Sunteți pe pagina 1din 174

LA LOCUL CRIMEI 1 Apelul se primise exact la ora ase i dousprezece minute.

i intrase n reflex s se uite la ceasul electric de lng pat nainte de a aprinde lampa, la o secund dup ce auzise telefonul att de insistent i ridicase receptorul Rareori l lsa s sune mai mult de o singur dat, dar ntotdeauna se temea c ritul putea s-o trezeasc din somn pe Nell. Vocea i era cunoscut, iar comunicarea cea ateptat. Era inspectorul Doyle. Vocea cu un uor accent irlandez ajunse puternic i sigur pn la el, ca i cum matahala de Doyle s-ar fi aplecat peste pat, s-i vorbeasc. Dr. Kerrison ? ntrebarea nu-i avea rostul. Cine oare ar fi rspuns n camera pe jumtate goal, la ora ase i dousprezece minute dimineaa ? Nu rspunse, i vocea continu mai departe. Am gsit un cadavru, la cariera de piatr, la o mil nord-est de Muddington. O fat. Dup ct se pare, strangulat. E destul de clar, dei... Perfect. Vin i eu. Vocea nu exprima nici uurare, nici mulumire. Nu era cazul. Oare nu se dusese de dte ori fusese chemat ? Era destul de bine pltit pentru aceast promptitudine, dar acesta nu era singurul motiv al contiinciozitii sale obsesive. I se prea c Doyle l-ar fi respectat mai mult dac uneori n-ar fi fost aa de prompt. i el nsui s-ar fi respectat mai mult. Prima ieire de pe oseaua A 142, dup ce trecei de rscrucea de la Gibbet. O s fie un om postat acolo. Puse la loc receptorul, se ddu jos din pat i lund creionul i agenda i not amnuntele, ct le mai avea proaspete n memorie. La cariera de piatr. Asta probabil nsemna noroi, mai ales dup ploaia de ieri. Fereastra era uor crpat. O deschise larg i scoase capul afar. Mirosul tare de mlatin ntr-o noapte de toamn l izbi n fa, puternic i rece. Ploaia se oprise i pe cer se adunaser nori cenuii, printre care luna, aproape plin, se vedea ca o stafie palid i nebun. Gndurile i pornir peste cmpurile pustii, peste stvi-larele prginite, spre nisipurile nlbite de razele lunii, din Wash, spre rmul frmntat al Mrii Nordului. Avu impresia c-i simea mirosul puternic n aerul splat de ploaie. Undeva, n ntuneric, cu toate urmele unei mori violente, se afla un trup. Refcu n gnd ambiana bine cunoscut oameni care se micau ca nite umbre n spatele unor lmpi orbitoare, maini de poliie parcate n ordine; zgomotul barajelor, vocile fr noim care se auzeau la apropierea mainii sale. Se uitau acum la ceas, calculnd ct timp o s-i ia. nchiznd fereastra cu grij, i trase pantalonii peste pijama i i puse puloverul cu guler. Apoi i lu lanterna, stinse lampa de pe noptier i o porni pe scar n jos, cu pas ovitor i inndu-se aproape de perete, i evitnd orice scrit. Nu se auzea nici un sunet dinspre camera Eleanorei. Gndul i fugi de-a lungul celor douzeci de metri de culoare i peste cele trei trepte, spre dormitorul din fund, unde dormea fata lui de aisprezece ani. Avea ntotdeauna un somn uor, fiind teribil de sensibil, chiar i cnd dormea, la ritul telefonului. Ea probabil nu-1 auzise. Nu-i fcea, ns, griji de William, bieelul lui de trei ani. Odat adormit, nu se mai trezea pn dimineaa. Gesturile, ca i gndurile erau ntotdeauna aceleai. Rutina le aducea. Se duse mai nti n micua spltorie de ling ua din spate, unde se aflau cizmele nalte, ciorapii groi de culoare roie, aidoma unor picioare amputate, deja pregtii lng u. Dup ce-i suflec mnecile, se spl cu ap rece pe mini i pe brae, apoi se aplec i se ud bine pe cap.

Ceremonialul acesta al splatului l fcea nainte i dup flecare caz. ncetase demult s se ntrebe de ce. Splatul rapid i devenise la fel de plcut i de necesar ca un ritual religios, asemenea unei druiri, cel dinainte ca i cel din urm, n ambele cazuri ca o corvoad i o dezlegare de pcate, parc ar fi alungat mirosul de cadavru de pe trupul lui,* dar i din mintea lui. mprocase oglinda cu ap i cutnd prosopul i vzu faa distorsionat, colurile gurii atrnndu-i n jos, pleoapele grele, ochii pe jumtate ascuni de uviele de pr negru, amintind de chipul unui necat. Melancolia orelor matinale puse stpnire pe el. Se gndi: O s am patruzeci i cinci de ani sptmna viitoare i ce am realizat ? Casa aceasta, doi copii, o csnicie ratat i o slujb pe care mi-e team c am s-o pierd, fiind singurul lucru care mi-a reuit." Bunurile parohiale, motenite de la tatl lui erau negrevate, neipotecate. Nimic nu era adevrat, se gndea el despre orice alt lucru din viaa lui agitat. Dragostea, lipsa de dragoste, nevoile tot mai mari, sperana nspimnttoare erau doar o povar. Chiar i munca lui, domeniul n care se mica cu mai mult siguran, era mpnzit de primejdii. Abia se terse pe mini, deget dup deget, i vechile neliniti l cuprinser din nou, ca o tumoare. Nu fusese nc numit patolog al Ministerului de Interne, n locul btrnului dr. Stoddard i dorea att de mult acest lucru. Numirea oficial i-ar fi adus mai muli bani. Poliia l angajase deja, dar pe baza unui contract de servicii i l pltea destul de bine pentru fiecare caz. Din cauza aceasta, ca i a ctigurilor avute de pe urma autopsiilor, avea un venit pentru care colegii din secia de patologie a spitalului districtual l invidiau i se suprau pentru absenele sale neateptate, chemat fiind la poliie, zile n ir la tribunale, ca i pentru publicitatea lui inevitabil. ntr-adevr, numirea avea o mare importan pentru el. Dac cei de la Ministerul de Interne i ndreptau privirile ntr-alt parte, i-ar fi fost greu s justifice la Direcia sanitar continuarea unui angajament cu poliia local. Era cunoscut drept un bun medic legist, de ndejde, mai mult dect competent din punct de vedere profesional, ba chiar prea meticulos, silitor, un expert convingtor i de ncredere. Cei de la poliie tiau c eafodajul de probe, nlat cu meticulozitate de ei nu se va prvli sub povara examinrii, atunci cnd el se va afla la bara martorilor, dei cteodat el bnuia c l socoteau prea scrupulos. N-avea ns acea camaraderie brbteasc, nici cinismul i machismo care-1 legaser att de puternic pe doctorul Stoddard de poliie. Dac s-ar fi acionat fr el, nu i-ar fi prut tare ru i se ndoia dac o s-l mai foloseasc mai trziu. Lumina de la garaj era orbitoare. Ua se deschise uor la comanda lui i lumina se revrs peste pietriul aleii, peste iarba nengrijit. Cel puin lumina n-o s-o trezeasc pe Nell. Dormitorul ei se afla n spatele casei. nainte de a da drumul motorului, se uit pe hart. Muddington. Un ora la marginea sectorului lui, la circa 17 mile spre nord-vest, mai puin de o jumtate de or de mers cu maina, la dus i la ntors, dac ar fi avut noroc. Dac specialitii de la Laborator erau de acum acolo iar Lorrimer, biologul-ef nu lipsise niciodat de la un caz de crim atunci n-ar fi avut multe de fcut. S zicem o or acolo i cu puin ans s-ar fi putut ntoarce acas mai nainte ca Nell s se fi sculat, nct nici n-ar fi tiut vreodat c el fusese plecat. Stinse lumina de la garaj. Cu grij, de parc fineea gestului su ar fi putut n vreun fel s amortizeze zgomotul motorului, nvrti cheia n contact. Roverul o porni ncet n noapte. 2 Stnd nemicat n spatele perdelelor de pe palierul din fa, cu mna dreapt acoperind

lumina slab a veiozei, Eleanor Kerrison se uita la roul aprins al stopurilor Roverului n clipa n care a oprit la poart, dup care a fcut la stnga i accelernd nu s-a mai vzut. Mai sttu pn ce dispru i lumina farurilor din fa. Apoi se ntoarse i o porni pe culoar spre camera lui William. tia c nc nu se sculase. Somnul lui era o adevrat uitare de sine. Ct timp dormea, nsemna c el e sntos, iar ea era scutit de griji. Se uit la el cu un amestec de dragoste i mil, cci uneori nfricoat de gndurile care o trezeau i mai ales de comaruri, s-ar fi dus n dormitorul lui i s-ar fi ghemuit lng ptuul lui, o or sau mai mult, cu ochii aintii spre faa lui adormit, tihna lui avnd darul de a-i alunga nelinitile. Dei tia c n-o s se trezeasc, ea aps pe clan cu atta grij de parc ar fi fost pericol de explozie. Veioza ardea credincioas, fr rost, copleit de lumina lunii, care ptrundea prin ferestrele fr perdele. William dormea ca de obicei pe spate, cu amndou braele deasupra capului. Capul i czuse ntr-o parte i gtul subire, att de ntins nct ea putu vedea cum i btea pulsul, prea prea fragil ca s-i susin greutatea. Buzele erau uor desfcute i ea nu putu vedea, nici auzi uieratul ncet al respiraiei. Pe cnd ea l privea, el deschise deodat ochii, lipsii de privire, i ddu peste cap, apoi i nchise la loc, scoase un oftat i czu din nou n starea aceea care amintea de moarte. nchise ua ncet i se ntoarse n camera ei, de alturi. Trase ptura de pe pat i-o puse pe umeri i o porni nspre scar. Balustrada veche de stejar, btut cu numeroase cuie, cobora spre ntunericul holului, unde tic-tacul ceasului bunicului se auzea neobinuit, groaznic de tare, ca o bomb cu ceas. Mirosul casei i umplu nrile, acru ca de sticl veche i goal, puternic ca cel al mncrurilor greoaie de la popot. innd lampa spre perete, ea cobor, trgnd ptura pe umeri i bjbind n ntuneric. Preul de pe scri i nepa picioarele goale. Domnioara Williard nu-1 curase niciodat, argu-mentnd c inima nu i-ar permite s care aspiratorul din treapt n treapt, iar tatl ei nu observase vreodat murdria din cas. La urma urmelor, el sttea aa de puin acas ! Stnd nemicat n ntuneric, ea i aduse aminte de tatl ei. Poate ajunsese de acum la locul crimei. Depindea de ct de departe trebuia s mearg cu maina. Dac era chiar la marginea sectorului su, nu s-ar fi ntors nainte de ora prnzului. Ea ar fi dorit ca el s se ntoarc nainte de micul dejun, nct s-o gseasc aici, trndu-se singur i vlguit n capul scrilor, ateptndu-1, nspimntat de faptul c o prsise. S fi bgat maina ncet, lsnd garajul deschis ca s n-o trezeasc bufnitura uilor, apoi s se fi strecurat, ca un ho prin ua din spate. Ea ar fi auzit zgomotul apei n spltoria de jos, paii lui pe mozaicul'din hol. Apoi el s-ar fi uitat n sus i ar fi vzut-o. Ar fi urcat n fug pe scri, ngrijorat att pentru ea, dar i la gndul c ar deranja-o pe domnioara Williard cu chipul lui mbtrnit pe neateptate din pricina oboselii, trecndu-i cu gingie mna peste umerii ei tremurnzi. Nell, draga mea, de ct timp eti aici ? Nu trebuia s te dai jos din pat. O s rceti. Haide, fetia mea, n-ai de ce s te temi. M-am ntors acas. Am s te duc din nou n pat i tu ai s mai dormi oleac. O s am eu grij de micul dejun. Cam peste o jumtate de or am s i-1 aduc pe tav. Ce prere ai ? i el ar fi dus-o napoi n camer, alintnd-o, nsuflndu-i ncredere, ncercnd s arate c nu i-a fost fric, ngrijorat c ea ar fi putut s strige dup mama ei, c domnioara Williard ar fi aprut, suprat i vicrindu-se, plngndu-se c vrea s doarm, c mizerabila asta de cas o s se duc la naiba i c el o s fie desprit de William. El l iubea pe William i n-ar fi suportat s-l piard. Ar fi putut s rmn numai cu William i s opreasc tribunalul s-l dea

mamei n custodie dac ea ar fi acas s aib grij de fratele ei. Se gndea la ziua care ncepea. Era o miercuri, o zi cenuie. Nu o zi neagr, cnd n-ar fi vrut s-i vad tatl ctui de puin, dar nici o zi galben, ca duminica, cnd cu excepia unui telefon, ar fi putut fi aici cea mai mare parte a timpului. Dimineaa, imediat dup micul dejun, el ar fi fost la morg efectund o autopsie. Mai erau i autopsiile celor care mor la spital, btrni, sinucigai, accidentai. Dar cadavrul pe care-1 examina probabil acum ar fi fost primul de pe masa de la morg. Crimele aveau prioritate. Nu spunea asta mereu la Laborator ? Ea se gndi, fr prea mare curiozitate, la ceea ce el ar fi putut face chiar n clipa aceea lng un cadavru necunoscut, de om tnr sau btrn, de brbat sau femeie. Indiferent de ceea ce fcea, cadavrul n-ar mai fi simit, n-ar mai fi tiut nimic. Unui mort nu-i mai este fric de nimic si n-avea de ce s se mai team. Numai cel n via avea puterea s sufere. i, deodat, dou umbre se micar n ntunericul holului i ea auzi vocea mamei sale, strignd tare, ngrozitor de tare, o voce ncordat, spart, strin. Iari munca ta! Blestemata ta de munc! Slav Domnului c esti bun la asa ceva. Nu esti bun ns s devii 9 > un adevrat doctor. Ai pus un diagnostic prost cu ani n urm i atta i-a fost, nu-i aa ? N-ai fost n stare s te ocupi de corpuri n via, de snge care curge prin vine, de nervi care simt. Eti bun numai s te ocupi de mori. Te simi bine, nu-i asa, c au ncredere n tine ? Telefonul sun la orice or 7 din zi i din noapte, poliia te escorteaz. Fr s te gndeti c stau aici ngropat de vie, n mlatina asta mpuit mpreun cu copiii ti. Nici nu m mai vezi. A fi mai interesant pentru tine dac a fi moart, ntins pe masa ta. Aa cel puin ai fi nevoit s-mi dai puin atenie. Se auzi apoi mormitul tatlui, n aprarea lui, deprimat, jalnic. Ascultase n ntuneric i ar fi vrut s-i strige: Nu-i rspunde aa ! Nu te lsa copleit! Nu nelegi, oare, c o s te dispreuiasc i mai mult ? Cuvintele lui i ajungeau fragmentar, greu de desluit. Asta-i munca mea. Ce pot s fac eu mai bine. E tot ce pot s fac. i apoi mai clar: Asta ne ine pe noi. Nu pe mine. Nici o clip mai mult. Dup aceea, o izbitur de u. Amintirea era att de vie nct pentru o clip crezu c a auzit ecoul izbiturii. Se poticni nfurndu-se n ptur i deschise gura ca s strige la ei. Vzu ns c holul era gol. Nu era nimeni, n afar de geamul ptat de la ua din fa, prin care ptrundeau razele lunii, de tictacul ceasului, de maldrul de haine agate la intrare. Se aez pe scar. i aduse aminte. Trebuia s fac ceva. Bg mna n buzunarul de la halat i simi plastilina rece i lipicioas repre-zentndu-1 pe doctorul Lorrimer. l scoase cu grij afar, peste ptur i l apropie de flacra lmpii. Era cam pocit, cu faa acoperit de scamele din buzunar, dar era nc ntreg. i ndrept minile i picioarele i aps cu putere uviele de vat neagr pe care le folosise n loc de pr. Halatul alb, fcut dintr-o batist veche era extrem de reuit, se gndi ea. Ce pcat c nu putuse s foloseasc chiar una din batistele lui i o uvi din prul lui. Figura reprezenta mai mult dect doctorul Lorrimer, care nu se purtase frumos cu ea i cu

William i care i aruncase pur i simplu din Laborator. Reprezenta ntreg Laboratorul de la Hoggatt. Trebuia omort. ncet, ea izbi plastilina de balustrad, care pur i simplu se turti, capul pierzndu-i identitatea. Ea l refcu cu grij, inndu-1 aproape de flacr. Mirosea ns urt i se temu s nu ia foc bucata de pnz. Vr adine unghia de la degetul mic dup urechea sting. Tietura era clar i adnc, direct la creier. Aa era mai bine. Oft satisfcut. innd creatura ucis n palma dreapt, sfrm plastilina roz, halatul alb, prul din vat, fcnd un bulgre amorf. Apoi, nfurat bine n ptur, atept ivirea zorilor. 3 Maina, un Morris Minor verde, fusese rsturnat peste marginea unei gropi nu prea adinei de pe ntinderea pustie i rmsese s zac pe platoul plin de iarb, la circa trei metri de mal ca un animal nendemnatic gata s intre n vizuin. Trebuia s fi fost acolo de ani de zile, prad hoilor, jucrie improvizat a copiilor din partea locului, un adpost binevenit pentru un hoinar pripit pe acolo ca btrnul beiv de aptezeci de ani care dduse de cadavru. Cele dou roi din fa fuseser scoase, iar roile ruginite din spate, cu cauciucurile aproape putrezite, intraser adnc n pmntul calcaros; vopseaua fusese lovit i zgriat, bordul dispruse complet ca i volanul. Dou lmpi, una ndreptat n sus, de pe buza gropii i cealalt pe locul unde ncepea platoul, luminau starea ei jalnic. Astfel luminat, ea arta se gndea Kerrison ca o sculptur modern cam grotesc i pretenioas, pe marginea abisului. Arcurile de la perna din spate fuseser rupte i date la o parte. Pe perna din fa zcea trupul unei fete. Picioarele erau puse cu grij unul lng altul, ochii sticloi erau pe jumtate deschii, gura, cu buzele nefcute, era marcat de dou uvie de snge. Din cauza lor, fata, care trebuie s fi fost drgu sau avnd cel puin gingia copiilor, cptase aspectul unui clown btrn. Pardesiul, prea subire pentru o noapte de noiembrie, fusese tras pn la talie. Purta ciorapi lungi i portjartierul i lsase urme pe pulpele albe i grsue. Apropiindu-se mai mult de cadavru, sub privirile atente ale lui Lorrimer i Doyle, el se gndea de cte ori asistase la asemenea scene i i se prea att de nereal, de anormal, de neobinuit i de caraghios nct abia se stpni s nu rd. Nu simea acelai lucru cnd un cadavru intrase n putrefacie. Carnea vie i mnoas sau bucile de haine splcite le simea ca aparinnd de-acum pmntului n care fuseser ngropate, cu nimic mai neobinuit sau mai ngrozitor dect un morman de gunoi sau un maldr de frunze moarte. Dar acum, cnd culorile i trsturile scoteau n eviden trupul, nc aparent att de omenesc, prea att de absurd i de caraghios, cu pielea obrajilor palizi, la fel de artificial ca i plasticul vopsit al mainii n care se odihnea. Prea de necrezut c nu mai putea fi ajutat. Ca ntotdeauna, trebuia s-i nfrneze dorina de a-i lipi gura de gura ei ca s-o readuc n simiri sau de a-i vr un ac n inima cald nc. Se mirase cnd l-a gsit acolo pe Maxim Howarth, de curnd desemnat director al Laboratorului de medicin legal, dar i-a adus aminte c Howarth spusese ceva care avea legtur cu urmtorul caz de crim. Presupunea c fusese nsrcinat s se ocupe de caz. Trgndu-i capul din ua deschis, spuse: E mai mult ca sigur un caz de strangulare cu mna. uviele de snge din gur snt de la limb, care a fost prins ntre dini. Strangularea cu mna provoac invariabil moartea. Ea nu i-ar fi putut face singur acest lucru. Vocea lui Howarth era controlat cu grij.

M-a fi ateptat la o mai mare contuzionare a gtului. De obicei, aa e. ntotdeauna se produce o vtmare a esuturilor, dei mrimea suprafeei contuzionate depinde de poziia agresorului i a victimei, de modul n care a fost apucat gtul, precum i de intensitatea apsrii. M ateptam s gsesc vtmri interne profunde, dar ele se pot produce fr prea multe semne superficiale. Aceasta se ntmpl atunci cnd asasinul a meninut apsarea pn a survenit moartea; vasele de snge s-au golit, iar inima a ncetat s mai bat nainte ca el s fi luat minile. Cauza morii este asfixia > i e de ateptat s gseti semnele obinuite ale acesteia. Lucrul cel mai interesant n acest caz este spasmul cadaveric. Se poate vedea c ea strnge mnerul de bambus al poetei. Muchii snt complet rigizi, dovad c nfcarea s-a produs n clipa morii sau aproape de aceasta. N-am mai vzut niciodat pn acum spasm cadaveric ntr-un caz de strangulare cu mna si e ntr-adevr interesant. Trebuie s fi murit > extrem de repede. O s avei o idee mai clar despre ce anume s-a ntmplat cnd o s asistai la autopsie. Cu siguran", se gndi Howarth, la autopsie44. Se ntreba ct de curnd o s se apuce Kerrison de treaba asta. Nu-i era fric c o s-l lase nervii, dar se gndea la stomacul lui i ar fi vrut s nu fie acolo. Nu exista nici un respect pentru moarte acolo: nu putea fi vorba de nici o condescenden. I se prea groaznic c mine, el, un strin, o va privi fr jen n toat goliciunea ei. Dar pentru moment, vzuse ndeajuns. Putea s se dea deoparte fr nici o grij. Ridicndu-i gulerul de la impermeabil ca s se apere de aerul rece al dimineii, urc panta pn sus i apoi se uit la maina rmas jos. Parc se filma o secven dintr-un film: scena puternic luminat, plictiseala ateptrii autorilor principali, scurtele momente de activitate, atenia concentrat asupra amnuntelor. Trupul putea fi uor al unei actrie care interpreta rolul unei moarte. Chiar se aeptase ntructva ca cineva din poliie s se duc s-i aranjeze prul. Noaptea era pe sfrite. n urma lui, cerul se luminase de-acum spre rsrit i cmpul care nu avusese form i fusese nvluit n ntuneric ncepea s-i regseasc nfiarea. Spre apus, putea vedea conturul caselor, probabil un ctun, o linie continu de acoperiuri asemntoare, ca i pete ptrate de ntuneric, sparte de lumini galbene, fiindc acei care se sculaser deja aprinseser luminile. Drumul pe care lovise maina sa, plin de bolovani i argintiu, ca un peisaj lunar, cpta form i direcie, devenind ceva obinuit. Nu mai rmsese nimic misterios. Locul fusese un crng ntre cele dou capete ale oraului, plin de gunoaie, mrginit de copaci rzlei deasupra unui an. tia c anul se va umple cu urzici i cu gunoaie urt mirositoare, copacii vor fi distrui de vandali, trunchiurile lor vor fi scrijelite cu iniiale, ramurile mai joase vor fi rupte. Aici era un teritoriu al nimnui, un teren tocmai potrivit pentru crim. Era firete o greeal s vii pn aici. Putea s-i dea seama c rolul de privitor" n-a fost niciodat demn. Puine lucruri demoralizau mai mult dect s stai fr rost n vreme ce alii i dovedeau competena profesional: Kerrison, acest cunosctor al morii, pur i simplu adulmecnd cadavrul; fotografii taciturni, preocupai de lumin i de unghiuri; inspectorul Doyle, nsrcinat n cele din urm cu un caz de asasinat, impresar al morii, ncordat i nbuindu-i dorina ca un copil jinduind dup o jucrie nou de Crciun. Cndva, pe cnd ateptau sosirea lui Kerrison, Doyle pufnise n rs, hohotind zgomotos, umplnd astfel golul

aprut. Iar Lorrimer ? nainte de a atinge cadavrul i fcuse semnul crucii. Fusese un gest mic i precis, nct Howarth l-ar fi putut scpa, dar lui nu-i scpa nimic din ceea ce fcea Lorrimer. Ceilali nu preau socati de ciudenia aceasta. Probabil c 9 M 9 9 9 se obinuiser cu ea. Domenica nu-i spusese c Lorrimer era bisericos. De altfel, sor-sa nu-i spusese mai nimic despre iubitul ei. Lui i-ar fi fost de-ajuns s se uite la faa lui Lorrimer, n ultima lun, ca s-i dea seama de asta. Faa lui Lorrimer. Minile lui Lorrimer. Era de mirare c el nu observase ce degete lungi avea sau cu ct delicatee i acoperise mna fetei cu un sac de plastic, dup cum explicase el, contient fiind de rolul de instructor, ca s se pstreze orice prob care s-ar fi aflat sub unghii. El luase o prob de snge din braul moale i umflat, cutnd vna cu grij ca i cum ea ar fi tresrit la neptura acului. Minile lui Lorrimer. Howarth i alung imaginile chinuitoare din minte. Niciodat pn atunci nu avusese resentimente fa de iubiii Domenici. Nu fusese nici mcar gelos pe soul ei, care murise. I se pruse rezonabil ca ea s doreasc s se mrite, aa dup cum ea putea s se hotrasc, intr-un moment de plictiseal sau de lcomie, s-i cumpere o hain de blan sau o nou bijuterie. i plcuse chiar unul ca Charles Schofield. i atunci, de ce, chiar din prima clip, i se pruse insuportabil gindul c Lorrimer s-ar afla n patul surorii sale. Nu att c ar fi fost n patul ei, dar cel puin nu la Leamings. nc se mai ntreba unde au reuit ei s se ntlneasc, cum a reuit Domenica s-i gseasc un nou iubit fr ca nimeni din tot Laboratorul, ba i din ntregul sat s fi tiut ? Cum s-au putut ntlni i unde ? Totul ncepuse, firete, la nenorocitul la de dineu, cu dousprezece luni n urm. Pe vremea aceea, pruse i normal i civilizat s se srbtoreasc preluarea de ctre el a funciei de director, printr-o petrecere intim la el acas, pentru colaboratorii din ealoanele superioare. Mncaser, dup cum i amintea, pepene, apoi Stroganoff* i salat. Ca i el, Domenica iubea mncarea bun i, uneori, ei i fcea plcere s gteasc. El deschisese pentru ei un vin bordo 1961, fiind vinul pe care el i Domenica l aleseser pentru mas i nu s-ar fi gndit s le ofere oaspeilor ceva obinuit. El i cu Domenica i schimbaser obiceiurile. Le plcea s ia masa de sear dup un anumit ritual, desprind zilele lucrtoare de serile petrecute mpreun. Nu fusese greeala lui c Bill Morgan, cel care controla vehiculele, se hotrse s vin ntr-o cma cu gulerul deschis i n pantaloni de catifea reiat. Nici el, nici Domenica nu s-au preocupat de cum o s fie mbrcai oaspeii. Dac Bill Morgan s-a simit stingher din cauza acestor formalisme lipsite de importan, nu rmnea dect fie s-i schimbe hainele, fie s dovedeasc o mai mare receptivitate la ciudeniile croitorilor. Niciodat nu i-ar fi trecut prin cap lui Howarth c cei ase colaboratori cu funcii mari, stnd stingherii n jurul mesei, la lumina luminrilor, neameii nc de vin, ar fi putut vedea ntreaga ocazie drept o arad gastronomic avnd rolul de a le dovedi superioritatea sa intelectual i social. Cel puin Paul Middlemass, cercettor tiinific principal la Secia de documente, apreciase vinul trgnd sticla de pe mas spre el i umplniiu-i din nou paharul, n timp ce-i privea gazda cu ochi lenei i ironici. Iar Lorrimer ? Lorrimer nu mncase practic nimic, buse i mai puin, mpingnd paharul aproape ostentativ, fr s-i ia ochii de la Domenica, de parc nu mai vzuse n viaa lui o femeie. Acesta fusese probabil nceputul. Cum anume progresase relaia lor, cnd i cum au continuat s se ntlneasc, cum s-a ncheiat, Domenica nu i-a mrturisit. Petrecerea fusese un fiasco public i personal. Dar ce or fi vrut colaboratorii lui, se mai ntreba el. O sear cu mult butur, ntr-o atmosfer intim la Moonraker ? Un chef la

primrie, cu toat lumea din Laborator, inclusiv femeia de serviciu, doamna Bidwell, i btrnul ngrijitor Scobie ? Sau la un bar public Sus genunchii, madam Brown ? Poate s-au gndit c prima micare ar fi trebuit s vin din partea lor. ntr-adevr, trebuia s admit c snt dou pri. Premisa convenional era c laboratorul lucra ca o echip nhmat la aceeai cru, hurile afindu-se uor dar ferm n minile 7 directorului. Lucrul acesta funcionase destul de bine la Bruche. Dar acolo el condusese un laborator de cercetri avnd o disciplin comun. Cum puteai conduce o echip cnd personalul se ocupa de mai multe discipline tiinifice diferite, folosind metode proprii, rspundea direct de rezultatele lor, erau obligai la sfrit s le justifice sau s le apere n singurul loc unde calitatea unei lucrri de medicin legal putea fi judecat corespunztor, boxa martorilor dintr-un tribunal ? Era unul din locurile cele mai pustii din lume, iar el nu fusese niciodat acolo. Btrnul doctor Mac, predecesorul su, obinuia din cte tia, s dea nval la locul crimei, ca un btrn copoi adul-mecnd mirosuri pe jumtate uitate, efectund el nsui analizele i aprnd n final ca un profet nviat din Vechiul Testament la bara martorilor, salutat de judector cu formule juridice reci i aclamat zgomotos de avocat ca un vechi tovar de pahar, cruia i ducea de mult dorul i care se ntorsese cu bine la ei. Niciodat n-ar fi procedat aa. El fusese desemnat s conduc laboratorul i o va face n felul lui. Se ntrebase, fcndu-si un examen de contiin, n lumina ' 9 * 7 rece a zorilor, dac hotrrea lui de a examina ultimul caz de crim, ncepnd cu momentul n care a fost chemat la locul crimei i pn la judecarea la tribunal se datora ntr-adevr dorinei de a nva sau pur i simplu unui impuls la de a face impresie sau, i mai ru, de ai atrage colaboratori, de a le arta c le aprecia calitile i c voia s fie unul de-al lor. ntrun asemenea caz, ar fi fost o alt greeal de apreciere care ar fi contribuit la eec, ncepnd cu clipa n care primise noua funcie. > Avea impresia c aproape totul se terminase. Degetele epene ale fetei fuseser desprinse de pe poet i minile nmnuate ale lui Doyle ncepuser s scoat puinele lucruri dinuntru pe o bucat de plastic ntins pe capota mainii. Howarth i putu face o imagine a ceea ce prea s nsemne o poetu, un ruj de buze, o bucat de hrtie mpturit. Probabil o scrisoare de dragoste, srmana de ea. Oare primise scrisori de la Lorrimer ? se ntreba el. El era ntotdeauna primul la u cnd venea pota i, de obicei, i ducea el scrisorile surorii sale. Poate c Lorrimer tia acest lucru. Cu siguran c-i scrisese, c s-au ntlnit. Lorrimer nar fi riscat s telefoneze de la Laborator sau de acas seara, cnd el, Howarth, ar fi putut intercepta convorbirea. Urmau s deplaseze cadavrul. Duba de la morg se apropiase i mai mult de marginea gropii, iar targa fusese adus chiar acolo. Poliitii scoteau din dub baraje, ca s mprejmuiasc locul crimei. n curnd, se vor aduna spectatori, copii curioi gonii de aduli, fotoreporteri. i putea vedea pe Lorrimer i Kerrison stnd de vorb ceva mai departe, ntori cu spatele, cu capetele apropiate. Doyle i nchidea carneelul de notie i supraveghea ridicarea cadavrului, parc ar fi fost o pies preioas i s-ar fi temut s nu se sparg ceva. Se lumina tot mai mult. l atept pe Kerrison s se urce lng el i o pornir spre locul unde erau parcate mainile. Howarth lovi cu piciorul o cutie goal de bere. Se rostogoli cu zgomot peste potec, izbinduse de ceea ce mai rmsese dintr-un vechi crucior, cu un zgomot asemntor unui pocnet

de pistol. Zgomotul l fcu s tresar. Spuse morocnos: Un loc potrivit ca s mori! Unde Dumnezeu ne aflm ? M-am inut dup mainile poliiei. I se spune cariera". Aa i zic localnicii care scot de aici, nc din Evul Mediu, un calcar moale. Prin mprejurimi nu se gsete piatr de construcii, aa c ei folosesc cariera" pentru a-i nla casele i chiar unele biserici. Un exemplu l constituie Capela Fecioarei, de la Ely. Mai toate satele i au cariera lor. n prezent, s-au extins prea mult. Unele snt destul de frumoase, primvara i toamna, adevrate oaze de flori de cmp. Oferea informaiile aproape fr intonaie, ca un ghid care-i face datoria repetnd pe dinafar un text oficial. Deodat se cltin i se sprijini de portiera mainii. Howarth se ntreb dac era bolnav sau extrem de obosit. Apoi medicul patolog i reveni i spuse, ncercnd s par vioi: Am s-i fac autopsia mine la nou dimineaa la St. Luke. O s tie portarul. O s lsm la el un mesaj. Mormi un la revedere, ncerc s zmbeasc, apoi se urc n main i trnti ua. Roverul o porni ncet spre osea. Howarth era convins c Doyle i Lorrimer nu erau departe. Agitaia lui Doyle era ca i palpabil. Se uit peste cmp spre irul ndeprtat de case, cu ziduri de crmid galben i ferestre ptrate, acum complet vizibile. Trebuie s fie pe aici pe undeva. Probabil n pat. Dac n-o locui singur. Nu s-o fi sculat aa devreme ? Nu, o sta ntins ntrebndu-se ce s fac, ateptnd s apar o main, s sune soneria. Dac o s fie n toate minile, totul o s fie altfel. O s-i stoarc creierii, n semintuneric, ntrebndu-se dac trebuia s-i ard hainele, s-i curee pantofii de noroi. Numai c n-o s reueasc s le fac pe toate. Nici s tearg orice urm. i n-o s aib o sob aa de mare pentru costum. i chiar de-ar avea, ce o s spun cnd o s-l ntrebm ? Aa c s-ar putea s nu fac nimic. O s stea i o s atepte. N-o s mai adoarm. N-a dormit noaptea trecut. i n-o s mai doarm un timp." Howarth nu se simi bine. Masa de sear o servise devreme i scurt i simea c-i este foame. Senzaia de 'grea pe stomacul gol era teribil de neplcut. i stpni vocea, care trda un uor interes. f Crezi c e destul de clar ? O obinuit crim local. Socotesc c e un asasin de prin partea locului. Un punga nsurat, dup biletul rupt de la berria Oldfellow4*, scrisoarea din poet ameninnd-o ca s prseasc alt flcu. Un strin n-ar H tiut de locul acesta. i ea n-ar fi venit cu el aici. Dup cum privea ea, au stat unul lng altul, pn cnd el a apucat-o cu minile de gt. Singura ntrebare e dac au plecat amndoi de acas sau el a plecat mai devreme i a ateptat-o. tii deja cine este ea ? nc nu. Nu e nici o agend n poeta ei. Am s aflu ns n circa o jumtate de or. El se ntoarse spre Lorrimer. Probele o s fie la Laborator n jur de ora nou. O s le asigurai prioritate ? Vocea lui Lorrimer era aspr. Crimele au prioritate. tii acest lucru. Mugetul de satisfacie al lui Doyle l clca pe nervi pe Howarth. Slav Domnului! Ocupai-v de cazul Gutteridge. Am fost ieri n secia de biologie i Bradley mi-a spus c raportul nu era gata; lucra la un caz pentru Aprare. Toi cunoteau

povestea c Laboratorul este independent de poliie i snt fericit s-o menin ct mai mult. Dar btrnul Hoggatt a ntemeiat acest loc ca un laborator al poliiei i cnd au aprut i fleacurile n-am mai avut ce face. Aa c f-mi un serviciu. F s se mite asta din loc pentru mine. Vreau s-o rezolv i ct se poate de repede. Se legna uor pe tocuri, cu faa numai zmbet, ridicat spre soare-rsare, ca un cine fericit care trage aerul n piept, stimulat de vntoare. Ce ciudat, se gndea Howarth, nu recunoscuse ameninarea rece din glasul lui Lorrimer. Hoggatt face pentru moment o cercetare pentru Aprare. Dac ne-o cer i dac proba este trimis, va ajunge aa cum trebuie. E o problem legat de sectorul nostru. Nu sntem nc un laborator al poliiei, chiar dac dumneata intri i iei de acolo ca n buctria de acas. i eu snt cel care stabilete prioritile n laboratorul meu. Vei primi raportul de ndat ce va fi gata. Pn atunci, dac dorii s-mi punei ntrebri, poftii la mine i nu la subordonaii mei. Iar dac nu sntei invitat, nu v apropiai de laboratorul meu. Fr s mai atepte rspuns, se duse la main. Doyle se uit dup el, ncurcat, dar i suprat. Fir-ar s fie! Laboratorul lui! Ce l-o fi apucat ? S-a fcut aa de argos, de parc ar fi o cea n clduri. Dac nu-i recapt stpnirea de sine o s ajung fie pe patul unui spital, fie la lada de gunoi. Howarth spuse cu rceal: Are ns dreptate. Orice ntrebare privind activitatea trebuie adresat lui i nu cuiva din personal. i apoi se obinuiete s se cear voie nainte de a merge la Laborator. Dojana l ustur, Doyle se ncrunt. Faa i se ntunec. Howarth putu zri pentru o clip furia cu greu stpnit sub masca unei bune dispoziii. Doyle spuse: Btrnul doctor Mac obinuia s salute poliia n laboratorul lui. El avea ciudata prere, ca s vezi, c merita s ajui poliia. Dar dac nu sntem binevenii, e mai bine s vorbii cu eful. Fr ndoial c el o s dea instruciuni. 9 9 9 Fcu stnga mprejur i se ndrept spre main, fr s atepte rspunsul. Howarth se gndi: Blestematul de Lorrimer! Pe orice pune el mna se ntoarce mpotriva mea. Simi atta ur nct avu senzaie de vom. De parc chiar trupul lui Lorrimer ar fi zcut acolo jos n groap. De parc cadavrul lui Lorrimer ar fi fost ntins pe masa de disecie a doua zi, gata pentru evisceraia ritual. tia c greise n privina lui. Diagnosticul fusese pe ct de simplu pe att de umilitor clocotul sngelui din vine, care pn atunci fierbea mocnit iar acum se dczlnuia ntr-un chin. Invidia, se gndi el, are aceleai simptomc ca i frica: gura la fel de uscat, inima care bate teribil, agitaia care-i alung pofta de mncare i linitea. tia c de data aceasta boala era fr leac. N-avea nici o importan c problema se ncheiase, nimic nu mai putea ndrepta lucrurile, nici timpul i nici distana. Singurul sfrit era moartea. A lui Lorrimer sau a sa. 4 La ase i jumtate, n dormitorul din fa al casei aflate pe strada Acacia Close, la numrul 2, n Chevisham, Susan Bradley, soia cercettorului ef de la Serviciul de biologie al Laboratorului Hoggatt, fu ntmpinat de scncetul copilului de dou luni, dornic de prima alptare de peste zi. Susan aprinse lampa de pe noptier o lumin roz n abajurul cu volnae i puse halatul i, somnoroas, i tr picioarele spre baia de alturi i apoi spre camera copilului. Era o cmru n spatele casei, mai mic dect o debara, dar cnd aprinse

lumina slab simi cum o cuprinde iar mndria teribil de a fi mam. Chiar adormit, ameit cum era n dimineaa aceasta, prima privire n camera copilului i fcea inima s-i bat mai tare scunaul cu speteaz pictat cu iepurai, msua pe care-1 schimba, sertarele cu mbrcmintea copilului, ptuul din nuiele mpletite, pe care-1 mpodobise cu perdelue de bumbac, cu flori roze, albastre i albe, ciucurii strlucitori pe care Clifford i nirase pe perete. Auzindu-i paii, copilul ncepu s plng mai tare. Ea ridic gglicea cldu, mirosind a lapte i ncepu s-o legene. Sdncetele ncetar imediat i guria lui Debbie, deschizndu-se i nchizndu-se ca un bot de pete, ncepu s-i caute pieptul, n vreme ce lbuele ieind de sub plpumioar se deschideau ca s se prind de cmaa ei de noapte. Manualele spun c trebuie mai nti s schimbi copilul, dar n-o rbda inima s-o fac pe Debbie s atepte. i mai era un motiv. Pereii casei erau subiri i nu voia ca plnsul s-l scoale pe Cliff. Pe neateptate, el apru la u, cltinndu-se uor, cu pijamaua desfcut. Ea tresri. Vocea ei se auzi clar: Sper c nu te-a trezit, dragul meu. E ins trecut de ase i jumtate. A dormit peste apte ore. Se simte mai bine. M trezisem deja. Cliff, du-te napoi n pat. Mai poi s dormi o or. Nu pot s dorm. El se uit prin cmru cam ncruntat, negsind un scaun. Susan i spuse: Adu un scunel de la baie i pune pe tine halatul. S nu rceti. > El puse scunelul lng perete i se ghemui posac. Susan i desprinse obrazul de prul moale al copilului. Micua lipitoare cu nasul crn se prinse de pieptul ei, cu degetele iradiind mulumire. Susan i spuse c trebuie s fie calm i s nu-i lase nervii i muchii copleii de griji. Toat lumea tia c aa ceva nu era bine pentru lapte. Ea spuse calm: Ce nu e bine, dragul meu ? Adevrul e c tia ce nu e bine. tia ce urma s spun el. Simea din nou teama c n-o s poat s-o alpteze pe Debbie n linite. Ar fi dorit ca el s-i aranjeze pijamaua. Stnd aa, pleotit i pe jumtate dezbrcat, arta groaznic. Se ntreba ce se ntmpla cu ea. Niciodat nu avusese acest sentiment fa de Cliff nainte ca Debbie s se nasc. Nu mai pot. Nu mai pot s m duc astzi la laborator. Esti bolnav? > Ea tia c nu era bolnav, cel puin acum. Dar o s se mbolnveasc, dac nu se fcea ceva n legtur cu Edwin Lorrimer. Chinul cel vechi se rsfrngea asupra ei. n cri s-a scris despre neagra apsare a grijii i pe bun dreptate; chiar aa simea i ea, ca o povar permanent care i apsa umerii i inima, rpindu-i bucuriile i, ce era mai ru, nimicindu-i plcerea pe care i-o ddea Debbie. Poate c pn la urm o s-i zdrobeasc i dragostea pe care o avea pentru ea. Fr s scoat o vorb, aez mai bine n brae micua si cldua 7 * povar. M-am gndit s renun la slujb. Nu e bun de nimic, Sue. Nu mai pot continua. M-a adus ntr-un asemenea hal, nct nu mai snt bun de nimic, cum zice el despre mine. Cliff, tu tii c asta nu-i adevrat. Eti un slujba bun. Niciodat nu s-au plns de tine la

ultimul laborator. Nu eram cercettor principal atunci. Lorrimer crede c nu trebuia s fiu promovat. Are dreptate. N-are dreptate, dragul meu. Nu trebuia s-l lai s-i submineze ncrederea n tine. Ar f ceva fatal. Tu eti un biolog contiincios, de ndejde. Nu trebuie s-i faci griji dac nu eti iute ca ceilali. N-are importan. Dr. Mac spunea ntotdeauna c exactitatea conteaz. Ce importan are dac asta i ia timp ? Pn la urm, obii rspunsul. Nu se mai poate. Nu mai snt n stare s fac nici un simplu test cu peroxidaz fr s m ncurc. Dac el st la un metru de mine, ncep s-mi tremure minile. Iar el a nceput s-mi controleze toate rezultatele. Tocmai am terminat de examinat petele de pe ciocanul de lemn, n cazul Pascoe. Dar el o s stea pn seara trziu ca s le fac din nou. i o s aib grij ca tot serviciul de biologie s afle de ce. Cliff nu putea ea o tia bine s fac fa sarcasmului sau intimidrii. Toate se trgeau probabil de la tatl lui. Btrnul fusese paralizat dup un accident cerebral i lui Cliff trebuie s-i fi fost mil, tiindu-1 cum zace ntr-un pat de spital, ca un copac dobort, cu gura plin de bale, doar ochii micndu-se cu o furie lipsit de putere de la un chip la altul. Din cte lsase s se neleag Cliff, tatl lui fusese un nvttor nereuit si neiubit de elevi, avnd, ns, mari am 7 7 biii legate de singurul lui biat. Cliff fusese terorizat de el. Lui Cliff i erau necesare ncurajri i afeciune. Cui i psa dac el nu putuse s ajung mai mult dect un cercettor principal ? Era un om bun i atent. Avea grij de ea i de Debbie. Era soul ei si ea l iubea. Dar el nu trebuia s se re9 9 semneze. Ce alt slujb ar fi putut gsi ? La ce mai era el bun ? omajul era la fel de ru n Anglia de Est ca oriunde. Avea de pltit ipoteca, factura de electricitate, pentru nclzirea central i nu puteau face economie din cauza lui Debbie, care avea nevoie de cldur plus ratele de la mobila din dormitor. Nu terminaser de pltit nici pentru mobila din camera copilului. Ea voise s aib totul nou i frumos pentru Debbie, dar asta le nghiise toate economiile, i spuse: Nu poi s-i ceri transferul ? Disperarea din glasul lui i-a sfiat inima. Nimeni n-o s m ia dac Lorrimer spune c nu snt bun. Se pare c e cel mai bun biolog n serviciu. Dac el crede c eu nu-s bun, atunci chiar c nu snt bun. Tocmai asta ncepuse s-o irite pe ea respectul victimei fa de asupritorul ei. Uneori, nspimntat de gndurile ei ovielnice, ea ncepuse s-l neleag pe doctorul Lorrimer. i spuse: De ce nu stai de vorb cu directorul ? A fi putut-o face dac doctorul Mac ar mai fi fost acolo. El nu vrea s aib nici o problem cu cercettorii principali, mai ales acum cnd sntem gata s ne mutm ntr-un laborator nou. Ea se gndea apoi la domnul Middlemass. Era cercettor principal la secia de documcnte i ea lucrase cu el nainte de a se mrita. De altfel, la Laboratorul Hoggatt l cunoscuse pe Cliff. Poate el ar fi putut face ceva, ar fi putut vorbi cu Howarth, iar acesta i-ar fi putut folosi influena pe lng serviciul de personal. Ea nu era sigur de ct ajutor se putea atepta de

aici, dar nevoia de a se ncrede n cineva era mai presus dect ea. Nu mai puteau continua aa. Cliff ar fi capotat. i cum s-ar fi descurcat ea cu copilul, cu Cliff bolnav i cu un viitor nesigur ? Domnul Middlemass ar fi putut face ceva. Avea ncredere n el pentru c trebuia s cread n cineva. Se uit la Cliff. Nu-i face griji, dragul meu, totul o s fie bine. O s gsim noi ceva. Du-te astzi i o s vorbim despre asta di-sear. Cum o s putem ? Mama ta vine s ia cina cu noi. Dup cin. O s ia autobuzul de opt fr un sfert. O s stm de vorb dup aceea. Nu mai pot aa, Sue. N-o s mai fie nevoie. O s m gndesc eu la ceva. O s fie totul bine. i promit, dragul meu. O s fie totul bine. 5 Mmico, tiai c fiecare fiin este unic ? 7y * Sigur c tiu. Se nelege de la sine, nu-i aa ? Exist un singur exemplar din fiecare persoan. Tu eti tu. Eu snt eu. D-i dulceaa lui tticu i nu-i mai bga mneca n unt. Brenda Pridmore, de curnd desemnat funcionar civil 7 la registratura Laboratorului Hoggatt, mpinse dulceaa i ncepu s taie metodic albuul de la oule la capac, tot amnnd cum obinuia din copilrie momentul dramatic n care i va nfige furculia n glbenuul strlucitor. Dar psuirea n cazul acestui mic ritual personal era aproape automat. Gndurile i fugeau la descoperirile i emoiile primului ei serviciu, care i se prea minunat. M gndesc, unic din punct de vedere biologic. Inspectorul Blakelock, adjunct al ofierului de legtur, mi-a spus c fiecare fiin are o amprent unic i c nu exist dou tipuri de snge exact la fel. Dac oamenii de tiin au suficiente metode, le pot deosebi pe toate, m refer la tipurile de snge. Ziua aceasta, zice el, nu este departe. Specialistul n serologie va putea s spun de unde vine sngele, chiar dac e vorba de o pat uscat. Mai greu e cnd sngele e uscat. Dac sngele este proaspt, putem obine mai multe rezultate de la el. Ce meserie nostim i-ai gsit! Doamna Pridmore umplu iar ceainicul cu ap din ibricul de pe plit i se aez din nou pe scaun. n buctria fermei cu perdelue din creton nflorat nc netrase era cald i plcut, mirosind a pine prjit, slnin rumenit i ceai fierbinte i tare. Nu tiu dac-mi place ideea c tu verifici buci de trupuri i haine ptate cu snge. Sper c te speli bine pe mini nainte de a te ntoarce acas. Mam, lucrurile nu stau asa ! Toate materialele vin 1 n saci de plastic, cu fie de identificare. Trebuie s avem grij ca toate s fie etichetate i nscrise corect n registru. S se asigure evidena sau cum spunea inspectorul Blakelock integritatea eantionului. Nu atingem nici o bucic de trup. Aducndu-i deodat aminte de borcanele sigilate, n care se afla tot ce se gsise n stomac, buci de ficat i intestine disecate cu grij, artnd cu nimic mai nfricotor dect borcanele din laboratorul de tiine naturale al colii, ea spuse repede: Ei, nu cum i nchipui matale. Dr. Kerrison face toate autopsiile. E medic patolog, detaat la Laborator. Bineneles, multe organe sosesc pentru analiz la noi. Inspectorul Blakelock i spusese i amintete bine c n camera frigorific a

laboratorului era odat un cap ntreg. Nu era ns un lucru pe care s-l spun mamei sale. Chiar ar fi dorit ca inspectorul s nu-i fi spus. Camera frigorific, scund i slab luminat ca un sarcofag, avea asupra ei o fascinaie sinistr. Doamna Pridmore reinu un nume fa> 9 miliar. Stiu cine e doctorul Kerrison. Asa cred. Locuiete la > 9 9 Vechea Parohie, n Chevisham, chiar lng biseric, nu-i aa ? Nevast-sa a fugit cu un medic de la spital, l-a lsat cu doi copii cu o fat cam ciudat i cu un bieel mic, srmanul de el. i mai aduci aminte, Arthur, de toat discuia de pe vremea aceea ? Soul nu rspunse i nici ea nu se atepta la aa ceva. Era de acum stabilit c Arthur Pridmore lsa toat discuia de la micul dejun n seama soiei. Brenda spuse fericit : Medicina legal ajut poliia nu numai s afle cine e vinovat. Noi ajutm i la dovedirea nevinoviei. Oamenii uneori uit asta. Am avut un asemenea caz luna trecut, nu pot s dau nume, firete, cnd o fat de aisprezece ani l-a acuzat pe vicar de viol. Ei bine, era nevinovat. Asta speram i eu ! Auzi colo, viol! Dar totul era mpotriva lui. Numai c a avut noroc. Era un secretor". Ce-i asta, pentru numele lui Dumnezeu ? Secreta grupa lui sangvin n toate fluidele trupului su. Asta nu se ntmpl cu toi. n felul acesta, biologul a putut s examineze saliva i s compare grupa sa sangvin cu petele de pe victim... Nu la mas, Brenda, dac nu te superi. Cobornd deodat ochii pe pata rotund de lapte de pe faa de mas, Brenda se gndi i ea c micul dejun nu era poate cel mai potrivit moment pentru a nfia cele mai noi informaii privind cercetrile legate de cazul de viol. Trecu la un subiect mai sigur. Dr. Lorrimer, cercettor principal la serviciul de biologie, spune c eu ar trebui s lucrez la o tem de nivel A i s caut s obin un post de asistent tiinific. El crede c ar fi mai bine aa dect pe postul de simplu funcionar civil. Dac obin postul de asistent tiinific, o s am grad tiinific i am s pot merge nainte. Civa dintre cei mai renumii oameni de tiin din domeniul medicinii legale au nceput aa, zicea el. S-a oferit s-mi dea o list cu cri de citit i-mi spunea c nu vede de ce n-a folosi echipamentul laboratorului pentru lucrrile mele practice. Nu tiam c lucrezi n secia de biologie. Nici nu lucrez. Snt n principal la registratur, cu inspectorul Blakelock i, uneori, ajut la secretariat. Dar am stat de vorb cnd a trebuit s rmn o dup-amiaz n laboratorul lui, ca s verific rapoartele pentru tribunale, mpreun cu colaboratorii lui. A fost aa de cumsecade. Unii nu-1 iubesc. Spun c e prea rece, dar eu cred c el e ruinos. Ar fi putut fi director dac Ministerul de Interne nu l-ar fi trecut cu vederea, numindu-1 pe doctorul Howarth. Se pare c-i acord atenie acest domn Lorrimer. Doctor Lorrimer, mam. Atunci doctor Lorrimer. Dei nu neleg de ce vrea el s i se spun doctor. Nu avei nici un pacient la laborator. E doctor n filosofie, mam. Oho ! mi nchipuiam eu c e om de tiin. Oricum, fii atent pe unde calci.

Mam, nu fii rea. E btrn. Trebuie s aib patruzeci sau mai mult. tii c Laboratorul nostru e cel mai vechi laborator de medicin legal din lume ? Exist acum laboratoare care acoper ntreaga ar, dar al nostru a fost primul. Colonelul Hoggatt l-a creat pe moia de la Chevisham, n 1860, pe vremea cnd era eful poliiei locale. Apoi a prsit ferma, s-a dus la regiment, unde a murit. Pe vremea lui, medicina legal fcea primii pai mi spunea inspectorul Blakelock i colonelul Hoggatt a fost unul dintre primii efi de poliie care i-a neles posibilitile. Avem portretul lui n hol. Sntem singurul laborator care poart numele fondatorului. Asta explic de ce Ministerul de Interne a fost de acord ca noul laborator s se numeasc Hoggatt. Alte uniti de poliie i trimit materialele la laboratoarele regionale din nord-est, din zona metropolei i aa mai departe. Dar n Anglia de Est se spune : Trimite-le mai bine la Hoggatt44. Ar fi mai bine s te duci i tu la Hoggatt dac vrei s ajungi acolo pn la opt i jumtate. Nu vreau s-o iei pe scurttur pe la noile laboratoare. Construcia nu e terminat, drumul nu e sigur mai ales n dimineile ntunecoase ca cea de azi. Vezi s nu cazi n vreo groap de fundaie sau s te pomeneti cu o crmid n cap. antierele nu snt locuri sigure. tii ce i s-a ntmplat unchiului Will. Ai dreptate, mmico. N-o s merg pe la noile laboratoare. Mai ales c merg pe biciclet. Astea snt sandviurile mele sau ale lui tticu ? Sigur c-s ale tale. tii doar ce mnnc taic-tu miercurea. n dimineaa asta, brnz cu roii i am s-i pun i un ou fiert. Dup ce Brenda ii fcu semn cu mna la plecare, doamna Pridmore se aez s-si bea cea dea doua ceac de ceai si se 9 9 9 9 uit la soul ei. Mi se pare c-i foarte bun slujba pe care i-a gsit-o. Arthur Pridmore, cnd binevoia s vorbeasc la micul dejun, o fcea pe un ton autoritar, fiind capul familiei, vtaf al domnului Bowlem i paznic la biserica din sat. Puse furculia jos. E o slujb bun i ea e fericit c a obinut-o. Orice fat care a terminat coala s-ar fi bucurat, nu-i asa ? E 7 9 funcionar civil n toat regula, nu ? Uit-te cum o pltesc. Mai bine dect primete ngrijitorul de porci de la ferm. O s aib i drept la pensie. E o fat sensibil i o s fie totul bine. Nu snt prea multe posibiliti pentru fete n zon. i tu n-ai vrut s-i caute un serviciu la Londra. ntr-adevr, doamna Pridmore nu voise ca Brenda s plece la Londra, prad n calea hoilor, a teroritilor din I.R.A. sau pe scena drogurilor", cum scria misterios presa. Nici una din vizitele ei n Capital, nu prea dese, dar plcute i fr probleme, n excursie la Institutul teatral al femeilor sau i mai rar dup cumprturi, nu-i schimbase convingerea c strada Liverpool era o nspimnttoare intrare n jungla oraului, unde tlhari narmai cu bombe i seringi pndeau n orice statie de metrou, n vreme ce seductorii si ntin- 7 deau capcanele ca s le prind pe nevinovatele provinciale n orice birou. Brenda era o fat tare drgu, se gndea mama ei. Nici nu ncape vorb, semna la nfiare cu mama, dei creierul l avea de la tata, iar doamna Pridmore nu avea de gnd s-o expun tentaiilor Londrei. Brenda ieea la plimbare cu Gerald Bowlem, biatul mai mic al efului tatlui ei

7 9 i dac totul mergea bine, or s fie o pereche cum nu se poate de potrivit. N-o s primeasc el, firete, ferma principal, dar o s aib mcar o mic proprietate, foarte drgu, la Wisbech. Doamna Pridmore nu vedea nici un rost pentru alte cutri sau pentru toate discuiile legate de carier. Slujba de la Laborator o s-i prind Brendei foarte bine pn se mrit. Pcat c are aa de mult de-a face cu snge Parc i-ar fi citit gndurile, soul i spuse: E interesant pentru ea. Totul e nou pentru ea. S fiu sincer, nu e nici o deosebire fa de alte slujbe, la fel de plicticoase n majoritatea timpului. Nu-mi nchipui c i s-ar putea ntmpla ceva groaznic Brendei la laboratorul Hoggatt Discuia aceasta despre primul servici al singurului lor copil o mai avuseser, dar parc voiau s se mai ncurajeze reciproc. Cu gndul, doamna Pridmore i urmri fata pe-dalnd tare pe drumul de ar dintre pmnturile domnului Bowlem i oseaua spre Tenpenny, lsnd n urm casa cea veche a doamnei Button, unde mncase, n anii copilriei o prjitur cu orez i buse o limonad fcut n cas; apoi trecea pe la stvilarul Tenpenny, unde vara mai culegea flori, apoi fcea la dreapta, pe oseaua dinspre Chevisham i dup dou mile, ocolind pmnturile cpitanului Massey o s ajung n satul Chevisham. Cunotea fiecare bucic de drum, ceea ce i ddea o linite, un calm. Chiar i Laboratorul Hoggatt, cu snge sau fr snge, fcuse parte din sat timp de mai bine de aptezeci de ani, iar conacul din Chevisham avea de trei ori pe atta. Nimic ngrozitor nu i s-ar putea ntmpla Brendei la Hoggatt. Mulumit, doamna Pridmore trase perdeaua la loc i se aez s-i bea n tihn cea de-a treia ceac de ceai. 6 La nou fr zece, maina potei se opri la ferma Sprogg, n mprejurimile Chevishamuiui s lase o singur scrisoare. Era adresat domnioarei Stella Mawson, de la ferma Lavende/1^ din Chevisham, dar potaul era de prin partea locului i deosebirea de nume nu-1 deranja. Neamul lui Sprogg tria de patru generaii la ferma aceasta, iar petecul de verdea din faa gardului era cunoscut tot cu numele de Sprogg. Actualul proprietar fcuse amenajri ridicnd un garaj mic din crmid, o baie i o buctrie modern, i, ca s marcheze metamorfoza, plantase levnic i schimbase numele gospodriei. Stenii socoteau ns noul nume doar ca o ciudenie a unui strin, ei neavnd nici o obligaie s-o respecte sau s-o foloseasc. Parc innd seama de punctul lor de vedere, levnic nici nu a supravieuit primei ierni i ferma Sprogg s-a numit mai departe Sprogg. Angela Foley, de douzeci i apte de ani, secretara directorului Laboratorului Hoggatt, lu plicul i i ddu imediat seama, dup calitatea hrtiei, dup adresa btut frumos la main i dup tampila potei din Londra, despre ce era vorba. Era o scrisoare pe care o ateptau. O lu n buctrie, unde ea i prietena ei luau micul dejun i i-o nmn fr s spun nimic, uitndu-se la faa Stellei, n timp ce aceasta o citea. Dup un minut, ea ntreb : Cume? Exact de ce ne-a fost fric. Nu poate s mai atepte. Vrea s-o vnd repede i are un prieten cruia i-ar place s-o aib ca ferm unde s-i petreac sfritul de sptmn. Locuind aici, sntem primele la opiune, dar el vrea s tie pn luni dac ne intereseaz. Ea arunc scrisoarea pe mas. Angela spuse suprat: Dac ne intereseaz ? Sigur c ne intereseaz! tie doar. I-am spus cu cteva sptmni n urm c o s cutm s obinem o ipotec.

Vorbe avoceti. Avocatul lui vrea s tie dac noi putem s mergem mai departe. Iar rspunsul este c nu putem. Aritmetica era simpl. Nimeni n-o punea n discuie. Proprietarul voia aisprezece mii de lire sterline. Nici o banc nu le-ar fi avansat mai mult de zece mii. Mai aveau mpreun, economisite, peste dou mii. Lipseau patru mii. Cum nu mai aveau timp, puteau fi lips i patruzeci. Angela spuse: N-o s-o lase mai ieftin ? Nu. Am ncercat deja. i de ce ar face-o ? E o cas cu acoperi de trestie, din secolul XVII, complet refcut. i noi am fcut mbuntiri. I-am pus gard. Ar fi un prost dac ar lsa-o sub aisprezece mii, chiar dac e vorba de chiriai. Stella, noi sntem doar chiriai. Va trebui s ne dea mai nti afar. sta e i motivul pentru care a lungit-o atta cu noi. El tie c ar putea avea greuti cu noi. Dar n-am de gnd s mai stau aici sub presiune, tiind c pn la urm tot va trebui s plecm. N-a mai putea scrie n condiiile astea. Dar nu putem face rost de patru mii de lire ntr-o sptmn ! i cum lucrurile stau cum stau, nu putem spera la un mprumut bancar nici dac... Nici dac mi-ar apare o carte anul acesta, pe care nici nu o am. Iar ce obin eu de pe urma scrisului cu greu mi ajunge pentru menaj. Ai avut tact s n-o spui aa. N-avea de gnd s-o spun. Stella nu era un scriitor din cei care scriu pe band. Nu te puteai atepta ca romanele ei s aduc atia bani. Cum spunea ultimul ei recenzent ? Observaie pretenioas, elegant combinat cu o proz sensibil i indirect. Nu era de mirare c Angela putea s citeze toate revistele chiar dac uneori se ndoia asupra exactitii spuselor ei. Doar lipise meticulos toate tieturile ntr-un caiet, pe care Stella se prefcea c-1 dispreuiete! Ea atept, n vreme ce prietena ei ncepuse cum spuneau ele amndou s umble de colo pn colo ca un tigru n cuc, cu capul plecat i cu minile bgate n buzunarele de la halat. Apoi Stella spuse: Ce pcat c vrul tu e aa de nesuferit. Altfel nu nc-am fi jenat s-i cerem un mprumut. Nu ne-ar fi refuzat. I-am cerut deja. Nu legat, firete, de ferm. L-am rugat doar s-mi mprumute nite bani. Era ridicol toat jena asta. La urma urmelor, Edwin era vrul ei. Ea avea dreptul s-i cear. La drept vorbind erau banii bunicii ei. Nu era nici un motiv, n fond, ca Stella s fie suprat. De cte ori nu-i psase ei de suprarea Stellei, clipe n care chiar ea provocase nadins, ateptnd, pe jumtate ruinat, teribila explozie de amrciune i disperare, la care era mai puin o victim i mai mult o spectatoare privilegiat, savurnd i mai mult remucarea i autoreproul, dulceaa mpcrii. Dar acum, pentru prima dat, simi fiorul fricii. Qnd? Nu mai aveau nimic de fcut dect s mearg nainte. Marea trecut, seara. Dup ce ai hotrt s anulm rezervrile pentru Veneia, pentru luna martie, din cauza ratei de schimb. Voiam s fie un cadou de ziua ta de natere, m refer la Veneia. 9 Ea i imagin scena. Chiar ea lund biletele i rezervrile de hotel, bgate ntr-unul din pliantele acelea mari cu ziua de natere. Stella ncercnd s-i ascund surpriza i piccrea.

Amndou cufundate n hri i ghiduri, stabilind itinerariul fiecrei zile minunate. S vad pentru prima dat i mpreun imaginea fr pereche a pieii San Marco, dinspre captul de apus. Mulimea de stlpi i de domuri albe nmnuncheate ntr-o lung piramid de lumini colorate. S stea mpreun n Piazzetta, dis-de-diminea i s priveasc peste apele lucioase San Giorgio Maggiore. Era un vis la fel de ubred ca i oraul brzdat de ape. Totui, sperana avea avantajul de a o ntri s-i cear lui Edwin un mprumut. i ce-a spus ? N-avea nici un rost s mai mbuneze refuzul brutal, s-si 7 tearg din memorie ntreg episodul umilitor. A spus c nu. Presupun c i-ai spus de ce ai nevoie. Nu i-a trecut prin cap c o s plecm de aici ca s stm singure, c acest concediu e treaba noastr i c ar fi umilitor pentru mine ca Edwin Lorrimer s stie c eu nu-s n stare s te duc la y Veneia, nici mcar ntr-un tur de zece zile. 7 Nu i-am spus. Ea ip teribil, ngrozindu-se de tunetul din vocea ei i simind primele lacrimi fierbini. Stella era emotiv, chiar foarte emotiv, dar niciodat nu strigase. Nu i-am spus altceva dect c avem nevoie de bani. Qti anume ? y Ea ovi, gndindu-se dac e cazul s mint. Dar ea nu minise niciodat. Cinci sute de lire sterline. M gndeam c puteam s-o facem ca lumea. I-am spus doar c aveam mare nevoie de cinci sute de lire. n faa unui asemenea argument nu e de mirare c el te-a refuzat. Ce-a spus el exact ? Doar c bunica indicase cu claritate n testament care i snt inteniile i c el nu avea de I s le ncalce. Atunci i-am spus c cea mai mare parte a banilor o s-i primesc dup moartea lui cel puin aa mi-a spus cnd s-a citit testamentul ceea ce o s fie prea trziu. O s fiu btrn i a putea muri ntre timp. Acum aveam nevoie. Nu i-am spus de ce anume i doream. Ii jur. Ce rost are s juri ? Doar nu eti la tribunal. i ce-a mai spus ? Dac Stella nu s-ar mai plimba agitndu-se i s-ar opri s se uite la ea, n loc s-o interogheze cu glasul sta rece, de inchiziie. Iar noutatea era i mai greu de spus. Nu-i putea explica de ce anume. Chiar ea cuta s-i scoat acest lucru din cap, cu orice chip. ntr-o bun zi, o s-i spun Stellei, cnd o s socoteasc ea c-i momentul potrivit. Nu i-a nchipuit niciodat c o s fie nevoit s se spovedeasc att de neateptat i de brutal. Mi-a zis c ar trebui s las totul n seama lui. C o s aib noi obligaii. Obligaii, acesta a fost cuvntul. i c dac o face, testamentul n-o s mai stea n picioare. Stella se ntoarse i o privi n fa. Noi obligaii. nsurtoare! Asta-i prea caraghios, nsurtoare, izmenitul sta costeliv, pedant, nfumurat. M ndoiesc c a vrut s ating un alt corp n afar de trupul lui. Altceva nu tie dect s stea singur cuc i s aib vicii ascunse. Nu vicii, cuvntul e prea tare. S se

nsoare ! Nu te-ai gndit... Ea tcu. Angela spuse : N-a mentionat nsurtoarea. De ce s-o fac ? Dar ce altceva putea anula un testament dac nu face altul nou ? O cstorie anuleaz un testament. Ai tiut asta ? Vrei s spui c n clipa n care s-a nsurat eu o s pierd motenirea ? Da. Dar asta nu e just Dar de cnd toate lucrurile snt juste n via ? N-a fost just ca bunica ta s-i lase lui averea n loc s-o mpart cu tine, numai pentru faptul c e brbat, iar ea fiind de mod veche avea prejudecata c femeile nu trebuie s aib bani. Oare e just ca tu s fii doar secretar la Hoggatt pentru faptul c nimeni n-a avut grij de educaia ta. Nu e drept ca tu s m ntreii pe mine. Eu nu te ntrein. Practic, tu m ntreii pe mine. E njositor s fii mai de folos mort dect viu. Dac inima m las la noapte, atunci o s fie totul bine. Ai s poi s ncasezi banii de la asigurarea pe via ca s cumperi locul i s poi sta mai departe. Banca o s-i ava IAC banii cnd va afla c esti motenitoarea mea. 9 9 Fr tine nu vrea s mai stau aici. Dac va trebui s pleci de aici, asta o s fie o scuz ca s poi tri cum vrei tu, dac asta vrei ntr-adevr. Angela strig, protestnd cu furie : N-am s stau cu nimeni n afar de tine. Nu vreau s m duc nicieri, ci s stau n casa asta. tii acest lucru. Asta-i casa noastr. Era casa lor. Era singura cas adevrat pe care o cunoscuse vreodat. Nu era nevoie s se uite mprejur ca s tie cu maxim claritate unde se afla fiecare lucru. Putea s stea n pat noaptea i cu ochii nchii s se mite cu ncredere prin cas, s pun mna pe fiecare lucru, rscolind amintirile i gsind consolare. Cele dou glastre de flori n stil victorian, pe supori asortai, le cumprase la un sfrit de sptmn, ntr-o var, la The Lanes at Brighton. Tabloul n ulei, cu mlatina de la Wicken, datorat unui artist, a crui -'"mtur n-o puteai descifra nici la microscop, le adusese . za clipe de bucurie. Sabia francez, cu teaca ei decorat, gsit ntr-o prvlie de ar, atrna acum deasupra cminului. Bunurile lor, din lemn i porelan, pnz i vopsele, simbolizau viaa petrecut mpreun. Casa, lucrurile care le aparineau reprezentau viaa lor dus mpreun, o mpodobeau i o fceau real, la fel cum tufele i florile pe care le plantaser n grdin delimitau teritoriul lor. Deodat, ea i aduse aminte cu groaz de un comar ciclic. Stteau fa n fa ntr-o camer goal, la mansard, cu pereii pe care se aflau numai reproduceri de pictur, cu duumeaua de lemn care te fcea s te doar picioarele, ca doi strini dezbrcai, cutnd s ntind minile ca s ating degetele Stellei, fr s poat ns s ridice hlcile oribile care deveniser braele ei. Ea se cutremur i reveni la realitatea acelei diminei de toamn rece, auzind vocea prietenei ei. Ct v-a lsat bunica voastr ? Mi-ai spus, dar am uitat. Cred c n jur de treizeci de mii. Nici nu-i putea cheltui locuind cu tatl lui n casa asta srccioas. N-a reparat nici mcar moara de vnt. Numai salariul lui e mai mult dect suficient pentru amndoi, pe lng

pensia btrnului. Lorrimer e cercettor principal, nu-i aa ? Ct ncaseaz el ? E cercettor principal. Salariul ajunge pn la opt mii. Doamne Dumnezeule! ntr-un an primete mai mult dect a putea eu ctiga cu patru romane. Bnuiesc c dac s-a zgrcit el la cinci sute, cu greu ar accepta patru mii sau o dobnd pe care s-o putem suporta noi. Dar asta n-o s-l doar pe el. Am o idee bun cum s-i cer, la urma urmelor. Stella doar glumea, dar nu mai avu timp s-i stpneasc panica din glas. Nu, te rog, Stella ! Tu nu trebuie s te bagi! l urti, nu-i aa ? Nu-i vorba de ur, ci de indiferen. Nu vreau s am nici un fel de obligaii fa de el. Nici eu. i n-o s ai. Angela iei n hol i se ntoarse n timp ce-i punea o hain pe ea. O s ntrzii la laborator, dac nu m grbesc. Cratia e n cuptor. Nu uita s-l stingi la cinci i jumtate. S nu umbli la regulator. O s dau eu focul mai mic, cnd m ntorc. Cred c am s m descurc. mi iau sandviuri pentru prnz, aa c nu vin. Ai unc i salat n frigider. i-e de-ajuns, Stella ? Fr ndoial c o s supravieuiesc. Ce s-a btut la main ieri-sear e n dosar, dar n-am 7 avut timp s citesc tot. Ct neglijen din partea ta ! Stella i urm prietena n hol. La u i spuse: Cred c cei de Ia Laborator se gndesc c eu te exploatez. Habar n-au de tine la Laborator. i puin mi pas ce gndesc ei. Oare si Edwin Lorrimer crede c te exploatez ? Sau ce crede el ? Nu vreau s vorbesc despre el. i puse earfa peste prul blond. n oglinda veche cu ram cu scoici sculptate, vzu feele lor distorsionate de defectul sticlei; ochii mari i luminoi, cprui, preau nite pete de vopsea nc neuscat n despritura dintre nri i gur; sprncenele mari se umflaser ca la un copil hidrocefal. Spuse: M gndesc ce-a simi dac Edwin ar muri sptmn aceasta, de un atac de cord, un accident de main, o hemoragie cerebral. Viata nu e chiar asa de cumsecade. > Moartea nu e. Stella, poi s rspunzi azi la scrisoare ? Nu ateapt rspunsul dect luni. Pot s-l sun la biroul din Londra, luni diminea. Mai snt cinci zile. Multe lucruri se pot ntmpla n cinci zile. 7 Sint ca ai mei! O pereche de chiloi ca tia mi-am cumprat la Cambridge, la Marks and Spencer cu primul meu salariu. Era zece i treizeci i cinci de minute i Brenda Pridmore, de la biroul de registratur aflat in partea din spate a holului principal al Laboratorului Hoggatt, se uita cu ochi mari cnd inspectorul Blakelock trgea spre el primul sac etichetat cu probe culese de la crima de la carier. Ea puse un deget pe plasticul subire prin care se vedeau clar nite chiloi mototolii

i ptai. Detectivul care adusese sacii spusese c fata fusese la dans. Ce ciudat, se gndea Brenda, de ce nu avusese grij s-i pun o lenjerie curat. Poate c nu era mofturoas. Sau poate c era foarte grbit i n-a mai avut timp. i acum mbrcmintea intim pe care i-o pusese, fr s se gndeasc la ziua morii ei, o s fie aranjat de mini strine, analizat la raze ultraviolete i poate chiar predat, frumos etichetat, judectorului i juriului de la Tribunalul Regal. Brenda tia c n-o s-i mai poat pune chiloii aceia, a cror frumusee fusese anulat de amintirea fetei necunos9 cute i ntre timp asasinate. E posibil s fi fost mpreun n acelai magazin, n aceeai zi, cnd i-au cumprat. i amintea ct de emoionat a fost cnd a cheltuit primii bani pe care-i ctigase. Era ntr-o smbt dup-amiaz, cu mult nghesuial la raionul de lenjerie, unde mini nerbdtoare scotoceau n teancurile de chiloi. i plcuse o pereche avnd n fa floricele roz, brodate la main. Tot aa i plcuse i fetei necunoscute. Poate c minile lor sau atins. Ea strig: Inspectore, moartea e groaznic ? Crima, da. Moartea, nu, cel puin nu mai grea dect naterea. Nu poi avea una fr cealalt, altfel n-am mai avea loc toi pe pmnt. S Ou sincer, nu-mi fac prea multe griji cnd o s-mi vin ceasul. Dar poliistul care a adus sacul spunea c n-avea dect optsprezece ani. Atia am i eu. El pregtea un biblioraft pentru un nou caz, notnd cu meticulozitate date din formularul poliiei n dosar. Capul, cu prul tuns scurt, amintind de o mirite, era aplecat peste pagin, aa c ea n-a putut s-i vad faa. Deodat, i aduse aminte c i se spusese c el i pierduse singura fat, omort de un ofer, din cei care fug de la locul accidentului i atunci ea ar fi vrut ca vorbele s rmn nespuse. Faa i se aprinse i ntoarse ochii. Cnd i-a rspuns, vocea lui era perfect calm: Srmana feti. Nu vor s nvee. Ce-ai primit aici ? O pung cu mbrcminte brbteasc, un costum, pantofi i lenjerie de corp. Credei c aparin principalului suspect ? Snt ale soului, dup ct se pare. Dar ce pot dovedi ? A strns-o de gt, nu-i aa ? Nimic nu e sigur pn nu vom avea raportul doctorului Kerrison. De obicei snt cercetate hainele principalului suspect. Ar putea s fie o urm de snge, o bucic de pmnt sau de nisip, de vopsea, fibre mici din hainele victimei, chiar i o urm din saliva ei. E posibil s fi fost violat. Tot coletul o s mearg la camera de cercetri biologice, mpreun cu hainele victimei. Poliistul n-a spus nimic de viol. Mi se pare c ai spus c hainele aparin soului. Vrei s afli deja. Trebuie s nvei s fii ca un doctor sau ca o asistent medical, foarte detaat, nu-i asa ? Aa snt cei de la medicin legal ? Cam aa. Asta-i munca lor. Ei nu se gndesc la victime sau la suspeci. Asta-i treaba poliiei. Ei se ocup doar de fapte tiinifice. Are dreptate, se gndi Brenda. i amintea cum cu numai trei zile nainte cercettorul-ef de la secia de aparate a lsat-o s se uite la microscopul electronic uria i a vzut imaginea unei bucele de chit care a ars pe loc formnd o floare exotic incandescent. El i explicase:

Este un cocolit, mrit de sase mii de ori. 7 Ce anume ? Scheletul unui microorganism care a trit n vechile mri i al cror calcar s-a depus. Snt de mai multe feluri, de-pinznd de locul de unde a fost extras calcarul. Asta permite s deosebeti o mostr de alta. Ea exclamase: Ce drgu! El i luase locul la ocularul aparatului. Da, e frumos, nu-i aa ? Ea aflase c, n vreme ce se uita la ceva de acum milioane de ani, gndul lui a fost la minuscula bucic rzuit de pe tocul pantofului celui suspectat, urm care putea dovedi c un om a violat sau a ucis. i se mai gndise ea, n fond pe el nu-1 intereseaz. Tot ce-1 preocup pe el este s obin un rspuns corect. N-avea nici un rost s-l ntrebi dac exista un el unificator n via sau dac e un noroc ca un animal att de mic care nu putea fi vzut cu ochiul liber, care murise cu milioane de ani n urm, n adncul mrilor, s fie folosit de tiin pentru a dovedi c un om e vinovat sau nevinovat. Ce ciudat, se gndea ea, c de cele mai multe ori oamenii de tiin nu snt credincioi, n vreme ce munca lor descoper o lume att de minunat, de diversificat i totui att de misterios unificat ntr-una singur. Dr. Lorrimer prea s fie singurul salariat de la Hoggatt cunoscut c se ducea regulat la biseric. Ea se ndoia dac merita s-l ntrebe despre cocolit i despre Dumnezeu. El fusese foarte amabil n dimineaa de azi, vorbind de crim. Sosise la laborator o or i ceva mai trziu, la zece, artnd teribil de obosit, cum fusese n noaptea aceasta la locul crimei. Venise la registratur s-i ridice corespondena personal. El i spusese: O s primii materiale de la primul caz de crim din aceast diminea. Nu-i lsa s te necjeasc, Brenda. Numai de o moarte trebuie s ne de fric i aceea e propria noastr moarte. Ciudat lucru i spusese. O cale stranie de a o ncuraja. Dar a avut dreptate. Deodat simi o bucurie c inspectorul Blakelock ntocmise documentaia privind omorul de la carier. Iar acum, stpna acestor chiloi ptai o s rmn, pentru ea, necunoscut, anonim, un numr la capitolul Biologie, pe un biblioraft. Vocea inspectorului Blakelock i alung gndurile: Ai primit rapoartele de la tribunal, pe care le-am verificat ieri s le trimitem cu pota ? Da, le-am introdus n registru. Tocmai voiam s v ntreb. De ce toate ncheierile tribunalului poart tampila Act de procedur penal, 1967, seciunile 2 i 9 ? E o prevedere legal n sensul c documentele scrise trebuie remise autoritilor interesate i Tribunalului Regal. Poi s gseti legea i seciunile la bibliotec. nainte de Actul din 1967, Laboratoarele au trecut prin momente grele, pot s-i mrturisesc, cnd toate informaiile tiinifice trebuiau oferite oral. nchipuiete-i ct timp trebuiau s piard ofierii care trebuiau s mearg la tribunal, la nfiri. Aprarea nu accepta ntotdeauna concluziile tiinifice. Asta-i partea grea a muncii, nu analizele, ci s stai singur n boxa martorilor s te aperi de tirul ntrebrilor. Dac cineva nu e bun la bar, atunci toat munca migloas pe care o face aici nu mai valoareaz nimic. Brenda i aminti, deodat, c doamna Mallet i spusese c automobilistul care-i omorse fata fusese achitat fiindc omul de tiin nu rezistase ntrebrilor; ceva care avea legtur cu analiza particulelor de vopsea gsite pe osea, corespunznd mainii suspectate. Trebuie s

fie groaznic s-i pierzi singurul copil, n fond s-i pierzi oricare copil. E poate cel mai groaznic lucru din cte se pot ntmpla unui om. Nu e de mirare c inspectorul Blakelock era mai totdeauna aa de linitit. Cnd ofierii de poliie veneau zgomotoi, pui pe glume, el le rspundea doar cu acest zmbet uor, fin. Ea arunc o privire spre ceasul de perete. Zece i patruzeci i cinci. n fiecare moment, o s soseasc materiale de la locul crimei, pentru a fi examinate n vederea strngerii i pstrrii dovezilor tiinifice, iar scurta linite fermecat o s ia sfrit. Se ntreb ce-ar spune colonelul Hoggatt, dac ar veni acum la Laborator. Ochii i-au fost atrai, ca de attea ori de portretul care era agat chiar lng biroul directorului. i, de la locul ei, putea citi literele de aur de pe ram: Colonelul William Makepeace Hoggatt V.C. Comandant de poliie, 1894 1912 Fondatorul Laboratorului Hoggatt de medicin legal." Sttea n camera care nc se mai folosea ca bibliotec, cu faa lui aspr i cu favorii sub penele scurte de la plrie, cu tunica galonat, purtnd dou medalii, nchis cu un ir de nasturi suflai cu aur. O mn ca de proprietar era aezat, parc dnd binecuvntarea, pe un microscop de tip vechi, din alam lucioas. Dar ochii lui amenintori nu erau atintiti 9 9 9 asupra ultimului cuvnt al tiinei, ci spre Brenda. Sub privirea lui acuzatoare, care rechema la datorie, ea i relu lucrul. 8 Intlnirea cercettorilor principali n biroul directorului, n vederea discutrii mobilierului i a echipamentelor pentru noul laborator lu sfrit nainte de ora doisprezece, iar Howarth i sun secretara ca s curec masa El se uit cum golete i terge scrumiera (nu fuma i nu-i plcea mirosul de scrum), cum strnge planurile laboratorului i pune la loc hrtiile mprtiate. Chiar de la biroul lui, Howarth putuse vedea mzglelile cu desene geometrice, complexe, fcute de Middlemass, ca i bloc-notesul boit, cu pete de cafea, al lui Bill Morgan, cercettorul principal de la Secia de vehicule. Se uita cum fata se mica ncet, cu pricepere n jurul mesei, ntrebndu-se, ca de obicei, ce se afla dincolo de aceste sprncene teribil de mari, n spatele acestor ochi enigmatici i piezii. i ducea dorul btrnei sale secretare, Marjory Fa-raker, mai mult dect s-ar fi ateptat. Se gndea cu regret, cu toat nfumurarea lui, c totui devotamentul nu-i permisese ei, la urma urmelor, s prseasc Londra unde descoperise c ea se simte n apele ei i s-l nsoeasc pn n zona mlatinilor. Ca orice bun secretar, dobndise sau cel puin tiuse s simuleze cteva din atributele ideale n rolul de soie, mam, stpn, confident, slujitoare i prieten, fr s fie sau s vrea s fie nici una din acestea. Ea i mgulise orgoliul, l aprase de cele mai mrunte necazuri ale vieii, se btuse ca o cloc ca s-i asigure solitudinea, i dduse siguran, cu un tact nemaintlnit, astfel nct el tia tot ceea ce avea nevoie s tie despre cum mergeau lucrurile n laboratorul lui. Nu se putea ns plnge de Angela Foley. Era, fr ndoial, o dactilograf i o stenograf competent i o secretar eficient. Nimic nu rmnea nefcut. Numai c avea impresia c pentru ea el parc nu exista, iar autoritatea lui, cu blndee mascat, nu mai era totui o enigm. Faptul c era verioara lui Lorrimer n-avea mare importan. Nu o auzise niciodat mentionndu-i numele. Din cnd n cnd, se 7 ntreba ce fel de via ducea ea n csua aceea ndeprtat, cu prietena ei, scriitoarea, i ct de mult era ea mulumit. Dar ea nu-i spusese nimic, nici mcar despre Laborator. El tia c Hoggatt avea un ritm ca toate institutele, dar el nu-i putea prinde pulsul. i spuse:

Ministerul de Externe i al Commonwealthului vrea s primim un biolog danez, pentru dou sau trei zile, luna viitoare. Viziteaz Anglia ca s cunoasc aceast activitate. Ai grij i vezi cnd snt liber, ca s pot s m ocup de el. Mai bine l-ai consulta pe doctorul Lorrimer, ca s vezi ce obligaii are. Comunic dup aceea la Externe ce zile i putem oferi. Da, domnule Howarth. Cel puin, autopsia se terminase. Fusese mai ru dect se ateptase, dar o dusese pn la capt i n mod corect. Nu se ateptase ca trupul s fi avut culori aa de vii, s fie att de frumos, de exotic. Se uita la degetele nmnuate ale lui Kerrison, lucioase ca un ipar, umblnd prin orificiile corpului. Explicnd, demostrnd, dnd la o parte. Probabil c devenise imun la scrb, ca i la mirosul acru-dulce de la morga sa. Iar pentru oricare expert n probleme de moarte violent, care aveau de-a face zi de zi cu dezintegrarea final a personalitii, mila nu-i mai afla nici un rost, de altfel, ca i scrba. Domnioara Foley era gata s se duc i ajunsese la biroul lui ca s preia mapele. El spuse: Inspectorul Blakelock a pregtit bilanul pe luna trecut ? Da, domnule. Media tuturor probelor a sczut la 12 zile, iar alcoolul n snge a cobort la 1-2 zile. n schimb, cifra privind crimele a crescut din nou. Tocmai bat la main aceste date. Te rog s mi le dai, cum snt gata. Unele lucruri i se preau mai puternice n amintire dect s zicem Kerrison marcnd cu bisturiul, pe trupul alb ca varul, linia cea lung a inciziei primare. Doyle, taurul sta mare i negru, mugind la ei n timp ce se splau pe mini, unul lng altul. De ce, se ntreba el, crezuse necesar s se spele. Doar nu pusese mna pe nimic. Lucrurile s-au fcut ca la carte. Curat, repede i complet sta-i doctorul Kerrison. Pcat c nu te putem chema cnd o s fim gata s trecem la arestare. Nu e permis. Va trebui s-i imaginezi partea asta. Cu ceva noroc, se va putea merge la proces. Angela Foley sttea n faa biroului uitndu-se, dup prerea lui, ciudat. Ei? Domnule doctor Howarth, Scobie a trebuit s plece acas. Nu se simte bine. Crede c ar putea fi gripa asta de dou zile care bntuie acum. A spus c s-a stricat crematorul. Probabil c a dat telefon dup mecanic, pn s plece. Da, domnule. Spunea c mergea bine ieri-diminea, cnd inspectorul Doyle a venit cu ordinul de la tribunal auto-riznd distrugerea pungilor cu cannabis. Atunci a funcionat. Howarth era suprat. Era unul din fleacurile administrative cu care domnioara Faraker nu lar fi deranjat niciodat. Avea impersia c domnioara Foley se atepta ca el s spun ceva drgu despre Scobie, ntrebnd dac btrnul putuse s mearg pe biciclet pn acas. Nu ncape ndoial c doctorul Maclntyre ar fi behit ca o oaie nebun dac cineva din personal s-ar fi mbolnvit. i aplec capul peste hrtii. Dar domnioara Foley era la u. Sau ar fi trebuit s fie. Se pomeni spunnd: Spune-i, te rog, doctorului Lorrimer s vin pentru cteva minute. Putea pur i simplu s-i cear lui Lorrimer s mai rmn dup edin. De ce nu i-a zis ? Probabil c ar fi prut o invitaie prea autoritar fcut n public. Poate c din cauza discuiei pe care ar fi dorit s-o amine, mcar pentru o vreme. Lorrimer sosi i se opri n faa biroului. Howarth scoase dosarul personal al lui Bradley din dulapul de la dreapta i zise: Luai loc, v rog. Este raportul anual privindu-1 pe Bradley. I-ai fcut o apreciere

negativ, l-ai spus ? Lorrimer rmase n picioare. El spuse: Am datoria, conform regulamentului, s i-o spun. L-am vzut la birou la zece i jumtate, imediat dup ce m-am ntors de la autopsie. E cam dur. Conform dosarului, este prima caracterizare negativ pe care o are. A fost n prob cu optsprezece luni n urm. Ce s-a ntmplat cu el ? M gndeam c reiese clar din observaiile mele detaliate. A fost promovat peste capacitatea lui. Cu alte cuvinte, Consiliul a greit ? Nu-i nimic neobinuit. Consiliul mai greete uneori. i nu numai cnd e vorba de promovri. Aluzia era direct, o provocare deliberat, dei Howarth se hotrse s-o ignore. Cu puin efort, i pstr vocea neschimbat. Nu snt pregtit s contrasemnez acest raport n forma n care este. E prea devreme ca s-l judecm corect. L-am iertat anul trecut cnd se afla cu noi de sase luni. Dar dac nu sntei de acord cu aprecierea mea, presupun c o s-o spunei. Este un spaiu prevzut pentru aceasta. Am de gnd s-l folosesc. V sugerez s vedei ce efect ar avea dac i-ai acorda tnrului puin sprijin sau dac l-ai ncuraja. Unii oameni snt capabili s fac lucrurile mai bine, mai ales dac snt bine ndrumai. Alii, nu. N-are nici ? 7 un rost s-i mpingi de la spate, cel mult i-ai face s-i piard ncrederea pe care o au n ei. Dumneavoastr conducei un sector eficient. Ar putea fi i mai eficient i mai fericit dac ai nva cum s-i nelegei pe oameni. S conduci reprezint, n mare msur, o problem de relaii personale. Ridic ochii. Lorrimer vorbi cu buzele att de epene nct cuvintele parc pocneau : Nu tiam c familia dumneavoastr ar fi fost fai9 moa pentru succese n materie de relaii personale. Faptul c dumneavoastr nu putei accepta o critic fr s o tratai, att de personal i de rutcios, ca o fat neurastenic, constituie un exemplu pentru ceea ce vreau s v spun. N-a tiut niciodat ce avea de gnd s rspund Lorrimer. Usa se deschise si sora lui intr nuntru. Era mbrcat n 9 9 pantaloni i purta o jachet din piele de oaie; prul blond l avea legat cu un batic. Se uit la ei, fr s-i fixeze, i spuse uor: mi pare ru, nu mi-am dat seama c eti ocupat. Trebuia s-l rog pe inspectorul Blakelock s te sune. Fr s scoat o vorb, palid ca un mort, Lorrimer se rsuci pe tocuri, trecu pe lng ea i iei repede. Domenica s-a uitat dup el, zmbi i ddu din umeri. Spuse: mi pare ru c v-am ntrerupt. Voiam doar s-i spun c m duc la Norwich, pentru cteva ore, s cumpr cte ceva. Vrei si tu ceva ? 9 Nimic, mulumesc. M ntorc nainte de masa de sear; m gndesc s m lipsesc de concertul din sat. Fr Claire Easterbrook, Mozart o s fie pur i simplu insuportabil. Am de gnd s merg la Londra

mare parte din sptmn viitoare. Fratele ei nu rspunse. Ea se uit la el i spuse: Ce s-a ntmplat ? Cum a aflat Lorrimer de Gina ? Nu era nevoie s-o ntrebe dac ea i spusese. Indiferent cine i spusese, lucrurile nu erau aa. Ea se duse s studieze, chipurile, tabloul lui Stanley Spencer, de pe etajera cminului i ntreb ncet: De ce ? Doar n-a mentionat divorul tu, nu-i asa ? 9 9 7 9 Nu direct, clar aluzia a fost clar. Ea l privi n fa. E posibil ca el s fi cutat s afle ct mai multe despre tine, cnd a tiut c tu candidezi pentru postul de aici. Doar nu e un serviciu aa de important, la urma urmelor. Dar eu veneam din afar. Chiar aa fiind, n-au lipsit contactele, brfele. O csnicie nereuit reprezint unul din fleacurile de doi bani pe care el le-a mirosit. Ei i ce ? La drept vorbind, nu e ceva neobinuit. Specialitii n medicin legal snt supui, dup prerea mea, unui mare risc. Toate orele trzii petrecute la locul crimei, ca i neateptatele nfiri la tribunal duc de obicei la eecuri n csnicie. Dei i ddea seama c sun ca din gura unui copil ncpnat, el spuse: Nu-1 vreau n laboratorul meu. Laboratorul tu ? Nu e chiar aa de simplu, nu crezi ? Nu cred c st bine Stanley Spencer pe etajera cminului. Nu pare la locul lui. Ce ciudat c tata l-a cumprat. Nu m refeream la toat pictura lui. L-ai pus aici ca s ocheze ? Ca prin minune, suprarea i necazul i trecuser. Ea ntotdeauna reuea acest lucru. Doar ca s le iau ochii. L-am pus cu intenia de a sugera c pot avea o fire cu mult mai complex dect i pot ei nchipui. Chiar aa e N-am avut niciodat nevoie de nlarea la Cookham" ca s-o dovedesc. De ce nu Greuze ? Ar fi artat frumos cu etajera asta din lemn sculptat. Prea frumos. Ea rse, apoi plec. El lu caracterizarea lui Clifford Bradley i n spaiul indicat scrise : Rezultatele domnului Bradley au dezamgit, dar nu toate dificultile i se datoresc lui. i lipsete ncrederea n sine i ar fi trebuit s se bucure de mai mult ncurajare i mai mult sprijin dect a primit. Am corectat nota final n sensul care mi s-a prut mai just i am stat de vorb cu biologul-ef, cu privire la ndrumarea personalului din sectorul su." Cum pn la urm se hotrse, nu-1 mai interesa dac o s apar tot felul de comentarii lansnd ca sigur faptul c Lorrimer nu mai avea nici o sans de a-i lua locul ca director la Hoggatt. 9 Exact la ora treisprezece i patruzeci i opt, Paul Middlemass, cercettorul de la secia de documente, deschise dosarul su referitor la cariera de piatr. Sectorul de cercetare a documentelor ocupa ntreaga faad a cldirii, chiar sub acoperi, i mirosea ca un magazin de pa-petrie un amestec neptor de miros de hrtie i de cerneal, nteit de damful chimicalelor. Middlemass l respira ca pe aerul lui obinuit. Era un om nalt, sprinten, bine fcut, cu o fa destul de urt, cu o gur mare i pr cenuiu-nchis, care-i cdea n plete

mari peste pielea pergamentoas. Comod i dnd impresia c e indolent, el era n realitate un lucrtor stranic, chiar pasionat de munca lui. Pasiunea lui erau hrtiile sub orice form. Puini oameni din domeniul su sau din afara medicinii legale tiau att de multe despre hrtii. El le mnuia cu bucurie i cu o anumit reveren, ncntat peste msur i le cunotea proveniena aproape numai dup miros. Examentul spectografic sau cu raze X al unui specimen nu fcea dect s confirme ceea ce spusese el cnd l vzuse i l pipise. Satisfacia de a vedea aprnd un obscur filigran la razele X nu-1 prsise niciodat i rezultatul final era att de fascinant pentru ochii lui care nu tiau ce-i surpriza ca i o marc de olar pentru un colecionar de porelanuri. Tatl lui, care murise de mult, fusese dentist, iar biatul folosise n felul lui setul neobinuit de mare de halate chirurgicale, de concepie personal. Aveau o croial de mod veche, strnse pe talie i cu pulpane largi, ca o redingot, cu nasturi metalici ornamentai, care se nchideau pn sus lng gt. Dei aveau mnecile prea scurte, nct minile subiri i ieeau ca la colarii crescui repede, el le purta cu fudulie, ca i cum aceast mbrcminte de lucru, att de deosebit de halatele albe regulamentare purtate de restul personalului din laborator ar fi simbolizat trstura unic plin de caliti tiinifice, experien i fler care caracterizeaz un bun specialist n documente. Tocmai i telefonase soiei, amintindu-i cam trziu c trebuia s scape n seara aceea de concertul din sat. i plceau femeile i nainte de a se cstori avusese o serie de aventuri ntmpltoare, pline de satisfacii i lipsite de obligaii. Se cstorise trziu, cu o cercettoare drgu de la Cambridge, cu douzeci de ani mai tnr i n fiecare sear se ntorcea n apartamentul lor modern de la marginea oraului, la volanul unui Jaguar extravaganta lui de cpti de multe ori la ore trzii, dar foarte rar la ore aa de trzii nct s n-o poate scoate la localul din apropiere. Sigur pe postul lui, avnd o reputaie internaional n cretere i mai mult dect mulumit cu drglaa lui Sophie, se considera plin de succese i chiar se gndea c-i fericit. Laboratorul de cercetare a documentelor, cu cabinetele sale i cu irul de aparate de fotografiat, ocupa ceea ce unor colegi, n special lui Edwin Lorrimer, li se prea mai mult dect i se cuvenea. Luminat de iruri de lmpi fluorescente i avnd tavanul jos, laboratorul era prost ventilat i cu aer nchis, iar n dup-amiaza de azi nclzirea central, de obicei neobservat, i concentrase toat puterea asupra prii de sus a cldirii. De obicei, nu ddea atenie condiiilor de lucru, dar temperatura subtropical de azi era greu de ignorat. Deschise ua spre culoar. Drept n fa i puin spre dreapta erau toaletele pentru brbai i femei i se puteau auzi trecnd ncet sau n grab, uor sau greoi, membri ai personalului sau cum se trnteau cele dou ui. Zgomotele nu-1 deranjau. Se concentra asupra lucrului. Specimenul pe care-1 studia acum cu atenie era oarecum nvluit n mister. Dac n-ar 0 fost o crim, i l-ar fi lsat asistentului su, care nu se ntorsese nc de la masa de prnz oarecum prelungit. O crim n mod invariabil nsemna nfiri la tribunal i interogatorii ncruciate aprarea rareori neglija dovezile tiinifice n cazul celui mai grav cap de acuzare i o nfiare la tribunal punea cercetarea documentelor n general i Laboratorul Hoggatt n particular n centrul judecii publice. Devenise pentru toi o chestiune de principiu ca s se ocupe ntotdeauna el singur de cazurile de crim. Rareori nu erau cele mai interesante. Ce-i plceau lui cel mai mult erau cercetrile stiintifice, satisfactia de a > ' demonstra, cum s-a ntmplat luna trecut, c un document datat 1872 fusese tiprit pe o hrtie care coninea o celuloz produs pentru prima dat n 1874, descoperire care

declanase o fascinant aciune de dezvluire a unei complicate fraude de documente. Munca aceasta n-avea nimic complicat sau lipsit de interes. Cu numai civa ani n urm, capul unui om ar fi depins de prerea lui. Rareori se gndea la jumtatea de duzin de oameni care fuseser spnzurai de-a lungul celor douzeci de ani ai si de experien n domeniul medicinii legale, n primul rnd ca urmare a dovezilor aduse de el, i cnd o fcea nu-i amintea nite fee crispate, nici numele lor, ci doar nite chipuri anonime n boxa acuzailor, doar hrtia i cerneala, linia ngroat n jos, aspectul deosebit al unei litere. Acum, ntinsese pe mas bileelul scos din poeta fetei, aeznd pe ambele pri cele dou eantioane de scris aparinnd soului, pe care poliia reuise s le obin. Unul era o scrisoare trimis de cel suspectat mamei sale, cu prilejul concediului petrecut la Southend cum or fi reuit ei, se ntreba el, s-o obin ? Cellalt era un scurt mesaj telefonic referitor la un meci de fotbal. Bileelul scos din poeta victimei era i mai scurt. i-ai gsit omul, aa c las-o mai moale, Barry Taylor, sau o s-i par ru. Ar fi pcat s stric o mutr aa de frumoas ca a ta. Acidul nu e prea plcut. Nu uita. Un binevoitor/4 Stilul, i zise el, e datorat unui recent film palpitant dat la televizor, iar scrisul era evident schimbat. Poate c poliia reuea s-i pun la dispoziie mai multe eantioane privind scrisul celui suspectat, cnd o s treac pe la locul lui de munc, dar, la drept vorbind, nici nu mai avea nevoie. Asemnarea dintre bileelul cu ameninarea si mostr nu ad9 9 9 mitea nici o ndoial. Cel care scrisese ncercase s modifice nclinarea minii i schimbase forma literei r. Dar mpingerea n sus a peniei revenea n mod regulat la fiecare a patra liter. Middlemass nu ntlnise nc un falsificator care s-i fi amintit s schimbe intervalul la care i ridica penia de pe hrtie ca i punctul deasupra lui i, sus i uor aplecat spre stnga, iar apostroful, mult n relief, prea o marc de fabricaie. Urma s analizeze mostra de hrtie, s fotografieze i s mreasc fiecare liter n parte i apoi o s le aranjeze pe o h trij de comparaie, iar juriul o va trece n chip solemn, din min n mn, ntrebndu-se de ce a fost nevoie de un expert pltit scump ca s vin s explice nite lucruri pe care oricine le putea vedea cu proprii lui ochi. Telefonul suna. Middlemass ntinse o mn lung i i duse receptorul la urechea stng. Se auzi vocea lui Susan Bradley, mai nti cerndu-i scuze, apoi conspirativ i, n cele din urm, aproape plngnd, chiind n urechi ntr-un monolog lung, plin de durere i de disperare. El o ascult, o ncuraj prin mici zgomote, ndeprt receptorul pn la 4-5 centimetri de ureche i ntre timp i not c nenorocitul care scrisese nici mcar nu se gndise s-i modifice bara att de caracteristic de la litera t Asta nu putea s aduc nimic bun. Si nemernicul n-avea de unde s stie c toat 9 9 strdania lui va constitui o prob n procesul legat de crim. E-n regul, spuse el. Nu-i face griji. Las asta n seama mea. i n-o s afle c am telefonat ? Bineneles c nu. Linisteste-te. Rezolv eu lucrurile. 9 9 9 Vocea continua s rpie. Spune-i atunci s nu fie prost, pentru numele lui Dumnezeu. Oare n-a aflat c exist deja un milion i jumtate de omeri ? Lorrimer nu-1 poate da afar. Spune-i lui Clifford s-si vad de treaba lui si s nu mai fie asa de

prost. M ocup eu de Lorrimer. Puse receptorul la loc. i plcuse de Susan Moffat, care, timp de doi ani, lucrase pentru el ca asistent. Era cu mult mai inteligent i mai curajoas dect soul ei i el se ntrebase fr prea mult rezerv, de ce se mritase ea cu Bradley. Probabil de mil i din pricina unui instinct matern prea dezvoltat. Exist femei care pur i simplu iau n brae cte un nenorocit. Sau n-o fi avut altceva de ales sau din nevoia de a-si 9 asigura un cmin pentru ea i pentru copil. Acum era prea trziu ca s mai ncerce s opreasc csnicia i el n-avea de gnd s-o fac. Cel puin, ea i avea cminul ei, copilul ei. Ea i adusese copilul la laborator ca el s-l vad, cu numai dou sptmni n urm. Vizita ghemotocului urltor, cu faa vnt, nu-i putuse schimba cu nimic hotrrea de a nu avea un copil, dar cu siguran Susan prea destul de fericit. i ea s-ar bucura probabil din nou dac s-ar putea face ceva cu Lorrimer. Se gndi c poate a sosit timpul s se fac ceva cu Lorrimer. La urma urmelor, i avea propriul lui motiv de a-i vedea de slujb. Era ca o mic obligaie personal i nu-i prea ddea ghiont ceea ce alii numeau contiin. Telefonul primit de la Susan Bradley l fcu si aduc aminte. Ciuli urechea. Mersul i era cunoscut. Era o coinciden, dar mai bine acum dect mai trziu. ndreptndu-se spre u, strig spre fundul culoarului: Lorrimer, vreau s-i spun o vorb. Lorrimer veni i rmase n tocul uii, nalt, fr s rd, n halatul lui alb, nchis cu grij cu nasturi i l privi pe Middlemass cu ochii lui negri i vicleni. Middlemass se uit i apoi i lu privirea de la ei. Pupilele preau s devin dou mari pete negre de disperare. Nu se simi n apele lui la gndul c trebuie s aib de-a face cu ele. Ce drcia dracului servea la mas mpieliatul sta ? Spuse, cu grij, ca din ntmplare: Lorrimer, las-o moart cu Bradley. tiu c nu e perfeciunea ntruchipat n materie de medicin legal, dar i d toat silina si n-o s-i stimulezi creierii si nici n-o s-l faci 9 9 9 mai iute hrtuind srmanul animal. Asa c las-o balt. 9 9 M nvei dumneata cum s m ocup de personalul meu ? Vocea lui Lorrimer era controlat perfect, dar vna de la tmpl ncepuse s se umfle vznd cu ochii. Lui Middlemass i fu greu s-i ia ochii de la ea. Ai dreptate, amice. tiu ce-i faci acestui membru al personalului dumitale i mie nu-mi place, aa c las-o moart. E vorba de o ameninare ? Mai degrab o avertizare prieteneasc, oricum ca ntre prieteni. Nu am pretenia c-i face plcere i eu n-a lucra la ordinele dumitale dac Ministerul de Interne ar fi fost att de zevzec s te numeasc director al acestui Laborator. Snt de acord c ceea ce faci dumneata n secia dumitale nu e n mod normal treaba mea, dar de data aceasta e vorba de o excepie. tiu despre ce e vorba, nu-mi place i consider de datoria mea s i se pun capt. Nu-mi nchipuiam c poi avea atta grij de Bradley. Trebuie s-i fi telefonat Susan Bradley. El n-ar fi avut curajul s vorbeasc despre el. i-a telefonat ea, Middlemass ? Middlemass nu ddu atenie ntrebrii. Spuse: N-am mare consideraie pentru Bradley. Mai degrab pentru Peter Ennalls, dac i-1 aminteti.

Ennalls s-a nenorocit cnd l-a prsit logodnica; pur i simplu, l-au lsat nervii. A lsat un bileel explicnd gestul su. L-am citit la anchet. Amndou lucrurile s-au petrecut la cteva luni dup ce a prsit laboratorul Southern. N-a avut nici o legtur cu mine. Ce s-a ntmplat pe vremea cnd el a fost la laborator era n direct legtur cu dumneata. Era un biat plcut, cam simplu, dar cu dou diplome i o dorin nemaipomenit de a deveni biolog specializat n medicin legal, pn a avut ghinionul de a ncepe s lucreze sub ndrumarea dumitale. ntmplarea face ca el s fi fost vrul soiei mele ! Eu am fost acela care l-am recomandat. Aa c am fost oarecum interesat, a putea spune c am avut o anumit rspundere. Lorrimer spuse; El n-a pomenit niciodat c e rud cu soia dumitale. Nu vd ns diferena. Nu era ctui de puin potrivit pentru aceast munc. Un biolog specializat n medicin legal care nu poate s lucreze cu exactitate sub presiune nu face doi bani pentru mine sau pentru institut i e mai bine s plece singur. Nu avem locuri pentru cltori ntmpltori. Asta trebuie s i se spun lui Bradley. E mai bine s te gndeti de dou ori. Si cum ai s m faci s-o fac ? 9 De necrezut c buzele, att de epene, puteau s scoat vreun sunet, nct vocea lui Lorrimer, ascutit si schimono-7 7 sit, putea s treac de corzile vocale fr s le sfarme. O s-l lmurim pe Howarth c dumneata i cu mine nu putem lucra n acelai laborator. N-o s-i fac mare plcere. Discuii ntre cercettorii principali, iat ce nu i-ar face plcere n clipa de fa. Aa c el o s sugereze Serviciului de Personal s ne dea unuia dintre noi transferul mai nainte de a crea complicaii la mutarea noului laborator. Snt sigur c Howarth ca de altfel i Serviciul de personal vor ajunge la concluzia c e mai uor s gseasc un biolog dect un specialist n documente. Middlemass rmase surprins. Nu i se mai ntmplase nainte o asemenea trncneal. Nu avea nici un sens. Nu mai exista un alt specialist n documente de calibrul lui, iar Howarth o tia. Dac el refuza categoric s lucreze n acelai laborator cu Lorrimer, unul din ei trebuia s plece. Cearta nu le-ar fi adus nici un folos din partea Serviciului de personal, dar i ddea seama cine ar fi avut mai mult de suferit. Lorrimer spuse: Dup ce m-ai mpiedicat s ocup postul de director, acum mai vrei si s m scoi din Laborator. * 9 Puin mi pas dac eti aici sau nu. Nu-1 mai hrui pe Bradley. Dac a fi gata s primesc sfaturi de la oricine despre modul n care s-mi conduc serviciul, a fi ca un tip care fetiizeaz rolul hrtiilor de trei lulele si care habar n-are de 9 9 deosebirea dintre o prob tiinific i intuiie. Batjocura era prea absurd ca s strice sigurana de sine a lui Middlemass. Justifica ns o replic. Simi cum l cuprinde suprarea. i deodat se liniti. Spuse: Colega, dac nu te descurci n pat, dac ea nu te gsete destul de potrivit ca s te descurci, nu-i vrsa nduful asupra noastr. Nu uita sfatul lui Chesterfield. Consumul e teribil, poziia e ridicul, iar plcerea, vremelnic.

Rezultatul l-a uluit. Lorrimer scoase un strigt sugrumat i se npusti nainte. Reacia lui Middlemass a fost i mai instinctiv i plin de satisfacie. ntinse braul drept i i aplic lui Lorrimer un pumn n nas. Pentru a doua oar, se fcu o linite teribil i cei doi brbai se privir unul pe altul. Apoi sngele ni i Lorrimer se cltin i czu nainte. Middlemass l prinse de umeri i simi greutatea capului sprijinindu-i-se pe piept. Se gndi: Doamne ferete, i-a venit ru. Simi cum, ca ntr-un talme-balme surpriza se amesteca cu emoia, mndria copilreasc, mila i rsul abia stpnit. Spuse: Nu te simi bine ? Lorrimer se smulse din strnsoare i se ndrept. i cut cu greu batista i o duse la nas. Pata roie se lea mereu. Middlemass vzu cum sngele lui Lorrimer i se mprtia pe puloverul alb, artnd ca un trandafir. Spuse: Cum tot ne-am purtat ca nite cabotini, mi nchipui c replica dumitale va trebui s fie: M jur c pentru asta mi vei plti, porcule ! Rmase uimit de ura care se citea n ochii negri. Vocea lui Lorrimer i ajunse nbuit de batist: O s plteti pentru asta ! Dup care, dus a fost. Middlemass i ddu pe neateptate seama c domnioara Bidwell, cea care fcea curenie n Laborator, sttea lng u, cu ochii mrii, uimii n spatele ochelarilor caraghioi. Nu mi se pare o purtare prea frumoas. S se bat efii ntre ei. Cred c ar trebui s v fie ruine. Da, domnioar Bidwell, ne e ruine. ncet, Middlemass i scoase minile lungi din halat, pe care l ntinse apoi spre ea. Aruncai-1 la lucruri murdare, spuse ea. tii foarte bine, domnule Middlemass, c n-am s-l duc la toalet, n timpul programului. O s-l punei singur la co. Iar dac vrei unul nou si curat, stiti bine unde s-l cutati. Pn 1 9 mine eu n-am s mai scot nici un halat curat. Pur i simplu v-ati btut. Trebuia s-mi dau seama c doctorul Lorrimer o 9 s fie amestecat n aa ceva. Nu e totui tipul care s se bat cu pumnii, dup cum, probabil, v-ai ateptat. N-are el curaj pentru aa ceva, v spun eu. Oricum, n ultimele zile se poart ciudat, asta-i sigur. Cred c ai auzit despre necazul de ieri din holul de la intrare, nu-i aa ? Pur i simplu i-a dat afar pe copiii doctorului Kerrison. Nu fceau altceva dect s-l atepte pe tatl lor. Nu deranjau cu nimic, zic eu. E o atmosfer neplcut n acest Laborator n ultima vreme nct dac nici unul din domni nu pune piciorul n prag o s fie o mare dandana, s nu zicei c nu v-am spus. 10 Era aproape ora cinci i se ntunecase mai nainte ca inspectorul Doyle s fi ajuns napoi acas, n satul aflat la patru mile, la nord de Cambridge. ncercase s telefoneze soiei, dar fr succes, linia fiind ocupat. Probabil c vorbea ca de obicei, la nesfrit, cheltuind o grmad de bani, cu una din vechile ei prietene infirmiere. Nici n-a mai ncercat Poarta de fier forjat era, ca ntotdeauna, deschis i el parc n faa casei. Cteva ore putea s-o fac; mai mult nici nu putea rmne. Casa Scoope nu arta prea bine n aceast dup-amiaz trzie de noiembrie ntunecat. Nu

era de mirare c agenii nu trimiseser pe nimeni s se uite. Era un anotimp urt. Casa, se gndea el, era greeala ntruchipat. O cumprase pentru mai puin de aptesprezece mii i mai cheltuise cinci mii ca s-o aranjeze, cu gndul c o va vinde cu cel puin patruzeci. Asta a fost, ns, nainte. ntre timp, calculele unor ageni de burs, mai pricepui dect el, fuseser date peste cap. Acum, cnd piaa imobilelor lncezea, nu mai era nimic de fcut dect s atepte. Mai putea s mai atepte pn ce piaa i revenea. Nu era ns sigur c o s aib norocul ca nevast-sa s accepte. De altfel, nici nu era sigur dac chiar i el voia asta. Cstoria fusese i ea un eec, dar, n mprejurrile actuale, era de neles. N-avea nici un rost s-i mai piard timpul cu regrete. Cele dou ferestre mai luminoase, de la salonul de la etajul nti promiteau cldur i confort. Dar, n realitate, plutea ameninarea. Maureen era acas. Unde, ns, s se duc ar fi zis ea n satul sta plicticos din Anglia de Est ntr-o sear posomorit de noiembrie ? i terminase ceaiul, dar tava mai era lng ea. Sticla de lapte cu cpcelul mpins n jos, cana desperecheat, pinea tiat felii i mprtiat, bucata de unt de pe farfurioara unsuroas, alturi de prjitura cu fructe, cumprat din centru, pe cartonul nc nedesfcut. Simi cum l apuc furia ca de obicei, dar nu zise nimic. Odat, cnd i fcuse observaie pentru neglijen, ea ridicase din umeri. Cine s vad ? Cui i pas ? El vedea i lui i psa, dar trecuser multe luni pe care le petrecuse astfel cu ea. i spuse: M duc s m odihnesc cteva ore. Scoal-m la apte, te rog. Vrei s spui c nu mergem la concert la Chevisham ? Pentru numele lui Dumnezeu, Maureen, ai zbierat ieri c nu te intereseaz aa ceva. Fleacuri de copii! i aduci aminte ? N-o s fie Povetile oraului**, dar cel puin o s mai ieim din cas. Din cocioaba asta. Mai ieim mpreun. Ne mbrcm i noi frumos. i ai promis c o s lum apoi masa la restaurantul chinezesc din Ely. mi pare ru. Nu tiam c o s am un caz de asasinat. Cnd te ntorci napoi ? Are rost s te ntreb ? Dumnezeu tie. O s-l iau pe sergentul Beale. Mai snt unu-doi ini pe care trebuie s-i vedem, care au fost la balul Muddington, ndeosebi un tnr numit Barry Taylor, care urmeaz s ne explice unele lucruri. n funcie de ce aflu de la el, s-ar putea s mai trec iar pe la brbatul victimei. O s-i fac plcere, snt sigur, s-l vezi lac de sudoare. D-aia ai devenit poliist, pentru c-i place s-i bagi pe oameni n speriei, nu-i aa ? E aceeai prostie ca i cum ai zice c devii doic pentru c te dai n vnt s schimbi scutecele. Se aez pe un scaun i nchise ochii, ncercnd s a-doarm. Revzu faa ngrozit a biatului, mirosind din nou sudoarea datorat fricii. S-a inut totui bine la primul interogatoriu, mai degrab stingherit dect ajutat de prezena avocatului, care nu-i vzuse niciodat clientul i care cu prere de ru lsase s se neleag c ar fi preferat s nu-1 mai vad niciodat. El se inuse bine cu povestea lui, c s-au certat la dans i c el plecase mai devreme. C ea nu se ntorsese acas nainte de ora unu. C el ieise s-o caute pe drum i peste cmp, ntorcndu-se singur dup o jumtate de or. C nu vzuse pe nimeni i c nu fusese n apropiere de carier sau de maina prsit. Era o poveste simpl, clar, poate chiar adevrat, cu excepia unui lucru esenial. Cu puin noroc, raportul laboratorului privind

sngele ei i petele de pe manetele de la haina lui, urmele slabe de pmnt nisipos i de praf de pe pantofii lui vor fi gata pn vineri. Dac Lorrimer a lucrat pn noaptea trziu i el de obicei fcea acest lucru analiza sngelui putea fi gata pn mine. Apoi vor trece la ipoteze, la incompatibiliti i n cele din urm la adevr. Ea spuse: Cine a mai fost acolo ? Ceva o fcuse pe ea s ntrebe, se gndi el. i rspunse somnoros: Lorrimer, bineneles. El nu scap niciodat ocazia s mearg la locul crimei. N-are ncredere n nici unul din noi, am eu impresia. Ca de obicei, am pierdut o jumtate de or din cauza lui Kerrison. Asta l-a nnebunit, firete, pe Lorrimer. El a ntreprins totul la locul crimei, tot ce putea face oricine i apoi a trebuit s ard gazul de poman, mpreun cu ceilali, ateptnd pn a binevoit s apar medicul legist, escortat de poliie cu sirene i s ne aduc la cunotin c ceea ce noi credeam c e un cadavru era ei, ce mare surpriz ! ntradevr un cadavru i c puteam s-l ridicm n deplin siguran. Un medic legist nu face numai asta. Sigur c da. Dar nu la locul crimei. Munca lui abia ncepe. Mai spuse: mi pare ru c n-am putut s te sun. Am ncercat, dar a fost ocupat. Credeam c e tata. Oferta lui rmne n picioare postul de ofier cu securitatea la Organizaie. Dar nu poate s mai atepte. Dac nu primeti pn la sfritul lunii, o s dea anunul. Of, Doamne, se gndi el, iar acelai lucru. A vrea ca taic-tu s nu mai vorbeasc de organizaie44. Sun de parc ar fi vorba de Mafie. Dac aa ar fi, a fi tentat s accept. Ce are tata snt trei prvlii ieftine, murdare, care vnd nite nenorocite da haine unor nenorocii de clieni care nici n-ar recunoate o hain bun dac le-ar fi bgat pe gt. M-a putea gndi s intru n afacere dac drguul de taic-tu nu l-ar fi luat pe Marele Frate drept director adjunct, gata s-nceap s lucreze cu el, i dac n-ar fi spus-o pe leau c m accept numai pentru faptul c snt soul tu. Al naibii s fiu dac am s accept s dau trcoale ca ef de raion pndind ca nu cumva vreun nenorocit de puti s terpeleasc ceva, chiar dac asta miar aduce gloriosul titlu de ofier cu securitatea. Aa c rmn aici. Unde ai nite legturi folositoare. Ce-o vrea s spun cu asta ? se gndi el. Avu grij s nu-i spun nimic, dar nici ea nu era proast deloc. Putea s-i dea seama. El spuse: Unde am o slujb. tiai asta cnd te-ai mritat cu mine. Nimeni nu tia cu adevrat, se gndi el. S nu te atepi s fiu aici cnd te ntorci. Vechea ameninare. Spuse ncet: F ce vrei. Dac ai de gnd s pleci cu maina, las-o moart. O s iau Cortina. Cariera nu-i priete Renault-ului. Aa ca dac ai de gnd s pleci la mama pn mine diminea, va trebui s-i dai un telefon lui tata, s vin s te ia sau s te duci cu taxiul. Ea vorbea, dar vocea ei bombnitoare, insistent, venea de departe, cuvintele nu se mai legau ntre ele, ci mai degrab erau nite valuri de sunete care se izbeau de creierii lui. Dou ore. Chiar dac ea nu avea grij s-l scoale, o s se scoale singur, aproape la fix. nchise ochii i adormi. CARTEA A DOUA MOARTEA N HALAT ALB

1 La opt i patruzeci dimineaa, domnea o linite adnc n holul de la Hoggatt. De nenumrate ori, Brenda se gndise c era rgazul cel mai plcut dintr-o zi de lucru, cnd mai era o or pn s nceap lucrul la Laborator, iar mpreun cu inspectorul Blakelock lucra n linitea pustietii holului solemn i linitit, ca o biseric, pregtind bibliorafte pentru primirea de noi cazuri, rempachetnd probe destinate poliiei, verificnd pentru ultima dat rapoartele Laboratorului destinate tribunalelor, pentru a fi siguri c cercetarea a fost ntr-adevr complet, c nu a scpat nici un amnunt important. Imediat dup sosire i va pune halatul alb i de ndat se va simi altfel, nu ca o tnr lipsit de siguran, ci ca o profesionist, aproape o savant, ca un membru recunoscut al personalului Laboratorului. Apoi se va duce la buctrie, n spatele cldirii i va pregti ceaiul. Dup mreia clipei n care i punea halatul alb, o asemenea corvoad era similar cu trimiterea la munca de jos i, la drept vorbind, nici nu avea nevoie s mai bea ceva dup micul dejun, abia servit. Dar inspectorul Blakelock, care o pornea la drum cu maina, n fiecare zi, de la Ely, era mereu gata s-i bea ceaiul, iar ei nu-i era greu s-l fac. E bun de dat la trupe", o s spun el, ca de obicei, lipin-du-i buzele umede de can i nghiind pe nersuflate ceaiul fierbinte, de parc gtul i-ar fi fost din azbest. Faci un ceai nemaipomenit, Brenda. i spun ca s-o tii." Iar ea o s spun: Mmica mea spune c tot secretul e s nclzeti bine ceainicul si s lasi ceaiul s se macereze vreo cinci minute." 9 9 Micul ritual se desfura att de neschimbat nct ar fi putut s spun singur, n tcere, cuvintele lui, abia stpnindu-i chicoteala, iar mirosul familiar al ceaiului, cldura care o cuprindea de ndat ce-i lipea minile de cana groas erau un nceput plcut i odihnitor pentru o nou zi de lucru. i plcea inspectorul Blakelock. Nu vorbea mult i niciodat nu fusese nervos cu ea, ba era chiar amabil, un adevrat ttic a crui companie i-e plcut. Chiar i mama ei, cnd fusese n vizit la Laborator mai nainte ca Brenda s fi preluat postul se declarase fericit c ea o s lucreze singur cu el. i acum obrajii ei se mai aprind de ruine cnd i amintete de insistenele mamei sale de a vizita Hoggatt-ul, ca s vad unde o s lucreze fata ei, dei inspectorului-ef Martin, ofier superior n poliie, ideea i se pruse, mcar dup aparene, ct se poate de just. El i explicase mamei Brendei ct noutate era n faptul c Hoggatt-ul urma s aib un referent civil n locul unui subofier de poliie. Dac munca ei va fi ncununat de succes, aceasta o s nsemne i o economisire a numrului de cadre de poliie, dar i o bun pregtire pentru ea. De altfel, inspectorul-ef Martin i spusese mamei Brendei: Biroul de primiri este inima Labo-ratorului. n momentul de fa, el se afla cu un grup de ofieri n vizit n Statele Unite, iar inspectorul Blakelock preluase complet funcia, lucrnd pe dou posturi, primind piesele de inventar, innd registrul corespondenei cu tribunalele, pregtind statisticile, dar i discutnd dosarele cu detectivii care se ocupau de cazuri, explicnd ce anume ar dori Laboratorul s fac, respingnd cazurile n care cercetarea n-ar fi fost de nici un folos, verificnd dac concluziile finale destinate tribunalului erau complete. Brenda i dduse seama c toate acestea nsemnau o mare rspundere pentru el i era hotrt s-l sprijine ntru totul. Pe cnd fcea ceaiul, sosise deja primul sac cu probe, adus cu siguran de unul din detectivii care se ocupau de caz. Era tot un sac de plastic plin cu haine luate de la morg. Cnd inspectorul Blakelock l-a rsucit n minile lui lungi, ea a observat prin plastic o pereche de

pantaloni bleumarin, unsuroi la bru, o hain n dungi, cu revere mari i o pereche de pantofi negri cu vrfuri ascuite i catarame nflorate. Inspectorul Blakelock, dup studierea raportului de la poliie, zise: Aparin unui bieoi44 bgat ntr-o chestie ca asta. O s ncepi un dosar nou, cu raportul de la poliie, dar nregis-treaz-1 pentru secia de Biologie, cu numele de referin Muddington i cu un numr de la subgrup. Dup aceea, anexezi un flutura rou, din cele cu URGENT44. Crimele se bucur de prioritate. Dar dac o s avem dou sau trei cazuri de crim n acelai timp, cine o s hotrasc atunci prioritatea ? eful serviciului respectiv. E treaba lui s mpart munca personalului. Dup cazurile de crim i \ iol, de obicei se acord prioritate cazurilor n care acuzatul n-a fost eliberat pe cauiune. Brenda spuse: Sper c nu v suprai dac pun attea ntrebri, dar vreau s nv. Dr. Lorrimer mi-a spus c trebuie s tiu totul i s nu fac doar o munc de rutin. ntreab ct vrei, fetio, c nu m supr. Nu trebuie ns s dai prea mult ascultare doctorului Lorrimer. El nu e director aici, chiar dac se crede cam aa ceva. Dup ce ai nregistrat oalele astea, bocceaua merge pe raftul pentru Biologie. Brenda a trecut cu grij numrul coletului n registru i a pus sacul de plastic pe raftul de unde urma s plece la secia de cercetri biologice. E bine s ii ntotdeauna la zi registrul de intrri. A aruncat apoi o privire ctre ceas. Era aproape opt i cincizeci. Peste puin timp urma s vin pota, iar masa o s se umple cu plicuri coninind probe de snge luate ieri n cazuri de conductori auto sau de beivani. Apoi o s nceap s vin maini de la poliie. Poliiti n uniform sau n civil o s aduc, n plicuri mari, acte pentru domnul Middlemass, cercettor la Secia de documente; cutii special pregtite de Laborator pentru recoltarea petelor de saliv, de snge i de sperm; saci enormi cu cearceafuri i pturi murdare i ptate; tot felul de instrumente boante; cuite pline de snge, puse cu grij n cutiile lor. Dintr-o clip ntr-alta, urmau s soseasc i primii salariai. Doamna Bidwell, care fcea curenie, ar fi trebuit s 7 7 fie acolo de douzeci de minute. E posibil s fi luat grip de la Scobie. Primul dintre cercettori o s fie probabil Clifford Bradley, ef de cercetri la Secia de biologie, trecnd n goan prin hol, ca i cum n-ar fi avut dreptul s se afle acolo, cu ochii lui venic agitai, cu mustaa aia ntng, pe oal, att de absorbit nct cu greu rspunde la salut. Apoi domnioara Foley, secretara directorului, calm i sigur pe sine, cu venicul ei zmbet misterios. Domnioara Foley i amintea Brendei de Mona Rigby, pe vremea cnd mergeau la coal, fiind mereu aleas s joace rolul Sfintei Fecioare n piesele legate de Naterea Domnului. Nu-i plcuse niciodat Mona Rigby, care n-ar fi apucat a doua oar rvnitul rol dac lumea ar fi tiut tot ceea ce Brenda tia despre ea, dup cum nu era sigur c-i place cu adevrat domnioara Foley. Venea apoi cineva care i plcea, domnul Middlemass, cercettor la Documente, cu haina pus peste umeri, urcnd cte trei trepte i salutnd din mers. Ceilali urmau fr o anumit ordine. Holul se umplea de oameni, semnnd cu o gar i n mijlocul acestui haos aparent se aflau cei de la biroul de primiri, dnd ajutor, explicaii i ndrumri. i ca s se vad c ziua de munc a nceput, mai suna i telefonul. Mna inspectorului Blakelock ridic receptorul. Ascult n tcere ceva care parc dura mai mult dect de obicei, dup care l auzi spunnd :

Nu cred c e aici, domnule Lorrimer. Ai spus c nu s-a ntors acas ieri-sear ? Iari tcere. Inspectorul Blakelock se ndeprt puin de ea i i aplec capul n chip tainic asupra receptorului, parc ar fi ascultat o spovedanie. Apoi puse telefonul la loc i i spuse Brendei: Era btrnul doctorului Lorrimer. E ngrijorat. Dup cum se vede doctorul Lorrimer nu si-a but ceaiul azi-dimiy nea i se pare c n-a fost noaptea trecut acas. Patul i-a rmas neatins. Nici aici nu e. Cnd am venit, am gsit ua de la intrare nchis. Nu ncpea nici o ndoial. Doar dduse colul cldirii, dup ce-i lsase bicicleta la parcare. Inspectorul Blakelock era deja n faa uii de la intrare, de parc ar fi ateptat-o. Cnd a ajuns lng el, acesta i ndrepta lanterna spre ncuietori, unde a introdus pe rnd cele trei chei, mai nti cheia Yale, apoi Ingersoll i la urm cheia de la siguran, care decupleaz sistemul de alarm legat cu postul de poliie din Guys Marsh. Apoi au intrat mpreun n holul aflat n ntuneric. Ea s-a dus la garderoba aflat n spatele cldirii ca s-i pun halatul, iar el s-a dus la biroul inspectorului-ef Martin ca s cupleze sistemul intern de protecie al uilor de la principalele ncperi ale Laboratorului. Chicotind, ea spuse: Domnioara Bidwell nici n-a nceput curenia, iar domnul Lorrimer e dat lips. E posibil s fi fost mpreun. Marele scandal de la Hoggatt! N-a fost o glum prea reuit, aa c nu s-a mai mirat dac inspectorul Blakelock n-a rs. Acesta spuse: Faptul c ua e nchis nu nseamn neaprat c dr. Lorrimer i are cheile lui. Iar dac i-a fcut patul i a venit aici dis-de-dimineat nu vd de ce ar fi nchis din nou usa si > y y de ce a pus alarma intern n funciune. Dar cum ar fi putut s intre atunci n laboratorul de biologie ? Ar fi trebuit s deschid ua i apoi s-o lase deschis cnd a repus n funcie alarma. Nu pare s fie aa ceva. Cnd e singur aici, se bazeaz de obicei pe cheia Yale. Duse din nou receptorul la ureche i spuse: Ateptai o clip, domnule Lorrimer. Nu cred c e aici, dar am s verific. M duc eu, spuse Brenda, dornic s-i dovedeasc silina. 9 Fr s mai ridice mica tejghea, se strecur pe sub ea. Cnd s-a ridicat, l-a vzut ct se poate de clar, cu o fa strlu-cind parc ar fi fost un fla. Inspectorul Blakelock, cu gura jumtate deschis, a dojan, cu braul ndreptat spre ea ntr-un gest eapn i actoricesc, de protejare sau de nfrngere. Ea ns, fr s se lmureasc, o rupse la fug rznd pe scri n sus. Laboratorul de biologie se afla la etajul nti, pe aripa din spate, ntins pe aproape toat lungimea cldirii. Ua era nchis. Aps pe clan i o deschise, lipindu-se de perete n cutarea ntreruptorului. l gsi pipind i l aprinse. Dou tuburi fluorescente atrnau de tavan, mai nti clipind chior, apoi plpind i, n cele din urm, luminnd orbitor. Zri trupul imediat. Zcea ntre cele dou mese centrale, cu faa n jos, cu mna stng parc ar fi zgriat podeaua, iar cu cea dreapt ghemuit sub el. Picioarele stteau drepte. Ea scoase un sunet ciudat, un amestec de strigt i geamt i ngenunche lng el. Prul de deasupra urechii stngi era lipsit de luciu i splcit, ca i haina ei de blan de pisic dup ce o dduse

la curat. Nu putu ns zri sngele. tia totui c trebuie s fie snge. Gulerul halatului su alb era ptat i pe jos se formase deja o bltoac. Se putea vedea bine doar ochiul lui stng, eapn i tras napoi ca ochiul unui viel. i puse mna pe obraz. Era rece. De altfel, de cum vzuse strlucirea ochiului i dduse seama c moartea survenise. Nu-i mai aducea aminte cum a nchis laboratorul sau cum a cobort pe scar. Inspectorul Blakelock mai era la biroul recepiei, eapn ca o statuie, cu receptorul n mn. i venea s rd uitndu-se la faa lui, att era de caraghios, ncerc s-i spun ceva, dar cuvintele i rmneau n gt. Falca i se scutura fr putin de control, iar dinii i clnneau, ncerc s fac un gest. El spuse ceva, fr ca ea s priceap, ddu drumul la receptor i o lu la fug pe scri. Ea se duse cltinndu-se spre fotoliul mare, n stil victorian, lipit de peretele biroului inspcctorului-ef Martin, fotoliul colonelului Hoggatt. Acesta privea de sus, din portret. I se pru c ochiul stng se fcuse mai mare, iar buzele i se suciser ntr-un rnjet. Un frig ngrozitor puse stpnire pe tot trupul ei. Inima parc-i crescuse teribil, gata s-i sparg pieptul. Rsufl trgnd lacom aer n piept, fr ca totui s-i ajung. i ddu deodat seama c telefonul suna. Micndu-se ca un automat, se aplec peste birou i ridic receptorul. Vocea domnului Lorrimer, fragil i plngrea, se auzea behind la cellalt capt al firului. ncerc s spun formula obinuit Aici e Laboratorul Hoggatt. Snt secretara, v ascult. Cuvintele i se oprir n gt. Puse receptorul n furc i se ntoarse la scaunul ei. Nu-i mai amintea s fi auzit ritul prelung al soneriei de la intrare sau s fi traversat holul s deschid. Pe neateptate ua se ddu de perete i holul se umplu de lume, de strigte. Lumina devenise parc mai strlucitoare i ea i vzu ca pe nite actori pe o scen, puternic luminat, cu fee groteti, machiate exagerat, fiecare cuvnt fiind clar i inteligibil de parc sar fi aflat la stal, n rndul nti. Doamna Bidwell, cea cu curenia, n impermeabilul cu guler imitaie de blan, plin de indignare striga ct putea de tare: Ce dracu se ntmpl aici ? Un nebun dat dracului l-a sunat pe brbatu-meu i i-a zis c nu-i nevoie s vin azi aici, c doamna Schofield m cheam la ea. Cui i arde de tmpe-niile astea ? Inspectorul Blakelock cobora scara ncet i cu bgare de seam, ca un actor care-i face intrarea n scen. Toi stteau formnd un cerc, uitndu-se la el dr. Howarth, Clifford Bradley, domnioara Foley, doamna Bidwell. Directorul fcu un pas nainte. Dup cum privea, nu mai avea mult ca s cad jos. Zise: Ei, Blakelock ? Doctorul Lorrimer, domnule. E mort. Asasinat. Cu siguran c n-ar fi putut repeta cuvntul ntr-un glas, uitndu-se unii la alii, ca ntr-un antic cor grecesc. Ca un geamt puternic a rsunat n linitea holului un singur cuvnt, parc lipsit de noim. Asasinat, asasinat, asasinat. Howarth fu vzut fugind pe scri. Inspectorul Blakelock ddu s-l nsoeasc, dar directorul i spuse: Nu, stai aici. Vedei ca nimeni s nu treac mai departe de hol. Telefonai inspectoruluief i doctorului Kerrison. Apoi, d-mi legtura cu Ministerul de Interne. Deodat, toi remarcar, parc pentru prima dat, prezena Brendei. Doamna Bidwell veni spre ea. i zise : Dumneata l-ai gsit, nu-i aa ? Srmana fat ! i deodat piesa lu sfrit. Luminile s-au stins. Feele au devenit amorfe, banale. Brenda gfi

uor. Simi cum braele doamnei Bidwell i cuprind umerii. Mirosul impermeabilului i izbea faa. Blana era la fel de moale ca i labele ei de pisi-cu. i, ca o binecuvntare, Brenda ddu drumul lacrimilor. 2 L. un spital din Londra, din apropierea Tamisei, de unde putea zri n clipele de maxim singurtate fereastra de la birou, dr. Charles Freeborn, supraveghetor la Serviciul de Medicin Legal, nalt de 6,4 picioare^ zcea pe un pat ngust, cu nasul inut deasupra cearceafului ndoit meticulos, cu prul su alb sprijinit pe o pern i mai alb. Patul era prea scurt pentru el, necaz pe care-1 rezolvase scond vrftil picioarelor afar. Dulapul de lng pat coninea un amestec de obiecte necesare sau primite i de mici fleacuri considerate indispensabile pentru o scurt edere n spital. Printre ele, un vas cu aspect oficial, pentru trandafiri, fr miros, dar nflorii. Lng florile ca de nmormntare i att de nefireti, comandantul Adam Dalgliesh a zrit o fa att de nemicat, nite ochi pironii n tavan nct pentru o clip i se pru c se dusese la un mort. Amintindu-i c Freeborn se refcea dup o simpl operaie reuit de varice, se apropie de pat i spuse ntr-o doar : Ei! Freeborn, toropit de somn, sri parc mpins de nite arcuri dobornd din dulap un pachet cu rufe, dou numere din (1) circa 193 cm (n.tr.) Jurnalul Societii de Medicin Legal i o cutie nceput cu bomboane de ciocolat. Scoase afar o mn pistruiat, avnd brara de identificare dat de spital i i strnse lui Dalgliesh mna ca ntr-o menghin. Adam, nu m schilodi, ce dracu! M bucur c te vd ! Singura veste bun pe care am avut-o n aceast diminea e c tu o s preiei comanda. M-am gndit chiar c ai i plecat. Ct timp i trebuie ? Cum o s ajungi acolo ? Dalgliesh rspunse la ntrebri pe rnd. Zece minute. Cu elicopterul, de la Battersea. Acum m simt bine. Tu ce mai faci, Charles ? i-am creat necazuri ? Necazul snt eu. Nici c se putea mai prost. i partea cea mai neplcut e c totul e urmarea greelii mele. Operaia ar fi putut atepta. Durerea devenise neplcut i Meg a insistat s-o fac acum, nainte de a iei la pensie, cum s-ar spune mai bine n timpul slujbei la stat dect n timpul meu. Amintind c-i snt cunoscute realizrile i greutile celor aproximativ patruzeci de ani de munc ai lui Freeborn n Serviciul de medicin legal, anii grei din timpul rzboiului, ieirea amnat la pensie, ultimii cinci ani cnd i-a schimbat stilul de a conduce ca s scape de birocraie, Dalgliesh spuse : Deplin contient. Nu mai puteai face nimic la Chevisham. tiu. E caraghios simmntul acesta de rspundere deoarece n momentul de fa, la sosirea dezastrului, nu mai snt n funcie. Au sunat de la birou si mi-au comunicat sti> >9 rile, imediat dup ora nou. Mai bine dect s le afli de la vizitatori sau din ziarele de sear, aa cred c s-au gndit. Frumos din partea lor. Inspectorul-ef trebuie s fi sunat la Scotland Yard, la cteva clipe dup primirea tirilor. Tu ce tii ? Ca i tine, mi nchipui. Am vorbit cu comandantul i cu Howarth. Ei mi-au expus principalele fapte. easta sfrmat, dup cte s-ar prea cu un ciocan de lemn pe care

Lorrimer l examina. Laboratorul a fost gsit nchis corespunztor la sosirea ofierului de poliie i a tinerei funcionare civile, la opt i jumtate dimineaa. Cheile lui Lorrimer erau n buzunarul lui. De mai multe ori el lucra pn trziu i cei de la laborator, mai toi, tiau c aa o s fac i n seara de ieri. Nu e nici un semn c uile ar fi fost forate. Patru seturi de chei. Lorrimer avea un set, fiind cercettor principal i adjunct al efului cu securitatea. Al doilea set era la adjunctul ofierului de legtur. Doar Lorrimer i unul din ofierii de legtur aveau autorizaia s deschid i s nchid cldirea. Directorul pstreaz cel de-al treilea set de chei n fietul lui, iar cel de-al patrulea set st n siguran la postul de poliie din Guys Marsh, pentru cazul c soneria ar da alarma n toiul nopii. Freeborn spuse: Deci, fie c Lorrimer l-a lsat s intre pe criminal, fie c acesta avea el o cheie. Mai erau i alte posibiliti, se gndea Dalgliesh, dar a-cum nu era timp de discutat aa ceva. ntreb : Lorrimer o fi dat drumul cuiva n laborator, nu-i aa ? De ce nu ? E posibil s-i fi dat drumul cuiva din poliia local, pe care-1 cunotea bine, mai ales c era unul dintre detectivii care lucrau la un caz recent. Altfel, nu mai snt aa de sigur. Ar fi putut s dea drumul unui prieten sau unei rude, dei e mai greu de crezut. Era un tip aa de pedant nct nu pot s-mi nchipui c folosea laboratorul ca loc de rendez-vous. Da, fr ndoial, i-ar fi dat drumul patologis-tului de la Medicin legal. E cineva din partea locului, unul Henry Kerrison, aa mi s-a spus. De la comandament mi s-a spus c l-au chemat s examineze cadavrul. De altfel, nici nu puteam face altceva. Nici nu tiam dac ai gsit un nlocuitor la Secia Donald, unde condamnaii i ateapt execuia. N-am reuit. Deocamdat se ocup Kerrison, ca o chestie de serviciu. Ar fi potrivit i noi l-am numi dac am obine acordul Direciei Sanitare. E vechea poveste cu rspunderea lui la spital. Tare a vrea s rezolvm problema serviciului de medicin legal nainte de plecarea mea. O s fie una din durerile de cap pe care am s le las succesorului meu. Dalgliesh se gndea fr nici o plcere, cu umor macabru, la Secia Donald. Draga mea, nu cu cuitul sta de tort. L-am folosit de diminea cnd l-am spintecat pe unul de-ai lui Slash Harry, aa c s-a cam tocit cum i plcea s se mpuneze, rznd de-i sprgea timpanele. Se bucura sincer c nu trebuie s interogheze vreun vechi hooman. Spuse: Povestete-mi despre Lorrimer. Cum era ? Era ntrebarea care forma miezul oricrei cercetri n caz de crim. tia, de altfel, ct era de absurd, mai nainte de a o rosti. Reprezenta partea cea mai ciudat din munca unui detectiv, din eafodajul de legturi cu cel mort, vzut doar ca un cadavru cioprit pe scena crimei sau gol puc pe masa de la morg. Murise drept urmare a ceea ce fcuse. Pn s fi rezolvat cazul, Dalgliesh o s primeasc o duzin de descrieri ale personalitii lui Lorrimer, culese ca nite amprente de pe creierul altor oameni. Pe baza acestor imagini amorfe i nesigure, el urma s-i creeze propria lui reprezentare, suprapus i dominant, dar la fel de incomplet i de distorsionat ca i celelalte, de data aceasta n funcie de propriile sale concepte, de propria sa personalitate. ntrebarea trebuia oricum pus. Cel puin s-l lase pe Freeborn s rspund fr s mai nceap o discuie teoretic despre fundamentul problemei. Se pare ns c pentru o clip gndurile lor mergeau n aceeai direcie, aa c Freeborn spuse: Ce ciudat c trebuie s pui mereu aceast ntrebare, nct s ajung s-l cunoti cu ochii

altora. Are circa patruzeci de ani. Seamn cu John Baptistul, dar fr barb i la fel de categoric. Nu-i nsurat. Locuiete cu tatl lui, la o ferm, la marginea satului. Este mai bine zis a fost un biolog deosebit de competent, dar m ndoiesc c ar mai fi putut avansa mai mult. Cam obsedat, fnos, era greu de suportat. El ceruse, firete, s lucreze la Hoggatt i era candidat la locul lui Howarth. Cum au primit, el i laboratorul, noua desemnare ? Cred c lui Lorrimer nu prea i-a convenit. Laboratorul n-ar fi salutat numirea lui. Nu prea era iubit de oameni, mai ales de cei cu funcii mari. ntotdeauna se gsete ns unul sau doi care s prefere un coleg, cu toate ciudeniile lui, unui strin. Pe deasupra, sindicatul fcuse deja mare tapaj c nu era numit un specialist n medicin legal. De ce l-ai numit pe Howarth ? tiu c erai n Consiliu. Asa e. Snt gata s-mi asum rspunderea. Nu cred ns c am comis o greeal. Btrnul doctor Mac a fost ntr-a-devr unul din cei mai mari specialiti n medicin legal. Am pornit la drum mpreun, dar nu e mai puin adevrat c n ultimii ani scpase puin hurile din mn. Howarth a reuit deja s mreasc volumul activitii cu zece la sut. Mai e i specificul noului laborator. E totui riscant s iei un om fr experien n domeniul medicinii legale, dar pe noi ne interesa, n primul rnd, un director. Cel puin majoritatea membrilor Consiliului, ca i ceilali, erau convini c nu era un lucru ru, dei, ca s fiu sincer nu ne era prea clar ce voia s nsemne blestematul sta de cuvnt, management. Alt stiint. Toti au dat ascultare. Pe vremuri, ne-am descurcat cu 7 munca, cu oamenii dac a fost nevoie, ba mpingndu-i de la spate pe cei mai lenei, ba ncurajndu-i pe cei ovitori i convingnd forele poliieneti, sceptice sau nencreztoare s recurg la serviciile noastre. Ba i trimind la Ministerul de Interne un raport statistic, doar ca s le aducem aminte c existm. Se pare c a funcionat totul bine. Munca nu s-a ntrerupt. V-ai gndit vreodat, domnule Adam care e deosebirea exact dintre administraie i management ? Pstrai ntrebarea asta ca s-l ncurcai pe candidatul pentru viitorul consiliu! Howarth a lucrat la Institutul de cercetri Bruche, nu-i aa ? De ce a vrut s plece de acolo ? Trebuie s fi pierdut ceva la leaf. Nu mai mult de ase sute de lire pe an i asta nu-1 afecta. Tatl lui e bogat i totul se mprea ntre el i sora lui vitreg. Postul era totui mai mare, nu ? Iar la Hoggatt nu mai putea face cercetare. Mai fcea el ceva, desi n esen e o munc de labora7 tor. Asta ne-a cam pus pe gnduri pe cei din Consiliu. Adevrul e c nimeni nu se apuc s-l conving pe un candidat promitor c perspectiva nu e cea mai strlucit pentru el. Ca pregtire tiinific la baz e fizician era cu mult naintea celorlali. Adevrul e c l-am strns niel cu 9 9 ua, dar el mi-a oferit argumentele obinuite. Simea c se plafoneaz, dorea un domeniu nou de activitate, voia s scape de Londra. Se brfea c-1 prsise nu demult nevasta i c el dorea s o rup definitiv. Se pare c acesta a fost motivul. Slav Domnului c n-a folosit blestematul la de cuvnt stimul". Dac o s mai aud vreun candidat care s-mi spun c el consider slujba drept un stimul, o s m arunc peste catedr. Simt c mbtrnesc, Adam.

Fcu semn cu capul n vreme ce se uita spre fereastr. Ca s fim drepi, nu le e prea uor. tiu. Am purtat cu ei o discuie extrem de scurt dar plin de tact. Ei dau chiar mai mult de neles, dect o pot spune. Este ns evident c problema trebuie rezolvat repede. Pe lng chestiunea ncrederii n serviciu, toi doresc ca laboratorul s-i reia lucrul. Ce se ntmpl acuma ? M refer la personal. Cei de la Cercetri au nchis toate uile din interior si 9 9 in personalul n bibliotec i n hol pn la sosirea mea. I-am pus s scrie tot ce-au fcut de cnd l-au vzut ultima dat viu pe Lorrimer, iar cei de la paza local fac primele verificri ale alibiurilor. Se mai ctig astfel timp. O s iau cu mine un ofier, pe John Massingham. Laboratorul central o s preia problemele de medicin legal. O s trimit un tip de la Serviciul de relaii publice s se ocupe de problemele de publicitate, aa c eu am s scap de ele. E de datoria guralivilor stora s ne scape de spectacol. n felul acesta, necazul nostru, ca i necazurile Guvernului, nu se vor afla pe prima pagin, o zi sau dou. Freeborn se uit la vrful picioarelor, parc suprat de faptul c de-abia acum descoperise deficienele membrelor sale. Din cnd n cnd le tot sucea i rsucea, parc dnd ascultare unor recomandri medicale sau dintr-o privire de-a lui, nimeni n-ar fi putut spune. Dup o clip zise : Mi-am nceput cariera la Hoggatt, dup cum tii. Era nainte de rzboi. Fiecare dintre noi avea habar doar de chimie, eprubete, pahare, substane. Fetele nu erau angajate, pentru c nu se considera decent s aib legtur cu probleme sexuale. Hoggatt-ul era de mod veche, chiar i pentru serviciile din anii 30. Nu pe plan tiinific. Aveau un spectograf pe vremea cnd mai era considerat o jucrie minune. n zona mlatinilor apruser nite crime ciudate. V mai amintii de cazul Mulligan, de btrnul care-i cioprise fratele i legase resturile la stvilarul Leamings ? S-au gsit nite probe teribile atunci. Vreo cincizeci de pete de snge pe zidul cocinei de porci, nu-i aa ? Iar Mulligan se jura c e snge de scroaf. Freeborn se ls prad amintirilor. Mi-a plcut sectura aia btrn. i pn s aduc fotografiile, au luat nite mzg i au folosit-o ca s-mi ilustrez cursurile despre petele de snge. A fost marea atracie a Hoggattului i, de altfel, mai este nc. O cldire neobinuit de tip Palladian, ntr-un sat oarecare din Anglia de Est, n apropierea mlatinilor ntunecoase. Zece mile pn la Ely, care nu poate fi socotit drept un centru foarte activ pentru tineret. Iarna i nghea i mduva oaselor, iar primvara cnd mlatinile url, cum se spune prin partea locului vntul biciuie turba i i sufoc plmnii ca un smog. Dac n-au plecat dup prima lun, oamenii au rmas pentru totdeauna. Ai aflat c Hoggatt-ul avea o mic capel, Wren, unde snt fundaiile laboratorului ? Din punct de vedere arhitectonic, este cu mult peste ceea ce nseamn o cas, pentru c btrnului Hoggatt nu i-a plcut niciodat lucrul de mntuial. Mi se pare ns c nu prea avea gust estetic. A folosit-o cndva ca magazie, cnd a avut loc secularizarea, cum se mai ntmpl cu bisericile nemaifolosite. Howarth a adus un cvartet de coarde la laborator, unde a avut loc un concert. Se pare c e un remarcabil violonist amator. Deocamdat n-are de gnd s renune la muzic. Nu e un nceput prea bun pentru el, nenorocitul. Laboratorul a fost ntotdeauna un loc fericit. Cred c izolarea ne-a dat acest sentiment de camaraderie. Dalgliesh spuse ncruntat:

Nu cred c o s mai in o or dup sosirea mea. Aa e. Tipii vor aduce cu ei nu numai soluii, dar i mult zarv. Nu poi face nimic. Crima e ca ciuma. Snt convins c o s-i dai de cap. ntotdeauna ai reuit. M ntreb ns cu ce pre. Dalgliesh nu rspunse. inea mult la Freeborn, dar era prea cinstit cu el nsui ca s-i fac promisiuni dearte, doar ca s-l consoleze. O s dea dovad de tact, firete. Nu mai 1* era nevoie ca s-o spun. Ce voia era s ajung la Hoggatt, ca s rezolve crima, iar toate celelalte considerente nu vor sta n faa acestei sarcini precumpnitoare. Crimele s-au rezolvat ntotdeauna cu un anumit pre, uneori pltit de ele, de cele mai multe ori de alii. Iar Freeborn avea dreptate. Era vorba de o crim care i mproca pe toi, fie ei vinovai sau nevinovai. Nu-i pru ru de cele zece minute ct sttuse cu Freeborn. Btrnul credea cu sincer patriotism c serviciul cruia i consacrase toat viata era si cel mai bun din lume. a * y i adusese i el obolul i probabil c avea dreptate. Dalgliesh aflase ceea ce voise s afle. Dar dup ce ddu mna i i lu rmas bun, i ddu seama c greul abia acum urma. 3 Biblioteca de la Hoggatt se afla la parter, n spate. Cele trei ferestre mari lsau s se vad o teras de piatr i irul de trepte care duceau n jos, spre ceea ce fusese cndva o grdin, dar care acum nu mai era dect o bucat de pmnt de o jumtate de acru^, acoperit cu o iarb nengrijit, limitat la vest de anexa din crmid a Serviciului de cercetare a vehiculelor, iar la est de vechiul grajd, transformat acum n garaje. ncperea era din puinele care scpaser zelului de preschimbare al fostului proprietar. Etajerele originale din stejar cioplit mai acopereau nc pereii, gzduind acum biblioteca nu lipsit de importan a laboratorului, n vreme ce pentru revistele din ar i internaionale se amenajaser dou rafturi mobile din oel care mpreau ncperea n trei spaii. n dreptul fiecrei ferestre, era cte o mas cu patru scaune, una din mese fiind aproape complet ocupat de o machet a noului laborator. n spaiul acesta, oarecum nepotrivit, se adunase personalul. Un sergent de la circa local sttea nemicat lng u, ca o reamintire a motivului pentru care fuseser att de nepotrivit reinui. Li se permisese s mearg afar, la garderoba (1) acru unitate de msur de circa 4000 m2 (n. tr.) de la parter, nsoii de o escort discret i li se mai spusese c puteau telefona din bibliotec acas. Restul laboratorului era, ns, acum fr comunicaii. La sosire, li se ceruse tuturor s povesteasc pe scurt unde fuseser i cu cine, n seara i noaptea trecut. Cu rbdare, ei i ateptau rndul la una din cele trei mese. Declaraiile fuseser strnse de sergent i predate colegului su aflat la recepie, semn c primele controale puteau ncepe. Cei din personalul de rnd, care aveau i un alibi mulumitor, erau lsai s plece acas, chiar de la nceput, unul dup altul, i cu un anumit regret c vor pierde din ntmplrile care urmau, i-au vzut de drum. Cei mai puin norocoi, ca i cei care sosiser primii n laborator n dimineaa aceasta, ca i toi cercettorii-efi au fost rugai s atepte sosirea brigzii de la Scotland Yard. Directorul i fcuse doar o scurt apariie la bibliotec. Mai nainte, el fusese, mpreun cu Angela Foley, s comunice moartea lui Lorrimer tatlui acestuia. Dup ce se ntorsese, sttuse n biroul lui mpreun cu inspectorul-

ef Mercer, de la postul local de poliie. Se zvonea c dr. Kerrison fusese cu ei. Minutele se trau cu greu cnd au auzit primul huruit al unui elicopter care se apropia. Stresai de prezena poliiei, din pruden, delicatee sau din jena de a vorbi de cea mai important problem care le acaparase minile, ei discutau cu o politee plin de precauie, ca nite strini aflai n sala de ateptare a unui aeroport. Femeile erau, n general, mai bine narmate s nfrunte ateptarea plicticoas. Doamna Mallett, dactilografa de la secretariat, i adusese andrelele i blindat fiind cu un alibi de beton sttuse ntre diriginta de pot i domnul Mason, de la magazinul universal la concertul din sat i avnd minile ocupate o inu aa, pocnind andrelele, cu o mpcare de neneles, ba chiar iritant, pn se ddu dispoziie s se plece acas. Doamna Bidwell, care fcea curenie, a tinut cu tot dinadinsul s 7 7 mearg, cu escort, pn la dulapul n care-i inea mtura, narmndu-se apoi cu nite crpe i un pmtuf de ters praful cu care a trecut n grab prin rafturile cu cri. Era tcut ca niciodat, dar un grup de cercettori aezai la mese au putut s-o aud mormind ceva n vreme ce scutura crile la captul unui raft. Brendei Pridmore i se dduse voie s ia de pe birou registrul cu probe primite i se apucase s verifice datele de pe luna trecut. Registrul ocupa un spaiu mai mare dect i se cuvenea, dar cel puin avea cu ce s se ocupe. Claire Easter-brook, cercettor principal n Secia de Biologie i, dup moartea lui Lorrimer, biolog-ef, i scosese din geant o lucrare tiinific, pe care o pregtise, cu privire la cele mai recente descoperiri n materie de clasificare a sngelui pe grup i se apucase s-o revad, adncindu-se n ea, de parc asasinatul de la Hoggatt ar fi fost ceva de rutin i, ca atare, ea avusese grij s se pregteasc din timp. Restul personalului i-a petrecut timpul fiecare n felul lui. Cei care au preferat s-i gseasc de lucru s-au adncit n lectura unei cri, fcnd, din timp n timp, cte o remarc ostentativ. Cei doi de la Secia de ccrcetare a vehiculelor, * 1 care erau de acum renumii c nu stiu s vorbeasc dect 9 9 despre maini, s-au rezemat, unul lng altul, cu spatele de rafturile cu cri i s-au apucat cu nverunare s vorbeasc despre maini. Middlemass a terminat de dezlegat cuvintele ncruciate din The Times44 la zece fr un sfert i a lungit lectura ziarului ct mai mult posibil. Acum, ns, terminase pn i rubrica deceselor. ndoi ziarul i-l arunc pe mas, spre minile care-1 ateptau cu nerbdare. A fost o adevrat uurare sosirea, nainte de zece, a lui Stephen Copley, chimistul-ef, cu faa lui rocat, venic agitat, cu moul lui de pr cre, strlucind de parc venea de la plaj. Nimic nu-1 putea tulbura i cu atit mai puin moartea unui om care nu-i plcuse. Avea ns un alibi bun, deoarece i petrecuse toat ziua de ieri la Crown Court, iar seara i noaptea fusese cu nite prieteni la Norwich, ntorcndu-se la Chevisham doar ca s plece trziu n dimineaa de azi. Colegii lui, dornici s mai schimbe o vorb, au nceput s-l ntrebe despre acest caz. Vorbeau cam prea tare. Ceilali ascultau cu un interes prefcut, ca i cum convorbirea ar fi fost un dialog de teatru, special pregtit pentru distracia lor. Pe cine au chemat ca avocat al aprrii ? a ntrebat Middlemass. Pe Charlie Pollard. i-a aplecat burta enorm peste bar ca s le spun confidenial celor din juriu c n-aveau de ce s se team de aa-numita expertiz tiinific, deoarece nici unul dintre ei, dup cum, firete, nici el, nu tia despre ce e vorba. Nu trebuie s v mai spun c ia linitit teribil.

