Sunteți pe pagina 1din 97

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER

STEPHENIE MEYER

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


O poveste din Eclipsa

STEPHENIE MEYER

Pentru Asya Muchnick i Meghan Hibbett

INTRODUCERE Nu exist doi scriitori care s abordeze lucrurile n acelai fel. Toi suntem inspirai i motivai n moduri diferite; avem propriile motive pentru care unele personaje r mn n prim-plan, n timp ce altele dispar ntr-un teanc de manuscrise neglijate. Eu personal nu am reuit nicio dat s mi dau seama de ce unele dintre personajele mele i iau viaa n mini, dar sunt ntotdeauna fericit cnd o fac. Acele personaje sunt cel mai uor de pus pe hrtie, astfel c povetile lor sunt de obicei cele duse la bun sfrit. Bree e unul dintre acele personaje i ea este motivul principal pentru care aceast poveste e acum n minile voastre, i nu pierdut n labirintul de fiiere uitate din calculatorul meu. (Celelalte dou motive se numesc Diego i Fred.) Am nceput s m gndesc la Bree n timp ce corectam Eclipsa. n timp ce corectam, nu n timp ce o scriam atunci cnd scriam prima variant a Eclipsei, eram complet absorbit s scriu la persoana nti; orice Bella nu putea vedea, auzi, sim i, gusta sau atinge era irelevant. Povestea aceea era doar din experien a ei. Urmtorul pas n procesul de corectare a fost s m desprind de Bella i s vd cum decurge povestea. Editoarea mea, Rebecca Davis, a fost un factor important al acestui proces, i ea a avut multe ntrebri pentru mine despre lucrurile pe care Bella nu le tia i despre cum am putea s facem acea parte a povetii mai clar. Pentru c Bree este singurul vampir nou-nscut pe care Bella l vede, m-am gndit la perspectiva lui Bree atunci cnd am luat n calcul c a putea scrie despre ce se petrece n spatele scenei. Am nceput s m gndesc la viaa ascuns a nou-nscuilor i la vnatul n stilul tradiional al vampirilor. Mi-am imaginat lumea aa cum o nelege Bree. i a fost uor s fac asta. De la nceput, Bree a fost foarte clar ca personaj i unii dintre prietenii ei au prins i ei via fr efort. De obicei, aa fac eu: ncerc s scriu un rezumat cu ce se ntmpl n alt parte a povetii i sfresc prin a nota dialoguri. n acest caz, n loc de un rezumat, m-am trezit c scriu o zi din viaa lui Bree. n timp ce o construiam pe Bree, am privit pentru prima oar prin prisma unui narator care este un vampir adevrat un vntor, un monstru. Am avut ocazia s privesc prin ochii ei roii la noi, oamenii;
3

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


brusc, noi am devenit patetici i slabi, o prad uoar, fr importan, doar o gustare delicioas. Am simit cum e s fii singur nconjurat de dumani, ntotdeauna n gard, niciodat sigur de altceva dect c viaa ta e n pericol. Am avut ocazia s m integrez ntr-o ras total diferit de vampiri: nou-nscuii. Viaa unui nou-nscut n-a fost ceva ce am putut vreodat s explorez nici chiar cnd Bella a devenit n cele din urm vampir. Bella nu a fost niciodat un nou-nscut aa cum a fost Bree. A fost ncnttor i sumbru, i n cele din urm, tragic. Cu ct m apropiam de finalul inevitabil, cu att mi doream s fi ncheiat Eclipsa uor diferit. Sunt curioas ce o s simii cu privire la Bree. n Eclipsa, e un personaj att de mic i aparent insignifiant. Din perspectiva Bellei triete doar cinci minute. i totui, povestea ei e att de important ca s nelegei romanul. Cnd ai citit scena din Eclipsa n care Bella se uit la Bree, ntrebndu-se dac aa va ajunge i ea, v-ai gndit vreodat ce a adus-o pe Bree la acel moment din via a ei? i cnd Bree se uit urt la ei, v-ai ntrebat cum arat Bella i familia Cullen pentru ea? Probabil c nu. Dar chiar dac ai fi fcut-o, pariez c nu i-ai ghicit niciodat secretele. Sper ca n final s ajungei s o ndrgii pe Bree la fel de mult ca i mine, dei asta e o dorin rutcioas. tii asta: nu se termin bine pentru ea. Dar mcar vei ti toat povestea. i vei afla c nici o perspectiv nu e vreodat cu adevrat insignifiant. Lectur plcut, Stephenie

