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ESTUDIOS ACTUALES DE LA ATENCIN

APORTACIONES DE LAS NEUROCIENCIAS

NEUROCIENCIAS NEUROCIENCIA COGNITIVA CONEXIONISMO SIMULACIN

Santiago Ramn y Cajal PS CG NEUROPSICOLOGA NEUROANATOMA  elabor teoras sobre el funcionamiento del cerebro. TCNICAS NEUROIMAGEN  aportacin a las neurociencias Bsu teora de la neurona " las clulas nerviosas se relacionaban por contacto y no por fusin. Guestaltistas y conductistas: estudio de la atencin B prcticamente olvidado Broadbent (1958) Bse retoma de nuevo el estudio de la atencin Neurociencias B ltimas aportaciones en el campo de la psicologa de la atencin, concretamente de  la neurociencia cognitiva  y el conexionismo. W Neurociencia cognitiva X [surge de una forma gradual]

Aos 70 surgi la psicologa cognitiva, y de nuevo el estudio de la mente, como la percepcin, la Mente: un sistema computacional capaz de B procesar y B manipular informacin. memoria o el lenguaje Neurociencia cognitiva: estudiar el ps. por el que las funciones cerebrales B dan lugar a ps. psicolgicos  utilizando tcnicas de visualizacin cerebral in vivo  que han permitido visualizar cmo est funcionando el cerebro
[mientras el sujeto realiza, por ejemplo, una tarea de atencin sostenida, exactamente en el mismo momento en que la est realizando]

La neurociencia cognitiva B resultado de las aportaciones: X La Ps. Cg. B dilema de la localizacin del filtro atencional sin llegar a una solucin definitiva. una detrs de otra  toma como sistemas anlogos la mente y el ordenador  y considera que el S. Cg. opera a travs de un procesador central " que procesa la Inf. que le llega de forma secuencial
Turing describi una mquina hipottica que poda simular cualquier comportamiento inteligente y ser confundida con un ser humano. Dentro de la concepcin de la inteligencia artificial, se suele hacer la distincin entre  la versin fuerte que admite una equivalencia funcional entre ambos sistemas  parte del supuesto de que los computadores pueden llegar a pensar exactamente igual que el ser humano  e incluso a tener conciencia  la dbil que mantiene la distincin entre simulacin y ejecucin real  considera que los computadores podran actuar como si fuesen inteligentes  y simular algunos procesos mentales computacionalmente.

El descontento con esta postura mecanicista de la psicologa cognitiva dio lugar al conexionismo. X La neuropsicologaBconverge entre la y la neurologa  estudia los efectos que ciertas actividades o tareas programadas tienen sobre las estructuras del sistema nervioso central.  desarrollada por A. R. Luria [a quin se le considera su fundador ] objetivos de estudio los efectos que ciertas lesiones cerebrales tienen sobre el funcionamiento Cg. sobre los mecanismos de la atencin en particular. Segn Luria los cambios en cualquier proceso  no pueden atribuirse directamente a zonas concretas del cerebro  argumentaba que las funciones mentales como sistemas funcionales complejos  no pueden localizarse como zonas restringidas del crtex o en grupos de clulas aisladas  sino que deben estar organizadas en sistemas de zonas que trabajan concertadamente  cada una de las cuales ejerce su papel dentro del sistema funcional Su aportacin ms importante a la neuropsicologa:  una zona concreta del cerebro puede desempear diversas funciones  y tambin la ejecucin de una funcin puede implicar el uso de diferentes zonas cerebrales. X La neuroanatoma: se ocupa del estudio de las diferentes partes del SN.  trata de estudiar su organizacin  y sobre todo su comunicacin a travs de la neurotransmisin qumica en la sinapsis. En el estudio de la atencin, la neuroanatoma se centr fundamentalmente  en las bases neuroanatmicas de la atencin visual selectiva  formada por una red de conexiones corticales y subcorticales que conforman un circuito Recientemente Buschman y Miller [artculo en la revista Science: utilizando una muestra de monos ante una tarea de
atencin visual en la que repentinamente aparece un estmulo]

 son las neuronas del lbulo parietal las que comienzan a codificar la Inf.
 sin embargo ante una tarea de bsqueda visual actuaban en primer lugar las neuronas del lbulo frontal.

