t r o b i e d u p ustensilele n e c e s a r e . Am calculat distana pn la u, s fi fost vreo n o u metri, i m-am n t r e b a t dac ansa unui glon nu e r a de p r e f e r a t fa de c e e a ce u r m a s se ntmple rmnnd u n d e m aflam. D o r i a mi-a urmrit n e h o t r r e a , a m u z a t . D o a r ncearc, b o b o c u l e . D o a r ncearc. Citisem c spre a mpuca fr gre cu un pistol a u t o m a t i trebuia mult n d e m n a r e i practic. E r a posibil ca sigurana Doriei s vin doar din s e n t i m e n t u l puterii ce i-1 d d e a p o s e s i u n e a unei a r m e i ea s nu tie s inteasc. Pe de alt p a r t e , ea l inea sus, cu braul a p r o a p e perfect ntins i foarte a p r o a p e de locul n care p u t e a lua linia de ochire, ( n t r i n d , am h o t r t c afirmaia ei c ar fi un Irgtor desvrit c u p r i n d e a p r e a m u l t e probabiliti i .1 s risc. E r a pcat c D o r i a avea un suflet att de viciat ntr-un t r u p att de frumos. A r t a vesel i a t r g t o a r e in h a i n e l e ei albe de la casa C o u r r e g e s , arbornd un /.mbet c a r e p r e a cald i p r i e t e n o s , dar ca re p r e z e n t a lot atta siguran p r e c u m cscatul u n u i piton. E r a soia ideal p e n t r u Kraye, am gndit. A patra, a cincea, ii asea oar, n sfrit, n o r o c o s . i gsise exact

( 286

DICK FRANCIS

p e r e c h e a c o m p l e m e n t a r p e n t r u el. D a c Kraye reuise, p o a l e c ntr-o zi, i eu..., dar eu nu tiam nici dac aveam s vd ziua de mine. Mi-am dus dosul palmei la ochi. T o a t faa m d u r e a , mi se umflase, mi n e p e n i s e i n c e p u s e s m c u p r i n d d u r e r e a de cap. Am hotrt c, dac aveam s scap din asta, n-am s mai ncerc niciodat meseria de detectiv. F c u s e m un adevrat talme-balme din ea. Brbaii s-au ntors, Oxon din c a m e r a arbitrilor, trgnd d u p el un scaun de lemn cu b r a e i sptar, Kraye i Boit din vestiarul jocheilor cu un vtrai de" la sob, lung de un m e t r u i frnghia pe c a r e fuseser pui p a n t a l o n i i uzi la uscat. Mai e r a u cteva crlige de rufe a g a t e pe ea. Oxon a pus scaunul cam la un m e t r u sau doi de mine i D o r i a a micat arma o fraciune s-mi indice c t r e b u i e s m aez fie el. Nu m-am micat. D u m n e z e u l e , a spus ea dezamgit, ntr-adevr, eti un vierme, exact ca la Aynsford. Paralizat de fric. Nu este vnztor ntr-un magazin, a spus Boit tios. i nu uita asta. Nu i-am a r u n c a t nici o privire. D a c n-ar fi fost el i refuzul lui de a accepta imaginea att de folositoare, c r e a t de Charles, a unui Halley c o m p l e t lipsit de i m p o r t a n , p o a t e c n-ar fi t r e b u i t s fac fa p r e z e n t e i situaii. Oxon mi-a tras un ghiont n umr. Mic, a spus el. M-am ridicat fr chef i am cobort de pe cntar. S t t e a u toi c i o r c h i n e n jurul m e u . Kraye a ntins o mn, i-a nfipt-o n cmaa mea i m-a mpins n scaun. El, Boit i O x o n se distrau ca pe v r e m u r i legndu-mi b r a e l e i picioarele de e c h i v a l e n t e l e lor de lemn cu sfoara de ntins rufe. D o r i a privea fascinat.

( ANSE POTRIVNICE

287

Mi-am amintit plcerile ei destul de bizare. N-ai vrea s schimbm locurile? am spus obosit. N-am nfuriat-o. A zmbit uor, i-a pus pistolul n buzunar, s-a aplecat i m-a s r u t a t lung i a p s a t pe Hur. Mi s-a fcut sil. Cnd, n sfrit, s-a n d e p r t a t , nvea o u r m din sngele m e u . p e buz. i -a ters-o cu mna i apoi a lins-o czut pe gnduri. Avea privirea nceoat i languroas de ^ parc t r e c u s e printr-o experien erotic d e o s e b i t . mi v e n e a s vomit. Ei, a spus Kraye, u n d e snt? Prea c nu-1 deranjase faptul c soia lui m w 'uutase. O nelegea, firete. M-am uitat cum legaser frnghia, strns, de jur mprejurul braului meu stng, lsnd n c h e i e t u r a minii liber i palma czut n jos. Mna deci, mi-am zis n Od. Oricum, la ce mai era b u n o mn cu c a r e nu mai p u t e a m face nimic? M-am uitat pe rnd la feele lor. D o r i a liansportat. Oxon uor surprins. Kraye plin de el, cu muchii ncordai. i Boit calculnd i luspicios. Nici urm de n d u r a r e pe feele lor. U n d e snt? a r e p e t a t Kraye ridiendu-i braul. La birou, am spus neajutorat. Mi-a iovit n c h e i e t u r a minii cu vtraiul. S p e r a s e m VA ar p u t e a cel p u i n s-ncerce s fie subtil, dar i-a folosit t o a t p u t e r e a i cu aceast singur lovitur s-a ulcs praful de tot concursul de tir. Vtraiul a r z b t u t |M in piele. Oasele au trosnit ca nite surcele. Nriim urlat, d o a r p e n t r u c n-am mai avut suficient Jrspiraie t-o fac. n a i n t e de acest m o m e n t a fi zis c ii.uii totul d e s p r e d u r e r e , dar se p a r e c n t o t d e a u n a i t M i ai cte ceva d e nvat. Sub p l e o a p e l e mele nchise lumea a devenit galben i gri p r e c u m s o a r e l e c a r e jtrAlucete prin cea, i fiecare c e n t i m e t r u din pielea

DICK FRANCIS

mea a n c e p u t s t r a n s p i r e . Niciodat nu fusese ceva similar. E r a p r e a mult, mult prea mult. Nu mai p u t e a m suporta. U n d e snt? a n t r e b a t Kraye din n o u . Nu mai... am spus. Nu mai da. Cu greu mai p u t e a m vorbi. D o r i a a suspinat adnc. Am ntredeschis ochii, capul mi-a czut fr vlag pe spate, p r e a greu ca s-1 in ridicat. Kraye zmbe ncntat de eforturile lui. Lui Oxon parc-i v e n e a s vomite. Ei? a spus K r a y e Am nghiit, ezitnd totui. A pus vrful vtraiului pe n c h e i e t u r a fcut zo plin de snge i a izbit violent. Parc fusese un electric care s-a p r o p a g a t n sus, de-a lungul b r a u l u n cap i apoi jos spre d e g e t e l e de la picioar S u d o a r e a mi lipea cmaa de piept i p a n t a l o n i i d picioare. Nu mai... Nu mai... E r a o bolboroseal; o c a p i t u l a r e ; o rug. H a i d e atunci, a spus Kraye i a ridicat vtrai din nou. Le-am spus. Le-am spus u n d e s se duc.

ANSE POTRIVNICE

289

XVIII
m

A u hotrt ca Boit s mearg s aduc negativele. Ce este locul acesta? m-a n t r e b a t el. Nu r e c u n o s c u s e adresa. Casa a... a... unei p r i e t e n e . A privit linitit s u d o a r e a c a r e mi se prelingea n iroaie pe fa. G u r a mi se uscase. mi e r a foarte sete. Spune-i... c eu te-am trimis, am bolborosit printre respiraii n t r e t i a t e . Eu... am rugat-o... s le pstreze... Ele... snt cu... diverse alte lucruri... Pachetul... pe care-1 vrei... are un n u m e pe el... ceva de film... Jigoro... K a n o . J i g o r o K a n o . Perfect, a spus Boit nsufleit. Dai-mi... p u i n morfin... am biguit. Boit a rs: D u p t o a t e necazurile care ni le-ai fcut? Chiar dac a avea, nu i-a da. Poi s stai acolo i s transpiri pn crapi. G e m e a m . Boit a zmbit ncntat. Am s te sun imediat ce am negativele, i-a spus lui Kraye. Apoi p u t e m decide ce vom face cu Halley. Pe d r u m am s m mai gndesc la asta. D u p ton, probabil c discutaser diverse v a r i a n t e , Iar s ajung la o h o t r r e final.