STEPHENIE MEYER

Titlul de pe prima pagin a ziarului m privi urt din partea cealalt a vitrinei unui automat de ziare: SEATTLE SUB ATAC MOARTEA E IAR PRINTRE NOI. Nu-l vzusem pe sta nc. Probabil vreun vnztor de ziare tocmai realimentase automatul. Din fericire pentru el, nu era nicieri la orizont. Super. Riley urma s fac o criz. Trebuia s m asigur c n-o s fiu prin preajma lui cnd o s vad ziarul. S smulg braele altcuiva. Am rmas n umbr, la colul unei cldiri drpnate cu trei etaje, ncercnd s rmn neobservat, n timp ce ateptam ca totui cineva s ia o decizie. Nu voiam s m uit n ochii cuiva, aa c m holbam la zidul din spatele meu. Parterul cldirii adpostea un magazin de discuri care se nchisese demult; ferestrele, sparte de furtuni sau de derbedeii de pe strad, erau acoperite cu placaj. La etaj erau apartamente; am bnuit c nelocuite, din moment ce lipseau sunetele normale ale oamenilor adormii. N-am fost surprins cldirea arta ca i cum s-ar prbui la un vnt mai puternic. Cldirile de pe partea cealalt a strzii ntunecoase i nguste erau la fel de drpnate. Peisajul normal pentru o sear n ora. Nu voiam s vorbesc i s atrag atenia, dar mi doream ca cineva s se hotrasc odat. mi era foarte sete i nu-mi psa dac o luam la dreapta, la stnga sau pe acoperi. Voiam doar s gsesc nite ghinioniti care s n-aib timp dect s cread c sunt n locul nepotrivit, la timpul nepotrivit. Din nefericire, n seara asta Riley m trimisese cu doi dintre cei mai inutili vampiri din lume. Lui Riley nu prea s i pese pe cine trimite n expediiile de vntoare. i nici nu prea deranjat dac fcea o echip din persoane nepotrivite i se ntorceau mai puini. n seara
5