W Conexionismo: X Modelo de las redes atencionales de Posner


[El desarrollo del conexionismo ha supuesto una alternativa a la metfora mente-ordenador postulada anteriormente por la Ps. Cg.]

Para el conexionismo el modelo deja de ser el ordenador tradicional pasa a ser el cerebro humano, que ya no es un dispositivo de cmputo secuencial. Desde la perspectiva computacional conexionista se sustituye la idea o concepto de smbolo, por la red neuronal a partir de aqu se comienza a elaborar modelos que simulan el funcionamiento de multitud de ps. Cg. Posner [modelo de las redes atencionales se considera en la actualidad el ms slido y es el que ms apoyo experimental ha recibido]
como mecanismo de alerta, de  ha logrado explicar los diferentes tipos de atencin seleccin y de recursos limitados  integrar en una teora nica las concepciones de la atencin  proporciona adems un conocimiento slido sobre las bases neurales de la atencin [estudios recientes-neuroimagen]  tambin contiene un test: Attentional Network test [evalua la eficiencia en el funcionamiento de as redes atencionales]

en la concentracin de la atencin en diferentes puntos del campo visual Se trata de un sistema de orientacin atencional y de seleccin  implicado en dirigir la atencin a localizaciones espaciales donde aparece un E. potencialmente relevante  por novedoso, sorprendente o significativo Este sistema se ha estudiado principalmente en relacin a la percepcin de estmulos visuales  y su objetivo prioritario es orientar la atencin en la posicin del campo visual donde est situado el ER. El funcionamiento de este sistema requiere la integridad de diversos sistemas subcorticales  como ciertas zonas de los colculos superiores del cerebro medio, implicados en los cambios de direccin de la mirada  ciertas reas talmicas (ncleo pulvinar), implicado en la orientacin de la atencin  y los ganglios basales, que intervienen en el inicio de los movimientos oculares. La disfuncin de este sistema dara lugar, entre otros  al sndrome de heminegligencia unilateral,  alteraciones en el equilibrio a consecuencia de ciertas patologas cerebelosas al sndrome de Balint. XEl Sistema de atencin anterior: relacionado fundamentalmente con la deteccin de sucesos, la seleccin de objetos y el control ejecutivo. Este sistema es el responsable del control voluntario de la atencin.  tiene como principal funcin la deteccin de objetos y el reconocimiento de su identidad.  se encarga de ejecutar las tareas cognitivas complejas,  interviene en nuestras representaciones mentales y sobre nuestro conocimiento  actuando como un mecanismo de supervisin y regulacin de la atencin voluntaria. A este sistema tambin se le denomina sistema ejecutivo o ejecutivo central  es equivalente al Sistema atencional supervisor (SAS) Norman y Shallice  del que depende la atencin ejecutiva. El concepto de ejecutivo central ha surgido dentro del estudio de la atencin y se le tiende a ubicar fundamentalmente en reas cerebrales anteriores, concretamente en los lbulos frontales, en zonas cinguladas anteriores y en el sistema de activacin reticular ascendente (SARA). Se ha comprobado experimentalmente con primates y con pacientes con lesiones en el lbulo frontal  que la activacin disminuye  la atencin se hace ms dispersa  y se dificulta su mantenimiento durante tiempos prolongados. Observaciones en esta lnea hacen pensar que estas estructuras constituyen el sustento de las funciones ejecutivas y que gran parte del asentamiento anatomofuncional del ejecutivo central reside en los lbulos frontales y sus conexiones. Una de las hiptesis ms aceptadas en el campo de la neuropsicologa de la atencin es su naturaleza multidimensional  es decir, que cada operacin mental est regida por reas concretas del cerebro  que estn unidas entre s por redes funcionales que " unen reas corticales, frontales, parietales, temporales y occipitales

Este modelo neuropsicolgico considera que cada una de sus funciones  est controlada por un rea cerebral anatmica y funcionalmente diferente  a su vez, todas ellas estn interconectadas entre s mediante redes neurales " que llevan a cabo operaciones especficas de PI. Estos sistemas neuronales o redes son: XEl sistema de atencin posterior: implicado en la orientacin atencional a objetos y