( 290

DICK FRANCIS

Bun, a spus Kraye. V o m atepta telefonul tu n apartament. Au n c e p u t s se n d r e p t e spre u. Oxon i D o r i a au rmas n urm, D o r i a p e n t r u c nu-i p u t e a smulge ochii fascinai, dilatai de pe mine, iar Oxon din motive mai practice. Chiar ai de gnd s-1 lai aici? a n t r e b a t ea surprins. D a . De ce n u ? a spus Kraye. H a i d e , D o r i a drag. Ce-a fost mai nostim s-a t e r m i n a t . D e l o c ncntat, 1-a urmat. De asemeni i O x o n . P u i n ap, am zis. V rog. Nu, a spus Kraye. Au ieit pe u, u n u l cte unul. Chiar n a i n t e de a o nchide, Kraye mi-a a r u n c a t o ultim privire, un a m e s t e c de triumf, m u l u m i r e i cruzime satisfcut. A p o i a stins t o a t e luminile i a plecat. Am auzit o main p o r n i n d i n d e p r t n d u - s e . Boit i v e d e a de drum. Afar n o a p t e a era n t u n e c a t , n t u n e r i c u l m mpresura ca o a p a t r a d i m e n s i u n e . Cum linitea se fcuse i mai adnc, ascultam zumzetul sczut al boilerului, c are funciona n siguran dincolo, de cealalt p a r t e a zidului. Cel puin, mi-am zis n gnd, nu t r e b u i e s-mi mai fac griji i cu asta. Infim, infim c o n s o l a r e . Sptarul scaunului mi ajungea d o a r pn la umeri, nu-mi p u t e a m sprijini capul pe el. M simeam obosit de m o a r t e . Nu s u p o r t a m nici o micare: fiecare muchi al corpului meu p r e a s aib o legtur direct cu n c h e i e t u r a minii mele stngi i o uoar flexare a piciorului d r e p t mi tia respiraia. Voiam s m ntind jos lat. Voiam o b u t u r rece i pe s t u r a t e . Vroiam s lein. Am c o n t i n u a t s stau pe scaun, treaz de-a binelea, cu un cap care d u r e a i c n t r e a o t o n i un

'

ANSE POTRIVNICE

291 J

bra care nu meritase toat nenorocirea. M-am gndit la Boit ajungnd n faa uii Z a n n e i Martin i aflnd c propria lui secretar m ajutase. M-am ntrebat p e n t r u a suta oar ce avea s fac: dac o va lovi. Biata domnioar Martin, pe care viaa i aa o rnise destul. Nu n u m a i pe ea, am reflectat. In acelai dosar e r a scrisoarea pe c a r e Mervyn B r i n t o n o scrisese p e n t r u mine. D a c Boit avea s-o vad, lui Mervyn B r i n t o n i va t r e b u i gard p e r s o n a l tot restul vieii. M-am gndit la o a m e n i i c a r e s u p o r t a s e r loviturile i brutalitile nazitilor i ale j a p o n e z i l o r i nu r a r e o r i muriser fr s-i t r d e z e s e c r e t e l e . M-am gndit la atrocitile care nc se ntmpl n n t r e a g a lume i la uurina cu c a r e omul i p o a t e zdrobi s e m e n u l . In Algeria, se s p u n e , c se p e t r e c u s e r lucruri de n e c r e z u t . D a r n nchisorile Africii, "sine tie? P r e a tnr p e n t r u cel de al doilea rzboi mondial, n siguran, ntr-o s o c i e t a t e t o l e r a n t , n-a fi c r e z u t c am s-ajung v r e o d a t la un a s e m e n e a test. S sufr sau s vorbesc. D i l e m c a r e s t r b a t e timpurile pn n a n t i c h i t a t e . M u l u m i t lui Kraye, acum o c u n o s c u s e m i eu direct, nu prin intermediari. D a t o r i t lui* Kraye, n-am neles cum poi s-i duci taina-n m o r m n t . Am reflectat: Voisem s mai clresc pe h i p o d r o m u l Seabury i s m ntorc n c a m e r a de c n t r i r e i s m aez pe cntar; i le fcusem pe t o a t e . Am reflectat: Cu d o u sptmni n urm, nu m p u t e a m despri d e trecut. M agm d e prea multe ruine, ruinele mariajului meu i cariera mea hipic i mna c a r e nu-mi e r a de folos. Acum e r a u duse p e n t r u t o t d e a u n a , t o a t e . Nu mai rmsese nimic de c a r e s m ag. i fiecare amintire palpabil a vieii mele fusese aruncat n aer de o bomb cu exploziv plastic.
i

f 292

DICK FRANCIS j

D a r refuzam s m gndesc la c e e a ce nc-mi p u t e a face Kraye n u r m t o a r e l e cteva o r e . * * Boit plecase de mult v r e m e cnd, n sfrit, Kraye s-a ntors. mi p r u s e pe j u m t a t e ct o venicie, dar chiar i aa, nu e r a m deloc grbit s-o sfresc. Kraye a aprins luminile. El i D o r i a s t t e a u n prag uitndu-se la mine. Eti sigur c mai e s t e timp? a zis D o r i a . Kraye a ncuviinat din cap, privindu-i ceasul. D a c sntem rapizi. Nu crezi c ar trebui s a t e p t m pn sun Ellis? a n t r e b a t ea. S-ar p u t e a ca el s se fi gndit la ceva mai bun. Deja ntrzie, a spus Kraye nelinitit. E r a clar c se c o n t r a z i c e a u de o b u c a t de v r e m e . El trebuia s fi sunat pn acum. D a c avem de gnd s facem asta, nu mai p u t e m a t e p t a . E-n ordine, a ridicat ea din u m e r i . M e r g s m uit. Fii a t e n t . Nu intra n u n t r u . Nu, a spus ea. Nu m b a t e la cap. Amndoi au venit s p r e mine. D o r i a m-a privit cu interes i i-a plcut ce-a vzut. A r a t ngrozitor, nu-i aa? Exact ce-i t r e b u i e . Eti o c r e a t u r u m a n ? am spus. O licrire de contiin i-a s t r b t u t faa frumoas, ca i cum adnc, n strfunduri, ntr-adevr tia c t o t ce o b u c u r a s e n n o a p t e a asta era un pcat i e r a obscen, dar era p r e a total subjugat ca s mai existe vreo cale de n t o a r c e r e .

( A N S E POTRIVNICE

293)

S te ajut? 1-a n t r e b a t pe Kraye fr s-mi rspund. N u . M descurc. El nu e foarte greu. A privit cu un zmbet cum soul ei a p u c a s e sptarul scaunului n c a r e s t t e a m i n c e p u s e s-1 trag pe duumea spre perete. Hurducturile erau de n e s u p o r t a t . n c e p u s e m s a m e e s c din cauza efortului de a nu urla. D a c o fceam, nu e r a n i m e n i suficient de a p r o a p e s m aud. Cei civa biei de Ia grajduri, rmai aici p e s t e n o a p t e , adormii b u t e a n , e r a u la trei sute de metri distan. Nu e r a u dect soii Kraye pe care asta i-ar fi ncntat. D o r i a i-a lins b u z e l e ca la un festin. D u - t e , a spus Kraye. G r b e t e - t e . Of, bine, a ncuviinat ea mnioas i a ieit pe coridor. Kraye t e r m i n a s e s m trasc prin camer, a n t o r s scaunul ca s fiu cu faa la p e r e t e i cu g e n u n c h i i a p r o a p e p r o p t i i n zid, iar el a rmas n s p a t e l e meu, respirnd adnc din cauza oboselii. De cealalt p a r t e a peretelui, boilerul vjia d o m o l . Se p u t e a auzi mult mai clar de aici. tiam c nu va mai urma nici o explozie devastatoare, nu crmizi n zbor, nu vapori ucigai de care s-i fie team. i, totui, nisipul din clepsidr se scurgea cumplit de r e p e d e . Doria s-a ntors i a spus cu o voce nedumerit: n e l e s e s e m de la tine c t r e b u i e s fie ap peste t o t n p a r t e a aceea a coridorului. Exact. Ei bine, nu e s t e . Nici o pictur. M-am uitat i-n camera boilerului i e s t e la jel c o m p l e t uscat. - Nu se p o a t e . Snt a p r o a p e trei o r e de cnd ncepuse s se reverse. Oxon ne-a avertizat c t r e b u i e s fie cam gata s explodeze. Probabil c te-ai nelat.

294

DICK FRANCIS

Nu m-am nelat, a insistat ea. Mi se p a r e c totul e-n perfect s t a r e . Nu p o a t e fi. V o c e a lui Kraye e r a tioas. A ieit ntr-o fug s se asigure cu proprii-i ochi i s-a ntors i mai r e p e d e . Ai d r e p t a t e . M e r g s-1 aduc pe O x o n . Eu nu tiu cum funcioneaz afurisitele astea. A ieit direct pe ua principal i i-am auzit paii alergnd. Nu era nici o urgen, dect n p r o p r i a lui mnie. M-am c u t r e m u r a t . D o r i a nu era suficient de sigur de s t a r e a boilerului ca s-i mai piard timpul lng mine, c e e a ce n s e m n a aproximativ primul lucru, ntr-adevr, b u n p e t r e c u t t o a t n o a p t e a . Nici n-a gsit c ceafa mea ar m e r i t s i se vorbeasc: ei i plcea s-i vad n e n o r o c i i i agitndu-se. Probabil c-i p i e r d u s e apetitul, a c u m c lucrurile m e r g e a u prost. A a t e p t a t linitit lng u, jucndu-se cu clana, ca s se n t o a r c Kraye. Oxon a venit cu el, i amndoi alergau. Au traversat n goan c a m e r a de cntrire i au ieit pe coridor. Oricum, m a r e lucru nu-mi mai rmsese. O mindrie fcut z d r e n e i timp, p o a t e , ct s le agi de un catarg. Cei doi brbai au intrat ncet n c a m e r i s-au n d r e p t a t spre mine. Kraye a nhmat scaunul i 1-a rotit violent. Camera de cntrire e r a linitit, imperturbabil. Nu era dec n t u n e r i c u l care p t r u n d e a prin ferestre. Att. M-am uitat la faa lui Kraye i mai bine n-a fi fcul-o. E r a alb i mpietrit de furie. Ochii-i erau d o u p e t e n e g r e . Oxon inea o a r e c e l e n mn. T r e b u i e s fi fost Halley, a zis el, de parc ar fi mai spus-o n a i n t e . Nu p o a t e fi n i m e n i altcineva.