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


asta, i aveam pe cap pe Kevin i pe un puti blond al crui nume nu-l tiam. Amndoi erau din banda lui Raoul, aa c era de la sine neles c erau tmpii. i periculoi. Dar acum, mai degrab tmpii. n loc s aleag o direcie n care s mergem la vntoare, ncepur deodat s se certe cu privire la care super-erou ar fi un vntor mai bun. Blondul fr nume argumenta c Spider Man, urcnd rapid pe zidul de crmid i fredonnd coloana sonor din desenul animat. Am oftat frustrat. Cnd o s mergem la vntoare? O scnteie de micare mi capt atenia n partea stng. Era cellalt vampir pe care Riley l trimisese n grupul acesta de vntoare, Diego. Nu tiam prea multe despre el, dect c era mai n vrst dect ceilali. Era mna dreapt a lui Riley, cum ar veni. Asta nu m fcea s l plac mai mult dect pe ceilal i cretini. Diego se uita la mine. Probabil, auzise oftatul. Am ntors capul. ine-i capul plecat i gura nchis sta era modul de supravieuire n grupul lui Riley. Spider Man e aa un fraier plngcios, strig Kevin la putiul blond. i art eu cum vneaz un super-erou. Rnji cu toat gura. Dinii lui strlucir n lumina unui felinar stradal. Kevin sri n mijlocul strzii fix cnd o main cu farurile aprinse ddu colul i nvlui pavajul crpat ntr-o scnteiere alb-albstruie. i flex braele n spate, apoi le apropie ncet ca un lupt tor profesionist care se d mare. Maina nainta, ateptndu-se probabil ca el s se dea naibii din strad aa cum ar face o persoan normal. Aa cum ar trebui s fac. Hulk e furios! rcni Kevin. Hulk face ZDRANG! Sri n fa s ntmpine maina nainte ca aceasta s frneze, o apuc de bara din fa i o rsturn peste cap, astfel c maina izbi pavajul cu susul n jos ntr-un scrnet de metal contorsionat i geam spart. n interior, o femeie ncepu s ipe. Of, fir-ar, spuse Diego, scuturnd din cap. Era drgu, cu prul negru des i crlionat, cu ochii mari i buze pline, dar cine nu era drgu? Pn i Kevin i restul cretinilor lui Raoul era drgui. Kevin, trebuie s fim mai discrei. Riley a spus Riley a spus! l imit Kevin pe un ton ascuit. Fii brbat, Diego! Riley nu e aici. Kevin sri peste Honda aflat cu susul n jos i izbi cu pumnul geamul din dreptul oferului, care cumva rmsese intact pn n acest moment. Prin sticla spart i airbag-ul care se dezumfla l pescui pe ofer.

STEPHENIE MEYER
Am ntors capul i mi-am inut rsuflarea, ncercnd din rsputeri s-mi adun gndurile. Nu-l puteam privi pe Kevin hrnindu-se. Eram prea nsetat pentru asta i nu voiam s m cert cu el pentru prad. Chiar nu aveam nevoie s fiu pe lista neagr a lui Raoul. Putiul blond nu avea aceleai probleme. Se arunc de pe crmizile de deasupra mea i ateriz fr zgomot n spatele meu. I-am auzit pe el i pe Kevin mrind unul la altul i apoi un fit, n timp ce ipetele femeii ncetar. Probabil, o sfiaser n jumtate. Am ncercat s nu m gndesc la asta. Dar simeam cldura i auzeam cum picura sngele n spatele meu, i asta mi fcea gtul s ard att de tare, chiar dac nu respiram. Eu am ntins-o de aici, l-am auzit pe Diego murmurnd. Se aplec i intr ntr-o sprtur dintre cele dou cldiri ntunecate i l-am urmat imediat. Dac nu plecam imediat de acolo, urma s m cert cu haimanalele lui Raoul pentru un corp care oricum nu mai avea prea mult snge n el. i atunci poate c eu a fi fost cea care nu se mai ntorcea acas. Au, dar ce m ardea gtul! Mi-am ncletat dinii ca s nu ip de durere. Diego ni printr-o alee lturalnic plin de gunoaie i apoi cnd ajunse la captul ei, unde era o fundtur n sus pe zid. Mi-am ngropat degetele n fisurile dintre c rmizi i m-am ridicat dup el. Ajuns deasupra cldirii, Diego o lu la goan, srind cu uurin peste acoperiuri ctre luminiele care sclipeau n zare. Am r mas aproape de el. Eram mai tnr dect el i, prin urmare, mai puternic era un lucru bun c noi, cei mai tineri, eram mai puternici, altfel n-am fi trecut de prima sptmn n casa lui Riley. L-a fi putut ntrece cu uurin, dar voiam s vd unde se duce i, mai ales, nu voiam s l am n spatele meu. Diego nu se opri kilometri ntregi; ajunseser m aproape de docurile industriale. l puteam auzi murmurnd pe sub musta : Idioii! De parc Riley nu ne-ar da instruciunile cu un scop. Conservarea de sine, de exemplu. Oare cer prea mult dac vreau s aib o frm de bun-sim? Hei! l-am strigat. Vnm i noi n seara asta? Mi-a luat foc gtul. Diego ateriz pe marginea acoperiului larg al unei fabrici i se ntoarse. Am srit napoi civa metri, n gard, dar el nu a fcut nici o micare agresiv spre mine. Da, spuse el. Doar c voiam s las ceva distan ntre mine i nebunii ia. mi zmbi prietenos, iar eu i-am ntors zmbetul. Diego sta nu era ca toi ceilali. Era oarecum calm, cred c sta e cuvntul. Normal. Nu
7