Petersen et al. demostraron tambin que cuando los sujetos tenan que ejercer un control atencional intenso hacia una tarea, se observaba una activacin significativa en el crtex cingulado anterior, lo que haca pensar que este rgano poda estar relacionado con la atencin a la tarea. Esto qued posteriormente confirmado con otro estudio realizado por Raichle et al. que utilizando las misma tarea que Petersen, comprobaron que el crtex cingulado no se activaba cuando los sujetos adquiran prctica con la tarea y creaban un esquema automtico de respuesta. Algunos estudios en los que se utiliza el efecto Stroop han confirmado que ante esta situacin que se genera interferencia, se activa tambin reas del crtex cingulado. Tambin se ha encontrado activacin del cngulo en situaciones de deteccin de errores utilizando potenciales evocados o cuando se requiere la deteccin de estmulos visuales que deben ser discriminados  a partir de su forma, color, movimiento o significado. La evidencia experimental ha confirmado la creencia de que esta estructura cerebral, el crtex cingulado, se activa ante situaciones que requieren acciones ejecutivas complejas. Estas actividades complejas son realizadas gracias al sistema o red atencional anterior, que para la realizacin de una tarea compleja sigue las siguientes pautas: Seleccionar de la tarea, los estmulos relevantes, rechazando los irrelevantes. Mantener la conducta mediante el ejercicio de la atencin sostenida hasta conseguir el objetivo planteado inicialmente Dividir la atencin entre diversos estmulos, discriminando los relevantes de los irrelevantes. El sujeto tiene la capacidad de cambiar el plan de accin, si la situacin lo requiere. Norman y Shallice distinguieron tres tipos de control atencional: El control automtico: ocurre cuando las acciones se realizan prcticamente de forma inconsciente. El control sin direccin consciente: se produce cuando las acciones que se realizan son parcialmente conscientes  y por tanto, parcialmente automticas El control deliberado o consciente: est implicado en las acciones complejas voluntarias y conscientes  es el sistema ejecutivo el que est directamente implicado en este tipo de control La disfuncin de este sistema dara lugar  a trastornos cognitivos expresados en alteraciones de los mecanismos bsicos de la escritura,  dificultades en la captacin y procesamiento de la informacin,  trastornos en la concentracin, la vigilancia, etc.  Un ejemplo que representa la disfuncin en este sistema es el TDAH [Trastorno dficit de atencin con hiperactividad]

El sistema ejecutivo o ejecutivo central: [Tambin supervisor general, ojo de la mente, sistema atencional supervisor]
Histricamente, se ha utilizado tambin otro trmino que pretenda explicar cmo nuestra mente interpreta y percibe el mundo: homnculo, procedente del latn homunculus que significa hombrecillo. Generalmente se utiliza el trmino de homnculo cuando no existe una solucin conocida para algo y se debe crear una posible alternativa.

Para Norman y Shallice, el SAS (sistema atencional supervisor) tiene como funciones prioritarias  la planificacin y  la inspeccin o supervisin de la ejecucin de las tareas. Estas funciones las realiza el sistema ejecutivo gracias a la intervencin del sistema o red de atencin anterior " quien prcticamente asume las funciones del ejecutivo central Las funciones del ejecutivo central son: Planificacin de estrategias dirigidas a la consecucin de una meta. Programacin de acciones dirigidas a conseguir dicha meta. Puesta en marcha del plan de accin y comprobacin de las estrategias destinadas a conseguir el objetivo o meta. Rechazo de cualquier interferencia de estmulos externos no relevantes para la consecucin del plan de accin. Flexibilidad para incorporar o cambiar conductas si as lo exigen los estmulos circundantes del entorno. Capacidad para reconocer la consecucin de los objetivos y dar por finalizada la accin. La diversidad de estructuras anatomofuncionales que sustentan la actuacin del ejecutivo central, hace difcil delimitar sus competencias, sin embargo, son los sistemas atencionales posterior y anterior, los que permiten que dichas funciones se llevan a cabo. Gracias al sistema ejecutivo podemos realizar una accin y continuarla a pesar de la aparicin de distractores, podemos enfocar nuestra atencin hacia objetos concretos, podemos dividir nuestra atencin y hacer dos cosas a la vez y tambin nos permite tener un control de nuestros impulsos, as como pensar sobre la realizacin de una accin y decidir si se hace o no.