! ANSE POTRIVNICE

Kraye i-a pus mna d r e a p t p e s t e stnga mea i, sistematic, a n c e p u t s-i ia revana. D u p trei lungi m i n u t e am leinat. * * M-am agat de n t u n e r i c ncercnd s-1 nfor n jurul m e u ca o p t u r , dar el, cu n c p n a r e , se fcea din ce n ce mai subire, tot mai subire, din ce n ce mai uor, tot mai uor, din ce n ce mai z g o m o t o s i tot mai d u r e r o s , pn ce n-am mai p u t u t s neg c nu m ntorsesem iari la via. Ochii mi s-au dechis mpotriva voinei mele. C a m e r a de cntrire e r a plin de lume. O a m e n i n uniform de c u l o a r e nchis. Poliiti. Poliiti intrnd pe fiecare u. Lumini scnteietoare, strlucind d u p atta v r e m e prin ferestre. Poliiti tind cu grij sfoara din jurul m d u l a r e l o r mele de plumb. Kraye, i D o r i a , i Oxon p r e a u mai mici, nconjurai de o a m e n i i n uniforme albastre. D o r i a , n splendidul ei costum alb, ncerca instinctiv i fr succes s c o c h e t e z e cu cei care o i n e a u n captivitate. Oxon, tulburat pn-n mduva oaselor, privea p e n t r u prima o a r d r e p t n fa realitatea. Furia lui Kraye nu se domolise. Se holba plin de mnie prin camer. Striga, luptndu-se cu b r a e l e care-1 imobilizau. U n d e l-ai trimis? U n d e l-ai trimis pe Ellis Boit? A, d o m n u l P o t t e r , am spus ntr-o brusc o a z de linite. D o m n u l e Wilbur P o t t e r . N-ai dect s-o afli. Dar, nu de la mine.

! 296

DICK FRANCIS

XIX
- f j i n e i n e l e s c am terminat acolo u n d e ncepusem, JLJlungit pe spate, intr-un spital. D a r nu p e n t r u mult vreme, de data asta. Avem o c a m e r p l c u t , v nsorit, cu vedere spre marea ce se z r e a n d e p r t a r e , cteva surori extrem de d r g u e i un uvoi de vizitatori, Chico a venit primul, imediat ce i-au dat drumul, ntr-o dup-amiaz de duminic. A zmbit n jos spre mine. Ari ca d r a c u ' M u l u m e s c foarte mult. D o i ochi vinei, o buz numai coji, o fa galbe stacojie i o barb de trei zile. Fascinant. Se p a r e c da. Vrei s te uii? m-a ntrebat ridicnd o oglinc de mn de pe n o p t i e r . Am luat oglinda i m-am privit. Nu exagerase. P fi fost b u n pe genericul unui film de groaz. Oftn am spus: Categoric, foarte potrivit ntr-un film interzis p e r s o a n e l o r sub o p t s p r e z e c e ani. A rs i a pus oglinda la loc. F a a lui nc ma p u r t a s e m n e l e nciererii. Sprinceana se vindeca, da vntaia se ntinsese n t u n e c a t pe t o t obrazul.

i ANSE POTRIVNICE
v

C a m e r a asta e s t e mai b u n dect cea pe c a r e ai avut-o la L o n d r a , a r e m a r c a t el plimbndu-se c t r e t e r e s t r . i miroase rezonabil. P e n t r u un spital, v r e a u s spun. Comprim-le i zi-mi ce Sj-a ntmplat, l-am rugat. Mi-au zis s nu te obosesc. Nu fi catr. Bine, e-n o r d i n e . Eti dat naibii de ugub, mtlu, din cte s-ar p r e a . D e p i n d e de cum o iei, am ncuviinat linitit. O, sigur, sigur. Chico, d-i drumul, am pledat. H a i d e . Ei bine, s t t e a m c u m i n t e n fotoliul lui R a d n o r , cu telefonul ntr-o p a r t e i cu nite sandviciuri de pui destul de b u n e , de cealalt p a r t e , visnd la o b l o n d deloc nzuroas cu c are m distram de m i n u n e , cnd a s u n a t soneria de la i n t r a r e . A zmbit. M-am ridicat, mi-am ntins oasele i m-am dus s deschid. M-am gndit c p u t e a i s fii tu, ntors n cele din urm i neavnd u n d e dormi. tiam c n-avea cum s fie R a n d o r , n u m a i dac nu-i uitase cumva cheile. i cine altcineva ar fi s u n a t la ua lui la o r a d o u n o a p t e a ? D a r e r a tipul acela gras, stnd n prag, n c o s t u m u l lui de city cu d u n g i f o a r t e m r u n t e , s p u n n d c l-ai trimis t u . Intr, a t u n c i " , i-am spus cscnd cu gura pn la urechi. A intrat i l-am condus n aa-zisul birou al lui Radnor, u n d e s t t u s e m e u . Sid t e - a t r i m i s ? " , l-am n t r e b a t e u . P e n t r u ce?" A spus c n e l e s e s e c p r i e t e n a ta locuia aici. D o a m n e , btrne, s nu ncerci v r e o d a t s-i nchizi gura rapid n toiul unui cscat. Eu a p r o a p e c mi-am

298

DICK FRANCIS

dislocat maxilarele. Voia s-o vad, a zis el. i prea ru c venise att de trziu, dar era extrem de important. Ea nu e s t e aici", i-am spus. E s t e plecat p e n t r u cteva zile. V pot ajuta cu c e v a ? " Cine e t i ? " a zis el privindu-m din cap pn-n picioare. I-am spus c e r a m fratele ei. A a r u n c a t o privire destul de ascuit s p r e sandviciurile i c a r t e a pe c a r e n c e p u s e m s-o citesc, c are czuse pe covor; i p u t e a da seama c fusesem adormit, aa c a p r u t sa c r e a d c totul e s t e O. K. i a spus: Sid m-a rugat s-i aduc ceva ce i-a lsat p r i e t e n e i lui n p s t r a r e . Crezi c m-ai p u t e a ajuta s-1 gsesc?" Sigur", i-am spus. Ce e s t e ? " A ezitat puin, dar p u t e a s-i d e a seama c prea p r e a caraghios d a c refuza s-mi spun, aa c a zis: E s t e un p a c h e t cu negative. Sid a spus c sora ta a r e n u m e r o a s e lucruri de-ale lui, dar p a c h e t u l pe care-1 v r e a u are un n u m e pe el, ceva de filme. Jigoro Kano." O " , am spus i n o c e n t . Sid te-a trimis d u p un pachet notat Jigoro K a n o ? " Exact", a spus el, privind de j u r mprejurul c a m e r e i . Ar p u t e a fi aici?" Cu c e r t i t u d i n e , d a " , i-am spus. Chico s-a oprit, a venit la m a r g i n e a p a t u l u i meu, s-a aezat la un cap, lng d e g e t e l e de la piciorul drept. Cum de-ai tiut de Jigoro K a n o ? m-a n t r e b a t el serios. El a inventat j u d o , am spus. Am citit-o pe undeva. Chico a dat din cap. De fapt, nu 1-a i n v e n t a t . n 1882 el a luat cele mai b u n e pri din sutele de v a r i a n t e ale jiu-jitsului, le-a pus ntr-o a n u m e o r d i n e i le-a numit j u d o .

(ANSE POTRIVNICE

E r a m sigur c ai s tii, am spus zmbindu-i. i-ai asumat un risc cam m a r e . T r e b u i a s tii. La u r m a u r m e l o r eti un e x p e r t . i toi anii aceia la club. Nici vorb de risc. E r a m sigur c-o s tii, n u m a i dac r e i n u s e m eu n u m e l e exact, asta e r a . n orice caz, c e s-a ntmplat n c o n t i n u a r e ? Chico a zmbit vag. I-am aplicat cteva lovituri. La b r a e i aa mai d e p a r t e . E r a c o m p l e t uluit. Crede-m, a fost destul de nostim. A p o i l-am i presat p u i n . tii. D e g e t u l m a r e apsnd asupra unui nerv. D u m n e z e u l e , t r e b u i a s-1 fi auzit urlnd. C r e d c-i imagina c-avea s t r e z e a s c vecinii, dar tu tii L o n d r a cum este. Nimeni nu d absolut nici o a t e n i e . Apoi l-am n t r e b a t u n d e erai cnd l-ai trimis. Nu s-a a r t a t f o a r t e bine-voitor, t r e b u i e s spun, aa c am mai crescut doza. Justiie poetic, nu-i aa, dac te gndeti exact cam ce-Ji fceau ei ie chiar atunci. I-am spus c p u t e a m s-o in aa t o a t n o a p t e a , c abia n c e p u s e m . E r a o c a r t e ntreag la c a r e nu apelasem. Asta 1-a ocat i 1-a ocat cam t a r e . Chico s-a ridicat plin de n e a s t m p r i se plimba prin c a m e r . t i i ? a spus el crispat. El, probabil, c avea foarte mult de p i e r d u t . i t r e b u i e s recunosc, e r a un tip destul de t a r e . D a c n-a fi fost sigur c tu mi-1 trimisesei ca pe un fel de S. O. S., nu cred c a fi p u t u t s-1 caftesc att, mai s-1 fac zob. mi p a r e ru, am spus. A privit la mine dus pe gnduri. P e n t r u amndoi a fost o lecie, n u ? Tu ncasndu-le, iar eu... Nu mi-a plcut. Ca s-o fac, v r e a u s s p u n . Adic o lovitur sau d o u n plus i cteva a m e n i n r i , asta, de obicei, e suficient i nu te

300

'

DICK FRANCIS

ngrijoreaz ctui de puin, nu mai revii cu gndul asupra lor. D a r n-am rnit niciodat n halul sta pe n i m e n i pn acum. Nu att de serios, cu tot dinadinsul, dincolo de orice limit de suportabilitate. tii, plngea... Chico mi-a n t o r s s p a t e l e i s-a uitat pe fereastr. A u r m a t o p a u z lung. P r o b l e m e l e morale p e n t r u cel car e se afla la cellalt capt, cel care le ncasa, nu e r a u att d e complicate, mi-am zis n g n d . n orice cazj p e n t r u contiin, categoric era mai uor. n cele din urm, Chico a c o n t i n u a t : Mi-a spus, b i n e n e l e s . n final. Da. tii, n-am lsat nici un semn pe el, nici o zgrietur... El a spus c tu erai la h i p o d r o m u l Seabury. Bine, tiam c probabil aa era, i c el nu ncerca aceeai s t r a t a g e m ca tine, p e n t r u c chiar tu mi spusesei c te duci acolo. A spus c erai n c a m e r a de cntrire i c boilerul n curnd avea s explodeze. i s p e r a s te o m o a r e . P r e a pe j u m t a t e ieit din mini n legtur cu tine. C u m el ar fi t r e b u i t s tie mai bine i s nu-i d e a crezare, t r e b u i a s-i d e a seama c tu erai alunecos ca un arpe, el mai fusese prostit o d a t nainte.... A zis c el o luase de b u n i crezuse c spui adevrul, atunci cnd te-ai prbuit i ai schimbat povestea cu negativele c a r e s-ar afla la birou, p e n t r u c... p e n t r u c implorai mil i morfin i D u m n e z e u mai tie ce. D a , am spus. tiu t o a t e astea. Chico s-a ntors de la fereastr cu faa luminat de un zmbet. Nu, zu, a spus el. N-ar fi crezut-o dac a fi cedat p r e a curnd sau nu att de total. Kraye ar fi crezut, dar el nu. E r a foarte scitor.