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


normal acum, dar normal nainte. Ochii lui aveau o nuan de rou mai nchis dect a mea. Probabil era prin preajm de ceva vreme, aa cum auzisem. Din strzile de sub noi rzbtea sunetul vieii de noapte n mahalalele din Seattle. Cteva maini, muzica cu baii grei, civa oameni mergnd cu pai rapizi i nervoi, un vagabond beat cntnd fals n deprtare. Tu eti Bree, nu? ntreb Diego. Unul dintre bebelui. Nu-mi plcea cuvntul sta. Bebelu. M rog. Da, sunt Bree. Dar n-am venit cu ultimul grup. Am aproape trei luni. Eti destul de versat pentru trei luni, spuse el. Nu mul i ar fi fost n stare s prseasc scena accidentului cum ai fcut-o tu. O spuse ca pe un compliment, ca i cum chiar era impresionat. N-am vrut s m amestec cu ciudaii lui Raoul. El ncuviin din cap. Amin, soro. ia nu aduc dect belele. Ciudat. Diego era ciudat. Vorbea de parc aveam i noi o conversaie obinuit. Fr ostilitate, fr suspiciuni. Ca i cum nu se gndea ct de greu sau de uor era s m omoare chiar acum. Pur i simplu vorbea cu mine. De ct timp eti cu Riley? l-am ntrebat curioas. Fac unpe luni de-acum. Uau! Mai mult dect Raoul. Diego i ddu ochii peste cap i scuip venin peste marginea cldirii. Mda, mi amintesc cnd Riley l-a adus pe gunoiul la. Lucrurile sau stricat de tot dup aia. Am tcut un moment, ntrebndu-m dac pentru el toi cei tineri erau gunoaie. Nu c mi psa. Deja nu-mi mai psa ce credeau cei din jurul meu. Nu avea de ce s mi pese. Aa cum spunea Riley, eram o zei acum. Mai puternic, mai rapid, mai bun. Nimeni altcineva nu conta. Apoi Diego fluier ncet pe sub musta. Uite-aa. Doar un pic de creier i de rbdare. Art n jos, peste strad. Pe jumtate ascuns de umbra unui zid negru-violet, un om njura i plmuia o femeie, n timp ce alta i privea f r s spun nimic. Dup haine, am bnuit c brbatul era petele i ele erau dou prostituate. Asta ne spusese Riley s facem. S vnm scursurile. S doborm oamenii crora n-o s le duc nimeni dorul, cei care nu se ndreptau spre cas, la familia care i atepta, cei pe care n -o s i raporteze nimeni ca persoane disprute.