XEl sistema de alerta o vigilancia: [responsable de la activacin del organismo y por tanto de la disponibilidad para PI.]  Se entiende la atencin como mecanismo de alerta o de vigilancia.  Los estudios neuropsicolgicos apoyan la idea de que este sistema interacta con el sistema posterior, activndolo y con el sistema anterior, inhibindolo. Entra en funcionamiento cuando el sujeto debe estar alerta ante la aparicin de un posible estmulo objetivo
[en tareas que utilizan seales de aviso, o ante tareas de larga duracin con objetivos muy separados en el tiempo]

Cuando este sistema se activa se producen una serie de cambios fisiolgicos en el ritmo cardaco, la actividad elctrica cerebral, la actividad electrodermal o flujo sanguneo cerebral, que ayudan a responder con mayor eficacia a la situacin que debe ser resuelta. Esta mayor eficacia se traduce en una mayor velocidad en la identificacin de los estmulos objetivo  es decir, se puede incluso cometer ms errores, pero sus respuestas son ms rpidas  lo cual significa que la activacin evocada por los estados de alerta mejoran la velocidad de la accin pero no el procesamiento del estmulo. Parece que las reas corticales asociadas a esta red atencional, tiene que ver con neuronas norepinefrinrgicas que unen el locus coeruleus con reas de los lbulos frontal y parietal derechos.  por ello, la activacin de esta red aumenta significativamente ante tareas de atencin sostenida cuando el sujeto ha de mantener el estado de alerta durante un tiempo, como ocurre en las tareas de tiempo de reaccin. En trminos generales, podemos decir que el control atencional es bilateral,  hay que concretar que el hemisferio izquierdo ejerce un control unilateral (contralateral),  mientras que el control del hemisferio derecho es bilateral  lo que le convierte en un hemisferio fundamental para la atencin. El sistema o red atencional de alerta o vigilancia, parece tener una organizacin asimtrica " pues las lesiones en el rea frontal derecha afectan en mayor medida que las del lbulo frontal izquierdo, en el mantenimiento del estado de alerta.  el hemisferio derecho tiende a asumir ms la funcin de procesamiento global  centrado en las frecuencias espaciales bajas [proporcionan Inf. sobre las formas, globales, perdindose los detalles]  el hemisferio izquierdo se centra ms en un procesamiento local, centrado en frecuencias espaciales altas
[proporcionan informacin sobre los detalles pequeos].

Desde el punto de vista neuropsicolgico, la atencin viene expresada por la accin del SARA (sistema de activacin reticular ascendente), responsable del estado de vigilia y del nivel de activacin o alerta del organismo imprescindible para la activacin atencional.  Ha sido la activacin de este sistema lo que ha dado lugar al reflejo de orientacin o respuesta de orientacin. Durante el sueo, las ondas cerebrales presentan una mayor amplitud y una menor frecuencia, indicando que las neuronas cerebrales descargan ms despacio y de forma ms sincronizada.

LA ATENCIN EN EL CONTEXTO CLNICO WTrastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDAH) X
El TDAH es un trastorno neurobiolgico y comportamental de inicio en la infancia, sin una etiologa especfica y en el que se contemplan como desencadenantes, fundamentalmente los factores genticos, aunque no se descartan otros factores que hayan podido influir durante el parto o a lo largo del desarrollo del nio. La sintomatologa caracterstica del TDAH es impulsividad e inquietud motriz exagerada y sin carcter propositito, debidas a una falta de control cognitivo sobre los impulsos y en general, una atencin dbil y dispersa. Esta falta de control de impulsos junto con los problemas atencionales, entorpece la adquisicin de nuevos aprendizajes. Los sntomas ms frecuentes del TDAH son: Dificultades en la atencin selectiva: Son incapaces de seleccionar los estmulos relevantes e ignorar los irrelevantes cuando hay muchos distractores a su alrededor. Estos nios se sienten atrados por cualquier estmulo novedoso que suceda dentro de su campo visual o por cualquier estmulo nuevo o llamativo, por su color o por su movimiento. Esta situacin generalmente da lugar a un cambio en la orientacin atencional, producindose el abandono de la tarea que est realizando, para dirigir su foco atencional al estmulo nuevo que le llama ms la atencin. Como solucin, se plantea en trminos generales reducir al mximo los distractores del ambiente. (ver ejemplo Pg. 107-108 del libro) Dificultades en la atencin dividida De todos estos sntomas, se comenz a considerar el problema atencional como el sntoma ms representativo del TDAH a partir de 1972 y fue a partir de este momento cuando se empieza a investigar su origen neurobiolgico, considerndolo un trastorno del sistema ejecutivo, ocasionado por lesiones en alguna de las estructuras que lo sustentan o por fallos en los neurotransmisores del rea frontal, que gobierna el sistema ejecutivo. Los estudios realizados por Katia Rubia mostraron que los nios con TDAH, cuando realizaban una tarea exitosamente, presentaban una reduccin de la actividad en la corteza prefrontal inferior derecha, que no se observaba en el grupo control de nios sin este trastorno.