Jurailor nu le plac probele tiinifice. i nchipuie c nu vor putea s neleag i pn la urm nici nu mai neleg. De cum ajungi la tribunal i dai seama c ncpnarea de a nu nelege le acoper minile ca o adevrat cortin. Ei vor lucruri foarte sigure. Particula aceasta de vopsea provine de la aceast main ? Rspundei da sau nu. Nu le place nici una din aceste teribile probabiliti matematice. i dac nu le plac probele tiinifice, cu att mai puin aritmetica. Dac le oferi un punct de vedere tiinific, bazat pe posibilitatea de a mpri un factor la dou treimi, tii ce o s spun domnul magistrat ? mi pare ru, dar va trebui s explicai mai simplu, domnule Middlemass. Nici juriul i nici eu nu sntem specialiti n matematic, dup cum bine tii.** Ba pardon: eti un necioplit arogant i juriul ar trebui s nu cread un cuvnt din ceea ce spui. Era o discuie mai veche. Brenda o mai auzise cnd si > 9 mnca sandviurile n pauza de prnz, n camera dintre buctrie i salon, pe care nc o mai numeau cantina tineretului44. Acum i se prea groaznic ca ei s poat discuta aa de firesc, n vreme ce Lorrimer zcea mort la etajul de sus. Pe neateptate, simi nevoia sa vorbeasc n numele lui. Se uit n sus i i fcu curaj: Dr. Lorrimer se gndea c activitatea ar fi trebuit realizat n circa trei laboratoare imense, deservind ntreaga ar, probele sosind pe calea aerului. Spunea c, dup prerea lui, toate probele tiinifice trebuiau acceptate de ambele pri nainte de proces. Middlemass spuse calm: E o tem veche. Poliia dorete un laborator local, drgu i accesibil i de ce s-o condamnm ? Mai mult, trei sferturi din activitatea de medicin legal n-are nevoie de toat aparatura asta sofisticat. Mai degrab, ar fi cazul unor laboratoare regionale bine echipate, cu substaii locale. Dar cine ar dori s lucreze ntr-un laborator mic, n vreme ce cele mai pasionante cazuri se vor duce n alt parte ? Domnioara Easterbrook tocmai i terminase, chipurile, revizia. Le spuse: Lorrimer stia c ideea aceasta a laboratorului ca arbi9 tru tiinific n-o s mearg cu sistemul britanic de acuzare. Oricum, probele tiinifice trebuie testate ca oricare alt prob. Dar cum ? ntreb Middlemass. De un juriu ordinar ? S presupunem c dumneavoastr sntei un expert n examinarea documentelor n afara acestui serviciu si v cheam 9 aprarea. Dumneavoastr i cu mine nu sntem de acord. Cum poate juriul s aleag ntre noi ? Probabil c o s v cread pe dumneavoastr, pentru c artai mai bine. Mai degrab pe dumneavoastr, c sntei brbat. Sau unul dintre ei cel hotrtor m va respinge pentru c i amintesc de unchiul Ben, iar toat familia tie c Ben era mincinosul mincinoilor. Un moment. Un moment. Copley i ntinse minile durdulii, ncercnd s-i potoleasc. Asta nseamn democraie. Un sistem supus greelilor, dar e cel mai bun pe care-1 avem. Middlemass spuse: E totui extraordinar ct de bine funcioneaz. Te uiti * la juriu stnd atent, politicos, ca nite copii tare cumini, ca nite vizitatori ntr-o alt

ar care nu vor s se dea n stamb sau s-i jigneasc pe btinai. Mai mult, ct de des dau ei un verdict cu totul i cu totul contrar probelor ? Claire Easterbrook spuse sec: Dac e fi contrar adevrului, asta-i alt problem. Un proces penal nu nseamn un tribunal care s scoat la iveal adevrul. Cel puin avem de-a face cu fapte. Dar ce vom spune despre emoie ? V iubii soul, doamna B ? Cum poate srmana femeie s explice i probabil mai toate nevestele c ea l iubete n cea mai mare parte a timpului, mai ales cnd nu-i sforie toat noaptea n ureche, nu se rstete la copii sau dac i d bani s joace la Bingo. Copley spuse: Nu poate. Dac ea e n toate minile, iar avocatul a instruit-o ca lumea, o s-i scoat batista i o s se smiorcie: Da, domnule. N-a existat vreodat un so mai bun, Dumnezeu mi-e martor." E o joac, nu ? Dac te ii de aceste reguli, ai ctigat. Claire Easterbrook ridic din umeri: Dac le cunoti. De multe ori, este un joc ale crui reguli le cunoate numai o parte. E de-ajuns s spui c e chiar partea care le-a creat. Copley i Middlemass izbucnir n rs. Clifford Bradley se izolase oarecum de restul celorlali, dincolo de masa pe care se afla macheta noului laborator. Luase o carte de pe raft, la ntmplare, dar n ultimele zece minute uitase s mai ntoarc pagina. Le ardea de rs ! Pur i simplu rdeau ! Ridicndu-se de la mas, i fcu drum spre raft i puse cartea la loc, sprijinin-du-i fruntea de oelul rece. Discret Middlemass trecu pe lng el, napoi spre grup, scond o carte de pe raft. i spuse: Te simi bine ? 9 M rog lui Dumnezeu s vin o dat. i noi la fel. Elicopterul o s fie aici dintr-un moment ntr-altul. Cum pot s rd aa ? Nu le pas de nimic ? Sigur c le pas. O crim e ceva groaznic, neplcut, jenant. Dar m ndoiesc c cineva simte vreo durere. Tragediile altora, pericolul prin care au trecut alii provoac o anumit euforie atta timp ct eti n siguran. Se uit la Bradley i spuse moale: tii doar c ntotdeauna snt i omoruri prin impruden. Sau omucideri justificate. Dei, dac e s ne gndim, e greu s pledezi pentru aa ceva. Crezi c eu l-am omort. Nu-i aa ? Nu cred nimic. Oricum, ai un alibi. N-a fost soacr-ta cu tine ieri-sear ? Nu toat seara. A luat autobuzul de nousprezece i patruzeci i cinci. Cu puin noroc, o s se dovedeasc c a fost omort pn atunci. De ce s ia Bradley asupra lui ce n-a fcut, se gndea Middlemass. Ochii neastmprai i triti ai lui Bradley se fceau mici n urma suspiciunii. Cum ai aflat c mama lui Sue a fost la noi asear ? Mi-a spus Susan. Adevrul e c ne-a sunat la laborator, cu puin nainte de ora dou. Era n legtur cu Lorrimer. Se gndi puin i apoi spuse linitit: Se ntreba dac e vreo ans s cear transferul acum cnd Howarth era pe post de un an. Ea se gndea c a fi aflat ceva. Cnd ajungi acas spune-i c eu n-am de gnd s spun poliiei despre acest telefon, dac n-o face ea mai nti. Ah, ar fi mai bine dac ai asigura-o c

nu m-am vrt eu n capul lui. Snt gata s fac multe pentru Sue, dar orice om trebuie s trag undeva o linie. Bradley spuse pe un ton de repro : De ce-i faci griji ? Nu-i nici o problem cu alibiul tu. N-ai fost la concert n sat ? Nu toat seara. E o mic ncurctur, legat de alibiul meu, chiar dac am fost vzut acolo. Bradley se ntoarse spre el i spuse pierzndu-i calmul: Eu n-am fcut aa ceva! Nu pot s stau aici s atept! Va trebui s stai. Nu te pierde, Cliff! Dac nu ai grij singur de tine, Suzana se nenorocete. Nu uita c avem de-a face cu poliiti englezi. Nu ateptm KGB-ul. Se auzi atunci zgomotul att de ateptat, un bzit ndeprtat ca de viespe ntrtat. Glasurile amestecate de la mese disprur, capetele s-au ridicat i toi s-au ndreptat spre ferestre. Doamna Bidwell alerg s ocupe un loc n fa. Elicopterul vopsit n alb i rou bzi deasupra copacilor i se roti ca un tun zgomotos deasupra terasei. Nimeni nu scoase o vorb. Apoi Middlemass spuse: Bieii minunai de la Scotland Yard coboar la mo9 9 mentul potrivit din cer. S sperm c o s lucreze repede. Vreau s m ntorc ia laborator. Ar trebui s li se spun c nu numai ei se ocup de crime. 4 Inspectorului detectiv John Massingham nu-i plceau elicopterele socotindu-le prea zgomotoase, lipsite de confort i groaznic de nesigure. Cum curajul su nu era pus la ndoial nici de el, nici de altcineva, nu se jena s spun asta pe fa. tia ns c efului su nu-i plceau discuiile de prisos i prini fiind n chingi, unul lng altul, pur i simplu nghesuii n aparatul Enstrom F 28, se gndi c dosarul Chevisham o s aib drept cel mai bun start o conduit de tcere disciplinat. Remarc cu interes c panoul cu instrumente din carling semna mult cu bordul unei maini; chiar i viteza era indicat n mile pe or i nu n noduri. i prea ns ru c aici se termina asemnarea. i potrivi mai bine casca la urechi i se puse s studieze atent harta ca s-si calmeze nervii. > Tentaculele roii-maronii ale suburbiilor Londrei rmseser n urm i peisajul pestri de toamn, cu o textur multipl, parc ar fi fost un colaj, se desfura n fata lor ntr-o schimbare de culori maron, verde si auriu n 7 timp ce se ndreptau spre Cambridge. Razele capricioase de soare treceau peste satele ngrijite i mprtiate, peste parcurile cochete din ora i peste cmpurile deschise. Mainile, nite jucrii din tabl, nite gngnii sub soare, fugeau una dup alta pe osele. Dalgliesh se uit la colegul lui, la chipul puternic, palid, la mulimea de pistrui de pe nasul coroiat i de pe fruntea lat, ca i la pletele rocate care neau de sub casc i se gndi ct de mult semna biatul sta cu taic-su, un lord decorat de trei ori, al crui curaj era egalat doar de ncpnare i naivitate. Ciudenia familiei Massingham consta, ns, n faptul c o spi de cinci sute de ani putuse s dea att de multe generaii de adorabile nuliti. i amintea de ultima ntlnire cu lordul Dungannon. Se dezbtea n Camera Lorzilor problema delincvenei juvenile, o problem n care ilustrul lord se considera un expert c doar fusese i el cndva un bieel i, n cteva cuvinte, ajutase la organizarea unui club de tineret pe moia

bunicului. Gndurile sale, cnd au ieit n sfrsit la lumin, s-au nirat n toat banalitatea 7 * lor, fr o anumit ordine logic sau legtur, pe un ton ciudat de blnd, punctat cu pauze lungi, n care se uitase int teribil de ngndurat spre tron, de parc ar fi comunicat n chip fericit cu o fiin luntric. ntre timp, ca nite roztoare care simiser mirosul mrii, nobilii lorzi s-au fcut toti nevzui, 1 y y 1 ca s reapar, parc adui prin telepatie, n clipa n care discursul lui Dungannon era pe sfrite. Dar dac familia nu contribuise cu nimic la politic i cu mai nimic la arte, fiecare generaie se sacrificase cu o spectaculoas vitejie pentru eluri generoase. Iar acum urmaul Dungannonilor i alesese aceast meserie, mai puin obinuit. Ar fi fost interesant de vzut dac, pentru prima dat i ntr-un domeniu att de neobinuit, familia ar fi cptat faim. Ce anume l fcuse pe Massingham s aleag serviciul n poliie, n locul carierei obinuite de familie n armat, ca o manifestare a spiritului su combativ, a patriotismului demodat, Dalgliesh nu-1 ntrebase, n parte i din faptul c el respecta intimitatea celorlali, dar i pentru c nu era sigur c ar fi vrut s aud rspunsul. i Massingham procedase ct se poate de bine. Poliia era o instituie tolerant i lsa impresia c nimnui nu-i era de vreun folos ce anume fusese tatl lui. Toi erau de acord c Massingham promovase pe merit, dei nimeni nu era ntr-adevr att de naiv ca s-i nchipuie c fiind fiul cel mai n vrst al unui lord ar fi deranjat pe cineva. l porecliser pe Massingham Johnpietroi i i-o spuneau pe la spate, iar uneori chiar n fa, dar fr rutate.

Cu toate c familia srcise acum, iar moia fusese 7 9 vndut lordul Dungannon i mutase numeroasa sa familie ntr-o csu modest la Bayswater biatul se mai ducea nc la coala tatlui. Nu ncpea ndoial c Dalgliesh, btrnul lupttor, nici mcar nu tia c mai existau i alte coli. Ca i celelalte clase, aristocraia, chiar dac srcise, putea oricnd s fac rost de bani pentru ceea ce ar fi dorit cu adevrat. El era ns un produs fr pereche al acestei ornduiri, lipsit de elegana d6gage i de detaarea ironic att de caracteristic pentru vlstarele ei. Dalgliesh, dac nu i-ar fi cunoscut istoria, ar fi crezut c Massingham era produsul unei clase sntoase, mai nstrite dect una mijlocie de doctori sau de avocai, probabil i al unui vechi liceu. Era abia a doua oar cnd lucrau mpreun. Prima dat, Dalgliesh fusese impresionat de inteligena, de enorma putere de munc a lui Massingham, de admirabila lui pricepere de a-i ine gura i de a-i da seama c eful lui voia s fie singur. l impresionase i firea aspr a acestui biat, dei n-ar fi trebuit s se mire tiind c aa ceva nu putea lipsi nici unui detectiv bun. Iar acum elicopterul Enstrom huruia deasupra turnurilor i clopotnielor din Cambridge, i ei puteau vedea cotitura strlucitoare a rului, bulevardele sub mantia luminoas a toamnei, ducnd spre pajitele verzi, spre podurile miniaturale, aidoma unor cocoae, spre biserica colegiului regal care se nla spre cer, rotindu-se o dat cu zona verde dimprejur. i, aproape imediat, oraul a rmas n urma lor, artndu-li-se ca o mare vlurit, de abanos, tinutul mlatinilor. Sub ei 7 7 erau oselele care treceau drept peste cmpii, cu satele niruite de-a lungul lor ca i cum ar fi desprinse din tihna zonelor de munte; ferme izolate cu acoperiuri att de joase nct preau pe jumtate ngropate n turb; ici-colo, nlndu-se maiestuos lng satele lor, cte un turn de biseric nconjurat de pietre de mormnt, ca nite dini strmbi. Mai era puin i Dalgliesh putea deja s vad nlndu-se turnul dinspre vest i turnuleele dinspre est ale catedralei din Ely. Massingham i lu ochii de pe hart i se uit n jos. Vocea sa hri n casca lui Dalgliesh : Domnule, am ajuns. Chevisham se ntindea sub ei, pe un platou ngust, deasupra mlatinilor, cu casele niruite spre miaz-noapte, pe cele dou drumuri care se uneau. Turnul bisericii impresionante, n form de cruce, a fost repede identificat ca fiind cel de la conacul Chevisham, iar n spatele lui, peste pmnturile brzdate, se ntindea noua cldire din crmid si beton a 7 Laboratorului. Trecur de-a lungul uliei principale a ceea ce semna cu un sat tipic din Anglia de Est. Dalgliesh se uit la faada din crmid roie a bisericii, la cele cteva case mai nstrite, cu frontoane olandeze, din care una mai mic, recent terminat, cu boxe semidetaate, mai pstrnd nc lemnul schelelor i ceva care putea fi magazinul satului i pota. Se vedeau puini oameni, dar zgomotul motorului scoase chipuri din case i prvlii, iar fee palide cu palma streain la ochi se uitau n sus spre ei. Se ndreptau acum spre Laboratorul Hoggatt, cobornd peste ceea ce trebuia s fi fost capela Wren. Se afla la circa un sfert de mil de casa cu trei rnduri de fagi, o cldire izolat, mic i perfect, parc ar fi fost o machet de arhitect, pus anume ntr-un peisaj ad-hoc sau o elegant nebunie popeasc, care se justifica doar prin puritatea ei clasic, la fel de distanat de religie, pe ct era fa de via. Ciudat era aezarea sa departe de cas. Dalgliesh se gndea c fusese construit mai trziu, poate n urma faptului c primul proprietar se certase

cu parohul i din dumnie hotrse s-i rezolve singur nevoile spirituale. Casa nu prea att de mare ca s cuprind i o capel particular. Cteva secunde, n timp ce aterizau, el putu zri desluit, prin golul lsat de copaci, faada de apus a capelei. Zri o fereastr mare, boltit, cu dou nie suspendate, cei patru pilatri corintieni des-prind navele, coronamentul cu frontonul bogat decorat, terminndu-se cu un lanternon hexagonal. Elicopterul prea c mtur coama pomilor. Frunzele fragile de toamn, lovite de jetul de aer, cdeau aidoma ploii peste acoperi, peste iarba verde i lucioas. Apoi, opintindu-se din greu, elicopterul se nl, capela nu se mai vzu, rmaser o clip n echilibru, motoarele huruir, gata s aterizeze pe terasa larg, n spatele casei. Deasupra acoperiului, au putut vedea curtea exterioar, nconjurat de spaii de parcare, mainile poliiei aliniate n ordine i probabil o dub de la morg. O alee larg, mrginit de tufiuri rzlee i de civa copaci ducea spre ceea ce pe hart era indicat ca oseaua dinspre Stoney Piggott. Nu exista poart pe drumul de acces. De partea cealalt, se putea vedea staia de autobuz acoperit. Apoi elicopterul ncepu s coboare i nu se mai vzu dect partea din spate a casei. La fereastra de la parter au putut zri, ca nite pete, fetele celor care se uitau. 9 Apru comitetul de primire, format din trei persoane, cu fee parc micorate, cu gturi ridicate n sus. n rotirea lor palele rotorului le nclcise ntr-un chip grotesc prul, fcuser s le fluture pantalonii i s li se lipeasc hainele de piept. Acum ns, oprindu-se motoarele, linitea neateptat era aa de mare net cele trei figuri nemicate lor li se preau decupate dintr-o scen cu manechine a unui film mut. El i cu Massingham i desfcur centurile de la scaune i srir jos. Timp de circa cinci secunde cele dou grupuri stteau uitndu-se unul la altul. Apoi, cu un gest neateptat, cele trei figuri care-i ntmpinau i-au aranjat prul i s-au ndreptat cu precauie s-l primeasc. Tot n clipa aceea, urechile li s-au desfundat i lumea ncepu s aud din nou. El se ntoarse s-i mulumeasc pilotului i s discute pe scurt cu el. Apoi, mpreun cu Massingham o porni nainte. Dalgliesh l cunotea deja pe comandantul-ef Mercer; se ntlniser la mai multe ntruniri ale poliiei. Cu o nlime de ase picioare^, cu umeri ca de taur, cu faa lui rotund de comic, cu gura larg creionat n sus i cu ochii si strlucitori, era uor de recunoscut. Dalgliesh simi cum mna i este strivit, apoi Mercer fcu prezentrile. Dr. Howarth, un om cumsecade, aproape tot att de nalt ca Dalgliesh, cu ochi de un albastru profund i cu gene att de lungi nct pe oricare alt fa ar fi creat un aspect mai puin brbtesc i mai mult muieresc. Putea fi considerat se gndea Dalgliesh drept un brbat deosebit de frumos, dac n-ar fi fost o anumit nepotrivire a trsturilor, un oarecare contrast ntre fineea pielii ntinse peste pomeii teii, falca ieit n afar i gura de om dintr-o bucat. Dalgliesh tia c acesta fusese un om bogat. Ochii albatri priveau lumea cu sigurana oarecum cinic a omului obinuit s obin ceea ce a dorit atunci cnd a dorit ceva, n modul cel mai simplu, i anume, pltind. Lng el, dr. Henry Kerrison, dei nalt, prea micu. Faa lui ncreit, nelinitit, i pierduse culoarea de pe urma oboselii i uitndu-te n ochii peste care cdeau pleoape ntunecate i grele, aveai o imagine neplcut de apropiat cu cea a nfrngerii. El apuc mna lui Dalgliesh strngnd-o cu putere, dar nu scoase o vorb. Howarth spuse: Nu se poate intra acum prin spatele casei. Va trebui s mergem n fa. E foarte simplu. Jucndu-i rolurile pe scena morii, Dalgliesh i Massingham l-au urmat fcnd ocolul casei. Feele de la fereastra de (1) Circa 183 de cm (n. tr.) la parter dispruser i era o linite de necrezut. Trind

picioarele prin frunzele purtate peste potec, trgnd n piept aerul aspru de toamn, mirosind a fum i simind soarele pe faa lui, Massingham avu senzaia unei bunstri animalice. Era att de plcut s fii n afara Londrei. Se anuna acel gen de munc care lui i plcea cel mai mult. Micul grup ddu colul casei i Dalgliesh i Massingham avur prima lor imagine clar a faadei Laboratorului Hoggatt. 5 Casa constituie un exemplu excelent de arhitectur de la sfritul secolului al XVII-lea, o cldire cu trei etaje, din crmid, cu un acoperi posomorit, cu patru lucarne, trei deschideri supranlate, un fronton avnd o corni bogat sculptat i ornamentat cu medalioane. O ramp, larg i curb, cu patru trepte de piatr, ducea spre cadrul uii, impozant cu pilatri si, solizi, fr ostentaie, drepi. Dalgliesh se opri o clip s studieze faada. Howarth i spuse: E plcut, nu-i aa ? Ateapt, ns, pn ai s vezi ce a fcut btrnul n interior. Ua de la intrare, cu ciocnel i cu mnere elegante, dar sobr, din alam, era prevzut cu dou sigurane una Chubba i cealalt, Ingersoll, pe lng Yale. La prima vedere, nu era nici un indiciu c ar fi fost fortat. S-a deschis chiar n clipa n care Howarth ntinsese mna s sune. Brbatul care s-a dat la o parte, fr s zmbeasc, ca s le fac loc, dei nu era n uniform, a fost de ndat recunoscut de Dalgliesh ca ofier de poliie. Howarth l-a prezentat scurt ca inspectorul Blakelock, ofier de legtur. Mai spuse: Toate cele trei ncuietori erau n ordine cnd Blakelock a sosit azi-diminea. Sigurana Chubba e legat la sistemul de alarm de la postul de poliie din Guys Marsh. Sistemul intern de protecie este controlat de la un panou aflat n camera ofierului de legtur. Dalgliesh se ntoarse spre Blakelock. i era n ordine ? Da, domnule. Nu mai exist o alt ieire ? Rspunsul veni de la Howarth. Nu. Predecesorul meu a blocat definitiv ua din spate i o u lateral. Era prea complicat un sistem de siguran la trei ui. Se intr i se iese pe ua din fa. Probabil cu excepia unei persoane, noaptea trecut, se gndi Dalgliesh. Au trecut prin holul de la intrare, care se ntindea pe aproape ntreaga lungime a casei, paii auzindu-se zgomotos pe mozaicul de marmur. Lui Dalgliesh nu-i scpa nimic din vedere. Nu se oprir din drum spre scar, dar el i fcu o imagine clar despre ncpere, despre tavanul nalt, decorat, cele dou ui elegante, cu fronton, de la dreapta i stnga; portretul n ulei al fondatorului laboratorului, de pe peretele din dreapta, lemnul lucios de la biroul registraturii, mai n spate. Un ofier de poliie cu un teanc de hrtii n fa vorbea la telefon verificnd probabil alibiurile. i vzu mai departe de treab fr s ridice privirea. Scara era remarcabil. Balustradele, din stejar sculptat, erau mpodobite cu frunze de acant, fiecare pilastru ter-minndu-se cu o ornamentaie de tip ananas", din stejar masiv. Nu existau covoare i lemnul nelustruit fusese zgriat ru. Dr. Kerrison i comandantul Mercer urcau naintea lui Dalgliesh n tcere. Howarth, care deschidea drumul, simi nevoia s vorbeasc: Parterul este ocupat de registratur i de spaii de depozitare, biroul meu, biroul secretarei mele, secretariatul i biroul ofierului de legtur. Asta-i totul. Ar mai fi, n spate,

camerele servitorilor. Inspectorul-ef Martin este ofierul de legtur, dar n prezent e plecat n Statele Unite i i ine locul Blakelock. La etaj este laboratorul de biologie, n spate, cel de criminalistic n fa i cel de aparatur n capul culoarului. V-am pregtit un plan al cldirii la mine n birou. M-am gndit c o s v fie de folos. N-am micat nimic pn ce dumneavoastr nu vei examina biroul. Acesta este laboratorul de biologie. El se uit la comandantul Mercer, care scosese cheile din buzunar i deschidea ua. Era o camer lung, mprit n dou birouri. Tavanul cu sculpturi fusese nlocuit, poate n urma faptului c colonelul Hoggatt nu-1 considerase potrivit pentru un laborator, dar urmele ravagiilor se mai vedeau. Ferestrele originale fuseser nlocuite cu altele, mai mari, care ocupau aproape tot peretele. Sub fereastr era un ir de msue i de lavoare, iar n mijlocul ncperii erau dou mese mari, una prevzut cu lavoare, cealalt plin cu microscoape. Spre stnga, era un mic birou desprit cu geamuri, iar la dreapta, o camer obscur. Lng u, un frigider imens. Obiectele cele mai ciudate din camer erau dou manechine, nembrcate, un brbat i o femeie, aezate ntre ferestre. Nu aveau nici o mbrcminte pe ele, nici peruci. Capetele pleuve, ca nite ou, braele ndoite i minile lipite parc dnd binecuvntarea, ochii fici i buzele arcuite le ddea nfiarea unei zeiti. La picioarele lor, nfurat n alb se afla victima jertfit, un trup. Howarth se uit atent la cele dou manechine parc nu le mai vzuse niciodat. Se simea nevoia unei explicaii. Pentru prima dat, el i pierdu din siguran. Spuse: Snt Liz si Burton. Personalul i mbrac cu hainele 9 celor suspeci, ca s poat interpreta petele de snge sau inciziile. Apoi adug: Mai avei nevoie de mine ? 9 Pentru moment, da, rspunse Dalgliesh. ngenunche lng cadavru. Kerrison veni lng el. Howarth i Mercer stteau de o parte i de alta a uii. Dup dou minute, Dalgliesh spuse : Cauza morii este evident. Arat ca i cum ar fi primit o singur lovitur i a murit unde s-a prbuit. Surprinde faptul c a sngerat puin. Kerrison spuse: Nu-i nimic neobinuit. Dup cum tii, pot exista serioase leziuni intereraniene n urma unei simple fracturi, n special dac se produce o hemoragie extra sau sub dura ma-ter. Sau o laceraie a masei cerebrale. Snt de acord c a fost probabil omort dintr-o singur lovitur i c ciocanul de lemn de pe mas pare a fi fost arma. Blain Thomson o s poat s ne spun mai multe cnd o s-l pun pe mas. O s-i fac autopsia azi dup-amiaz. Rigiditatea e aproape complet. Ce aprecieri ai face n privina orei la care s-a produs decesul ? L-am vzut cu puin timp nainte de ora nou i m-am gndit c decedase cu circa 12 ore n urm, poate mai mult. S zicem ntre 8 i 9 seara. Fereastra e nchis, iar temperatura n jur de 65 Fahrenheit. De obicei, apreciez c temperatura corpului, n asemenea mprejurri, scade cu circa 1,5 Fahrenheit pe or. I-am luat temperatura la prima examinare i innd seama c rigiditatea se instaurase aproape complet, pot spune c este greu de presupus c mai tria dup ora nou seara. tii bine ns ct de relative snt asemenea ipoteze. Mai bine

s spunem ntre 8.30 i miezul nopii. Howarth spuse din u : Tatl lui spune c Lorrimer l-a sunat la nou fr un sfert. Am fost azi-diminea, mpreun cu Angela Foley, ca s-i aducem la cunotin ntmplarea. Ea e secretara mea. Lorrimer e vrul ei. S-l fi vzut ns pe btrn. Era destul de sigur n privina orei. Dalgliesh i spuse lui Kerrison : Se pare c sngele a curs fr s fi mprocat. Credei c agresorul ar avea pete de snge ? Nu neaprat, mai ales dac se confirm c arma a fost ciocanul de lemn. Probabil c i-a aplicat o singur lovitur cnd Lorrimer s-a ntors cu spatele. Faptul c asasinul l-a lovit deasupra urechii stngi nu pare a fi prea semnificativ. Poate fi un stngaci, dar nu-i nici un motiv s presupunem acest lucru. Nici nu era nevoie de o for deosebit. Chiar i un copil ar fi putut-o face. Kerrison ezit, ovitor. O femeie, cu siguran. Mai era o ntrebare, pe care Dalgliesh dorea s-o pun, dei, innd seama de poziia trupului i de scurgerea sngelui, rspunsul nu mai ridica ndoieli. A murit imediat sau exist vreo posibilitate ca el s fi mers un timp, s fi nchis ua i s fi cuplat alarma ? Nu se tie, dar n cazul de fa e puin probabil, practic imposibil. Cu numai o lun n urm, am avut cazul unui brbat rnit cu toporul, cu o fractur de apte inci la osul parietal i o puternic hemoragie extra dura mater. Se dusese la circium, sttuse o or i jumtate cu prietenii i apoi fusese raportat la Evenimente**. A murit ntr-un sfert de or. Leziunile la cap snt imprevizibile, dar nu n cazul de fa. Dalgliesh se ntoarse spre Howarth. Cine l-a gsit ? Funcionarul civil Brenda Pridmore. A nceput s lucreze la 8.30, mpreun cu Blakelock. Btrnul Lorrimer a sunat s ne anune c biatul lui nu dormise n pat acas, aa c a vrut s vad dac Lorrimer e aici. Eu am sosit aproape imediat, cu ngrijitoarea, doamna Bidwell. O femeie i-a telefonat soului ei dis-de-diminea s-o roage s mearg la mine acas, ca s-o ajute pe sora mea, n loc s vin la laborator. Un telefon fals. Am crezut c e o pcleal prosteasc a cuiva din sat, dar s-ar putea s aib legtur cu ciudeniile care s-au ntmplat. I-am pus bicicleta n portbagajul mainii i am ajuns aici imediat dup nou. Secretara mea, Angela Foley i Clifford Bradley, cercettor principal n secia de biologie, au sosit aproape n acelai timp. A stat cineva singur lng cadavru ? Brenda Pridmore, dar foarte puin timp, mi nchipui. A urcat apoi inspectorul Blakelock. Dup aceea, am fost singur doar cteva secunde. Am nchis apoi ua laboratorului, am adunat tot personalul n holul principal i am ateptat pn ce a sosit doctor Kerrison. A fost aici cteva minute i a examinat trupul. Eu am stat lng u. Comandantul Mercer a sosit imediat dup aceea i i-am predat cheia de la laboratorul de biologie. Mercer spuse: Doctorul Kerrison mi-a sugerat s-l chem pe doctorul Greene chirurgul de la poliia local ca s confirme primele constatri. Doctor Greene nu a rmas singur. Dup ce a fcut o scurt i superficial examinare, am nchis ua. Nu s-a mai deschis pn ce au sosit

fotografii i ofierii pentru amprente. Au luat amprentele, au examinat ciocanul i n-am mai fcut nimic, aflnd c a fost sunat Scotland Yard-ul i c dumneavoastr sntei pe drum. Bieii de la amprente mai snt nc aici, n biroul ofierului de legtur, dar pe fotograf l-am lsat s plece. Dup ce-i puse mnuile, Dalgliesh ncepu s examineze trupul. Sub halatul alb, Lorrimer purta pantaloni gri i hain din stof de ln. n buzunarul interior se afla un portmoneu din piele fin, cu ase bancnote de cte o lir sterlin, permisul de conducere, un mic clasor i dou cri de credit. In buzunarul exterior, din dreapta, era o legtur cu cheile de la main i alte trei chei, dou Yale i una mai mic, mai complicat, probabil de la sertarul de la birou. Dou pixuri erau agate la buzunarul din stnga sus, de la halatul alb. n buzunarul de jos din stnga, era o batist, legtura cu cheile de la laborator i, nepus pe inel, o cheie grea, care prea nou. Altceva nu mai avea. Apoi se duse s studieze cele dou obiecte de pe masa de lucru ciocanul de lemn si o hain brbteasc. Ciocanul era o arm neobinuit, mai mult ca sigur fcut de mn. Minerul, din stejar cioplit, avea circa 45 de centimetri lungime i, se gndea el, se pare c a fcut parte dintr-un baston greu. Capul ciocanului, care trebuie s fi avut aproape un kilogram, la unul din capete era nnegrit cu snge nchegat, din care neau ca nite musti, unul sau dou banale fire de pr gri. n coaja uscat era aproape imposibil s deosebeti un fir de pr mai nchis, care s fi provenit de la Lorrimer sau s vezi cu ochiul liber care este sngele lui. Era treaba laboratorului din Capital, cnd ciocanul, mpachetat cu grij i cu dou etichete, n loc de una, va ajunge la serviciul de biologie, spre sfritul zilei. i spuse comandantului: Nu snt amprente ? Nici una, cu excepia celor ale btrnului Pascoe, proprietarul ciocanului. Nu s-au ters, ceea ce te face s te gndeti c purta mnui. n cazul acesta, se gndi Dalgliesh, avem de-a face cu o premeditare sau cu o precauie instinctiv a unui expert. Dac, ns, venea pregtit s omoare, ce ciudat c a lsat la voia ntmplrii alegerea armei; doar dac tia c ciocanul era la ndemn. Se aplec s studieze pachetul. Era partea de sus a unui costum ieftin, produs n serie, de culoare albastru nchis, cu dungulie mai deschise i cu revere late. Mnecile fuseser desfcute i pe manete se vedeau nite urme care puteau fi de snge. Se prea c Lorrimer ncepuse deja examinarea. Pe msu era aparatul de electroforez, bgat n priz i dou rnduri de cte ase cerculee gurite pe capacul de la gelul agar-agar. Mai era i un stativ de eprubete, cu o serie de prelevri de snge. Spre dreapta, cteva dosare glbui, ale laboratorului, cu numere de nregistrare de la Biologie i, lng ele, un carneel de notie, din cele cu foi detaabile, nc deschis. Pagina din stnga, purtnd data zilei de ieri, era aproape complet acoperit cu hieroglife i formule scrise cu trsturi fine, negre i drepte. Dei majoritatea notielor n-aveau prea mare importan pentru el, Dalgliesh a putut observa c ora la care Lorrimer ncepuse i terminase fiecare analiz era notat cu grij. Pagina din dreapta era alb. i spuse lui Howarth : Cine e biologul-ef acum, dup moartea lui Lorrimer ? Claire Easterbrook. Domnioara Easterbrook. E mai bine s-i spunei doamn". E aici ? Cu ceilali, n bibliotec. Snt convins c are un alibi serios pentru toat seara de ieri.

Fiind dintre cercettorii principali, am rugat-o s rmn. Ea dorete, firete, s-i reia ct mai curnd lucrul, de ndat ce se va permite. Cu dou nopi n urm, a avut loc o crim la cariera Mudding-ton de acolo provine haina i ea o s vrea s-i continue lucrul, care e destul de mult. A vrea s-o vd, te rog, chiar acum, aici. Apoi pe doamna Bidwell. Nu-i pe aici o pnz ca s-l acoperim ? Howarth rspunse: Trebuie s fie o hus sau ceva asemntor n dulapuri, un etaj mai sus. V-a fi recunosctor dac v-ai duce cu inspectorul Massingham i i-ai arta. Dup aceea, v rog s ateptai n bibliotec sau n biroul dumneavoastr. O s cobor s stm de vorb, dup ce termin aici. Pentru o clip, i se pru c Howarth ovie. i ncrei fruntea i faa lui, plcut, se ntunec pe moment, mofturos ca un copil. Plec mpreun cu Massingham, fr s scoat o vorb. Kerrison mai era lng cadavru, nemicat ca o gard de onoare. Parc revenind la realitate, spuse: Dac nu mai avei nevoie de mine, ar trebui s plec la spital. M putei contacta la St. Luke, n Ely sau aici. I-am lsat sergentului relatarea deplasrilor mele de ieri-sear. Am fost acas toat seara. La ora nou l-am sunat, conform nelegerii, pe unul din colegii mei de la spital, doctor J.D. Underwood, despre o problem care se va discuta la viitoarea reuniune a comitetului medical. Cred c s-a confirmat de-acum faptul c am stat de vorb. Nu avea datele pe care le ateptam, dar m-a sunat el, cam pe la zece fr un sfert. Nu prea erau motive ca s-l fac pe Kerrison s ntrzie sau ca s-l bnuiasc. Dup plecarea lui, Mercer spuse : M-am gndit s las doi sergeni, Reynolds i Under-hill i o pereche de poliiti, Cox i Warren, dac credei c v ajut. Toi snt de isprav, oameni cu experien. eful mi-a spus s v asigur orice ai avea nevoie. E la o edin, la Londra n dimineaa asta, dar se va ntoarce disear. O s-i trimit pe cei de la morg, cnd vei fi gata, ca s preia cadavrul. Da. Eu am terminat cu el. O s stau de vorb cu oamenii dumitale de indat ce am s-o vd pe domnioara Easterbrook. Roag un sergent s vin aici peste zece minute, ca s ridice ciocanul de lemn, pentru laboratorul de la Scotland Yard. Pilotul elicopterului vrea s se ntoarc. Au mai discutat cteva minute despre legtura cu forele locale, dup care Mercer s-a dus s supravegheze transportarea cadavrului. O s mai atepte pn ce-1 va prezenta pe Dalgliesh subordonailor si, dup care rspunderea lui va nceta. Cazul se afla n minile lui Dalgliesh. 6 Dup dou minute, Ciaire Easterbrook a intrat n laborator. A intrat cu sigurana pe care un anchetator cu mai puin experien dect Dalgliesh ar fi luat-o drept arogan sau lips de sensibilitate. Era o tnr avnd n jur de treizeci de ani, slbu, cu o fa osoas, inteligent, cu pr cre de culoare nchis, aezat se vedea bine de un expert, fr ndoial scump, acoperi ndu-i fruntea ca i gtul nalt i arcuit. Purta un pulover castaniu, din ln fin, peste o fust neagr care i cdea peste cizmele cu toc nalt. Pe degete, cu unghiile tiate scurt, nu era nici un inel, iar singura ei podoab era un colier cu mrgele din lemn nirate pe un lnior de argint. Chiar i fr halat alb, impresia care i-o fcea i, fr ndoial, n chip contient era de competen profesional care intimideaz. Mai nainte ca Dalgliesh s apuce s spun ceva, ea i zise pe un ton categoric:

mi pare ru c v pierdei timpul cu mine. Iubitul meu i cu mine am luat dineul de asear la Cambridge, la Sala profesorilor din colegiul su. Am fost cu alte cinci persoane de la 8.30 pn aproape de miezul nopii. I-am dat deja poliistului din bibliotec numele lor. Dalgliesh spuse blnd: mi pare ru, doamn Easterbrook, c a trebuit s v invit mai nainte de a evacua trupul domnului doctor Lorrimer. i nu pare potrivit s v invit s luai loc chiar n laboratorul dumneavoastr. N-o s v rpesc mult timp. Ea se nroi de parc fusese surprins fcnd ceva necuviincios. Uitndu-se cu vdit neplcere la mormanul acoperit de pe duumea i la gleznele epene care ieeau n afar, ea spuse: O s fie mai demn de respect dac-1 lsai neacoperit. Altfel, seamn cu un sac de vechituri. E o superstiie ciudat, un instinct general s-i acoperi pe cei care au murit. La urma urmelor, noi sntem cei cu probleme. Massingham spuse destul de ncet: Nu, nici vorb, cu un profesor i soia lui, care s v confirme alibiul ? Ochii lor se ntlnir, ai lui uor amuzai, ai ei ntunecati, 7 7 7 trdnd antipatie. Dalgliesh spuse: Doctorul Howarth mi-a spus c sntei acum biolo-gul-ef. Mi-ai putea explica ce fcea aici, ieri-sear, doctorul Lorrimer ? Nu atingei nimic. Ea se duse de ndat spre mas i se uit la dosare i la aparatele tiinifice, apoi spuse: Vrei s deschidei acest dosar ? y y Dalgliesh l apuc cu degetele nmnuate i l deschise. Verifica rezultatele lui Clifford Bradley privind cazul Pascoe. Ciocanul aparine unui muncitor de aizeci i patru de ani, numit Pascoe, a crui soie a disprut. Dup cum a-firm el, ea ieise s se plimbe, dar snt dou circumstane cu semnul ntrebrii. Poliia a trimis ciocanul pentru a vedea dac petele de pe el snt snge de om. Nu, nu snt. Pascoe zice c l-a folosit ca s scape de durere un cine rnit. Bradley a dovedit c sngele a reacionat la proba de ser, iar doctorul Lorrimer verifica rezultatul. Deci, cine murise era cinele. Ar fi fost prea mult s iroseasc un cartu sau s cheme veterinarul, se gndi Massingham cu rutate. Era att de ocat, nct i-a prut, pentru o clip, mai mult ru de moartea corciturii necunoscute, dect de asasinarea lui Lorrimer. Domnioara Easterbrook se uit peste caietul de notie. Cei doi brbai ateptau. Apoi ea se ncrunt i spuse, vdit ncurcat: Ce ciudat! Edwin i nota ntotdeauna ora la care ncepea i termina o analiz i procedura folosit. Pe dosarul Pascoe a bifat rezultatul lui Bradley, dar nu apare nimic n caiet. i e clar c ncepuse s se ocupe de crima de la carier, dar nu a mai notat nimic. Ultima meniune este cea de la 5.45, iar nota final nu e terminat. Cineva trebuie s fi rupt pagina din dreapta. De ce credei c cineva ar fi fcut asta ? Ea se uit drept n ochii lui Dalgliesh i spuse calm : Ca s distrug dovada asupra a ceea ce ncepuse sau rezultatul analizei sau timpul pe care l-a pierdut n acest sens. N-avea nici un rost pentru primul sau al doilea caz. Este evident, dup aparatur, ce anume fcea i orice biolog competent ar fi putut repeta

lucrarea. Asa c probabil motivul este ultimul. ntr-adevr inteligena i spusese cuvntul. Dalgliesh ntreb: Ct timp a avut nevoie s verifice rezultatele n cazul Pascoe ? Nu prea mult. A nceput nainte de ase i cred c terminase cnd am plecat eu la ase i un sfert. Eu am plecat ultima. Cercettorii ceilali plecaser. n mod normal, nimeni nu lucreaz dup ase. Eu de obicei stau mai trziu, dar ieri trebuia s m pregtesc pentru dineul de seara. i ct timp i-a luat lucrul pentru cazul de la carier ? E greu de spus. Cred c i-a dat de lucru pn la nou sau mai mult. El i clasificase eantionul din sngele victimei i sngele din pata uscat, conform sistemului de grupe sangvine ABO, folosind electroforeza pentru identificarea hepa-toglobinelor i a PGM-ului, vreau s spun a enzimei fosfoglucomutaz. Electroforeza este o tehnic de identificare a proteinelor i enzimelor din snge prin plasarea unor eantioane ntr-un gel de amidon sau de agar-agar i aplicndu-le curent electric. Dup cum putei vedea, el ncepuse lucrul. Dalgliesh cunotea principiul tiinific al electroforezei, dar nu s-a gndit c ar fi necesar s menioneze acest lucru. Deschise dosarul referitor la carier i spuse. n dosar nu e nimic. Urma s transcrie mai trziu rezultatul n dosar. El n-ar fi nceput, ns, analiza fr s-i noteze amnuntele n caiet. Lng perete erau dou couri de gunoi. Massingham se uit nuntru. ntr-unul erau resturi de la lucrrile de laborator i sticlrie spart. n cellalt, hrtii rupte. Rscoli printre ele erveele, cteva plicuri rupte, un ziar aruncat. Nimic care s aminteasc de pagina lips. Dalgliesh spuse: Vorbii-mi despre Lorrimer. Ce vrei s stiti ? 9 9 9 Orice lucru care ar arunca o lumin asupra motivelor pentru care cineva l-ar fi putut ur ntr-att nct s-i sfarme teasta. 9 M tem c nu v pot ajuta. N-am nici o idee. V-a plcut de el ? Nu prea. Adevrul e c nici eu nu m-am gndit la acest lucru. M-am mpcat bine cu el. Era un adept al perfeciunii i nu-i nghiea pe proti. Se lucra bine cu el, dac-i cu-nosteai meseria. Si eu mi-o cunosc. 9 Asa c el n-avea nevoie s v verifice lucrrile. Dar n 9 cazul celor care nu-si cunoteau meseria ? 9 9 Mai bine ntrebai-i pe ei. Era popular cu oamenii ? Ce legtur are popularitatea cu asta ? Nu cred c eu m bucur de popularitate, dar asta nu nseamn c viaa mi este n pericol. O clip ea tcu, dup care spuse pe un ton conciliant: Dau impresia c-s obstrucionist. Nu vreau s fiu. Nu c n-a vrea s v ajut. Habar n-

am ns cine l-a omort i de ce. Singurul lucru pe care l tiu e c n-am fcut-o eu. Ai observat vreo schimbare la el n ultima perioad ? Schimbare ? Vrei s spunei n comportamentul lui, n felul lui de a fi ? Deloc. i ddea impresia c e sub presiune. Era ns un om singuratic, obsedat, supraaglomerat. Un lucru ciudat. l interesa noua secretar Brenda Pridmore. E o fat drgu, dar departe de nivelul lui cultural, din cte mi-am dat seama. Nu cred c a fost ceva serios, dar pe tema aceasta sau amuzat mult cei de la laborator. Cred c el ncerca s dovedeasc ceva cuiva sau poate chiar lui nsui. Ai auzit de telefonul primit de doamna Bidwell ? Cred c tot laboratorul tie. N-am sunat-o eu, dac la asta v gndii. n orice caz, a fi tiut c n-are anse. Cum adic n-are anse ? Depindea cu siguran de absena btrnului Lorrimer ieri de acas. Apoi, nu se putea baza pe faptul c el n-o s observe c Edwin nu s-a ntors acas seara trecut pn n clipa n care nu-i va primi ceaiul. Ca de obicei, s-a dus s se culce bine mersi. Dar autorul farsei navea de unde s tie asta. n mod normal, absenta lui Edwin ar fi fost observat 1 mult mai devreme. Era vreun motiv s se presupun c btrnul Lorrimer n-o s fie ieri la ferm ? Se credea c o s intre n spitalul de la Addenbrooke, dup-amiaza, pentru un tratament dermatologic. Cred c tie tot laboratorul de biologie. Obinuia s sune destul de des agitndu-se dac totul era aranjat i dac Edwin o s aib timp s-l duc cu maina. Ieri, exact dup ora zece, a sunat ca s spun c pn la urm nu e nici un pat disponibil pentru el. Cine a primit telefonul ? Eu. A sunat n birou i eu am ridicat receptorul. Edwin nu se ntorsese de la autopsia cazului de la carier. I-am spus de ndat ce a sosit. Cui i-ai mai spus. Cnd am ieit din birou cred c am spus ceva, c btrnul Lorrimer pn la urm nu se mai duce la spital. Nu snt sigur ce am spus exact. Nu cred c cineva a fcut vreun comentariu sau s-a sinchisit prea mult. Deodat, ea i pierdu stpnirea de sine. Se nroi toat, ovi, parc i-ar fi dat seama unde ar fi dus toate astea. Cei doi brbai ateptau. Apoi, necjit pe ea, izbucni aprndu-se stngaci: mi pare ru, dar nu-mi pot aminti. Va trebui s-i ntrebai pe ei. Nu mi s-a prut important atunci i eram foarte ocupat. Toi erau ocupai. Cred c au fost toi, dar nu pot s fiu sigur. V mulumesc, spuse Dalgliesh rece. Ne-ai fost de mare ajutor. 7 Doamna Bidwell ajunse la u n clipa n care cei doi salariai de la morg scoteau cadavrul. Parc i pru ru de dispariie i se uit la linia tras cu creta de Massingham pe duumea, parc ar fi fost ceva care nlocuiete un lucru real. Uitndu-se fix dup containerul metalic, ea spuse: Srmanul de el! Nu mi-am nchipuit vreodat s-l vd scos din laboratorul lui cu picioarele nainte. N-a fost niciodat un om popular, tii bine. De altfel, mi nchipui c nici

nu-i pas unde e acuma. Ai pus una din husele mele peste el, nu-i aa ? Ea se uit iscoditor la pnza care acum era mpturit curat pe marginea unei msue. E din dulapul de rufe al laboratorului. E bine atta timp ct e pus la loc, de unde a fost luat. Sau i mai bine, direct la rufe murdare. Nu vreau ca vreunul din colegii dumneavoastr s plece cu ea. Dispar i aa rufele de la spltorie. De ce nu era popular, doamn Bidwell ? Mare trenie ! Ar fi trebuit s fiti aici zilele astea, y 1 dac vrei s pricepei ceva. Din cte am auzit, i ddea prea multe ifose. i fr doar i poate c pea din lac n pu. n ultimul timp era srit ru. Tare nervos. Ai auzit despre trboiul pe care l-a fcut la intrare alaltieri, nu-i aa ? Aaa ! O s aflai. ntrebai-1 pe inspectorul Blakelock. A fost chiar nainte de prnz. Doctorul Lorrimer pur i simplu s-ancierat cu icnit aia de fat a doctorului Kerrison. Mai c a scos-o pe u afar. ipnd ca o piaz-rea, ea s-a tot dus. Am ajuns totui la timp ca s vd. Lui taic-su nu-i place aa ceva, i-am spus-o inspectorului Blakelock. El nu mai poate dup copiii tia. ine minte vorba mea, i-am spus, dac Lorrimer nu se ine tare, se las cu moarte n laboratorul sta. Tot aa i-am zis si domnului Middlemass. A vrea s-mi povestii, doamn Bidweil, despre telefonul din dimineaa de azi. La ce or a fost ? Era cam apte. Mncam de diminea i tocmai um-plusem ceainicul din nou. i cnd ineam ibricul n min, aud c sun. Cine a rspuns ? Bidweil. Telefonul e n hol i s-a ridicat i s-a dus s rspund. Trase o njurtur, c tocmai se aezase s-i mnnce scrumbia. Nu-i plac scrumbiile congelate lui Bid-well al meu. n fiecare joi mnnc scrumbii aduse cu camionul de la pescria Marshall, tocmai de la Ely, miercurea dup-masa. De obicei rspunde soul dumitale la telefon ? El rspunde ntotdeauna la telefon. i dac el nu e acas, eu l las s tot sune. Nu pot s sufr lucrurile astea blestemate. Niciodat n-am putut. Nici nu l-a fi pus n cas dac Shirley n-ar fi pltit pentru asta. Acuma s-a mritat i locuiete nspre Mildenhall i i place s cread c-o putem suna cnd ne apuc dorul de ea. Mare trsnaie i asta. Nici nu pot s desluesc bine ce tot spune cte unul. i cnd sun i vine s-i iei cmpii. Tare ursc telegramele i ritul telefoanelor ! Cine mai stia la Laborator c numai soul dumitale rspunde la telefon ? Mai toi, cam toi tiu c nu-mi place s pun mna pe aa ceva. n privina asta, nu-i nici un secret. Sntem aa cum ne-a fcut Dumnezeu, iar unii dintre noi ceva mai ru. Nu-i nici o ruine pe chestia asta. Sigur c nu. Soul dumitale e acuma la munc, nu-i aa ? Ba bine c nu. La ferma Yeoman, pe locul cpitanului Massey. Cea mai mare parte a timpului muncete pe tractor. De vreo douzeci de ani, ce mai la deal, la vale. Dalgliesh i fcu semn aproape imperceptibil lui Massingham i inspectorul iei afar s discute ceva cu sergentul Underhill. O fi vrut s verifice cu domnul Bidwell ct vreme amintirea telefonului primit era proaspt. Dalgliesh continu :

Ce s-a ntmplat dup aceea ? Bidwell s-a ntors. Mi-a zis c nu trebuie s m duc la laborator n dimineaa aceea, pentru c doamna Schofield voia s m duc acas la ei, la Leamings. Trebuia s m duc pe biciclet pn acolo, dar m aducea ea napoi acas, cu biciclet cu tot dup aia. Bgat n Jaguarul ei rou, la spate. M-am gndit c e o chestie de obraz la cte am de fcut n dimineaa aia, dar n-am nimic contra coanei Schofield si 7 dac ea aa vrea, nimic nu e mai presus. Laboratorul mai poate s atepte, i-am spus lui Bidwell al meu. Nu pot s fiu n dou locuri deodat, i-am zis. Ce nu se face azi o s se fac mine. Lucrezi aici n fiecare diminea ? n afar de miercuri. Ajung aici pe la 8.30, ca de obicei i muncesc pn la zece. Apoi iar la munc la 12, dac vreun domn vrea s-i pregtesc masa de prnz. Mai toate fetele se descurc singure. Dup aia, m-apuc de splat pentru ele. Ca s fiu sincer, plec mai n fiecare zi nainte de dou i jumtate. i spun eu, nu e grea munca. Scobie ngrijitor la laborator i cu mine avem grij de laboratoare, dar curenia cea mare se face cu ia de la contract. Vin doar miercurea i vinerea, de la apte la nou, o furgo-net plin cu ei, de la Ely, i cur holul mare, scrile i dau lustru unde e mai greu. Inspectorul Blakelock vine devreme n zilele astea ca s le deschid i Scobie st cu ochii pe ei. S nu credei c ar veni mai des. N-au nici un interes. Nu ca pe vremuri cnd eu cu dou femei din sat fceam totul. Ce-ai fi fcut dimineaa n mod normal dup sosire, dac ar fi fost o joi obinuit ? Te rog s te gndeti bine, doamn Bidwell. Poate fi foarte important. Nu-i nevoie s m gndesc. A fi fcut ceea ce fac eu n fiece zi. Si anume? mi scot plria i pardesiul n cmrua de ia parter, mi pun halatul. Iau gleata, detergentul, dezinfectantul din dulapul cu mturi. Cur toaletele, ia brbai i ia femei. Apoi strng rufele murdare i le bag n saci. Pun halate albe, curate, unde e nevoie. Apoi mtur i fac curat n biroul directorului si ia secretariat. E clar, spuse Dalgliesh. Hai s facem un tur, se poate ? Dup trei minute o mic i ciudat procesiune i fcu apariia pe scri. Doamna Bidwell, mbrcat acum ntr-un halat albastru nchis i ducnd gleata de plastic ntr-o mn i bul cu crpa de praf n cealalt mn, mergea n fa. O urmau Dalgliesh i Massingham. Cele dou toalete erau ia etajul doi, n partea cealalt a laboratorului de documente. Fuseser amenajate acolo unde cndva fusese un dormitor elegant. Un culoar ngust, ducnd spre singura fereastr, prevzut cu bare, fusese construit n mijlocul ncperii. O u impozant ddea spre toaleta femeilor, pe stnga i civa pai mai ncolo, o u similar ddea spre toaleta brbailor, pe dreapta. Doamna Bidwell intr pe ua din stnga. ncperea era mai mare dect s-a ateptat Dalgliesh, dar slab luminat de singura fereastr rotund cu geam opac, aezat la circa patru picioare nlime. Fereastra era deschis. Erau trei cabine. In zona dinspre u, erau dou chiuvete cu prosoape din hrtie, iar la stnga fa de u o mas acoperit cu formica i cu o oglind deasupra servea, dup toate aparenele, drept mas de toalet. Spre dreapta, era montat pe perete un crematoriu cu flacr de Ia gaze, un ir de crlige pentru haine, un co mare de rufe i dou scaune din nuiele mpletite, cam ubrede. Dalgliesh i spuse doamnei Bidweil: E aa cum te ateptai s gseti ?

Doamna Bidweil i arunc privirea n jur. Uile de la cele trei toalete erau deschise i ea le control repede. Nici mai bine, nici mai ru. Au grij de toalet. O s le spun. Fereastra e de obicei deschis ? Vara i iarna, n afara zilelor prea reci. E doar pentru aerisire. Crematoriul e oprit. Aa e de obicei ? Aa e. Ultima fat care pleac l oprete seara, iar eu i dau drumul a doua zi. Dalgliesh se uit nuntru. Crematoriul era gol, doar urme de cenu. Se duse la fereastr. Se vedea c plouase n timpul nopii i stropii mari, de acuma uscai, se vedeau clar pe pardoseal. Partea interioar a geamului, unde ploaia nu putuse ajunge, se vedea teribil de curat i nu era nici o urm de praf pe pervaz. i spuse : Ai splat ferestrele ieri, doamn Bidweil ? Sigur c da. Aa cum v-am spus. Eu spl toaletele n fiecare diminea i dac fac curat, apoi e curat. Pot s m a-puc de ele ? M tem c azi nu se va face curenie. O s considerm c azi v-ai fcut datoria. Care e situaia cu splatul ? n coul de rufe se afla numai un halat, purtnd iniialele M.E. Doamna Bidweil spuse : M-a fi ateptat joia la mai multe halate murdare. De obicei, le poart o sptmn i le arunc aici vinerea nainte de plecare. Lunea e zi grea pentru spltorie i pentru mprirea halatelor noi. Arat de parc domnioara Easterbrook a vrsat ieri ceaiul peste ea. N-ar fi prima dat n cazul domnioarei Easterbrook. N-ai s-o vezi, ns, mergnd cu un halat murdar, indiferent de ziua din sptmn. Deci, este cel puin o persoan din secia de biologie, se gndi Dalgliesh, care tia c doamna Bidweil se va duce devreme la laborator ca s pun un halat alb. Ar fi interesant de aflat cine a fost de fat cnd mofturoasa domnioar Easy y terbrook avusese accidentul cu ceaiul. Toaleta pentru brbai, n afara pisoarelor, se deosebea foarte puin de cea pentru femei. Aceeai fereastr rotund, aceeai lips de urme pe geam sau pe pervaz. Dalgliesh aduse un scaun i cu grij ca s nu ating fereastra sau pervazul, se uit afar. Pn n capul ferestrei de dedesubt erau aproape doi metri i tot atia pn la cea de jos. Sub amndou, lipit de zid, era terasa pavat. Absena pmntu-lui moale, ploaia care czuse n timpul nopii i curenia stranic a doamnei Bidwell nsemnau c era nevoie de prea mult noroc ca s mai gseasc o dovad c cineva s-a putut cra pe acolo. Dar o persoan zvelt sau cu picioare sigure, brbat sau femeie, cu nervii tari i fr ru de nlime ar fi putut folosi aceast cale. Dar dac asasinul lucra la laborator, de ce s-i rite gtul tiind c cheile se aflau la Lorrimer ? Iar dac asasinul era unul din afar, cum se mai explica ua de la intrare nchis, sistemul de alarm intact i faptul c Lorrimer l-a lsat s intre ? El i mut atenia asupra lavoarelor. Nici unul nu era murdar, dar pe marginea celui aflat mai aproape de u se vedea o pat, o mucozitate. i aplec capul peste lavoar i mirosi. Mirosul lui era deosebit de ascuit i din orificiul de evacuare simi slab, dar fr tgad, duhoarea vomei. n vremea aceasta, doamna Bidwell dduse la o parte capacul de la coul de rufe. Scoase o exclamaie: Ce ciudat. E gol.

Dalgliesh i Massingham se ntoarser. Dalgliesh ntreb : Ce v ateptai s gsii, doamn Bidwell ? Halatul domnului Middlemass. Ea iei pe culoar. Dalgliesh i Massingham, dup ea. Ea deschise ua de la biroul de cercetare a documentelor i se uit nuntru. Apoi nchise ua i se sprijini cu spatele de ea. Spuse: A disprut! Nu e pe cuier. Dar unde e ? Unde e halatul domnului Middlemass ? Dalgliesh ntreb: De ce trebuia s fie n coul de rufe ? Ochii negri ai doamnei Bidwell se fcur mari de tot. Se micau dintr-o parte ntr-alta, dup care spuse cu nduf: Pentru c avea snge pe el, d-asta. Sngele lui Lorrimer ! 8 In cele din urm au cobort pe scara principal intrnd n biroul directorului. Din bibliotec se auzea murmurul ntrerupt al vocilor, nbuit i spasmodic, ca la priveghi. La u sttea un poliist vigilent, pltit s ndure plictiseala, dar i gata s intre n aciune cnd pe neateptate ea ar nceta. Howarth lsase biroul deschis, cu cheia n u. Dalgliesh se gndi c directorul preferase s atepte mpreun cu ceilali salariai n biliotec, ntrebndu-se dac o fcuse pentru a-i demonstra solidaritatea cu colegii lui sau din ideea plin de tact c biroul lui era una din camerele care urmau s se bucure de atenia doamnei Bidwell de la nceputul zilei i, ca atare, i de atenia special a lui Dalgliesh. Raionamentul era, firete, prea subtil. Era greu de crezut c Howarth nu intrase n birou nainte de a se descoperi crima. Dac ceva trebuia ndeprtat, el ar fi avut cea mai mare ans s-o fac. Dalgliesh se ateptase ca biroul s fie impresionant i, de aceea, rmase surprins. Tencuiala tavanului boltit era splendid explozie de ghirlande, scoici, panglici i vi trtoare, nzorzonat dar i cu un anumit gust. Cminul era din marmur alb i trcat cu frize fin sculptate nfind nimfe i ciobani cntnd din cimpoi. Avea o etajer clasic cu un fronton deschis. i puse ntrebarea dac salonul plcut proporional prea mic ca s fie mprit n dou i nu att de mare ca s fie bun de laborator nu rmsese strin de soarta care pndise mare parte a casei de fi mai potrivit pentru scopuri administrative i tiinifice dect sensibilitii colonelului Hoggatt pentru perfeciunea ntruchipat. Fusese mobilat de curnd ntr-un stil care mpca linia clasic birocratic cu funcionalitatea modern. n stnga cminului, se afla un dulap cu cri, cu geamuri mari, iar n dreapta un fiet i un cuier de haine. O mas ptrat i patru scaune, dintr-un model destinat funcionarilor publici cu funcii mari se afla ntre ferestrele nalte. n apropiere se afla o cas de bani cu cifru. Biroul lui Howarth, din acelai lemn ca i masa de discuii, era ndreptat spre u. Pe el se aflau o sugativ ptat de cerneal, un suport de creioane i un set de cri Shorter Oxford Dictionary, un dicionar de citate, Rogets Thesaurus i Fowlers Modern English Usage44. O alegere ciudat pentru un om de tiin. Mai erau trei tvie metalice pe care scria: PRIMITE AZI, DE REZOLVAT*4, REZOLVATE44 n tvia cu rezolvate44 erau dou dosare, cel de deasupra purtnd eticheta Capela propuneri de transferare la Departamentul pentru mediul nconjurtor44 i cel de-al doilea, mai voluminos i mai vechi, mult mai folosit, pe care scria Noul laborator comenzi44. Dalgliesh fu impresionat de senzaia de gol i de lips de personalitate a ntregului birou. Se

vedea clar c fusese zugrvit de curnd, nainte de venirea lui Howarth, iar covorul gri deschis-verzui, asortat cu masa, era nou-nou. Perdelele atrnau n falduri de culoare verde nchis. Se afla un singur tablou, aezat pe etajera cminului, dar era original, un Stanley Spencer, din primii lui ani, nfind Adormirea Maicii Domnului. Un grup de heruvimi se ineau de mn, artndu-i pulpele plinue, pline de varice i acoperite cu chiloi roii. Dup prerea lui, era ceva excentric, discordant pentru un birou i ca epoc i ca stil. Era singurul obiect care, pe lng cri, reflecta gustul personal. Dalgliesh se gndi c e posibil s fi parvenit de la o instituie guvernamental. Altfel, biroul avea aerul unei camere nc nemobilate suficient, unde se fcuse curenie general ca s primeasc un ocupant necunoscut i care nc nu purta amprenta gustului i a personalitii sale. Nu-i venea s crezi c Howarth lucrase acolo aproape un an de zile. Doamna Bidwell, cu gura pung i cu ochii fcui mici, se uita neascunzndu-i dezacordul. Dalgliesh o ntreb : E ceva neateptat aici ? Totul e-n regul. Ca-n fiecare diminea nenorocit. Aici n-am nimic de fcut, nu-i aa ? Uitai-v, terg praful i trec cu aspiratorul peste covor. Totul e ns curat, n-am de ce s mint. Nu ca pe vremea btrnului doctor Maclntyre. Ce om drgu era ! Dar ce jegos ! S fi vzut biroul lui ntr-o diminea ! i ce fum ! Nu mai vedeai nimic. Avea o east pe mas, n care-i pstra pipele. Au dat de ea cnd au spat s bage evile pentru noul laborator de control al mainilor. A stat n pmnt mai bine de dou sute de ani. Doctorul Mac mi-a spus i mi-a artat locul unde easta fusese ngropat, i fScea ntr-adevr plcere s te uii. Mai avea el fotografii cu prietenii lui de pe vremea Universitii, cu vslele la picioarele lor i o poz colorat din Nordul Scoiei, cu vite proase blcindu-se ntr-un lac i o poz cu taicsu, cu cinii lui, i o poz tare drgu cu nevast-sa a murit, srmana, i o poz mare din Veneia, cu gondole i un grup de strini mbrcai caraghios i un desen al doctorului Mac, fcut de unul din prietenii lui, nfindu-1 pe prieten ntins mort, n vreme ce doctorul Mac, cu plria aia de vntor se uita cu lupa s dea de fir. i venea s rzi, nu altceva. Ce-mi plceau mie fotografiile doctorului Mac ! Ea se uit la Spencer, cu o vdit lips de entuziasm. E ceva neobinuit n camera aceasta n dimineaa de azi ? V-am spus, nimic neobinuit. Uitai-v i dumneavoastr. Curat lun. n timpul zilei, sigur c arat altfel, v dati seama. Dar el ntotdeauna las biroul ca si cum nu s-ar mai ntoarce a doua zi dimineaa. Nu mai era nimic de aflat de la doamna Bidwell. Dalgliesh i mulumi i i spuse c se putea duce acas, de ndat ce o s lmureasc cu sergentul Reynolds, n bibliotec, toate informaiile necesare privind locul unde fusese ea n seara trecut. El i explicase cu tactul lui obinuit, dar cu doamna Bidwell tactul nu-i avea rostul. Ea i spuse, bine dispus i fr pic : N-are nici un rost s umbli cu de-astea cu mine sau o s avei de-a face cu Bidwell al meu. Am fost amndoi la concertul din sat. Am stat pe rndul cinci, ntre Joe Ma-chin paracliserul i Willie Barnes paznicul parohului i am stat pn s-a terminat spectacolul. Nici mcar nu ne-am furiat afar la pauz, cum au fcut alii. Cine s-a furiat, doamn Bidwell ? 7 Asta ntrebai singur. Sttea n captul rndului din faa noastr, un domn, n al crui birou am putea sau nu s ne aflm n clipa de fa. S-l chem nuntru ? Ea vorbi cu jumtate

de gur i se uit spre u ca un cine de vntoare, cu urechile ciulite, gata s primeasc ordinul de aport. O s ne ocupm de asta, v mulumesc, doamn Bidwell. Dac o s dorim s mai vorbim cu dumneavoastr, o s v anunm. Ne-ai fost de mare ajutor. Cred c a putea s le fac nite cafea nainte de plecare. Nu v deranjeaz, nu ? Nu-i avea rostul s-o avertizeze s nu vorbeasc cu personalul laboratorului sau cu tot satul. Dalgliesh nu avea nici o ndoial c vizita la toalet, ca i dispariia halatului ptat cu snge o s fie n curnd pe buzele tuturor. Nu mai avea nici o importan. Asasinul trebuia s tie c poliia i dduse i-mediat seama de telefonul fals primit dis-de-diminea de doamna Bidwell. Avea de-a face cu brbai i femei inteligente, cu experien, chiar dac aveau legtur indirect cu anchetele penale, deinnd ns cunotine despre modul de acionare al poliiei, despre regulile dup care se conducea fiecare micare a acesteia. Nu-i fcea iluzii c majoritatea celor care ateptau acum n bibliotec pentru ca s fie ntrebai urmreau activitile sale chiar minut dup minut. i printre ei, sau cunoscut de ctre ei, se afla asasinul. 9 Comandantul Mercer alesese doi din sergenii lui, fr s uite c trebuia s satisfac orice prejudecat pe care Dalgliesh ar putea-o avea n privina vrstei i experienei subordonailor si. Sergentul Reynolds era spre sfiritul serviciului su un subofier flegmatic, lat n spate, cu vorb domoal, de coal veche i originar din zona mlatinilor. Sergentul Underhill, proaspt promovat, prea att de tnr nct i putea fi copil. Faa lui deschis, de bieel, cu privirea de idealist disciplinat, i era oarecum familiar lui Massingham, care se gndea c-o vzuse poate ntr-un pliant cu propagand pentru angajri n poliie, dar n interesul unei cooperri armonioase i acorda lui Underhill beneficiul ndoielii. Cei patru poliiti stteau la masa de discuii din biroul directorului. Dalgliesh i instruia echipa nainte de a trece la discuiile preliminare. Ca de obicei, era mereu contient de timpul care nu sttea pe loc. Trecuse de 11 i era nerbdtor s termine la Laborator, ca s poat s-l vad pe btrnul Lorrimer. Firele asasinrii fiului lui puteau duce la Laborator, dar puteau duce i ntr-alt parte. In glasul lui, n cuvintele lui nu se citea ns nerbdarea. Am nceput prin a presupune c ntre telefonul primit de doamna Bidwell i asasinarea lui Lorrimer exist o legtur. Aceasta nseamn c telefonul a fost dat de asasin sau de un complice. Mai avem un semn de ntrebare privind sexul persoanei care a telefonat pn ce vom avea confirmarea lui Bidweil. A fost probabil o femeie, probabil cineva care tia c btrnul Lorrimer trebuia ieri s intre n spital i care nu aflase c intrarea a fost anulat. Dac btrnul ar fi fost acas, iretlicul n-avea anse de succes. Dup cum a artat domnioara Easterbrook, nimeni nu putea s se bazeze pe faptul c s-ar fi dus devreme la culcare ieri-sear i c nu i-ar fi dat seama, pn la deschiderea Laboratorului, n dimineaa de azi, c fiul lui nu fusese acas. Massingham spuse: Asasinului i-ar fi ieit pasena, venind devreme aici n dimineaa de azi, dac presupunem c nu tia c planul lui se dduse peste cap i c telefonul nu era o dubl pcleal. O adevrat lucrtur. Ne-am fi pierdut timp degeaba, ncurcnd ancheta i fcnd ca toat bnuiala s cad pe cei care sosiser devreme. Dar pentru unul din suspeci asta ar fi fost o chestie i mai trznit, se gndi Dalgliesh. Sosirea doamnei Bidweil acas la Howarth, n conformitate cu telefonul, i-ar fi dat directorului

un motiv ca s soseasc devreme. Se ntreb la ce or Howarth i fcea de obicei apariia. Era o ntrebare pe care trebuia s-o lmureasc. Spuse : Vom ncepe prin a presupune c n-a fost o fars, c asasinul sau complicele lui a sunat ca s ntrzie sosirea doamnei Bidweil i descoperirea cadavrului. Deci ce ar fi sperat el ? S ascund sau s distrug o dovad ? S pun la loc ceva ce atinsese, s curee ciocanul de lemn, s tearg orice urm din ceea ce fcuse aici noaptea trecut, s pun la loc cheile n buzunarul victimei ? Blakelock avusese cel mai bun prilej ca s-o fac i n-ar fi avut nevoie s-o fac n primul rnd. Telefonul i-ar fi dat cuiva ansa de a pune la loc setul de chei n fietul de aici. Dar asta se putea face i fr a fi necesar s se ntrzie sosirea doamnei Bidweil. i ntradevr se putea face. Underhill spuse: Domnule, oare telefonul i avea rostul de a ntrzia descoperirea cadavrului i de a-i da asasinului timpul necesar pentru a pune cheile la loc ? Era de presupus c doamna Bidwell o s fie prima azi-diminea n secia de biologie, cnd trebuia sa mpart halatele curate. Asasinul nu se putea baza pe acest lucru. Inspectorul Blakelock sau Brenda Pridmore ar fi putut oricnd s treac pe acolo. Dalgliesh se gndi c asasinul putea s-i asume un asemenea risc. Din experien tia c activitatea de rutin la nceputul dimineii rar se schimb la o instituie. Numai dac Blakelock ar fi fcut la prima or un control al sistem .i de securitate al laboratorului i asta era o alt ntrebare care trebuia lmurit. Altfel, el i cu Brenda Pridmore i-ar fi vzut de munca lor obinuit de la registratur. n desfurarea normal a lucrurilor, doamna Bidwell trebuia s fie cea care descoperea cadavrul. Oricare membru al personalului care ar fi intrat n laboratorul de biologie naintea ei, ar fi avut nevoie de o scuz plauzibil ca s explice prezena lui aici, mai ales dac nu fcea parte din secia de biologie. Massingham spuse: Domnule, e ciudat dispariia halatului alb. Nu cred c a fost luat sau distrus ca s nu aflm de ncierarea dintre Middlemass i Lorrimer. Acest mic episod, needificator dar interesant trebuie s fi fcut ocolul Laboratorului, la cteva clipe dup ce a avut loc. Doamna Bidwell ar fi avut grij. Dalgliesh i Massingham se ntrebau amndoi ct de exact fusese descrierea att de dramatic a doamnei Bidwell cu privire la ceart. Era clar c ea ajunsese la Laborator dup ce sngele nise i n fond vzuse foarte puin. Dalgliesh avea presentimentul c se petrecuse un fenomen att de familiar : un martor care-i ddea seama c dovezile sale snt mrunte nu vrea ca poliia s fie dezamgit, chiar dac rmnea mai mult sau mai puin n limitele adevrului. Dnd de-o parte nfloririle doamnei Bidwell, miezul faptelor fusese din pcate nensemnat. Despre ce anume s-au certat, n-a putea spune, doar c a fost vorba de o femeie i c doctorul Lorrimer era suprat c ca i telefonase lui Middlemass. Ua era deschis i am putut s aud asta cnd am trecut spre toalet. Cred c l-a sunat s aranjeze o dat i doctorului Lorrimer nu i-a plcut asta. N-am vzut n viaa mea un om mai alb la fa. Arta ca un mort, cu batista dus la nas, plin de snge, cu ochii negri uitndu-se fix peste batist. Iar domnul Middlemass era rou ca un curcan. Fstcit, a putea spune. Adevrul e c nu sntem prea obinuii ca efii de la Hoggatt s se ia la btaie. Cnd doi gentlemeni ncep s-i care la pumni, trebuie s fie o femeie la mijloc. Tot aa trebuia s fie i n cazul asasinatului, dac m ntrebai pe mine.