(ANSE POTRIVNICE

301 (j

Scitor. a zis Chico. mi place cuvntul sta. A fcut o p a u z reflectnd. Cnd a n u m e te-ai gndit s-1 trimitei pe Boit la m i n e ? C a m cu o j u m t a t e de o r n a i n t e de a m p r i n d e , am r e c u n o s c u t . D-i drumul. Ce s-a n t m p l a t mai d e p a r t e ? E r a i un ghem de sfoar pe biroul lui R a d n o r , aa c l-am legat pe grsanul btrn ntr-o poziie nu p r e a c o m o d . R m s e s e apoi p r o b l e m a riscant pe cine s sun s trimit p a t r u l e l e de salvare. Poliia de la Seabury ar fi p u t u t c r e d e c e r a m un fel de n e b u n care-i suna la o r a aia nscocind o p o v e s t e att de c i u d a t . n cel mai b u n caz, ei ar fi trimis un poliist sau doi s vad d e s p r e ce e s t e vorba, i soii Kraye ar fi scpat foarte uor. i mi-am dat s e a m a c-i voiai prini asupra crimei, ca s zic aa. Nu p u t e a m s d a u de R a d n o r , p e n t r u c t e l e f o a n e l e de la birou sriser n aer. Aa c l-am s u n a t pe lordul H a g b o u r n e . Nu mai s p u n e ! Ei bine, da. El a fost O. K., r e a l m e n t e . A ascultat tot ce i-am spus d e s p r e tine i d e s p r e soii Kraye i aa mai d e p a r t e i apoi a spus: P e r f e c t " , el o s aib grij ca j u m t a t e din forele de poliie din Sussex s ajung la h i p o d r o m u l Seabury ct mai curnd posibil. C e e a ce au i fcut. ntr-adevr, a ncuviinat Chico. Ca s afle c btrnul m e u amic, Sid, se ndeletnicise cu boilerul, n schimb, el e r a n t r - o ' s t a r e vai de capul lui. M u l u m e s c , am spus. P e n t r u t o t . S fii s n t o s . Vrei s-mi mai faci un serviciu? D a , ce? T r e b u i a s iau astzi prnzul cu cineva n ora. Ea s-o fi n t r e b n d de ce nu mi-am fcut apariia. A

302

DICK FRANCIS

fi rugat pe una din surori s-o sune, dar nu-i tiu n u m r u l d e telefon. Vorbeti de Z a n n a M a r t i n ? Biata ruc, cu dezastrul la de pe fa? D a , am spus surprins. Atunci nu te neliniti. Nu te ateapt. tie u n d e eti. Cum? Ieri d i m i n e a ea s-a p r e z e n t a t la biroul lui Boit ca s rezolve c o r e s p o n d e n a i-a gsit un poliist ateptnd n prag, cu un ordin de p e r c h e z i i e . Cnd el a plecat, ea le-a pus pe t o a t e cap la cap i, n o r m a l , a p o r n i t spre Cromwell R o a d s vad ce se ntmpl. R a d n o r plecase la lordul H a g b o u r n e s p r e Seabury, dar eu e r a m acolo s c o r m o n i n d prin r u i n e i am fcut un fel de schimb de informaii. A fost un pic ngrijorat din cauza ta, amice, dar aa, l i n i t i t . n orice caz, ea nu te a t e a p t s-o scoi la prnz n ora. A spus ceva, c ar avea unul din dosarele noastre? D a . Am rugat-o s-1 in nc o zi sau d o u . C i n s t k vorbind, la birou nici n-ai unde-1 p u n e . n orice caz, te duci la locuina ei imediat ce pleci de aici i-1 iei. E s t e dosarul B r i n t o n . i ai foarte m a r e grij de el. Negativele pe c a r e Kraye le voia snt n el. Chico m-a privit fix. Nu vorbeti serios. D e ce nu? D a r toi... R a d n o r , lordul H a g b o u r n e , chiar i Kraye, i Boit, i poliia... toi au luat d r e p t b u n prima ta variant, c au fost la b i r o u i au fost a r u n c a t e n aer. D i n fericire, n-au fost, am spus. F mai m u l t e p o z e . Va trebui, totui, s aflm de ce e r a u att de al dracului de i m p o r t a n t e . i nu-i s p u n e d o m n i o a r e i M a r t i n c asta e r a c e e a ce voia Kraye.

(ANSE

POTRIVNICE

U a s-a deschis i u n a din surorile d r g u e i-a fcut apariia. Mi-e t e a m c va trebui s plecai acum, i-a spus ea lui Chico. A venit lng pat i mi-a luat pulsul. N-avei pic de m i n t e ? ! a exclamat ea privind la el furioas. Am spus d o a r cteva m i n u t e . Nu discutai p r e a mult i nu-1 lsai pe d o m n u l Halley s vorbeasc deloc. a n c e a r c s-i dai lui o r d i n e , a spus Chico vesel, i vezi u n d e ajungi. A d r e s a Z a n n e i Martin, am n c e p u t . Nu, a spus sora drastic. G a t a orice discuie. I-am spus lui Chico adresa. Ce v-am spus e u ? i s-a adresat el asistentei. Ea s-a uitat spre mine i a rs. O fat drgu, n s p a t e l e mtii profesionale. Chico a traversat c a m e r a i a deschis ua. La r e v e d e r e atunci, Sid. O, a p r o p o , i-am adus asta s-o citeti. M-am gndit c p o a t e te-ar interesa. A scos dintr-un b u z u n a r interior o b r o u r lucioas, ndoit pe lung, i mi-a a r u n c a t - o pe pat. A czut p r e a d e p a r t e ca s-o p o t ajunge cu mna, aa c sora a luat-o s mi-o dea. Apoi d e o d a t a rmas cu ea n mn innd-o foarte strns. O, nu, a spus ea. Nu p u t e i s-i dai aa ceva. De ce n u ? a zis Chico. C r e d e i c e s t e un bebelu? A plecat i a nchis ua. Sora a rmas a t r n a t de b r o u r prnd foarte ncurcat. Am ntins mna s-o iau. Hai. C r e d c ar t r e b u i s n t r e b doctorii. In acest caz, am spus, pot ghici ce e s t e . Cunoscndu-1 pe Chico. Aa c fii d r g u i d-mi-o. T o t u l e s t e n o r d i n e .

(^304

DICK FRANCIS

Mi-a dat-o ezitnd, ateptnd s-mi vad reacia la citirea literelor mari de pe c o p e r t . M e m b r e artificiale. C e r c e t r i m o d e r n e . " A m rs. E s t e un realist, i-am spus. Nu te-ai p u t e a a t e p t a la el s a d u c o c a r t e de poveti.

ANSE POTRIVNICE

305

XX

nd R a d n o r a venit ziua u r m t o a r e , arta obosit, d e p r i m a t i cu zece ani mai btrn. D e z i n v o l t u r a militar dispruse din i n u t a lui, c u t e adnci a p r u s e r n jurul ochilor i gurii, iar vocea i e r a lipsit de via. P e n t r u cteva m o m e n t e a rmas uitndu-se fix, cu o mhnire evident, la braul m e u bandajat, c a r e se termina brusc la z e c e c e n t i m e t r i mai jos de cot. mi p a r e ru p e n t r u birou, l-am consolat e u . P e n t r u n u m e l e lui D u m n e z e u . . . P o a t e fi r e c o n s t r u i t ? Ct de d e t e r i o r a t e s t e ? Sid... Pereii exteriori snt nc solizi, sau totul a fost ras? Snt p r e a btrn, a spus el abtut, ca s-o iau iar de la capt. D o a r crmizile i tencuiala au fost distruse. Tu nu t r e b u i e s-o iei de la capt. Agenia eti tu, nu cldirea. F i e c a r e p o a t e lucra p e n t r u t i n e tot att d e uor n alt p a r t e . S-a aezat ntr-un fotoliu, i-a sprijinit capul de sptar i a nchis ochii. Snt obosit, a spus el. Nu cred c-ai dormit cine tie ce d u p cele ntmplate.