W Traumatismo cranoenceflico X
El traumatismo cranoenceflico (TCE) es una lesin cerebral causada por alguna fuerza externa como puede ser, por ejemplo, un golpe por accidente de trfico. Una de las muchas manifestaciones del TCE, es la alteracin atencional, que puede deberse a una dificultad en la atencin selectiva, dividida o sostenida o a un problema en la velocidad de procesamiento de la informacin, como suele ser ms frecuente. Estos pacientes generalmente se quejan de distraibilidad, de sufrir interferencia cuando realizan dos tareas a la vez,

de tener mayores dificultades para inhibir respuestas inapropiadas y de problemas para desplazar la atencin de un estmulo a otro. Adems se quejan de que algunas tareas que antes realizaban de forma automatizada, ahora les tienen que dedicar un gran esfuerzo para conseguir una correcta ejecucin. Heminegligencia unilateral Generalmente se produce despus de un TCE y suelen ser ms frecuentes las producidas por lesiones del hemisferio derecho. La heminegligencia es un sntoma neuropsicolgico o conductual que implica la inatencin unilateral hacia los estmulos presentados en el lado contralateral a la lesin cerebral, en ausencia de alteraciones sensoriales o motoras que puedan explicar el dficit. Los cuadros de heminegligencia pueden ser explicados por alguna perturbacin en la corteza parietal posterior, la corteza lmbica, la corteza frontal y la formacin reticular. Segn los aspectos involucrados en la atencin selectiva, que es la que se altera en la conducta de negligencia, segn Mesulam se puede describir los siguientes sndromes: Negligencia sensorial: Se caracteriza por la dificultad en responder a cualquier estmulo sensorial que est presente en el lado opuesto a la lesin cerebral. Como en este sndrome la lesin suele ser del lado derecho, estos sujetos parecen ignorar la existencia del lado izquierdo de su campo visual. El dao en el hemisferio derecho del cerebro puede tambin dar lugar a la enfermedad conocida como amusia, que consiste en la prdida de la capacidad para reconocer o reproducir elementos musicales, a pesar de quedar intacta la capacidad del habla. Negligencia motora: Se manifiesta por una disminucin de la utilizacin del miembro contralateral a la lesin, acompaado de un retardo en la iniciacin de los movimientos y una disminucin de la fuerza muscular, sin que exista una paresia (parlisis parcial o debilidad muscular) que lo justifique. Es un fenmeno que est ligado a un mecanismo de la atencin dirigida, necesaria para mantener cualquier actividad motriz. Negligencia afectiva: Los cambios emocionales representan otra alteracin observable en los pacientes con lesiones del hemisferio cerebral derecho. Son frecuentes la apata y tambin la anosognosia, consistente en la alteracin de la conciencia corporal, que se manifiesta en la negacin de la hemiparesia contralateral por parte del paciente, no reconociendo sus extremidades como propias. En el mejor de los casos aceptan que deben ser suyas, por la lgica de que estn unidas a su cuerpo, pero se refieren a ellas como objetos que no les pertenecen, mostrando una completa indiferencia hacia esa parte de su cuerpo. Negligencia representacional: Consiste en ignorar casi por completo la mitad de la imagen mental contralateral a la lesin. Para evaluar generalmente se le pide al sujeto que imagine un lugar familiar y que describa lo que ve. Son de gran importancia las aportaciones de Bisiach y Luzzatti, los efectos que produce la negligencia de la visin, tambin ocurren cuando se trata de que el paciente informe sobre imgenes que tiene guardadas en su memoria. Esto ha hecho pensar que el mecanismo que se ocupa del movimiento de la atencin cuando se trata de la visin externa, es el mismo o est en la misma zona cerebral, que el que se ocupa del movimiento atencional en escenas pensadas o imaginadas que estn en la memoria. Sndrome de Balint El sujeto deca experimentar cambios en su visin, pero lo cierto es que no poda leer, ni escribir, ni dibujar. El sndrome fue descrito mediante una serie de sntomas que le definen: Simultagnosia visual: Se trata de una incapacidad para atender al mismo tiempo ms de un objeto presente en el campo visual del paciente o dicho de otra forma, se trata de una incapacidad para integrar las partes en un todo, a pesar de que los diferentes elementos aislados que la constituyen, sean perfectamente conocidos. Estos pacientes fijan su atencin en un solo objeto o en un nico detalle de la escena visual e ignoran el resto de estmulos. Ataxia ptica: Se trata de un problema en la orientacin visoespacial, en el que ojos y manos no estn coordinados. Como consecuencia de ello, se produce una incapacidad para fijar la atencin e un objeto y alcanzarlo con precisin. El sujeto puede ver el objeto perfectamente y a pesar de tener intacta la precisin de los movimientos de su mano, no es capaz de llegar a tocarlo. Tampoco es capaz de acatar rdenes tan sencillas como tcate con el dedo la nariz. El enfermo proyecta vagamente su mano, generalmente en una direccin errnea. Los pacientes con ataxia ptica no pueden alcanzar con precisin los objetos externos percibidos visualmente, parecen no tener una idea exacta de la distancia de dicho objeto con respecto a l. Mueven la mano hacia el objetivo y despus comienzan a realizar movimientos de bsqueda con la mano abierta. Desorientacin espacial: Balint lo describe como el dficit nuclear de este sndrome. Los pacientes no son capaces de indicar la localizacin de los objetos ni verbalmente, ni sealndolos (esto ltimo correspondera a la ataxia ptica). Estos enfermos estaran perdidos en un espacio, para ellos catico y sin sentido visual. El sndrome de Balint se distingue de la negligencia hemiespacial porque en el sndrome de Balint, la negligencia est basada en el objeto; mientras que en la negligencia hemiespacial est basada en la localizacin espacial. Este dficit no es debido a una reduccin del campo visual (visin en tnel), ya que son capaces de percibir el objeto en cualquier zona del campo visual.