Dalgliesh spuse: O s avem versiunea lui Middlemass asupra celor ntmplate. A dori acum s schimb o vorb, n bibliotec, cu ntreg personalul laboratorului. i apoi inspectorul Massingham i cu mine vom ncepe primele interogatorii: Howarth, cele dou femei, Angela Foley i Brenda Pridmore, Blakelock, Middlemass si ceilali care n-au un alibi ca lumea. 7 As dori ca dumneata, sergent, s iei msuri de organizare, conform practicii. Vreau ca n fiecare serviciu s fie, ct timp dureaz ancheta, cte un cercettor-ef. Numai ei ne pot spune dac s-a schimbat ceva n laboratoarele lor de ieri i pn azi. O s cutai s fim drepi, fr prea mari sperane foaia care lipsete din caietul lui Lorrimer, orice dovad despre ceea ce a fcut el aici noaptea trecut, n afar de ce a lucrat pentru asasinatul de la carier, orice semn legat de dispariia halatului. Vreau o cercetare minuioas a ntregii cldiri, n special a cilor de acces i de ieire. Ploaia de noaptea trecut nu ne este favorabil. O s gsii pereii splai, dar mai pot fi dovezi c a ieit printr-una din ferestrele de la toalet. O s ai nevoie de civa oameni la sol. Pmntul e destul de moale dup ploaie i dac asasinul a venit cu maina sau cu motocicleta pot fi urme de cauciucuri. Tot ce gsim poate fi confruntat cu catalogul de cauciucuri. Nu trebuie s ne pierdem timpul s mergem la laborator. Vizavi de intrarea n cldire e o statie de autobuz. Aflai la ce or trec autobuzele. 9 9 ntotdeauna exist posibilitatea ca unul din pasageri sau din personal s fi observat ceva. A dori ca, mai nti, s fie controlat cldirea Laboratorului i asta cit mai repede posibil, astfel ,nct personalul s se poat ntoarce la lucru. Ei au i un alt caz de asasinat i nu putem ine nchis mai mult dect e absolut necesar. A vrea s le dau acces liber pn mine diminea. 9 Apoi e mirosul care se pare c e de la vom, n primul lavoar n toaleta brbailor. Mirosul de pip e nc clar. Doresc ca o prob s fie trimis urgent la laborator. Va trebui probabil s demontai lavoarul. Trebuie s aflm cine a fost ultimul ieri-sear si dac a remarcat mirosul din lavoar. 9 Dac nimeni nu recunoate c a fost bolnav n timpul zilei sau nu dovedete c nu a fost, atunci trebuie s aflm ce au 9 7 mncat seara. Ar putea fi voma lui Lorrimer, aa c avem nevoie de unele informaii cu privire la coninutul stomacului lui. A dori un examen al sngelui i altul al prului i s fie aduse aici. Doctorul Blain Thomson se va ocupa de asta. Reynolds spuse: Admitem c perioada crucial se afl ntre 6.15, cnd a fost vzut ultima oar n via n laborator i miezul nopii ? Pentru moment, da. Dup ce vorbesc cu tatl lui i o s-mi confirme c a sunat la 8.45, vom putea reduce marja. Vom avea o idee mai clar asupra orei la care a murit dup ce doctorul Blain-Thomson va face autopsia. Judecnd, ns, dup rigiditatea cadaveric, doctorul Kerrison n-a fost prea departe. Doctorul Kerrison n-avea nevoie s fie departe, dac el era asasinul. Dup cum se tie, rigiditatea cadaveric rigor mortis nu constituie un element sigur, iar dac ar fi dorit

un alibi pentru el, Kerrison ar fi putut mpinge momentul morii cu o or, fr a trezi bnuieli. Dac aprecierea era prea rigid, nici n-avea poate nevoie de o or. Putea s dea telefon la sala de operaii a poliiei i s confirme estimarea sa cu privire la ora morii. Cum ar putea doctorul Green, cu experiena pe care o are vznd attea cadavre sa nu fie de acord cu prerea unui medic legist, n afara cazului cnd estimarea lui ar fi fost fi viciat ? Dac Kerrison e vinovat ar risca puin sunndu-1 pe doctorul Greene. Dalgliesh se ridic n picioare. Perfect, spuse el. S trecem la treab ! 10 Lui Dalgliesh nu-i plcea s aib cu el mai mult de un ofier la primele discuii, aa c Massingham lua notie. Nici n-ar fi fost nevoie. Dalgliesh avea o bun inere de minte. Metoda i se prea ns folositoare. Stteau amndoi la masa de discuii din biroul directorului, dar Ho-warth, care obiectase s stea in propriul lui birou, n alt parte dect la biroul su, prefera s rmn n picioare. Se sprijinea ntmpltor de cmin. Din cnd n cnd, Massingham i ridica discret sprinceana ca s arunce o privire profilului bine tiat, dominant, scos n eviden de friza clasic. Pe mas se aflau trei legturi cu chei cea luat de la Lorrimer, cea predat de inspectorul Blakelock i cea pe care doctorul Howarth o scosese din casa de bani, din cutia ei. Toate legturile erau la fel o cheie Yale i dou chei de siguran, pentru ua din fa i o cheie mai mic, pe un inel metalic. Nici una nu era nsemnat, probabil din motive de siguran. Dalgliesh spuse: Exist numai aceste trei seturi ? Da, n afara celui de la postul de poliie din Guys Marsh. Am verificat, firete, mai devreme dac cel de la poliie este n regul. Cheile snt inute n seif, sub controlul ofierului de serviciu i n-au fost atinse. Ei au nevoie de un set la postul de poliie pentru cazul n care ar suna alarma. Noaptea trecut n-a sunat nici o alarm. Dalgliesh tia deja, de la Mercer, c la postul de poliie controlase cheile. Spuse: i cheia cea mai mic ? E de la magazia de intrri. Conform sistemului stabilit, toate materialele care ajung aici, dup ce au fost nregistrate, snt depozitate acolo pn snt predate efului serviciului n cauz. El are rspunderea de a le repartiza specialistului respectiv. n plus, depozitm acolo materialele care au fost examinate i ateapt s fie preluate de poliie, precum i pe cele care au fost prezentate tribunalului n timpul procesului i ne-au fost returnate spre a fi distruse. Snt n special droguri. Snt distruse aici la crematoriu, n prezena cuiva din personalul Laboratorului i a ofierului care se ocup de caz. Depozitul este i el protejat prin sistemul electronic de alarm, dar, firete, avem nevoie de o cheie pentru sigurana noastr intern, atunci cnd sistemul nu e pus n funciune. Toate uile din interiorul laboratorului i de la biroul dumneavoastr au fost protejate noaptea trecut prin cuplarea sistemului intern de alarm ? Asta nseamn c un intrus ar fi putut iei nedetectat numai prin ferestrele de la toaletele de sus. Toate celelalte ferestre snt cu bare sau prevzute cu alarm electronic ? Aa e. Tot pe acolo ar fi putut intra i asta ne preocup mult. N-ar fi fost o crare uoar, iar alarma s-ar fi declanat dac ar fi ncercat s ptrund n oricare din principalele sli ale cldirii. Ne-am gndit s extindem sistemul de alarm i la toalete, imediat dup sosirea mea aici, dar n-a prut necesar. N-am avut niciodat vreun caz n cei circa aptezeci de ani de existen ai Laboratorului.

Care snt msurile care se iau pentru nchiderea cldirii ? Numai doi ofieri i Lorrimer, ca adjunct al ofierului cu securitatea, erau autorizai s efectueze nchiderea. El sau ofierul de serviciu trebuiau s verifice dac ntreg personaIul prsise cldirea, dac toate uile din interior fuseser nchise nainte de cuplarea sistemului de alarm i dac ua de la intrare fusese nchis pe perioada nopii. Sistemul de alarm de la postul de poliie din Guys Marsh este cuplat dac ua este ncuiat pe dinuntru sau pe dinafar. i celelalte chei gsite asupra cadavrului, cele trei din etuiul de piele i cheia separat. Cunoatei vreuna ? Nu cele trei din etui. Una trebuie s fie de la main. Cea singur pare a fi cheia de la capela Wren. Dac aa e, eu nu tiam c o are Lorrimer. N-are importan. Dar din cte tiu, la capel exist o singur cheie i ea este agat pe panoul din camera ofierului-ef. Nu e o nchiztoare de siguran i nu ne-am fcut prea mari griji n privina capelei. Nu e nimic de valoare acolo. Uneori, arhitecii i societile de arhitectur doresc s-o vad, aa c le mprumutm cheia i ei semneaz n registrul de la birou. Nu le permitem s treac peste terenul laboratorului. Trebuie s-o ia pe la intrarea din spate, pe oseaua dinspre Guys Marsh. Firma care ne face curat, pe baz de contract, ia cheia o dat la dou luni pentru curenie i nclzire trebuie s asigurm totui puin cldur iarna, ntruct tavanul i lemnul snt sensibile, iar domnioara Willard se duce din cnd n cnd s mai tearg praful. Pe vremea cnd tatl ei era paroh la Chevisham, uneori inea slujb la capel i cred c ea s-a legat de acest loc. Massingham iei spre biroul inspectorului-ef, Martin, i aduse cheia de la capel. Se potrivea cu cealalt. n carneelul pe care-1 gsise atrnat alturi de cheie se indica c fusese luat ultima dat de domnioara Willard, luni 25 octombrie. Howarth spuse: Ne gndim s transferm capela la Departamentul pentru mediul nconjurtor, cnd vom ocupa noul Laborator. Cei de la Finane snt mereu iritati c fondurile noastre y * snt folosite pentru nclzirea i ntreinerea ei. Am format un cuartet de coarde i am avut un concert pe 26 august n capel, dar altfel e complet nefolosit. M atept s dorii s-o vedei i e dreptul dumneavoastr s aruncai o privire. Constituie un exemplu fin de arhitectur bisericeasc de la sfritul secolului al XVII-lea, dei, n realitate, nu Wren, ci Alexandru Ford a avut o mare influent. 9 Dalgliesh ntreb deodat: Cum v-ai mpcat cu Lorrimer ? Howarth rspunse calm: Nu prea bine. L-am respectat ca biolog i adevrul e c n-am avut de ce s m plng, nici de munca lui, nici de cooperarea cu mine, ca director. Nu era un tip uor de suportat i nu lam gsit prea simpatic. A fost poate unul din cei mai respectai specialiti n serologie i o si ducem lipsa. Dac avea vreun defect, era lipsa de ncredere n alii. Avea cu el doi specialiti n serologie, n clasificarea sngelui i a petelor, salivei i spermei, dar el ntotdeauna prelua singur cazurile de omor. Pe lng lucrul la diferite cazuri, nfiri la tribunale si la locul crimei, inea un numr mare de confe* 7 rine la cursurile de pregtire a detectivilor i la cursurile de informare ale poliiei. Caietul de notie al lui Lorrimer se afla pe birou. Dalgliesh l puse n faa lui Howarth i

ntreb: L-ai mai vzut vreodat ? Caietul lui de notite ? Da, cred c l-am observat la el *7 n birou cnd umbla cu el n mn. Era extrem de ngrijit i nu-i plceau hrtiile rzlee. Orice lucru important el l nota n acest caiet, dup care l transcria n dosar. Claire Easter-brook mi-a spus c lipsete ultima pagin. De aceea dorim foarte mult s stim ce a fcut aici seara trecut, n afar de ceea ce lucra pentru cazul crimei de la carier. El putea s intre n oricare alt laborator, nu-i aa ? Dac ar fi ntrerupt alarma interioar, da. Eu cred c aa obinuia s fac, cnd el pleca ultimul, contnd pe nchiderea cu Yale i pe zvorul de la ua din fa, urmnd ca s verifice uile din interior i s cupleze alarma nainte de plecarea lui. E clar c se evit n felul acesta decuplarea accidental a alarmei. Ar fi fost att de competent nct s preia el examinarea din alt serviciu ? Depinde de ce ar fi ncercat s fac. n principal, el se ocupa de indentificarea i clasificarea materialului biologic, a sngelui, a petelor de pe corp i de examinarea fibrelor i esturilor animale i vegetale. Era ns un om de tiin competent, cu o gam larg de interese, m refer la interesele tiinifice. Biologia legat de medicina legal, n special n cazul laboratoarelor mai mici, de pn acum, se schimb, destul de repede. El n-ar fi ncercat ns s foloseasc cele mai sofisticate aparate, cum snt cele din secia de aparate, s zicem spectometrul. i n-avei vreo idee cu ce se putea el ocupa ? Nici una. tiu c a intrat n acest birou. Trebuia s aflu numele unui chirurg consultant care asigurase aprrii dovezi ntr-un caz mai vechi i am lsat pe mas, nainte de a pleca acas, agenda medical. n dimineaa de azi, am gsit-o pus la locul ei pe raft. Nimic nu-1 irita mai mult pe Lorrimer dect crile lsate la ntmplare ntr-o bibliotec. Dac el a fost asear n acest birou, cu greu mi pot imagina c intrase numai ca s verifice ordinea n materie de cri. n cele din urm, Dalgliesh l ntreb cu privire la deplasarea lui din seara trecut. Am cntat la vioar la concertul din sat. Parohul a venit vreo cinci minute s m ntrebe dac cuartetul de coarde o s interpreteze ceva indicat de el ca scurt i vesel. Interpreii erau : eu, un chimist, un cercettor din secia de documente i o dactilograf de la secretariat. Domnioara Easterbrook ar fi trebuit s aib un solo la violoncel, dar avea o obligaie, un dineu, pe care l considera important i n-a mai putut veni. Am interpretat Divertisment n re major de Mozard, a treia bucat din program. Ai rmas pn la sfritul concertului ? Am avut de gnd. Sala era ns arhiplin i chiar nainte de pauza de la opt i jumtate m-am strecurat afar. Am ieit. Dalgliesh l ntreb ce anume a mai fcut. Nimic. Am stat pe una din pietrele funerare, circa douzeci de minute, dup care am plecat. Ai vzut pe cineva sau v-a vzut cineva ? Am vzut o masc. Trebuie s fi fost Middlemass interpretnd rolul inspectorului-ef Martin; se ducea spre vestiarul brbailor. opia fericit, din cte mi s-a prut, pocnindu-i flcile cnd s-a uitat la unul din ngerii de pe morminte. I s-au alturat dansatorii Robin

Hood, care treceau prin cimitir, venind de la Moonraker. Era o privelite nemaipomenit. Sub razele lunii figurile extraordinare cu clopoeii care zorniau, plriile lor verzi micndu-se printre vrtejurile de pcl n direcia mea. Parc eram ntr-un film extravagant sau ntr-un balet. Lipsea doar acompaniamentul muzical, de preferin Stravinsky. Stteam nemicat pe piatra de mormnt, la o oarecare distan i nu cred c m-au vzut. Nici eu n-am vrut s m fac remarcat. Masca li s-a alturat i au intrat toi n sal. Am auzit cum a nceput vioara s cnte. Am mai stat nc zece minute i apoi am plecat. Am mers pe jos de-a lungul digului Leamings i am ajuns acas, n jur de ora zece. Sora mea vitreg, Domenica, poate s confirme ora. Au mai stat puin de vorb despre problemele administrative ale anchetei. Dr. Howarth a spus c o s se mute n camera domnioarei Foley, lsnd biroul su la dispoziia poliiei. Nu erau anse ca Laboratorul s fie deschis pentru restul zilei, dar Dalgliesh a spus c sper ca lucrul s fie reluat n dimineaa urmtoare. nainte de plecarea lui Howarth, Dalgliesh spuse: Toi cei cu care am vorbit l respectau pe doctorul Lorrimer, ca biolog specializat n medicin legal. Dar cum era ca om ? De exemplu, ce tii dumneavoastr despre el, n afara faptului c era biolog specializat n medicin legal ? Dr. Howarth spuse rece : Nimic. Habar n-am c era ceva de tiut, n afara faptului c era biolog specializat n medicin legal. i acum, dac nu mai avei alte ntrebri pentru moment, trebuie s telefonez la serviciul de personal, ca s fiu sigur c n agitaia asta cu plecarea lui cam spectaculoas, n-au s uite s-mi trimit un nlocuitor. 11 Cu vioiciunea tinereii, Brenda Pridmore i-a revenit repede din ocul datorat descoperirii cadavrului lui Lorrimer. Refuzase cu hotrre s fie dus acas i pn s-o primeasc Dalgliesh a devenit perfect calm i, firete, nerbdtoare s-i spun povestea ei. Cu prul ci bogat, castaniu, cu faa pistruiat, btut de vnt, ntruchipa sntatea rustic. Ochii cenuii erau inteligeni, gura delicat i plcut. Se uita peste mas la Dalgliesh la fel de atent ca un copil cuminte, fr nici un fel de team. El i nchipui c n toat tinereea ei se obinuise s se bucure de atenia printeasc a brbailor i nu avea nici un fel de ndoial c se va bucura i din partea ofierilor de poliie. Ca rspuns la ntrebrile lui Dalgliesh, ea descrise exact ce se ntmplase din clipa n care sosise la Laborator n dimineaa zilei de azi, pn la descoperirea cadavrului. Dalgliesh ntreb : Ai pus mna pe el ? O, nu ! Am ngenuncheat i cred c am pus mna s-i controlez obrazul. Atta doar. Miam dat seama c e mort. i apoi ? Nu-mi amintesc. tiu c am luat-o la goan pe scri n jos i c inspectorul Blakelock sttea i se uita la mine. Nu puteam s vorbesc, dar mi se pare c a citit pe faa mea c ceva nu e n regul. Apoi mi aduc aminte c am stat pe scaun lng ua biroului inspectorului-ef Martin i m-am uitat la portretul colonelului Hoggatt. Apoi nu-mi aduc aminte de nimic, pn la sosirea doctorului Howarth i a domnioarei Bidwell. Crezi c cineva ar fi putut iei din cldire n timp ce stteai acolo ? Vrei s spunei asasinul ? Nu vd cum ar fi putut. Nu eram prea atent, dar nu leinasem i nu m prostisem ntr-att. Snt sigur c a fi observat dac cineva ar fi trecut prin hol. i chiar dac ar fi reuit s treac pe lng mine ar fi dat de doctorul Howarth, nu-i

aa ? Dalgliesh o ntreb despre munca ei la Hoggatt, ct de mult l cunoscuse pe doctorul Lorrimer. Ea a povestit fr s ascund nimic despre viaa ei, colegii ei, munca ci fascinant, despre inspectorul Blakelock, care a fost aa de bun cu ea i care i pierduse singura lui fiic, i i-a spus tot ce voia el s afle. Nu era proast, se gndea Massingham, ci naiv i cinstit. Pentru prima dat, auzea vorbindu-se de Lorrimer cu afeciune. 9 A fost ntotdeauna teribil de atent cu mine, cu toate c eu nu lucrez n secia de biologie. Bineneles, era un om foarte serios. Avea mult rspundere. Secia de biologie e teribil de solicitat si el obinuia s lucreze trziu n fiecare 9 y sear, verificnd rezultatele, rezolvnd lucrurile rmase n urm. Cred c era nemulumit de faptul c n-a fost ales n locul doctorului Mac. Nu mi-a spus-o niciodat, nici nu mi-ar fi spuso. Snt nc prea mic i el era deosebit de loial. Dalgliesh spuse: Credei c cineva ar fi putut nelege greit interesul lui fa de dumneavoastr, ar fi putut fi puin gelos ? Gelos de faptul c doctorul Lorrimer se oprea uneori la biroul meu s-mi vorbeasc despre munca mea i c se purta atent ? Dar era un om btrn ! E pur i simplu o prostie ! Stpnindu-i un rnjet, aplecat asupra caietului i mzglind hrtia, Massingham se gndi c probabil aa era. Dalgliesh ntreb: Se pare c au fost nite probleme cu o zi nainte de moartea lui, cnd copiii doctorului Kerrison au trecut pe la laborator. Erai atunci n hol ? Cnd a mpins-o pe domnioara Kerrison afar ? La drept vorbind, n-a mpins-o, dar i-a vorbit aspru. Ea venise cu fratele ei mai mic i ei voiau s-l atepte pe doctorul Kerrison. Doctorul Lorrimer se uita la ei de parc, n fine, i-ar fi urt. Nu era n apele lui, parc era sub o teribil presiune. Poate i presimea moartea. tii ce mi-a spus dup ce ne-au sosit materialele de la carier ? Mi-a spus c de singura moarte de care trebuie s ne temem este propria noastr moarte. Nu credei c a fost o remarc extraordinar ? > Foarte ciudat, ncuviin Dalgliesh. i asta mi aduce aminte de altceva. Mi-ai spus c orice lucru ar putea fi important. Ei bine, ieri-diminea, doctorul Lorrimer a primit o scrisoare ciudat. De aceea, el s-a oprit la biroul meu, ca s-i pot nmna corespondena personal. Era unul din plicurile acelea de culoare cafenie, cu adresa scris de mn cu litere mari. Era trecut numai numele lui, fr nici un titlu. Nu-i ciudat ? Primea multe scrisori particulare aici ? Nu, n realitate nici una. Pe toat hrtia de corespondent a laboratorului se indic c toate comunicrile trebuie > adresate directorului. Ne ocupm de toate materialele sosite, dar corespondena merge la secretariat, pentru sortare. Predm numai scrisorile personale, dar nu snt multe. Dup rapida examinare pe care el i Massingham o fcuser n biroul meticulos ngrijit al lui Lorrimer, nu gsiser corespondena personal. O ntreb pe domnioara Pridmore dac tia

c doctorul Lorrimer fusese acas la prnz. Ea rspunse c da. E, deci posibil c el s fi luat scrisoarea acas. Asta putea s nsemne orice sau nimic. Era alt fapt mrunt care urma s fie cercetat. i mulumi Brendei Pridmore si i reaminti s revin dac i-ar aminti ceva important, orict de mic ar prea. Brenda nu tia s se prefac. Era clar c ceva se ntmplase cu ea. Se nroi toat i ls ochii jos. Metamorfoza dintr-o fericit confident ntr-o vinovat fusese teribil de caraghioas. Dalgliesh spuse blnd: Ce este? Ea nu spuse nimic, dar ntlni ochii lui i i scutur capul. El atept o clip, apoi spuse: Ancheta unei crime nu e niciodat plcut. Ca multe lucruri neplcute n via, uneori pare mai simplu s n-ai nici o legtur, s rmi necontaminat. Dar acest lucru nu este posibil. n anchetarea unei crime, a ocoli adevrul nseamn uneori a spune o minciun. S presupunem c cineva mprtie vorbe. Ceva personal poate, care nici n-ar avea dreptul i care arunc bnuiala nedreapt asupra unei persoane. Dalgliesh spuse blnd: Trebuie s ai ncredere n noi. O s ncerci, nu-i aa ? Ea ddu din cap i spuse n oapt, da, dar nu mai spuse nimic altceva. El socoti c nu era momentul s fac presiuni. O ls s plece i trimise dup Angela Foley. 12 Spre deosebire de Brenda Pridmore, o interlocutoare fr ascunziuri, Angela Foley avea o privire politicoas, dar nu uor de descifrat. Era o fat cu nfiarea nu tocmai obinuit. Faa amintea de forma unei inimi, dar fruntea era mare, extrem de nalt, prul fin de copil, de culoarea griului copt era ntins la spate i mpletit ntr-o cosi bine strns, ncolcit n vrful capului. Ochii i avea mici, piezii i att de nfundai nct lui Dalgliesh i fu greu s le ghiceasc culoarea. Gura i era mic, fcut pung i necomunicativ deasupra brbiei ascuite. Purta o rochie fin de ln, brun-rocat, peste care mbrcase o hain, cu mneci scurte, avnd o croial deosebit de ngrijit. mpreun cu cizmele scurte, cu ireturi, reprezenta un contrast ciudat i sofisticat fa de setul simplu, mpletit de mn, purtat de Brenda. Dac fusese afectat de moartea cumplit a vrului ei, tia s se stpneasc admirabil. Spuse c lucra ca secretar a directorului de cinci ani, mai nti cu doctorul Maclntyre i acum cu doctorul Howarth. Mai nainte fusese stenograf la secretariatul Laboratorului, imediat dup terminarea colii trecnd la Hoggatt. Avea douzeci i apte de ani. Pn acum doi ani locuise ntr-o garsonier la Ely, iar n prezent sttea cu o prieten la Sprogg". i petrecuser mpreun toat seara trecut. Edwin Lorrimer i tatl lui erau singurele rude n via, dar se vedeau foarte rar. Familia, explica ea, ca pe lucrul cel mai firesc din lume, nu fusese niciodat unit. Deci, tii foarte puin despre viaa lui intim, despre testamentul lui, de exemplu ? Nu stiu nimic. Cnd bunica mea i-a lsat lui toti banii * i am fost la biroul avocatului, el a spus c vrea s m lase pe mine drept motenitoare. Cred c se simea oarecum vinovat de faptul c nu eram menionat n testament. Nu cred c asta avea vreo importan. i, firete, el putea s-i schimbe intenia. V amintiti ct a lsat bunica dumneavoastr ? >

Ea tcu o clip. Ca i cum ar fi calculat dac necunoaterea ar fi fost mai suspect dect cunoaterea, se gndi el. Apoi ea spuse: Cred c n jur de treizeci de mii. Nu tiu ct de mult e azi. El o conduse pe scurt, dar cu grij, prin evenimentele dimineii de azi. Ea i prietena ei aveau un Mini, dar de obicei venea la lucru pe biciclet. Aa i n dimineaa de azi, a sosit la Laborator la ora ei obinuit, cu puin timp nainte de ora nou i s-a mirat vzndu-1 pe doctorul Howarth sosind cu doamna Bidweil naintea ei. Brenda Pridmore a deschis ua. Inspectorul Blakelock se urcase pe scar i dduse vestea asasinatului Au stat toi n hol, ct timp doctorul Howarth s-a dus n laboratorul de biologie. Inspectorul Blakelock a telefonat la poliie i dup doctorul Kerrison. Cnd doctorul Howarth s-a ntors n hol, a rugat-o s se duc cu inspectorul Blakelock i s caute cheile. Ea i cu directorul erau singurii din tot personalul care cunoteau cifrul de la seif. El a stat n hol, vorbind se pare cu Brenda Pridmore. Cheile erau n cutia lor, n seif, i ea le lsase acolo, de fa fiind inspectorul Blakelock. A nchis din nou cu cifrul i s-a ntors n hol. Doctorul Howarth s-a dus n biroul lui s sune la Ministerul de Interne, spunnd personalului s rmn n hol. Mai trziu, dup sosirea poliiei i a doctorului Kerrison, doctorul Howarth o luase cu el cu maina ca s-i duc vestea btrnului Lorrimer. Apoi a lsat-o cu btrnul i el s-a ntors la Laborator, iar ea i-a telefonat prietenei. A stat cu domnioara Mawson pn ce doamna Swaffield, soia parohului, a sosit o or mai trziu, mpreun cu un poliist. Ce-ai fcut la ferma Postmiir ? Am f3cut ceai si l-am dus unchiului meu. Domnisoa ra Mawson a stat mai tot timpul n buctrie splnd pentru el. Buctria era n dezordine, cu mai toate oalele murdare, rmase din ziua de dinainte. Ce-a fcut unchiul dumneavoastr ? Era preocupat, ba chiar indispus c rmsese singur. Nu cred c i-a dat seama c Edwin murise. Nu mai era aproape nimic de aflat de la ea. Din cte tia, vrul ei nu avusese dumani. Habar n-avea cine l-ar fi putut omor. Vocea ei strident, puin monoton, ca de feti, lsa s se neleag c nu o preocupa prea mult lucrul acesta. Nu manifesta nici un regret, n-a lansat nici o teorie, a rspuns linitit la ntrebrile lui, cu vocea ei ascuit i fr vlag. El putea s fi fost un vizitator ntmpltor i lipsit de importan, care-i satisfcea curiozitatea legat de munca de zi cu zi a Laboratorului. El simi o antipatie instinctiv mpotriva ei. Nu-i fu greu s-o ascund, dar i trezi interesul mai ales c trecuse mult timp de cnd o crim suspect i mai provoca o reacie imediat i fizic. Se ntreba ns dac ntr-adevr zrise n ochii acetia profunzi i tainici o urm de desconsi-deraie, chiar de dispre, i tare ar fi vrut s tie ce anume se ascundea n spatele acelei fruni nalte i oarecum neobinuite. Dup plecarea ei, Massingham spuse: Ce ciudat c doctorul Howarth a trimis-o pe ea cu Blakelock s verifice unde snt cheile. El trebuia s-si dea imediat seama de importana lor. Accesul n Laborator este un lucru fundamental n acest caz. i atunci de ce n-a fcut el nsui controlul ? El tia cifrul ? Prea mndru s-i ia un martor i prea inteligent ca s se duc singur. Probabil c s-a gndit c era mai important s supravegheze lucrurile din hol. n orice caz a avut grij s-o protejeze pe Angela Foley. N-a trimis-o singur. S vedem ce ne va spune Blakelock despre acest lucru. 13

Ca i doctorul Howarth, inspectorul Blakelock a preferat s stea n picioare. Sttea drepi n faa blocului lui Howarth, n dreptul lui Dalgliesh, ca o persoan care ar fi fost pedepsit. Lui Dalgliesh i se pru mai bine dect s-i dea posibilitatea s se relaxeze. Blakelock nvase deacum tehnica de a rspunde la ntrebri, n zilele cnd a mers la tribunal ca martor. El a dat informaiile care i s-au cerut, nici mai multe, nici mai puine, cu ochii fixai asupra unui punct imaginar aflat undeva deasupra umrului drept al lui Dalgliesh. Cnd i-a spus numele cu o voce ferm, lipsit de expresie, Dalgliesh s-a ateptat oarecum ca el s ntind mna dreapt dup Biblie ca s depun jurmntul. Ca rspuns la ntrebrile lui Dalgliesh, el a descris ce a fcut din momentul n care a plecat de acas, din Ely, ca s vin la Laborator. Descrierea lui despre descoperirea cadavrului a coincis cu cea a Brendei Pridmore. Din clipa n care vzuse fata cobornd pe scar, i-a dat seama c ceva nu e n regul i a luat-o la fug n sus, spre laboratorul de biologie, fr s mai atepte ca ea s spun ceva. Ua era deschis, iar lumina aprins. A descris poziia trupului aa de precis de parc conturul acestuia i se ntiprise pe retin. i-a dat seama dintr-o dat c Lorrimer era mort. Nu-i atinsese corpul, dar bgase instinctiv mna n buzunarul de la halatul lui Lorrimer ca s vad dac cheile erau acolo. Dalgliesh ntreb: Cnd ai sosit la Laborator, n dimineaa de azi, ai ateptat-o pe domnioara Pridmore s v ajung din urm, nainte de a intra. De ce ? Am vzut-o venind pe lng cldire, dup ce-i lsase bicicleta, i era o politee din partea mea s-o atept, domnule. M i scutea s redeschid apoi ua pentru ea. Ai gsit cele trei chei nuntru i sistemul de alarm n perfect stare ? Da, domnule. Ai fcut un control de rutin n Laborator dup sosirea dumneavoastr ? Nu, domnule. Firete, dac a fi gsit ceva la o ncuietoare sau la panoul de siguran, a fi cercetat imediat. Dar totul era n ordine. Ai spus mai nainte c telefonul de la btrnul Lorrimer a fost o surpriz pentru dumneavoastr. Ai observat maina doctorului Lorrimer cnd ati sosit azi-dimineat ? > 99 Nu, domnule. Personalul de conducere folosete garajul din spate. De ce ai trimis-o pe domnioara Pridmore s vad dac doctorul Lorrimer e la el ? N-am trimis-o. Ea a nit de la birou, mai nainte ca s-o pot opri. Ai simit c ceva nu e n regul ? Nu chiar, domnule. Nu m-am ateptat ca ea s-l gseasc. Cred c pentru o clip mi-am nchipuit c ar putea fi bolnav. Ce fel de om era doctorul Lorrimer, domnule inspector ? Era biologul-ef, domnule. tiu. V ntreb ce fel de om, de coleg era el. Nu l-am cunoscut cu adevrat, domnule. Nu era din cei care s se opreasc la registratur i s stea de vorb. N-am avut nimic cu el.Era un bun medic legist. Mi s-a spus c manifesta un anumit interes fa de Brenda Pridmore. Nu cumva uneori zbovea Ia biroul ei ? Nu mai mult de cteva minute, domnule. i plcea s schimbe o vorb cu ea din cnd n cnd. Ca oricine. E bine c la Laborator avem oameni tineri. E drgu i muncete mult si cu entuziasm si eu cred c doctorul Lorrimer dorea s-o

9 9 ncurajeze. Nimic mai mult, domnule inspector ? Blakelock spuse cu indiferen: Nu, domnule. Dalgliesh l-a ntrebat apoi despre ce a fcut n seara trecut. A rspuns c mpreun cu soia cumpraser bilete la concertul din sat, dei nu mai voia s mearg, avnd dureri de cap. Avea dureri de cap din cauza sinuzitei, care o afecta din cnd n cnd. S-au dus totui la prima parte a programului i cum durerea de cap se agravase, au plecat la pauz. El condusese maina napoi la Ely, sosind acas n jur de ora nou fr un sfert. Locuia mpreun cu soia ntr-o vil modern la marginea oraului, neavnd vecini i, ca atare, nimeni n-a observat ntoarcerea lor. Dalgliesh spuse: Se pare c mai toat lumea a preferat s plece la partea a doua. De ce ai insistat s mergei dac tiai c soia dumneavoastr nu se simea bine ? 9 Doctorul Maclntyre fostul director, domnule inea mult ca personalul Laboratorului s ia parte la activitile din sat, iar inspectorul-ef Martin avea aceeai prere. Aa c am luat biletele iar soia mea s-a gndit c le-am putea folosi foarte bine. Ea spera c datorit concertului o s uite de durerea de cap. Prima parte ns a fost cam zgomotoas i, de fapt, ea s-a simit mai ru. V-ai dus acas ca s-o luai sau ai vzut-o aici ? Ea a plecat mai devreme cu autobuzul, domnule, pe-trecndu-i dup-amiaza cu doamna Dean, soia pastorului, la capel. Snt prietene de mult. M-am dus s-mi iau nevasta cnd am plecat de la serviciu, la ora ase. Am servit pete cu cartofi, la cin, nainte de a merge la concert. La ora aceasta plecai de obicei ? Da, domnule. Si cine nchide Laboratorul dac cercettorii rmn 9 s lucreze dup plecarea dumneavoastr ? ntotdeauna verific dac a rmas cineva. Dac snt cercettori din categoriile inferioare, atunci trebuie s stau pn ce ei termin. Dar acest lucru nu e ceva obinuit. Doctorul Howarth are un set de chei i verific sistemul de alarm i nchide el dac lucreaz pn mai trziu. Rmnea n mod normal s lucreze dup plecarea dumneavoastr ? Cam trei sau patru seri pe sptmn, domnule. Dar nu-mi fceam griji n privina doctorului Lorrimer, n legtur cu nchiderea. Era foarte contiincios. Ar fi lsat el pe cineva s intre n Laborator dac era singur ? Nu domnule, doar dac era cineva din personal sau eventual un poliist. Trebuia, ns, s fie un ofier cunoscut de el. N-ar fi lsat pe nimeni s intre dac n-ar fi avut vreo treab anume aici. Doctorul Lorrimer era foarte sever n privina persoanelor neautorizate care ar fi venit la Laborator. Din cauza asta a cutat s-o ndeprteze cu fora pe domnioara Kerrison alaltieri ? Inspectorul Blakelock nu-i pierdu cumptul. Spuse: N-a vorbi de o ndeprtare cu fora, domnule. El n-a pus mna pe fat.

Mi-ai putea descrie cu exactitate ce anume s-a ntmplat, domnule inspector ? Domnioara Kerrison, mpreun cu fratele ei mai mic, a venit la tatl lor. Doctorul Kerrison i inuse lecia n dimineaa respectiv la cursul de pregtire al inspectorilor. I-am sugerat domnioarei Kerrison s ia loc pe scailn i s atepte, dar n clipa aceea a cobort pe scar doctorul Lorrimer, s vad dac sosise spre examinare ciocanul de lemn. I-a vzut pe copii i i-a ntrebat cam aspru ce cutau acolo. Le-a spus c un laborator de medicin legal nu e un loc pentru copii. Domnioara Kerrison a spus c nu are de gnd s plece, iar el s-a ndreptat spre ea, ca i cum ar fi vrut s-o dea afar. Era foarte alb la fa i foarte ciudat, mi s-a prut mie. Nu a pus mna pe ea, dar cred c ei i-a fost team c o s-o fac. Cred c ea e foarte nervoas, domnule. A nceput s strige i s urle te ursc, te ursc. Doctorul Lorrimer s-a ntors i s-a urcat pe scar, iar Brenda a ncercat s-o liniteasc pe fat. Domnioara Kerrison i friorul ei au plecat fr s-i atepte tatl ? Da, domnule. Doctorul Kerrison a cobort dup circa cincisprezece minute i i-am spus c au fost copiii i c au plecat. N-ai spus nimic despre incident ? Nu, domnule. Era ceva tipic n purtarea domnului Lorrimer ? Nu, domnule. n ultimele sptmni nu mai era ca ntotdeauna. Cred c l preocupa ceva. Nu ai idee ce anume l preocupa ? Nu, domnule. Avea dumani ? 9 Cel puin eu nu cunosc, domnule. Deci, nu avei idee cine putea s-i doreasc moartea ? Nu, domnule. Dup ce a fost descoperit cadavrul doctorului Lorrimer, doctorul Howarth v-a trimis, mpreun cu domnioara Foley s verificai dac setul lui de chei era n seif. Vrei s-mi descriei exact ce ati fcut dumneavoastr si ea ? 9 9 9 Domnioara Foley a deschis seiful. Ea i directorul snt singurele dou persoane care cunosc cifrul. Nu v-ai uitat ? Ba da, domnule, dar nu pot s-mi amintesc cifrele. M-am uitat cum a nvrtit i a fixat butoanele. i apoi ? A scos cutia metalic i a deschis-o. Nu era ncuiat. Cheile erau nuntru. Ai urmrit-o atent tot timpul, domnule inspector ? Sntei absolut sigur c domnioara Foley n-a putut s pun la loc cheile n cutie fr ca dumneavoastr s observai ? Nu, domnule. Ar fi fost aproape imposibil. Ultimul lucru, domnule inspector. Cnd ai urcat spre cadavru, domnioara Pridmore era aici singur. Ea mi-a spus c este sigur c nimeni nu s-ar fi putut strecura din Laborator n tot acest timp. Ai inut seama de o asemenea posibilitate ? Ca s fi fost aici toat noaptea, domnule ? Da. Dar nu s-a ascuns n biroul ofierului de legtur, deoarece l-a fi vzut cnd am decuplat sistemul de alarm intern. Este camera cea mai apropiat de ua din fa. M gndesc c ar fi putut fi n biroul directorului, dar nu vd

cum ar fi putut traversa holul si s deschid usa, fr ca domnioara Pridmore 7 s-l observe, chiar dac era n stare de soc. Usa nu era dat la 1 perete. Ar fi trebuit s deschid Yalele. Deci sntei absolut sigur c setul dumneavoastr de chei s-a aflat tot timpul n posesia dumneavoastr noaptea trecut ? Snt sigur, domnule. V mulumesc, domnule inspector. Pentru moment, asta-i totul. Vrei s-l rugai pe domnul Middlemass s vin nuntru ? 14 Specialistul n documente a intrat n birou cu un aer sigur, i-a instalat, fr s fie invitat, lungul su trup n fotoliul lui Howarth, i-a pus piciorul drept peste genunchiul stng i i-a ncruntat sprncenele uitndu-se ntrebtor la Dalgliesh, ca un musafir care nu se ateapt de la gazd dect s se plictiseasc, fiind ns hotrt s rmn politicos, s nu-i trdeze plictisul. Purta pantaloni cafenii, din catifea reiat, un pulover pe gt, maron, de ln fin, ciorapi mov deschis i pantofi de piele fr ireturi. Efectul era un aer degage, dar Dalgliesh a observat c pantalonii erau de comand, puloverul din ln camir, iar pantofii de comand. i arunc o privire la declaraia lui Middlemass cu privire la deplasrile sale din seara trecut, ncepnd cu ora apte. Spre deosebire de colegii si, el o scrisese nu cu pixul, ci cu stiloul, cu litere nalte, fine, italice, ceea ce o fcea, n acelai timp, artoas, dar i ilizibil. Nu era ns ceea ce ateptase el. Spuse: nainte de a discuta despre aceasta, mi-ai putea vorbi despre cearta dumneavoastr cu Lorrimer ? Versiunea mea, vrei s spunei, n contradicie cu cea a domnioarei Bidwell ? 9 Adevrul, opus speculaiilor. N-a fost un episod aparte, edificator, i n-a putea spune c snt mndru de el. N-are importan. Tocmai ncepusem s m ocup de crima de la carier, cnd l-am auzit pe Lorrimer ieind de la toalet. Aveam o chestiune personal i voiam s schimb cteva cuvinte i de aceea l-am chemat nuntru. Am discutat, ne-am certat, s-a repezit la mine, iar eu am reacionat lovindu-1 n nas. I-a curs snge peste puloverul meu. M-am scuzat. A plecat. De ce v-ati certat ? Din cauza unei femei ? 9 Nu tocmai asa si nu cu Lorrimer. Cred c Lorrimer * 9 tia c era vorba de dou sexe, dar m ndoiesc c el ar fi fost de acord cu o asemenea abordare. A fost o mic problem intim, ceva ce se ntmplase cu civa ani n urm. N-avea nici o legtur cu Laboratorul. Deci nu avem imaginea dumneavoastr stnd la lucru asupra unui material provenind de la un caz de crim, un material important de vreme ce dumneavoastr ai decis s v ocupai personal de el. Nu erai ntr-att de absorbit de lucru nct s nu putei auzi zgomotul de pai de pe culoar i s-i identificai ca fiind ai lui Lorrimer. Vi s-a prut un moment potrivit s-l chemai i s discutai ceva ce se ntmplase acum doi ani, ceva ce aparent ai fl fost mulumit s uitai ntre timp, dar care acum v perpelete pe amndoi, nct nu v mai rmne dect s v punei la podea. O asemenea abordare pare excentric.

O asemenea abordare pare absurd. Admit c ntr-un anumit sens totul a fost absurd. A fost vorba de un vr de-al soiei mele, Peter Ennals. A terminat coala cu dou diplome i prea c-i caut serviciu. A venit la mine dup sfat i eu i-am spus ce s fac. Pn la urm a ajuns cercettor principal la Lorrimer, n ltrtorul Southern. N-a fost un succes. Nu cred c toat vina i aparinea lui Lorrimer, cum el nu are darul de a ndruma cadrele tinere. Ennals i-a ratat cariera, i-a pierdut contractul i a cptat ceea ce n termeni eufemistici se numete cdere nervoas**. S-a nenorocit singur. Noi am auzit comentarii despre ceea ce se ntmplase la Southern. Lumea e mic i lucrurile astea se afl repede. Nu l-am cunoscut cu adevrat pe biat; soia mea, ns, inea la el. Nu-1 acuz pe Lorrimer de moartea lui Peter. Sinucigaul rspunde n ultim instan de propria sa distrugere. Soia mea crede c Lorrimer putea s-l ajute mai mult. I-am dat telefon ieri dup-mas ca s-i explic c o s ajung trziu acas i discuia mi-a reamintit c de mult doream s vorbesc cu Lorrimer despre Peter. Din ntmplare, i-am recunoscut paii. Aa c l-am chemat nuntru, rezultatul fiind cel pe care, nu m ndoiesc, vi l-a descris plastic doamna Bidwell. Ea, fr ndoial, bnuiete c o femeie se afl la baza oricrei dispute ntre doi brbai. Iar dac ea v-a vorbit despre o femeie sau un telefon, aflai c femeia era soia mea, iar telefonul a fost cel despre care v-am relatat. Pare plauzibil, se gndi Dalgliesh. Putea fi chiar adevrul. Povestea cu Peter Ennals trebuie verificat. Era alt btaie de cap, dar timpul presa, iar adevrul se afla sub semnul ntrebrii. Middlemass vorbise ns la prezent: Lorrimer n-are darul de a ndruma cadrele tinere". Au existat oare cadre tinere mai aproape de cas care au suferit de pe urma lui ? Se hotr, ns, s renune pentru moment. Paul Middlemass era un om inteligent. nainte de a face o declaraie, el ar fi avut timp s cntreasc efectele asupra carierei sale ale unei semnturi puse sub o minciun. Dalgliesh spuse: Conform acestei declaraii, ai jucat rolul unui clu nzdrvan, cu dansatorii Robin Hood, la concertul de ieri-sear din sat. Cu toate acestea, spunei c nu putei da nici un nume de persoan care s depun mrturie pentru dumneavoastr. E posibil ca att dansatorii, ct i publicul s fi putut vedea un clu nvrtindu-se pe acolo, dar nu pe dumneavoastr sub masc. N-a fost, ns, nimeni cnd ai sosit n hol sau cnd ai plecat ? Nimeni care s m vad i s m recunoasc. E neplcut, dar n-am ce face. Totul s-a petrecut cam ciudat. Eu nu-s dansator. n mod normal, nu iau parte la asemenea ritualuri rustice, iar concertele n sat nu coincid cu concepia mea despre distracie. A fost un spectacol care-i revenea ofierului de legtur, inspectorul-ef Martin, dar el a avut norocul s plece pe neateptate n SUA i m-a rugat s-i in locul. Sntem cam de aceeai talie i cred c el s-a gndit c o s-mi vin bine costumul. Avea nevoie de cineva lat n spate i destul de puternic ca s in o greutate pe cap. Eu i datoram o favoare a avut o discuie plin de tact cu unul din colegii lui din poliia rutier cnd m-au prins c depesc viteza, acum o lun aa c nu puteam s-l refuz. M-am dus la repetiie sptmn trecut i tot ce trebuia s fac era, dup cum ai spus, s opi n jurul dansatorilor, dup ce-i fceau numrul, troznindu-mi flcile ctre public, dnd din coad i, n general fcnd nebunii. Cu att mai simplu cu ct nici unul nu m putea recunoate. N-aveam de gnd s-mi pierd toat seara la concert, aa c l-am rugat pe Bob Gotobed, conductorul ansamblului, s m sune cu circa cincisprezece minute nainte. Eram programai s aprem dup pauz i s-a calculat c se va produce n jur de opt treizeci. Concertul a nceput, dup cum probabil vi s-a spus, la apte treizeci.

i ai rmas s lucrai la laborator pn ai fost sunat ? Exact. Secretara mea a plecat i mi-a lsat nite sandviuri cu carne de vac, bine condimentate i le-am mncat la birou. Bob a sunat la opt i cincisprezece s-mi spun c erau puin n avans cu programul i c ar fi mai bine s vin imediat. Bieii erau mbrcai i s-au gndit s bea o bere la Moonraker. Sala nu are permis, aa c tot publicul iese n pauz s serveasc o cafea sau un ceai oferit de Liga Mamelor. Am plecat de la Laborator, cred c n jur de opt i douzeci. Vrei s spunei c Lorrimer mai tria atunci, dup prerea dumneavoastr ? Stiu c a mai fost n viat nc douzeci si cinci de minute, dac tatl lui nu se neal n privina telefonului. Am rmas cu impresia c l-am vzut. Am ieit prin ua din fa, fiind singura ieire, dar a trebuit s dau ocol spre garajele din spate, ca s-mi iau maina. Se vedea lumina de la secia de biologie i am vzut o figur, n halat alb, care s-a micat puin n dreptul ferestrei. N-a putea s jur c a fost Lorrimer. Pot s spun doar c niciodat nu mi s-a ntmplat s m nel. tiam, bineneles, c el trebuia s fie n cldire. El rspunde de nchiderea Laboratorului i era deosebit de meticulos n privina securitii. N-ar fi plecat fr s controleze toate serviciile, inclusiv pe cel de cercetare a documentelor. Cum era nchis usa din fat ? 9 9 Numai cu Yale i un singur zvor. Asta era de ateptat. Am plecat. Ce s-a ntmplat cnd ai ajuns n hol ? Ca s v pot explica, trebuie s v descriu particularitile arhitecturale ale locului. A fost o propunere ieftin, cu cinci ani n urm, din partea constructorului din sat, iar comitetul s-a gndit c o s economiseasc bani neangajnd un arhitect. I-au spus pur i simplu tipului c doreau o sal dreptunghiular cu o scen i dou garderobe i dou toalete n capt, un vestibul, un vestiar i o camer pentru rcoritoare, n cellalt capt. A fost construit de Harry Gotobed i bieii lui. Harry este unul din stlpii Capelei i un exemplu de corectitudine nonconformist. Nu era de acord cu teatrul de amatori sau de alt gen i cred c au avut unele greuti ca s-l conving s construiasc o scen. El n-avea ns de gnd s lase o u de comunicare ntre garderoba pentru brbai i cea pentru femei. Rezultatul a fost o scen cu dou camere n spate, fiecare cu toaleta sa. Pe fiecare parte este o ieire spre cimitir i dou ui nspre scen, dar practic nu exist un spaiu comun n spatele scenei. n consecin, brbaii se mbrac n garderoba din dreapta i intr pe scen prin partea dreapt, iar femeile prin partea stng. Oricine ar dori s intre pe partea cealalt, ar trebui s prseasc garderoba, lund-o la fug costumat, chiar prin ploaie, prin cimitir, iar dac nu d peste vreo plac funerar, nu-i rupe piciorul sau nu cade ntr-o groap de mormnt, i va face intrarea triumfal, eventual ud leoarc, pe partea dorit. Deodat, i ddu capul pe spate i izbucni n hohote de rs, apoi i reveni i spuse: V rog s m scuzai. Nu e de bon-ton. Mi-am adus acum aminte de spectacolul de anul trecut al companiei de teatru. Au ales una din comediile indigene, n care personajele i petrec cea mai mare parte a timpului n costume de sear, purtnd discuii caustice. Tnra Bridie Corrigan, de la magazinul general, juca rolul fetei n cas. Alergnd prin cimitir a crezut c vede fantoma btrnei Maggie Gotobed. i-a fcut intrarea ipnd, cu boneta pe o parte, dar a inut minte, destul de bine, rolul ca s spun gitind: Sfnt Fecioar, cina e servit ! Dup care, personajele au prsit cumini scena, brbaii ntr-o parte i femeile ntr-alta. Pot

s v spun c la interesul trezit de spectacol o contribuie important i-o aduce sala noastr. Aa c dumneavoastr v-ai dus la garderoba de pe partea dreapt ? Aa e. Cu mult greutate. Actorii trebuie s-i in acolo mbrcmintea de strad si costumatia. Exist un sir de crlige i o mas n mijlocul camerei, o oglind cam mic i loc numai pentru doi oameni ca s se machieze n acelai timp. Singurul lavoar se afl la toalet. Trebuie s gseti loc pentru costume, cutii i recuzite, ngrmdite pe mas sau puse pe tine. Noaptea trecut a fost un adevrat haos cu hainele pentru strad, puse una peste alta pe jos. Costumul meu atrna n cui, unde-1 pusesem. Nu era nimeni cnd ati sosit ? 9 Nimeni n ncpere, dar am putut s aud vocea cuiva la toalet. tiam c mai toat trupa era la Moonraker. Cnd mi-am pus costumul, s-a deschis ua de la toalet i Harry Sprogg, un membru al trupei, a ieit afar. Era costumat. Ma^. igham i-a notat numele : Harry Sprogg. Dalgliesh puse ntrebarea: I-ai spus ceva ? Nu. El a spus ceva, c se bucur c joc i eu i c bieii snt la Moonraker. Mi-a zis c se duce s-i scoat de acolo. E singurul abstinent i cred c de asta nu se duce cu ei. A plecat i eu l-am urmat, ieind din cimitir. Fr s-i spunei nimic ? Nu-mi amintesc s-i fi spus ceva. Am stat impreun doar cteva secunde. Am plecat dup el afar, deoarece garderoba era neaerisit ca s fiu sincer, mirosea greu iar costumul era teribil de greu i clduros. M-am gndit s atept afar, pn veneau bieii de la circium. i aa am fcut. Ai mai vzut pe cineva ? Nu, dar asta nu nseamn c nu mai era nimeni. Nu puteam s vd prea bine din cauza mtii. Dac ar fi stat cineva nemicat n cimitir cu siguran c nu l-a fi vzut. Nu m ateptam s vd pe nimeni. Ct timp ai stat acolo ? Mai puin de cinci minute. Am opit un timp, am exersat de cteva ori cum s-mi pocnesc flcile i s dau din coad. Trebuie s fi fost caraghios dac cineva m-ar fi privit. E acolo o statuie extrem de urt, un nger de marmur cu o figur scrboas i cu mna inut n sus. Am opit o dat sau de dou ori n jurul ei i mi-am pocnit flcile, uitndu-m la chipul ei ca de mgar. Dumnezeu tie de ce ! Cred c era efectul combinat al razelor de lun i al locului. Apoi i-am vzut pe biei venind prin cimitir, de la Moonraker, i m-am alturat lor. Ai mai vzut ceva ? Poate am spus bun seara sau salut, dar nu cred. Nu mi-ar fi recunoscut vocea din cauza mtii. Am ridicat 9 copita dreapt din fa i am fcut un salut i apoi m-am luat dup ei. Au intrat toi n garderob. Se putea auzi publicul lund loc pe scaune i apoi regizorul i-a bgat capul i-a spus: Haidei, biei. Apoi, cei ase dansatori au ieit i am putut auzi vioara cntnd, zgomotul picioarelor i zornitul clopotelor. Apoi, muzica s-a schimbat i acesta a fost semnalul ca s m altur lor i s-mi fac numrul. O parte din act s-a desfurat pe scri, cobornd de pe scen i zburnd printre spectatori. Se pare c s-a desfurat bine, dup

ipetele copilreti ale publicului, dar m ndoiesc c cineva v-ar spune c m-a recunoscut. Nu vd cum ar fi reuit. Dar dup spectacol ? Nimeni nu m-a vzut dup spectacol. Am fugit de pe scen, pe scri, n garderob, cnd aplauzele nu se opriser. Atunci mi-am dat seama cu groaz c nite ntri din sal strigau bis! Bieii, mbrcai n verde, n-au avut nevoie de a doua invitaie i s-au urcat din nou pe scri, ca un grup de salahori mori de sete care tocmai au aflat c barul e deschis. M-am gndit c nelegerea mea cu Bill Martin se referea doar la un singur spectacol, fr s mai cuprind i un bis i c m-am prostit ndeajuns pentru o sear. Aa c atunci cnd vioara a nceput s cnte i a nceput opiala, mi-am scos costumul, l-am agat iar n cui i am plecat. Din cte tiu, nimeni nu m-a vzut plecnd i nu era nimeni la parcare, unde mi-am luat maina. M-am ntors acas nainte de zece i soia poate depune mrturie, dac v intereseaz. Dar nu cred c v-ar interesa. Ar fi mai de folos dac ai gsi pe cineva care s depun mrturie pentru intervalul dintre 20.45 i miezul nopii. tiu. S nnebuneti nu alta ! Dac cineva i-ar fi propus s-l omoare pe Lorrimer n cursul serii, ar fi trebuit s aib grij s nu-i pun masca cu o secund nainte de a se urca pe scen. Pcat c masca capul de animal e aa de mare. Se sprijin, cum vei vedea, pe umerii purttorului, fr s-i ating, n fond, capul sau faa. Eventual, vei putea gsi fire de pr sau unele dovezi c ntr-adevr am purtat masca. Amprentele nu-s bune. Am pus mna pe masc la repetiii i aa au fcut i alii. ntregul incident constituie pentru mine un exemplu de rsf prostesc. Dac i-a fi spus lui Bill unde s se duc cu blestematul lui de clu nzdrvan, a fi fost acas nainte de ora opt, cu un alibi onorabil pentru restul serii. Dalgliesh ncheie discuia, ntrebndu-1 de halatul alb care dispruse. Au o croial deosebit. Am avut o jumtate de duzin, motenire de la taic-meu. Celelalte cinci snt aici n dulap, dac vrei s le vedei. Snt pe talie, din pnz groas alb, cu nasturi pn la gt, nasturi mpodobii de la Corpul de dentiti ai armatei regale. N-aveau buzunare. Btrnul socotea c buzunarele nu snt igienice. Massingham s-a gndit c un halat ptat cu sngele lui Lorrimer putea fi considerat de asasin ca deosebit de folositor pentru el. Parc citindu-i gndurile, Middlemass spuse: Dac se va mai gsi, n-a putea spune cu exactitate ce pete de snge au fost n urma ciocnirii noastre. Era o pat de circa patru oii pe doi oii, pe umrul drept, dar poate c au mai fost i alte pete. Probabil c specialitii n serologie vor putea oferi vreo idee privind vechimea petelor. Dac halatul va mai fi gsit vreodat, se gndi Dalgliesh. N-ar fi prea uor s fie distrus complet. Asasinul, dac l-a luat cu el, ar fi avut totui toat noaptea la dispoziie ca s scape de el. ntreb : Ati aruncat halatul la coul de rufe murdare, din toa> 7 leta brbailor, imediat dup ceart ? Aa am intenionat, dar dup aceea m-am gndit mai bine. Pata nu era mare, iar mnecile erau perfect curate. L-am mbrcat din nou i l-am aruncat n coul cu rufe murdare cnd m-am splat nainte de plecare. V amintii la care lavoar v-ai splat ? La primul, cel mai apropiat de u. Era curat ?

Poate Middlemass era surprins de ntrebare, dar a tiut s-i ascund sentimentul. Curat ca dup o zi de folosire. L-am splat bine, aa c l-am lsat destul de curat la plecare. Curat am fost i eu. In mintea lui Massingham imaginea se form cu o claritate uimitoare: Middlemass n halatul ptat de snge, aplecat peste lavoar, cele dou robinete deschise la maximum, apa clipocind i glgind, conducta de scurgere colorat de sngele lui Lorrimer. Dar n privina orei ? Dac btrnul Lorrimer a vorbit ntr-adevr cu fiul lui la 20.45, atunci Middlemass n-are probleme, cel puin pentru prima parte a serii. Apoi i imagin o alt scen : Lorrimer trntit pe jos, ritul telefonului i mna nmnuat a lui Middlemass ridicnd uor receptorul. Ar fi putut oare btrnul Lorrimer s confunde ntr-adevr glasul altcuiva cu vocea fiului su ? Dup plecarea specialistului n documente, Massingham spuse: Cel puin are o persoan care s-i confirme povestea. Doctorul Howarth a vzut cluul nzdrvan opind n jurul statuii cu nger din cimitir. N-au prea avut prilejul n dimineaa de azi s ticluiasc povestea asta. i nu vd cum ar fi tiut altfel Howarth despre ea. Dalgliesh spuse: Doar dac ei n-au ticluit povestea la cimitir noaptea trecut. Sau dac n loc de Middlemass sub masc s-ar fi aflat Howarth. 15 Nu mi-a plcut de el, mi-a fost team de el, dar nu l-am omort. tiu c toi cred c eu am fcut-o, dar nu-i adevrat. Nu snt n stare s omor pe nimeni, nici un animal i cu att mai puin un om. Clifford Bradley a fcut fa destul de bine interogatoriului prelung. N-a fost incoerent. A cutat s se poarte demn. Dar n-a putut lsa la u senzaia contagioas de fric, emoia cea mai greu de ascuns. Tot trupul i se zbtea, minile i se nchideau i i se deschideau fr ncetare, gura i tremura, iar ochii i clipeau des i nervos. Nu avea niciodat aspectul unui om drz, iar frica l fcea demn de mil. Ar fi fost un criminal fr succes, se gndi Massingham. Uitndu-se la el, a simit jena pe care o are un om sntos fa de unul bolnav. Era uor s i1 nchipui aplecat asupra lavoarului, vomitnd de groaz i vinovie. Era mai greu s i-1 imaginezi rupnd foaia din caiet, distrugnd halatul alb, punnd la cale telefonul pentru doamna Bidwell. Dalgliesh spuse blnd : Nimeni nu v acuz. Sntei destul de familiarizat cu codul de procedur ca s tii c nu am fi discutat n felul acesta cu dumneavoastr dac ar fi altfel cazul. Ai spus c nu 1-ati omort. Avei vreo idee cine a fcut-o ? 9 9 Nu. De ce a putea s tiu eu ? Nu tiu nimic despre el. Tot ce tiu e c asear am fost acas mpreun cu soia. Mama ei a luat masa cu noi i apoi am condus-o la autobuzul care a plecat spre Ely la 17.45. M-am ntors direct acas, unde am stat toat seara. Soacra mi-a telefonat n jur de ora nou, ca s spun c a ajuns cu bine. N-a vorbit cu mine, pentru c eram n baie. Soia i-a spus acest lucru. Sue poate s confirme c am fost acas toat seara, cu excepia timpului ct am dus-o pe maic-sa la autobuz. Bradley a admis c el nu tia c internarea n spital a btrnului Lorrimer fusese amnat. El crede c era ia baie cnd s-a primit telefonul de la btrn. Nu tie ns nimic despre telefonul primit mai devreme de doamna Bidwell, despre foaia din caietul lui Lorrimer sau despre halatul alb care i dispruse lui Paul Middlemass. ntrebat fiind despre masa de miercuri

seara, a spus c a mncat carne de vac bine condimentat, cu garnitur de orez i mazre. Apoi a urmat arlota fcut, spunea el parc aprndu-se, cu biscuii mai vechi i crem. Massingham i-a stpnit un fior cnd i-a notat cu grij aceste amnunte. S-a bucurat cnd Dalgliesh i-a spus lui Bradley c poate pleca. Din cte prea, nu mai era nimic important de aflat de la el, n starea n care se afla i de altfel nu se mai putea afla nimic n plus nici de la altcineva de la Laborator. Se tot gndea cum s vad mai repede casa lui Lorrimer. A familiei lui Lorrimer. Pn s plece, sergentul Reynolds a avut ceva de raportat. Cu greu i putea ascunde emoia. Am gsit nite urme de cauciuc pe alee, printre tufiuri. Mi se par destul de proaspete. Am luat msuri de protejare pn la sosirea fotografului i apoi o s facem mulajul. Va trebui s le comparm cu catalogul cauciucurilor, dar mi se pare c cele dou cauciucuri din spate snt un Dunlop i un Semperit. Teribil combinaie. Asta o s ne ajute s dm de main. Ce pcat, se gndi Dalgliesh, comandantul Mercer le-a spus fotografilor c pot s plece. Nu era ns de mirare. Tinnd seama de volumul de munc din momentul de fat, 7 era greu s justifici imobilizarea la nesfrit a unor oameni. Cel puin ofierii cu amprentele mai erau aici. Zise : Ai reuit s luai legtura cu domnul Bidweil ? Cpitanul Massey spune c e plecat la ar, unde are o bucat de pmnt pe care a pus sfecl de zahr. O s i se spun c vrei s stai de vorb cu el cnd o s ia mizilicul". Cum adic ? Aa spunem noi cei de aici despre gustarea de la 10.30 ii. mi dau seama c domnul cpitan Massey are o prere personal despre prioritatea agriculturii fa de o crim. Trei hectare nu-i un fleac, domnule, dar cpitanul Massey o s aib grij s-l invite la postul din Guys Marsh, de ndat ce treaba va fi terminat n dup-amiaza de azi. Dac nu reuete, ai face mai bine s-l aduci singur, chiar de-ar fi s iei mprumut tractorul cpitanului Massey. Telefonul sta e important. O s stau de vorb acum cu cercettorii aflai n bibliotec i o s le explic c vreau s fie n birourile lor atunci cnd dumneata ai s faci controlul. O s le spun c sperm s terminm cercetarea pn la sfritul zilei. n felul acesta, Laboratorul o s poat s-i reia activitatea mine diminea. Inspectorul Massingham o s mearg cu mine s-l vedem pe tatl doctorului Lorrimer, la PostmilT. Dac e nevoie, putei lua legtura cu noi sunnd acolo sau prin staia de radio de la postul din Guys Marsh. n mai puin de zece minute, erau deja la drum, Massingham aflndu-se la volanul Roverului. CARTEA A TREIA UN OM AL EXPERIMENTELOR 1 Ferma Postmiir se afla la dou mile de sat, nspre apus, unde se ntretaie oselele care duc la Stoney i Tenpenny i unde panta urca aa de uor n curb, pe nesimite, nct lui Dalgliesh i-a fost greu s cread c se afl pe un povmi atunci cnd a parcat pe iarb i cnd ntorcndu-se s nchid portiera a vzut satul nirat sub el de-a lungul soselei. 9 Sub cerul parc pictat, cu nori cumulus, albi, cenuii i purpurii, concentrndu-se pe fundalul albstrui, n vreme ce razele soarelui treceau capricios peste cmpuri i strluceau pe acoperiuri i n ferestre, totul prea a fi un avanpost izolat, la frontiera rii, dar sigur,

primitor i prosper. Moartea putea pndi dinspre rsrit, din zona mlatinilor, dar n nici un caz dinspre acoperiurile curate ale caselor. Laboratorul Hoggatt era ascuns dup irul de copaci, n vreme ce noile cldiri se vedeau imediat, cu corpurile lor de ciment, cu anurile i zidurile pe jumtate terminate, dnd impresia c se fcuser spturi ntr-un ora ngropat de mult vreme. Casa, scund, din crmid, cu faad placat cu lemn, cu acoperiul rotund, avnd n spate aripi de moar de vnt, era desprit de osea printr-un an mare. Un pode de scnduri i o poart vopsit n alb duceau ctre potec i apoi spre ua zvorit. Prima impresie, de cas prsit, se datora, probabil, izolrii i absenei gardului i a ferestrelor exterioare. Grdina din fa avea un aspect nengrijit, cu mult verdea de toamn, dar trandafirii din cele dou rzoare circulare, de o parte i de alta a potecii, se vedeau bine ngrijii. Poteca cu pietri fusese curat de buruieni, vopseaua de pe u i de la fereastr strlucea de curat. La douzeci de pai mai ncolo, doi bulumaci mari treceau peste un an, ducnd spre o curte pavat i spre un garaj de crmid. Acolo se afla o main roie, Mini, veche i murdar, parcat lng cea a poliiei. Dalgliesh trase concluzia dup teancul de buletine ale parohiei, din care unul semna cu un program de concert, dup braul de crizanteme, ca i dup frunzele de toamn de pe scaun c parohul, sau mai degrab soia sa, erau acas, gndindu-se la pregtirea bisericii, dei, fiind joi, nu era o zi obinuit de cor bisericesc. Abia i luase ochii de la maina parohului, cnd ua casei se deschise i o femeie le iei n ntmpinare pe potec. Oricine s-ar fi nscut i ar fi crescut ntr-o parohie ar fi tiut fr nici o ndoial c aceasta era doamna Swaffield. Arta ntr-adevr ca nevasta unui paroh de ar, cu pieptul mare, bine dispus i plin de energie, dovedind sigurana unei femei a crei autoritate i competen se simte de la prima vedere i de care tie s se foloseasc. Purta o fust de ln, peste care avea un or nflorat, un pulover din ln mpletit, ghete mari i ciorapi de ln. O plrie de fetru, cam brbteasc, cu calot joas, prins cu un ac de oel, i cdea peste fruntea lat. Bun dimineaa, bun dimineaa ! Snteti comany7 y y dantul Dalgliesh i inspectorul Massingham. Snt Winifred Swaffield. Nu vrei s intrati ? Btrnul e sus, se schimb. A 7 vrut neaprat s se mbrace cnd a auzit c venii ncoace, dei eu i-am spus c nu e deloc nevoie. O s vin jos ntr-un minut. Cred c e mai bine n salonul din fat, nu-i asa ? y7 y Dumnealui e domnul poliist Davis, despre care tii totul. Mi-a spus c a fost trimis aici pentru ca nimeni s nu intre n camera doctorului Lorrimer pentru ca nici un vizitator s nu-1 deranjeze pe btrn. N-a fost dect un reporter i am scpat repede de el, a c totul e n regul. Domnul poliist mi-a fost ns de mare ajutor la buctrie. Tocmai i-am pregtit masa domnului Lorrimer. Doar sup i omlet, iar n cmar nu cred s mai fie altceva, cu excepia unor cutii de conserve, i o s aib mare nevoie de ele n viitor. Nimnui nu-i place s plece de la parohie ncrcat ca un enoria victorian. Simon i cu mine voiam ca el s se ntoarc imediat la parohie, dar el nu s-a artat prea dornic i la urma urmelor nu trebuie s bai omul la cap, mai ales dac e btrn. Poate e mai bine aa. Simon are grip de aia nu e aici i nu vrem ca btrnul s-o ia. Dar nici nu vrem s-l lsm singur n seara aceasta. M-am gndit c nepoata lui, Angela Foley, putea veni aici, dar el n-a vrut. Aa c sper ca Millie Gotobed,

de la Moonraker, o s poat s doarm aici n seara aceasta, iar mine o s ne mai gndim. Nare rost s v rpesc timpul cu grijile mele. La captul acestei introduceri, Dalgliesh i Massingham s-au pomenit n salonul din fa. Auzindu-le paii, poliistul Davis a ieit din ceea ce se presupunea a fi buctria, a luat poziia de drepi, a salutat, s-a nroit, s-a uitat ncurcat la Dalgliesh, chiar oarecum disperat, i apoi a disprut. Mirosul de sup fcut n cas se strecura ispititor prin u. Salonul, mbcsit, mirosind puternic a tutun, fusese mobilat bine, dar lsa acum impresia de deranj posomorit, de magazie n care snt puse laolalt i n dezordine obiecte care aduc aminte de btrnee i de neplcerile ei. Coronamentul emineului fusese placat i o plit cu gaz, demodat, producea o cldur sufocant lng o sofa cu stofa tiat, cu dou pete de grsime pe locurile unde s-au odihnit cndva nenumrate capete. Se mai afla o mas de stejar, cu picioare cioplite i patru scaune cu funduri din vinilin, jar de-a lungul peretelui opus ferestrei o servant lung, plin cu rmiele sparte ale unor seturi de ceai. Pe servant erau dou sticle de Guinness i un pahar nesplat. La dreapta plitei se afla un fotoliu larg i lng acesta o mas din nuiele mpletite, o lamp ubred, o pung cu tutun, o scrumier cu imaginea cheiului Brighton, precum i o tabl pentru jocul de dame, cu piesele mprtiate, cu pete uscate de mncare i murdrie adunat n timp. n partea din stnga plitei se afla un televizor mare. Pe rafturi, o colecie de romane populare, avnd aceeai mrime i legtur, editate de un club cruia se pare c domnul Lorrimer i-a fost cndva membru pentru o scurt perioad. Artau de parc fuseser lipite una de alta, nedeschise i necitite. Dalgliesh i Massingham s-au aezat pe sofa. Doamna Swaffield s-a cocoat pe braul fotoliului i le zmbea parc ncurajndu-i i aducnd n ncperea posomorit o atmosfer dttoare de linite, ca atunci cnd faci magiun n cas, cnd au loc leciile bine organizate de la colile duminicale i cnd corurile de femei cnt Ierusalimul lui Blake. Amndoi brbaii sau simtit datorit ei ca acas. Fiecare mai ntlnise > y n via o asemenea fire ca a ei. i asta nu c ea n-ar fi cunoscut se gndea Dalgliesh momente grele sau complicate n via. Numai c ea voia acum pur i simplu s-i ntreasc, s-i ndrume cu o mna sigur. Dalgliesh ntreb: Cum se mai simte ? Surprinztor de bine. Vorbete n continuare la prezent despre biatul lui, ceea ce e cam jenant, dei cred c i d bine seama c Edwin a murit. N-a vrea s spun c btrnul e senil. Ctui de puin. Dar e greu de tiut ce anume simte btrnul uneori. Trebuie s fi avut, firete, un oc teribil. Zguduitor, nu-i aa ? Cred c un criminal din vreo band de la Londra a vrut s pun mna pe un material. Lumea spune n sat c n-au fost semne de spargere, dar un ho de-adevratelea poate s intre oriunde, aa s-a spus ntotdeauna. Printele Gregory a avut necazuri mari cu spargerile de la Sfnta Maria, la Guys Marsh. Cutia milelor a fost spart de dou ori, iar dou rnduri de scaune de nge-nunchiat au fost furate, unele fiind extrem de bine realizate cu prilejul celei de-a cincizecea aniversare a Uniunii Mamelor. Numai Dumnezeu tie de ce au vrut s le ia. Din fericire, n-am avut asemenea necazuri. Lui Simon nu i-ar fi plcut s nchid biserica. Chewisham a fost ntotdeauna satul unde legea era cea mai respectat, aa c ne-a ocat teribil crima. Pe Dalgliesh nu l-a mirat c satul tia deja c nu fusese o spargere la Laborator. Probabil c cineva din personal, pe motiv c trebuie s sune acas i s anune c nu se va ntoarce la

prnz, c trebuie s lanseze tiri excitante, a fost mai mult dect indiscret. Nici n-avea rost si pierzi timp cu gsirea vinovatului. Din experiena lui tia c vetile ptrund ntr-o comunitate printr-un proces de osmoz i c numai un nebun ar fi ncercat s opreasc sau s controleze misterioasa rspndire. Doamna Swaffield, ca orice soie de paroh, a fost fr ndoial una din primii care au aflat. Dalgliesh spuse : Ce pcat c domnioara Foley i unchiul ei nu se arat pe aici. Dac el ar fi putut s stea o vreme cu ea, s-ar fi putut rezolva mcar problema dumneavoastr, pentru moment. Ea era aici, cu prietena ei, cnd ai sosit azi-diminea ? Da, amndou. Doctorul Howarth a venit cu Angela s aduc vestea, dei, dup prerea mea, nu era prea nelept din partea lui. Apoi a lsat-o aici i s-a ntors la Laborator. Nu voia, firete, s lipseasc prea mult. Cred c Angela i-a telefonat prietenei sale, care a sosit imediat. Apoi a sosit domnul poliist i la scurt vreme dup aceea am ajuns i eu. Nu-i mai avea rostul ca Angela i doamna Mawson s mai stea, de vreme ce eu venisem, iar doctorul Howarth voia ca majoritatea personalului s fie la Laborator la sosirea dumneavoastr. Nu mai are rude sau prieteni apropiai, din cte tii ? Cred c nici unul. Fiecare i-a vzut de-ale lui. Btrnul Lorrimer nu merge la biseric i nici nu ia parte la treburile satului, asa c Simon si cu mine n-am reuit niciodat s-l 7y cunoatem bine. tiu c unii oameni ateapt ca feele bisericeti s umble din poart n poart i s-i cheme pe oameni, dar Simon nu crede c aa ceva se cuvine fcut, iar dup prerea mea cred c are perfect dreptate. Doctorul Lorrimer se ducea, firete, la biserica Sfnta Maria, din Guys Marsh. Printele Gregory ar putea s v spun ceva despre el, dei nu cred c ar fi luat parte activ la viaa bisericii. EI obinuia s-o ia cu maina, de la Vechea Parohie, pe domnioara Willard. E posibil ca s fi discutat cu ea, dei se pare c nu erau aa de apropiai. mi inchipui c el a dus-o pn la biseric, deoarece printele Gregory fcuse o asemenea sugestie i mai puin pentru c ar fi vrut ea. E o femeie ciudat, nu prea potrivit ca s se ocupe de copii. Trebuia s m gndesc mai bine. Dar iat c vine omul cu care ntrade-vr dorii s vorbii. Moartea, se gndi Dalgliesh, face s dispar asemnarea dintre rude, aa cum se ntmpl i n cazul personalitii. Nu exist nici o afinitate ntre cei care triesc si cei care au murit. Brbatul care a intrat n camer trind picioarele, dar inndu-se totui drept, fusese cndva la fel de nalt ca i biatul lui. Prul rar, pieptnat pe spate dinspre fruntea nalt, mai lsa s se vad fire negre, aa cum avusese n trecut Ochii apoi, ascuni sub pleoapele ncreite, erau ntunecai. Nu era nici o asemnare cu trupul rigid, ntins pe pardoseala Laboratorului. Moartea i desprise pentru totdeauna i fcuse s dispar orice asemnare dintre ei. Doamna Swaffield a fcut prezentrile cu o voce ncurajatoare, parc toi ar fi amuit pe neateptate. Apoi ea se fcu nevzut cu mult tact, murmurnd ceva despre supa din buctrie. Massingham s-a ridicat s-l ajute pe btrn, dar domnul Lorrimer, cu o micare hotrt a minii, i-a fcut semn s stea deoparte. Dup o oarecare ovial, ca i cum salonul nu i-ar fi fost familiar, s-a aezat pe locul lui obinuit, n fotoliul nvechit cu speteaza nalt, de la dreapta plitei, de unde l privea fix pe Dalgliesh. Stnd aa, eapn, n costumul albastru nchis, de mod veche i prost croit, mirosind puternic a naftalin i care i rmsese mare pe oasele tot mai mici, avea o poz patetic, aproape grotesc, dar fr s-i lipseasc demnitatea. Dalgliesh se ntreba de ce s-a deranjat s-i schimbe mbrcmintea. Era n acest gest un respect fa de fiul lui, nevoia de a da un aer

oficial durerii sau dorinei de a gsi ceva de fcut ? Sau era o credin atavic c trebuie s dai dovad de respect n faa autoritii ? Dalgliesh i aminti de nmormntarea unui tnr poliist mort la datorie. Ce i s-a prut lui de nesuportat n-a fost frumuseea slujbei de ngropciune i nici imaginea copiilor care mergeau inndu-se de mn, cu mult solemnitate, n spatele cociugului tatlui lor, ci recepia care s-a organizat dup aceea n mica cldire a poliiei, mncarea pregtit cu grij acas i buturile nelalocul lor, pe care vduva le adusese pentru colegii i prietenii soului. Poate c asta o ntrise sau o consolase. Poate c si btrnul Lorrimer se simea mai bine c-i fcuse griji. Aezat la oarecare distan de Dalgliesh, pe sofaua att de denivelat, Massingham i-a deschis carneelul de notie. Slav Domnului, btrnul era calm. Nu poi s tii niciodat cum suport aa ceva rudele. Cunotea faptul c Dalgliesh avea reputaia de a se purta frumos cu cei ndurerai. Condo-leanele lui erau scurte, aproape oficiale, dar cel puin preau sincere. Le-a considerat drept premis a colaborrii familiei cu poliia, dar ca s fim drepi, nu ca o recompens. Nu neglija extraordinara interdependen psihologic care se stabilea adesea ntre detectiv i cel care suferise o pierdere n familie i care putea n mod fatal s fie uor exploatat. El nu fcea promisiuni dearte i niciodat nu-i teroriza pe cei slabi, dup cum nu-i rsfa pe cei prea sentimentali. Se pare c toi l apreciau, se gndea Massingham, Dumnezeu tie de ce. Uneori se purta destul de rece fa de lucrurile omeneti. l vzu pe Dalgliesh sculndu-se n picioare cnd btrnul Lorrimer a intrat n camer. Nu a schiat nici un gest ca s-l ajute s ia loc. Massingham s-a uitat repede la faa efului i a zrit privirea unui interes detaat. Oare ce-1 fcuse pe Dalgliesh, se ntreba el, s aib aceast mil spontan ? i aminti de alt caz, n care au lucrat mpreun cu un an n urm, n care fusese sergent detectiv: cazul morii unui copil. Dalgliesh se uitase la prinii acestuia cu o asemenea privire de preuire calm. n schimb, a lucrat cte optsprezece ore pe zi, timp de o lun, pn ce cazul a fost soluionat. Iar viitoarea lui carte de poeme a cuprins unul extraordinar despre un copil asasinat, pe care nimeni de la Scotland Yard, nici mcar cei care pretindeau c-1 neleg, n-ar fi avut curajul nici s-i menioneze autorul. l auzi spunnd : Dup cum v-a explicat doamna Swaffield, numele meu este Dalgliesh, iar dumnealui este inspectorul Massingham. Cred c domnul doctor Howarth v-a spus c urma s venim, mi pare ru de fiul dumneavoastr. mi putei rspunde la unele ntrebri ? Domnul Lorrimer ddu din cap, uitndu-se spre buctrie : Ce face ea acolo ? Vocea i era teribil de ascuit, cam plngrea, dar extraordinar de puternic pentru un btrn. Doamna Swaffield ? Cred c face sup. Cred c a pus din ceapa i din morcovii din opron. Miroase a morcovi. Edwin tie c mie nu-mi plac morcovi n sup. V pregtea adesea masa ? El gtete orice, dac nu e departe, la locul crimei. Eu nu mnnc mult la prnz, dar el mi lsa ceva s nclzesc, din ce pregtise cu o sear nainte, eventual o bucat de pete cu sos. Nu mi-a lsat nimic n dimineaa de azi, pentru c asear n-a fost acas. A trebuit s-mi pregtesc singur micul dejun. mi place slnina, dar m-am gndit c e mai bine s i-o las lui dac vrea s-o mnnce disear. De obicei, i face ou cu slnin dac se ntoarce trziu acas. Dalgliesh l-a ntrebat:

Domnule Lorrimer, avei vreo idee de ce ar fi vrut cineva s v omoare biatul ? Avea el dumani ? De ce s fi avut dumani ? Nu cunotea pe nimeni din afara Laboratorului. La Laborator, toat lumea l respecta mult. Mi-a spus chiar el. De ce s fi vrut cineva s-i fac ru ? Munca reprezint viaa lui Edwin. Ultima propoziie a spus-o ca ceva original, de care putea fi mndru. I-ai telefonat noaptea trecut la Laborator, nu-i aa ? La ce or a fost ? A fost ia nou fr un sfert. Televizorul mergea n gol. Nu mai clipea i nici nu mai mergea n zigzag cum se ntmpla uneori. Edwin mi-a artat cum s aranjez butonul acolo la spate. A mers n gol, rmnnd doar un cerc de lumin, care apoi a disprut. N-am putut s vd buletinul de tiri de la ora nou, aa c l-am sunat pe Edwin i l-am rugat s-mi trimit un specialist n televizoare. Am luat un aparat si cred c ar trebui s vin la orice or, dar ntotdeauna exist o scuz. Luna trecut, cnd am telefonat, au venit abia dup dou zile. Mai inei minte ce v-a spus fiul dumneavoastr ? Mi-a spus c n-avea nici un rost s telefonez noaptea trziu. Era primul lucru de fcut n dimineaa de azi, nainte de a se duce la lucru. Bineneles c n-a fcut-o. N-a venit acas. Tot mai e stricat. Nu-mi place s telefonez eu. Edwin se ocup ntotdeauna de lucrurile astea. Credei c doamna Swaffield o s sune ? Snt sigur c ea o s sune. Cnd i-ai telefonat, v-a spus el c urma s atepte o vizit ? Nu. Mi se prea grbit, pentru c nu i-a plcut c i-am telefonat. ns el mi spunea ntotdeauna s sun la Laborator dac aveam vreun necaz. i nu v-a mai spus nimic n afar de faptul c o s sune azi-diminea dup specialistul n televizoare ? Ce s mai spun ? Nu-i plcea s vorbeasc mult la telefon. L-ai sunat ieri la Laborator n legtur cu internarea dumneavoastr n spital ? E adevrat. Urma s merg la Addenbrooke ieri dup-mas. Edwin trebuia s m ia cu maina. Din cauza piciorului. Am psoriazis. Au s ncerce un nou tratament. Ddu s-i suflece cracul de la pantalon, dar Dalgliesh spuse repede: Nu-i nevoie, domnule Lorrimer. Cnd ai aflat c patul nu mai era liber ? n jur de ora nou m-au sunat. El tocmai plecase de acas. Aa c am sunat la Laborator. Cunosc, bineneles, numrul de la secia de biologie. Acolo lucreaz el, la secia de biologie. Domnioara Easterbrook mi-a rspuns la telefon i mi-a zis c Edwin e la spital, la o autopsie, dar c o s-i transmit mesajul cnd o s-l vad. Cei de la Addenbrook mi-au spus c probabil o s m ia marea viitoare. Cine o s m ia acuma ? Cred c doamna Swaffield o s aranjeze ceva sau poate v ajut nepoata. Nu vrei s vin s stea cu dumneavoastr ? Nu. Ce poate s fac ea ? A fost aici cu prietena ei, o scriitoare. Lui Edwin nu-i plcea de nici una. Prietena ei domnioara Mawson, nu-i aa ? a scotocit pe sus. Am urechi foarte bune. Am putut sa aud tot ce fcea. Am ieit tocmai cnd ea cobora pe scri. Mi-a spus c a fost la baie. Dar de ce i-a pus mnui de splat dac s-a dus la baie ? Chiar aa, de ce oare ? se gndi Dalgliesh. Simi c se enerveaz la gndul c poliistul Davis nu sosise mai devreme. Fusese ct se poate de firesc ca Howarth s vin cu Angela Foley s aduc vetile i s-o lase cu unchiul ei. Cineva trebuia s stea cu el i cine era mai potrivit dect singura rud care i mai rmsese ? i prea, de asemenea, firesc ca Angela Foley s-i cheme prietena s-o ajute. Probabil c amndou erau interesate s afle unde-i testamentul

lui Lorrimer. i asta era ct se poate de firesc. Massingham i schimb poziia pe sofa. Dalgliesh putea s-i simt nerbdarea de a ajunge sus, n camera lui Lorrimer. i el ar fi dorit. Dar crile i hrtiile, triste rmie ale unei viei disprute mai puteau atepta. Martorul aflat n via s-ar putea s nu mai fie aa de comunicativ. El ntreb : Ce facea biatul dumneavoastr cnd rmnea singur, domnule Lorrimer ? Dup lucru, vrei s spunei ? St n camera lui, cea mai mare parte a timpului. Cred c citete. Are aproape o bibliotec plin cu cri. Edwin e studios. Nu-1 intereseaz televizorul, aa c eu stau aici jos. Uneori aud picupul. Multe sfrituri de sptmn se ocup de grdin, spal maina, gtete i face cumprturi. Are o via destul de plin. Nu prea are mult timp. St la Laborator pn la apte aproape n fiecare sear, iar uneori i mai mult. Iar prietenii ? Nu. N-are timp de prieteni. Am avut grij unul de altul. Nu pleca la sfrit de sptmn ? Unde ar fi vrut s se duc ? n plus, putea s cumpere i aici. Dac nu e chemat la locul vreunei crime, m ia cu el cu maina, la Ely, smbta dimineaa i ne ducem la magazinul universal. Apoi lum masa n ora. mi place. Ce telefoane a primit ? De la Laborator ? Numai cnd ofierul de legtur sun s-i spun c e chemat la locul unei crime. Uneori se ntmpl s fie la miezul nopii. Dar el niciodat^ nu m trezete. Telefonul are o derivaie n camera lui. mi las > y doar o noti i de obicei se ntoarce la timp ca s-mi aduc o ceac de ceai la ora apte. n dimineaa de azi n-a fcut, bineneles, acest lucru. De aceea, am dat telefon la Laborator. y 7 Mai nti, am sunat la numrul lui, dar n-a rspuns nimeni. Aa c am sunat, dup aceea, la registratur. El mi-a lsat ambele numere n caz de urgen. i nu i-a mai telefonat nimeni de curnd, nimeni n-a trecut s-l vad ? Cine s vrea s-l vad ? N-a mai telefonat nimeni n afar de o femeie. Dalgliesh spuse, foarte linitit: Care femeie, domnule Lorrimer ? Nu tiu care femeie. tiu doar c ea l-a sunat. Lunea care a trecut. Edwin era n baie i telefonul tot suna, aa c m-am gndit s rspund eu. Putei s v amintii exact ce s-a ntmplat i ce s-a spus din momentul n care dumneavoastr, domnule Lorrimer, ai ridicat receptorul ? Nu v grbii, avei tot timpul. Poate fi foarte important. Nu-s multe lucruri de adus aminte. M pregteam s o rog s revin, dar ea nu mi-a dat rgaz. A nceput s vorbeasc de cum am ridicat receptorul. A spus : Sntem bine, ceva se mic. Apoi a spus ceva despre lume, c poate fi ars si a mentionat nite numere. * * 9 Lume ars ? V-a dat numerele ? Da. Acum par lipsite de sens, dar aa a fost. Mi-a dat numerele. Vi le putei aminti, domnule Lorrimer ? Doar pe ultimele, i anume 1840. Poate c au fost dou numere, 18 i 40. Mi le amintesc pentru c prima cas pe care am avut-o dup ce m-am cstorit era la numrul 18, iar cea de-a doua, la numrul 40. O adevrat coinciden. Oricum numerele acestea mi s-au ntiprit n memorie. n schimb, nu mi le pot aminti pe celelalte.