306

DICK FRANCIS

Am aptezeci i unu de ani, a spus el sec. Am fost extrem de surprins. Pn azi l crezusem a p r o a p e de aizeci. Nu se p o a t e ! Timpul trece, a spus el. aptezeci i unu. D a c n-a fi venit cu ideea s-1 urmrim pe Kraye, nu a s-ar fi ntmplat, am spus cuprins de remucri. mi p a r e aa de ru... aa de ru. N-a fost vina ta. D a c e s t e o vin, este a m e a . Tu nu l-ai fi lsat pe H a g b o u r n e s ia fotografiile acelea la Seabury, dac ar fi rmas n seama ta. tiu c te-a n e m u l u m i t c i le-am dat. Ajungerea fotografiilor la Seabury a fost cauza direct a b o m b e l o r i aceasta a fost greeala mea, nu a ta. N-aveai cum s-o tii, am p r o t e s t a t eu. T r e b u i a s-o fi tiut, d u p toi aceti ani. Cred... p o a t e nu mai vd att de clar... c o n s e c i n e l e , lucruri de felul acesta. V o c e a lui s-a stins ntr-un m u r m u r jalnic. Pentru c eu i-am dat fotografiile lui H a g b o u r n e . . . tu i-ai p i e r d u t mna. Nu, am spus hotrt. E ridicol s ncepi s te nvinoveti p e n t r u a s t a . n n u m e l e cerului, s-i ias din c a p . Nimeni din a g e n i e nu-i p o a t e p e r m i t e s te aib n starea asta de spirit. Ce-au s fac Dolly, i Jack C o p e l a n d , i Sammy, i Chico, i toi ceilali, dac tu nu te aduni? N-a^ rspuns. n orice caz, mna mea nu mai e r a de folos, i-am spus. i, dac a fi vrut s m p r e d a u lui Kraye, n-a fi p i e r d u t - o . Nu a r e absolut nici o legtur cu t i n e . S-a ridicat n picioare. I-ai spus lui Kraye o mulime de minciuni. Exact. D a r pe m i n e nu m-ai mini.

( A NSE F iPOTRIVNICE r e t e c nu.

307

Nu te cred. Mai reflecteaz. O s te convingi cu timpul. Nu ari p r e a mult r e s p e c t p e n t r u cei mai n vrst. Nu atunci cnd se c o m p o r t ca nite n e b u n i de legat, am admis e u . A dat aerul afar pe nri, mocnind pe d i n u n t r u . D a r t o t ce a zis a fost: D a r tu? Ai s mai lucrezi, totui, p e n t r u m i n e ? D e p i n d e de tine. S-ar p u t e a ca d a t a viitoare s o m o r t o a t agenia. mi asum riscul. A t u n c i e-n o r d i n e . D a r acum, noi nc n-am t e r m i n a t . A luat Chico negativele? D a . A fcut d o u rnduri de poze n d i m i n e a a asta. U n u l p e n t r u el i cellalt mi 1-a dat s i-1 aduc. A spus c ai s le vrei, dar eu n-am crezut... Le-ai adus, da? am insistat eu. D a , snt afar, n main. Eti sigur...? P e n t r u D u m n e z e u , am spus exasperat, abia a t e p t s le vd. * * * Z i u a u r m t o a r e c p t a s e m mai multe p e r n e , u n telefon lng mine i r e p u t a i a de a fi un p a c i e n t dificil. Agenia i n c e p u s e munca nghesuindu-se n casa destul de mic a lui R a d n o r . Dolly a s u n a t s s p u n c e r a un adevrat infern, nu aveau dect un telefon, n loc de treizeci, dar, din fericire, spiritul aciunilor rapide i eficace e r a n plin desfurare, s nu-mi fac

(j3Q8

DICK FRANCIS

griji de nimic i c acum un n o u cuvnt circula la birou Halleyluia i la r e v e d e r e , e s t e rndul altuia la telefon. Chico a s u n a t p u i n mai trziu, de la o cabin telefonic. Sammy 1-a gsit pe oferul acela, Smith, a spus el. S-a dus s-1 vad n Birmingham ieri. Acum, c t o t e s t e Kraye la prnaie, vrea s d e p u n c o n t r a complicilor ca m a r t o r al acuzrii, ca s scape de p e d e a p s . A r e c u n o s c u t c a luat, ntr-adevr, d o u s u t e i cincizeci de pitaci d o a r ca s ias din cabin i s desfac lanurile d u p r s t u r n a r e a cisternei, apoi s stea pe m a r g i n e a drumului vitndu-se i jucnd t e a t r u . Frumuic sum i uor ctigat. Bun, am spus. D r asta nu e tot. F r u m u s e e a e c el nc mai a r e banii, mai toi, p s t r a i ntr-o cutie, ca s-i c u m p e r e o cas. Se p a r e c asta 1-a t e n t a t nevoia de b a n i p e n t r u o cas. In orice caz, Kraye i-a pltit a d o u a r a t n b a n c n o t e de zece lire, d i n t r - u n u l din t e a n c u r i l e fotografiate de tine din servieta lui. Smith nc mai a r e u n a din b a n c n o t e l e acelea din fotografii. El e s t e de acord s se d e s p a r t de ea, s p r e a fi luat d r e p t prob, dar nu vd pe n i m e n i c a r e l-ar face s d e a restul napoi, ai p u t e a ? Nu tocmai. Aa c-1 avem pe Kraye legat fedele fain-frumos p e n t r u avarie cu p r e m e d i t a r e . Asta-i grozav, am spus. A c u m p e n t r u ce e s t e reinut? R n i r e c o r p o r a l grav. i ceilali p e n t r u ajutor i instigare. S e n t i n e consecutive, cred. Ai s fii n o r o c o s .

ANSE POTRIVNICE

309 I
J

Am oftat. Totui, el nc mai p o s e d d o u z e c i i trei la sut din aciunile Seabury. ntr-adevr, a ncuviinat Chico p o s o m o r i t . La birou, exact, ct e s t e de r u ? l-am n t r e b a t . Ei nc mai examineaz. Z i d u r i l e e x t e r i o a r e a r a t n ordine, ar p u t e a fi c o n s i d e r a t e ca sigure. I n t e r i o r u l a fost binior devastat. Am p u t e a avea o a m e n a j a r e mai b u n , am spus. i un lift. D e c i am p u t e a , a zis el fericit. i o s-i mai spun ceva care p o a t e te-ar interesa. Ce? Casa de alturi e s t e de vnzare. * * Dup-amiaz, cnd a venit Charles, d o r m e a m i m-a vzut trezindu-m, c e e a ce n-a fi vrut. P r i m e l e cteva s e c u n d e d e luciditate e r a u n t o t d e a u n a cele mai r e l e : T r e c e a m prin obinuitul m e u calvar i, cnd am deschis ochii, iat-1, era n faa mea. D o a m n e D u m n e z e u l e , Sid, a spus el alarmat, ei nu-i d a u chiar nimic? . Am cltinat din cap, d e v e n i n d ceva mai stpn pe mine. Nu. D a r cu t o a t e pastilele m o d e r n e , cu siguran... am s reclam. Nu. D a r , Sid... Fac i ei ce pot, i jur. Nu fi att de tulburat, n cteva zile va fi mai bine. A c u m chiar c e n u m a i o scial, asta-i tot... Spune-mi d e s p r e F r e d .

310

DICK FRANCIS

F r e d d o a r ce ajunsese acas cnd p a t r u l a de poliie a sosit la Aynsford. P a t r u poliiti plecaser acolo i toi p a t r u abia l-au inut, plus Charles, c a r e se n t o r s e s e i i-a ajutat. A fcut p a g u b e mari? l-am n t r e b a t . n a i n t e ca poliia s ajung acolo? El a fost foarte m e t o d i c i foarte rapid. C o n t r o l a s e a m n u n i t biroul m e u i c a m e r a de zi. F i e c a r e plic, m b r c m i n t e , caiet fuseser smulse i t o t ce mai r m s e s e din ele fusese strns grmad, gata de a fi distrus. T r e c u s e n sufragerie cnd a venit poliia. A fost foarte violent. i ei au gsit pe masa din hol. o cutie cu exploziv plastic i nc cteva n furgonet. A fcut o pauz. Ce te-a d e t e r m i n a t s crezi c o s vin? Ei tiau c am fcut fotografiile la Aynsford, dar cum ar fi p u t u t afla c le-am d e v e l o p a t la L o n d r a ? Mi-era t e a m c s-ar p u t e a gndi c le-am d e v e l o p a t acolo i c tii u n d e snt negativele, dat fiindc tu ai fost cel c a r e l-ai a d e m e n i t la Aynsford pe Kraye prima oar. A zmbit iret. Vrei s vii la Aynsford p e n t r u cteva zile cnd iei de aici? Am mai auzit asta undeva, mai n a i n t e , am spus. Nu, m u l u m e s c . Nici un Kraye, a promis el. D o a r o d i h n . Mi-ar plcea s vin, dar nu va fi t i m p . A g e n i a e s t e ntr-o stare deplorabil. i eu abia c i-am fcut efului m e u c e e a ce mi-ai fcut tu la Aynsford. Ce a n u m e ? Cu un ut l-am trimis din s t a r e a de d e p r i m a r e direct n plin a c i u n e . Z m b e t u l i-a devenit amuzat.

MANSE POTRIVNICE

; tii ci ani a r e ? l-am n t r e b a t . In jur de aptezeci, de ce? E r a m surprins. H a b a r n-am avut c a r e vrsta asta pn ieri, cnd mi-a spus-o el. S-a uitat cu c o a d a ochiului s p r e c a p t u l t r a b u c u l u i . Apoi a zis: T u n t o t d e a u n a a i c r e z u t c e u l-am r u g a t s-i d e a o slujb, n u - i a a ? i i - a m g a r a n t a t salariile. Am fcut fee-fee ncurcat. Afl c n-a fost deloc aa. Eu nu-1 c u n o t e a m personal, d o a r d u p n u m e . El m-a c u t a t ntr-o zi la club i m-a n t r e b a t dac consideram c i-ai fi de folos la a g e n i e . Am spus da, cred c vei fi. Cu timpul. Nu cred. A zmbit. I-am spus c joci bine ah. i c, de asemeni, ai devenit j o c h e u d a t o r i t mprejurrilor, p e n t r u c erai mic de statur, iar m a m a ta a murit i c ai p u t e a s reueti i n altceva la fel de uor. E a spus c, d u p cum te vzuse la curse, tu ai fi tipul de care a r e nevoie. Atunci mi-a spus el ce vrst a r e . Asta-i tot. Nimic altceva. D o a r ce vrst a r e . D a r amndoi tiam ce voia el s spun. Eu a p r o a p e c e r a gata s-o las balt, am spus. D a c n-ar fi fost p e n t r u tine... O, da, a zis el ironic. Tu ai o mulime p e n t r u care s-mi mulumeti. O mulime. n a i n t e de a pleca, l-am rugat s-i a r u n c e ochii p e s t e fotografii, el le-a studiat u n a cte u n a i mi le-a dat n a p o i fr s fi gsit ceva.