En general, podemos decir que estas personas son incapaces de localizar un estmulo visual, presentan trastornos en la percepcin de la profundidad, tienen problemas para cambiar el foco atencional ante la aparicin de un estmulo nuevo y no tienen precisin en los movimientos, ni mantienen la fijacin ocular de una forma apropiada.

W Esquizofrenia X
La esquizofrenia es un trmino que procede del griego: schizo (divisin) y phrenos (mente): divisin de la mente. Describe una serie de sntomas que tienen que ver con la conciencia de realidad de la persona y que se manifiestan con una desorganizacin neuropsicolgica ms o menos compleja, en especial de las funciones ejecutivas y de relacin social. Una persona con este diagnstico por lo general va a mostrar un pensamiento desorganizado, delirios, alucinaciones visuales y/o auditivas, alteraciones afectivas y conductuales y alteraciones atencionales importantes que afectan al curso normal de su vida. El trmino esquizofrenia fue introducido inicialmente por el psiquiatra suizo Bleuler en el ao 1911, pero este trastorno fue identificado mucho antes por el psiquiatra alemn Kraepelin en 1896, bajo la denominacin de demencia precoz. Kraepelin ha sido uno de los psiquiatras ms destacados del siglo XIX, construy un sistema de clasificacin de las enfermedades mentales que ha sido la base de nuestra actual taxonoma. Kraepelin en el ao 1896 resalt que el eje fundamental de la sintomatologa esquizofrnica se asentaba precisamente en los problemas atencionales. La psicologa cognitiva ha abierto las puertas al estudio del funcionamiento del sistema cognitivo en la esquizofrenia. Se comenz investigando sobre los posibles fallos en los mecanismos de entrada de la informacin, pero sobre todo en el filtrado de la informacin. El rendimiento de estas personas es muy variable debido a la sintomatologa que presenta la esquizofrenia y que est en funcin de los diferentes niveles de gravedad y distintas fases o momentos por los que pasa. Cuando la sintomatologa de la enfermedad es aguda, el rendimiento en algunas tareas empeora y por el contrario cuando la sintomatologa remite, el rendimiento mejora notablemente. Las tcnicas de neuroimagen han permitido observar en un elevado nmero de esquizofrnicos, alteraciones cerebrales estructurales o funcionales. En la esquizofrenia, las tcnicas de neuroimagen se han centrado en el estudio de tres estructuras cerebrales: el crtex prefrontal, las estructuras temporolmbicas y los ganglios basales. En la mayora de los estudios realizados con PET y SPECT en esquizofrnicos, se han encontrado, ante la realizacin de tareas cognitivas, disminuciones del riego sanguneo en el crtex prefrontal (hipofrontalidad) as como en condiciones de reposo presentan un crtex prefrontal anormalmente activo (hiperfrontalidad). En personas no esquizofrnicas, ante la realizacin de tareas que requieren activacin, el flujo sanguneo del crtex prefrontal aumenta y en reposo disminuye. La hipofrontalidad al afrontar tareas cognitivas, as como la hiperfrontalidad en reposo, sugieren un funcionamiento fisiolgico inadecuado del crtex prefrontal en la esquizofrenia. Otros estudios han encontrado en los pacientes esquizofrnicos, una anormal activacin prefrontal, subyacente al dficit atencional, adems de una reduccin de la normal lateralizacin en las regiones temporoparietales y en las regiones subcorticales, incluyendo los ganglios basales y el tlamo. Concretamente la PET est utilizndose con el objetivo de encontrar marcadores biolgicos de los trastornos mentales.