Cte numere erau n total ? Trei sau patru, cred. Au fost dou i apoi 18 i 40. Cum vi s-au prut numerele, domnule Lorrimer ? Ea v-a spus un numr de telefon sau un numr de main, de exemplu ? V amintii ce impresie v-au produs-o ? Nici o impresie. N-aveau nici un sens. Mai degrab erau un numr de telefon. Nu cred c e vorba de un numr de main. Nu era nici o liter. Parc ar fi fost o dat 1840. Avei idee cine era la telefon ? Nu. Nu cred c cineva din Laborator. Nu era vocea cuiva din personalul Laboratorului. Cum vi s-a prut vocea, domnule Lorrimer ? Btrnul prea a fi personajul central. Minile, cu degete lungi, semnau cu cele ale biatului, numai c pielea era mai uscat i mai ptat; atrnau ca nite frunze vetejite printre genunchi, grotesc de lungi fa de ncheietura lor fragil. Dup o clip spuse : Agitat. Apoi se fcu din nou linite. Amndoi detectivii s-au uitat la el. Massingham s-a gndit c o dat mai mult se vzuse dibcia efului. El ar fi luat-o pe scri n sus, n cutarea testamentului i a hrtiilor. Dar datele aflate, cu atta delicatee, erau eseniale. Dup un timp, btrnul relu irul discuiei. Vorba fu ca o surpriz : Conspirativ. Asa a vorbit. n chip conspirativ. Au rmas ateptnd n linite, dar el n-a mai spus nimic. Apoi l-au vzut plngnd. Faa i-a rmas neschimbat, dar o singur lacrim, strlucitoare ca o perl, i-a czut pe minile uscate. S-a uitat de parc s-ar fi mirat i el. Apoi spuse : A fost un biat ataat de mine. Dar de cnd s-a dus prima dat la liceu, la Londra, ne-am rcit. Ne-a scris, mamei i mie, dar nu s-a mai ntors acas. n ultimii ani ns, de cnd am rmas singur, avea grij de mine. Nu m plng. Mi-a lsat ceva bani, am i pensia mea. Cel mai greu e cnd biatul i pleac prima dat. i acum cine o s mai aib grij de mine ? Dalgliesh spuse linitit: Trebuie s ne uitm prin camera lui, prin hrtiile lui. Camera e ncuiat ? ncuiat ? De ce s fie ncuiat ? Nimeni, n afar de Edwin, n-a intrat acolo. Dalgliesh i fcu semn lui Massingham, care s-a dus s-o cheme pe doamna Swaffield. Apoi au urcat amndoi pe scar. 2 Camera era mare, cu tavanul jos, cu pereii albi i un oberliht, prin care se vedea iarba netuns, o pereche de meri plini cu roade, verzi i aurii, strlucind n soarele de toamn, tufiuri cu fructe i mai n spate, moara de vnt. Chiar i n lumina blnd a dup-amiezii, moara se vedea ca o rmi melancolic a fostei ei mreii, vopseaua se cojea de pe perei, iar braele descompletate, ca nite dini tirbi, atmau n btaia vntului. n spatele morii, se ntindea terenul mltinos, iar ntre diguri, pmntul tiat de artura de toamn. Dalgliesh i lu ochii de la peisajul inspirnd tihna melancolic i ncepu s examineze camera. Massingham se ocupa deja de birou. Capacul nu era nchis ; l mpinse puin napoi, apoi l trase la loc. ncepu s caute n sertare. Era nchis numai cel de sus, din stnga. Dei nerbdtor s scoat din buzunar cheile lui Lorrimer, ca s deschid, Dalgliesh i stpni graba. Era cunoscut drept omul care putea lucra cel mai repede dintre toi colegii lui, dar uneori rmnea nemicat Ca i acum, privind camera cu ochii si ntunecai, parc ar fi vrut s capteze nite unde invizibile.

Domnea o linite ciudat. Proporiile erau corecte, iar mobila era aezat la locul ei. n biroul acesta ngrijit, un om i-ar fi gsit locul ca s mediteze. Un pat simplu, acoperit cu o ptur roie i maron, era lipit de peretele opus. Pe un raft mare, deasupra patului se aflau o lamp de citit, un aparat de radio, un picup, ceasul, o can cu ap i o carte de rugciuni, n faa ferestrei, sa afla o mas de stejar cu un scaun pe rotile. Pe mas era un tampon cu sugativ i un vas, maron i albastru, plin cu creioane i pixuri. Ca mobil mai erau doar un fotoliu vechi, o msu joas lng el, un ifonier dublu din stejar, n stnga uii, iar pe dreapta un birou de mod veche cu capac de tip rulou. Telefonul fusese fixat pe perete. Nu erau tablouri i nici oglinzi, nici un fel de fleacuri brbteti sau lucruri aruncate. Totul era funcional, bine folosit i lipsit de ornamente. Era camera unui brbat la casa lui. Dalgliesh se duse s vad crile. Dup aprecierea lui, erau circa patru sute. acoperind ntreg peretele. Erau puine cri de literatur, dei romancierii englezi i rui din secolul al XlX-lea erau reprezentai. Majoritatea crilor erau de istorie sau biografii, dar era i un raft cu filozofie : tiina i Hristos de Teilhard de Chardin, Fiina i neantul" de Jean-Paul Sartre, ntiul i ultimul44 de Simone Weil, Republica" lui Platon, Istoria filozofiei n Grecia trzie i nceputul Evului Mediu. i ddea impresia c Lorrimer ar fi ncercat s nvee greaca. Pe raft, se afla un manual pentru nceptori i un dicionar. Massingham lu o carte de religie comparat. Spuse : Parc ar fi fost unul din aceia care se chinuie s descopere sensul existenei. Dalgliesh puse la loc cartea scris de Sartre, pe care o examinase. i se pare condamnabil ? Mi se pare pierdere de timp. Speculaiile metafizice snt la fel de fr sens ca o discuie despre rostul plmnilor. Snt doar pentru a respira. Iar viaa e ca s-o trieti. Iei asta ca un crez personal. Ca s simi mai bine plcerile i mai puin durerile, eu cred c da. i mai cred c nici n-ai putea altfel s supori cu stoicism mizeriile vieii. Un om trebuie s se fereasc de 9 ele i nu s le nscoceasc. Oricum, nu cred c cineva poate nelege ceea ce nu poate vedea, atinge sau msura. Un pozitivist plin de logic. V face cinste. Dar el i-a irosit viaa examinnd ceea ce a putut vedea, atinge sau msura. Se pare c asta nu l-a satisfcut. Ia s vedem ce ne spun hrtiile lui. i ndrept atenia asupra biroului, lsnd sertarul nchis. La urm, mpinse capacul-rulou i vzu dou mici sertrae i mai multe desprituri. Totul era pus n ordine, pe compartimente, mici amnunte care caracterizau viaa de om singuratic a lui Lorrimer Un sertra cu trei avize de plat i altul pentru chitane. ntr-un plic, acte ale prinilor, certificatele sale de natere i de botez. Paaportul cu o fotografie, cu o fa anonim, cu ochii parc hipnotizai, cu muchii gtului ncordai. Parc lentila aparatului de fotografiat era eava unei arme. Un certificat de asigurare. Chitane de lumin, gaz, combustibil. Contractul de ntreinere a instalaiei de nclzire. Contractul de cumprare a televizorului. O map normal, obinuit, cu acte de investiii. Nimic nu amintea de activitatea lui. Era clar c viaa lui era compartimentat cu grij ca i fiierul lui. Tot ce avea legtur cu profesia lui, ziarele, proiectele lucrrilor sale stiintifice se aflau n biroul de la Laborator. Probabil c le si * A 9

scria acolo. In contul orelor trzii. Ar fi fost imposibil s ghiceti, dup coninutul biroului su, care era profesia lui. Testamentul se afla ntr-un plic, mpreun cu o scurt scrisoare din partea unui birou de avocatur din Ely, Pargeter, Coleby and Hunt. Testamentul era foarte scurt i fusese ntocmit cu cinci ani n urm. Lorrimer lsase casa Postmiir si 10 000 de lire sterline tatlui su, iar restul averii verisoarei 7 Angela Maud Foley. Judecnd dup mapa cu investiii, domnioara Foley va moteni o important sum. Apoi, Dalgliesh a scos din buzunar legtura de chei a lui Lorrimer i a deschis sertarul de sus, din stnga. S-a deschis foarte uor. Sertarul era nesat de hrtii scrise de Lorrimer. Dalgliesh le puse pe masa din faa ferestrei i i fcu semn lui Massingham s trag fotoliul. S-au aezat mpreun. Erau n total douzeci i opt de scrisori, pe care le-au citit fr s vorbeasc. Massingham vedea cum degetele lungi ale lui Dalgliesh apuca fiecare foaie i o punea apoi pe mas mpingnd-o spre el, dup care lua alta. I se prea c ceasul bate neobinuit de tare i c respiraia i devenise suprtoare. Scrisorile constituiau o liturghie n care dragostea era amarnic despicat n patru. Gseai de toate acolo : neputina de a mai accepta ca dorina s rmn nemprtit, cererea de a i se da explicaii, ceea ce, dac s-ar fi ncercat, ar fi produs o i mai mare durere, autocomptimire disecat, spasmele unei sperane rennoite nebunete, izbucnirile nervoase la insensibilitatea partenerului de a nelege fericirea ei, umilirea de sine. mi dau seama c nu vrei s locuieti n zona mlatinilor. Nu va fi greu, draga mea, s m transfer la Laboratorul din Capital, dac tu preferi Londra. Sau am putea gsi o cas la Cambridge sau la Morwich, dou orae civilizate. Mi-ai spus cndva c i-ar place s locuieti printre turnuri de clopotnie. Dac ai fi de acord, eu a putea s stau mai departe aici, am putea avea un apartament la Londra pentru tine i a veni la tine ori de cte ori a putea. Mai ales duminica. Sptmn fr tine ar fi o venicie, dar orice a putea ndura la gndul c-mi aparii. Tu mi aparii. Toate crile i toate cutrile i lecturile la ce servesc, la urma urmelor ? Tu m-ai nvat c rspunsul e att de simplu". Unele din scrisori erau deosebit de erotice. Erau cele mai greu de scris, dintre toate scrisorile de dragoste, se gndi Massingham. Nu tia oare nenorocitul c odat disprut dorina, nu mai rmnea dect necazul ? E posibil ca ndrgostiii care i-au spus basme de copii, pentru clipele lor cele mai secrete, s fi fost mai nelepi. La drept vorbind, erotismul e o chestiune personal. In cazul de fa, descrierile sexuale erau fie jenante, de tip Lawrence, ca intensitate, fie reci, parc datorate unui medic. Descoperi cu surpriz o anumit emoie, dar care nu putea fi dect de ruine. i nu pentru faptul c unele efuziuni ar fi fost brutal de explicite. Se obinuise s examineze pornografia n unele cazuri de crim, dar scrisorile acestea, prin amestecul de dorin nestpnit cu sentimente nalte depeau experiena lui. Suferina nedisimulat care se degaja din ele i se prea iraional, nevrotic. Sexul nu-1 mai putea oca, dar dragostea, da. Era ocat de contrastul dintre atmosfera de linite din camera acestui brbat i dezordinea din gndurile sale. Se gndea c cel puin meseria l nvase s nu-i pstreze gunoaiele sufleteti. Activitatea din poliie era la fel de eficient, ca i religia, n a te nva s trieti fiecare zi, ca i cum ar fi fost ultima. Nu numai crima distruge viaa intim. O poate face i o moarte subit. Dac elicopterul se prbuete la aterizare, ce fel de imagine las lumii lucrurile rmase de la el ? De conformist, de filistin conservator, obsedat de pregtirea lui fizic ? De om drept mijloc senzual" sau oricare alt mijloc n acest sens ? Se gndi la Emma,

cu care s-a culcat ori de cte ori au avut ocazia i care probabil c o s devin Lady Dungannon, dac n-o s gseasc vreun biat cu o perspectiv mai bun i cu mai mult timp pentru ea. Se ntreb ce ar fi fcut Emma, hedonist fr rezerve i care tia s se bucure sincer n pat, cu aceast autoindul-gen, cu fanteziile de masturbare, cu aceast umilitoare poveste plin de mi/eriile unei iubiri nfrnte. O jumtate de pagin era acoperit cu un singur nume Domenica, Domenica, Domenica, Domenica. i apoi Dome-nica Lorrimer, scris stngaci, urt. Poate c nefericirea fusese mai puternic, deoarece l scrisese doar o dat. Literele preau trasate cu migal, dar nesigure, ca cele ale unei tinere care ncearc pe ascuns s scrie numele dorit ca mireas. Nici o scrisoare nu era datat, semnat sau adresat. Unele erau, evident, ciorne, unde cuvntul era cutat cu anevoie; un document olograf plin de tersturi. Dalgliesh trase spre el ultima scrisoare. Nu se vedeau modificri, nici oviri, iar dac ar fi fost o ciorn, Lorrimer cu siguran c a distrus-o. Totul era clar. Cuvintele scrise vizibil de Lorrimer, drepte i negre, se nirau egal, curate ca la un exerciiu de caligrafie. Poate c avea de gnd s-o trimit apoi cu pota. Am cutat cuvinte ca s-i explic ce mi s-a ntmplat, ce ai fcut tu s se ntmple. tii ct mi este de greu. Atia ani n care am scris rapoarte oficiale, aceleai fraze, aceleai concluzii searbede. Mintea mea a fost ca un computer programat s moar. Ca un om nscut n ntuneric, care a trit ntr-o peter adnc, trndu-se s ajung la flcruia mea, privind umbrele care plpie pe pereii peterii, ncercnd s afle din formele lor nedesvrite sensuri i explicaii ale existenei, care s m ajute s ndur ntunericul. Ai aprut tu care m-ai luat de mn i m-ai scos la lumina soarelui. Am vzut atunci lumea adevrat, orbitoare prin coloritul i frumuseea ei. A fost nevoie doar de mna i de curajul tu ca s fac civa pai i s scap de umbre, ieind la lumin. Ex umbris el imaginibus in veritatem" Dalgliesh puse scrisoarea jos i spuse : Doamne, f-m s-mi aflu sfritul i cte zile voi mai avea. Aa voi fi sigur ct voi mai avea de trit. Dac ar fi avut ocazia, Lorrimer ar fi preferat probabil s moar dect s tie c altcineva n afar de el ar fi putut vedea aceste scrisori. Ce prere ai despre ele ? Massingham nu era sigur dac urma s le comenteze coninutul sau stilul. Spuse cu grij : Pasajul referitor la peter e reuit. Se pare c a lucrat la el. Nu, ns, pe deplin original. Un ecou al Republicii44 lui Platon. La fel ca la omul peterilor din Platon, strlucirea te orbete i lumina i ia ochii. George Orwell a scris undeva c asasinatul se datoreaz numai unor emoii puternice. Aici e vorba de emoii puternice. Se pare ns c nu avem adevratul cadavru44. Credei c doctorul Howarth tia acest lucru ? (1) Din umbre i imagini spre adevr (n latin, n original) (n.tr.). Aproape sigur. Partea curioas e c nimeni de la Laborator se pare c nu tie. Nu e genul de informaie pe care, s zicem, doamna Bidweil l-ar ine pentru ea. Mai nti, vom afla de la avocai dac povestea ine i dup aceea vom da de femeie. Programul trebuia, ns, schimbat. Telefonul de pe perete a sunat, alungind linitea din camer. A rspuns Massingham. Era sergentul Underhill care ncerca, fr mult succes, s-i nbue emoia din glas. Maiorul Hunt de la biroul de avocatur Pargeter, Coleby i Hunt din Ely vrea s-l vad pe domnul Dalgliesh. El ar prefera s nu vorbeasc la telefon. Vrea s-i telefonai i s-i spunei cnd i-ar conveni mai mult domnului Dalgliesh ca s-l vad. Domnule, am gsit un

martor! Acum e la postul de poliie din Guys Marsh. Numele lui este Alfred Goddard. Unul din pasagerii autobuzului care a trecut asear pe la nou i zece pe lng Laborator. 3 Alerga ca un nebun scpat din iad. L-ai putea descrie, domnule Goddard ? Nu. Nu era btrn. Ct de tnr ? N-am spus c era foarte tnr. Nu l-am vzut de aproape ca s pot spune. Dar nu alerga ca unul btrn. Poate alerga dup autobuz. Nu l-ar fi putut prinde. N-a fcut semn cu mna ? Bineneles c nu. oferul nu l-ar fi putut vedea. N-avea rost s fac semn cu mna n spatele blestematului de autobuz. Postul de poliie din Guys Marsh era o cldire din crmid roie, n stil victorian, cu pardoseala alb, semnnd cu o gar, nct lui Dalgliesh i trecu prin cap c poliia din secolul al XlX-lea fcuse economie folosind acelai arhitect i acelai set de planuri. Domnul Alfred Goddard atepta n tihn n camera de anchet, avnd n fat o can mare cu ceai fierbinte. Parc 7 era la el acas, nici rspltit i nici impresionat de faptul c era martorul cheie ntr-un caz de crim. Era un om de la ar, mrunel, plin de zbrcituri, mirosind a tutun tare, alcool i blegar. Dalgliesh i aminti c primii locuitori din zona mlatinilor fuseser poreclii de vecinii lor buri galbene" deoarece umblau ca nite broate peste locurile mocirloase sau broscoi**, mprocnd noroiul cu picioarele. Parc fcndu-i plcere domnului Goddard, Dalgliesh a observat cu interes c acesta purta o curea de piele la ncheietura minii stingi i recunoscu pielea de ipar, ca vechi talisman mpotriva reumatismului. Degetele chircite care ineau cu greu cana de ceai artau c talismanul nu prea fusese eficace. Dalgliesh se ntreba dac ar fi venit singur, dac Bill Carney, ncasatorul autobuzului nu l-ar fi cunoscut ca pe un pasager obinuit miercuri seara, cltorind ntre Ely i Stoney Piggott, prin Chevisham i n-ar fi ndrumat poliia spre ndeprtata lui cas. Scos din brlogul lui, nu se suprase, totui, nici pe Bill Carney, nici pe poliie i le-a spus c e gata s rspund la ntrebri cu condiia ca ei s se poarte cu el ivilete**. Marele lui necaz n via era autobuzul de la Stoney Piggott, ntrzierile, neregularitatea, tarifele tot mai mari i, mai ales, prostia recentei ncercri de a bga autobuze cu dou etaje pe drumul spre Stoney Piggott i de aici alungarea lui, n fiecare miercuri, la etajul de sus, din cauza pipei. Ce noroc pe noi c ai fost acolo, sublinie Massingham. Domnul Goddard pufni pur i simplu n ceaiul lui. Dalgliesh l-a ntrebat n continuare: Nu v mai amintii nimic de el, domnule Goddard ? nlimea, prul, cum era mbrcat ? Nu. Nu prea nalt i purta o hain cam scurt sau poate un f. V putei aminti culoarea ? Cred c nchis. L-am vzut doar o clip. Pe drum snt copaci. Autobuzul plecase cnd lam zrit prima dat. Massingham interveni:

oferul nu l-a vzut, nici ncasatorul. 9 7

Mai mult ca sigur. Ei erau la etajul de jos. Nu cred s-l fi zrit. Iar oferul conducea blestematul de autobuz. Dalgliesh spuse: Domnule Goddard, asta are o mare importan. V putei aminti dac mai era lumin la Laborator ? Cum adic, Laborator ? Casa din care fugea persoana. Lumini n cas ? Pi dac te gndeti la cas, de ce nu spui cas ? Domnul Goddard interpreta scena unei intense gndiri, uguindu-i buzele i nchiznd pe jumtate ochii. Ceilali ateptau. Dup un rgaz, socotit necesar, el anun : Lumini slabe, poate. Care nu luminau afar. Recunosc c am zrit ceva lumini la ferestrele de jos. Massingham ntreb: Sntei sigur c era un brbat ? Domnul Goddard l rsplti cu o privire plin de repro i de amrciune, ca un elev cruia i sa pus la examen o ntrebare incorect. S poarte pantaloni ? Dac nu era un brbat, apoi trebuia s fie. Dar nu sntei absolut sigur, nu ? n ziua de azi, nu mai poi fi sigur de nimic. Era o vreme cnd oamenii se mbrcau cum se cuvine. Cu frica lui Dumnezeu. Brbat sau femeie, ce-am vzut era o fiin care alerga. Asta am vzut. Deci, ar fi putut fi o femeie n pantaloni. O femeie nu alearg niciodat aa. Femeile cnd alearg in genunchii lipii i azvrle din picioare ca nite rae blestemate. Pcat c nu-i in genunchii tot aa de lipii cnd nu mai alearg, v spun eu. Observaia era destul de just, se gndi Dalgliesh. Nici o femeie nu alearg exact ca un brbat. Prima impresie a lui Goddard a fost aceea a unui tnr care alerga i probabil chiar aa a vzut. Prea multe ntrebri puteau s-l zpceasc. oferul i ncasatorul, chemai de la depou, nc n uniform, nu puteau confirma povestea lui Goddard, dar au putut s adauge ceva important. Nu era de mirare c nici unul din ei nu-1 vzuse pe cel care alerga, dat fiind zidul nalt de aproape doi metri i copacii care nu le permiteau s vad Laboratorul de la nivelul inferior al autobuzului. Ei ar fi putut vedea cldirea numai cnd autobuzul a trecut prin faa drumului de acces i s-a oprit n staie. Dar dac domnul Goddard avea dreptate, iar figura a aprut numai cnd autobuzul a plecat din staie, ei n-o mai puteau vedea. Amndoi au confirmat c miercuri seara, n sfrit, autobuzul era n grafic. Bill Carney tocmai s-a uitat la ceas cnd au plecat. Arta nou i dousprezece minute. Autobuzul a oprit n staie pentru cteva secunde. Nici unul din cei trei pasageri n-a dat semn c vrea s coboare, dar att oferul, ct i ncasatorul au observat o femeie care atepta n umbra adpostului din staie i s-au gndit c ea voia s urce. Dar ea nu s-a urcat, ba s-a ntors i s-a dus mai ncolo, n zona ntunecat a adpostului, cnd autobuzul s-a oprit. ncasatorului i s-a prut ciudat c ea atepta acolo, avnd n vedere c n seara aceea nu mai trecea nici un alt autobuz. Ploua ns uor, i zise, fr s chibzuiasc prea mult; pur i simplu se adpostise. Nu era de datoria lui, aa cum a explicat el, s invite cltorii n autobuz dac ei nu voiau s se urce.

Dalgliesh i-a ntrebat amnunit pe amndoi n legtur cu femeia, dar ei n-au putut oferi dect puine informaii sigure. Amndoi au fost de acord c ea purta o basma i c i ridicase gulerul de la pardesiu pn la urechi. oferul s-a gndit c ea purta pantaloni i un impermeabil cu curea. Bill Carney era de acord cu pantalonii, dar, dup el, ea purta o hain flanelat. Singurul indiciu c era femeie l constituia basmaua. Nici unul n-a reuit, ns, s-o descrie. Ei nu cred c vreunul din cei trei pasageri de la etajul de jos ar putea fi de folos. Doi dintre ei erau cltori obinuii, dar se pare c dormeau. Nu-1 cunoteau pe cel de-al treilea. Dalgliesh tia c toi trei trebuiau gsii. Era unul din demersurile necesare, care rpeau mult timp i care de puine ori aduceau informaii preioase. Era surprinztor cum unii oameni puteau observa. E posibil ca cei care dormeau s fi fost trezii de faptul c autobuzul i-a ncetinit mersul i s fi avut o imagine mai clar a femeii dect ncasatorul sau oferul. Nu ntmpltor n-o vzuse domnul Goddard. El a ntrebat ironic cum ar fi putut cineva s vad prin acoperiul blestematei de staii i, n orice caz, el se uita pe partea cealalt. Dalgliesh se gndi s-l mbuneze, iar cnd declaraia a fost ncheiat, spre satisfacia btrnului, a avut grij s fie dus acas. S-a aezat la fel, ca un manechin micu, n spatele mainii poliiei. Au mai trecut nc zece minute pn cnd Dalgliesh i Massingham au putut s plece la Ely. Albert Bidweil s-a prezentat singur la postul de poliie, puin cam trziu, aducnd cu el mult nmol de pe terenul de cinci pogoane, dar i aerul de om ursuz i suprat. Massingham se ntreba cum s-o fi cunoscut el cu nevast-sa i ce-i lega, fiind att de diferii. Ea se nscuse, nu se ndoia, la ora, iar el, n zona mlatinilor. El era tcut, n vreme ce ea era amatoare de brfe i de emoii. A confirmat c a vorbit la telefon. Era o femeie i mesajul era n sensul c doamna Bidweil s se duc la Leamings, s dea o mn de ajutor doamnei Schofield, n loc s se duc la Laborator. Nu-i amintete dac persoana care sunase i spusese numele, dar nu crede aa ceva. El primise telefoane de la doamna Schofield, o dat sau de dou ori, ca s-o roage pe nevast-sa s-o ajute la dineuri sau aa ceva. Treburi muiereti. N-ar putea spune dac vocea era aceeai. ntrebat dac si-a dat seama c vocea era a doamnei Schofield, el 7 spuse c nu i-a dat seama de nimic. Dalgliesh l-a ntrebat: V mai amintii dac persoana a spus c soia dumneavoastr s vin la Leamings sau s se duc la Leamings ? Importana ntrebrii el n-o sesizase, ba o primi cu bnuial i dup o pauz spuse c nu tie. Cnd Massingham l-a ntrebat dac era posibil s nu fi fost o femeie, ci un brbat cu vocea schimbat, el l-a privit plin de suprare, parc i-ar fi fost mil de mintea celui care i putea imagina o asemenea complicat mrvie. Rspunsul ddu ns natere unei replici lungi. Pe un ton categoric spuse c n-a tiut dac era o femeie sau un brbat care se ddea drept femeie sau poate o fetican. Tot ceea ce tia e c a fost rugat s-i transmit nevestei un mesaj i c el i l-a transmis. i c dac ar fi tiut c asta urma s provoace toat tevatura asta, el n-ar fi rspuns la telefon. Aa c au trebuit s se mulumeasc cu att. 4 Dup experiena lui Dalgliesh, avocaii care lucrau n orae mari erau fr excepie bine instalai, iar biroul domnilor Pargeter, Coleby i Hunt nu fcea excepie. Era o cas tip Regency bine pstrat i ntreinut, cu vedere spre Catedrala Verde, avnd ua de la intrare vopsit n negru abanos, dndu-i impresia c nc nu se uscase, iar ciocnaul, avnd forma

unui cap de leu, fusese curat pn aproape de alb. Ua a fost deschis de un slujba n vrst i foarte slab. Parc scos din romanele lui Dickens n costumul lui negru, de mod veche, purtnd guler tare. nfiarea de lugubr resemnare s-a mai nviorat cnd i-a vzut pe ei, bucurndu-se parc de perspectiva unui necaz. Cnd Dalgliesh s-a prezentat, el a fcut o uoar plecciune i a spus: Maiorul Hunt v ateapt bineneles, domnule. Tocmai i termin discuia cu un client. Dac poftii aici, n-o s v fac s ateptai mai mult de cteva minute. Sala de ateptare n care au intrat semna cu salonul unui club de brbai, n privina confortului i a atmosferei de dezordine controlat. Scaunele erau din piele, mari i ncptoare nct cu greu i nchipuiau o persoan de peste aizeci de ani sculndu-se cu uurin. n afar de cldura care venea de la dou radiatoare de mod veche, pe grtarul cminului ardeau crbuni. Pe masa rotund din lemn de mahon erau reviste, n cea mai mare parte vechi, consacrate intereselor proprietarilor de pmnt. O bibliotec cu geamuri era plin cu cri legate, cuprinznd ntmplri despre regiune i volume ilustrate despre arhitectur i pictur. Pe polia de deasupra emineului era o pictur n ulei, cu o trsur cu cai i rndai, n stilul lui Slubbs, se gndi Dalgliesh i poate era chiar un original. Abia avu timp s se uite repede prin camer i s se duc la fereastr ca s priveasc spre Capela Sfintei Fecioare de la catedral, cnd ua se deschise i slujbaul apru din nou ca s-i invite n biroul maiorului Hunt. Brbatul care s-a sculat de la birou ca s-i primeasc avea o nfiare cu totul opus slujbaului su. Era un brbat scund i ndesat, trecut de vrsta a doua, mbrcat ntr-un costum purtat, dar bine croit, din ln, rocovan la fa i pleuv, cu o privire tioas i sprncene stufoase i venic agitate. I-a adresat lui Dalgliesh o privire sincer de aprccicrc cnd i-au strns mna, parc gndindu-se unde anume s-l plaseze ntr-o schem personal, apoi ddu din cap, parc ar fi mulumit. Arta mai mult ca un soldat dect ca un avocat i Dalgliesh i imagin c vocea care i salutase i cptase ltratul plin de autoritate la defilri i la popotele celui de-al doilea rzboi mondial. Bun dimineaa, bun dimineaa ! Luai loc! ai venit ntr-o problem tragic. Nu cred c am pierdut vreun client din motive de crim. Slujbaul tui. Era o tuse exact cum i-ar fi nchipuit Dalgliesh, inofensiv, dar amenintoare i n nici un caz nu putea fi ignorat. Aici a fost Sir James Cummins, sir din 1923. A fost mpucat de vecinul lui, cpitanul Cartwright, pentru c Sir James o sedusese pe doamna Cartwright, jignire agravat de unele neplceri legate de dreptul de a pescui. Exact, Mitching. Dar asta se ntmpla pe vremea tatlui meu. L^au spnzurat pe srmanul Cartwright. Ce pcat, spunea mereu tatl meu. Fcuse o carier militar frumoas, supravieuise la Somme i Arras i terminase n treang. mpieliatul era plin de cicatrici de rzboi. Juriul ar fi recomandat probabil s fie iertat, dac n-ar fi cioprit trupul. Nu-i aa c l-a cioprit, Mitching ? Chiar aa, domnule. Au gsit capul ngropat n livad. Iat ce i-au fcut lui Cartwright. Juraii englezi n-au acceptat cioprirea trupului. Crippen ar mai fi astzi n via, dac ar fi ngropat-o pe Belle Elmore ntreag. Cam greu, domnule. Crippen s-a nscut n 1860. N-ar fi murit aa devreme. Nu m-ar fi mirat dac atingea suta. Cu numai trei ani mai btrn dect tatl tu, Mitching, aceeai constituie, mic, cu ochii bulbucai, vnos. Tipul sta de oameni e nemuritor. Ah, s ne ntoarcem la oile noastre. Sper c bei o cafea. V promit

c se poate bea. Mitching a instalat o mainrie din sticl i ne mcinm cafeaua noastr proaspt. Deci, cafelele, Mitching, te rog. Domnioara Makepeace le pregtete deja, domnule. Maiorul Hunt iradia o bunstare ca dup o mas bun i Massingham i nchipuia cu oarecare invidie c treaba cu ultimul su client fusese fcut n fond la o mas bun. El si Dalgliesh mncaser n grab cte un sandvi i buser o bere, la un bar, ntre Chevisham i Guys Marsh. Dalgliesh, cunoscut ca mare amator de mncare i de vin, avea neplcutul obicei de a neglija ora mesei, dac avea un caz de rezolvat. Pe Massingham nu-1 ngrijora calitatea, ci cantitatea. Cel puin, o s bea acum cafea. Mitching sttea lng u i nu ddea semne c ar dori s plece. Aparent era perfect acceptabil. Dalgliesh se gndi c preau o pereche de actori, pe cale de a-i perfeciona mestria, avnd grij s nu piard nici un prilej de a o practica. Maiorul Hunt spuse: Vrei, firete, s aflai despre testamentul lui Lorrimer. i orice altceva ne putei spune despre el. Din pcate, nu prea multe. L-am vzut numai de dou ori i m-am ocupat de averea bunicii sale. Bineneles, o s fac tot ce pot. Cnd o crim ptrunde pe fereastr, tainele ies pe u. Nu-i aa, Mitching ? Nu exist secrete, domnule, n lumina hain a eafodului. Nu tiu dac ai nimerit-o bine, Mitching. i acum nu mai avem eafod. Sntei un aboluionist, domnule comandant ? Sper s apuc ziua cnd vom fi absolut siguri c nu vom putea face, n nici o mprejurare, vreo greeal. E un rspuns ortodox, dar se ridic numeroase ntrebri, nu-i aa ? De altfel, nu ne propunem s discutm aici problema pedepsei capitale. Nu trebuie s ne pierdem timpul. i acum, testamentul. Mitchel, unde ai pus mapa domnului Lorrimer ? Aici este, domnule. Atunci, adu-o aici, omule. Aici. Slujbaul aduse o cutie neagr metalic de pe masa de-alturi i o aez n faa maiorului Hunt. Maiorul o deschise cu o anumit ceremonie si scoase testamentul. Dalgliesh spuse: Am gsit un testament n biroul lui. E datat 3 mai 1971. Pare a fi original. Deci nu l-a distrus ? Interesant. Asta nseamn c pn la urm nu se hotrse. Aadar, care este ultimul lui testament ? O acesta e, domnule comandant. Acesta e. De aceea am vrut s stau de vorb cu dumneavoastr. E semnat de el chiar vinerea trecut i att originalul, ct i copia, le-a lsat la mine. Aici snt. Poate vrei s-l citii. i ntinse testamentul. Era foarte scurt. Lorrimer, ntr-o form oficial, i revoca testamentele anterioare, declara c e n deplintatea facultilor mintale i dispunea de toate proprietile sale, n mai puin de dousprezece rnduri. Casa Postmiir rmnea tatlui su, mpreun cu suma de zece mii de lire sterline. O mie de lire i-a lsat Brendei Pridmore ca s-i poat cumpra orice lucru de care ar avea nevoie pentru pregtirea ei tiinific". Restul averii rmnea Academiei de Medicin Legal, ca s acorde un premiu-anual, a crui valoare urma s fie stabilit de aceasta, pentru un studiu original privind, oricare aspect al cercetrii tiinifice n domeniul medicinii legale, conform deciziei unui juriu, format din trei persoane, alese n fiecare an de Academie. Nu se fcea nici o meniune despre Angela Foley. Dalgliesh spuse:

V-a dat vreo explicaie de ce a lsat-o pe verioara lui, Angela Foley, n afara testamentului ? La drept vorbind, da. Am considerat c e bine s art c n cazul decesului su, verioara, ca singura rud n via, n afara tatlui, s-ar putea s doreasc s atace testamentul. i dac ar face-o, disputa juridic va costa bani i ar putea afecta serios averea. Nu m-am simit obligat s-l presez s-i schimbe hotrrea. Am crezut doar c e bine s-i art posibilele consecine. Ai auzit ce a rspuns, Mitching, nu-i aa ? Da, domnule. Defunctul domn Lorrimer i-a exprimat dezacordul asupra modului n care verioara sa i duce viaa, deplornd n spe relaia care, dup cum spunea el, exist ntre verioara sa i doamna cu care, din cte am neles, mparte locuina i a mai spus c nu dorea ca persoana menionat s aib un beneficiu de pe urma averii sale. Dac verioara sa prefer s atace testamentul, el era gata s lase problema n seama tribunalului. Oricum n-o s-l mai priveasc pe el. Ce-a vrut el a fost s-i exprime cu claritate dorinele. A mai spus, dac-mi amintesc bine, c testamentul a fost conceput ca fiind tranziional. Avea de gnd s se cstoreasc i dac va reui, atunci testamentul va fi, firete, fr efect. El dorea ca ntre timp s fie protejat de ceea ce el considera drept orice posibilitate ca verioara lui s-l moteneasc complet, dac ar fi decedat mai nainte de a-i fi clarificat problemele personale. Exact, Mitching, chiar aa a spus. Trebuie s art c asta m-a fcut s m mpac ntr-un fel cu noul testament. Dac el i propunea s se nsoare, lucrurile se schimbau i el putea s se gndeasc din nou. Nu c a fi considerat neaprat testamentul ca nedrept sau incorect. Orice om are dreptul de a dispune de proprietatea sa cum consider el, dac starea i permite. M-a surprins oarecum c fiind pe cale de a se nsura, el n-a menionat-o pe doamna n testamentul provizoriu. Mi se pare clar principiul. Dac i-ar fi lsat o sum oarecare, ea nu i-ar fi fost recunosctoare, iar dac i-ar fi lsat una mare, ea s-ar fi mritat probabil cu altul, care ar fi primit totul. Dalgliesh ntreb: Nu v-a spus nimic despre cstoria proiectat ? N-a menionat numele doamnei. i, firete, n-am ntrebat. Nici nu snt sigur dac avea pe cineva anume n vedere. Ar fi putut fi vorba doar de o intenie n general sau chiar de un motiv pentru a schimba testamentul. Eu l-am felicitat pur i simplu i i-am artat c noul testament va fi nul n clipa n care se va cstori. Mi-a spus c a neles acest lucru i c o s vin s ntocmeasc noul testament n mod corespunztor. Pn atunci, asta voia i asta i-am pregtit. Mitching l-a semnat, mpreun cu secretara mea, care a fost al doilea martor. Iat-o, tocmai aduce cafeaua. i mai aduci aminte cnd a semnat domnul Lorrimer testamentul, nu-i aa ? Tnra subiric si emotionat, care a adus cafelele, a dat 7 7 din cap drept rspuns la ltratul maiorului i a ieit n grab. Maiorul Hunt spuse cu satisfacie. i aduce aminte. Era aa de speriat c abia a putut semna. Dar a semnat. Uitai-v. Totul e corect i n ordine. Cred c am ntocmit un testament valabil, Mitching, nu-i aa ? Va fi ns interesant de vzut dac micua doamn l va ataca. Dalgliesh l-a ntrebat ct va pretinde Angela Foley. Cea mai mare parte din cele 50 000 de lire sterline, mi nchipui. Nu snt o avere n ziua de azi, dar prind bine, chiar bine. Capitalul iniial i-a fost lsat lui de btrna Annie Lorrimer, bunica din partea tatlui. O btrn extraordinar. Nscut i crescut n zona mlatinilor.

inea un magazin stesc mpreun cu soul ei, la Low Willow. Tom Lorrimer a ajuns repede cu butura la groap n-a rezistat iernilor din mlatini i ea a rmas singur. Bineneles, nu toi banii provin de la prvlie, dei a ctigat bine. Ea avea ns un fler la cai. Ceva extraordinar. Dumnezeu tie cum de-1 avea. Din cte tiu, niciodat nu se suise pe un cal. nchidea prvlia i de trei ori pe an mergea la Newmarket. Niciodat n-a pierdut un ban, din cte am auzit, i a economisit orice lir ctigat. Cum a fost familia ei ? Tatl lui Lorrimer a fost singurul ei biat ? Aa e. A avut un biat i o fat, mama Angelei Foley. Din cte am putut vedea, n-a stat cu ochii pe ei. Fata s-a mritat cu paracliserul din sat i btrna a dat-o afar n cel mai victorian stil. Csnicia a euat i nu cred c Maud Foley i-a mai vzut mama. A murit de cancer la circa cinci ani dup naterea fetiei. Btrna n-a primit-o pe nepoat, care a rmas n grija autoritilor locale. Mai toat viaa i-a petrecut-o, mi nchipui, n cmine de educare. Iar biatul ? O, s-a cstorit cu directoarea scolii si din cte stiu, 7 7 totul a mers bine. Familia n-a fost niciodat unit. Btrna nu voia s-i lase biatului banii, deoarece, spunea ea, ar fi nsemnat de dou ori taxa de motenire. Ea avea cu mult 9 peste patruzeci de ani cnd s-a nscut el. Cred ns c adevratul motiv era c pur i simplu nu-1 prea iubea. Nu cred c s-a ngrijit prea mult de nepotul ei, Edwin, dar trebuia s lase cuiva banii, iar generaia ei credea c sngele e mai vrtos dect o sup de poman, iar sngele de brbat mai vrtos dect cel de femeie. n afara faptului c i-a alungat fata i c n-a avut nici un fel de grij de nepoata ei, generaia ei nu considera c e cazul s lasi bani femeilor. Asta nu fcea 9 dect s-i ncurajeze pe seductori i pe vntorii de zestre. Aa c i-a lsat totul nepotului ei, Edwin Lorrimer. Cred c atunci cnd ea a murit, el a avut mustrri de contiin la gndul verioarei. Dup cum tii, n primul lui testament o lsase pe ea motenitoare. Dalgliesh spuse: tii cumva dac Lorrimer i-a spus c intenioneaz s-i modifice testamentul ? Avocatul s-a uitat la el tios : Nu i-a spus. n mprejurrile de fa, ei i-ar conveni s dovedeasc c el i-a spus. I-ar conveni, se gndi Dalgliesh, aa c ar fi menionat acest lucru la prima discuie. Dar chiar dac s-ar fi considerat motenitoarea vrului, asta nu nsemna n mod necesar ca ea s-l omoare. Dac voia o parte din banii bunicii, de ce ar fi ateptat pn acum s-l omoare ? Se auzi telefonul. Maiorul Hunt a mormit o scuz i a luat receptorul. Acoperind cu mna microfonul, i spuse lui Dalgliesh: E domnioara Foley, care sun de la Postmiir*. Btrnul Lorrimer ar vrea s vorbeasc cu mine n legtur cu testamentul. Spune c e nerbdtor s tie dac i rmne lui casa. Vrei s-i spun ceva ? Pentru dumneavoastr: el e ruda cea mai apropiat, aa c poate foarte bine s cunoasc prevederile testamentului acum sau mai trziu. La fel i ea. Maiorul Hunt ezit o clip. Apoi spuse la receptor: E-n regul, Betty. D-mi legtura cu domnioara Foley. S-a uitat iar la Dalgliesh.

Genul sta de veti o s bage pisica printre porumbeii din Chevisham. Dalgliesh vzu deodat chipul tnr i radios al Brendei Pridmore uitndu-se la el peste biroul lui Howarth. Da, zise el, ngndurat. Mi-e team c aa e. 5 Casa lui Howarth, la Leamings, se afla la trei mile de satul Chevisham, la Cambridge. O cldire modern din beton, lemn i sticl, ridicat deasupra pmnturi-lor din zona mlatinilor, avnd dou aripi albe ca nite aripi de moar. Te impresiona chiar i atunci cnd lumina era slab. Casa era ntr-o splendid izolare, efectul ei nede-pinznd de nimic altceva dect de perfeciunea liniilor lor i de simplitatea execuiei. Nu se mai vedea mprejur nici o alt construcie, n afara unei cabane negre, izolate, ridicate pe piloni i de imaginea nedesluit, plutind undeva la orizont, spre rsrit, a minunatei turle octogonale a catedralei din Ely. Din camerele din spate se puteau vedea imensitatea cerului i pmnturile fr de sfrit, desecate datorit barajului de la Leamings, care-i schimbau culoarea dup anotimp, de la negrul brazdei ntoarse la semnatul de primvar, la aurul recoltei. Nu se auzea nimic, doar vntul, iar vara fonetul nencetat al grnelor. Locul fusese mic si arhitectul a avut nevoie de fantezie. Nu avea grdin, doar o scurt alee care ducea spre curtea pavat i spre garajul dublu. Lng ua garajului, un Jaguar XJS rou alturi de Trimphul lui Howarth. Massingham i-a aruncat ochii spre Jaguar i se ntreba cum de-a reuit doamna Schofield proaspta achiziie. Au parcat alturi. Mai nainte ca Dalgliesh s opreasc motorul, Howarth a ieit afar i i atepta lintit. Purta un halat lung, albastru cu dungi albe, care i venea foarte bine, nct nici nu trebuia s se scuze, nici s-l schimbe. Urcnd pe scara de lemn cioplit, Dalgliesh l felicit pentru cas. Howarth spuse: A fost proiectat de un arhitect suedez, care a fcut unele extinderi moderne la Cambridge. n prezent, aparine unui prieten de la Universitate. mpreun cu soia, e plecat pentru civa ani de studii la Harvard. Dac se hotrsc s mai stea n Statele Unite, o vor vinde. Oricum, pentru viitoarele 8 luni sntem aranjai, iar dup aia o s ne cutm prin jur, dac va fi cazul. Au urcat pe o scar larg, circular i de lemn. Sus, se auzea foarte tare nregistrarea finalului celui de-al treilea concert de Brandenburg. Sunetele de contrapunct se izbeau de perei, umplnd toat casa. Massingham i le nchipui lundu-i zborul din cldirea alb i rostogolindu-se zburdalnic peste mlatini. Dalgliesh spuse, referindu-se la muzic : Doamnei Schofield i place asta ? Vocea lui Howarth se auzi stpnit cu grij: O, ntre timp le mai schimb. Domenici i place varietatea. Sora mea vitreg sufer ca Baudelaire de /i\ 0 horreur de domicilek \ De obicei, prefer s fie n alt parte. Habitatul ei natural este Londra, dar acum e la mine, fiindc face ilustraiile la noua ediie, limitat, a lui Crabbe, pentru Paradine Press. nregistrarea ajunsese la capt. Howarth fcu o pauz, dup care spuse cu o anumit asprime, ca i cum ar fi regretat nevoia mrturisirii: Cred c e de datoria mea s v spun c sora mea a rmas vduv exact cu optsprezece luni n urm. Soul i-a murit ntr-un accident de main. Ea conducea maina, dar a

* * 2 avut noroc. Cel puin presupun c a avut noroc. A avut leziuni uoare. Charles Schofield a murit dup trei zile. mi pare ru, spuse Dalgliesh. Cinismul lui l fcea s se ntrebe de ce Howarth i spusese despre accident. Howarth i lsase impresia unui om rezervat, care n-ar fi vorbit uor despre o tragedie personal sau de familie. S fi fost o chemare la cavalerism, o pledoarie ascuns ca s-o trateze cu o deosebit consideraie? Sau Howarth l prevenea c ea mai era afectat nc de durere, nc nerefcut i neechilibrat. Cu greu ar fi fcut o asemenea insinuare dac ea s-ar fi apucat s-i omoare iubiii. Au ajuns n capul scrii, pe un balcon mare de lemn, parc suspendat n aer. Howarth mpinse o u i spuse: Am s v las singuri. Trebuie s pregtesc de pe acum masa de disear. Ea e aici. Fcu prezentrile: Comandantul Dalgliesh i inspectorul Massingham. n legtur cu crima. Sora mea, Domenica Schofield. Camera era imens, cu o fereastr triunghiular, de la tavan pn la podea, ieind n afar, peste cmp, ca prova unui vas. Tavanul era nalt, curbat, din lemn de pin. Mobila era puin, dar foarte modern. Camera prea mai degrab un studio de muzician dect o camer de zi. Lng perete, un pupitru de note i cutii de vioar, iar peste ele o banchet cu echipament stereo, modern i foarte scump. Doar un singur tablou, o pnz cu Sidney Noian, de Ned Kelley. O masc din metal, cu doi ochi anonimi, privind prin crpturi, avnd culoarea neagr a pmnturilor din zona mlatinilor. Era uor s i-1 nchipui pe noul Hereward, colindnd peste pmnturile gloduroase. Domenica Schofield sttea n faa unei planete aezate n mijlocul camerei. Se ntoarse i-l privi fr nici un zmbet, cu ochii ca ai fratelui ei, i Dalgliesh cunoscu albastrul acela profund sub sprncenele dese i arcuite. Ca de obicei, n clipele rare cnd se afla pe neateptate n faa unei femei frumoase, inima i-a tresrit. Era o plcere mai mult senzual dect sexual i s-a bucurat c mai putea simi aa ceva n timpul unei anchete asupra unui asasinat. Se ntreba ns ct de studiat era nfiarea blnd, privirea atent, uor ntrebtoare, pornind din ochii remarcabili. La lumina camerei, irisul, ca i al fratelui, era aproape purpuriu, iar albul ochiului, albastru deschis. Tenul il avea palid, culoarea mierii, prul era dus la spate i prins la ceaf. Pantalonii de blugi stteau strini peste pulpele puternice, deasupra avnd o bluz deschis la gt, cu ptrele albastre i verzi. Dalgliesh socoti c trebuia s fie mai tnr dect fratele ei vitreg cu circa zece ani. Cnd vorbea, vocea i era neobinuit de groas pentru o femeie, chiar aspr. Luai loc. Art cu mna dreapt vag spre unul din scaunele cromate, din piele. Nu v suprai dac-mi vd de lucru ? Nu, dac putei s vorbii n timp ce lucrai i dac nu v suprai dac am s stau jos n vreme ce dumneavoastr stai n picioare. El trase scaunul mai aproape de evaletul ei, putnd astfel s vad i faa ei i ceea ce lucra i totodat s stea jos. Scaunul era grozav de comod. Simi c ea i regretase lipsa de politee. n orice confruntare, cel care st n picioare are un avantaj psihologic, n afara cazului n care adversarul st comod, ntr-o poziie aleas de el nsui. Massingham, cu un calm aproape ostentativ, a tras cel de-al doilea scaun pentru el, lng perete, la stnga uii. Ea trebuie s-i fi simit prezena la spatele ei, dar nu ddu nici un semn. N-avea ce obiecta la

o situaie pe care ea o nscocise i parc simind c discuia pornise cam nefavorabil, zise: mi pare ru c snt aa preocupat de lucru, dar am un termen pe care trebuie s-l respect. Fratele meu v-a spus probabil c fac ilustraiile la noua ediie a poemelor lui Crabbe, pentru Paradine Press. Desenul acesta este pentru poemul Zbava*1: prietena printre ciudatele ei fleacuri. Dalgliesh tia c trebuia s fie o artist de valoare ca s poat obine comanda; cu toate acestea, a rmas impresionat de sensibilitatea i sigurana tuei. Desenul era deosebit de amnunit, dar nu afectat, extrem de decorativ, cu un frumos echilibru ntre figura zvelt a feei i obiectele dorite de Crabbe. Toate erau desenate cu meticulozitate tapetul cu figuri, covorul roz, capul de cerb i ceasul emailat, cu pietre scumpe. Era, se gndea el, o foarte englezeasc ilustraie la unul din poeii cei mai englezi. i era foarte greu s stabileasc amnuntele perioadei. Pe peretele din dreapta era aezat o plac din plut, pe care fuseser dispuse, deocamdat schiate, un copac, interioare semifinisate, articole de mobilier, mici peisaje. Nu nseamn c trebuie s-i plac neaprat opera poetului ca s-l poi ilustra cu competen. Cine i-a spus lui Crabbe Pap n ciorapi de ln" ? Dup douzeci de rnduri, creierul a nceput s-mi bubuie de cuplete. Poate sntei un adept al lui Cezar August. Scriei versuri, nu-i aa ? Ea o spuse de parc el ar fi colecionat etichete de pe cutiile de igri. Dalgliesh spuse: L-am respectat pe Crabbe de cnd am citit, copil fiind, cum Jane Austen spunea c i-ar fi plcut s fie doamna Crabbe. Cnd a venit prima dat la Londra, era aa de srac, nct a trebuit s-i amaneteze toate hainele, iar dup aceea a cheltuit toi banii cumprnd poemele lui Dryden. i l aprobai ? l consider emoionant. Apoi a recitat: n jur, chinuri i necazuri, pe-ntrecute, Dar toate, pentru ea, erau necunoscute. tia c vduve au plns i mame au suferit, Ru i pru, ruga i-o spuse i a adormit. Nu punea la inim, inima nu-i era aa de mic, S i se umple toat, deodat, dintr-o nimic. Ea i arunc o privire scurt i rapid. n acest caz, din fericire, nu e nici o mam care s se ntristeze i nici o vduv care s-l jeleasc. Am renunat s m mai rog de cnd aveam nou ani. Sau a fost numai ca s-mi dovedii c l putei recita pe Crabbe ? Sigur c da, rspunse Dalgliesh. Am venit ns s discutm despre astea. Scoase din buzunarul pardesiului un teanc de scrisori, deschise una din pagini i i-o nmn. O ntreb: E scrisul lui Lorrimer ? Ea se uit recv la pagin. Firete. Pcat c nu le-a trimis. Mi-ar fi plcut s le citesc atunci i nu acum. Presupun c nu snt prea diferite de cele pe care le-a expediat prin pot. Pentru o clip, s-a gndit c o s nege c ar fi primit vreuna, i spuse: i-a dat seama c putem verifica uor de la pota''. Vzu cum ochii albatri deveneau prudeni.

Aa e cnd dragostea se termin nu cu salve, ci cu un scncet, spuse ea. Mai puin dect un scncet, dect un plnset de durere. Ea nu mai lucra, ci sttea nemicat, examinnd desenul. 77 Apoi spuse: Ct mizerie poate s fie i ct de groaznic. Ar fi fcut mai bine s fi ncercat cinstit. (nseamn foarte mult pentru mine, dar nu nseamn foarte mult pentru tine. De ce nu eti generoas ? Nu te va costa mai mult dect o jumtate de or, cndva, din timpul tu.) L-a fi respectat mai mult. Dar el nu o cerea pentru un aranjament comercial, spuse Dalgliesh, ci pentru dragoste. Asta-i ceva ce eu n-am avut de dat, iar el nu avea dreptul s atepte. Nici unul din noi, se gndi Dalgliesh, nu are dreptul s atepte. Dar o facem. Fr s vrea, i veni n minte o fraz din Plutarh: Copiii arunc cu pietre n broate, n joac, dar broatele nu mor n joac, ci de-a binelea44. De ce ai rupt legtura cu el ? Ea se uit surprins o clip. Voiam s v ntreb de ce credei c am rupt legtura, ns avei scrisorile. Presupun c sa vitat. I-am spus c nu vreau s-l mai vd, acum circa dou luni. De atunci, n-am mai vorbit cu el. I-ai dat vreo explicaie ? Nu. Nu snt sigur c a existat o explicaie. Chiar trebuia s fie vreuna ? N-a existat un alt brbat, dac la asta v gndii. Ce imagine simplist trebuie s avei despre via, mi nchipui c munca n poliie duce la o mentalitate de cartotec: victima Edwin Lorrimer. Cauza omor. Acuzata Domenica Schofield. Motivul sexual. Verdictul vinovat. Pcat c nu mai putei ncheia cu Sentina la moarte. Adevrul e c m sturasem de el. Cnd s-a ncheiat atractia lui sexual si emoional ? 9 9 9 S spunem intelectual, dac nu v referii la arogan. Mi-am dat seama c o persoan i irosete repede atracia fizic, nu credei ? Dar dac brbatul e inteligent, nelept i are un entuziasm ai lui, relaia capt un el. Am cunoscut odat un brbat care era o autoritate n materie de arhitectur bisericeasc din secolul al XVII-lea. Mergeam cu maina mile n sir uitndu-ne la biserici. A fost fascinant ct timp a durat i acum tiu o mulime de lucruri despre sfiritul secolului al XVII-lea. E ceva n sensul recunoaterii meritelor. n vreme ce entuziasmul intelectual al lui Lorrimer era filozofia, la nivel de popularizare, i medicina legal. n mod ciudat, se inhiba cnd era vorba de medicina legal. Probabil c regulamentul documentelor secrete era adnc ntiprit n ceea ce el l-ar fi descris ca sufletul lui. Mai mult, el putea fi politicos i cnd era vorba de munca lui. Oamenii de tiin snt fr excepie aa, am putut s-mi dau seama. Fratele meu e singurul om de tiin pe care l-am ntlnit i care nu m plictisete dup primele zece minute. Unde fceai dragoste ? Este o ntrebare impertinent. E oare important ?

Ar putea fi, pentru cei care tiau c v iubeai. Nimeni nu tia. Nu obinuiesc s-mi expun n public problemele personale, pentru ca s aib cu ce s se distreze femeile de la Hoggatt. Deci, nimeni n afar de dumneavoastr si de fratele 7 dumneavoastr ? Mai mult ca sigur c s-au neles. Ar fi fost o prostie i chiar periculos s nege c Howarth tia. Ea i spuse : Sper c n-o s ntrebai clac el era de acord. Nu. neleg prin asta c el nu era de acord. Ce dracu crezi dumneata ? Tonul urma s fie calm, uor zeflemitor, dar Dalgliesh putu descifra tiul unei suprri pornite din instinctul de aprare. Spuse domol: Pur i simplu, m pun n situaia lui. Dac eu a fi nceput o munc nou i a avea o dificultate n sensul c sora mea vitreg are legturi cu cineva din personalul meu, iar acesta se gndete c ar urma s fie nlocuit, a prefera s scap de complicaii. Poate c v lipsete sigurana fratelui meu. El n-avea nevoie de sprijinul lui Edwin Lorrimer ca s poat conduce n mod eficient Laboratorul. Dumneavoastr l-ai adus aici ? S seduc pe cineva din personalul fratelui meu chiar aici n casa lui ? Dac l-a fi urt pe fratele meu, povestea ar fi devenit foarte picant. Spre sfrit, ca s fiu sincer, a fi putut s-o fac. Dar cum n-am fcut-o, nseamn, pur i simplu, c era de prost gust. Amndoi avem maini i a lui e deosebit de ncptoare. Cred c e o soluie pentru nite adolesceni fr cpti. Trebuie s fi fost neconfortabil i rece. Foarte rece. Un alt motiv ca s ntrerup legtura. Se ntoarse spre el, devenind deodat vehement. Ia, ascult ! Nu caut s te ochez pe dumneata. ncerc s spun adevrul. Ursc moartea i violena. Cine oare nu le urte ? Dar nu-mi pare ru n cazul n care te-ai gndit s-mi aduci condoleane. Am deplns numai moartea unui singur om i acela n-a fost Edwin Lorrimer. i nu m simt rspunztoare pentru asta. Chiar dac s-ar fi sinucis, nu m-a fi simit vinovat. De altfel, nici nu cred c moartea lui are vreo legtur cu mine. Presupun c el avea motiv s m omoare. Eu niciodat n-am avut nici cel mai mic motiv s-l omor. Avei vreo idee cine ar fi avut ? y Cineva din afar, mi nchipui. Cineva care a ptruns n Laborator ca s introduc sau s distrug o dovad anume. Poate un ofer beat spernd s pun mna pe o prob de snge. Edwin l-a surprins i intrusul l-a omort. Analizele privind alcoolul din snge nu se fac la secia de biologie. Poate a fost un duman, cineva care avea pic pe el. Cineva mpotriva cruia el avea o dovad. La urma urmelor, e probabil bine cunoscut ca martor. Moartea unui expert. Dalgliesh spuse: Cum a putut s intre i s ias asasinul din Laborator, aici e problema. Probabil c intrase n timpul zilei i se ascunsese dup nchiderea cldirii, pe timpul nopii. V las pe dumneavoastr s descoperii cum a plecat. Probabil c s-a strecurat afar dup ce Laboratorul a fost deschis dimineaa, n timpul vnzolelii, dup ce fata aia Brenda Pridmore, nu-i aa ? a descoperit cadavrul. Nu cred c cineva s-a mai uitat la u.

Iar telefonul fals primit de doamna Bidwell ? Probabil c nu e nici o legtur, a zice. Doar vreunul care se ine de otii. Ea era prea speriat ca s-i mai dea seama ce s-a ntmplat. Eu a ntreba, n locul dumneavoastr, fetele de la Laborator. E genul de glume pe care adolescenii necopi le pot gsi amuzante. Dalgliesh a ntrebat-o apoi ce-a fcut n seara anterioar. Ea a spus c nu l-a nsoit pe fratele ei la concert nepldndu-i petrecerile la ar, nedorind s-l asculte pe Mozart interpretat anapoda i avnd de completat unele desene. A luat masa mai devreme, pe la 6.45, Howarth plecnd la 7.20. Ea i-a continuat lucrul, ntrerupt Se de un telefon, fie de un vizitator, pn ce fratele ei s-a ntors puin dup ora zece, cnd el i-a povestit cum a fost seara, bnd mpreun o cup de whisky fierbinte. Amndoi s-au culcat devreme. Fr s fie ntrebat, ea a menionat c fratele ei prea perfect normal cnd s-a ntors, dar c amndoi erau obosii. El avusese cu o noapte nainte un caz de crim i pierduse cteva ore bune de somn. Ea o chema uneori pe doamna Bidweil, de exemplu nainte i dup dineul pe care ea i Howarth i-au dat imediat dup mutare, dar firete n-ar fi chemat-o n zilele n care ea trebuia s lucreze la Laborator. Dalgliesh a ntrebat-o: V-a spus fratele c a plecat de la concert o vreme dup pauz ? Mi-a spus c a stat pe o plac de mormnt circa o jumtate de or, gndindu-se ia moarte. mi nchipui c el socotise moartea mai interesant n lumea procedurilor juridice dect n existena dc /i cu zi. Dalgliesh se uit la tavanul imens, curbat i din lemn, apoi zise: Iarna trebuie s coste mult nclzirea. Cum o asigurai ? > Din nou apru strlucirea aceea scurt a ochilor albatri. Exist o instalaie de nclzire, cu gaze. Nu avem foc deschis. E unul din lucrurile care ne lipsesc. Aa n-am putea arde halatul alb al lui Paul Middlemass. Am fi fost proti s ncercm. Planul cel mai simplu ar fi fost s-i umplem buzunarele cu pietre i s-l aruncm la stvilarul Leamings. Pn la urm l-ai fi gsit, dar nu vd cum v-ar fi ajutat s descoperii cine l-a aruncat acolo. Asta as fi fcut-o, ntr-adevr. 1 N-ai fi fcut-o, spuse Dalgliesh blnd. Nu avea buzunare. Ea nu s-a oferit s-i conduc, dar Howarth i atepta n capul scrii. Dalgliesh spuse: Nu mi-ai spus c sora dumneavoastr a fost iubita lui. Ai fost ntr-adevr convins c acest lucru e lipsit de importan ? Pentru moartea lui ? De ce n-ar fi ? Poate a fost important pentru viaa lui. Dar tare m ndoiesc c ar fi fost pentru viaa ei. Nu snt paznicul sorei mele. Ea poate s se exprime i singur, dup cum probabil c ai descoperit. Mergea cu ei spre main, pedant ca o gazd care vrea s scape de nite musafiri nepoftii. Dalgliesh spuse, cu mna pe portiera mainii: V spune ceva numrul 1840 ? n ce context ? n care vrei. Howarth spuse calm:

Whewell a publicat Filozofia tiinelor inductive*4, s-a nscut Ceaikovski, Berlioz a compus Simfonia funebr si triumfal". Cred c aici se limiteaz cunostintele mele despre acest an lipsit de importan. Sau dac vrei un alt context, raportul dintre masa protonului i masa electronului. Massingham strig de pe partea cealalt a Roverului: Cred c a fost 1836, dac nu cumva vrei s rdeti de 7 noi. Bun seara, domnule. Cnd ieir n osea, Dalgliesh l ntreb: Cum de i-ai adus aminte de lucrul sta teribil de lipsit de importan ? Mi-a rmas din coal. Poate c am fost dezavantajai c am fost la coala de cartier, dar s-a nvat totui carte. Data asta mi s-a ntiprit n minte. Mie nu. Ce prere ai de doamna Schofield ? Nu m ateptam s fie aa. Aa de atrgtoare, de talentat sau de arogant ? Toate la un loc. Faa ei mi amintete de cineva, de o actri, cred c franuzoaic. Simone Signoret cnd a fost tnr. M mir c-i aduci aminte. Am revzut anul trecut Casque dor. Dalgliesh spuse: Ne-a strecurat cel puin o mic minciun. Pe lng o minciun mai mare, se gndi Dalgliesh. Avea atta experien nct s-i dea seama c de fapt minciuna central afirmarea nevinoviei era cel mai greu de detectat. Iar cea mai mic, nscocirile ei, de multe ori inutile, dar care pn la urm te zpcesc i te nal. Ei, domnule... Legat de faptul c ea i Lorrimer fceau dragoste pe perna din spate a mainii. Nu crezi acest lucru, nu-i aa ? Se intimpia rar ca Dalgliesh s-i ntrebe subordonatul aa de direct. Massingham se simi supus unui interogatoriu. Se gindi profund nainte de a rspunde. Din punct de vedere psihologic, ar fi greit. Ea e o femeie mofturoas, creia i place confortul i are o prere foarte bun despre propria ei demnitate. Ea trebuie s fi vzut trupul soului ei scos dintre rmiele mainii, dup accident, cnd condusese ea. Oricum, n-o vd pe ea fcnd dragoste n nici o main. Doar dac nu cuta s-i chinuie memoria. Doar asa. > Dalgliesh zmbi. Eu am urmat o cale mai puin ezoteric. Un Jaguar stacojiu, pe deasupra ultimul model, e cel mai nepotrivit vehicul ca s te plimbi cu un iubit. Iar btrnul Lorrimer spunea c biatul lui cu greu pleca seara sau noaptea de acas, afar de cazul n care era chemat pentru un caz de crim. Pe de alt parte, el rmnea deseori pn trziu la Laborator. Nu toate ntrzierilc sale se datorau muncii. Cred c el i doamna Schofield aveau loc de rendez-vous undeva pe aproape. Credei c are importan ? Destul importan ca s-o fac pe ea s mint. De ce a avut ea grij s tim noi unde se

zbenguiau ei ? A fi neles dac ne-ar fi zis s ne vedem de treburile noastre. Dar de ce s-a strduit s mint ? A mai fost un moment n care ea si-a 9 pierdut pentru o clip stpnirea de sine. Cnd a vorbit despre arhitectura bisericeasc din secolul al XVII-lea. Am avut impresia c a existat un moment scurt, aproape neobservat, de confuzie, cnd i-a dat seama c a greit, f3dnd o indiscreie sau c a spus ceva ce n-ar fi vrut s spun. Mine, cnd terminm cu discuiile, cred c am putea arunca o privire n capela de la Hoggatt. Sergentul Reynolds s-a uitat azi-diminea, cnd a controlat mprejurimile. E doar o capel nchis i goal. N-a gsit nimic. Probabil pentru c nu e nimic de gsit. E doar o bnuial. Acum e mai bine s ne ntoarcem al Guys Marsh, la conferina de pres, dup care vreau s stm puin de vorb cu comandantul, dac s-a ntors. Apoi a vrea s-o vd din nou pe Brenda Pridmore i s dau apoi un telefon la parohie, s discut cu dr. Kerrison. Dar asta mai poate s atepte pn voi vedea ce poate s fac doamna Gotobed, de la Moonraker, cu masa de sear. 6 Dup douzeci de minute, n buctria de la Leamings un amestec de laborator i de cas de ar, Howarth pregtea o vinegret. Mirosul puternic de untdelemn de msline, prelingndu-se ntr-un firicel glbui, i aduse aminte, ca de obicei, de Italia, de tatl lui, un colecionar diletant, care n fiecare an sttea n Toscana sau la Veneia i a crui via solitar, comod i ipohondr s-a ncheiat la timp, cnd ncepuse s-i fie fric de btrnee, n ziua n care mplinea cincizeci de ani. Pentru cei doi copii orfani de mam, el a fost mai puin un strin i mai mult o enigm, mai rar alturi de ei i ntotdeauna nelipsit din amintirile lor. Maxim i-l aminti n halatul cu desene mov i aurii, stnd la captul patului n noaptea aceea extraordinar, plin de glasuri n oapt, cu paii care deodat s-au auzit fugind, n linitea inexplicabil n care a murit mama sa vitreg. Venise acas, de la coal, n vacan; avea opt ani, uitat de toi, speriat i singur. i aduce bine aminte de vocea subire, cam obosit a tatlui su, copleit de durere. Mama ta vitreg a murit acum zece minute, Maxim. Soarta n-o s-mi dea prilejul s m recstoresc. N-am s mai risc o asemenea durere. Tu, biatule, trebuie s ai grij de sora ta vitreg. M bazez pe tine. i apoi o mn rece i s-a aezat pe umr parc confirmndu-i povara. El o acceptase practic la vrsta de opt ani i nu ncercase s scape de ea. La nceput, imensitatea adevrului l copleise. i-a adus aminte cum rmsese speriat, uitndu-se n ntuneric. S ai grij de sora ta. Domenica avea numai trei luni. Cum putea s aib grij de ea ? Cum putea s-i dea de mncare ? Cum s-o mbrace ? Cum rmnea cu coala lui ? Nici nu l-ar fi lsat s rmn acas ca s aib grij de ea. Zmbi crispat amintindu-i ct de uurat a fost cnd a descoperit a doua zi c doica ei pn la urm nu plecase. i mai aminti de primele lui strdanii de a-i asuma rspunderea, cnd apucase nendemnatic cruciorul ei, ca s-o plimbe pe Marele bulevard", ncercnd s-o ridice pe Domenica pe fotoliu. Las-o n pace, domnule Maxim! Mai mult ncurci dect ajui. Mai trziu ns, doica a nceput s-i dea seama c el totui mai mult ajuta dect ncurca i c fetia putea fi lsat n siguran cu el, n vreme ce ea i servitoarea i vedeau de alte treburi. Mai toate vacanele lui i le petrecuse avnd grij de Domenica. De Ia Roma, Verona, Florena i Veneia, tatl lui trimitea, prin intermediul avocatului, instruciuni privind

ntreinerea i studiile. El a ajutat la cumprarea mbrcminii, el a dus-o la coal, i-a dat curaj i a sftuit-o. El a ncercat s-o sprijine cnd avea ovielile adolescenei, chiar mai nainte ca el nsui s se fi maturizat. El a fost aprtorul ei mpotriva ntregii lumi. Zmbi aducndu-i aminte de telefonul primit Ia Cambridge, de la internatul ei, s vin s-o ia n seara aceea (de lng sala de hochei o groaznic instituie de tortur la miezul nopii. O s m dau jos pe scara de incendiu. Ne-am neles"). i apoi deviza lor intim, de sfidare si de loialitate : Contra mundum^3\ Contra miindum. Apoi ntoarcerea tatlui din Italia, aa de puin perturbat de insistentele chemri ale maicii starete, fiind evident c *1 oricum i planificase s se ntoarc. Plecarea surorii tale a fost gratuit de excentric. ntlnirea de la miezul nopii. Cltoria dramatic cu maina parcurgnd jumtate din Anglia. Maica stare suprat mai ales de faptul c-i abandonase valiza, dei mi dau seama c o mpiedicase s coboare pe scara de incendiu. Iar tu ai lipsit de la coal toat noaptea. Nu i-ar fi fcut plcere tutorelui tu. Snt deja la postuniversitare, tat. Mi-am luat diploma cu optsprezece luni n urm. ntr-adevr. La vrsta mea, timpul trece aa de repede. Din punct de vedere fizic, nu-i aa ? Ce ciudat. Nu puteai s te duci la ea dup coal ntr-un mod mai ortodox44 ? Voiam s plecm ct mai repede de acolo, pn s-i dea ei seama i s nceap s-o caute. O strategie neleapt, dac ine. Domenici nu-i place coala, tat. Se simte prost acolo. Am fost la coal i n-am gsit nimic deosebit. Maica stare pare a fi o femeie ncnttoare. Cnd e stresat i miroase urt gura, dar nu m-am gndit c asta putea s-o deranjeze pe sor-ta. Nu cred eu c au fost att de apropiate. De altfel, nici nu e pregtit s-o primeasc napoi pe Domenica. Tat, are Domenica nevoie s se duc undeva ? Are aproape cincisprezece ani. N-are de ce s se duc la coal. i apoi, ea vrea s devin pictori. Cred c ar putea s stea acas pn ajunge la vrsta pentru liceul de arte, dac sta i-e sfatul. Nu merit ns s deschidem casa din Londra doar pentru o persoan. M ntorc la Veneia sptmn viitoare. Am venit doar s-l consult pe dr. Mavers-Brown. Poate c-ar putea merge cu tine n Italia pentru o lun sau mai mult. O s-i fac plcere s vad Accademia. De altfel, ea trebuie s vad Florena. O, nici nu se pune problema, biete. Nici vorb. E mai bine pentru ea s-i ia o camer la Cambridge i tu o s fii cu ochii pe ea. Au picturi minunate la muzeul Fitzwillian. Dragul meu, ce rspundere reprezint copiii! N-ar fi bine s m nelinitesc, inind seama de starea sntii mele. Doctorul Mavers-Brown a insistat s evit grijile. Iar acum, zace n ultimul su stagiu de automulumire, n cel mai frumos mormnt din cimitirul britanic de la Roma. I-ar fi plcut acolo, se gndea Maxim, dac ar fi putut ndura gndul morii sale tot att de mult ct l-au suprat oferii extrem de agresivi din Italia, din cauza crora i a unei prost calculate accelerri la ntretierea dintre Via Vittoria i Corso ajunsese acolo. Auzi paii sorei lui pe scar. Au plecat, deci.