( 312

DICK FRANCIS

* * *

I n s p e c t o r u l ef Cornish m-a sunat s-mi s p u n c t r e a b a cu F r e d nu-i numai ca i fcut, dar c soarta i e s t e pecetluit. G l o a n e l e s e a m n perfect. El a n d r e p t a t aceeai arm spre o a m e n i i ca re l-au arestat, dar, din fericire, unul din ei a a r u n c a t n el cu o vaz c a r e ^ fcut s-i sar pistolul din mn nainte de a t r a g e . A fost h e b u n ca s mai p s t r e z e arma a c e e a d u p ce 1-a mpucat pe Andrews. Tmpit. Escrocii deseori snt, altfel nu i-am p r i n d e niciodat. D a r el n-a p o m e n i t nimic d e s p r e crima lui Kraye i celorlali, aa c nu-i p u t e m aga i pe ei d r e p t complici. P c a t . D a r e s t e evident c n-a scos o vorb d e s p r e ea. Poliia din Sussex a spus c Kraye i-a ieit din mini cnd a aflat. Se p a r e c a r e g r e t a t foarte mult c n-a tiut d e s p r e s t o m a c u l d u m i t a l e cnd te-a avut n g h e a r e . M u l u m e s c lui D u m n e z e u c n-a tiut! am exclamat nfiorat. Chicotitul lui Cornish s-a auzit de-a lungul firului. F r e d trebuia chiar el s c a u t e scrisoarea lui B r i n t o n la agenie, dar a i n u t s se d u c la un meci de fotbal sau ceva similar undeva n n o r d i 1-a trimis pe Andrews n locul lui. A zis c nu i-a nchipuit c va fi o capcan sau ceva att de subtil. Cel mult v r e u n curier, cineva de talia lui Andrews. A spus c i-a dat arma d o a r ca o glum, n-a vrut ca A n d r e w s s-o foloseasc, nu s-a gndit c el va fi att de tmpit. D a r apoi Andrews s-a ntors la el nlemnit de fric i i-a spus c te-a mpucat, aa c F r e d zice c i-a s u g e r a t o plimbare prin p d u r e a E p p i n g i arma s-a d e c l a n a t

( ANSE POTRIVNICE

absolut accidental! Te n t r e b , ncearc i p r e z i n t asta unui j u r i u ! F r e d s p u n e c nu i-a zis lui Kraye nimic, p e n t r u c-i era t e a m de el. C e ? Lui F r e d i t e a m ! Kraye, se p a r e , c a fcut o impresie c o n t r a r asupra lui. Da, el e s t e capabil de asta, am spus.

* * *
Am citit broura lui Chico din scoar-n scoar. Se p a r e c ar t r e b u i mulumit copiilor nscui cu malformaii c a u z a t e de t r a t a m e n t u l cu thalidomid p e n t r u rapida d e z v o l t a r e a tehnicii medicale m o d e r n e . I m e d i a t ce braul meu avea s se vindece, p u t e a m s am o mn artificial flexibil, cu o articulaie mobil, care funciona pe baza energiei gazului, fiind pus n micare de mici p i s t o a n e c o n t r o l a t e de valve i dirijat de muchii umrului. Principalul inconvenient, din cte-mi d d e a m seama, era c trebuia s pori legai de t i n e micii cilindri de gaz, aidoma scufundtorilor la m a r e adncime. Mult mai p r o m i t o a r e , de-a d r e p t u l fantastic, e r a ultima invenie a savanilor rui i englezi: braul mio-electric. Acesta funciona ntru t o t u l pe baza utilizrii curenilor electrici ge ne ra i de proprii ti muchi i broura, plin de entuziasm, s p u n e a c se p u t e a aplica mult mai uor dac a m p u t a i a e r a r e c e n t . Cu ct p a r t e a de bra p i e r d u t era mai mic, cu att ansele de succes e r a u mai mari. M i v e d e a m n p o s t u r de cobai. n cele din urm, broura spunea, cu o mndrie justificat, c la Spitalul Sf. T h o m a s inventaser o

314

DICK FRANCIS

n o u mn mio-electric miraculoas, care, practic, p u t e a face orice ca o mn adevrat, afar d o a r c nu-i c r e t e a u unghiile. Mna mea adevrat mi lipsea, n-a p u t e a zice c nu. Chiar aa mutilat cum era, i avea rosturile ei, i cred c orice p i e r d e r e a unei pri din tine d u c e la p e r t u r b r i radicale. Subcontientul meu fcea tot ce-i s t t e a n p u t i n s resping r e a l i t a t e a : visam n fiecare n o a p t e c e r a m absolut ntreg, clream, fceam noduri, aplaudam... orice implica d o u mini. M t r e z e a m cu ciotul c a re nu-mi mai e r a de nici un folos. D o c t o r i i au fost de acord s se i n t e r e s e z e la Spitalul Sf. T h o m a s ct de curnd m-a p u t e a d u c e acolo.
* * *

Miercuri d i m i n e a l-am sunat pe contabilul m e u i l-am n t r e b a t cnd a r e o zi liber. D a t o r i t u n e i modificri n e a t e p t a t e n program, s p u n e a el, avea s fie liber pe vineri. I-am explicat u n d e snt i, pe scurt,, ce se ntmplase. A spus c va veni s m vad, nu-1 deranja drumul, o gur de aer marin i-ar p r i n d e b i n e . Cum am pus telefonul jos, au intrat pe u ezitnd lordul H a g b o u r n e i d o m n u l F o t h e r t o n . S t t e a m pe marginea patului ntr-un halat de cas albastru, cu picioarele n papuci, braul bandajat legat cu o earf de gt, p r o a s p t ras, prul p i e p t n a t , iar u r m e l e pumnilor lui Kraye asupra feei mele dispruser. Vizitatorii mei au fost evident uurai vznd a c e s t e s e m n e ncur ajatoa re de renviere i s-au aezat c o m o d n fotolii.

(^ANSE POTRIVNICE

-315 J

i merge bine, deci, Sid? a spus lordul Hagbourne. D a , mulumesc. Bun, bun. C u m au fost cursele? i-am n t r e b a t . C e l e de smbt? A m n d o i au p r u t uor surprini de n t r e b a r e . Ei bine, s-au inut, n u ? am spus nelinitit. D a , a spus F o t h e r t o n . S-au i n u t . ncasrile au fost destul de b u n e , d a t o r i t i vremii e x c e l e n t e . E r a un brbat subire, uscat, cu o fa prelung, pe care melancolia i a t e r n u s e p e c e t e a , i n d i m i n e a a asta i tot mngia obrazul cu trei d e g e t e , parc ar fi fost nervos. L o r d u l H a g b o u r n e a spus: N-au fost drogai numai o a m e n i i votri din p a t r u l a de s e c u r i t a t e . Bieii de la grajduri s-au trezit c o m p l e t nuci, iar btrnul c a r e se o c u p a de boiler d o r m e a dus pe d u u m e a , n cantin. O x o n le d d u s e cte un p a h a r de b e r e . Bineneles c o a m e n i i votri au a.vut n c r e d e r e n el. Am oftat. Nu-i p u t e a m nvinui p r e a mult. P o a t e c i eu a fi but cu el. Ieri au venit s verifice boilerul, a c o n t i n u a t lordul H a g b o u r n e . A p r o a p e c era timpul p e n t r u verificarea lui obinuit. Au spus c e s t e p r e a vechi ca s reziste la o p e r t u r b a r e a funcionrii lui n o r m a l e i c e s t e foarte bine c nu fusese pus la p r o b . Au mai zis c i-ar fi trebuit nc vreo trei o r e ca s explodeze. Oxon ghicise. M i n u n a t , am spus eu. Am discutat cu consiliul local Seabury, a spus lordul H a g b o u r n e . Au pus p r o b l e m a h i p o d r o m u l u i pe a g e n d a lor de lucru p e n t r u luna viitoare. Se p a r e , c un p r i e t e n de-al tu, directorul hotelului Seafront, a naintat o petiie la consiliul municipal s se o c u p e

( 316

DICK FRANCIS

mai mult de h i p o d r o m , pe c o n s i d e r e n t u l c acesta a d u c e un prestigiu n plus i face reclam u n u i ora de pe malul mrii i acestea s-ar rsfrnge favorabil asupra c o m e r u l u i . Asta-i grozav, am spus foarte ncntat. F o t h e r t o n i-a dres glasul, a privit ezitnd spre lordul H a g b o u r n e i apoi spre mine. S-a discutat, a nceput el... S-a hotrt s te n t r e b dac... ... te-ar interesa s preiei... s devii d i r e c t o r t e h n i c la h i p o d r o m u l Seabury. E u ! ? am exclamat, rmnnd cu gura cscat de uimire. E s t e prea mult p e n t r u mine s fiu d i r e c t o r t e h n i c la d o u h i p o d r o m u r i , a spus el, recunoscnd-o cu un an p r e a trziu. L-ai salvat de pe marginea gropii, a spus lordul H a g b o u r n e cu o neobinuit h o t r r e . N o i toi tim c este un pas neobinuit s oferi aceast funcie u n u i j o c h e u profesionist, aa de curnd d u p ce s-a r e t r a s din curse, dar executivul Seabury a a p r o b a t n u n a n i m i t a t e . V o r ca tu s-i duci la c a p t o p e r a . mi fceau o o n o a r e deosebit. Le-am mulumit, am ezitat i i-am n t r e b a t dac p u t e a m s m mai gndesc. Bineneles, reflecteaz, a spus lordul H a g b o u r n e , dar s p u n e da. I-am rugat apoi s se uite p e s t e fotografiile din cutie, c e e a ce au fcut. Amndoi au c e r c e t a t cu m a r e a t e n i e fiecare poz n p a r t e , dar n-au p u t u t sugera nimic n cele din u r m .