W Sndrome de Down X
El mdico britnico John Langdon Down fue el primero en describir las caractersticas de este sndrome; tambin se le ha denominado trisoma del par 21, por la presencia de 3 cromosomas en el par 21. Se considera que es un trastorno gentico, que va acompaado de una serie de defectos congnitos. En lo que respecta al desarrollo cognitivo, estos nios presentan cierto grado de retraso mental, en el sentido de que su edad mental est casi siempre por debajo de su edad cronolgica. Los trastornos y sntomas presentados por estos nios son muchos, entre otros podemos destacar: Presentan una gran lentitud en la adquisicin y procesamiento de la informacin. Desde prcticamente el nacimiento comienzan a presentar dificultades para dirigir y fijar la mirada en objetos o en otra cara Tienen problemas para orientar la atencin en la direccin adecuada. Los problemas auditivos que muchas veces presentan, complican situaciones en las que el nio debe atender, empeorando an ms su conducta distrada. Tienen problemas para mantener la atencin durante tiempos relativamente prolongados, para seleccionar un estmulo de entre otros muchos y para realizar varias tareas a la vez. Tambin presentan problemas de flexibilidad atencional, es decir, para cambiar el foco atencional de un lugar a otro.

W Envejecimiento X
La acumulacin de conocimientos a lo largo de muchos aos, la experiencia, la capacidad para relacionar eventos, es una ventaja cognitiva de la edad. No obstante existen algunos efectos negativos como, por ejemplo, el deterioro atencional que se suele dar a medida que aumenta la edad y que segn diversos estudios, parece estar relacionado con un enlentecimiento en el procesamiento de la informacin, con las operaciones implicadas en la ejecucin de una tarea, con dificultades para distribuir los recursos en tareas duales, con dificultades para discriminar la informacin relevante de la irrelevante y con un declive en la capacidad de aprendizaje y en las funciones ejecutivas.

Este deterioro atencional slo se observa en aquellas tareas que requieren atencin voluntaria que implica esfuerzo, observndose por el contrario que los procesos automticos prcticamente no se ven afectados por el avance de la edad. Las tcnicas de neuroimagen han demostrado que la sintomatologa normal presentada por los ancianos se asemeja bastante a la presentada por los pacientes jvenes que han sufrido un TCE por una lesin en los lbulos frontales, en los que tambin parecen alterarse los mecanismos atencionales de una forma muy parecida. Anteriormente se pensaba que el deterioro cognitivo que se produce en el envejecimiento se deba a una disminucin del nmero de neuronas; sin embargo, utilizando mtodos cuantitativos que no existan cuando Ramn y Cajal estudiaba el cerebro, se ha comprobado que los sujetos adultos de edad avanzada tenan el mismo nmero de neuronas que las personas jvenes, por lo tanto el problema no estaba en el nmero de neuronas. Se piensa que los problemas de memoria y atencin son problemas funcionales que tienen que ver con la comunicacin entre neuronas. La explicacin a los cambios cognitivos parece estar en las sustancias qumicas que contribuyen a la comunicacin de una neurona con otra. En la actualidad se utilizan modernas tcnicas de encefalografa digital y magnetoencefalografa para establecer el valor normal de activacin cerebral.