Acum douzeci de minute. Am avut o discuie aprins de rmas-bun. A fost agresiv Dalgliesh ? Nu mai agresiv dect am fost eu cu el. i s fiu dreapt, nu cred c el m-a plcut. Nu cred c lui i place cineva. E considerat ns extrem de inteligent. l consideri atractiv ? Ea rspunse la ntrebarea neformulat : E ca i cum ai face dragoste cu un clu. Ea i bg degetul n vinegret. Prea mult oet. Ce-ai fcut ? n afar de gtit ? M-am gndit la tata. Cnd aveam unsprezece ani, eram absolut convins c el le-a omort pe mamele noastre. Pe amndou ? Pe a ta i pe a mea ? Ce idee trznit ! Cum ar fi putut ? A ta a murit de cancer i a mea de pneumonie. Nu putea s aranjeze el aa ceva. tiu. Prea arta ca un vduv perfect. M-am gndit atunci c o fcuse ca s le opreasc s mai fac copii. Ar fi putut s-o fac. Te ntrebi cumva dac nclinaia de a ucide se motenete ? * 9 Nu chiar aa. Dar ceva este. De exemplu, totala neputin a tatei de a avea relaii. Incredibila lui preocupare de sine. M-a dus odat la Stonyhurst, dup care i-a amintit c mama ta si nu a mea era romano-catolic. 9 Ce pcat c i-a amintit. A fi vrut s vd ce-ar fi fcut iezuiii din tine. Tot necazul cu educaia religioas dac ai rmas un necredincios ca mine e c toat viaa tu ai crezut c ai pierdut ceva i c aa ceva nu exist. Ea se apropie de mas i lovi cu degetul farfuria cu ciuperci. Eu pot s-mi fac relaii. Problema e c m plictisesc repede i c ele nu dureaz. Cunosc o singur cale de a fi drgu. i n cazul nostru dureaz, nu-i aa ? Tu vei dura pentru mine pn n ziua n care voi muri. M schimb acum sau m atepi la vin ? Tu vei dura pentru mine pn n ziua n care voi muri. Contra mundum. Era prea trziu ca s mai rup aceast frnghie, chiar dac ar fi dorit-o. El i aminti de capul lui Charles Schofield nfat ca un vierme de mtase, ochii pe cale de a se stinge, tot att de maliioi, n spatele a dou crpturi n bandaje umflate, care se micau cu greu. Felicitri, Giovanni. Adu-i aminte de mine n grdina ta de la Parma. Lucrul cel mai uluitor nu fusese minciuna n sine sau c Schofield o crezuse sau c se prefcuse c o crede, ci faptul c el si urse att de mult cumnatul ca s moar cu sarcasmul 9 sta pe buze. Sau o fcuse ca s dovedeasc c un fizician, un srman filistin nu e n stare s-i cunoasc pe dramaturgii iacobini ? Pn i nevast-sa, o femeie neobosit, sexual sofisticat, se pricepea mai bine. mi nchipui c v-ai fi culcat mpreun, dac Domenica ar fi dorit aa ceva. N-ar fi deranjat-o prea mult un mic incest. Dar tu n-ai nevoie, nu-i aa ? Tu n-ai nevoie de ceva att de normal ca sexul, ca s fii unul fa de cellalt mai mult dect sntei. Nici unul din voi nu vrea nimic mai mult. De aceea, eu am s plec. Plec acum cnd a rmas ceva din mine care s poat pleca. Max, ce-i asta ?

Vocea ei ascutit si nelinitit l aduse la realitate. Mintea * > > lui reveni dup ce parcursese anii care treceau n goan, imagini val-vrtej din copilrie i din tineree, nainte de a ajunge la ultima imagine de neuitat, perfect focalizat, ntiprit pentru totdeauna n memoria lui, degetele moarte ale lui Lorrimer scurmnd podeaua laboratorului. Ochiul sticlos, pe jumtate deschis al lui Lorrimer. Sngele lui Lorrimer. Schimb-te. Te atept la vin. 7 Ce o s spun lumea ? ntotdeauna te-ai gndit, mam, la ce o spun lumea. Ce importan are ce o s spun ? N-am fcut nimic ca s-mi fie ruine! Sigur c nu. Dac cineva ar spune altfel, tatl tu l-ar pune la punct. Dar tu tii ce limbi ascuite au n satul sta. O mie de lire sterline. Nu mi-a venit s cred cnd mi-a spus avocatul. E o sum frumuic. i pn cnd Lillie Pearce o s dea ocolul lumii cu vestea, o s fie mai mult ca sigur zece mii. Cui i pas de Lillie Pearce, o vac btrn i proast ? Brenda, nu-mi place limbajul sta. i apoi trebuie s trim n satul sta. Tu, da. Eu, nu. i dac asta i nchipuie, cu ct am s plec mai repede, cu att mai bine. Nu te mai uita aa, mam ! El a vrut doar s m ajute, a vrut s fie drgu. i probabil c a fcut-o sub impuls. Nu a fost att de chibzuit din partea lui, nu-i aa ? Ar fi trebuit s discute despre asta cu taic-tu sau cu mine. Dar n-avea de unde s stie c o s moar. Brenda i mama ei erau singure n cas. Arthur Pridmore plecase dup masa de sear la ntrunirea lunar a consiliului parohiei. Terminaser splatul vaselor i le atepta o sear lung. Prea agitate ca s se poat uita la televizor i prea ngrijorate (Je ntmplrile neobinuite de peste zi, ele stteau la gura focului, suprate, pe jumtate nelinitite i pe jumtate speriate, ducndu-i lipsa lui Arthur Pridmore, aezat ca de obicei n fotoliul cu sptar nalt. Apoi, doamna Pridmore reveni la normal si si lu cosuletul de cusut. * 9 9 9 Cel puin asta o s ne ajute pentru nunt. Dac trebuie s-i iei, depune-i mai bine la pot. Mai capei i dobnd i i ai acolo cnd vrei s-i scoi. i vreau acum. Pentru cri i pentru microscop, cum voia dr. Lorrimer. De-aia mi i-a lsat i asta o s fac cu ei. De altfel, dac cineva i las bani pentru un anumit scop, nu poi s-i foloseti pentru altceva. Nici nu vreau. Am s-l rog pe tata s-mi pun o mas de lucru i o poli n camera mea de dormit i am s m apuc imediat de munc ca s obin diploma. Nu trebuia s se gndeasc la tine. Ce-i cu Angela Foley ? A dus o via grea fata asta. N-a primit nici un ban de pe urma testamentului bunicii i acum chestia asta. Asta nu te privete pe tine, mam. Treaba lui. Poate c el putea s-i lase ei, dac nu sar fi certat. Cum adic s-au certat ? Cnd ? Sptmna trecut. Cred c era mari. Chiar nainte ca eu s vin acas, iar mai tot personalul plecase deja. Inspectorul Blakelock m-a trimis la secia de biologie cu o chestiune legat de un raport de la tribunal. Erau amndoi n biroul doctorului Lorrimer si i-am auzit certndu-se. Ea i cerea 9 bani, iar el spunea c n-o s-i dea nimic, dup care el a zis ceva despre schimbarea

testamentului lui. Ai stat deci s-i asculi ? Ce puteam face ? Vorbeau destul de tare. El spunea nite lucruri groaznice despre Stella Mawson, o tii, scriitoarea care st cu Angela Foley. Mie nu-mi place s ascult pe la ui. N-am fcut-o intenionat. Puteai s pleci. i s bat din nou tot drumul tocmai din hol ? Oricum, trebuia s-l ntreb ceva despre raportul privind cazul Munnings. Nu puteam s m ntorc napoi i s-i spun ispec-torului Blakelock c n-aveam rspunsul pentru c dr. Lorrimer se certa cu verioara lui. De altfel, la coal ascultam toate secretele. Acum nu mai eti la coal. Pe drept cuvnt, Brenda, tu m pui pe gnduri uneori. Acum te compori ca un om matur i acum te crezi n clasa a patra. Ai de-acum optsprezece ani, eti n toat firea. Ce legtur are coala cu asta ? Eu nu tiu de ce te agii. N-am s spun la nimeni. Afl c o s trebuiasc s le spui detectivilor de la Scotland Yard. Mam, nu pot. N-are nici o legtur cu crima. Cine spune asta ? Tu trebuie s spui la poliie orice lucru important. Nu i-au spus aa ? El i spusese exact aa. Brenda i-a adus aminte de privirea lui, de cum a roit ea ca o vinovat. El i-a dat seama c ea ascunsese ceva. Spuse cu ncpnare: Afl c nu pot s-o acuz pe Angela Foley de crim, doar dac ar fi s-o acuz oricum. Mai mult, spuse ea triumftoare, aducndu-i aminte de ceva ce-i spusese inspectorul Blakelock, ar fi fost numai o bnuial i nu o dovad sigur. El n-ar fi putut scoate nimic de folos. Iar aici mai e i altceva, mam. Crezi c ea nu s-a ateptat deloc c el o s schimbe testamentul aa de repede ? N-a spus oare avocatul c dr. Lorrimer si-a fcut un nou testament vinerea trecut ? Asta a y fost probabil din cauza faptului c a trebuit s mearg la Ely, la locul crimei, vineri dimineaa. Telefonul de la poliie l-a primit abia la ora zece. Trebuie s se fi dus dup aceea la avocaii lui. Ce vrei s spui ? Nimic. Numai dac oamenii se gndesc c eu a fi avut un motiv, aa cum a fcut ea. Firete c tu n-ai nici un motiv. E caraghios! Ct rutate ! Of, Brenda, dac ai fi venit la concert cu tata i cu mine. Nu, mulumesc. Domnioara Spencer cntnd Minile palide pe care le-am iubit", bieii de la coala de duminic cu plicticosul lor dans Maypole i btrnul Mattwehs pocnind lingurile lui muzicale. Le-am mai vzut o dat pe toate. Dar ai fi avut un alibi. As fi avut dac tu si cu tata ati fi stat acas cu mine. 9 9 9 N-ar fi avut nici o importan unde ai fost, dac n-ar fi fost cele o mie de lire sterline. S sperm c Gerald Bowlem nelege. Dac nu nelege, tie ce are de fcut. Nu vd ce legtur are asta cu Gerald. Nu snt mritat cu el, nici mcar logodit. Ar face bine s nu se amestece. S-a uitat cruci la mama ei i, deodat, a nglbenit. O mai vzuse aa doar o singur dat,

n noaptea cnd a pierdut pentru a doua oar sarcina i cnd btrnul dr. Greene i-a spus c sar putea s nu mai aib un alt copil. Pe vremea a-ceea, Brenda avea numai doisprezece ani. Dar faa mamei ei i-a amintit-o imediat, arta exact ca acum, ca i cum o mn nevzut trecuse peste ea, alungndu-i strlucirea, pocnind conturul obrajilor i al sprncenelor, umbrindu-i ochii i lsnd o masc amorf de dezolare. Ea i amintea i nelesese de ce nainte simea doar furia i ciuda c mama ei, tare ca o stnc pe cmpurile istovitoare, putea fi att de vulnerabil la durere. Era acolo ca s aline necazurile Brendei i nu s sufere, s o consoleze, nu s caute consolare. Acum ns Brenda era mai mare i putea s neleag. A vzut-o pe mama ei cu claritate, ca un strin de curnd ntlnit. Rochia ieftin i boit, curat ca ntotdeauna, cu broa pe care Brenda i-o fcuse cadou la ziua de natere, prins la rever. Gleznele care se ngroau deasupra pantofilor cu toc jos, minile flecite, acoperite cu pete cenuii datorate vrstei, verigheta de aur care i intra n carne, prul cre cndva rou-auriu ca i al ei, iar acum pieptnat pe o parte i prins cu o agraf de baga, tenul proaspt, aproape fr riduri. Isi mbrtis mama. 9 9 9 Mmico, nu-i face griji. Totul o s fie bine. Comandantul Dalgliesh o s afle cine a fcuto i atunci totul o s revin la normal. Uite, am s-i fac o cacao. Nu-1 mai atepta pe tata pn se ntoarce de la Consiliu. O s o facem chiar acum. Mmico, totul e n regul. ntradevr e n regul. Totul e n regul. n acelai timp, urechile lor au surprins zgomotul unei maini care se apropia. S-au uitat una la alta, fr s scoat o vorb, parc conspirau. Nu era btrnul lor Morris. Cine ar putea fi ? Consiliul parohial nu se termina niciodat nainte de opt i jumtate. Brenda s-a dus la fereastr i s-a uitat afar. Maina s-a oprit. S-a ntors palid ctre mama ei: E poliia ! Comandantul Dalgliesh ! Fr s scoat o vorb, doamna Pridmore s-a sculat hotrt. A pus o clip mna pe umrul fetei, apoi s-a dus i a deschis ua mai nainte ca Massingham s apuce s ridice mna ca s bat. Ea spuse cu buzele strnse : Poftii. M bucur c ai venit. Brenda are ceva s v spun, ceva care eu cred c trebuie s tii. 8 Ziua era pe sfrite. Stnd n halat la msua din faa ferestrei dormitorului, la Moonraker, Dalgliesh a auzit ceasul de la biseric btnd 23.30. i plcea camera. Era cea mai mare din cele dou pe care doamna Gotobed i le-a putut oferi. Prin singura ei fereastr, se vedea dincolo de cimitir primria, iar n spatele ei, lucarna i turnul ptrat de piatr de la biserica Sf. Nicolae. n han erau numai trei camere de oaspei. Cea mai mic i mai zgomotoas, fiind aezat deasupra barului, i-a revenit lui Massingham. Principala camer de oaspei fusese ocupat de o familie de americani care fceau turul Angliei de Est, poate n cutarea unor amintiri de familie. Stteau la masa din sufragerie, ocupat cu hri i ghiduri, iar dac li s-ar fi spus c noii sosii erau ofieri de poliie care cercetau un caz de crim, erau prea manierai ca s-i trdeze interesul. Dup un scurt zmbet i un bun seara spus cu glasurile lor moi de dincolo de ocean, i-au reorientat atenia asupra excelentei mncri pregtite de doamna Gotobed, iepure n sos de cidru. Domnea linitea. Vocile nbuite de la bar amuiser demult. Trecuse o or de cnd auzise ultimele strigte de rmas-bun. Massingham i petrecuse seara n pat, spernd s culeag

informaii utile. Dalgliesh sperase ca berea s fie bun. El se nscuse n apropierea mlatinilor i tia c Massingham o s aib o sear pierdut n zadar. i dezmori picioarele i umerii, uitndu-se aprobator la camer. Scndurile de la duumea erau din lemn de stejar btrn, negre i tari ca lemnul de corabie. n cminul de tip victorian ardeau lemne i turb, un miros neptor ieind prin ornamentaia cu urechi albe i buchete de flori legate cu panglici. Patul dublu din alam era nalt i mpodobit cu patru sfere mari, ca nite ghiulele, dispuse la coluri. Doamna Gotobed ndoise mai devreme cuvertura croetat, lsnd s se vad salteaua bine umplut cu fulgi, invitnd la odihn. La un hotel de patru stele, s-ar fi putu bucura de mai mult lux, dar nu de un asemenea confort. i relu lucrul. Fusese o zi plin de interogatorii i de discuii, telefoane la Londra, o conferin de pres aranjat n grab i nesatisfctoare, dou consultaii cu comandan-tulef. A continuat s strng frnturi de informaii, avnd ciudate forme, dar care la sfrit vor alctui o imagine complet, amintind de jocurile cu desene decupate. i aici, de multe ori, numai mbinnd cu mare chin o pies oarecare cu un fragment vital dintr-un chip de om se formeaz imaginea complet. ntoarse pagina de la ultimul interogatoriu, cel cu Henry Kerrison, la Vechea Parohie. Mai simea nc mirosul casei, un amestec de mncare rnced i de mobil lustruit, amin-tindu-i de vizitele fcute, n copilrie, cu prinii la case parohiale, mari i prost nclzite. Menajera lui Kerrison i copiii erau de mult n pat, iar n cas domnea o linite melancolic, ca i cum toate tragediile i toate necazurile numeroilor enoriai nc mai pluteau n aer. Kerrison deschise chiar el ua i-l invitase, mpreun cu Massingham n birou, unde se ocupa de sortarea unor diapozitive colorate cu disecii, pentru a ilustra conferina pe care urma s-o in sptmna viitoare la cursurile de perfecionare. Pe mas se afla o fotografie n ram, de pe vremea cnd era copil, alturi de un om n vrst, cu siguran tatl lui. Erau pe o stnc, cu frnghii de crat pe umr. Ce l-a interesat pe Dalgliesh, ca i pe fotograf, a fost faptul c domnul Kerrison nu s-a deranjat s-o dea la o parte. N-a dat semne c s-ar fi necjit de sosirea trzie a vizitatorilor. Chiar puteai crede c se bucura de compania lor. Lucrase la lumina lmpii de birou, punnd fiecare diapozitiv n aparat, dup care l sorta i-l punea n teancul respectiv, la fel de concentrat ca un colar ocupat cu hobby-ul su. A rspuns la ntrebri calm i precis, dar gndurile i erau parc n alt parte. Dalgliesh l-a ntrebat dac fata i-a vorbit despre incidentul pe care l avusese cu Lorrimer. Da, mi-a spus. Cnd m-am ntors acas, dup conferin, am gsit-o plngnd n camera ei. Se pare c Lorrimer a fost prea dur cu ea. Nelly e un copil sensibil i nu poi ntotdeauna s stii care-i adevrul. N-ai vorbit cu el despre asta ? N-am vorbit cu nimeni. M-am ntrebat dac trebuia s-o fac, dar asta ar fi nsemnat s vorbesc cu inspectorul Blakelock i cu domnioara Pridmore i nu voiam s-i amestec i pe ei. Ei trebuie s lucreze cu Lorrimer. Din acest motiv, am procedat aa. Eficiena n cazul unei instituii izolate ca Hoggatt-ul depinde n mare msur de bunele relaii dintre colegi. M-am gndit c era mai bine s nu m ocup de aceast problem. Poate din pruden sau poate din laitate. Nu tiu. Zmbi trist i adug : tiu doar c nu a fost un motiv pentru crim.

Un motiv pentru crim. Dalgliesh descoperise destule motive n aceast zi att de aglomerat, dar nu prea mulumitoare. Motivul era ns cel mai puin important factor ntr-o anchet privind o crim. Ar fi schimbat cu plcere subtilitile psihologice ale motivului cu o singur pies, solid i incontestabil, care s dovedeasc legtura dintre un suspect i o crim. i, deocamdat, nu era nici una. Atepta nc raportul de la laboratorul din Capital cu privire la ciocanul de lemn i la vom. Misterioasa figur vzut de btrnul Goddard fugind de la Hoggatt a rmas tot misterioas. Nimeni n-a mai dat vreo indicaie sau sugestie care s te fac s crezi c nu e vorba de o halucinaie a btrnului. Urmele de cauciucuri, de lng poart, acum identificate definitiv, pe baza catalogului, n-au fost conexate la o main. Nici o urm privind halatul alb al lui Middlemass i nici o indicaie dac i cum a fost scos. Cercetarea de la primrie, legat de spectacolul cluarilor n-a adus nimic care s infirme povestea lui Middlemass, iar masca cu calul, o nscoceal din stof i pnz de sac, nu permitea nc identificarea celui care o purtase, n cazul lui Middlemass, doar pe baza pantofilor fcui de comand. Misterele principale ale cazului nc mai existau. Cine fusese cea care i telefonase lui Lorrimer c lumea poate fi ars si numrul 1840 ? Oare aceeai femeie i telefonase si * y y doamnei Bidwell ? Ce fusese scris pe pagina care lipsete din caietul de notie al lui Lorrimer ? Ce-1 fcuse pe Lorrimer s-i ntocmeasc testamentul extraordinar ? Ridicndu-i capul din dosare, ascult. Era un zgomot greu de desluit, ca un zbor de mii i mii de insecte. i aminti de nopile din copilria sa, cnd sttea ntins, cu ochii deschii n camera parohiei tatlui su, la Norfolk, de sunetul pe care nu l-a auzit niciodat n zgomotul oraelor, primul fonet al ploii de noapte. Imediat a urmat rpitul picturilor n fereastr i uieratul tot mai puternic al vntului n emineu. Focul se ntei i se fcu deodat mai luminos. n geam lovea puternic aversa de ploaie i la fel de repede cum ncepuse, furtuna dispru. Deschise geamul ca s simt mirosul de aer umed i se uit n ntuneric, spre pmnturile negre care se uneau cu cerul palid. Pe msur ce ochii se obinuiau cu ntunericul nopii, a putut s zreasc primria mic i dreptunghiular i dincolo de ea marele turn medieval al bisericii. Apoi luna iei din spatele norilor i cimitirul se putu vedea bine, obeliscurile i pietrele de mormnt lucind palide, parc iradiau o lumin misterioas. Sub el, slab luminat era poteca de pietri, pe care cu o noapte nainte dansatorii, zornind clopoei, i croiser drum prin burni. Uitndu-se spre cimitir i nchipui cluul nzdrvan tropind n ntmpinarea lor, nlndu-i capul caraghios printre pietrele funerare i mucnd aerul cu flcile lui enorme. nc o dat se ntreb cine a fost sub masc. Usa de sub fereastr se deschise si doamna Gotobed apru i ncepu s-i cheme n ntuneric pisoiul: Bulgra ! Bulgra de zpad ! Haide, bieel! Trecu o umbr alb i apoi ua se nchise. Dalgliesh zvor geamul i se gndi c i pentru el a trecut o zi. CARTEA A PATRA SPNZURAT DE GT 1 Casa Sprogg", nu prea nalt, cu acoperiul ei de paie prinse cu o plas metalic ca s reziste la vnturile din zona mlatinilor, aproape c nu se zrea din osea. Se afla la circa trei

sferturi de mil, spre nord-est, de sat i n faa ei se ntindea Sprogg Green", o zon cu iarb i slcii. mpingnd poarta alb, din nuiele mpletite, pe care cineva ncercase cu mult optimism, dar cu puine rezultate s nlocuiasc cuvntul Sprogg" cu Levnica", Dalgliesh i Massingham au intrat n grdina din fa, curat i aranjat ca o vil. Un salcm n mijlocul ierbii i flutura strlucirea sa de toamn, roie i aurie, trandafiri galbeni se crau pe poart amintind vag de vara care trecuse, n vreme ce numeroase mucate, fucsii i dalii, puse pe araci i ntinse cu grij, strluceau puternic, n contrast cu bronzul fagilor. Lng u, atrna un co cu mucate roz, oarecum trecute, dar nc strlucind cu cteva flori rzlee. Ciocnelul de la us un > * pete de alam strlucea de curenie n fiecare solz. Ua a fost deschis de o femeie subiric, chiar fragil, descul i purtnd un halat cu ptrele verzi i maron, peste pantalonii de catifea reiat. Prul i era negru tuciuriu, cu multe fire gri, tiat scurt, cu un breton care i ajungea pn peste sprncene. Ochii aveau trsturi remarcabile, erau imeni, cprui cu stropi verzi, strlucind sub sprncenele puternic arcuite. Faa era palid i ngrijit, puternic definit de liniile care i brzdau fruntea i porneau de sub nrile suple, pn la colurile gurii. Pare o fa, se gndi Dalgliesh, de masochist torturat ntr-un triptic medieval, cu muchii care i se zbat de parc ar fi chinuit. Nimeni n-ar fi putut ns spune c ochii acetia remarcabili ar fi obinuii sau teri. Dalgliesh spuse: Domnioara Mawson ? Snt Adam Dalgliesh. Dumnealui este inspectorul Massingham. Ea le arunc o privire discret, neutr i spuse fr s zmbeasc: Poftii n birou. Nu nclzim salonul dect seara. Dac vrei s vorbii cu Angela, mi pare ru, dar ea nu e acum acas. S-a dus la Postmiir, la doamna Swaffield, unde au o reuniune privind protecia social. ncearc s-l conving pe btrnul Lorrimer s intre ntr-o cas de btrni. Se pare c el se opune cu ncpnare la dezmierdrile birocraiei. S-i fie de bine. Usa din fat ducea n salonul cu tavan scund, cu brne ? din lemn de stejar. Camera l surprinse. Parc ptrundeau ntr-un magazin de antichiti, dar ntr-unul n care proprietarul i aranjase ciudatele obiecte gndindu-se la efectul general. Pe polia de deasupra cminului, ca i pe oricare raft, era un ornament, trei dulapuri pline cu tot felul de cni, ceainice, ceti pictate i bibelouri Staffordshire, iar pereii erau aproape complet acoperii cu stampe, vechi hri nrmate, mici picturi n ulei i siluete n stil victorian, n rame ovale. Deasupra cminului se afla cel mai atrgtor obiect, o sabie ncovoiat cu o teac frumos fasonat. i puse ntrebarea dac ncperea reflecta pur i simplu nite achiziii ntmpltoare sau dac obiectele dispuse cu grij serveau drept talismane mpotriva spiritelor nemblnzite, ale mlatinilor uzurpatoare. Un foc de lemne era pregtit, dar nu ardea n cmin. Sub fereastr, o mas demontabil fusese pregtit pentru dou persoane. Domnioara Mawson i-a condus pn n birou. Era mai mic, mai puin ncrcat, n fund fiind o fereastr cu grilaj care ddea spre o teras de piatr, o pajite cu un cadran solar n mijloc i spre un cmp cu sfecl de zahr, nc nerecoltat. Vzu cu interes c ea scria de mn. O main de scris era aezat pe o msu. Pe biroul de lucru, de sub fereastr, se afla numai o map cu hrtie neliniat, peste care era un document olograf, scris cu o liter italic elegant. Liniile erau aternute cu grij i pn i modificrile de pe margine erau aliniate. Dalgliesh spuse: mi pare ru dac v-am ntrerupt din lucru. Nu e cazul. Luai loc, domnilor. N-a nceput bine dimineaa de azi. Altfel, a fi pus la u

un aviz Nu deranjai ! i n-ai mai fi intrat. E aproape gata. Mai lipsete doar un capitol. Bnuiesc c vrei s v dau un alibi pentru Angela. S dau o mn de ajutor poliiei, nu se spune aa ? Ce-am fcut noi miercuri seara i cnd, i de ce, i unde, i cu cine ? Am dori, firete, s v punem unele ntrebri. ns aceasta presupun c va fi prima. Nu e nici o greutate. Toat seara i toat noaptea am fost mpreun, ncepnd cu ora 6.15, cnd ea a sosit acas. i ce ai fcut, domnioar Mawson ? Ce facem de obicei. Am trecut de la zi la sear, eu cu un whisky, iar Angela cu un sherry. Eu am ntrebat-o cum a fost ziua ei i ea, cum a fost ziua mea. Apoi ea a aprins focul i a pregtit mncarea. Am avut avocatier cu vinegret, mncare de pui, brnz i biscuii. Am splat vasele mpreun i apoi Angela mi-a btut la main manuscrisul pn la nou. La nou, am dat drumul la televizor, am vzut buletinul de tiri i apoi un spectacol. Ne-a apucat 10.45. Angela a but cacao, iar eu whisky i apoi ne-am bgat n pat. Nici una n-a prsit casa ? Nu. Dalgliesh a ntrebat-o de ct timp locuiete n sat. Eu ? De opt ani. M-am nscut n zona mlatinilor, n prezent Soham, i mi-am petrecut mare parte din copilrie acolo. Apoi am plecat la Universitate, la Londra, cnd aveam optsprezece ani, am obinut diploma de gradul doi i apoi am lucrat, fr prea mare succes, pe diferite posturi, la ziare i la publicaii. Am venit aici acum opt ani, cnd am auzit c se nchiria casa. Atunci m-am hotrt s renun la slujb i s devin scriitoare. i domnioara Foley ? Ea a venit s locuiasc aici acum doi ani. Am dat un anun pentru o dactilograf cu ora i ea a rspuns. Locuia pe atunci cu chirie la Ely i nu prea era fericit acolo, aa c i-am propus s se mute aici. Se ducea cu autobuzul la slujb. Locuind aici i e mai uor s mearg la Laborator. Aadar, ai locuit destul la ar ca s cunoatei oamenii ? De-ajuns ca s cunosc zona mlatinilor. Dar nu ndeajuns ca s v art cu degetul un asasin. Ct de bine l-ai cunoscut pe dr. Lorrimer ? Din vedere. N-am tiut c Angela era verioara lui pn cnd ea s-a mutat la mine. Nu erau apropiai i el n-a fost niciodat aici. I-am cunoscut, firete, pe mai toi cei de la Laborator. Dr. Howarth a format un cuartet de coarde imediat dup sosirea lui i n luna august au dat un concert la capela Wren. Dup aceea, la adunrile parohiale se ddea vin i brnz. Acolo i-am cunoscut pe cei mai muli. Pe muli i tiu din vedere i dup nume, cum se ntmpl la ar. Ne ducem la acelai oficiu potal i la aceeai crcium. Dac vrei s aflai brfele din sat i de la Laborator, atunci n-are rost s venii la mine. Concertul de la capel a avut succes ? Nu prea mare. Howarth este un foarte bun violonist amator, iar Claire Easterbrook este o violoncelist competent, dar ceilali doi nu prea. Nici n-a mai repetat ncercarea. Am impresia c s-a vorbit oarecum despre faptul c noul venit ar fi considerat de datoria lui s-i civilizeze pe localnicii mai puin privilegiai i asta i-a ajuns la ureche. A lsat impresia c reuea s umple singur prpastia cultural dintre omul de tiin i artist. Sau probabil n-a fost mulumit de acustic. Prerea mea personal e c ceilali trei n-au mai vrut s cnte cu cl. n calitate de conductor al formaiei, probabil c s-a comportat cu aceeai arogan ca

cea a unui dirijor. Laboratorul e oricum mai eficient: randamentul su atinge douzeci la sut. Dar dac personalul este mulumit, asta e alt problem. Nu rmsese deci imun la brfele Laboratorului i ale satului, se gndi Dalgliesh. Se ntreb de ce oare era att de deschis. La fel de direct o ntreb : Cnd ai fost ieri la Postmiir ai urcat sus ? Ce caraghios btrnul s v spun asta. Ce-i nchipuie el c am cutat eu ? M-am dus la baie s vd dac era cutia cu praf de curat, ca s cur lavoarul. Nu era. Ai aflat de testamentul doctorului Lorrimer, nu-i aa ? mi nchipui c tot satul tie. Probabil, ns, c am fost prima care a aflat. Btrnul devenise agitat vrnd s tie dac i ieeau ceva bani, aa c Angela a sunat la avocat. Ea l cunoscuse la deschiderea testamentului bunicii. I-a spus c ferma i rmnea btrnului, mpreun cu 10 000 de lire sterline, aa c ea s-a gndit la restul. Iar domnioarei Foley nu-i rmnea nimic ? Aa e. i mai e o funcionar nou la Laborator, care se pare c i-a czut cu tronc lui Edwin i care o s primeasc o mie de lire sterline. Un testament nu prea drept. Ai cunoscut vreodat vreun testamentar care s spun c un testament e drept ? Testamentul bunicii lui a fost i mai prost. Angela a pierdut atunci banii care i-ar fi schimbat viaa. Acum nu mai are nevoie de ei. Ne descurcm foarte bine. Bnuiesc c n-a fost un oc pentru ea. El i-a vorbit despre ce intenii are ? Dac considerai asta o cale plin de tact ca s aflai dac ea a avut un motiv ca s-l omoare, e mai bine s-o ntrebai chiar pe ea. Iat-o c vine. Angela Foley a trecut prin salon, scondu-i basmaua. Faa ei se ntunec la vederea vizitatorilor i spuse cu vdit suprare: Domnioarei Mawson i place s lucreze dimineaa. N-ai anunat c o s venii. Prietena ei rse. Nu m-au deranjat. Am fcut o introspecie folositoare n metodele poliiei. Snt eficiente, fr a fi crunte. Te-ai ntors devreme. Cei de la serviciul social au sunat ca s spun c nu pot veni dect dup mas. Unchiul nu vrea s-i vad, iar pe mine vrea s m vad i mai puin. Ia masa cu soii Swaffield la parohie, aa c m-am gndit c m pot ntoarce acas. Stella Mawson aprinse o igar. Ai sosit la momentul potrivit. Dr. Dalgliesh a ntrebat cu tact dac tu ai avea vreun motiv s-i omori veriorul. Cu alte cuvinte, i-a spus Edwin c o s-i modifice testamentul ? Angela Foley s-a uitat la Dalgliesh i a spus calm: Nu. El n-a discutat niciodat cu mine afacerile lui i eu nu le-am discutat pe ale mele cu el. Nu cred c am discutat cu el n ultimii doi ani, n afar de probleme privind Laboratorul. Dalgliesh spuse: E totui surprinztor faptul c el a vrut s schimbe un testament de lung durat, fr s v spun nimic. Ea ddu din umeri i apoi explic : N-avea nici o legtur cu mine. Era doar vrul meu i nu fratele meu. El s-a transferat la Hoggatt de la Laboratorul din Sud, cu cinci ani n urm, ca s locuiasc cu tatl lui i nu pentru c a fi eu aici. n realitate, nici nu m-a cunoscut. Dac m-ar fi cunoscut, m ndoiesc c m-ar fi plcut. Nu-mi datora nimic, nici mcar un lucru drept.

V-a plcut de el ? Ea fcu o pauz i se gndi, ca i cum ea nsi ar fi vrut s rspund la o asemenea ntrebare. Strngnd din ochi, Stella Mawson o privi prin fumul de igar. Apoi domnioara Foley spuse: Nu, nu mi-a plcut de el. Cred c mi-a fost chiar fric de el. A fost ca un om copleit din punct de vedere psihologic, nesigur de locul lui n via. Mai trziu, ncordarea i nefericirea erau aproape palpabile. Mi s-a prut asta jenant i chiar ca o ameninare. Oamenii care i aveau propria lor personalitate sigur nici nu-i ddeau seama i nici nu se sinchiseau. Dar cei mai puin siguri se simeau ameninai i cred c acesta e i motivul pentru care lui Clifford Bradley i era asa team de el. > Stella Mawson spuse: Bradley probabil i amintea, din cauza lui Edwin, de perioada cnd el nsui a fost tnr. Era groaznic de nesigur, chiar i la serviciu, cnd a nceput prima dat. i mai aduci aminte cum s-a pregtit cu o sear nainte de a se prezenta la boxa martorilor scriind toate ntrebrile posibile din partea avocatului prii adverse i asigurndu-se c a gsit rspunsul perfect, nvnd toate formulele tiinifice pe de rost ca s-i impresioneze pe cei din juriu ? A fcut o ncurctur la unul din primele cazuri i nu i-a iertat-o niciodat. S-a fcut o linite ciudat. Angela Foley avu de gnd s vorbeasc, apoi se rzgndi. Privirea ei enigmatic s-a fixat asupra prietenei sale. Ochii Stellei Mawson s-au ferit. Ea s-a dus spre birou, i-a scos o igaret i a spus : i-a spus mtua sa. Ea obinuia s-i citeasc cu glas tare, ntrebare dup ntrebare. O sear de tensiune i de plictiseal de neneles. Nu-i aminteti ? Ba da, spuse Angela, cu vocea ei ascuit i rece. Da, mi amintesc. Apoi se ntoarse spre Dalgliesh : Dac nu mai avei alte ntrebri pentru mine, am unele lucruri de fcut. Dr. Howarth m ateapt la Laborator abia dup mas. Iar Stella mai vrea i ea s lucreze. Ambele femei i-au condus, stnd amndou n prag, ca i cum ntr-un mod politicos i obliga pe oaspei s plece. Dalgliesh mai c se atepta ca ele s le fac cu mna. Nu o ntrebase pe Angela Foley despre cearta cu vrul ei. O s vin vremea i pentru aa ceva, dar, deocamdat, nu venise. Interesant dei nu l-a surprins e c ea a minit. Ce l-a interesat mai mult a fost povestea Stellei Mawson cu privire la repetiiile lui Lorrimer cu o sear nainte de nfiarea de la tribunal. Cineva i povestise asta, dar era sigur c nu fusese Angela Foley. Pe drum, Massingham i spuse : Cincizeci de mii de lire sterline puteau schimba ntreaga ei via, i-ar fi dat o oarecare independen, ar fi dus-o departe de aici. Ce soi de via poate avea aici, n mlatina asta izolat, o femeie tnr, chiar dou ? Parc ar fi o sclav. Dalgliesh, contrar obiceiului, se afla la volan. Massingham s-a uitat, prin oglind, la ochii ntunecai, la minile lungi, aezate uor pe volan. Dalgliesh spuse : mi aduc aminte ce mi-a spus George Greenall, primul sergent detectiv cu care am lucrat. Avea douzeci i cinci de ani n Serviciul Central de Cercetri. Nu-1 mai surprindea nimic despre oameni, nimic nu-1 mai oca. El mi-a spus : i se spune c cea mai distrugtoare for n lume este ura. Biete, s nu crezi asta. E dragostea. Iar dac vrei s devii detectiv, nva mai bine s o recunoti cnd o ntlneti. 2

Brenda a ajuns ia Laborator cu mai bine de o or ntrziere joi dimineaa. Dup agitaia din ziua trecut nu s-a trezit la timp i mama ei n-a sculat-o intenionat. Ea a vrut s plece lr s ia micul dejun, dar doamna Pridmore i-a pus, ca de obicei, n fa farfuria cu unc i ou i i-a spus categoric c n-o s plece de acas pn ce n-o s mnnce. Brenda tiind prea bine c amndoi prinii ar fi fost mai fericii dac ea n-ar mai pune niciodat piciorul la Hoggatt, n-a mai zis nimic. A ajuns gfind i ruinat, gsindu-1 pe inspectorul Blakelock ncercnd s fac fat materialelor sosite n ultimele 9 dou zile, fluxului de sosiri i telefoanelor care zbrniau nencetat. Se ntreba dac o va felicita, dac aflase de cele o mie de lire sterline i, n caz afirmativ, dac era vreo deosebire. El ns prea nepstor ca de obicei. El i spuse: Cum te schimbi, trebuie s mergi la director. E n biroul domnioarei Foley. Poliia folosete biroul lui. Nu-i face griji s pregteti ceaiul. Domnioara Foley o s lipseasc pn dup mas. Trebuie s vad pe cineva de la autoritatea local a serviciilor sociale, n legtur cu unchiul ei. Brenda s-a bucurat mult c nu va trebui s dea nas cu Angela Foley. Mrturisirea de asear fcut comandantului Dalgliesh a fost ca o trdare i nu se simea prea bine. Ea spuse: Mai e, deci, cineva acolo ? Clifford Bradley n-a aprut. A dat telefon soia lui ca s spun c nu se simte bine. Poliia a fost aici pn la opt i jumtate. Au verificat toate materialele, n special drogurile i au controlat nc o dat ntreg Laboratorul. Din cte se pare, ei au impresia c aici se petrece ceva ciudat. Nu era n firea inspectorului Blakelock s fie att de comunicativ. Brenda ntreb: Ce nelegei prin ceva ciudat" ? N-au spus nimic. Dar acum vor s vad orice dosar din Laborator care arc numrul de nregistrare 18 sau 40 sau 1840. Brenda fcu ochii mari. E vorba numai de anul acesta sau trebuie s le lum i pe cele de pe microfilm ? Am nceput cu cele din anul acesta i cu cele de anul trecut i sergentul Underhill i poliistul lucreaz acum la ele. Nu tiu ce sper ei s gseasc i dup cum se vede nici ei nu sper. Chestie de noroc. Dr. Howarth a spus s te duci la el imediat cum soseti. Dar eu nu m pricep la steno sau la dactilografie. De ce credei c are nevoie de mine ? y Nu mi-a spus. mi nchipui, ca s caui dosare. mi nchipui c o s fie i de telefonat i de dus i de adus. Unde e comandantul Dalgliesh ? Nu e aici ? El i inspectorul Massingham au plecat acum circa zece minute. S mai discute cu cineva, mi nchipui. Nu-i face griji de ei. Munca noastr e aici, ajutnd ca activitatea Laboratorului s se desfoare fr probleme. Nu era timp de aa ceva i inspectorul Blakelock nu-i putu stpni o dojan. Brenda se grbi s mearg n biroul domnioarei Foley. Se tia c directorului nu-i plcea ca oamenii s bat la ua lui, aa c Brenda a intrat ct a putut de ncreztoare. Se gndi: Nu pot dect s m strduiesc. Dac nu-i de-ajuns, n-are dect s nghit.

El sttea la birou studiind parc un dosar. A ridicat privirea fr s zmbeasc ca rspuns la bun dimineaa" adresat de ea i spuse: Inspectorul Blakelock v-a explicat c vreau s fiu ajutat n dimineaa asta, dt timp e plecat domnioara Foley ? Putei lucra cu doamna Mallett la secretariat. Da, domnule. Poliia o s aib nevoie de alte dosare. i intereseaz numai anumite numere. Sper c inspectorul Blakelock v-a explicat asta. Da, domnule. Acum, ei lucreaz la nregistrrile din 1976 i 1975, aa c e mai bine s ncepei s le scoatei pe cele din 1974 i orice an ar dori ei. i lu ochii de la dosare i pentru prima dat o privi direct. Doctorul Lorrimer v-a lsat ceva bani, nu-i asa ? y Da, domnule. O mie de lire sterline pentru cri i aparate. Nu trebuie s-mi spui domnule", ci dr. Howarth. i-a plcut de el ? Da, mi-a plcut. Dr. Howarth ls din nou ochii n jos i ntoarse paginile dosarului. Ce ciudat, nu m-a fi gndit c el putea s aib succes la femei sau femeile la el. Brenda spuse hotrt: N-a fost asa. Cum n-a fost ? Vrei s spui c el nu s-a gndit niciodat la tine ca femeie ? Nu tiu. Nu cred c el a ncercat s... Vocea i se opri. Dr. Howarth ntoarse o foaie. Apoi spuse: S te seduc ? Brenda prinse curaj, ajutat i de furie: Ei bine, nu putea aici la Laborator. i niciodat nu l-am vzut n alt parte. Iar dac l-ai fi cunoscut ntr-un fel n-ati fi vorbit asa. * 9 Se ngrozi de ndrzneala ei. Dar Directorul nu spuse dect un lucru, dup prerea ei destul de trist: Sper s ai dreptate. Nu l-am cunoscut deloc. Ea ncerc s se explice: El mi-a explicai ce este tiina. i ce este tiina ? Mi-a explicat c oamenii de tiin formuleaz teorii cu privire la modul n care funcioneaz lumea fizic i apoi le testeaz cu ajutorul experimentelor. n msura n care experimentele reuesc, teoriile rmn n picioare. Dac nu reuesc, oamenii de tiin trebuie s caute alte teorii, ca s explice faptele. Spunea c n tiin exist acest paradox excitant, n sensul c deziluzia e ceva firesc. Reprezint un pas nainte. N-ai urmat lecii de stiint la scoal ? Am neles c ai diplom i pentru fizic i pentru chimie. Nimeni nu mi-a explicat vreodat aa. Nu. mi nchipui c v-au plictisit cu experimente despre magnetism i despre proprietile bioxidului de carbon. Apropo, domnioara Foley a btut la main un material privind repartizarea muncii personalului. Vreau ca cifrele s fie verificate o s te ajute doamna

Mallett dup care materialul trebuie trimis tuturor directorilor, nainte de edina de sptmn viitoare. Da, domnule. Da, domnule doctor Howarth. i a vrea s duci dosarul acesta domnioarei Easterbrook, la laboratorul de biologie. Se uit la ea i i se pru c pentru prima dat a privit-o drgu. El spuse foarte atent: tiu ce simi. i eu am simit acelai lucru. E doar o linie alb pe pardoseal, o mzgleal cu creta. Nimic altceva. l-a ntins dosarul. Putea deci s plece. La u, Brenda se opri. Directorul i spuse: Ce-i? Tocmai m gndeam c depistarea trebuie s fie ca o tiin. Detectivul formuleaz o teorie, apoi o testeaz. Dac faptele pe care le descoper corespund, teoria rmne n picioare. Dac nu, va trebui s gseasc o alt teorie, un alt suspect. Dr. Howarth spuse sec: E o analiz rezonabil. Dar tentaia de a selecta faptele juste e probabil mai mare. Iar detectivul experimenteaz cu fiine umane. Proprietile lor snt complexe i nu snt susceptibile de o analiz perfect. Dup o or, Brenda ducea al treilea set de dosare sergentului Underhill n biroul directorului. Detectivul, plcut la nfiare, a srit de pe scaun ca s-o ajute s scape de greutate. Telefonul a sunat pe biroul doctorului Howarth i sergentul Underhill s-a dus s rspund. Puse la loc receptorul i se uit la colegul lui. Au sunat de la cellalt laborator i mi-au comunicat rezultatul analizelor sngelui. Ciocanul a fost n mod sigur arma folosit. Pe el era sngele lui Lorrimer. Au analizat i voma. Ridic ochii si deodat si aminti c Brenda mai era n * camer, aa c atept pn ce ea plec i nchise ua. Detectivul spuse: i? E cum ne-am gndit. ine-o pentru tine. Un specialist n medicin legal ar fi tiut c laboratorul nu poate stabili grupa sangvin pe baza vomei. Acizii din stomac distrug anticorpii. Ei pot eventual spune ce-a fost n mncare. Deci tot ce ai nevoie s faci, dac voma e a ta i eti suspectat, e s mini n privina mesei. Cine ar putea dovedi contrariul ? Colegul lui spuse: Numai dac... Sergentul Underhill se duse din nou la telefon. Exact. Cum i-am spus, ine-o pentru tine. 3 Dup cteva zile de ploaie intermitent i de soare capricios de toamn, dimineaa era rece, dar luminoas, soarele nclzind pe neateptate. Cu toat lumina plcut, vechea parohie, cu crmizile de culoarea ficatului, sub iedera crtoare, cu tinda masiv i streinile suspendate avea aerul unei case deprimante. Poarta de fier deschis, pe jumtate ieit din ni, era bgat n tufiurile care mprejmuiau grdina. Aleea cu pietri trebuia curat de ierburi. Pe pajite, iarba fusese smuls i netezit, acolo unde cineva fcuse o ncercare nereuit s o tund, dup ct se pare cu o main boant, iar rsadurile cu flori erau o amestectur de crizanteme uriae i de dalii pipernicite, pe jumtate npdite de buruieni. Un clu de lemn cu rotile la marginea poienii era singurul semn de via. Cnd s-au apropiat ns de cas, o fetican i un bieel au ieit din tind i s-au oprit s-i

priveasc. Erau probabil copiii lui Kerrison i pe msur ce Dalgliesh i Massingham se apropiau, asemnarea devenea tot mai evident. Fata depise vrsta colii, dar cu greu i ddeai aisprezece ani, n afara unei priviri precaute i mature. Prul de culoare nchis i cdea pe spate, n codie prinse cu elastic, lsndu-i descoperit fruntea plin cu couri. Purta nite blugi ponosii, de-o vrst cu ea, peste care avea un pulover rocat, destul de lbrat, ca s se vad c era al tatlui ei. n jurul gtului, Dalgliesh a putut zri o curelu din piele. Picioarele murdare, fr ciorapi, le avea n nite sandale de var. Bieelul, care s-a lipit strns de sora lui, la vederea strinilor, avea circa trei sau patru ani i era scund, cu faa rotund, nasul lat i o gur delicat, fin. Faa lui amintea, n miniatur, de cea a tatlui, cu sprncene drepte i stufoase deasupra ochilor cu pleoape grele. Purta o pereche de blugi i un pulover mpletit grosolan, pe care inea strns o minge mare. Picioarele voinice erau bgate n nite cizmulie scurte, de culoare roie. inea mingea cu toat puterea i se uita la Dalgliesh fr s clipeasc, judecndu-1 tulburtor. Dalgliesh i ddu seama c nu tia nimic despre copii. Mai toi prietenii lui n-aveau copii, iar cei care aveau obinuiau s-l invite atunci cnd vlstarele lor strictoare de linite, egoiste, erau la coal. Singurul lui biat murise, mpreun cu mama, exact la douzeci i patru de ore dup natere. Dei acum i mai putea aminti cu greu chipul nevestii sale, n afara visurilor, imaginea trupuorului bandajat, parc de cear, ca o ppu, cu pleoapele umflate, cufundat n pace, i era aa de drag i de apropiat nct uneori se ntreba dac imaginea, att de scurt, dar intens, era cu adevrat a copilului lui sau o alesese singur ca prototip al copilriei disprute. Copilul lui ar fi fost acum mai mare dect acesta, ar fi intrat n anii agitai ai adolescenei. De mult se convinsese pe sine c a fost mai bine aa. Acum ns, i s-a prut deodat c era vorba de o zon a experienei umane, la care s-a rentors, dup ce fusese cndva respins i c aceast respingere ntr-un fel l afectase ca om. Durerea aceasta, datorat pierderii, l surprinse prin intensitatea ei. Se strdui s-o considere drept o senzaie strin i nedorit. Deodat, biatul i zmbi i i ntinse mingea. Efectul a fost teribil de emoionant, ca atunci cnd o pisic rtcit i se apropie cu coada ridicat, gata s se lase mngiat. Se uitau unii la alii. Dalgliesh zmbi i el. Apoi Massingham se repezi s ia mingea din minile durdulii. Haide s jucm fotbal! ncepu s fac driblinguri pe pajite, cu mingea galben i albastr. Imediat picioarele robuste s-au luat dup el. Amndoi au disprut dup cas i Dalgliesh putea s aud rsul zgomotos i ascuit al biatului. Fata se uit dup ei i deodat fu cuprins de grij. Se ntoarse spre Dalgliesh : Sper s nu arunce mingea n foc. E aproape stins, dar rmiele mai snt foarte fierbini. Am ars nite gunoaie. * o Nu-i face griji. E un biat atent. A avut frai mai mici. Ea se uit cu atenie la el pentru prima dat. Sntei comandantul Dalgliesh, nu-i aa ? Noi sntem Nell i William Kerrison. mi pare ru, dar tata nu e acas. tiu. Am venit s vorbim cu menajera voastr, domnioara Willard, nu-i aa ? Nu-i aici ? n locul dumneavoastr, n-as da atentie la nimic din 7 ce spune ea. E o mincinoas i jumtate. i i fur lui tata butura. Nu vrei s ne ntrebai pe

William i pe mine ? O s vin o poliist i o s stea de vorb cu amndoi, cnd o s fie tata acas. Nu vreau s-o vd. Nu m deranjeaz s vorbesc cu tine, dar nu vreau s vd o poliist. Nu-mi plac cei de la asistena social. O poliist nu e o asistent social. E acelai lucru. Nu face ea anchete despre oameni ? Am avut aici o asistent social dup ce mama ne-a prsit, nainte de a se judeca ncredinarea i ea se uita la William i la mine de parc am fi fost un pericol public pe care cineva l lsase pe pragul uii sale. S-a nvrtit n jurul casei, a scotocit n lucruri, s-a prefcut c admir, spunnd c e doar o vizit social. Poliistele ca i poliitii nu pretind niciodat c fac o vizit social". Nimeni nu near crede, nu-i aa ? Au pornit mpreun spre cas. Fata spuse: O s-l descoperii pe cel care l-a omort pe doctorul Lorrimer ? Sper. Eu aa sper. i apoi ce se va ntmpla cu el, cu ucigaul vreau s spun ? Va apare n faa jurailor. Apoi, dac acetia consider dovezile drept suficiente, l vor trimite spre judecat Tribunalului Regal. i apoi ? Dac e gsit vinovat de omor, judectorul i va da pedeapsa prevzut de lege, nchisoare pe via. Asta nseamn c o s stea n nchisoare o perioad lung, poate zece ani sau mai mult. Dar asta-i o prostie. Asta nu va schimba lucrurile. l vor aduce napoi pe doctorul Lorrimer ? Nu va schimba lucrurile, dar nu e o prostie. Viaa e un lucru preios pentru aproape fiecare din noi. Chiar i oamenii care n-au altceva dect viaa tot mai doresc s triasc pn n ultima clip. Nimeni n-are dreptul s i-o ia cuiva. Vorbeti de parc viaa ar fi ceva ca mingea lui William. Dac i-o iei, el tie c a pierduto. Dr. Lorrimer nu tie c a pierdut ceva. A pierdut anii pe care i putea avea. E ca i cum ai lua mingea pe care William ar fi putut-o avea. Dar asta nu nseamn nimic. Snt numai vorbe. S presupunem c ar fi murit oricum sptmna viitoare. Ar fi pierdut numai apte zile. Nu bagi la nchisoare pe cineva, pentru zece ani, ca s plteasc pentru cele apte zile pierdute. Puteau s nu fie nici mcar zile fericite. Chiar dac ar fi fost foarte btrn i ar mai fi avut doar o zi de trit, legea spune c el are dreptul s-o triasc. S-i iei viaa nseamn, oricum, crim. Fata spuse gnditoare: Cred c a fost altfel cnd oamenii credeau n Dumnezeu. Atunci cel care omora putea s se duc n iad. apte zile ar fi nsemnat atunci altceva. S-ar fi putut ci i ar fi avut timp s fie iertat. Dalgliesh spuse: Toate aceste probleme snt mai simple pentru cei care cred n Dumnezeu. Noi, care nu credem sau nu avem dreptul s credem, facem tot ce putem. De aceea exist lege, cel mai bun lucru pe care l putem face. Justiia omeneasc nu e perfect, dar e singura pe care o avem.

Eti sigur c nu vrei s-mi pui ntrebri ? Ei tiu c tata nu l-a omort. El nu e un criminal. A fost acas, cu William i cu mine cnd dr. Lorrimer a murit. L-am bgat amndoi pe William n pat, la apte i jumtate i apoi am stat cu el vreo douzeci de minute, iar tticu i-a citit Ursuleul Paddington. Apoi m-am dus n pat, pentru c m durea capul i nu m simeam bine, iar tticu mi-a adus o can cu cacao, pe care a pregtit-o special pentru mine i mi-a citit poezii din antologia mea de la coal, pn cnd el a crezut c am adormit. Dar n realitate nu adormisem. Pur i simplu ncercam. El a plecat cu puin nainte de ora nou, cnd nc nu adormisem. S-i spun cum de tiu ? Dac vrei. Fiindc am auzit btnd clopotul de la biseric. Dup ce a plecat tata, am rmas pe ntuneric gndindu-m. S-a ntors s m vad dup circa o jumtate de or, dar eu m-am fcut din nou c dorm. Aa c s-l lsm pe tata n pace, nu crezi ? Nu tim exact cnd a murit dr. Lorrimer, dar cred c-1 putem lsa. Doar dac i-a spune o minciun. Oamenii spun deseori minciuni poliiei. i tu ? Nu. Cred c as face-o dac as crede c n felul acesta 9 9 l-a salva pe tticu. Dup cum vezi, nu-mi pas de doctorul Lorrimer. M bucur c a murit. Na fost un om cumsecade. Cu o zi nainte de moartea lui, am fost la Laborator s-l vedem pe tticu. El avea lecie dimineaa la cursul de perfecionare i ne-am gndit s trecem pe la el nainte de prnz. Inspectorul Blakelock ne-a lsat s stm n hol, iar fata aceea drgu, care l ajuta la birou, i-a zmbit lui William i i-a oferit un mr din pacheelul ei. Apoi dr. Lorrimer a cobort pe scar i ne-a vzut. tiu c el a fost, pentru c inspectorul a vorbit cu el i i-a zis pe nume, iar el a zis: Ce-i cu copiii tia aici ? Laboratorul nu e loc de joac pentru copii." Eu i-am spus: Nu snt un copil. Snt domnioara Eleanor Kerrison, iar acesta este fratele meu William i l ateptm pe tata. El s-a uitat la noi de parc ne ura. Se nglbenise la fa i tremura tot. Ne-a spus : Hei, voi nu putei atepta aici. Dup aia, i-a vorbit foarte nepoliticos inspectorului Blakelock. Dup plecarea doctorului Lorrimer, el ne-a spus c ar fi mai bine s plecm, dar i-a zis lui William s nu dea atenie i i-a dat o bomboan, pe care a scos-o de dup urechea lui stng. tiai c inspectorul e scamator ? Nu. N-am tiut. 9 Vrei s vedei casa nainte de a v duce la domnioara Willard ? V place s vizitai case ? Foarte mult, dar poate nu acum. Oricum venii s vedei salonul. Este ntr-adevr cea 9 9 mai frumoas camer. Nu-i aa c e frumoas ? Salonul nu era ctui de puin frumos. Era o ncpere ntunecoas, cu lambriuri de stejar, cu prea mult mobil i arta de parc mai nimic nu se schimbase de pe vremea cnd soia i fetele, mbrcate n finet ale parohului stteau aici cu pioenie, ndeletnicindu-se cu cusutul. Geamurile cu cercevele, acoperite cu perdele roii, pline de praf, mpiedicau cu succes s ptrund lumina zilei, astfel c Dalgliesh a intrat ntr-o umezeal ntunecoas pe

care focul lene nu putea ctui de puin s-o alunge. O mas imens de lemn de mahon, pe care se afla un ghiveci cu crizanteme, era lipit de perete, iar cminul, mbrcat n marmur, era aproape ascuns de dou fotolii, uriae i desfundate i o sofa rupt. Elenor spuse neateptat de serios, parc salonul i reamintise de datoria ei de gazd : ncerc s pstrez mcar o camer n ordine, pentru cazul cnd am avea o vizit. Florile snt drgue, nu-i aa ? William le-a aranjat. Te rog s stai jos. S v aduc nite cafea ? Mi-ar face mare plcere, dar nu cred c am putea atepta. Venisem s-o vd pe domnioara Willard. Massingham i William au aprut n cadrul uii, mbujorai de alergtur. William inea mingea sub braul stng. Eleanor i-a condus printr-o u cptuit cu postav verde i avnd cuie mari de alam, trecnd printr-un culoar din piatr, spre partea din spate a casei. William l lsase pe Massingham i alerga dup ea, inndu-se nu prea bine cu mna de blugii ei. Oprindu-se n faa unei ui de lemn negeluit de stejar, ea spuse: Aici o gsii. Ei nu-i place ca William i cu mine s intrm la ea. Oricum, miroase tare, aa c noi n-o s intrm. i lundu-1 pe William de mn, ea i prsi. Dalgliesh btu la u. n camer se auzi un zgomot rapid, parc miuna ceva, ca i cum un animal fusese tulburat n vizuina lui, apoi ua se deschise uor i un ochi bnuitor i privi prin crptura ngust. Dalgliesh spuse: Domnioara Willard ? Sntem comandantul Dalgliesh i inspectorul Massingham de la poliia metropolitan. Cercetm cazul asasinrii doctorului Lorrimer. Putem intra ? Ochiul se mbun. Se auzi un gftit scurt, confuz, ca un pufit i apoi ua se deschise larg. Imediat, imediat. Ce credei dumneavoastr despre mine ? Din pcate, mai am ceea ce iubita mea doic obinuia s numeasc invaliditate. Dar eu nu v ateptam, iar la ora asta de diminea am i eu o clip de linite. Eleanor avea dreptate, camera mirosea. Mirosul, aa cum l diagnosticase curios Massingham, era un amestec de sherry dulce, rufrie veche de corp i parfum ieftin. Era foarte cald. O flcruie albastr nvluia brichetele ovale de crbune, aezate n cminul victorian. Fereastra, care ddea spre garaj i spre blriile care formau grdina din spate, fusese doar crpat uor, cu toate c ziua nu era rece. Aerul din camer i apsa, greu i ncrcat, ca o ptur murdar. Camera avea un specific feminin, teribil i pervers. Totul se vedea moale cele dou fotolii acoperite cu creton, irul de perne de pe speteaza ezlongului victorian, covoraul imitnd blana, din faa cminului. Polia de pe cmin era plin cu fotografii n rame argintii, mai toate cu un preot n sutan i cu ne-vast-sa, pe care Dalgliesh i-a luat drept prinii domnioarei Willard, stnd unul lng altul, deosebindu-se numai bisericile, cam posomorite. Locul de onoare era ocupat de o fotografie de studio a domnioarei Willard n persoan, tnr, ruinoas foc, cu prul buclat. Pe raftul din dreapta uii se afla o Madonna, sculptat n lemn, cu Fiul n brae. O lamp ardea la picioarele ei, cu o lumin slab. Dalgliesh se gndi c era probabil copia unei piese de muzeu. Frumuseea ei evidenia i mai mult urenia camerei vrnd parc s spun c acolo erau mai multe fiine singuratice, mai multe suferine omeneti, toate ns oblduite de aceeai ndurare. Domnioara Willard fcu semn spre ezlong. n micul meu brlog, spuse ea zmbind, mi place s stau singur. I-am explicat doctorului Kerrison c nu pot tri fr s am coliorul meu. E un lucru rar si minunat, nu * r credei ? Fr aceasta, spiritul omenesc se ofilete.

Uitndu-se la minile ei, Dalgliesh se gndi c trebuia s aib patruzeci i ceva de ani, dei faa o arta mai btrn. Prul nchis la culoare, uscat i splcit, bine ncreit, contrasta ciudat cu trupul ei ubred. Doi crlioni atrnndu-i peste sprncene sugerau c ea tocmai i scosese n grab bigudiurile cnd i-a auzit btnd la u. Faa era de-acum machiat. Sub fiecare ochi era o dung roie, iar rujul ptrunsese adnc n cutele gurii. Falca mic i ptrat i se mica de parc ar fi fost o marionet. Nu se mbrcase complet nc i un halat matlasat, din nailon nflorat, ptat cu ceai i cu ceva ce semna a ou legat peste o cma de noapte din nailon, de culoare albastru deschis, cu o horbot murdar n jurul gtului. Massingham era fascinat de ghemo-tocul de bumbac de deasupra pantofilor, de la care nu-i lua ochii, pn ce i-a dat seama c ea i pusese ciorapii invers. Ea le spuse: Vrei s-mi vorbii despre alibiul doctorului Kerrison. M ateptam. E pur i simplu caraghios c un om ca el, att de drgu, incapabil de orice violen, s fie nevoit s-o fac. Pot ns s v fiu de folos. A fost bineneles acas pn dup nou i l-am mai vzut dup mai puin de o or. Totul e ns o pierdere de timp. V bucurai de o mare reputaie, domnule comandant, dar aici e vorba de o crim pe care tiina nu o poate rezolva. Nu degeaba se spune mlatinile negre. De-a lungul secolelor, diavolul a ieit din pmnturile astea umede i reci. Ne putem lupta cu diavolul, domnule comandant, dar nu cu armele dumneavoastr. Massingham spuse: S zicem c le dm armelor noastre o ans. Ea se uit la el i zmbi cu compasiune. Dar toate uile au fost ncuiate. Toate mecanismele voastre tiinifice erau intacte. Nimeni n-a intrat i nimeni n-a ieit. i cu toate astea, el a fost dobort la pmnt. Domnule inspector, aici nu e mn de om. Dalgliesh spuse: A fost aproape sigur un obiect greu i nu ncape ndoial c la captul lui a fost o mn de om. E de datoria noastr s aflm cine anume a fost i eu sper c ne vei putea ajuta. Avei grij de casa doctorului Kerrison i a fiicei sale, nu-i asa ? y Domnioara Willard i arunc o privire, n care mila fa de ignoran se mpletea cu un repro blnd. Nu snt menajer, domnule comandant. n nici un caz o menajer. Putem spune c snt o invitat a casei. Dr. Kerrison avea nevoie de cineva care s stea aici, nct copiii s nu rmn singuri, atunci cnd e chemat la scena crimei. Snt copii dintr-o cstorie ratat. O poveste veche i trist. Nu sntei cstorit, domnule comandant ? Nu. Ce nelept. Ea oft i n oftatul ei era mult dor, un regret nesfrit. Dalgliesh insist: Deci locuii complet separat ? Aceasta este mica mea reedin. Aceast camer si baia de alturi. Mica mea chicinet e dup ua aceasta. N-am s vi-o art, deoarece nu arat aa cum a vrea s fie. Ct de exacte snt obligaiile casnice, domnioar Willard ? i pregtesc singuri micul dejun. Doctorul ia, de obicei, masa de prnz la spital. Nell i

William au ceva pe tav dac ea are grij s pregteasc i eu am grij de mine. Apoi eu gtesc ceva seara, destul de simplu, pentru c nu sntem aa de mari mnccioi. Mncm foarte devreme, din cauza lui William. E mai degrab un ceai cu ceva. Nell i tatl ei pregtesc toat mncarea la sfritul sptmnii. Totul merge, ntr-adevr, destul de bine. Destul de bine pentru tine, se gndi Massingham. Biatul arta zdravn i bine hrnit, dar fata ar fi trebuit s fie la coal i s nu se lupte, aproape singur, cu casa asta izolat i groaznic. Se ntreb cum se mpac ea cu domnioara Willard. Parc citindu-i gndurile, domnioara Willard spuse: William e un bieel dulce. Nu deranjeaz pe nimeni. Abia dac-1 vd. n schimb, Nelly e dificil, foarte dificil. Asa snt, de obicei, fetele la vrsta ei. Are nevoie s-o stru-neasc mam-sa. tii c doamna Kerrison i-a prsit soul acum un an, nu-i aa ? A plecat cu unul din colegii ei de la spital. Asta l-a distrus complet. Acum ea caut s obin de la nalta Curte schimbarea hotrrii de ncredinare a copiilor i s i se dea ei copiii, cnd o s se pronune divorul peste o lun i eu snt sigur c e bine dac au s-o fac. Copiii trebuie s stea cu mama lor. Nu c Nell ar mai fi un copil. De biat trebuie s aib grij, nu de Nell. Dac m ntrebai, nimeni nu-i face griji n privina ei. Din cauza ei, tatl are de ndurat momente groaznice. Comaruri, urlete, astm. El se duce la Londra luna viitoare pentru o conferin de trei zile despre patologia legal. Mi-e team c ea o s-l fac s plteasc pentru aceast cltorie de plcere, cnd o s se ntoarc. E neurastenic. O s-l pedepseasc pentru c el lar iubi mai mult pe fratele ei, dei, bineneles, nu e adevrat. Dalgliesh se ntreb prin ce proces mintal ajunsese ea la o asemenea concluzie psihologic. I se prea profund greit, i pru sincer ru de Kerrison. Deodat, lui Massingham i se fcu ru. Cldura i mirosul puternic din camer l-au dobort. O pictur de sudoare rece i czu pe carnet. Mormind o scuz, el se repezi la fereastr i trase de ea. Pentru o clip rezist, apoi ced. uvoaie de aer rece, tonifiant, ptrunser nuntru. Lumina slab din faa Fecioarei clipi i apoi se stinse. Cnd i-a luat carnetul de notie, Dalgliesh ntreba deja despre seara respectiv. Domnioara Willard spunea c gtise o mncare cu carne de vit, cartofi i mazre pentru cin, urmat de blamanjele. A splat singur vasele i s-a dus s spun noapte bun familiei, nainte de a se ntoarce n camera ei. Erau toi n salon i dr.Kerrison i Nell erau pe punctul de a-1 duce pe William n pat. N-a mai vzut i n-a mai auzit nimic despre familie, dect dup ora nou cnd s-a dus s vad dac usa din fat era zvorit. Dr.Kerrison uita > y uneori s ncuie si nu-si ddea seama ct de nervoas se > y simea ea dormind singur la parter. Cte lucruri groaznice nu se scriu. Trecuse pe lng ua de la birou, care era crpat i l-a auzit pe dr.Kerrison vorbind la telefon. S-a ntors n camera ei i a dat drumul la televizor. Dr. Kerrison a trecut pe la ea cu puin timp nainte de ora zece ca s-i vorbeasc despre o mic cretere a salariului, dar au fost ntrerupi de un telefon. S-a ntors dup circa zece minute sau mai mult i au stat mpreun cam o jumtate de or. I-a fcut plcere s aib o discuie ntre patru ochi, fr ca s-i bage nasul copiii. Apoi el i-a spus noapte bun i a plecat. Ea a dat din nou drumul la televizor i s-a uitat pn aproape de miezul nopii, cnd s-a culcat. Dac dr. Kerrison ar fi scos maina, ea ar fi simit cu siguran, ar fi auzit, deoarece camera ei ddea spre garajul construit lng cas. Pot s vad asta i singuri.

A doua zi, s-a sculat trziu i a luat micul dejun abia dup nou. O trezise soneria telefonului, dar n-a aflat de moartea doctorului Lorrimer dect cnd s-a ntors dr.Kerrison de la Laborator. El s-a ntors pentru scurt vreme, imediat dup nou, ca s-i spun lui Nell ce se ntmplase i ca s sune la spital i s anune c orice telefon pentru el s fie ndrumat spre Laborator. Dalgliesh spuse: Cred c dr. Lorrimer obinuia s v duc cu maina la slujba de ora 11 de la biserica Sf. Maria din Guys Marsh. Se pare c era un om singuratic i nu prea fericit. Nimeni nu l-a cunoscut bine. M ntrebam dac n-a gsit n dumneavoastr acea camaraderie i prietenie care se pare c-i lipseau n activitatea lui. Massingham se uit curios s-o vad rspunznd la aceast invitaie tranant la mrturisire. Ea nchise ochii ca o pasre, n vreme ce o spuzeal roie i apru pe gt. ncercnd s fie cochet, ea spuse: Vrei s m necjii, domnule comandant, nu-i aa ? Comandant, nu-i aa ? Mi se pare ciudat rangul sta din marin. Cumnatul meu era la marin, aa c m pricep puin. Mi-ai vorbit de prietenie. Asta implic ncredere. Mi-ar fi plcut s-l ajut, dar nu era uor s-l cunoti. Mai era si diferena de vrst. Nu snt chiar asa de n vrst. Cred c e y y y vorba de mai puin de cinci ani. Totui e mult fa de un brbat tnr. Nu, m tem c sntem doi anglicani de mod veche n aceste inuturi pline de protestani. Nici nu stm mpreun n biseric. Eu ntotdeauna am stat pe rndul trei, lng amvon, iar lui i place s stea tocmai n spate. Dalgliesh insist: Trebuie s-i fi plcut totui compania dumneavoastr. V lua cu el n fiecare duminic, nu-i aa ? Numai pentru faptul c l-a rugat printele Gregory. Este un autobuz spre Guys Marsh, dar ar trebui s atept o jumtate de or, n timp ce dr. Lorrimer tot mergea la vechea parohie. Printele Gregory a sugerat c ar fi bine dac am cltori mpreun. El n-a intrat niciodat nuntru. Eu am fost ntotdeauna gata i l-am ateptat afar. Dac tatl lui era bolnav sau el pleca la vreun caz, mi ddea telefon. Uneori nu m putea anuna, dar eu tiam c dac n-a trecut pn la unsprezece fr douzeci, n-are s mai vin, aa c m duceam la autobuz. n general venea, exceptnd primele ase luni din acest an, cnd a renunat la mis. M-a sunat ns la nceputul lui septembrie, ca s-mi spun c o s opreasc ca s m ia ca de obicei. Firete, nu l-am ntrebat niciodat de ce a ntrerupt. Fiecare traverseaz singur nopile ntunecate ale sufletului. Aadar, nu s-a mai dus la mis, cnd a nceput treaba cu Domenica Schoffield, i-a reluat mersul la biseric dup ruptur. Dalgliesh o ntreb : El s-a mprtit ? Ea nu s-a mirat de ntrebare. Doar dup ce a nceput s mearg din nou la mis, n septembrie. Asta m-a cam nelinitit, ca s fiu sincer. M ntrebam dac s-i sugerez, pentru cazul c ar avea vreun necaz, s stea de vorb cu printele Gregory. Tema era foarte delicat. i ntr-adevr nu m privea. i ea n-ar fi vrut s-l jigneasc, se gndi Massingham. Cltoria cu maina trebuie s fi fost foarte potrivit. Dalgliesh o ntreb: El a sunat foarte rar. Dumneavoastr l-ai sunat vreodat ?