Z a n n a M a r t i n a venit s m vad dup-amiaza u r m t o a r e aducnd nite c r i z a n t e m e e n o r m e , aurii,

ANSE POTRIVNICE

317

p a r f u m a t e . O Z a n n a M a r t i n c o m p l e t schimbat ntr-un costum e l e g a n t de tweed v e r d e nchis i pantofii alei astfel ca s-o a r a t e cu un m e r s mai mult dect h o t r t . i modificase i coafura p r u l e r a mai scurt i o bucl i c d e a fluturnd pe obraz. Ghiar ncercase i puin ruj i p u d r , i p e n s a s e s p r n c e n e l e dndu-le un c o n t u r clar. Cicatricele e r a u la fel de vizibile, muchii faciali la fel de distorsionai, dar d o m n i o a r a M a r t i n ajunsese, n cele din urm, s se mpace cu t o a t e . Ce s u p e r b ari! i-am spus fr intenii de flatare. A fost ncurcat, dar foarte ncntat. Am o slujb n o u . Am avut ieri o n t r e v e d e r e , i ei nici n-au p r u t s-mi observe faa. Sau, cel puin, n-au zis nimic. n t r - u n birou mai m a r e de d a t a aceasta. i ctig chiar ceva mai mult dect n a i n t e . Ce grozav! am felicitat-o n mod sincer. M simt renscut, a spus ea. i e u la fel. mi p a r e b i n e c ne-am cunoscut. A zmbit, p e n t r u c o spusese att de deschis. Ai primit dosarul acela n perfect s t a r e ? Tnrul d o m n B a r n e s a venit s-1 ia. D a , mulumesc. Era important? D e ce? P r e a foarte ciudat cnd i *l-am dat. Am avut impresia c el a vrut s-mi s p u n ceva. n c e p u s e chiar i apoi s-a oprit. O s am un schimb de vorbe cu C h i c o " , mi-am zis n gnd. A fost un dosar obinuit, am spus. Nimic special. P e n t r u orice e v e n t u a l i t a t e , i-am a r t a t i ei fotografiile. n afar de comentariul privind

( 318

DICK FRANCIS ^

n u m e r o a s e l e e x e m p l a r e din propriile ei foi b t u t e la main i surpriza ce i-a exprimat-o c cineva s-a deranjat s fotografieze nite hrtii att de obinuite, ea n-a avut nimic de spus. S-a ridicat s plece, punndu-i mnuile. n c se mai apleca a u t o m a t uor nainte, astfel ca bucla s-i a c o p e r e obrazul. La r e v e d e r e , d o m n u l e Halley. i m u l u m e s c p e n t r u schimbarea ce-ai produs-o a s u p r a mea. N-am s uit niciodat ct de mult i d a t o r e z . N-am luat prnzul acela. N u . A zmbit, nemaiavnd nevoie de mine pe mai d e p a r t e . N-are i m p o r t a n . Altdat. Mi-a strns mna. La r e v e d e r e . A ieit senin pe u. La r e v e d e r e , domnioar Martin, am spus adresndu-m c a m e r e i goale. La r e v e d e r e , la r e v e d e r e , la revedere. Am oftat, sarcastic cu propria-mi p e r s o a n , i m-am culcat.
* * *

Vineri dimineaa N o e l Wayne a venit cu o serviet d o l d o r a d e hrtii. E r a contabilul m e u d i n t o t d e a u n a , d e cnd n c e p u s e m s ctig bani frumoi la vrsta de o p t s p r e z e c e ani i el, probabil, tia mai m u l t e d e s p r e mine dect oricine de pe acest pmnt. A p r o a p e de aizeci de ani, chel complet, afar d o a r de nite smocuri cenuii d e a s u p r a urechilor, e r a un b r b a t scund, rotofei, cu ochi negri, vioi i cu o m i n t e ce cugeta pe n d e l e t e . D a t o r i t sfaturilor lui, mai d e g r a b dect cunotinelor mele, ctigurile mele se transformaser ntr-o o a r e c a r e avere prin i n t e r m e d i u l

ANSE POTRIVNICE

319 )

bursei i eu r a r e o r i fceam ceva de i m p o r t a n financiar fr s-1 consult pe el n prealabil. Ce s-a ntmplat? a spus el intrnd n subiect, imediat ce i-a scos pardesiul i fularul. Am mers spre fereastr i-am privit afar. V r e m e a se stricase. B u r n i a i o pcl subire p l u t e a n d e p r t a r e , d e a s u p r a mrii. Mi s-a oferit o slujb, i-am spus, d i r e c t o r t e h n i c la h i p o d r o m u l Seabury. Nu se p o a t e ! a exclamat el, la fel de uluit cum fusesem i eu. Ai de gnd s accepi? E s t e t e n t a n t , i-am r s p u n s . i sigur. A chicotit n s p a t e l e meu. B u n . D e c i o vei accepta. Cu o s p t m n n urm, m h o t r s e m c a t e g o r i c s nu mai am nimic de-a face cu meseria de detectiv. A! Aa c v r e a u s tiu ce p r e r e ai, d a c s c u m p r cota p a r t e i s devin p a r t e n e r u l lui R a d n o r la a g e n i e . I s-a tiat respiraia. C r e d e a m c nici mcar nu-i place locul. Asta e r a cu o lun n urm. De atunci mi-am schimbat p r e r e a . i n-am s m mai rzgndesc. C e e a ce vreau, de fapt, e s t e agenia. D a r R a d n o r s-a oferit s-i fii asociat? N u . C r e d c ar fi p u t u t s-o fac, e v e n t u a l , d a r nu d u p ce i s-a pus o b o m b la birou. E s t e foarte puin probabil c-mi va c e r e s cfumpr j u m t a t e de aciuni de r u i n e . I a r el se i a u t o n v i n o v e t e p e n t r u asta. Am a r t a t spre earfa legat de gt. Pe b u n d r e p t a t e ? Nu, i-am spus destul de posomorit. Eu mi-am asumat un risc c a r e nu s-a ntmplat.

320

DICK FRANCIS

Care anume? Ei bine, dac ii n e a p r a t , acela c Kraye avea s loveasc suficient de tare, ca s rneasc, dar nu s distrug dincolo de orice r e p a r a i e posibil. n e l e g , a spus el calm, dar p r e a ngrozit. i i n t e n i o n e z i s-i asumi riscuri similare i n viitor? ' N u m a i dac e s t e necesar. T o t d e a u n a ai spus c agenia nu se o c u p de crime, a obiectat el. Se va o c u p a de acum n a i n t e , dac voi fi implicat n ea. Escrocii fac mult p r e a mult r u n lumea asta. M gndeam la bietul B r i n t o n de la D u n s t a b l e . i fii a t e n t , casa de alturi e s t e de vnzare. Am p u t e a s le unim pe cele dou ntr-una. O r i c u m , agenia lui R a d n o r a devenit n e n c p t o a r e . Chiar n ultimii ani, de cnd snt acolo, s-a extins foarte mult. P a r e s fie o c e r e r e din ce n ce mai m a r e de acest fel de servicii. Apoi, capul de afi B o n a Fides , acesta e s t e unul din d e p a r t a m e n t e , e s t e n a t u r a l s se extind fiind cel mai b u n c o n s u l t a n t n angajri la nivel directorial. R a d n o r are talent la aa ceva. Iar asigurrile agenia lui R a d n o r t o t d e a u n a le-a neglijat. Nu avem un d e p a r t a m e n t de investigaii n acest d o m e n i u . Mi-ar plcea s deschid unul. Solicitri suspecte de despgubiri, tii. Snt o mulime de fcut aici. Eti sigur c R a d n o r va fi de acord d a c tu i sugerezi o c o p a r t i c i p a r e ? M-ar p u t e a da afar. A risca v totui. Ce p r e r e ai? C r e d c ai redevenit ceea ce erai pe vremuri, a spus el czut pe gnduri. C e e a ce e s t e b i n e . Nimic altceva dect bne. Dar... spune-mi ce crezi tu, ntr-adevr, d e s p r e asta. A a r t a t cu capul spre braul

