Sunteți pe pagina 1din 3

Fabian Johannes: Time and the Other. How anthropology makes its object, Columbia University Press.

New York, 1983. Resea de Silvana Caula, Escuela de Antropologa, UCV

Time and the Other. How anthropology makes its objects (Johannes Fabian, 1983), a pesar de haber sido un libro publicado en la dcada de los 80, es un texto que poco ha circulado en nuestros mbitos acadmicos. Es posible que esto se deba a que, lamentablemente, an no ha sido publicado en espaol, pero quizs tambin su poca circulacin tenga que ver con la fuerte crtica que este autor elabora hacia la mirada antropolgica en general, as como hacia las corrientes tericas ms importantes de la antropologa hegemnica que marcaron el inicio de la disciplina a final del siglo XIX y su desarrollo durante todo el XX, como lo fueron el evolucionismo, el culturalismo, el funcionalismo y el estructuralismo. En este interesante texto, Fabian analiza con mucha agudeza las consecuencias tericas y polticas de los usos del Tiempo elaborados por Antropologa, en tanto estrategia fundamental que le permite a esta disciplina la construccin de su objeto de estudio. Partiendo de la premisa de que el Tiempo es un portador de significado, considera que la construccin del objeto de estudio de la antropologa a travs de recursos y conceptos temporales es un acto poltico, por lo tanto, el autor introduce la nocin de poltica del Tiempo, como ncleo fundamental para analizar la emergencia y desarrollo del pensamiento antropolgico. Tomando como hilo conductor de su discurso la utilizacin del Tiempo, Fabian realiza una suerte de reconstruccin histrica de las principales teoras antropolgicas. Inicia su exposicin en la transformacin del Tiempo sagrado de la tradicin Judeo-Cristiana, en tanto una secuencia de eventos especficos a un pueblo elegido, al Tiempo secular de la Ilustracin y su consecuente posibilidad de generalizacin y universalizacin. La configuracin de estos tres elementos: secularizacin, generalizacin y universalizacin del Tiempo dot a los evolucionistas de un terreno firme para el establecimiento de sus distintas etapas evolutivas del tipo: salvajismo-barbarie-civilizacin, sin embargo, les otorg una posibilidad ms: la espacializacin del Tiempo. De esta forma, en sus esfuerzos por construir relaciones con sus Otros a travs del recurso temporal, los evolucionistas pudieron construir la afirmacin de la diferencia como distancia. Sustentado en este ncleo fundamental de la construccin del Tiempo como distancia, Fabian nos demuestra de una manera sorprendente la forma cmo las corrientes tericas antropolgicas que sucedieron al evolucionismo -el funcionalismo (britnico), el culturalismo (americano) y el estructuralismo (francs)-, no llegaron a romper con la concepcin del Tiempo humano universal de los evolucionistas. Segn el autor, an cuando en el curso del crecimiento y diferenciacin de la disciplina, el evolucionismo fue

explcitamente desechado como paradigma antropolgico, permaneci sin cambio alguno en los aos siguientes.

su

concepcin

temporal

Fabian considera que el uso del Tiempo en la prctica del trabajo de campo plantea complejos e interesantes problemas a la antropologa contempornea. Especficamente, hace referencia a lo que denomina esquizognesis, es decir, a las distintas concepciones del Tiempo que los antroplogos utilizan en el campo y las que aparecen en sus escritos. Argumenta que un anlisis crtico del rol que juega el Tiempo, como una condicin para la produccin del conocimiento etnogrfico en la prctica del trabajo de campo, puede servir como punto de inicio para una crtica del discurso antropolgico en general. La construccin de esta distancia temporal entre los sujetos que estudian y aquellos que son estudiados es lo que Fabian ha denominado la negacin de la simultaneidad, condicin epistemolgica que adems de regir toda la produccin de conocimiento antropolgico, permite dar un paso ms en el debate acerca de las relaciones de poder y dominacin establecidas histricamente entre la sociedad del antroplogo y aquellas que l estudia. Si bien no cabra duda afirmar que todo conocimiento antropolgico es poltico por naturaleza, Fabian intenta dar un paso ms all en relacin con esta problemtica, poniendo en el centro del debate los usos del Tiempo, como una categora clave a travs de la que la antropologa conceptualiza las relaciones entre el Nosotros y el Otro. En sus palabras:
Formulada como una pregunta, el tpico de estos ensayos fue: Cmo la antropologa ha definido y construido su objeto el Otro-? La bsqueda para una respuesta ha sido guiada por una tesis: La Antropologa emerge y se establece a s misma como un discurso alocrnico; esto es una ciencia del hombre otro en un Tiempo otro. Es un discurso cuyo referente ha sido removido del presente del sujeto hablante/escritor. Esta relacin petrificada es un escndalo. () Como relaciones entre los pueblos y las sociedades que estudian y aquellas que son estudiadas, las relaciones entre la antropologa y sus objetos son inevitablemente polticas; la produccin de conocimiento ocurre en foro pblico de relaciones intergrupal, interclase e internacional. Dentro de las condiciones histricas bajo las cuales nuestra disciplina emergi y las cuales afectaron su crecimiento y diferenciacin fue el origen del capitalismo y su expansin imperial-colonial dentro de muchas sociedades las que llegaron a ser la meta de nuestras investigaciones. Para que esto ocurriera, la sociedad opresiva, agresiva y expansiva que colectiva e inadecuadamente llamamos Occidente necesit ocupar Espacio. Ms profunda y problemticamente, ellos requirieron acomodar el Tiempo a los esquemas de una sola forma de historia: progreso, desarrollo, modernidad (y su reflejo de imagen negativa: estigmatizacin, subdesarrollo y tradicin). En breve, la geopoltica tuvo su fundacin en la cronopoltica (Fabian, 1983: 143).

As para el autor, la negacin de la simultaneidad es un hecho poltico y no slo discursivo. La construccin de concepciones dicotmicas del tipo: pasado vs. presente, primitivo vs. moderno, tradicin vs. modernidad son oposiciones semnticas que pretenden hacer referencia al conflicto entre sociedades en diferentes estados de desarrollo, mientras que, en verdad, lo son en sociedades diferentes opuestas la una a la otra en el mismo Tiempo. Recordando a Duvignaud nos advierte que el salvaje y el proletario estn en una posicin equivalente vis--vis de la dominacin. De este modo: Podemos excusar a

Marx que en el siglo XIX no le diera reconocimiento terico a esta equivalencia; los marxistas contemporneos no tienen excusa (Fabian, 1983: 155). Sustentado en estos argumentos, al final de su texto Fabian se pregunta duramente cunto ha contribuido la antropologa occidental a salvar otras culturas de la total alineacin. Creo que ms que un interrogante que aspira una respuestas, es sta una deuda que la antropologa debe saldar con todas aquellas sociedades y culturas que ha estudiado y, sobre todo, es sta una responsabilidad para todos aquellos que producimos conocimiento desde otro espacio y por lo tanto desde otro tiempo del dominante europeo. Sin lugar a dudas, y dado los tiempos que nos tocan transitar, el texto de Fabian no es una lectura para ser postergada.