Ea se ntoarse i-i fcu de lucru btnd o pern. Vai de mine, nu ! Nici mcar nu-i stiu numrul de telefon. Massingham spuse: E ciudat c mergea la biserica din Guys Marsh i nu la cea din sat. Domnioara Willard se uit aspru la el. Deloc. Domnul Swaffield este un om foarte valoros, dar e de mod veche. Zona mlatinilor a fost ntotdeauna protestant. Cnd rposatul meu tat a fost paroh aici, s-a luptat tot timpul cu consiliul parohial cu privire la delimitare. Cred, de asemenea, c dr. Lorrimer nu voia s se bage n activitatea bisericii i satului. Nu-i uor s fii primit ca membru al unei congregaii. Printele Gregory nici nu se atepta la asta. i ddea seama c dr. Lorrimer trebuia s aib grij de tatl lui i de slujb, care l solicita mult. Apropo, m-am mirat mult c poliia nu l-a sunat pe printele Gregory. Cineva trebuia s-l fi chemat pe printele la cptiul mortului. Dalgliesh spuse atent: A murit cu cteva ore mai nainte ca trupul s fie descoperit, domnioar Willard. Chiar i aa, trebuia chemat preotul. Ea se ridic n picioare, dnd de neles c interviul luase sfrit. i Dalgliesh dorea s plece. i mulumi ntr-un chip oficial i o rug pe domnioara Willard s ia imediat legtur cu el dac ar fi fost ceva interesant. El i Massingham erau la u, cnd, pe neateptate, ea strig: Ei, tinere! Cei doi detectivi s-au ntors spre ea. Ea i se adres lui Massingham ca o bon de mod veche care ceart un copil: Vrei s nchizi fereastra, pe care att de nepoliticos ai deschis-o i s reaprinzi candela ? Resemnat, parc ascultnd de ordinele de mult uitate ale bonei, Massingham se supuse. Au fost lsai s gseasc singuri ieirea din cas i n-au mai vzut pe nimeni. Cnd erau n main i i legau centurile, Massingham a explodat: Doamne, Dumnezeule, nu putea Kerrison gsi pe cineva mai potrivit s aib grij de copii dect baba-cloana asta. E leampt, beiv i pe jumtate nebun. Nu-i uor pentru Kerrison. ntr-un sat ndeprtat, cu o cas mare i rece i cu o fat cu care nu te nelegi uor. ntre aceast munc i ajutorul de omaj, majoritatea femeilor ar fi optat probabil pentru ajutor. Te-ai uitat la focul din curte ? Nu era nimic. Se pare c face foc din cnd n cnd i ard mobil veche i resturi din grdin, pe care le-au strns ntr-un opron. William mi-a spus c Nell a fcut focul azidimineat. y William poate s vorbeasc ? ntreb Dalgliesh. Da, poate. Dar nu snt sigur c-1 putei nelege. Ai crezut-o pe doamna Willard cnd a vorbit despre alibiul lui Kerrison ? Snt gata s-o cred, ca i pe doamna Bradlev sau pe doamna Blakelock, cnd mi-au confirmat alibiurile pentru Bradley i Blakelock. Cine poate ti ? tim c dr. Kerrison l-a sunat pe dr.Collingwood la nou i c a fost acolo s primeasc rspunsul n jur de ora zece. Dac domnioara Willard i menine povestea, lui i rmne neelucidat ora respectiv i am sentimentul c e ora crucial. Dar cum a aflat el ? i dac a aflat, de ce a presupus c am putea stabili att de precis ora morii ? Stnd cu fata lui pn la nou i sunnd-o apoi pe domnioara Willard cu puin nainte de zece, mi se pare o ncercare de a dovedi c a fost

acas toat ora aceea. Massingham spuse: Trebuia s fie, ca s primeasc telefonul de la ora zece. Nu vd cum ar fi putut ajunge la Hoggatt, s-l omoare pe Lorrimer i s se ntoarc acas n mai puin de aizeci de minute, dac mergea pe jos. Iar domnioara Willard pare a fi sigur c el n-a luat maina. M gndesc c ar fi fost posibil dac ar fi scurtat drumul pe la noul laborator, dar n-ar fi fost uor. Se auzi piuitul radiotelefonului. Dalgliesh prelu mesajul. Era de la turnul de control din Guys Marsh anunnd c sergentul Reynolds, aflat la Laborator, voia s ia legtura cu el. Se primise raportul de la laboratorul de metabolism. 4 Au deschis ua impreun. Doamna Bradley inea n brae un copil adormit. Bradley spuse: Poftii. n legtur cu voma, nu-i aa ? V ateptam. Au intrat n salon. Le fcu semn spre cele dou scaune, iar el se aez pe sofa, n faa lor. Soia lui se aez lng el, mutnd greutatea copilului pe umr. Dalgliesh ntreb: Dorii un avocat ? Nu. Oricum, nu acum. Snt gata s spun tot adevrul, care nu e n defavoarea mea. Cel mult, mi pot pierde serviciul. n cel mai ru caz. i cred c nu trebuie s-mi fac griji. Massingham i deschise caietul cu notie. Dalgliesh i spuse Suzanei Bradley. De ce nu punei copilul n crucior, doamn Bradley ? Ea se uit la Dalgliesh cu ochi aprini i ddu cu trie din cap, strngnd i mai tare copilul, ca i cum s-ar fi ateptat ca ei s i-1 smulg din brae. Massingham se bucur c cel puin copilul dormea. Dar n-ar fi vrut ca mama i nici copilul s fie acum aici. Se uit la copil, n cmua roz de noapte, lipit de umrul mamei, cu uvie de pr pc gtul ginga, cu o aluni pe cap, la spate, cu ochii nchii i cu nsucul caraghios i crn. Fragila mam, cu boul ei stropit cu lapte, te inhiba mai mult dect o firm ntreag de avocai recalcitrani, pornii mpotriva poliiei. Se puteau spune multe. Altceva era s iei un suspect n maina poliiei i s-l duci la post, ca s fac declaraii n ambiana anonim a camerei de interogatorii. Salonul soilor Bradley i ddea o stare de iritare, amestecat cu mil. Aici nu se gsea nici un cmin, iar televizorul sttea la loc de cinste, deasupra radiatorului electric bgat n perete, avnd pe el popularul desen al valurilor care se izbesc de falez. Peretele din fa fusese tapiat, ca s se asorteze cu perdelele, dar ceilali trei erau goi, tencuiala ncepnd s crape. Sub un scunel nalt, de copil, era ntins o muama ca s protejeze covorul. Totul prea nou, ca i cum n-ar fi avut greuti, ar fi primit de-a gata aceast camer mic si fr nimic deosebit. Dalgliesh spuse: Vom considera c relatarea dumneavoastr anterioar, cu privire la seara de miercuri na fost adevrat sau a fost incomplet. Deci, ce s-a ntmplat ? Massingham se ntreb pentru o clip de ce Dalgliesh nu-1 avertizase pe Bradley. Apoi se gndi c acesta tia c Bradley ar fi putut s ucid, dac ar fi fost provocat, dar n-ar fi avut curajul s sar pe fereastr de la etajul trei. i dac n-ar fi srit, atunci cum a ieit din Laborator ? Ucigaul lui Lorrimer fie c a folosit cheile, fie c s-a crat. Toate cercetrile, toate investigaiile atente i repetate asupra cldirii au confirmat aceast ipotez. Nu exista o alt cale. Bradley se uita la soia lui. Ea i adres un zmbet scurt i i ntinse mna liber. El o apuc i amndoi s-au strns unul lng altul. El i umezi buzele i ncepu s vorbeasc, parc cuvintele fuseser repetate de mult timp.

Mari dr.Lorrimer a terminat de scris raportul meu confidenial anual. Mi-a spus c vrea s-mi vorbeasc despre el a doua zi, nainte de a-1 preda doctorului Howarth i m-a chemat la el n birou, de ndat ce a sosit la Laborator. mi fcuse un raport defavorabil i conform regulamentului trebuia s explice motivul. Am vrut s m apr, dar n-am putut. i nici nu exist nici o discreie. Simeam c tot Laboratorul tia ce se ntmpl, aa c am ascultat i am ateptat. Mai mult, mi era fric de el. Nu tiu exact de ce. Nu pot s explic acest lucru. Avea un asemenea efect asupra mea nct era de-ajuns s vin s lucreze lng mine, c i ncepeam s tremur. Cnd era plecat la locul unei crime, m simeam de minune. Puteam atunci s lucrez perfect. Raportul anual era just. tiam c munca mea se ducea de rp. Dar era numai o parte a motivului. Se pare c el lua inadaptarea mea ca o jignire personal. Nu putea s suporte o lucrare slab. Era obsedat de greeli. i cum eram ngrozit, fceam tot mai multe. Se opri o clip. Nimeni n-a vorbit. Apoi continu : Nu ne-am dus la concertul din sat pentru c nu puteam angaja o doic i oricum mama lui Sue urma s vin la cin. Am ajuns acas cu puin nainte de ora ase. Dup mas carne condimentat cu orez si mazre am condus-o la 9 autobuzul de la 7.45. M-am ntors direct aici. Dar m-am tot gndit la raportul nefavorabil, la ce o s spun dr. Howarth, ce o s fac dac el o s recomande transferul meu, cum o s putem s vindem casa. Ar nsemna s cumprm cnd preurile snt mari i era aproape imposibil s gsim un cumprtor, dac n-ar fi s vnd n pierdere. Nici nu cunosc un alt laborator care s m angajeze. Dup o vreme, m-am gndit s m ntorc la Laborator i s discut cu el. Aveam cteva idei care s ne permit s comunicm, astfel nct s vorbesc cu el exact ca si cum as fi vorbit cu un alt om si s-l 9 9 9 fac s neleag ceea ce simt. Oricum, simeam c nnebunesc dac stau n cas. Trebuia s ies s m plimb undeva i am luat-o pe jos spre Hoggatt. Nu i-am spus lui Sue ce urma s fac. Ea a ncercat s m conving s nu plec. Dar am plecat. Se uit la Dalgliesh i spuse : Pot s beau puin ap ? Fr s scoat o vorb, Massingham s-a sculat i s-a dus s vad unde e buctria. N-a putut vedea paharele, dar gsi dou ceti splate. Umplu o ceac cu ap rece i i-o aduse lui Bradley. Acesta o goli. i trecu mna peste gura umed i continu: Pe drum spre Laborator n-am vzut pe nimeni. n satul sta nu iese nimeni din cas dup ce se nnopteaz i presupun c majoritatea s-au dus la concert. n holul Laboratorului, se vedea o lumin. Am sunat si a venit Lorrimer. 1* A rmas surprins cnd m-a vzut, dar i-am spus c vreau s vorbesc cu el. S-a uitat la ceas i a spus c-mi poate acorda numai cinci minute. Am urcat dup el la laboratorul de biologie. Se uit direct spre Dalgliesh i spuse: A fost o discuie ciudat. Am simit c era nerbdtor i c voia s scape de mine i chiar m-am gndit c uneori nu prea asculta ce-i spuneam, nici mcar nu-i da seama c eram acolo. N-am reuit mare lucru. Am ncercat s-i explic c nu eram neglijent, c-mi plcea s muncesc, s am succese i s fiu valoros pentru serviciu. Am ncercat s-i explic ce efect avea el asupra mea. Nu tiu dac m-a ascultat. Sttea cu ochii tintuii pe duumea. Apoi a ridicat

capul i a nceput s vorbeasc. n realitate, nu se uita la mine, ci privea prin mine, ca i cum n-a fi fost acolo. Mi-a spus nite lucruri teribile, parc recitate, neavnd nici o legtur cu mine. L-am auzit spunnd aceleai i aceleai cuvinte. Fr sens. Fr rost. A mai spus ceva despre cstorie, ca i cum a fi fost i un ratat sexual. Cred c era nebun. Nu pot s explic cum era, dnd afar toat ura, mizeria i disperarea. Am stat copleit de potopul de cuvinte ce se abtea asupra mea, ca i cum a fi fost un gunoi. Apoi m-a privit fix i mi-am dat seama c m vede pe mine, Clifford Bradley. Vocea parc i se schimbase. Mi-a zis: Eti un biolog de mna a treia i un medic legist de mna a patra. Asta ai fost cnd ai venit n secie i n-ai s te schimbi niciodat. Am dou posibiliti s verific fiecare rezultat al tu sau s risc ca serviciul i Laboratorul s fie discreditate la tribunal. Nici una nu e acceptabil. De aceea, i sugerez s-i gseti un alt serviciu. Iar acum, am de lucru, aa c te rog s pleci. Mi-a ntors spatele, iar eu am plecat. tiam c-i imposibil. Mai bine n-a fi venit. Nu-mi spusese niciodat ce gndea despre mine, n nici un caz cu asemenea cuvinte. M-am simit groaznic, nfiortor i tiu c mi-au dat lacrimile. Asta m-a fcut s m dispreuiesc i mai mult. M-am repezit pe scri spre toaleta brbailor i abia am putut s ajung la primul lavoar pn s vomit. Nu-mi amintesc ct timp am stat aplecat deasupra lavoarului, ba plngnd, ba vomitnd. Cred c n jur de trei sau patru minute. Am dat apoi drumul la ap rece i mi-am dat pe fa. Am ncercat apoi s m adun. Eram, ns, ocat i m simeam prost. M-am aezat pe unul din scaunele de la toalet i m-am luat cu mnile de cap. Nu tiu ct de mult am stat acolo. Poate zece minute sau poate mai mult. tiam c n-o s pot vreodat s-i schimb prerea despre mine, n-am s-l pot face s neleag. Nu era ca ceilali oameni. Miam dat seama c m ura. Dar acum am nceput i eu s-l ursc, dar altfel. Trebuia s plec. tiam c el o s verifice. Cel puin puteam s-i spun ce gndeam despre el. Puteam s m comport ca un om. Aa c am cobort pe scar, spre laboratorul de biologie. Fcu din nou o pauz. Copilul se mic n braele mamei i scnci n somn. Susan Bradley ncepu automat s se mite i s-i cnte ncet, fr s-i ia ochii de la so. Bradley spuse mai departe: Zcea ntre cele dou mese de cercettori, cu faa n jos. N-am mai stat s vd dac era mort. Ar trebui s m simt groaznic pentru faptul c l-am lsat fr s-i dau ajutor. Dar nu simt nici un regret. Atunci ns m-am bucurat c a murit. Nu simeam altceva dect groaz. Mam repezit pe scar n jos i afar din Laborator, de parc asasinul venea dup mine. Ua avea Yala pus i tiu c trebuia s-o deblochez, dar nu mai pot s-mi amintesc. Am fugit pe alee. Cred c tocmai atunci trecea un autobuz, dar a plecat nainte ca eu s ajung la poart. Cnd am ajuns la osea, dispruse. Apoi am vzut o main apropiindu-se i instinctiv m-am dat napoi n umbra zidurilor. Maina a ncetinit i a intrat pe aleea Laboratorului. Apoi am mers ncet, normal. Singurul lucru de care mi amintesc a fost c am ajuns acas. Susan Bradley vorbi pentru prima dat : Clifford mi-a povestit totul. Trebuia s-o fac. Arta groaznic, nct am tiut c s-a ntmplat ceva teribil. Am hotrt mpreun ce-i mai bine de fcut. tiam c el n-are nici o legtur cu ce i s-a ntmplat doctorului Lorrimer. Dar cine l-ar fi crezut pe Cliff ? Toi cei de la secie tiau ce crede doctorul Lorrimer despre el. El ar fi fost oricum suspectat, iar dac ai aflat c el a fost acolo, la Laborator, aa cum de altfel s-a ntmplat, cum ar fi putut el spera s v conving c nu e vinovat ? Aa c am hotrt s spunem c am fost mpreun toat seara. Mama a sunat n jur de ora nou ca s ne spun c a ajuns cu bine acas i i-am spus c e la baie. Ei niciodat nu i-a plcut cum m-am mritat i eu n-am vrut s spun c el a

plecat. Ea ar fi nceput s vorbeasc urt de el, c ne-a lsat singuri, pe mine i pe copil. Aa c am tiut c ea putea s confirme ce-am spus eu i asta ne putea oarecum ajuta, dei ea nu vorbise cu el. Apoi Cliff i-a adus aminte de vom. Soul a continuat, chiar nerbdtor, parc dorind s-i fac s neleag i s-l cread : tiam c mi-am dat cu ap rece pe fa, dar nu mai eram sigur dac curasem lavoarul. Cu ct m gndeam mai mult, cu att eram mai sigur c era ptat cu vom. i mi-am dat seama ct de multe puteai s aflai. tiu c am tinuit, dar n-am ce face. tiam c acizii stomacali vor distruge anticorpii i c laboratorul nu va putea stabili grupa mea sanguin. Era vorba ns de carnea condimentat, de colorani i de mazre. Puteau spune multe despre ultima mas nct s m poat identifica. i nu puteam s mint n privina mesei de sear, deoarece mama Suzanei mncase cu noi. De aceea am avut ideea s ncercm s-o oprim pe doamna Bidweil s se duc devreme la Laborator. ntotdeauna am mers la serviciu nainte de nou, aa c a fi fost primul n mod firesc. Dac m duceam drept la toalet, cum fceam n mod normal, i a fi curat lavoarul, ar fi disprut singura dovad c am fost la Laborator n seara anterioar. N-ar mai fi tiut nimeni. Susan Bradley zise: A fost ideea mea s-o sun pe doamna Bidweil i eu am vorbit cu soul ei. tiam c ea n-o s rspund la telefon. Ea niciodat nu rspunde. Cliff n-a tiut ns c btrnul Lorrimei nu fusese internat n spital cu o zi nainte. El ieise din Laborator cnd a sunat btrnul Lorrimer. Aa c planul s-a nruit. Domnul Lorrimer i-a telefonat inspectorului Blakelock i toi au sosit la Laborator aproape la fel de devreme ca i Cliff. Aa c n-am mai avut altceva de fcut dect s ateptm. Dalgliesh i putu imagina ce groaznic a fost timpul n care au ateptat. Nu-i de mirare c Bradley n-a putut s se mai duc la Laborator. ntreb : Cnd ai sunat, la soneria Laboratorului, ct timp a trecut pn a venit dr. Lorrimer ? Aproape imediat. Nu putea s fi venit de sus de la secia de biologie. Trebuie s fi fost undeva la parter. N-a spus c ar atepta un vizitator ? Ispita era clar, dar Bradley spuse : Nu. Mi-a spus c are treab, dar eu am crezut c se refer la analiza la care lucra. i cnd ai gsit cadavrul, n-ai vzut i n-ai auzit nimic legat de asasin ? Nu. Bineneles c n-am ateptat s m uit. Snt ns sigur c era acolo i foarte aproape. Nu tiu de ce. Ai observat poziia ciocanului, faptul c fusese rupt o foaie din carnetul lui Lorrimer ?

Nu, nimic. Tot ce-mi amintesc este Lorrimer, cadavrul i uvia de snge. Cnd ai fost la toalet, ai auzit soneria de la u ? Nu, dar nici nu cred c a fi putut de acolo. Oricum n-as fi auzit, cum m simeam de ru. 7* Qnd dr. Lorrimer a deschis ua, v-a ocat ceva, n afar de faptul c a venit aa de repede ? Nimic, n afara faptului c ducea cu el caietul de notie. Sntei sigur ? Da, snt sigur. l inea nchis. Deci sosirea lui Bradley a ntrerupt ceva ce fcea Lorrimer. Iar el era la parter, unde e biroul directorului, secia de rapoarte, depozitul. Dalgliesh spuse: Maina care a intrat pe alee, cnd ai plecat, ce fel de main era ? N-am putut s vd. Tot ce-mi amintesc snt farurile din fa. Noi n-avem main i nu m pricep s recunosc diferitele modele dect dac m uit mai mult la ele. V amintii cum era condus ? A intrat oferul sigur pe alee, ca i cum ar fi tiut unde merge ? Sau a ezitat, ca i cum ar fi cutat un loc de parcare, dup care a zrit aleea ? A ncetinit puin i a intrat direct. Cred c era cineva care cunotea locul. Eu n-am ateptat s m uit dac s-a dus pn la Laborator. A doua zi, bineneles, mi-am dat seama c nu putea fi cineva de la postul din Guys Marsh sau altcineva cu cheie i c trupul n-a fost descoperit, mai devreme. Se uit la Dalgliesh cu ochi nelinitii. Ce se va ntmpla acum cu mine ? Nu pot s dau ochi cu cei de la Laborator. Inspectorul Massingham o s te duc la postul din Guys Marsh, unde o s dai o declaraie i o s-o semnezi. Eu am s-i explic doctorului Howarth ce s-a ntmplat. Dac te duci napoi la Laborator i cnd trebuie s fii la el i la serviciul personal o s i se spun. mi nchipui c s-ar putea s i se dea un concediu special pn se rezolv cazul. Dac se va rezolva. Dac Bradley a spus adevrul, atunci se poate ti c Lorrimer a murit ntre 8.45, cnd tatl lui i-a telefonat i cu puin nainte de 9.11, cnd autobuzul spre Guys Marsh tocmai plecase din staia de la Chevisham. Indiciul legat de vom a dus la fixarea orei decesului, a rezolvat misterul telefonului primit de doamna Bidwell. Dar nu le dezvluise ucigaul. Iar dac Bradley era nevinovat, ce via o s mai aib el, n serviciul de medicin legal sau n afara acestuia, dac nu se rezolv cazul ? Se uit la Massingham i Bradley care se ndeprtau, apoi o porni pe jos, cale de o jumtate de mil napoi spre Hoggatt, nefcndu-i plcere perspectiva unei discuii cu Howarth. Uitndu-se napoi, vzu c Susan Bradley nc se mai afla n u, privind dup el, cu copilul n brae. 5 Howarth spuse: N-o s dau drumul la banalitile obinuite punndu-mi cenu n cap. Eu nu cred n acceptarea prefcut a unor rspunderi care nu-i aparin. n acelai timp, trebuia s tiu dac Bradley era pe punctul de a claca. Bnuiesc c btrnu-lui dr. Maclntyre nu i s-ar fi ntmplat. i acum cred c e mai bine s telefonez la serviciul de personal. Cred c ei o s zic s stea pentru moment acas. Din punctul de vedere al activitii, e foarte neplcut. Avem nevoie de orice persoan de la secia de biologie. Claire Easterbrook duce nainte

munca lui Lorrimer, pe ct poate, i snt totui nite limite la ce poate face ea. Deocamdat se ocup de analizele legate de cariera de piatr. Ea este unul din cei care trebuie s furnizeze proba. Ea poate vorbi numai de propriile ei rezultate. Dalgliesh l-a ntrebat ce urma s se ntmple cu Clifford Bradley. Snt reglementri pentru astfel de cazuri. ntotdeauna se gsesc. Va fi tratat cu obinuitul compromis ntre oportunitate i umanism, n afar de cazul c ai propune s fie arestat pentru crim i atunci, din punct de vedere administrativ, problema se va rezolva de la sine. Apropo, au sunat de la Relaii Publice. Probabil c n-ai avut timp s vedei presa de azi. Unele ziare s-au agitat n privina securitii laboratoarelor. Sngele nostru se afl n siguran ? Iar unul de la Sundays a scris un articol despre tiina n slujba crimei. O s trimit pe cineva la mine la ora trei. Cei de la Relaii Publice ar dori s discute cu dumneavoastr. Ei sper s organizeze o alt conferin de pres n dup-amiaza de azi. Dup plecarea lui Howarth, Dalgliesh se duse la sergentul Underhill i ncepu s se ocupe de patru teancuri de dosare, aduse de Brenda Pridmore. De necrezut ct de multe din cele ase mii de cazuri i aproape douzeci i cinci de mii de materiale care treceau pe la Laborator aveau cifrele 18, 40 sau 1840 n numrul lor de nregistrare. Cazurile proveneau de la serviciile de biologie, toxicologie, criminalistic, examinarea documentelor, analiza alcoolului n snge, examinarea vehiculelor. Aproape toi oamenii de tiin din Laborator, de la categoria de cercettor principal n sus, au fost atrai n aceast munc. Totul prea a fi n perfect ordine. nc mai era convins c misteriosul mesaj telefonic primit de Lorrimer era cheia misterului morii acestuia. Se prea ns c cifrele, dac btrnul Lorrimer i le amintea corect, n-aveau nici o legtur cu numrul de nregistrare. Pn la ora trei se hotr s lase lucrul deoparte i s vad dac exerciiul fizic i va stimula creierii. Era i timpul, se gndea, s fac o plimbare i s arunce o privire la capela Wren. Se ndrept spre pardesiu, cnd a sunat telefonul. Era Massingham i suna de la postul din Guys Marsh. Maina care a parcat miercuri seara la Hoggatt a fost identificat. Este o Cortina gri, care aparine doamnei Maureen Doyle. Doamna Doyle st n prezent la prini, la Ilford, n Essex, i a confirmat c maina este a ei si c n seara crimei a fost 9 condus de soul ei, inspectorul Doyle. 6 Camera de anchete de la postul de poliie din Guys Marsh este mic, neaerisit i aglomerat. Comandantul Mercer, mthlos, ocupa mai mult spaiu dect i se cuvenea i, dup cum i se prea lui Massingham, respira mai mult aer dect i revenea. Din cei cinci oameni prezeni, printre care i stenograful, Doyle prea c se simte cel mai bine i cel mai puin afectat. Dalgliesh l chestiona. Mercer sttea lng geamul cu cercevele. Ai fost la Hoggatt n seara de miercuri. Snt urme proaspete de cauciucuri sub copaci, la dreapta intrrii, de la maina dumneavoastr. Dac vrei s nu ne pierdem timpul, putei s v uitai la mulaje. Snt ntr-adevr de la cauciucurile mainii mele. Am parcat acolo, n seara de luni. De ce ? ntrebarea era calm, rezonabil, parc pornea dintr-o sincer dorin omeneasc de a ti. Am fost cu cineva. Fcu o pauz i adug: domnule. Sper, spre binele dumneavoastr c ai fost cu cineva. Un alibi chiar jenant e mai bun dect nimic. V-ai certat cu Lorrimer ? Sntei unul din puinii oameni pe care el i-ar fi primit n

Laborator. i ai parcat sub copaci. Dac nu l-ai omort, de ce cutai s ne convingei de contrariu ? Dumneavoastr nu credei c l-am omort eu. Probabil c bnuii sau tii cine a fcut-o. Nu m putei speria, pentru c eu tiu c nu avei nici o dovad. Nici nu poate fi. Am venit cu Cortina, pentru c s-a stricat ambreiajul de la Renault i nu pentru c n-am vrut s fiu recunoscut. Am fost cu sergentul Beale pn la ora opt. Am fost s anchetm un om, pe nume Barry Taylor, la Muddington, i apoi ne-am dus s vedem una sau dou persoane care au fost la dans marea trecut. Dup opt, am condus singur, iar unde am fost asta-i treaba mea. Nu i n cazul unui omor. Nu le spunei i dumneavoastr celor suspeci care vin cu lozinca asta privind sfnta lor via particular ? Putei gsi alt soluie. N-am fost la Laborator miercuri seara. Urmele de la cauciucuri snt de cnd am parcat acolo luni. Cauciucul Dunlop de la roata din stnga spate este nou. A fost pus luni dup-amiaz la garajul Gorringe, iar soia dumneavoastr n-a luat maina dect miercuri dimi9 9 neaa, nainte de zece. Dac n-ai fost la Hoggatt s-l vedei pe Lorrimer, atunci ce-ai fcut acolo ? Iar dac aveai o treab legal, de ce ai parcat tocmai la intrare, sub copaci ? Dac a fi venit s-l omor pe Lorrimer, a fi parcat ntr-unul din garajele din spate. Ar fi fost mai sigur dect s las Cortina pe alee. i n-a fi venit la Hoggatt dup nou. tiam c Lorrimer lucreaz pn trziu la cazul de la carier, dar nu aa de trziu. Laboratorul era n ntuneric. Adevrul e, dac vrei s tii, c luasem o doamn, la rscruce, imediat dup Manea. Nu m grbeam s ajung acas i doream s opresc ntr-un loc linitit. Mi s-a prut bun Laboratorul. Am stat acolo de pe la 9.15 pn la 9.50. Nimeni n-a plecat n acest rstimp. i-a luat mai mult timp dect ar fi fost necesar pentru o scurt escapad nocturn, se gndi Massingham. Dalgliesh ntreb: N-ai aflat cine era. Nu v-ai spus numele ? Eu i-am spus c snt Ronny McDowell. Mi s-a prut un nume ca oricare. Ea a spus c e Dora Meakin. Nu cred s fi minit amndoi. Asta-i totul ? Unde locuiete, unde lucreaz... A spus c lucreaz la fabrica de zahr i c locuiete n apropiere de vechea sal a mainilor, la Hunters Fen. E la circa trei mile de Manea. Spunea c e vduv. Ca un tnr gentleman am lsat-o la captul drumului spre Hunters Fen. Chiar de nu mi-ar fi zis nimic, e de-ajuns ca s-o gsesc. Mercer spuse aspru: Spre binele dumitale, sper s fie aa. tii ce nseamn asta ? Doyle rse. Vocea i era surprinztor de linitit. Sigur c tiu. Nu v facei, ns, griji. O s-mi dau demisia i chiar acum. Dalgliesh ntreb: Sntei sigur n privina luminii ? Laboratorul era n ntuneric ? N-a fi oprit acolo dac n-ar fi fost. Nu se vedea nici o lumin. Dei pentru o clip m-am ngrijorat, a putea s jur c nimeni n-a trecut ct am stat noi acolo. Sau s fi ieit pe ua din fa ? Asta ar fi fost posibil. Aleea nu are mai mult de patruzeci de iarzi, cred eu. Cred c a fi observat, numai dac nu s-ar fi strecurat foarte repede. M ndoiesc c cineva ar fi riscat vznd lumina de la faruri si maina.

Dalgliesh se uit la Mercer i spuse: Trebuie s ne ntoarcem la Chevisam. Pe drum, o s trecem pe la Hunters Fen. 7 Aplecat peste ezlongul victorian, Angela Foley i masa prietena pe ceaf. Prul aspru i gdila minile, dar ea masa muchii relaxai, simind fiecare vertebr sub pielea cald i ntins. Stella sttea cu capul aplecat pe minile ei. Nu se auzea o vorb. Afar sufla un vnt n rafale, dinspre mlatini, rvind frunzele din curte i fumul alb, care ieea pe co. nuntru ns era linite. Se auzea doar trosnetul lemnelor n foc, tic-tacul pendulei bunicului i respiraia lor. Casa se umpluse de mirosul neptor, de rin, de la lemnele de mr care ardeau i peste care se suprapunea mirosul apetisant de la buctrie, unde era renclzit mncarea de carne de vac de la masa de ieri. Dup cteva minute, Angela Foley spuse: E mai bine ? Vrei o compres rece pe frunte ? Nu-i nevoie. Aproape a disprut. Ce ciudat c m apuc durerea de cap doar n zilele n care cartea mi iese deosebit de bine. Peste dou minute o s vd de mas. Angela i mic degetele i i relu lucrul. Deodat, nbuit de pulover, se auzi vocea Stellei: Ce-ai zice de un copil dat n grija autoritilor locale ? Nu snt sigur. N-am fost la nici o cas sau la ceva de genul sta. M-am gndit ns mereu. Cum aa ? Nu mi-ai spus niciodat. A fost bine. Nu, nu-i adevrat. A fost ca la un cmin de mna a doua, unde ei nu te vor, iar tu tii c n-ai s le poi achita chiria. Pn ce te-am cunoscut i m-am mutat aici, am avut tot timpul senzaia asta, parc nu-mi gseam locul. mi nchipui c prinii mei adoptivi erau cumsecade. Trebuie s fi fost. Dar eu nu eram drgu i nici recunosctoare. Nu e prea plcut s ai grij de copiii altora i mi nchipui c ei se ateapt la recunotin. Dac m uit n urm, nu pot s-mi dau seama dac le-am adus multe bucurii. Odat, am auzit o vecin spunnd celei de-a treia mame adoptive c eu artam ca un ft, cu fruntea bombat si trsturi slabe. i invidiam 7 pe ceilali copii pentru c aveau mame, iar eu nu. Niciodat n-am putut s m dezv de asta. Nu-mi face cinste, dar o invidiez chiar i pe Brenda Pridmore, noua fat de la registratur, pentru c e un copil iubit i are propria ei cas. Aa ai i tu acum. neleg ns ce vrei s spui. Pn la cinci ani ai nvat c oamenii snt fie buni, fiecare ntin-zndu-i mna cu dragoste, fie ri, respingndu-te. Nimeni nu uit niciodat o asemenea lecie. 9 Datorit ie, am uitat-o. Stella, nu crezi c ar trebui s cutm o alt cas, poate mai aproape de Cambridge ? Cu condiia s gsesc acolo un post de secretar. N-o s avem nevoie de alt cas. l-am telefonat editorului meu azi dup-amiaz i cred c totul o s fie bine. Hearne and Gollingwood ? Dar cum o s fie bine ? O s fie totul bine. Deodat, Stella s-a oprit i s-a ridicat. S-a dus n hol i s-a ntors napoi, cu pardesiul pe umeri i cu cizmele n mn. Se aez pe scaunul de lng cmin i ncepu s se ncale.

Angela Foley se uita la ea fr s vorbeasc. Apoi Stella scoase din buzunarul de la jachet un plic maron i l arunc. Czu peste ezlong. Vreau s vezi asta. Mirat, Angela scoase o foaie de hrtie mpturit. Unde ai gsit-o ? Am luat-o de pe masa lui Edwin, cnd am rscolit dup testament. M-am gndit atunci cmi va prinde bine. Acum mi dau seama c nu. Stella, trebuia s-o lai acolo, ca s-o gseasc poliia. E cheia problemei. Ei trebuie s tie. Probabil e ceea ce fcea Edwin n seara aceea, cnd verifica. E important. Nu putem s-o inem pentru noi. Mai bine du-te napoi la PostmiH44 i f-te c ai gsit-o, altfel o s fie cam greu de explicat de unde o avem. Politia n-o s cread. Ei nu stiu de ea. M ntreb cnd * 9 a sosit la Laborator. Ce ciudat c a luat-o cu el acas i nu a pus-o sub cheie. De ce s-o fac ? La birou avea un singur sertar ncuiat. Si nu cred c cineva, nici mcar tatl lui nu intra 9 7 acolo. Stella, asta ar putea explica de ce a fost omort! Ar putea fi motivul crimei. Eu nu cred asta. O rutate, o anonim, care nu dovedete nimic. Moartea lui Edwin a fost i mai simpl i mai complicat dect asta. Ca orice crim. S-ar putea ca politia s gseasc aici motivul i asta s-ar putea s ne convin. ncep s cred c ar fi trebuit s-o las unde era. i puse ghetele i era gata de plecare. Angela Foley spuse: Tu tii cine l-a ucis, nu-i aa ? Te mir c nu m-am grbit s fac mrturisiri chipeului comandant ? Angela spuse n oapt : Ce ai de gnd s faci ? Nimic. N-am dovezi. Politia o s-si fac datoria. D-aia 9 9 e pltit. As fi avut mai mult sim civic, dac ar fi existat pedeapsa cu moartea. Nu mi-e fric de stafiile celor spnzurai. Pot s stea la cele patru coluri ale patului i s urle toat noaptea dac vor. N-a putea, ns, s mai triesc, nici s muncesc, ceea ce pentru mine e totuna, tiind c am bgat pe cineva la nchisoare i nc pe via. Nu chiar pe via. n jur de zece ani. Nici pentru zece zile. M duc i n-am s lipsesc mult. Stella e ns aproape apte ! Trebuie s lum masa. Mncarea nu se stric. Angela Foley s-a uitat n linite cum prietena ei se ndrepta spre u. Apoi spuse : Stella, cum ai aflat c Edwin i demonstra proba cu o sear nainte de a merge la tribunal ? Dac tu nu mi-ai spus i zici c nu mi-ai spus atunci trebuie s fi nscocit eu, doar nu mi-a spus nimeni. Pune-o mai degrab pe seama imaginaiei creatoare.

Mna o avea pe u. Angela a strigat: Stella, nu pleca n scara asta. Stai cu mine. Mi-e fric. Pentru tine sau pentru mine ? Pentru amndou. Te rog, nu pleca. Nu n seara asta. Stella se ntoarse. Zmbi i i desfcu braele ntr-un semn de resemnare sau de rmas-bun. Cnd usa se deschise, *1 ptrunse o rafal de vnt, de aer rece. Apoi n cas intr ecoul uii nchise i Stella dispru. 8 Doamne, ce loc sinistru ! Massingham trnti portiera i nu-i venea s-i cread ochilor. Drumul pe care apucaser n lumina slab, se termina cu un pod ngust de oel, peste un canal, care se ntindea ntunecat i lene ca pcura, printre digurile nalte. Pe malul cellalt, erau ruinele unei mori cu crmizile prbuite una peste alta, lng soc. Roata cea mare se vedea pe jumtate, prin zidul ruinat. n apropiere, dou case sub nivelul apei. n spatele lor, pmnturi arate i negre ntinzndu-se pn la cerul rou i purpuriu al serii. Rmia unui copac fosilizat, scos de plug din adncul turbei, fusese lsat pe marginea drumului, ca s se usuce. Prea o creatur preistoric, mutilat, ridicndu-i cioatele spre cerul nenelegtor. Dei ultimele dou zile nu plouase, iar soarele se artase puin, pmntul prea saturat de sptmnile de ploaie, grdinile musteau, trunchiurile ctorva copaci pipernicii erau mbibate cu ap. Prea un loc unde soarele niciodat nu strlucea. Cnd paii lor rsunar pe podul de fier, o ra solitar i lu zborul ipnd, dar altfel linitea era total. Doar la una din case ardea o lumin n spatele perdelelor i ei pornir printre rsaduri ofilite de ochiul-boului spre ua din fa. Vopseaua se cojea, iar ciocnelul era att de nepenit, nct Dalgliesh cu greu putu s-l mite. Dup pocnetele nbuite se aternu iar linitea. Apoi ua se deschise. Apru o femeie murdar, cu faa mic, avnd circa patruzeci de ani, cu ochi palizi, agitai, cu prul neglijent prins la spate n dou cozi. Purta o rochie gri, ifonat i peste ea o jachet grosolan, albastru nchis. De ndat ce o vzu, Massingham se ddu instinctiv napoi, scuzndu-se, dar Dalgliesh spuse: Doamna Meakin ? Sntem ofieri de poliie. Putem intra ? Ea nici nu s-a deranjat s se uite la legitimaie. Nici nu prea surprins. Fr s spun nimic, se lipi de peretele culoarului i ei trecur naintea ei n camer. Era mic, mobilat foarte simplu, teribil de curat i pus la punct. Aerul era umed i rece. Se gsea un radiator electric acolo i ardea numai un fir, iar de la becul din tavan venea o lumin chioar. n mijlocul camerei, o mas de lemn i patru scaune. Se vedea c se pregtea s ia masa. Pe tav era o farfurie cu trei crochete de pete, un morman de pireu i mazre. Alturi, un pachet nedesfcut cu un tort de mere. Dalgliesh spuse: mi pare ru c v deranjez de la mas. Nu vrei s le ducei la buctrie, s stea la cald ? 7 Ea ddu din cap i le fcu semn s stea jos. Se aezar n jurul mesei ca trei juctori de cri, cu tava de mncare ntre ei. Mazrea lsa un lichid verde, care ptrundea n crochetele de

pete. Nu puteai crede c o mncare aa de puin putea s produc un miros att de puternic. Dup cteva secunde, parc dndu-i seama, ea mpinse tava la o parte. Dalgliesh scoase fotografia lui Doyle i i-o ntinse. i spuse: Cred c ieri sear ai petrecut cteva clipe cu acest om. Domnul McDowell. Are vreun necaz ? Snteti detectivi particulari ? A fost drgu, un adevrat gentleman. N-a vrea s-i fac vreun necaz. Vocea i era nceat i cam tears; voce de ranc, se gndi Dalgliesh. i spuse: Nu, nu sintem detectivi particulari. Are nite necazuri, dar nu din cauza dumitale. Sntem ofieri de poliie. l putei ajuta spunnd adevrul. Ne intereseaz cind l-ai ntlnit prima dat i ct timp ai fost mpreun. Ea se uit cruci la el: 9 Vrei s spunei, un gen de alibi ? Chiar aa. Un alibi. M-a luat cu maina de unde m opresc de obicei, la rscruce, la circa o jumtate de mil de Manea. Trebuie s fi fost n jur de apte. Apoi am mers la un bar. De obicei, mi se ofer o butur. Asta mi place mie, s stau cu cineva la un bar, s m uit la oameni, s aud voci i glgie. De obicei, iau un sherry, eventual un porto. Dac snt invitat, mai beau unul, dar niciodat nu mai mult de dou. Deseori se grbesc i apuc doar unul. Dalgliesh ntreb calm: Unde v-a dus ? Nu tiu unde, dar era cam la treizeci de minute de mers cu maina. L-am putut vedea gndindu-se unde s mergem nainte de a porni. De aceea, cred c locuiete pe aici. Brbaii evit zona n care snt cunoscui. Am observat 9 9 asta, ca i privirea rapid n jur. i cele dou ghivece cu trandafiri artificiali. Se numea Carul mare. Am vzut asta pe firma luminoas de afar. Am intrat, firete n salon. Destul 7 de frumos. Au foc de turb i o mas nalt cu diferite mncruri colorate i dou ghivece cu trandafiri n spatele barului i o pisic neagr n faa cminului. Pe barman l cheam Joe. Avea prul rocat. Ct timp ai stat acolo ? Nu prea mult Eu am luat dou Porto i el dou whisky dublu. Apoi a spus c trebuie s plecm. Unde v-a dus dup aceea, doamn Meakin ? Cred c la Chevisham. Am zrit indicatorul la rscruce, nainte de a ajunge acolo. Am intrat pe aleea unei case mari i el a parcat sub nite copaci. L-am ntrebat cine locuiete acolo i mi-a spus c nimeni, c e o cldire a guvernului. Apoi a stins farurile. Dalgliesh spuse ncet: i apoi ai fcut dragoste n main. Ai trecut pe perna din spate, doamn Meakin ? Ea n-a-fost surprins, nici ngrijorat de ntrebare. Nu, am stat n fa. Doamn Meakin, e un lucru important. V putei aminti ct ai stat acolo ? Da, am putut vedea ceasul de la main. Era aproape nou i un sfert cnd am ajuns i am stat pn aproape de zece. tiu asta pentru c eram puin ngrijorat dac o s m lase la

captul drumului. E tot ce ateptam. N-a fi vrut s vin pn la u. Dar e groaznic s fiu lsat la cteva mile de cas. Uneori nu e uor s te ntorci pe jos acas. Vorbete, se gndea Massingham, de parc s-ar plnge de transportul cu autobuzul. Dalgliesh spuse: A ieit cineva din cldire, n timp ce erai n main ? Ai fi observat ? Cred c da. A fi vzut dac treceau prin zona porii. E si lumin de la strad si s-ar vedea. 9 9 Massingham ntreb pe leau : Dar ai fi vzut ? Nu erai cam ocupat ? Deodat, ea pufni ntr-un rs rguit, care i-a surprins pe amndoi. Credei c-mi face plcere ? C m distrez ? Apoi vocea deveni neutr, puin linguitoare. Spuse hotrt : A fi observat. Dalgliesh ntreb: Despre ce ai discutat, doamn Meakin ? ntrebarea o nvior. Se ntoarse spre el, aproape nerbdtoare. Are necazurile lui. Cine nu le are ? Uneori te ajut s stai de vorb cu un strin, cu cineva, pe care tii c n-ai s-l mai vezi. Niciodat nu mi se cere s-i mai vd. Nici el. A fost ns drgu i nu s-a grbit s plece repede. Uneori, aproape c m mping afar din main. Nu e elegant, e dureros. Lui i-a fcut plcere s stm de vorb. Despre nevast-sa. Nu vrea s stea la ar. E din Londra i l bate la cap s se ntoarc acolo. Ea vrea ca el s renune la slujb i s lucreze pentru tatl ei. St acum cu prinii ei, iar el nu tie dac o s se mai ntoarc. Nu v-a spus c e ofier de poliie ? O, nu ! Mi-a spus c face comer cu antichiti. Se pare c e priceput. Eu nu prea dau atenie cnd mi se povestete despre slujb. De multe ori se prefac. Dalgliesh spuse blnd: Doamna Meakin, ceea ce facei dumneavoastr e teribil de riscant. tii asta, nu-i aa ? Intr-o zi o s opreasc un brbat care o s vrea mai mult de o or sau aa ceva din timpul dumneavoastr. Unul periculos. tiu. Uneori, cnd maina ncetinete i eu stau i atept la marginea oselei, ntrebndum cum o s fie, mi aud inima bubuind. tiu atunci c mi este fric. Dar cel puin simt ceva. E mai bine s-i fie fric dect s fii singur. Massingham spuse: E mai bine s fii singur dect moart. Ea se uit la el. Aa credei, domnule ? nseamn c habar n-avei! Dup cinci minute au plecat, dup ce i-au explicat doamnei Meakin c o s vin un ofier de poliie a doua zi ca s-o ia s fac o declaraie oficial la postul de poliie din Guys Marsh. Ea prea pe deplin fericit. A ntrebat dac o s afle cineva la fabric. Dalgliesh a linitit-o. n timp ce treceau podul, Massingham se uit napoi spre cas. Ea mai sttea n us, cu

silueta ei subire n lumin. El 1 spuse necjit: Doamne, totul e att de lipsit de speran. De ce n-o pleca de aici, s se duc la ora, la Ely sau la Cambridge, s-i triasc viaa ? Parc ai fi unul din specialitii care dau ntotdeauna acelai sfat mpotriva singurtii: Ieii afar i ntlnii-v cu oameni, nscriei-v ntr-un club! Ceea ce ea, dac te gndeti bine, chiar face. I-ar fi de ajutor s plece din locul sta, s-i caute alt slujb. Ce slujb ? Probabil c e fericit c are o slujb. Iar asta e cel puin o cas. i trebuie tineree, energie i bani ca s-i schimbi ntreaga via. Ea n-are nimic din astea. Tot ce poate face e s se in sntoas pe singura cale pe care o cunoate. Pentru ce ? La sfrit, un alt cadavru aruncat n cariera de piatr ? Tot ce se poate. Probabil c subcontientul ei caut aa ceva. Snt mai multe ci ca s-i caui moartea cu luminarea. Ea o s-i spun c cel puin calea ei i aduce consolarea cldurii, a unui bar luminat frumos i ntotdeauna sperana c data viitoare ar putea fi altfel. Nu se va opri numai pentru faptul c doi poliiti bgrei i-au spus c e periculos. Ea tie asta. Pentru numele lui Dumnezeu, haide s ieim de aici. Pe cnd i legau centurile, Massingham spuse: Cine s-ar fi gndit c Doyle o s se ncurce cu ea. mi nchipui cnd a agat-o. Dup cum spunea lordul Chesterfield, noaptea toate mele snt negre. Dar s-i pierzi aproape o or ca s-i povesteti ei necazurile... Fiecare a avut nevoie de cellalt. S sperm c au obinut ceea ce au cutat. Doyle a obinut ceva un alibi. Din ntlnirea lor, am rmas i noi cu ceva. tim acum cine l-a omort pe Lorrimer. Dalgliesh spuse: Cred c tim cine i cum. Ne mai putem ns gndi de ce. Ne lipsete o mic dovad i fr ea nu putem face pasul urmtor. n momentul de fa, nu avem attea probe nct s putem cere un mandat de arestare. Ce facem acum ? napoi la Guys Marsh. Cnd se ncheie afacerea Doyle, vreau s ascult raportul lui Underhill i s stm de vorb cu eful postului. Apoi napoi la Hoggatt. O s parcm unde a parcat Doyle. A vrea s verific dac a fost posibil ca cineva s se furieze fr s fie vzut. 9 Pn Ia apte, lucrarea a fost n cele din urm pus la zi, a fost verificat ultimul raport al tribunalului, ultimul material a fost mpachetat spre expediere la poliie, cifrele cu cazuri i materiale au fost calculate i verificate. Brenda se gndi ct de obosit arta inspectorul Blakelock. Dac scoseser o vorb n ultima or ! Nu simea c ar fi fost 9 suprat pe ea ; pur i simplu, n-avea timp s-o vad. A vorbit n sinea ei, apoi n oapt, de team s nu se sparg linitea sinistr i aproape palpabil din holul gol. La dreapta ei, scara cea mare ducea sus, n ntuneric. Toat ziua s-a auzit ecoul picioarelor cercettorilor, ale poliitilor, ale ofierilor nsrcinai cu crime, venii dup date. Acum devenise amenintoare ca o scar dintr-o cas bntuit de stafii. Cuta s nu se uite la ea, dar privirea i era atras n chip irezistibil. De cte ori ridica ochii n sus, i nchipuia c ar putea zri faa alb a lui Lorrimer ieind din umbrele amorfe i plutind n aerul nemicat, iar ochii lui Lorrimer uitndu-

se la ea a rugminte sau a disperare. La apte, inspectorul Blakelock spuse : E cam totul. Mamei tale n-o s-i plac faptul c ai rmas ast-sear trziu. Brenda i spuse mai sigur dect crezuse : Mama n-o s-i fac griji. tie c am nceput mai trziu. I-am dat telefon ca s nu m atepte pn la i jumtate. Apoi s-au dus s-i ia pardesiurile. Brenda a ateptat lng u, pn ce inspectorul Blakelock a cuplat i a verificat alarma intern. Toate uile de la laboratoare au fost nchise mai devreme. Apoi au ieit pe ua din fa i el a nchis cu ultimele dou chei. Bicicleta Brendei se afla adpostit lng fostul grajd, unde acum erau garate mainile. Tot mpreun au ocolit cldirea. Inspectorul Blakelock n-a pornit maina dect dup ce ea s-a urcat pe biciclet, apoi a urmat-o foarte ncet pe alee. La poart, el a claxonat de rmas-bun i a luat-o la stnga. Brenda i-a fcut semn cu mna i a pornit sprinten, pedalnd n direcia opus. Se gndi c tie de ce inspectorul o ateptase att de grijuliu pn ce a ieit din curte i simi recunotin. Poate, se gndi ea, i aduc aminte de rposata lui fat i de aceea el e aa de drgu cu mine. i apoi, aproape imediat, se produse surpriza. Smucitura neateptat i zgomotul de metal zgriind caldarmul au fost clare. Bicicleta s-a cltinat, aproape s-o arunce n an. Dup ce frn, se ddu jos i se uit la cauciucuri, la lumina lanternei, pe care ntotdeauna o lua cu ea n geanta de sub a. Amndou cauciucurile s-au spart. Prima ei reacie a fost de suprare. S i se ntmple noaptea trziu ! ndrept lanterna n urma ei pe osea, ncercnd s gseasc cauza ghinionului. Trebuie s fi fost sticl sau ceva tios, undeva pe osea. N-a putut s vad nimic i i-a dat seama c n-ar fi ajutat-o cu nimic. N-avea cum s repare camerele. Urmtorul autobuz spre cas trebuia s treac abia dup nou i nu mai rmsese nimeni de la Laborator ca s-o duc cu maina. Nu se gndi prea mult. Cel mai bun plan era, firete, s se ntoarc, s lase bicicleta i apoi s-o ia pe jos spre cas, pe la noua cldire. n felul acesta, scurta cteva mile, iar dac mergea repede, putea fi acas nu mult dup apte i jumtate. Suprarea i bombneala de prisos privind ghinionul constituie un puternic antidot mpotriva fricii. Foamea i oboseala i spun i ele cuvntul. Brenda i-a luat bicicleta n spinare deacum devenit o povar caraghioas i nvechit i o porni vioi spre Hoggatt, prin poarta de lemn care ducea spre noul amplasament, pn s-o prind frica. Singur n ntuneric, teama pe jumtate superstiioas, de care uitase n Laborator, simindu-se aprat de inspectorul Blakelock ncepu s-o calce pe nervi. n faa ei, figura neagr a Laboratorului, pe jumtate terminat, prea un monument preistoric, plcile sale mari parc stropite cu sngele unor vechi sacrificii, nlndu-se spre zeii nemiloi. Noaptea era ntunecoas, iar norii joi ascundeau stelele firave. n timp ce ea ovia, norii s-au desfcut, parc nite mini voinice dezveliser luna plin, fragil i transparent ca o hostie de mprtanie. Uitndu-se fix, aproape c i-a simit gustul de coc topindu-i-se pe cerul gurii. Apoi norii s-au strns din nou i ntunericul se nchise deasupra ei. Iar vntul se ntei. inea lanterna i mai strns. Atrna greu, dar i ddea ncredere. Hotrt, i gsi drumul printre grmezile de crmizi acoperite cu prelat, grinzile niruite, cele dou barci pe piloi care serviser de birouri pentru constructori, spre golul care reprezenta intrarea n principala cldire. Din nou ovi. Golul i se prea c se ngusteaz devenind nspimnttor, groaznic, ca o intrare n ntuneric, n necunoscut. Teama venind dintr-o copilrie nu prea ndeprtat se fcu simit. i veni s se ntoarc napoi.

Apoi, se cert singur, aspru, ca s nu mai fie proast. N-avea ce s fie ciudat sau nfricotor n cldirea pe jumtate terminat, fcut din crmid, beton i oel, care nu ascundea ntre pereii si nici amintiri ale trecutului i nici nenorociri tainice. De altfel, cunotea locul destul de bine. Personalul Laboratorului nu o lua pe scurttur, printre noile cldiri dr. Howarth pusese la avizier un anun subliniind pericolele dar fiecare tia c se mai ntmplase. nainte de nceperea construciei, pe acolo trecea o potec peste terenurile de la Hoggatt. i era firesc ca oamenii s se comporte ca i cnd ar mai fi fost. Iar ea era obosit i i era foame. Ar fi fost caraghios s ovie acum. Apoi i aduse aminte de prinii ei. Nimeni nu tia acas c i s-au spart cauciucurile, iar maic-sa o s nceap n curnd s se neliniteasc. Ea sau tata o s sune probabil la Laborator i vznd c nimeni nu rspunde o s tie c n-a mai rmas nimeni. O s-i nchipuie c a murit sau c s-a accidentat pe osea, c a fost luat n nesimire cu ambulana. Mai mult, o s i-o nchipuie zcnd zdrobit pe podeaua Laboratorului, fiind a doua victim. Nu i-a fost uor s-i conving prinii s o lase s mai mearg la slujb, iar teama de azi, care cretea cu fiecare minut, care o copleea, terminnd cu sentimentul de uurare i, totodat, de suprare c ajunsese trziu, putea s-i fac s insiste pe nedrept, dar cu ncpnare, ca ea s renune la serviciu. Era momentul cel mai nepotrivit ca s ajung trziu acas. inu lanterna fix deasupra intrrii i apoi o porni hotrt prin ntuneric. Ea ncerc s-i imagineze macheta noului Laborator, expus n bibliotec. Holul acesta mare, nc neacoperit, trebuie s fie recepia, de unde porneau dou aripi mari. Va trebui s-o ia spre stnga, pe unde o s fie secia de biologie, ca s scurteze mai repede spre oseaua care duce la Guys Marsh. ndrept lanterna spre zidurile de crmid, apoi se uit cu grij pe unde clca peste pmntul denivelat, spre deschiderea din stnga. Gsi o trecere i apoi alta. ntunericul prea s creasc, greoi, mbibat cu miros de praf de crmid i de pmnt bttorit. Ceaa palid a cerului a disprut i ea se afla n zona acoperit a Laboratorului. Linitea era absolut. Se pomeni trndu-se nainte, inndu-i respiraia, cu ochii holbai i fixai pe pata de lumin de la picioarele ei. i, deodat, n-a mai fost nimic, nici cerul de deasupra, nici culoare, nimic altceva dect ntuneric bezn. i ndrept lanterna spre perei. Amenintor de nchii. ncperea era fr ndoial mic, chiar i pentru un birou. Parc nimerise ntr-o magazie sau depozit. tia ns c pe undeva trebuia s fie o deschiztur, cea prin care a intrat. Dar dezorientat de ntuneric, nu mai putea distinge tavanul de perei. La fiecare trecere a lanternei, crmizile goale i se preau c se nchid peste ea, c tavanul se las n jos ca un capac de mormnt, care se nchide ncet. Cutnd s se stpneasc, nainta pe lng un zid, spunndu-i c n curnd o s dea de o trecere. Deodat, lanterna i-a tresrit n mn i lumina se revrs pe jos. Se opri moart de fric, ngrozit de pericol, n mijlocul camerei era un pu ptrat, protejat doar de dou scnduri puse cruci. Un singur pas i ar fi dat peste el, cznd n gol. n nchipuirea ei, puul era fr fiind, iar corpul su n-ar mai fi fost gsit niciodat. Ar fi zcut n noroi i ntuneric, prea slab s se fac auzit. Ar fi auzit doar glasurile ndeprtate ale zidarilor, care punnd crmid peste crmid, ar fi ngropat-o de vie n mormntul ei negru. O cuprinse apoi o alt groaz, mai raional. Se gndi la cauciucurile ei nepate. O fi fost chiar o ntmplare ? Cauciucurile erau ntregi cnd i-a parcat bicicleta de diminea. Poate c totui fusese sticl pe osea. Poate c cineva o fcuse intenionat, cineva care tiuse c o s plece trziu de la Laborator, c n-o s mai fie

nimeni care s-o duc acas, c o s trebuiasc s mearg pe jos prin noua cldire. i-l nchipui n ntunericul serii, strecurndu-se la bicicleta ei, cu cuitul n mn, tindu-i cauciucurile, auzind fiitul aerului care scpa, calculnd ct de mare o s fie sprtura, pn s apuce s ajung prea departe. Iar acum o atepta, cu cuitul n mn, undeva n ntuneric. Zmbea, jucndu-se cu lama cuitului, ascultnd fiecare pas de-al ei, urmrind lumina de la lanterna ei. Si el trebuie s fi avut, bineneles, o lantern. 7 7 Nu peste mult vreme o s i-o aprind drept n fa, orbind-o, nct ea n-o s-i poat vedea gura triumftoare, cuitul sclipitor. Instinctiv, ea stinse lanterna i ascult, inima bubuindu-i att de tare nct i se pru c i zidurile de crmid se cutremur. Se auzi apoi un zgomot uor, ca un pas moale, ca o hain frecat de un copac. Venea. Era acolo. O cuprinse panica. Pipind, se izbi de ziduri, strivindu-i palmele nvineite de crmizile tari i aspre. Deodat, apru o deschidere. Alunec, czu, scpnd lanterna din mn. Gemnd, rmase trntit, ateptndu-i moartea. Groaza nvli, urlnd slbatic i btnd din aripi, fcndu-i prul mciuc. Ea gemu, vaietul fiind acoperit de iptul psrii, al bufniei care trecu prin ferestrele fr geam i se nl n noapte. Nu mai tia de ct timp zcea acolo, cu minile umflate apucnd pmntul, cu gura plin de praf. Dup un timp, i stpni plnsul i ridic capul. Vzu clar fereastra, un imens ptrat cu lumin. La dreapta zri un culoar. Se ridic n picioare. Nu mai cut lanterna, ci se duse drept spre binecuvntata lumin. De partea cealalt, era alta. i, deodat, n-au mai fost ziduri, ci doar bolta cereasc nvrtindu-se deasupra ei. Plngnd nc, dar acum cu alinare, alerga fr s se gndeasc sub razele lunii, cu prul n vnt, de parc picioarele de-abia atingeau pmntul. Apru un rnd de copaci naintea ei, iar printre ramurile tomnatice, capela Wren, luminat nuntru, atrgtoare i sfnt, strlucind ca ntr-o carte potal de Crciun. Alerg ntr-acolo, cu minile ntinse, aa cum sute de precursori din zona mlatinilor trebuie s fi alergat spre altarele din sanctuarele lor. Ua era crpat i pe potec rzbea lumina ca o sgeat. Se propti n ua mare de stejar, care se deschise nuntru, spre lumina orbitoare. ocat, ncremenit, ea nu-i putea crede ochilor. Fr s-i dea seama, puse mna, umed i far vlag, pe catifeaua reiat a pantalonilor. ncet, parc mpini de voin, ochii i se ridicar i atunci ea vzu i nelese. Faa Stellei Mawson, ngrozitoare, atrnnd deasupra ei, cu ochii pe jumtate deschii, cu palmele ntoarse n afar, implornd n tcere mil sau ajutor. n jurul gtului era o frnghie dubl de mtase, capetele cu ciucuri fiind legate sus de un crlig n perete. Lng el, nfurat pe un alt crlig era o frnghie de clopot. Un scunel de lemn era rsturnat lng picioarele care se legnau. Brenda l ntoarse. Gemnd, ea apuc frnghia i trase de trei ori, mai nainte ca s-i scape din minile umflate, apoi lein. 10 La mai puin de o mil peste cimpurile de la Hoggatt, Massingham conduse Roverul pe aleea Laboratorului i l ddu napoi spre tufiuri. Stinse farurile. Lumina din osea, n dreptul intrrii arunca o licrire slab, iar ua Laboratorului se vedea clar n razele lunii. Spuse: Am uitat c n noaptea aceasta este lun plin. Va trebui s ateptm pn intr n nori. Chiar aa ar fi putut s ias din cldire i s treac neobservat, dac ar fi prins un moment norocos. La urma urmelor, Doyle avea mintea i nu numai mintea la altceva. Asasinul n-avea cum s tie asta. Dac ar fi vzut maina venind, m ndoiesc c ar fi riscat. O s vedem dac e posibil, chiar fr cooperarea doamnei Meakin. Asta mi amintete de un joc Paii bunicii". ncerci tu primul sau eu ?

Experimentul era sortit s nu aib loc niciodat. n clipa aceea ei au auzit, slab dar clar, cele trei bti ale clopotului de la capel. 11 Massingham concluse repede maina spre bordura de iarb i o opri la civa mc/^ de gardul viu. De partea cealalt, oseaua cotea uor ntre tufele btute de vnt, pe lng ceva care semna cu un opron drpnat, din lemn nnegrit i mlatinile nspre Guys Marsh. La dreapta, era umbra neagr a noului Laborator. Lanterna lui Massingham descoperi un grdule i dup el o potec care ducea peste cmp, spre cercul ndeprtat de copaci, care acum se vedeau doar ca o pat nchis pe cerul nopii. El spuse: Ce departe e de cas i ce izolat. N-ai de unde s tii. Ai putea crede c fost construit de o familie original pentru un ritual secret, vrjitoresc. Mai degrab ca un mausoleu de familie. Nu s-au gndit c vor dispare. Nici unul nu mai scoase o vorb. Veniser cu maina cale de o mil i jumtate pn la cel mai apropiat punct de acces spre capel, dinspre oseaua de la Guys Marsh. Dei era mai puin direct, ducea mai repede i mai uor dect s fi mers pe jos pe partea Laboratorului i a noii cldiri. Mergeau repede (1) Incie unitate de msur echivalnd cu 25,4 mm i i ddeau seama c aproape alergau, mpini de o team de neneles, spre copacii ndeprtai. Au ajuns la cercul de fagi plantai rar, aplecndu-i capetele pe sub ramurile joase, picioarele clcnd zgomotos peste mormanele de frunze care trozneau, pn au putut vedea, n sfrit, geamurile slab luminate ale capelei. n faa uii, pe jumtate deschis, Massingham se ntoarse instinctiv, ca i cum ar fi vrut s-o mping cu umrul, dup care zmbi forat: Era s uit. N-are rost s dau buzna. Trebuie s fie domnioara Willard, care face curat sau pastorul care spune o rugciune ca s menin locul sfinit. Uor, cu un gest oarecum galant, mpinse ua i se ddu la o parte. Dalgliesh intr naintea lui n capela luminat. Apoi nu s-a auzit o vorb, doar micri fcute din instinct S-au micat ca un singur om. Massingham a prins-o i a ridicat-o de picioarele care se legnau, iar Dalgliesh, apucnd scaunul rsturnat de Brenda, a desfcut laul dublu de la gtul Stellei Mawson i au ntins-o pe jos. Massingham trase de scurt, ca s-o poat deschide, i for capul napoi, se aez lng ea i i lipi buzele la gura ei. Dalgliesh a ngenuncheat lng trupul ngrmdit la perete, care se zvrcolea i gemea. Cnd o apuc de umeri, ea se zbtu o clip nebunete, scncind ca o pisic, apoi deschise ochii i-l recunoscu. Trupul i se destinse lng al lui. Spuse cu voce slab: Asasinul. La noul Laborator. M atepta. S-a dus ? La stnga uii, erau ntreruptoarele de lumin. Dalgliesh le aprinse i interiorul capelei se umplu de lumin. Trecu n spatele orgii, n altar. Era gol. Ua ctre casa orgii era deschis. Tropi pe scara ngust, circular, care ducea spre galerie. Tot goal. Apoi rmase s se uite n jos, spre altar, ochii plimbndu-se de la tavanul frumos tencuit la marmura de pe jos, dispus n ptrate, la irul dublu de strane, sculptate modem, cu sptare nalte, arcuite, pe pereii dinspre nord i sud, la masa de lemn de stejar, cu vlul ei nflorit. Se vedeau numai dou sfenice de argint, dou lumnri mari arse pn la jumtate, cu fitilele nnegrite. Iar la stnga altarului era plcuta cu numerele imnurilor, purtnd patru cifre : 10

18 40 i aminti de vocea btrnului Lorrimer A spus ceva despre o lume care putea fi ars i a dat i nite numere". Ultimele dou numere erau 18 i 40. Ce arsese nu fusese lumea", nici cannabisul, ci dou luminri de altar. 12 Patruzeci de minute mai trziu, Dalgliesh se afla singur n capel. Dr. Greene, care fusese chemat, a concluzionat pe scurt decesul Stellei Mawson i a plecat. Massingham a dus-o pe Brenda Pridmore acas, ca s le explice prinilor ce se ntmplase, s treac pe la Sprogg i s-l cheme pe dr. Howarth. Dr. Greene i fcuse Bren-dei o injecie cu un calmant, dar lsase vorb c nu crede c ea i va reveni pn dimineaa, ca s poat fi ntrebat. Medicul legist fusese chemat i era pe drum. Vocile, ntrebrile, zgomotul pailor, toate dispruser pentru moment. Dalgliesh se simea teribil de singur n linitea capelei, cu att mai mult cu ct trupul ei zcea acolo i avea senzaia c cineva sau ceva plecase de curnd, lsnd atmosfera neatins. Aceast desprire a spiritului nu era ceva nou pentru el; o mai simise n compania unora care muriser de curnd. ngenunchiat, se uit atent la femeia moart. Doar ochii o deosebeau vie de faa palid de acum. Erau sticloi i umflai ca nite bomboane vrte sub pleoapele pe jumtate deschise. Nu avea faa linitit. Trsturile nu erau nc ale morii, mai pstrau nelinitea vieii. Vzuse multe fee de mori. ncepuse s devin adeptul descifrrii semnelor de violen. Uneori, i spuneau cum sau unde sau cnd. Dar, n general, ca i acum, nu-i spuneau nimic. Ridic captul de frnghie care mai rmsese n jurul gtului. Era din mtase mpletit, de culoare bleumarin, destul de lung ca s serveasc ia o draperie grea i se termina cu un ornament argintiu i cu un ciucure albastru. Lng perete era o lad, nalt de cinci picioare. i puse mnuile i ridic capacul greu. Simi mirosul de naftalin, puternic ca un anestezic. n lad erau mpturite dou draperii decolorate, un stihar scrobit, dar boit i o glug cu alb i negru de liceniat n arte, iar deasupra teancului asortat, o alt frnghie cu ciucuri. Cel care pusese singur sau ajutat frnghia n jurul gtului ei tia dinainte unde o putea gsi. ncepuse s exploreze capela. Clca moale, picioarele simind tria pardoselii de marmur. ncet, trecu spre altar, printre cele dou rnduri de splendide strane de lemn sculptat. Desenul i finisajul cldirii i aminteau de capela colegiului Even. Pn i mirosul era acelai, de coal, rece, auster i doar puin bisericesc. Acum, altarul fusese golit, cu excepia celor dou sfenice, capela prnd mirean, nesfinit. Poate aa fusese ntotdeauna. Stilul ei clasic alunga emoia. Ea nla omul i nu pe Dumnezeu, raiunea i nu misterul. Era locul unde unele ritualuri avuseser loc, reafirmndu-i proprietarului concepiile lui privind propria ordine a Universului, ca i propriul lui loc n aceast ordine. Cut un memento al proprietarului iniial i-l gsi. La dreapta altarului se afla singurul monument comemorativ, un bust sculptat, pe jumtate drapat cu marmur, nlind un curtean din secolul al XVIIl-lea purtnd peruc. i o inscripie : Dieu aye merci de son ame^ Rugmintea aceasta simpl, nempodobit, nelegat de o perioad era ct se poate de nepotrivit pentru sigurana monumentului, cu acopermntul pompos al capului, cu (1) Dumnezeu s se milostiveasc de sufletul su (n francez, n original) (n.tr.) sursul plin de sine al buzelor crnoase, din marmur. i nlase capela, ntr-un cerc cu trei iruri de

copaci, iar moartea nu-1 ateptase ca s-i dea timp s fac i aleea de la intrare. De cealalt parte a peretelui orgii, cu faa spre fereastra de rsrit erau dou jiluri mpodobite, sub baldachine sculptate, fiecare acoperit cu draperii albastre de catifea, asemntoare celor din lad. Pe scaune, erau perne asortate, iar pe supori de carte erau perne moi, cu ciucuri argintii la fiecare col. Se aez n jilul din dreapta. Pe pern se afla o carte de rugciuni, grea, legat n piele, care prea nefolosit. Se deschise cu greu i scrisul clar, negru i rou strlucea pe pagin. Snt un strin pentru tine. i un pribeag ca toi prinii mei. O, cru-m, ca s-mi recapt vlaga, nainte de a pleca i de a nu mai fi vzut. Apuc cartea de cotor i o scutur. Nu a czut nici o hrtie, dar acolo unde sttuse erau patru fire de pr, unul de culoare deschis i trei, nchise, lipite de catifea. Scoase un plic din buzunar i le prinse pe clapa cu lipici. tia ct de puin puteau oamenii de tiin s obin de la numai patru fire de pr, dar ceva se putea totui afla. Capela, se gndi el, trebuie s fi fost ideal pentru ei. Ascuns de copaci, izolat, sigur, chiar clduroas. Localnicii nu mai ieeau din cas dup cderea ntunericului i la lumina serii lear fi fost fric, din superstiie, s viziteze o capel goal i strin. Chiar fr cheie, nu se puteau teme de un intrus ntmpltor. Ea trebuia doar s se uite s nu fie observat cnd intra cu Jaguarul rou pe aleea de la Hoggatt i s parcheze nevzut ntr-unul din garajele din fostele grajduri. i apoi ? S atepte pn se stingea lumina de la secia de biologie i aprea lumina lanternei lui Lorrimer conducnd-o spre copaci. Se ntreb dac ea adusese pernele de catifea n capel, dac prin aceasta excitaia crescuse fcnd dragoste cu Lorrimer n faa altarului gol, dac noua pasiune triumfase asupra celei vechi. Prul rocat al lui Massingham apru n u. Acesta spuse: Fata e bine. Mama a dus-o direct n pat i acum doarme. Am fost apoi la Sprogg14. Ua era deschis, n salon, lumin, dar nu era nimeni. Howarth era acas cnd am sunat, dar nu i doamna Schofield. A spus c vine. Dr. Kerrison este Ia spital la edina comitetului medical. Menajera lui spune c a plecat imediat dup apte. N-am sunat la spital. Dac e acolo, o s aib suficieni martori. 7 i Middlemass ? Nici un rspuns. E plecat la mas sau poate la circium. Nici un rspuns la numrul lui Blakelock. E ceva aici, domnule ? Nimic, doar c am gsit ceea ce cutam. Ai pus un om s-l ndrume pe Blain-Thomson cnd o s vin ? Da, domnule. Cred c deja vine. 13 Doctorul Reginald Blain-Thomson avea un obicei curios, nainte de a ncepe examinarea, s nconjoare afectat cadavrul, cu ochii int asupra lui, prudent de parc i-ar fi fost fric c ar putea s revin la via i s-l apuce de gt. La fel i acum, n costumul lui gri cu dungulie, cu inevitabilul trandafir cu montur de argint, artnd att de proaspt la rever, de parc ar fi fost un boboc din luna iunie, recent tiat. Era nalt, cu faa alungit, artnd ca un licen-tiat aristocrat, cu un ten roz si moale ca al unei fete. Nu-si > 7 9 y punea niciodat halatul nainte de a examina cadavrul, amin-tindu-i lui Dalgliesh de un

buctar care pregtea, la televizor, o mas cu patru feluri de mncare n frac, din plcerea de a dovedi rafinamentul meseriei sale. Chiar se zvonea, pe nedrept, c Blain-Thomson i efectua autopsiile n costumul de strad. n ciuda acestei curioziti personale, era un excelent medic legist. Juraii l apreciau. Cnd era la bar i recita, cu o morg uor rupt de via i cu o voce de actor, amnunte legate de formidabila lui calificare i experien, ei se uitau la el cu respectul i admiraia unor oameni care tiu cnd au de-a face cu un distins consultant, nemaiavnd intenia de a fi att de nepoliticos de a nu da crezare celor spuse de el. Acum se aez pe vine lng cadavru, l ascult, l mirosi i l atinse. Apoi stinse lampa de examinare i se ridic n picioare. Spuse: Da, este evident c e moart i de foarte puin timp. n ultimele dou ore, dac m presai. Trebuie s fi ajuns i singuri la aceast concluzie sau n-ai dat-o jos dumneavoastr ? Cnd spunei c ai gsit-o ? La opt i trei minute. Deci, a murit, s zicem cu o or i jumtate nainte. E posibil. O s m ntrebai dac s-a sinucis sau a fost omort. Tot ceea ce v pot spune pentru moment e c apare doar o urm dubl care i nconjoar gtul i frnghia corespunde. Dar asta putei s vedei i singuri. Nu e nici un semn de strangulare manual, mai ales c frnghia a fost suprapus pe o liga-tur mai fin. E o femeie fragil, sub 98 de livre^ \ M-am gndit c nu era nevoie de mult putere ca s-o domini. Dar nu e nici un semn de lupt, iar unghiile snt perfect curate, aa c n-a avut ansa s zgrie. Dac ar fi fost un criminal, acesta ar fi trebuit s se apropie foarte ncet pe la spate, s-i pun laul de gt i s o trag pn s intervin subcontientul. n privina cauzei decesului strangulare, fractur cervical sau inhibiia nervului vag, va trebui s ateptai pn o s-o pun pe mas. Pot s-o iau acum, dac sntei gata. Ct de repede i putei face autopsia ? Ar fi mai bine imediat ? mi dai de lucru, domnule comandant. Nici o ntrebare la raportul meu despre Lorrimer, mi nchipui ? Dalgliesh rspunse: Nici una, v mulumesc. Am ncercat s v dau un telefon. mi pare ru, am fost greu de gsit. Practic, toat ziua am fost ncarcerat la comitete. Cnd e nfiarea pentru Lorrimer ? Mine, la dou. (1) Circa 45 de kilograme (n.tr.) O s fiu i eu. Cred c o s se amne. Am s v sun i o s v dau un raport preliminar, imediat ce o cos. i puse tacticos mnuile, deget dup deget, apoi plec. Mai putea fi auzit schimbnd cteva cuvinte cu poliistul de afar, ca s-i lumineze drumul pn la main. Unul din ei a rs. Apoi vocile nu se mai auzir. Massingham scoase capul afar. Cei doi salariai de pe maina de la morg, birocrai anonimi ai morii, introduser pe u cruciorul cu o dexteritate plin de indiferen. Trupul Stellei Mawson a fost ridicat cu o politee neutr. Cei doi au mpins cruciorul spre u. Deodat, calea le-a fost blocat do doua umbre. Howarth i sora lui intrar ncet i n acelai timp n lumina capelei. Cei cu cruciorul s-au oprit nemicai ca nite sclavi, fr s vad, fr s aud. Massingham se gndi c intrarea lor prea att de regizat parc ar fi fost nite stele de cinema care sosesc la o premier. Erau mbrcai la fel, n pantaloni i haine de piele maron,

cptuite cu blan proas, cu gulerele ridicate. Pentru prima dat l-a izbit marea lor asemnare. Impresia ca-n filme44 i-a fost ntrit. Uitndu-se la cele dou fee palide, arogante, nfofolite n blan, se gndi c preau doi gemeni decadeni, al cror profil drgu poza n chip teatral pe lambriurile de stejar. i, din nou, n acelai timp, ochii lor s-au micat de la giulgiul de pe crucior spre Dalgliesh, pe care s-au fixat. Acesta i spuse lui Howarth : V-a luat timp s venii. Sora mea era plecat cu maina i am ateptat-o s se ntoarc. Ai spus c vrei s fim amndoi. N-am neles de ce era absolut urgent. Ce s-a ntmplat ? Inspectorul Massingham na fost prea clar cnd ne-a somat. Stella Mawson a murit spnzurat. Nu se ndoia c Howarth apreciase semnificaia folosirii cu grij a cuvintelor. Ochii lor s-au micat de la cele dou crlige de pe peretele capelei, unul legat cu frnghia de la clopot, la funia albastr, cu ciucuri din mna lui Dalgliesh. Howard spuse: M ntreb cum a gsit ea funia. i de ce a preferat aici ? Recunoatei funia ? Nu e din lad ? Trebuie s fie dou la fel. Noi am avut ideea s punem draperiile la intrarea n altar, cnd a fost concertul din 26 august. Cum se ntmpl, ne-am rzgndit. Seara era prea clduroas, ca s ne mai gndim c trage curentul. Erau si dou funii cu ciucuri. 9 Cine le-a vzut ? Aproape toi cei care au ajutat la pregtiri eu, sora mea, domnioara Foley, Martin, Middlemass ne-a dat o mn de ajutor aranjnd scaunele nchiriate i aa au fcut i alii de la Laborator. Unele doamne ne-au ajutat cu rcoritoarele de dup concert i ele s-au nvrtit pe aici toat dup-masa. Lada nu e nchis. Orice om curios s-ar fi putut uita nuntru. Nu tiu ns cum a putut afla domnioara Mawson de funie. Ea a fost la concert, dar n-a participat la pregtiri. Dalgliesh le fcu semn cu capul celor cu cruciorul. Ei l-au mpins uor, iar Howarth i domnioara Schofield s-au dat la o parte. Apoi Dalgliesh ntreb : Cte chei snt aici ? V-am spus ieri. tiu c e doar una. E pstrat n camera ofierului de serviciu. E cea care se afl acum n broasc ? Howarth nu ntoarse capul, doar spuse : Dac e luat de la Laborator, da. Stiti dac i-a fost dat cuiva azi ? 9 9 Nu. E un amnunt pe care Blakelock l poate lmuri. Dalgliesh se ntoarse spre Domenica Schofield : Asta e una din cele fcute cnd ati hotrt s folosii 9 9 capela pentru ntlnirile cu Lorrimer. Cte chei snt ? Ea spuse calm: Dou. Una ai gsit-o. Aici e cea de-a doua. O scoase din buzunar i o inu n palm, plin de dispre. Pentru o clip, se prea c o s-i ntoarc palma, iar cheia o s cad pe jos. Nu negai c veneai aici ? De ce a face-o ? Nu e ilegal. Eram amndoi de o vrst, n toate faculttile mintale si

liberi. Nici mcar 7 9 9 adulter; pur i simplu, desfru. Prei fascinat de viaa mea sexual, domnule comandant, chiar n mijlocul activitilor dumneavoastr. Nu v e team c devine o obsesie ? Glasul lui Dalgliesh rmase neschimbat: i n-ai cerul cheia napoi, cnd ai rupt-o cu Lorrimer ? De ce s fi fcut una ca asta ? N-aveam nevoie. Nu era o verighet. Howarth nu s-a uitat n vremea aceasta la sora lui vitreg. Deodat, ntreb zorit: Cine a gsit-o ? Brenda Pridmore. Au dus-o acas. Dr. Greene e cu ea acum. Vocca Domenici Schofield fu nesperat de amabil : Srmana copil. Se pare c a luat obiceiul de a gsi cadavre, nu-i aa ? i acum, cnd vam explicat despre chei, mai dorii ceva dc la noi n seara aceasta ? Doar s v ntreb pe amndoi unde ai fost dup ora ase. Howarth spuse: Am plecat de la Hoggatt pe la ase fr un sfert i de atunci am fost acas. Sora mea a fost plecat singur cu maina, dup apte. i place din cnd n cnd, s fac asta. Domenica Schofield spuse: Nu snt sigur c v pot da ruta precis, dar am oprit la un bar plcut din Whittlesford s servesc ceva de but i de mncat, cu puin nainte de ora opt. O s-i aduc aminte de mine. M cunosc destul de bine. De ce ? Vrei s spunei c aici e o crim ? Este o moarte neexplicat. i probabil o persoan bnuitoare. V-ai gndit c ea ar fi putut s-l omoare pe Lorrimer i apoi s-i ia singur viaa ? Putei s-mi dai un motiv plauzibil ? Ea rse ncet. S-l omoare pe Edwin ? Pentru cel mai simplu motiv cum se spune. Pentru c au fost cndva cstorii. N-ai descoperit nc asta, domnule comandant ? De unde tii ? Mi-a spus chiar el. Cred c snt singura persoan de pe lume creia i-a spus. Mi-a spus c mariajul nu s-a consumat i c au obinut anularea peste doi ani. mi nchipui c de aceea nu i-a adus niciodat mireasa acas. E neplcut treaba ca cineva s-i prezinte noua nevast prinilor i satului, mai ales cnd nu i-e nevast i bnuieti c n-o s-i fie niciodat. Nu cred c prinii lui au tiut vreodat, aa c nu m mir c nici dumneavoastr. Era de ateptat ca s dai n vileag orice lucru avnd legtur cu viaa personal a oamenilor. Pn s rspund Dalgliesh, toi auzir nite pai grbii i Angela Foley intr pe u. Era mbujorat de alergare. Uitndu-se slbatic de la un chip la altul, spuse sufocndu-se : Unde e ? Unde-i Stella ? Dalgliesh fcu un pas nainte, dar ea se ddu napoi, parc ngrozit de faptul c ar putea-o atinge. Ea spuse : Oamenii aceia. De sub copaci. Oamenii cu lanterna. Duceau ceva ? Ce e ? Ce-ai fcut cu Stella ? Fr s se uite la fratele ei vitreg, Domenica Schofield ntinse mna. El i-o prinse. Nu s-au apropiat, ci au rmas n picioare, la distan, inndu-se de mn. Dalgliesh spuse : mi pare ru, domnioar Foley. Prietena dumneavoastr a murit.