321 f ANSE POTRIVNICE


V

meu cioprit. D a r nu una din minciunile tale i n s o l e n t e . Adevrul. M-am uitat la el i n-am rspuns. E s t e d o a r o s p t m n de cnd s-a ntmplat, a spus el, i, cum eti nc pmntiu la fa, cred c nu este tocmai cinstit s te n t r e b . D a r v r e a u s tiu. Am nghiit n sec. Snt adevruri c a r e nu pot fi s p u s e . n schimb, a m zis: S-a dus. S-a dus ca o mulime de alte lucruri pe care le aveam. Voi tri fr ea. Tri sau exista? O, tri, categoric. Tri. M-am ntins s p r e b r o u r a adus de Chico i i-am fluturat-o prin faa ochilor. Privete. S-a uitat rapid peste c o p e r t i am observat ocul abia perceptibil de pe faa lui. El nu avea b r u t a l i t a t e a tioas a lui Chico. A ridicat privirea i m-a vzut zmbind. E-n o r d i n e , a spus el sobru. Investete-i banii n tine nsui. n agenie, i-am replicat. Asta e ce-am vrut s spun i eu, a zis e l . n a g e n i e . n tine nsui. A spus c voia s vad registrele ageniei n a i n t e de a se ajunge la o formul definitiv, dar noi am p e t r e c u t o or discutnd d e s p r e maximul pe c a r e el c r e d e a c e r a p r u d e n t s-1 ofer lui R a d n o r , d e s p r e ct p u t e a m s p e r a s primesc napoi sub form de salariu i dividende i d e s p r e c e e a ce era cel mai potrivit s vnd ca s fac s creasc suma o d a t ce era a c c e p t a t . D u p ce am t e r m i n a t , i-am a r t a t i lui fotografiile care ajunseser s m exaspereze. Vrei s te uii p e s t e ele, te rog? Le-am a r t a t la t o a t lumea, fr nici un rezultat. A c e s t e fotografii

f 322

DICK FRANCIS J

au fost cauza direct a bombelor din a p a r t a m e n t u l m e u i de la birou i a faptului c am rmas fr mn, dar nu-mi pot da seama de ce. P u r i simplu, ajung s-mi pierd minile. , Poliia... a sugerat el. Poliia nu e s t e i n t e r e s a t dect de o singur fotografie, aceea a unei b a n c n o t e de zece lire. Ei s-au uitat la celelalte, au spus c nu p o t d e s c o p e r i nimic semnificativ i i le-au dat n a p o i lui Chico. D a r Kraye nu p u t e a s fie n n e b u n i t n legtur cu b a n c n o t a aia, a fost una la zece mii, p e s t e c a r e am dat din n t m p l a r e . Nu, e s t e altceva. Ceva nu n mod evident criminal, ceva p e n t r u care Kraye e r a pregtit s mearg pn n pnzele albe spre a-1 face s dispar imediat. U r m r e t e factorul timp... O x o n a terpelit fotografiile chiar n a i n t e de prnz, la Seabury. Kraye locuiete n L o n d r a . S zicem c O x o n 1-a s u n a t i i-a spus s vin s vad d e s p r e ce este vorba. O x o n nu p u t e a prsi h i o p o d r o m u l , e r a zi de c u r s e . Kraye a t r e b u i t s se d e p l a s e z e el nsui la Seabury. Ei bine, a venit, s-a uitat la fotografii i a vzut... C e ? A p a r t a m e n t u l m e u n c e p u s e s fie scotocit pe la o r a cinci. N o e l a dat din c a p . Kraye e r a disperat. Deci t r e b u i e s fie ceva foarte grav n legtur cu p o z e l e . El a luat fotografiile i le-a studiat u n a cte u n a . O j u m t a t e de o r mai trziu. a ridicat privirea i s-a uitat absent pe fereastr, spre c e r u l c e n u i u i u m e d . Cteva m i n u t e a rmas c o m p l e t nemicat, ntr-un fel de s u s p e n d a r e dincolo de t i m p i spaiu: e r a felul lui de a se c o n c e n t r a i n t e n s . In cele di urm, s-a clintit i a oftat. i-a micat gtul scurt de parc i-ar fi n e p e n i t i a ridicat fotografia d d e a s u p r a teancului.

ANSE

POTRIVNICE

323

Aceasta t r e b u i e s fie, a zis el. A p r o a p e c i-am smuls-o din mn. D a r este d o a r un r e z u m a t al transferurilor de aciuni, am spus dezamgit. E r a foaia intitulat H.S, H i p o d r o m u l Seabury, c a r e inventaria t o a t e c u m p r r i l e de aciuni Seabury fcute' de Kraye. Singurul lucru ce se p u t e a observa la aceast foaie ce mie mi se p r e a d o a r o folositoare privire sinoptic asupra totalului posesiunilor sale, era c fusese b t u t la o alt main, nu cea a Z a n n e i M a r t i n . D a r asta cu greu p u t e a s fie un motiv suficient p e n t r u isteria lui Kraye. Uit-te a t e n t la ea, a zis N o e l . Poi s faci abstracie de cele trei c o l o a n e din stnga, p e n t r u c ele snt, ntr-adevr, simple tabele de transferuri de aciuni i nu vd nici o discrepan n ele. Nu exist, am spus. Am verificat. Ce zici de ultima coloan, cea mic, din dreapta? Bncile? Bncile. Ce e s t e cu ele? l-am ntrebat. C t e snt diferite? Am parcurs lista destul de lung, numrnd. Cinci. Barclays Piccadilly. W e s t m i n s t e r Birmingham. British Linen Bank Glasgow. Lloyds D o n c a s t e r . N a t i o n a l Provincial Liverpool. Cinci c o n t u r i b a n c a r e n cinci o r a e diferite. Perfect. U n aranjament rezonabil din multe p u n c t e d e v e d e r e . El p o a t e s circule prin toat a r a i n t o t d e a u n a a r e acces cu uurin la banii lui. Eu nsumi am c o n t u r i n trei bnci diferite: evit s ncurc afacerile clienilor mei cu ale mele p e r s o n a l e . tiu asta. i nu vd nici o semnificaie n a avea n u m e r o a s e c o n t u r i . T o t u i nu neleg.

324

DICK FRANCIS

H m , a spus N o e l . Cred c este foarte probabil ca el s se sustrag impozitelor pe venituri. Asta-i t o t ? am n t r e b a t dezamgit. N o e l m-a privit amuzat, uguindu-i buzele. Vd c, totui, nu nelegi. Ei bine, p e n t r u D u m n e z e u , nu cred c te-ai a t e p t a ca un om de factura lui Kraye s plteasc p e n t r u fiecare penny pasibil de fiscalizare, ca orice c e t e a n modest i cinstit. Nu, ntr-adevr, a ncuviinat N o e l zmbind larg. Snt de acord c ar p u t e a fi ngrijorat. La urma urmelor, l-au trimis i pe Al C a p o n e la nchisoare p e n t r u evaziune fiscal. D a r aici, c a r e e s t e maximum de pedeaps? Ar primi d o a r un an cel mult, a spus el, dar... i cu siguran ar fi scpat cu o sum o a r e c a r e , pltit n c o m p e n s a i e . C e e a ce nu se va ntmpja acum, d u p ce m-a atacat pe mine. Chiar aa s zicem, el ar primi p e n t r u asta trei sau p a t r u ani cred, iar p e n t r u avarii cu i n t e n i e i mai puin. El va fi afar i va o p e r a din n o u mult p r e a r e p e d e . Boit, cred, va fi dat afar sau ce altceva s-o face cu agenii de burs. O p r e t e - t e , a spus el, i ascult. D a t fiind c e s t e foarte n o r m a l s ai mai multe c o n t u r i b a n c a r e , inspectorul fiscal care i-a fixat impozitul p o a t e s-i cear s semnezi un d o c u m e n t n care s declari c! i-ai mrturisit t o a t e conturile tale b a n c a r e . D a c nu m e n i o n e z i unul sau dou, aceasta constituie o fraud i poi fi urmrit p e n a l . Deci, s p r e s u p u n e m c stimabilul Kraye a s e m n a t un astfel de d o c u m e n t , omind unul, sau d o u , sau trei din cele cinci c o n t u r i . [ i apoi afl c exist o fotografie a celei mai s e c r e t e , din hrtiile sale, n care snt t r e c u t e t o a t e cele cinci c o n t u r i fr p u t i n de tgad?

( ANSE POTRIVNICE

325 )

D a r nimeni n-ar fi observat, am p r o t e s t a t e u . Exact. Probabil c nu. D a r p e n t r u el t r e b u i e s i se fi prut extrem de periculos. O a m e n i i de t e a p a lui snt deosebit de susceptibili la orice ar p u t e a s-i d e a n vileag. Am vzut o mulime de felul sta n cariera mea. Chiar aa... b o m b e l e snt ceva mult prea drastic. n g e n e r e , d e p i n d e de suma implicat, a spus el rezervat. Adic? Maximum de a m e n d p e n t r u evaziune fiscal e s t e de d o u ori taxa pe c are n-ai pltit-o. De exemplu, dac ai zece mii de lire, dar n-ai declarat dect d o u , ai p u t e a fi a m e n d a t cu o sum egal cu de d o u ori impozitul p e n t r u cele o p t mii de lire. Cu suprataxe i aa mai d e p a r t e , ai p u t e a s rmi cu a p r o a p e nimic. O c d e r e destul de urt. Asta exprimat cu blndee, am spus cu sfial. M n t r e b , a zis Noel gnditor, adunndu-i laolalt vrfurile degetelor, ct de m a r e e s t e suma n e d e c l a r a t de Kraye n cele cinci c on turi b a n c a r e ? T r e b u i e s fie imens ca s m e r i t e bombele, am spus eu. F o a r t e probabil. A u r m a t o t c e r e p r e l u n g i t . n cele din u r m am spus: Nu eti obligat, nici legal, nici moral, s informezi fiscul de cazuri de acest fel. A dat din cap. D a r am p u t e a face o n o t cu cele cinci bnci, p e n t r u orice e v e n t u a l i t a t e . D a c vrei, a ncuviinat el. A p o i cred c a p u t e a s-i d a u lui Kraye negativele i noile seturi de fotografii, am spus. Fr s-i zic o vorb c a ti de ce Ie vrea.

326

DICK FRANCIS

N o e l s-a uitat la mine n t r e b t o r , dar n-a scos o vorb. Am zmbit vag. Cu condiia ca el s fac o d o n a i e liber, c o m p l e t i definitiv a celor douzeci i trei de p r o c e n t e de aciuni ce le posed, n favoarea societii H i p o d r o m u l Seabury.

Ceea ce lan Fleming reprezint pentru literatura poliist de spionaj nseamn Dick Francis pentru cea din lumea hipic"
The Field