Patru perechi de ochi i urmrir pe ai ei, cnd s-au uitat mai nti la funia albastr din mna lui Dalgliesh, apoi la cele dou crlige i pe urm la scunelul de lemn, aezat acum n ordine lng perete. Ea opti: O, nu O, nu Massingham ddu s o apuce de bra, dar ea se smuci. i ddu capul pe spate, ca un animal care url i boci: Stella ! Stella ! Mai nainte ce Massingham s-o poat opri, ea fugi din capel i ei putur auzi plnsul ei slbatic, disperat, purtat napoi de vnt. Massingham fugi dup ea. Tcut, alerga iute printre copaci. El o prinse cu puin nainte ca ea s ajung la cei doi care duceau groaznica lor povar. La nceput, ea se lupt ca o nebun, apoi, deodat, czu n braele lui i el o putu ridica i duce la main. Cnd s-au ntors n capel, dup treizeci de minute, Dalgliesh sttea linitit ntr-un jil, aparent cufundat n cartea de rugciuni. O puse jos i ntreb : Cum se simte ? Dr. Greene i-a dat un calmant. O s aranjeze s stea cu ea Ia noapte o sor medical. Se pare c nici ea i nici Brenda Pridmore nu vor putea fi interogate pn mine. Se uit la grmjoara de cri numerotate de lng Dalgliesh. eful i spuse : Le-am gsit pe fundul lzii. Cred c putem lua amprente i de pe astea. Dar tim ce o s gsim. Massingham ntreb: Credei n povestea doamnei Schofield c Lorrimer i Stella Mawson au fost cstorii ? Da, cred. De ce s mint cnd se poate verifica aa de uor ? i asta explic multe schimbarea extraordinar a testamentului, izbucnirea cnd a vorbit cu Bradley. Primul eec sexual trebuie s fi fost profund. Chiar i dup toi aceti ani, el nu suporta gndul c ea ar fi putut beneficia chiar i indirect de testamentul lui. Sau se gndea c, spre deosebire de el, ea a devenit fericit, cu o alt femeie, ceea ce lui i se prea insuportabil ? Massingham spuse: Astfel, ea i Angela Foley nu obin nimic. Dar acesta nu e un motiv ca s ucizi. i dintre toate locurile, de ce anume aici ? Dalgliesh se scul. Nu cred c ea s-a omort. A fost o crim. CARTEA A CINCEA CARIERA DE PIATR 1 Erau la ferma Bowlem, nainte de crpatul zorilor. Doamna Pridmore ncepuse devreme s coac pine. Dou copi mari, acoperite cu pnz erau pe masa din buctrie i toat casa se umpluse de mirosul mbttor, cald i plcut de drojdie. Cnd Dalgliesh i Massingham au sosit, dr.Greene, un brbat cu umeri lati, cu fata ca de broasc 7 7 rioas, i bga stetoscopul n geanta de mod veche, de tip Gladstone. Trecuser mai puin de dousprezece ore de cnd Dalgliesh i el se ntlniser, de cnd, n calitate de chirurg al poliiei, fusese primul medic chemat la corpul nensufleit al Stellei Mawson. Fcuse o scurt examinare i apoi spusese : A murit ? Rspuns : da. Cauza morii. Rspuns : Prin spnzurare. Ora morii: Cu circa o or n urm. Acum ai face mai bine, dac ai chema un expert, care s v explice de ce

prima ntrebare este singura la care n prezent el este competent s v rspund. Nu i-a mai pierdut timpul cu politeuri sau ntrebri, ci s-a nclinat n faa celor doi detectivi i a continuat s discute cu doamna Pridmore. Fata e bine. A avut un oc neplcut, dar nimic n-a refcut-o mai mult dect o noapte bine dormit. E tnr i sntoas i ar fi nevoie s vad mult mai multe cadavre pn s devin o epav nevrotic, dac cumva v e fric de asta. Familia mea a doctoricit-o pe a voastr de-a lungul a trei generaii i nici unul din voi n-ai luat-o razna nc. i fcu semn lui Dalgliesh: Putei s mergei acum. Arthur Pridmore sttea n spatele soiei sale, cu o mn pe umrul ei. Nimeni nu-1 prezentase lui Dalgliesh i nici nu era nevoie. El spuse : nc n-a dat de greu, nu-i aa ? E al doilea cadavru. Cum credei c o s fie viata ei n satul sta, dac cele dou 7 crime nu vor fi rezolvate ? Dr. Greene era nerbdtor. i nchise cu o pocnitur geanta. Omul lui Dumnezeu, nimeni n-o bnuiete pe Brenda ! Toat viaa ei a trit aici. Am s-o scot n lume. Asta n-o apr mpotriva gurilor rele, nu-i aa ? Nu spun ca o scuz, dar dumneavoastr tii cum e lumea din zona mlatinilor. E superstiioas, nu uit i nu iart. O chestie plin de ghinion Nu e cazul micuei Brenda. Ea o s fie o adevrat eroin local. Scoatei-v din cap gndul sta prostesc. Arthur, vino cu mine la main. Vreau s am o vorb cu tine, despre o problem din Consiliul parohial. Au ieit mpreun. Doamna Pridmore s-a uitat la Dalgliesh. Prea plns. i spuse : i acum o s-o luai la ntrebri, s v povesteasc scormonind totul din nou. Nu v facei griji, spuse Dalgliesh blnd. Discuia o va ajuta. Ea nu ddu semn c vrea s-l nsoeasc i el aprecie tactul. Cu greu ar fi avut o obiecie, mai ales c nu fusese timp s se aduc o femeie poliist, dar lui i se prea c Brenda o s fie mai relaxat i mai comunicativ n absena mamei. Brenda rspunse bucuroas cnd el a btut la u. Micul dormitor, cu tavanul scund i cu perdelele trase ca s ascund ntunericul dimineii, era plin de lumin i culoare. Ea sttea n pat, cu ochii strlucitori, cu prul czut pe umeri. Dalgliesh se minun o dat mai mult de vioiciunea tinereii. Massingham se opri deodat n prag, parc ar fi fost la Uffizi, pe o pajite cu flori de primvar, ntregul peisaj al Italiei ntinzndu-se n spatele ei pn la nesfrit. Prea o camer de colri. Pe dou rafturi, cri de coal, pe un altul, o colecie de ppui n costume populare i o planet cu tieturi din suplimentele de la Sunday i fotografii ale prietenelor. Un scaun mpletit era lng pat, cu un ursule mare. Dalgliesh l puse pe pat lng ea i apoi se aez. Ii spuse: Cum te simi ? Mai bine ? Ea i ntinse repede mna. Mneca de la jacheta crem lsa s se vad braul pistruiat. M bucur tare mult c ai venit. Nimeni nu vrea s vorbeasc despre asta. Nu-i dau seama c trebuie s vorbesc despre asta i e mai bine acum, cnd o am proaspt n memorie. Dumneavoastr m-ai gsit, nu-i aa ? mi amintesc de faptul c am fost luat pe sus ca Marianne Dastwood n Sim i sensibilitate" i de mirosul plcut al hainei dumneavoastr. Dup aceea nu-mi mai amintesc nimic. Ba da, mi amintesc c am tras

clopotul. Ai fost deteapt. Noi eram pe aleea de la Hoggatt i am auzit, altfel ar fi trecut ore ntregi pn s v descoperim. N-am fost chiar deteapt. Intrasem n panic. Cred c v-ai dat seama ce s-a ntmplat. Mi s-au spart cauciucurile de la biciclet i am hotrt s m duc acas pe jos, pe la noua cldire. M-am pierdut i am intrat n panic. Am nceput s m gndesc la asasinul doctorului Lorrimer i s-mi nchipui c m ateapt. Ba chiar mi-am nchipuit c el mi-a nepat cauciucurile. Acum mi se pare o prostie, dar atunci, nu. Dalgliesh spuse: Am examinat bicicleta. Ieri dup-amiaz a trecut un camion cu pietri i a curs pe osea. n fiecare cauciuc a intrat cte o piatr ascuit. Teama a fost ct se poate de fireasc. i aminteti s fi fost ntr-adevr cineva n cldire ? Nu. N-am vzut pe nimeni i cred c mai mult mi-am nchipuit sunete dect am auzit. Ce m-a speriat ntr-adevr a fost o bufni. Apoi am ieit din cldire i am fugit cuprins de panic peste cmp, n direcia capelei. Ai avut impresia c mai putea fi cineva n capel ? Nu e nici un stlp dup care s te ascunzi. E o capel ciudat, nu-i aa ? Nu prea arat a loc sfnt. Probabil c nici nu s-au rugat muli acolo. Eu am mai fost o singur dat, cnd dr.Lorrimer cu alte trei persoane de la Laborator au dat un concert, aa c tiu cum arat. Vrei s spunei c ar fi putut fi cineva ascuns n strane ? E groaznic. S-ar putea. Acum c ai scpat, te-ai putea gndi la aa ceva ? Fiind dumneavoastr aici, pot. Apoi se gndi. Nu cred c a fost. N-am vzut pe nimeni i nu cred c am auzit pe cineva. Eram aa de ngrozit c probabil nici n-a fi observat. Tot ceea ce am putut vedea a fost un morman de haine atrnnd pe perete i apoi o fa aplecat deasupra mea. Nu era nevoie s-i atrag atenia asupra importanei ntrebrii urmtoare: i poi aminti unde ai gsit scaunul, poziia lui exact ? Era rsturnat, la dreapta corpului, ca i cum ea l-ar fi lovit. Cred c se rsturnase pe spate, dar putea fi i pe o parte. Dar eti sigur c era czut ? Foarte sigur. Mi-aduc aminte c l-am pus n picioare, ca s pot ajunge la funia clopotului. Ea se uita la el cu ochi strlucitori. Nu trebuia s fac aa ceva ? Acum n-o s putei spune dac vreo urm sau pat de pe scaun era de la pantofii mei sau de la ai ei. De aceea a luat inspectorul Massingham pantofii mei noaptea trecut ? Mi-a spus mmica. Da, de aceea. S-au luat amprentele de pe scaun i apoi au fost trimise la Laboratorul Central. Crima aceasta, dac e crim, a fost premeditat. Dalgliesh se ndoia c asasinul ar fi comis, de data aceasta, vreo greeal. Brenda spuse: Un lucru m-a ocat totui. Nu e ciudat c lumina era aprins ? E un alt lucru, despre care voiam s te ntreb. Eti sigur c era luminat capela ? Nu cumva ai aprins tu lumina ? Snt sigur. N-am aprins-o eu. Am vzut lumina printre copaci. Ca o Cetate a Domnului. Ar fi fost mai simplu s fi fugit spre osea, cnd am scpat de la cldire. Dar, deodat, am zrit capela i o lumin slab prin ferestre i am fugit instinctiv ntr-acolo.

Cred i eu, din instinct. Strmoii mei fceau la fel. Doar c fugeau spre sanctuarul de la Sf.Nicolae. M gndeam, de cnd m-am sculat. Pare a fi o sinucidere, nu-i aa ? Nu-mi nchipui oameni care s se omoare pe ntuneric. Eu n-as face-o. Nu m vd lundu-mi viata, dect 7 dac a fi grav bolnav, singur i cu dureri groaznice sau dac cineva m-ar tortura ca s-i dau informaii vitale. Dar n-a stinge lumina. A vrea s mai vd lumina pentru ultima oar, nainte de a pleca spre ntuneric, nu-i aa ? Criminalii vor ns s amne momentul descoperirii cadavrului. De ce atunci n-a stins lumina i n-a nchis ua ? Vorbea fr s pun la inim. Boala, singurtatea, durerea, erau att de reale i de ndeprtate ca i tortura. Dalgliesh spuse: Poate pentru c voia s par o sinucidere. N-a fost primul tu gnd, cnd ai descoperit trupul, c s-a sinucis ? Nu atunci. Eram prea speriat ca s m mai pot gndi. Cnd m-am trezit i am nceput s m gndesc, cred c mi-am zis c e o sinucidere. Nu eti ns sigur ? Poate c s spnzuri e un mod att de ciudat de a omor pe cineva. Sinucigaii o fac ns adesea, nu-i aa ? Porcarul de la domnul Bowlem asa a fcut-o, n sur. Ca si 1 * btrna Annie Makepeace. Am remarcat c n zona mlatinilor oamenii de obicei se mpuc sau se spnzur. ntotdeauna la ar e o puc sau o frnghie. Vorbea simplu, fr team. Trise toat viaa la ar. ntotdeauna au fost nateri i mori, de oameni i de animale. Iar lungile nopi de pe mlatini i vor aduce miazmele lor de nebunie sau de disperare. Nu i pentru ea. El spuse : M nspimni. E ca un mcel. Nu se ntmpl adesea, dar se uit uor. Am fcut o asociere ntre spnzurat i sinucidere. Credei c am greit ? S-ar putea. O s aflm. Ne-ai fost de mare folos. A mai stat de vorb cu ea nc cinci minute, dar ea n-a mai avut nimic de adugat. Ea nu intrase cu inspectorul Blakelock n biroul inspectorului-ef Martin, cnd a cuplat alarma de noapte, aa c nu putea s spun dac cheia de la capel mai era sau nu acolo. O mai vzuse pe Stella Mawson doar o dat, la concertul de la capel, cnd sttuse pe acelai rnd cu Angela Foley, Stella Mawson, doamna Schofield, dr. Kerrison i copiii lui. nainte de plecare, ea spuse : Nu cred c mmica i tticu o s m lase s m ntorc acum la Laborator. Snt chiar sigur c nu. Ei vor s m mrit cu Gerald Bowlem. Cred c mi-ar place s m mrit cu altcineva, dar nu acum. Ar fi bine ca mai nainte s-mi termin studiile. Mmica n-o s fie linitit dac m duc acum la Laborator. M iubete i eu snt totul pentru ea. Nu poi s-i necjeti pe cei care te iubesc. Dalgliesh i ddu seama c era chemat n ajutor. Se ntoarse i se aez din nou pe scaun. Massingham, care se fcea c se uit pe fereastr, era intrigat. Ce-ar spune cei de la Scotland Yard dac l-ar vedea pe btrn sacrificnd din timpul destinat anchetei ca s dea sfaturi privind ambiguitile morale ale libidoului feminin. Parc ar fi vrut s-l ntrebe pe el. De cum au intrat n camer, ea s-a uitat numai la Dalgliesh. l auzi spunnd : mi nchipui c munca tiinific nu e uor de combinat cu viaa de nevast de ran. Nu cred c o s-i plac lui Gerald.

Eu cred c se poate obine aproape orice de la via. E doar o chestiune de organizare. Acum ns am nceput s m gndesc c mai des dect am dori, trebuie s alegem. Important e s fii sigur c alegerea e a ta i nu a altuia i c ai fcut-o cinstit. Snt ns sigur c nu e niciodat bine s faci o alegere, pn cnd nu te-ai fcut complet bine. De ce nu atepi niel, pn rezolvm cazul doctorului Lorrimer ? S-ar putea ca mama ta s se simt atunci altfel. Asta aduce dup sine o crim : schimb viaa oamenilor i i stric. Le-o schimb da, dar nu neaprat le-o stric. Eti tnr, inteligent i curajoas, aa c n-o s i-o strici pe a ta. Jos, n buctrie, doamna Pridmore pregtea sandviuri cu slnin prjit, pus ntre felii mari de pine. Le spuse mbufnat: Artai amndoi de parc v-ar prinde bine un mic dejun. Toat noaptea n picioare, mi nchipui. De ce nu stai s servii cteva clipe ? O s v fac i un ceai proaspt. Masa dc asear fusese alctuit din cteva sandviuri, aduse de un poliist de la Moonraker i mncate n tinda capelei. Abia cnd simi mirosul de slnin, Massingham i ddu seama ct de foame i era. Muc cu plcere din pinea cald cu slnina pregtit n cas i o ddu pe gt cu ceai tare, cald. Se simi rsfat dc cldura i tihna din buctrie, de refugiul plcut printre pmnturile ntunecate ale mlatinii. Se auzi telefonul. Rspunse doamna Pridmore. Ea le spuse : A sunat doctorul Greene. A sunat de la Sprogg44 s v spun c Angela Foley se simte destul de bine ca s poat sta de vorb cu dumneavoastr. 2 Angela Foley intr ncet n camer. Se mbrcase complet i era perfect calm, dar amndoi brbaii erau ocai de ct de mult se schimbase ea. Se mica greu i faa mbtrnit i se nvineise, de parc toat noaptea durerea o chinuise fizic. Ochii ei mici erau fr strlucire, afundai dincolo de pomeii ieii n afar, obrajii, lipsii de via erau ptai, gura delicat se umflase, iar pe buza de sus i apruse un herpes. Numai vocea nu i se schimbase, copilroas i moale, aa cum rspunsese la primele ntrebri. Sora medical, care petrecuse noaptea la Sprogg, aprinsese focul. Angela se uit la lemnele care trozneau i spuse: Stella nu aprindea niciodat focul dect seara. Eu pregteam lemnele nainte de a pleca la Laborator, iar ea le aprindea cu o jumtate de or nainte de ntoarcerea mea acas. Dalgliesh i spuse: Am gsit la domnioara Mawson cheile de acas. mi pare ru, dar trebuie s-i deschidem biroul ca s ne uitm n hrtiile ei. Dormeai, aa c n-am putut s v ntrebm. Ea spuse ncet: Ce importan avea ? Ai fi vzut acelai lucru. tiai c prietena dumneavoastr ncheiase cndva o nelegere de cstorie cu Edwin Lorrimer ? N-au divorat. Cstoria a fost anulat dup doi ani, prin neconsumare. V-a spus ? i ntoarse privirea spre el, dar era imposibil s apreciezi expresia acestor ochi mici, ca de porc. Dac n vocea ei era vreo emoie, aceasta era mai degrab de amuzament dect de surpriz. Cstorii ? Ea i Edwin ? D-aia a tiut ea... Se opri. Nu, nu mi-a spus. Cnd m-am mutat aici, amndou am nceput o via nou. Nu voiam s vorbesc despre trecutul meu i nici ea n-a vrut. Uneori mi-a vorbit de viata ei de la Univer9

sitate, de munca ei, de oamenii deosebii pe care-i cunotea. Dalgliesh ntreb calm: V simii n stare s-mi spunei ce s-a ntmplat seara trecut ? Mi-a spus c se duce s se plimbe. O fcea de multe ori, dar de obicei dup masa de sear. Cnd i concepea crile, i elabora planul i dialogurile plimbndu-se singur n voie. La ce or a plecat ? Cu puin nainte de apte. Avea cheia de la capel cu ea ? Mi-a cerut-o ieri la prnz, nainte de a m ntoarce la Laborator. Spunea c vrea s descrie n carte o capel de familie, din secolul al XVII-lea, dar nu tiam c avea de gnd s-o viziteze aa de curnd. Cnd am vzut c nu s-a ntors acas pn la zece i jumtate, m-am ngrijorat i am nceput s-o caut. Am umblat circa o or pn s-mi treac prin cap s-o caut la capel. Apoi i vorbi lui Dalgliesh cu rbdare, parc i-ar fi explicat unui copil greu de cap: A fcut-o pentru mine. S-a omort ca s pot s iau banii de la asigurarea ei pe via. Mi-a spus c eram singura motenitoare. Vedei, proprietarul vrea s vnd repede casa; are nevoie de bani. Noi voiam s-o cumprm, dar n-aveam atia bani. Chiar nainte de plecare, m-a ntrebat despre ngrijirea de la autoritile locale, ceea ce ar fi nsemnat s n-ai cu adevrat o cas. Cnd a murit Edwin, m-am gndit c mi-a lsat ceva prin testament. Dar nimic. De aceea, mi-a cerut cheia. Deci, nu ca s includ n carte o descriere a capelei. Cartea e la Londra, aproape terminat. Eu am btut-o la main. Mi s-a prut atunci ciudat c a vrut cheia, dar am nvat s nu-i pun niciodat ntrebri Stellei. Acum am neles. Voia s-mi asigure viaa aici, unde am fost fericite. Era contient de ce fcea. Stia c nu se va mai ntoarce 9 * niciodat. Cnd i-am fcut masaj la gt, ca s-o lase durerea de cap, ea tia c n-am s mai pun niciodat mna pe ea. Dalgliesh ntreb: Oare un scriitor, ntreg la cap, s-ar fi omort nainte de a-si termina cartea ? 9 Ea spuse ncet: Nu stiu. Nu-mi dau seama ce simte un scriitor. 9 Dalgliesh spuse: Eu, da, iar ea n-ar fi fcut-o. Ea nu zise nimic. El continu calm: Era fericit aici cu dumneavoastr ? Se uit la el aprig i pentru prima dat vocea i se nsuflei, de parc ar fi vrut ca el s neleag. Ea spunea c niciodat n-a fost aa de fericit n toat viaa ei. Spunea c aa e dragostea, cnd tii c poi s faci pe altcineva fericit i acest lucru i ddea, la rndul su, fericire. Si atunci, de ce s se omoare ? Putea ea s cread c 7 dumneavoastr ai fi preferat banii n locul ei ? De ce s se gndeasc aa ? Stella ntotdeauna s-a subapreciat. Poate c s-a gndit c cu timpul am s-o uit, dar c

banii i sigurana vor rmne pentru totdeauna. Poate s-a gndit c nu era prea bine pentru mine s locuiesc cu ea, aa c banii mi-ar fi asigurat libertatea. Odat, mi-a spus ceva n sensul acesta. Dalgliesh se uit cruci la chipul slab din faa sa, la minile inute n poal pe scaunul mpletit dinaintea lui. O privi int. Apoi spuse linitit: Dar n-o s mai fie nici un ban. Polia de asigurri pe via are o clauz. Dac domnioara Mawson s-a sinucis, nu mai primii nimic. Ea nu tia acest lucru. Putea fi sigur. Vestea o surprinse, dar nu o ocase. Nu prea o asasin dezamgit de prada ei. Zmbi i spuse calm : N-are importan. Are importan pentru anchet. Am citit unul din romanele prietenei dumitale. Domnioara Mawson era o scriitoare deosebit de inteligent, ceea ce nseamn c i era o femeie inteligent. Inima ei nu era tare i prima de asigurare pe via nu era mic. Nu era uor de pltit. Credei c ntr-adevr ea nu cunotea condiiile din poli ? Ce vrei s spunei ? Stia domnioara Mawson sau credea c stie cine l-a omorl pe dr. Lorrimer ? Da. Aa a spus. Dar nu mi-a spus cine. Nici dac era brbat sau femeie ? Ea se gndi. Nu, nimic. Doar c tia. Nu snt sigur dac a spus asa. Nu cu asa multe cuvinte, dar cnd am ntrebat-o, ea nu a 7 7 negat. Fcu o pauz i apoi continu i mai nsufleit: V gndii c s-a dus s-l ntlneasc pe asasin, nu-i aa ? C a ncercat s-l antajeze ? Stella n-ar fi fcut-o ! Numai nebun s-ar fi bgat ntr-un pericol ca acesta i ea nu era nebun. Ai spus chiar dumneavoastr. Nu s-ar fi dus de bun voie s dea fa singur cu un criminal, pentru nici o sum de bani. Numai o nebun... Chiar dac asasinul era o femeie. Nu singur i nu noaptea. Stella era aa de mic i de fragil, iar inima o avea slab. Cnd o luam n brae, parc ineam o psric. Se uit nspre foc i spuse, parc ntrebndu-se. N-am s-o mai vd niciodat. Niciodat. Sttea pe scaunul acesta i i punea ghetele, cum fcea ntotdeauna. Nu m-am oferit niciodat s merg cu ea seara. tiam c avea nevoie s fie singur. Totul a fost ca de obicei. Dar pn a ajuns la u. Apoi m-a cuprins teama. Am rugat-o s nu plece. i n-am s-o mai vd niciodat. N-o s mai stea de vorb cu mine, cu nimeni. Nu va mai scrie nici un cuvnt. nc nu pot s cred. tiu c acesta e adevrul, c altfel n-ai fi aici, dar nc nu pot s cred. Cum am s pot s ndur eu asta ? Domnioar Foley, trebuie s aflm dac ea a ieit afar n seara n care dr. Lorrimer a fost omort. Ea se uit la el. tiu ce ncercai s m facei s spun. Dac spun c a fost afar, atunci cazul s-a ncheiat pentru dumneavoastr, nu-i aa ? Totul se leag la perfecie mijloacele, motivul, prilejul. El a fost soul ei i ea l ura din cauza testamentului. Ea s-a dus s ncerce s-l conving s-o ajute cu bani. Cnd el a refuzat-o, ea a luat primul obiect care i-a czut n mn

i i-a dat n cap. El putea s-o lase s intre n Laborator, dei e cam neobinuit. Dar cum a ieit ea afar ? O s spunei c eu am luat cheile din seiful doctorului Howarth i i le-am dat ei. Apoi leam pus napoi a doua zi. Asa ati fcut ? Ea scutur din cap. Ai fi putut face asta numai dac erai neleas cu inspectorul Blakelock. i ce motiv avea el s-i doreasc doctorului Lorrimer moartea ? Cnd singurul su copil i-a fost omort de un ofer care a fugit de la faa locului, iar dovada adus de specialist i-a asigurat acestuia achitarea. Dar asta a fost cu zece ani n urm, iar specialistul n-a fost dr. Lorrimer. Cnd domnioara Pridmore mi-a vorbit de copil, am verificat. Dovada s-a fcut cu ajutorul particulelor de vopsea, treab de chimist i nu de biolog. Vrei s-mi spunei c inspectorul Blakelock a minit cnd a spus c cheile erau n dulap ? Nu a minit. Cheile erau acolo. Deci, orice am ncerca s nscocim mpotriva domnioarei Mawson e ubred, nu ? Ar putea cineva s cread c ea s-a dat jos de la fereastra de la etajul trei ? Trebuie s credei c i noi sntem aici ca s aflm adevrul i nu s nscocim o soluie uoar. Avea totui dreptate, se gndi Massingham. Dac Angela a admis c prietena ei plecase de la Sprogg n seara aceea, ar fi cam greu s pui n seama altcuiva crima. Soluia propus de ea era destul de clar i indiferent cum ar fi judecat cazul lui Lorrimer, aprarea ar fi procedat la fel. Se uit la faa efului. Acesta spuse : Snt de acord c nici o femeie zdravn la cap nu s-ar fi dus singur noaptea s se ntlneasc cu un asasin. De aceea, nu cred c a fcut-o. S-a gndit c tia cine anume l-a omort pe Edwin Lorrimer, iar dac ea avea o ntlnire seara trecut, nu era cu el. Domnioar, v rog s v uitai la mine. Trebuie s avei ncredere n mine. Eu nu tiu nc dac prietena dumneavoastr s-a omort sau a fost omort. Dar vreau s aflu adevrul, aa c trebuie s tiu unde s-a dus n seara n care dr. Lorrimer a murit. Am fost mpreun toat seara. V-am spus. Se fcu linite. Lui Massingham i s-a prut c a durat minute n ir. Apoi focul strluci i se auzi un pocnet ca de pistol. Un butean se rostogoli afar. Dalgliesh ngenunche i cu cletele l puse napoi. Tcerea domnea mai departe. Apoi ea spuse: V rog mai nti s-mi spunei adevrul. Credei c Stella a fost omort ? Nu pot fi sigur. N-a putea dovedi. Dac voi putea, o voi face. Stella a ieit n noaptea aceea. A lipsit ntre opt i jumtate i pn la aproximativ nou i jumtate. Nu mi-a spus unde a fost. Era calm, nimic neobinuit. Nu a spus nimic, dar a plecat. Apoi spuse: Acum, a vrea s plecai, v rog. Cred c ar trebui s stea cineva cu dumneavoastr. Nu snt un copil. N-o vreau pe doamna Swaffield, nici o sor medical, nici o binevoitoare din sat. N-am nevoie de o poliist. N-am comis nici o crim, aa c nu avei dreptul s m forai. V-am spus tot ce am tiut. Ai nchis biroul ei, aa c nimeni nu poate s umble la lucrurile ei. N-am s fac nici o prostie aa spun oamenii cnd ncearc s te roage cu tact s nu te omori, nu-i aa ? Ei bine, n-am s fac nici o prostie. M simt bine acum. Vreau doar

s rmn singur. mi pare ru, dar va trebui s revenim n privina dumneavoastr mai trziu. Ea nu cuta s fie jignitoare. Era o simpl constatare. Se ridic hotrt i se duse spre u, cu capul inut eapn n sus, ca i cum numai disciplina trupului putea ine intact integritatea minii. Dalgliesh i Massingham schimbar priviri. Avea dreptate. Nu puteau s-o foreze s accepte compania cuiva, dac nu voia. Ei nu aveau autoritatea legal de a sta sau de a o obliga s plece. i mai erau attea de fcut. Ea se duse la fereastr, uitndu-se de dup perdele cum maina fcea ocolul i o pornea n goan spre sat. Apoi se duse n hol i cut cartea de telefon. i lu numai cteva secunde, ca s rsfoiasc nfrigurat i s gseasc numrul dorit. l form, atept i apoi vorbi. Punnd napoi receptorul, se ntoarse n salon. ncet, ceremonios, lu sabia franuzeasc de pe perete i rmase nemicat, cu braele ntinse, cu arma sprijinit pe palme. Dup cteva secunde, apuc cu stnga teaca i cu dreapta trase ncet, cu atenie lama. Apoi, se aez n dreptul uii, cu sabia n mn, msurnd camera cu ochii, privind aezarea mobilei i a obiectelor, ca un strin care i calculeaz ansele pentru o disput care se apropie. Dup cteva minute, trecu n studio i din nou se opri s msoare camera n linite. Lng cmin era un fotoliu de tip victorian, cu sptar cu bumbi. l trase spre u i ascunse sabia dup el, sprijinit n vrf, iar teaca o bg sub fotolii. Mulumit c nu se vedea nimic, se ntoarse n salon. Se aez lng cmin i rmase nemicat, ateptnd s se aud apropiindu-se o main. 3 Sosind la Laborator nainte de ora nou, Claire Easterbrook a fost surprins de invitaia inspectorului Blakelock de a-1 vedea imediat pe comandantul Dalgliesh, dar i-a ascuns surprinderea. i-a pus mai nti halatul alb, dar nu s-a lsat ateptat mai mult dect era absolut necesar pentru a-i afirma independena. Cnd a intrat n biroul directorului, i-a vzut pe cei doi detectivi, unul cu prul negru i altul cu prul rou, discutnd linitit lng fereastr, ca i cnd se ocupau de ceva obinuit, prezena lor neavnd nimic deosebit. Pe masa doctorului Howarth se gsea un dosar din afar, iar un plan al Laboratorului i o hart a satului, de la Direcia Cartografic, erau ntinse pe masa de discuii. Altfel, camera era neschimbat. Dalgliesh s-a dus spre birou spunnd: Bun dimineaa, domnioar Easterbrook. Ai auzit ce s-a ntmplat seara trecut ? Nu. Trebuia s aud ? Am fost la teatru, aa c nimeni nu m-a anunat i n-am apucat s vorbesc dect cu inspectorul Blakelock. Nu mi-a spus nimic. Stella Mawson, prietena domnioarei Foley, a fost gsit spnzurat n capel. A ncruntat din sprncene, ca i cum vestea o privea direct i a spus cu un interes politicos : Da, nu cred c am cunoscut-o. Ba da, mi amintesc. A fost la concert, la capel. Cu prul gri i ochi remarcabili. Ce s-a ntmplat ? S-a omort ? E una din cele dou posibiliti. Nu prea arat a accident. Cine a gsit-o ? Domnioara Pridmore. Cu surprinztoare blndee spuse : Srmana copil. Dalgliesh deschise dosarul, ridic cele dou plicuri transparente i spuse : A vrea s v uitai imediat la cele patru fire de pr. Nu mai e timp s fie trimise la laboratorul central. Vreau s tiu dac firele provin de la acelai cap.

E uor de spus dac nu provin. Pot s m uit la microscop, dar m ndoiesc c v-a putea ajuta. Identificarea prului nu e niciodat uoar i nu cred c pot face prea multe cu numai trei fire. Pe lng examenul microscopic, n mod normal folosim spectometrul, ncercnd s identificm deosebirile, dar nici acest lucru nu e posibil cu doar trei fire. Dac mi-ar fi date spre examinare, a spune c nu pot formula o opinie. Dalgliesh spuse: V-a fi, oricum, recunosctor dac v-ai arunca o privire. E doar o bnuial i a vrea s tiu dac merit s continui. Massingham spuse: A vrea s m uit, dac nu v suprai. Ea i arunc o privire : Ar avea vreo importan ? Dup zece minute, ridicndu-i capul de pe microscop, ea spuse: Dac e vorba de o bnuial, a putea spune c provin de la dou capete diferite. Cuticula, mduva i cortexul snt semnificativ diferite. Cred c amndoi snt brbai. Privii i dumneavoastr. Massingham se aplec asupra ocularului. Vzu ceea ce preau seciuni n dou trunchiuri proase. Alturi, alte dou trunchiuri cu scoara sfrmat. A putut vedea c erau trunchiuri diferite, provenind de la copaci diferii. V mulumesc. Am s-l informez pe domnul Dalgliesh. 4 Nu mai putea pune nimic ntre el i lama strlucitoare, ascuit brici. Se gndi pe ascuns c un glonte ar fi fost chiar mai ru, apoi se rzgndi. Folosirea unei arme de foc cerea o anumit deprindere, s ai n prealabil o int. Un glonte ar putea s se duc oriunde, iar dac ea rateaz primul foc, el ar putea cel puin s ncerce s nu-i mai dea a doua ans. Dar ea avea o lam de oel n mn, n acest spaiu limitat, i i-ar fi de-ajuns doar s ntind braul sau s reteze cu el i lama i-ar ajunge pn la os. nelese acum de ce ea l-a invitat n birou. Nu era loc de manevr, nici un obiect pe care s-l poat apuca i arunca. tia c nu trebuie s se uite n jur, ci s-i in ochii fici i fr team asupra chipului ei. ncerc s par calm, rezonabil. Un singur zmbet nervos, un gest de ostilitate sau de provocare i n-ar mai fi fost timp de discutat. Crezi c trebuie s discutm despre asta ? Ai greit adresa, crede-m. Citete nota asta. E pe birou, n spatele tu. Citete cu glas tare. N-a avut curajul s-i ntoarc capul, se ddu napoi i ncepu s bjbie pe birou. Ddu cu mna de o bucat de hrtie. Citi: Ai face mai bine s verifici probele cu cannabis, cnd o s vin inspectorul Doyle. Cum crezi tu c a reuit s se descurce cu casa ? Ei? Unde ai gsit asta ? Pe biroul lui Edwin Lorrimer. A gsit-o Stella i mi-a dat-o mie. Tu ai omort-o, pentru c ea tia i ncercase s te antajeze. Ea a aranjat ntlnirea de asear, de la capela Wren i tu ai strns-o de gt. Ar fi putut s rd de caraghioslc, dar tia c rsul i putea fi fatal. Aa mcar discutau. Cu ct ea ntrzia, cu att creteau ansele lui. Vrei s spui c prietena ta credea c eu l-am omort pe Edwin Lorrimer ?

Ea tia c tu ai fcut-o. Ea se plimba n seara cnd el a murit i cred c ea a vzut pe cineva plecnd de la Laborator. tia c nu eti tu. N-ar fi riscat s se ntlneasc singur cu tine, dac credea c tu eti asasinul. Domnul Dalgliesh mi-a explicat asta. Ea s-a dus la capel creznd c e n siguran, c putea s ajung la o nelegere cu tine. Dar tu ai omorto! De aceea, eu am s te omor. Stellei nu-i plcea ideea de a bga oameni la nchisoare. Eu nu pot s m mpac cu gndul c asasinul ei mai e nc liber. Zece ani n schimbul vieii Stellei. De ce s mai trieti dac ea a murit ? Nu avea nici o ndoial c ea era hotrt s-o fac. El mai avusese de-a face cu oameni ajuni n pragul disperrii, al nebuniei, mai vzuse chipuri de fanatici. Sttea nemicat, pe toat talpa picioarelor, ateptnd prima ncordare a muchilor n clipa n care ea are s loveasc. ncerc s-i menin vocea calm, fr nici o urm de ironie. E un punct de vedere raional. S nu crezi c a fi mpotriv. N-am neles niciodat de ce fac mofturi s execute imediat un asasin nrit i se resemneaz s-l omoare ncet peste douzeci de ani. Vinovia le-a fost dovedit. Nu mai snt multe de judecat... Nu poate fi o execuie fr proces. i crcde-m, domnioar Foley, n-ai dat de omul cutat. Nu l-am omort pe Lorrimer i din fericire pot s dovedesc acest lucru. Nu-mi pas de Edwin Lorrimer. Doar de Stella. i tu ai omort-o. Nici mcar nu aflasem c e moart. Dac a fost omort ieri ntre trei i jumtate i apte i jumtate, atunci snt salvat. Am cel mai bun alibi. Am fost la postul de poliie din Guys Marsh mai tot timpul, anchetat de Scotland Yard. Dup ce Dalgliesh i Massingham au plecat, am mai rmas nc dou ore. Poi s-i suni. ntreab pe oricine. Poi s m ncui n dulap s nu-i fie fric c am s fug n timp ce o s telefonezi la Guys Marsh. Pentru numele lui Dumnezeu, doar nu vrei s m omori groaznic, cu orice pre, n vreme ce adevratul asasin o s scape ? O execuie neoficial e un lucru i crima e altceva. El se gndi c mna care inea sabia nu mai era aa de crispat. Nici o schimbare nu se vedea ns pe faa ei palid, ncordat. Ea i spuse : Si nota ? y Stiu cine a trimis nota nevast-mea. Voia s m fac s prsesc armata i ea tia c nimic nu m-ar fi fcut mai mult s-mi dau demisia dect o hrtuial oficial. Am avut nite necazuri n armat cu circa doi ani n urm. Comitetul de disciplin m-a absolvit de vin, dar eu eram ct pe-aci s-mi dau demisia. Nu poi s-i dai seama de veninul de femeie ntr-o chestie de asta ? Nota nu face dect s dovedeasc c ea voia s m distrug i s m scoat din armat. Dar ai furat cannabisul, nlocuindu-1 cu o substan oarecare ? Asta-i alt problem. Dar n-o s m omori pentru asta. N-ai s poi s dovedeti lucrul acesta. Ultimul lot de cannabis cu care am avut de-a face avea autorizaie de la tribunal s fie distrus. Eu nsumi am ajutat la ardere. Din fericire, la timp ; imediat s-a stricat crematoriul. Iar ce-ai ars era cannabis ? O parte, dar n-ai s poi niciodat dovedi c l-am nlocuit, chiar dac te vei hotr s faci uz de aceast not. Ce importan are ? Am ieit din armat. tii doar c am lucrat ia cazul de crim de la cariera de piatr. Crezi, oare, c a fi stat acum acas, gata s vin ncoace de ndat ce ai sunat, doar ca s-mi satisfac curiozitatea, dac n-a fi fost suspendat sau demisionat ? Nu pot fi un

exemplu strlucitor de cinste fa de armat, dar nu snt un asasin i o pot dovedi. Sun-1 pe Dalgliesh i ntreab-1. Nu mai exista nici o ndoial. Mna cu sabia se relaxase. Sttea foarte linitit, fr s se mai uite la el, privind fix pe fereastr. Faa ei nu se schimbase, dar el o vzu plngnd. Lacrimile i iroiau din ochii mici, neoprite, peste obraji. El fcu ncet un pas nainte i i lu sabia din mna care nu s-a opus. i cuprinse umerii cu mna. Ea nu se mic. El i spuse : Ai avut un oc. Nu trebuia s rmi singur. Nu e cazul s bem un ceai ? Arat-mi unde e buctria i am s-l pregtesc eu. Sau mai bine, n-ai ceva mai tare ? Whisky, dar l ineam pentru Stella. Eu nu beau. Acum o s bei. O s-i fac bine. Pentru numele lui Dumnezeu, i eu am nevoie. Mai bine stai jos i povestete-mi totul. Dac n-ai fost tu, cine a omort-o pe Stella ? Cred c aceeai persoan care l-a omort i pe Lorrimer. Doi asasini umblnd nestingherii ntr-un sat e prea mult. Uite, poi s le spui celor de la poliie despre not. Nu m deranjeaz, cel puin acum, i i-ar putea ajuta. Dac prietena ta a gsit o informaie compromitoare n biroul lui Lorrimer, atunci e posibil s fi gsit i alta. Ea n-a folosit nota. tia ct de puin valoreaz. Dar dac a folosit informaia ? S le spui, dac vrei. Nu mai are importan acum. El a ateptat pn a fcut ceaiul. Curenia i ordinea din buctrie i-a fcut plcere. A fcut rost de o tav, pe care i-a pus-o pe msu, n faa focului. Puse la loc sabia deasupra cminului, uitndu-se dac era agat la locul ei. Apoi fcu focul. Ea scutur din cap cnd i-a oferit whisky, dar el i-a turnat o porie zdravn, aezndu-se apoi n faa ei, pe partea cealalt a cminului. Ea nu-1 atrsese. In scurtele lor ntlniri, la Laborator, el i arunca doar nite priviri n trecere. Nu-i btea capul cu o femeie de la care nu se atepta la nimic i senzaia de atentie dezinteresat nu-i era familiar, dar i 1 plcea. Stnd n faa ei, n tcere, necazurile de peste zi se estompau i simi o linite ciudat. Era ceva plcut n casa aceea, se gndi el, uitndu-se n jurul lui, n salonul drgu i nvlmit. Se ntreba dac totul se datora ei. Dup zece minute, s-a dus la telefon. Cnd s-a ntors, privirea lui o trezi din starea de apatie. Ce e ? Ce-au spus ? El se mic prin camer, ncruntnd sprncenele. Nu era acolo. Nici el, nici Massingham nu erau la Guys Marsh i nici la Laborator. Snt la Muddington. S-au dus la cariera de piatr. 5 Mergeau cu maina pe drumul parcurs asear cnd au auzit cele trei bti ale clopotului de la capel, la o mil i jumtate de rscrucea spre Guys Marsh i apoi pe ulia principal a satului. Nici unul nu vorbea. Massingham se uitase la fata efului su si hotrse c tcerea era mai 9 9 9 prudent. Nu era, firete, momentul pentru automulumire. nc le mai lipsea dovada, fapta doveditoare care nchidea cercul. Massingham se ntreba dac vor reui vreodat. Aveau de-a face cu brbai i femei inteligeni, care tiau c nu trebuiau dect s-i in gura nchis, nimic neputnd fi dovedit. Pe ulia satului, i fceau apariia primii cumprtori de duminic dimineaa. Grupuri de femei stnd la taclale au ntors capul, ca s se uite o clip la maina care trecea. Acum casele

dispreau i terenurile de la Hoggatt, cu noua cldire, erau n dreapta. Massingham o luase pe aleea de la vechea parohie, cnd s-a produs ntmplarea. O minge albastr i galben sri n faa lor i dup ea alerga, n cizmulie roii, William. Mergeau ncet, dar Massingham trase de volan i frn, scond o njurtur. Apoi au urmat dou secunde de groaz. Lui Dalgliesh i se pru c timpul fusese oprit, nct revedea n amintire ntregul accident ca ntr-un film cu ncetinitorul. Jaguarul rou fcnd un salt, suspendat n aer; privirea ochilor ngrozii; gura care se deschidea ntr-un geamt neauzit; mna alb care trgea de volan. Instinctiv se ghemui n ateptarea izbiturii. Jaguarul izbi bara din spate a Roverului, smulgnd-o cu un zgomot de metal rupt. Maina fu zguduit teribil i se rsuci pe loc. A urmat o secund de linite complet. Apoi, el i Massingham au srit afar i au alergat spre micuul trup rmas nemicat. O cizm zcea n drum, iar mingea se rostogolea ncet spre iarb. William fusese aruncat pe o cpi de fn rmas de la cositul de ast-var. Zcea cu braele ntinse, complet nemicat, nct primul gnd ngrozit al lui Massingham a fost c avea coloana rupt. Cteva clipe ezit s ia copilul n brae, n loc s dea un telefon dup salvare. William i relu suflul i se mic pe paiele umede i aspre. Nemaiavnd mingea, i pierdu cumptul i ncepu s plng. Domenica Schofield, cu prul czut pe faa palid, se repezi spre ei. A pit ceva ? Massingham l lu n brae. Cred c nu. Se pare c e ntreg. O pornir spre vechea parohie, unde Eleanor Kerrison alerga spre ei. Se vedea c tocmai se splase pe pr. Pe cap i pusese ceva, din care acum picura ap. Vznd-o, William plnse i mai tare. Cum Massingham se repezise spre cas, ea alerga cu greu dup el, apucndu-1 de mn. Din pr i sreau stropi de ap care se aezau ca nite perle pe faa lui William. Tata a fost chemat la un cadavru. Ne-a spus c o s m ia pe mine i pe William s mncm la Cambridge cnd se ntoarce. Ne pregteam s mergem s cumprm un pat mare pentru William. De-aia m splam pe pr. L-am lsat pe William cu domnioara Willard. N-a pit nimic, nu ? Sntei sigur ? S-l ducem la spital ? Ce s-a ntmplat ? N-am vzut. Cred c a fost atins de bara mainii. Din fericire, a czut pe un morman de paie. Putea s moar. I-am atras atenia ei asupra drumului. Nu poate s se joace cum vrea el. S nu-1 chemm totui pe dr. Greene ? Massingham intr direct n camera de zi i i ntinse pe William pe sofa. N-are nimic, snt convins c n-are nimic. Uitai-v la el. William, parc ar fi neles, s-a oprit deodat s mai plng i se ridic n picioare. ncepu s biguie printre sughiuri, parc neamintindu-i prin ce trecuse, uitndu-se cu interes la cei din jur, apoi fbdndu-i privirea asupra piciorului stng rmas fr cizmuli. Uitndu-se la Dalgliesh ntreb serios: Unde e mingea lui Willy ? Cred c la captul aleii, spuse Massingham. O aduc eu. Trebuie s facei ceva ca s avei o poart, la intrare. Se auzir pai n hol i domnioara Willard apru agitat la u. Eleanor sttea pe sofa, lng fratele ei. Apoi s-a ridicat n picioare, strfulgernd-o cu privirea pe domnioara Willard, care se nroi toat. Ea se uit n jur la ceilali i spuse aprndu-se:

A venit cineva. Am auzit voci. Apoi fata vorbi. Vocea i era, se gndi Massingham, arogant i rea, de parc o matroan victorian i-ar fi dat afar slujnica de la buctrie. nfruntarea ar fi fost comic, dac nu era totodat patetic i oribil. Poi s-i iei bagajul i s pleci. Eti liber. i-am cerut doar s ai grij de William n timp ce m spl pe cap. N-ai fost n stare nici de asta. Putea s moar. Nu eti bun de nimic, bab urt i proast. Bei i pui. Toi te urm. Nu mai avem nevoie de tine. Aa c iei afar ! Ia-i nenorocitele tale de boarfe i pleac ! Am s am eu grij de William i de tata. El n-are nevoie de nimeni, n afar de mine. Zmbetul prostesc, ndatoritor de pe faa domnioarei Willard dispru. Dou pete roii aprur pe obrajii i pe fruntea ei, ca i cum vorbele ar fi fost nite sfircuri de bici. Apoi deveni palid, tremurnd toat. Se sprijini de un scaun i spuse tare, strmbndu-se ca de durere: Crezi tu c el are nevoie de tine ? Snt eu n vrst i au trecut anii mei frumoi, dar cel puin nu snt nebun. Dac eu snt urt, atunci uit-te la tine! St cu tine numai datorit lui William. Poi s pleci mine i n-o s-i par ru. O s se bucure. Pe William l iubete, nu pe tine. l-am vzut faa, lam auzit i tiu bine. Are de gnd s te trimit la maic-ta. Nu tiai asta, nu ? Si mai trebuie s stii ceva. Unde 7 crezi c se ducea drguul tu de ttic, dup ce-i ddea doctoria ca s adormi ? Se furia la capela Wren s fac dragoste cu ea. Eleanor se ntoarse i se uit la Domenica Schofield. Apoi se rsuci i i se adres lui Dalgliesh : Minte ! Spune-mi c minte ! Nu e adevrat! Se fcu linite. N-a durat dect cteva secunde si, n acest 7 rstimp, Dalgliesh i pregti cu grij rspunsul. Parc nerbdtor s i-o ia nainte, fr s se uite la faa efului su, Massingham spuse clar : Da, e adevrat. Ea se uit de la Dalgliesh la Domenica Schofield. Apoi se cltin, parc ar fi leinat. Dalgliesh se ndrept spre ea, dar ea se ddu napoi. Spuse linitit: Credeam c o fcea pentru mine. Eu nu beam ceaca de cacao pe care mi-o pregtea. Nu dormeam cnd se ntorcea napoi. Am ieit i l-am vzut arznd n grdin halatul alb. tiam c are snge pe el. M-am gndit c se dusese s-l vad pe dr. Lorrimer, pentru c nu se purtase frumos cu William i cu mine. M-am gndit c a fcut asta pentru mine, pentru c m iubete. Deodat ncepu s urle ca un animal chinuit, dar att de omenete i de matur, nct lui Dalgliesh i nghe sngele n vine. Tticule ! Tticule ! i duse minile la gt i ncepu s trag de curelua de sub pulover, zbtndu-se ca un animal ntr-o curs. Apoi iragul se rupse. Pe covor, se rostogolir ase nasturi de alam, frumos lefuii, strlucitori ca nite pietre preioase. Massingham se aplec i i strnse cu grij n batist. Nimeni n-a vorbit. William sri de pe sofa i se repezi spre sora lui, prinzind-o cu minile de picior. Buzele i tremurau. Domenica Schofield i spuse pe leau lui Dalgliesh: n ce afacere murdar ai intrat. Dalgliesh nu-i ddu nici o atenie. i spuse, ns, lui Massingham:

Ai grij de copii. O s dau telefon la poliie. Trebuie s dm de doamna Swaffield. Altcineva nu m mai intereseaz. ine-o pn vin amndoi. O s am grij de lucruri aici. Massingham se ntoarse spre Domenica Schofield : Nu afacere, ci problem. Vrei s spui c nu-i place ? Se duse apoi spre fat. Tremura teribil. Dalgliesh se gndi c o s fug de el. Dar ea nu se mic. Din trei cuvinte el o distrusese. La cine se mai putea duce ea ? Massingham i scoase pardesiul i i-1 puse pe umeri. Fr s-o ating, i spuse blnd: Hai cu mine. S-mi ari unde putem s ne facem un ceai. Apoi o s te culci, iar William i cu mine o s stm lng tine. Eu am s-i citesc lui William. Ea plec cu el, supus, ca un prizonier cu gardianul su, fr s se uite la el, mturnd pe jos cu pardesiul. Massingham l inea pe William de mn. Ua se nchise dup ei. Dalgliesh n-ar fi vrut s-l mai vad niciodat pe Massingham. Dar o s-l mai vad i chiar fr s-i pese sau s-i aduc aminte de clipa de fa. N-ar mai fi vrut s lucreze cu el, dar tia c o va face. Nu era omul care s distrug cariera unui subordonat pentru simplul fapt c acesta a trecut peste nite susceptibiliti la care el, Dagliesh, nu avea dreptul. Ce fcuse acum Massingham i se prea de neiertat. Dar viaa l nvase c lucrurile de neiertat se iertau cel mai repede. Se putea face o munc de poliist n mod cinstit. Dar n-o puteai face fr s doar. Domnioara Willard se tr pn la sofa. Mormi de parc ncerca s-i explice ei nsei: N-am vrut asta. Ea m-a fcut s spun. N-am vrut asta, n-am vrut s-i fac ru. Domenica Schofield se ntoarse s plece. Nu, nimeni nu vrea. i spuse lui Dalgliesh : Dac avei nevoie de mine, tii unde m gsii. O s avem nevoie de o declaraie. Bineneles. Ca de obicei ? Pofte i singurtate, groaz i disperare, toat harababura omeneasc, meticulos documentat pe hrtie oficial. Nu, numai faptele. N-a ntrebat-o cnd a nceput totul. Nici n-avea importan. Se gndi c nici n-avea nevoie s-o ntrebe. Brenda Pridmore i spusese c sttuse pe acelai rnd cu domnioara Schofield i cu dr. Kerrison i cu copiii acestuia la concertul de la capel. Cel de joi 26 august. La nceputul lui septembrie, Domenica rupsese legtura cu Edwin Lorrimer. La u, ea ezit i se ntoarse. Dalgliesh o ntreb : V-a telefonat a doua zi dimnea dup crim s v spun c a pus la loc cheile n buzunarul lui Lorrimer ? Nu mi-a telefonat niciodat. i nici unul din ei. Era nelegerea noastr. Iar eu nu l-am sunat niciodat. Fcu o pauz i apoi spuse mbufnat : Nu tiam. A fi putut bnui, dar n-am tiut Nu eram cum se spune ? mpreun. Nam nici o vin. N-a fost din cauza mea. Nu, spuse Dalgliesh. Nu cred c a fost. Motivul unei crime rareori e att de lipsit de importan. Ea i opri asupra lui ochii ei de neuitat. i spuse: De ce nu v place de mine ? ngmfarea cu care pusese o asemenea ntrebare, ntr-un moment ca acesta, l surprinsese. Ce nu i-a plcut cel mai mult a fost propria lui siguran. nelesese prea bine ce-i fcuse pe cei doi s se furieze ca doi liceeni spre rendez-vous, ca parteneri ntr-un joc erotic, ezoteric.

Dac ar fi avut prilejul, recunoscu cu amar, ar fi fcut acelai lucru. Ea plecase. I se adres domnioarei Willard. I-ai telefonat doctorului Lorrimer ca s-i spunei de cele dou luminri arse i de numerele de pe plcua imnurilor ? I-am povestit cnd m-am dus la slujb duminica cealalt. Trebuia s spun ceva pe timpul cltoriei. El niciodat nu vorbea. i eram ngrijorat de luminrile de la altar. Prima dat am observat c au fost aprinse, cnd am fost la capel la sfritul lunii septembrie. Ultima dat erau i mai consumate. M gndeam c la capel veneau din cei care ador diavolul. Stiu c nu mai e folosit, dar e totui un loc 7 sfnt. E aa de izolat. Nimeni nu se mai duce acolo. Oamenii de aici nu mai ies din cas, dup ce se las ntunericul. M ntrebam dac va trebui s discut cu parohul sau s-l consult pe printele Gregory. Dr. Lorrimer m-a rugat s m duc din nou la capel a doua zi i s-i comunic numerele de la imnuri. Mi s-a prut ciudat s mai ntreb, dar se prea c pentru el era ceva important. Nici nu observasem c fuseser schimbate. As fi putut ntreba de cheie, dar lui nu-i plcea. El o putea lua fr s trebuiasc s semneze. i atunci, de ce n-ar fi luat-o ? De team s nu fie vzut ? Fiind att de conformist, i repugna ideea de a nclca regulamentul Laboratorului ? Sau pentru c nu mai suporta s mai intre n capel, ca s vad cu ochii lui dovada trdrii Ea nici nu se sinchisise s schimbe locul de ntlnire. Mai folosea acelai cod iste de a fixa data noii ntlniri. Pn i cheia pe care i-o dduse lui Kerrison fusese cheia lui Lorrimer. Nimeni nu nelegea mai bine ca el semnificaia celor patru numere. n a douzeci i noua zi a celei de-a zecea luni, la ase patruzeci. i ai ateptat mpreun vinerea trecut la adpostul copacilor ? A fost ideea lui. Avea nevoie de un martor. Avea dreptate el. O femeie ca asta nu putea fi mama vitreg a lui William. Un brbat dup altul, spunea dr. Lorrimer. De aceea ea a trebuit s plece din Londra. Nu putea s stea fr brbai. El tia asta. Spunea c tot Laboratorul tie. i fcuse i lui avansuri. Groaznic. Avea de gnd s-i scrie doamnei Kerrison ca s pun capt. N-am putut s-i dau adresa, dr. Kerrison e aa de secretos cu scrisorile sale, nct nici nu snt sigur c tie exact unde st ea. tiam c plecase cu un doctor i cunoteam numele lui. Un nume obinuit i dr. Lorrimer a spus c le-a putut da de urm din Agenda medical. Agenda medical. De aceea voia el s-o consulte, iat de ce a deschis el ua aa de repede, cind a sunat Bradley. A venit din biroul directorului, de la parter. De aceea avea cu el carnetul de notie. Nu spusese Howarth ? Nu-i plceau bucelele de hrtie. Folosea un carnet, pe care-i nota orice lucru important. i acesta fusese important. Numele i adresa posibililor iubii ai doamnei Kerrison. Domnioara Willard se uit la el. Dalgliesh o vzu plngnd, lacrimile curgndu-i pe obraji i czndu-i pe minile strmbe. Ce va fi cu mine ? Ce o s-i facei lui ? Sun telefonul. Dalgliesh strbtu holul, intr n birou i ridic receptorul. Era Clifford Bradley. Vorbea tare i agitat ca o elev: Domnul comandant Dalgliesh ? Mi-au spus la postul de poliie c trebuie s fii aici. Trebuie s v spun ceva. Ceva important. Mi-am adus aminte cum mi-am dat seama c asasinul mai era n Laborator. Am auzit acum dou minute acelai zgomot cobornd pe scara de la toalet. Sue tocmai a telefonat mamei sale. Ce am auzit era cum cineva pusese la loc

receptorul de la telefon. Nu era dect o confirmare a ceea ce el bnuise de mult. Se ntoarse i i spuse domnioarei Willard: De ce ne-ai spus c l-ai auzit pe dr. Kerrison dnd un telefon din biroul lui la ora nou ? Faa buboas i ochii nlcrimai se uitar spre el. Nu, el n-a fcut aa ceva ! Tot ce m-a ntrebat el a fost dac l-am auzit cumva. Asta cnd s-a ntors acas, dup ce fusese chemat la o crim. Am vrut s-l ajut, s-i fac plcere. O minciun mic, fr importan. Nu era cu adevrat o minciun. M-am gndit c poate chiar lam auzit. Ai fi putut s-l suspectai i tiam c el n-ar fi putut face aa ceva. E un om drgu, bun i amabil. Nu-i un pcat mare s ajui un nevinovat. Femeia asta l prinsese n ghearele ei, dar el n-ar fi fost n stare s omoare. Probabil c el a vrut oricum s sune la spital de la Laborator, dac nu s-ar fi ntors acas la timp. Dar, cu Lorrimer ntins pe jos, asta i calc pe nervi. Abia pusese jos receptorul cnd a auzit pasi care se apropiau. i apoi ? n camera obscur, la pnd i n ateptare ? Trebuie s fi fost unul din cele mai urte momente, stnd nemicat n ntuneric, inndu-i respiraia, cu inima gata s-i sar din piept, ntrebndu-se cine ar fi putut veni la o or aa de trzie, cum putuse s intre. Trebuie s fi fost Blakelock, care ar fi sunat imediat la poliie si ar fi controlat imediat Laboratorul. 9 Era doar speriatul Bradley. Nu s-au auzit telefoane, nici strigt de ajutor, doar ecoul pailor fugind n panic pe culoar. Nu-i mai rmnea dect s plece linitit din Laborator, spre cas, pe la noua cldire, aa cum venise. Stinse lumina i ajunse la ua din fa. i atunci a vzut farurile de la maina lui Doyle intrnd pe alee i dnd napoi s parcheze n boschei. N-a mai avut curajul s ias pe u. Calea i era blocat. i nu putea atepta pn la plecarea mainii. l atepta Nell acas, care se putea trezi i ntreba de el. La zece era cellalt telefon. Trebuia s se ntoarc. Nu-i pierduse ns capul. A fcut o micare inteligent lund cheile lui Lorrimer i ncuind Laboratorul. Ancheta poliiei urma s se concentreze asupra celor patru seturi de chei i a numrului limitat de persoane care aveau acces la ele. i el tia o cale s ajung afar i avea i putere i nervi s-o fac. i puse halatul lui Middlemass, ca s-i apere hainele. tia ct de fatal i-ar fi fost o bucat de stof rupt. N-a fost cazul. Iar a doua zi dimineaa o ploaie uoar a splat orice urm de pe ziduri sau ferestre, care l-ar fi putut trda. Ajunse acas fr probleme i gsi un motiv s-o cheme pe domnioara Willard, crendu-i alibiul. Nimeni nu telefonase dup el, nimeni nu-1 vizitase. tia c a doua zi o s fie primul care va examina cadavrul. Howarth a spus c a stat la u ct timp Kerrison a examinat cadavrul. Trebuie s fi fost atunci cnd el a strecurat cheile n buzunarul lui Lorrimer. Dar a fcut una din greeli. Lorrimer i inea cheile n etui i nu la ntmplare n buzunar. Se auzi scrnetul cauciucurilor pe pietriul aleii. Se uit pe fereastr i vzu maina poliiei cu sergentul Reynolds i cu dou poliiste pe scaunele din spate. Cazul fusese defriat, n realitate, nu defriase cazuri, ci oameni. Iar acum, l atepta pe el i pe Massingham, ultimul interviu, cel mai greu din toate. La marginea carierei, un biat i nlase zmeul rou. mpins de vntul proaspt, se ridica i cobora, coada nvrtin-du-se pe cerul albastru, clar i luminos, ca ntr-o zi de var. Cmpul de lng carier se nsufleise de voci i rsete, chiar i cutiile de bere aruncate artau ca nite jucrii lucioase n vreme ce bucile de hrtie se rostogoleau luate de vnt. Aerul era puternic

i avea miros de mare. Puteai s-i nchipui c cumprtorii de smbt, venii cu copiii prin crnguri i petreceau sfiritul de sptmn pe malul mrii, mai ales c mai ncolo se ntindeau dunele i ierburile, pn nspre marea cea zgomotoas. Chiar i paravanul pe care poliia se luptase s-l ridice mpotriva vntului arta ca o scen a unui teatru de marionete, n vreme ce un grup de curioi stteau la distan, ateptnd rbdtori s nceap spectacolul. Primul care a venit pe pant nspre ei a fost comandantul Mercer, care a spus : O chestie urt. Soul fetei pe care am gsit-o aici miercuri. E ajutor de mcelar. Ieri a luat cu el acas un cuit i a venit aici asear s-i taie gtul. A lsat un bilet mrturisind c a omort-o, nenorocitul. Nu s-ar fi ntmplat dac am fi reuit s-l arestm ieri. Dar moartea lui Lorrimer i suspendarea lui Doyle ne-a dat peste cap. Am obinut examenul de snge abia ieri sear trziu. Pe cine vrei s vezi ? Mercer se uit la Dalgliesh tios, dar acesta spuse doar : Dr. Kerrison. Tocmai a terminat. O s-l anun. Peste trei minute, Kerrison apru la marginea carierei, ndreptndu-se spre ei. Zise : Nell v-a spus, nu-i aa ? Da. N-a ntrebat cum i cnd. Ascult atent cum Dalgliesh l prevenea, ca i cum n-ar mai fi auzit asemenea cuvinte i ar fi vrut s le nvee pe de rost. Apoi spuse, uitndu-se la Dalgliesh: N-a merge deocamdat la postul de poliie din Guys Marsh. Vreau s v spun dumneavoastr acum totul, dar numai dumneavoastr. N-o s fie nici o dificultate. Am s fac mrturisiri complete. Orice s-ar ntmpla, nu vreau s fie nevoie ca Nell s depun mrturie. Putei s-mi promitei acest lucru ? Trebuie s tii c nu pot. Dar nu vd nici un motiv ca tribunalul s-o cheme, dac ai s-ti recunoti vinovia. 7 Dalgliesh deschise portiera, dar Kerrison ddu din cap. Spuse fr urm de autocomptimire: Prefer s stau afar. Au s treac muli ani n care n-am s pot s umblu sub cer. Poate tot restul vieii mele. Dac ar fi numai moartea lui Lorrimer, a mai fi sperat ntr-o condamnare pentru omor prin impruden. Nu l-am omort cu premeditare. Dar n cellalt caz a fost un asasinat. Massingham rmase lng main, n vreme ce Dalgliesh i Kerrison se plimbau n jurul carierei. Kerrison spuse: A nceput aici, pe panta aceea, cu numai patru zile n urm. Parc ar fi fost o venicie. O alt via, alte vremuri. Amndoi am fost chemai la crima din carier, dup care m-a tras deoparte i mi-a spus c m ateapt seara la 20.30, la Laborator. Nu m-a rugat, mi-a spus. Mi-a mai spus c vrea s discutm despre Domenica. Dalgliesh ntreb: tiai c el fusese iubitul ei naintea dumitale ? 9 Nu pn m-am dus seara la el. Ea nu mi-a vorbit niciodat de el, nici nu mi-a menionat numele. Cnd el i-a dat drumul la ur, invidie i gelozie, atunci, firete, am tiut. Nu l-am ntrebat cum a aflat de mine. Cred c era nebun. Poate amndoi eram nebuni. i te-a ameninat c o s-i scrie soiei dumitale i c o s pierzi ncredinarea copiilor dac nu renuni la ea.

Ar fi scris oricum. El o voia napoi i cred c nenorocitul credea c ar fi fost posibil. Dar el mai voia i s m pedepseasc. O singur dat mai cunoscusem o asemenea ur. Sttea palid la fa, fcndu-m albie de porci, lundu-m peste picior, spunndu-mi c am s-mi pierd copiii, c nu-s bun de tat, c n-am s-i mai vd vreodat. i, deodat, parc nu mai vorbea Lorrimer. Auzisem toate astea de la nevast-mea. Vocea era a lui, dar cuvintele erau ale ei. Am simit c nu mai pot. Mai toat noaptea nu dormisem, avusesem o scen groaznic cu Nell i toat ziua mi fusese capul la ce putea s-mi spun Lorrimer. Atunci a sunat telefonul. Tatl lui se plngea de televizor. A vorbit scurt, apoi a pus receptorul jos. Ct a vorbit, am zrit ciocanul. tiam c am mnuile n buzunar. Discuia cu tatl lui se pare c l-a calmat. Mi-a spus atunci c nu mai vrea s-mi spun nimic. Mi-a ntors spatele n loc de rmas-bun, iar eu am luat ciocanul i l-am lovit. A czut fr nici un zgomot. Am pus ciocanul napoi pe mas i atunci am vzut caietul deschis cu numele i adresa a trei doctori. Unul din ei era iubitul soiei mele. Am rupt pagina i am mototolit-o n buzunar. Apoi m-am dus la telefon i am sunat. Era abia ora nou. Restul cred c tii. nconjuraser cariera, pind unul lng altul, privind iarba lucioas. Acum s-au ntors, relund drumul napoi. Dalgliesh zise: Ar fi mai bine s-mi spui. Nu mai era nimic de aflat. Se ntmplase exact cum se gndise Dalgliesh. Cnd Kerrison a terminat de descris cum a ars halatul i pagina din caiet, Dalgliesh ntreb : Si Stella Mawson ? y M-a sunat la spital i m-a rugat s m ntlnesc cu ea ieri la 19.30 la capel. Mi-a dat de neles unele lucruri. Mi-a spus c are ciorna unei scrisori, pe care voia s-o discute cu mine, pe care o gsise ntr-un anumit birou. Am neles ce voia s spun. Trebuie s-o fi luat cu ea la capel, se gndi Dalgliesh. Nu gsise la ea n birou nici originalul i nici copia. I se prea teribil c ea riscase fcndu-1 pe Kerrison s neleag c avea scrisoarea cu ea. Cum a putut el s fie sigur, cnd a omort-o, c ea nu lsase o copie ? i cum putea ea s fie sigur c el n-ar fi putut s i-o ia cu fora ? Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Kerrison spuse: N-a fost cum v nchipuii. Ea nu ncerca s-mi vnd scrisoarea. Nu vindea nimic. Mi-a spus c o luase de pe masa lui Lorrimer mai mult din dorina ca poliia s n-o gseasc. Din anuminte motive, pe care nu mi le-a explicat, ea l ura pe Lorrimer iar mie nu-mi purta pic. Mi-a zis: Ct a trit a fcut multe mizerii. De ce s mai fac altele dup ce a murit ? Mi-a spus un alt lucru extraordinar: i eu am fost victima lui cndva. Nu vd de ce dumneata ai fi acum victima lui. S-a artat de partea mea, ca cineva care voia s-mi fac un serviciu. i acum, mi cerea ceva n schimb, ceva simplu i obinuit. Ceva ce a fi putut s fac. Dalgliesh spuse: Bani ca s cumpere Sprogg, locul sigur pentru ea i Angela Foley. Nu ca un cadou, ci ca un mprumut. Voia patru mii de lire sterline pe termen de cinci ani, cu o dobnd acceptabil. Avea nevoie de bani cu disperare i trebuia s-i gseasc repede. mi explica c n-avea cui s se mai adreseze. Era gata s ncheie o nelegere legal. Era cea mai amabil i rezonabil antajist. i ea credea c avea de-a face cu cel mai amabil i rezonabil brbat. Nu-i fusese deloc fric pn n ultima clip, groaznic, cnd el a scos funia din buzunar i ea a neles c are de-a face nu cu o victim ci cu asasinul ei.

Trebuie s fi avut funia pregtit. Cnd te-ai hotrt s-o omori ? Ca si n cazul morii lui Lorrimer, a fost o chestiune 7 de ntmplare. Ea obinuse cheia de la Angela Foley i sosise prima la capel. Sttea n altar, pe unul din jiluri. Lsase ua deschis i cnd am intrat n tind am vzut lada. tiam c funia e nuntru. Am avut destul timp s explorez capela, cnd o ateptam pe Domenica. Aa c am scos-o i am bgat-o n buzunar. Apoi m-am dus la ea i am stat de vorb. Ea avea scrisoarea cu ea, n buzunar. A scos-o i mi-a artat-o fr nici o fric. Nu era o scrisoare terminat, ci o ciorn la care el lucrase. Trebuia s-i fi fcut plcere, dar i-a dat i btaie de cap ca s-o compun. Era o femeie extraordinar, l-am spus c o s-i mprumut banii, dar c a vrea o nelegere scris, ntocmit de avocatul meu. n capel, era o carte de rugciune i ea m-a fcut s pun mna pe ea i s jur c niciodat n-am s spun nimnui ce s-a ntmplat ntre noi. Cred c era ngrozit de gndul c Angela Foley ar putea s afle. Atunci mi-am dat seama c numai ea stia si atunci am decis c ea trebuia s moar. Se opri din mers. Se ntoarse spre Dalgliesh i spuse : Nu puteam s nu profit de ocazie. Nu ncerc s m justific. Nici mcar s m fac neles de dumneavoastr. Nu sntei tat, aa c nu vei putea niciodat s nelegei. Nu puteam s risc oferindu-i soiei mele o asemenea arm mpotriva mea, tocmai cnd dosarul de ncredinare a copiilor trebuie s ajung la nalta Curte. Poate c nu fceau mare caz c am o amant. Asta nu m fcea inapt ca s mi se ncredineze copiii. n caz contrar, ce anse ar mai avea majoritatea prinilor de a obine ncredinarea ? Dar o nelegere secret, pe care a fi ascuns-o poliiei, cu o femeie al crei so fusese omort, crim fa de care aveam doar un alibi slab i un motiv puternic. N-ar fi fcut asta s se ncline balana ? Soia mea e atrgtoare, tie s inspire ncredere, aparent e ntreag la minte. De aceea e aa de greu. Nebunia nu e greu s-o diagnostichezi, nevroza e mai puin tragic, dar e ucigtoare, dac trebuie s trieti cu ea. Ea ne-a desprit pe Nell i pe mine. N-a putea s-o las s-i ia pe William i pe Nell. Cnd am intrat n capel i am vzut-o pe Stella Mawson mi-am dat seama c aveam de ales ntre viata lor si a ei. A fost foarte simplu. I-am pus laul de gt i am tras tare. Cred c a murit pe loc. Apoi am dus-o n tind i am legat-o de crlig. Mi-am adus aminte s zgrii scaunul cu pantofii ei i s las scaunul rsturnat. M-am ntors pe cmp la main. O parcasem unde o parca Domenica cnd ne ntlneam, la umbra vechiului hambar, pe marginea oselei spre Guys Marsh. M ncadram n timp. Trebuia s merg la spital, la edina comitetului medical, dar mi propusesem s merg mai nti la laborator, s rezolv nite lucruri. Chiar dac cineva i-ar fi notat la spital ora sosirii mele, era o diferen de numai douzeci de minute. i a fi putut ntrzia uor douzeci de minute pe osea. Mergeau n linite spre main. Apoi Kerrison vorbi din nou: Tot nu am neles. E aa de frumoas. i nu numai c-i frumoas. Ar fi putut avea orice brbat pe care l-ar fi dorit. Ce ciudat c dintr-un motiv neobinuit m-a vrut pe mine. Cnd stteam mpreun, la lumina luminrilor, n linitea capelei, dup ce fcusem dragoste, uitam de toate necazurile, nelinitile i de toate rspunderile. Serile fiind ntunecoase ne era uor. Putea s parcheze n siguran lng hambar. Nu trece nimeni noaptea pe osea i n sat snt doar cteva maini. tiam c o s fie mai greu primvara, cu serile ei lungi. Nici nu ateptam ca ea s m mai vrea. Era o minune c ea m voia i aa. M gndeam doar la urmtoarea ntlnire, la urmtoarea dat de pe panoul cu imnuri. Nu m-ar fi lsat s-i telefonez. Niciodat

n-am vzut-o i nu i-am vorbit dect atunci cnd eram singuri n capel. tiam c nu m iubete, dar asta n-avea nici o importan. Ea mi ddea ce putea i asta mi era de-ajuns. Erau napoi la main. Massingham inea ua deschis. Kerrison se ntoarse spre Dalgliesh. Nu era dragoste, ci un anumit fel de a face dragoste. i era mult linite. Tot linite o s fie i acum, cnd tiu c nu mai am nevoie de nimic. S-a terminat cu rspunderile, cu grijile. Un criminal se plaseaz pentru totdeauna n afara ntregii omeniri. E un gen de moarte. Acum snt ca un om mort, problemele mai snt, dar eu m ndeprtez de ele ntr-o nou dimensiune. Am pierdut dreptul la attea lucruri n clipa n care am ucis-o pe Stella Mawson, pn i dreptul de a suferi. Fr s mai scoat o vorb, a urcat in spatele mainii. Dalgliesh inchise portiera. Apoi inima i tresri. O minge albastr i galben venea srind spre el i dup ea, rznd din toate puterile i strigat de mama lui, fugea un copil. Pentru o clip, teribil clip, Dalgliesh crezu c e William, prul negru al lui William, cizmuliele roii ale lui William strlucind n soare. Excelentul roman poliist al remarcabilei scriitoare P.D. James debuteaza cu o crima pe cit de misterioasa pe atit de uluitoare, petrecuta intr-un laborator de medicina legala: esle ucis cel mai pregtit expert al colectivului de cercettori. Evenimentele se precipita intr-o relatare tensionata de suspans i extrem de incitanta prin surprizele care apar la fiecare pas lacul de ingenioii detectivi venii din capitala pentru desfurarea anchetei. Culoarea mediilor, surprinderea atmosferei i particularizarea personajelor confer autenticitate universului romanesc. Bine conturate prin comportament i cu biografii interesante, personajele snt extrem de vii i de umane, cu atit mai mult cu cit resortul aciunilor lor se dovedete a fi de sorginte profund pasionala. RAO International Publishing Company 1 Levnic" 2 Teama de a sta acas (n francez. n original) (n.tr.). 3 mpotriva tuturor (n latinete, n original) (n.tr.).