STEPHENIE MEYER
n acelai mod ne alegea i pe noi. Hran i zei, ambele din scursurile societii. Spre deosebire de ceilali, eu nc mai fceam ce mi spunea Riley. Nu pentru c mi plcea. Dispruse de mult acel sentiment. Ci pentru c mi se prea corect aa. Ce rost avea s atragi atenia asupra faptului c o band de vampiri nou-nscui au pus stpnire pe Seattle i l-au fcut terenul lor de vntoare? La ce ne-ar fi servit? nainte s fiu vampir, nici mcar nu credeam n aa ceva. Deci, dac restul lumii nu crede n vampiri nseamn c toi ceilali vampiri vneaz cu cap, aa cum ne-a spus Riley s-o facem. i, probabil, au un motiv bun pentru asta. i cum spusese i Diego, n-ai nevoie dect de puin creier i de puin rbdare ca s vnezi inteligent. Desigur, cu toii mai clcam strmb, i Riley citea ziarele i mria i ipa la noi i sprgea lucruri cum a fost sistemul de jocuri video preferat de Raoul. Atunci Raoul se nfuria i rupea pe careva n buci i i ddea foc. Apoi Riley se nfuria i el i fcea o alt percheziie ca s confite toate brichetele i toate chibriturile. Dup cteva runde din astea, Riley aducea acas o mn de puti vagabonzi vampirizai ca s i nlocuiasc pe cei pe care i pierduse. Era un ciclu nesfrit. Diego adulmec pe nas o inspiraie lung, profund i i-am privit trupul schimbndu-i-se. Se ghemui pe acoperi, cu o mn ncletat pe margine. Toat atitudinea aia prietenoas ciudat dispru, devenind doar un vntor. Asta era ceva ce recunoteam, aa c m simeam n largul meu pentru c noua atitudine era pe nelesul meu. Mi-am deconectat raiunea. Era timpul s vnez. Am inspirat adnc, inhalnd mirosul de snge din oamenii de dedesubt. Nu erau singurii oameni din preajm, dar erau cel mai aproape. Trebuia s decizi pe cine vnezi nainte s i adulmeci prada. Dup aceea era prea trziu s mai alegi ceva. Diego se arunc de pe marginea acoperiului, disprnd din vedere. Sunetul aterizrii lui era prea sczut ca s fie perceput de prostituata care plngea, de aia care se uita sau de petele mnios. Un mrit silenios mi iei printre dini. Al meu. Sngele era al meu. Focul din gt mi se ntei i nu m-am mai putut gndi la nimic altceva. M-am aruncat i eu de pe acoperi, nvrtindu -m deasupra strzii ca s aterizez fix lng blonda care plngea. l simeam pe Diego aproape, n spatele meu, aa c am mrit un avertisment la el n timp ce o prindeam de pr pe fata surprins. Am trt-o spre zidul aleii i mam lipit cu spatele de el. n mod defensiv, n caz c era nevoie. Apoi am uitat de Diego, pentru c am simit fierbineala de sub pielea ei, am auzit sunetul pulsului bubuind aproape de suprafa a pielii.
9

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Deschise gura s ipe, dar dinii mei i-au zdrobit traheea nainte s scoat vreun sunet. Se auzir doar bolboroseala aerului i sngelui din plmnii ei i gemetele sczute pe care nu le puteam controla. Sngele era cald i dulce. mi potoli aria din gt, mi calm golul scitor i deranjant din stomac. Am supt i am nghiit, doar vag contient de altceva. Am auzit acelai zgomot dinspre Diego pusese mna pe brbat. Cealalt femeie era incontient la pmnt. Nici unul nu scosese nici un sunet. Diego era priceput. Singura problem cu oamenii era c pur i simplu nu aveau suficient snge n ei. Mi s-a prut c fata s-a golit dup doar cteva secunde. I-am scuturat frustrat trupul inert. Deja ncepea s m ard iar gtul. Am aruncat corpul folosit pe jos i m -am ghemuit la perete, ntrebndu-m dac a putea s nfac femeia incontient i s dispar cu ea nainte s m prind Diego. Diego deja terminase cu brbatul. Se uit la mine cu o expresie care putea fi descris doar ca nelegtoare. Dar a fi putut s m nel amarnic. Nu-mi aminteam s se fi artat vreodat cineva nelegtor fa de mine, aa c nu eram sigur dac i-am citit corect expresia. Hai, ia-o, mi spuse el, artnd spre fata leinat de pe jos. i bai joc de mine? Nu, eu sunt n regul acum. Mai avem timp s vnm n seara asta. Urmrindu-l cu atenie s detectez vreun semn de neltorie, am nit nainte i am nhat fata. Diego nu fcu nici o micare s m opreasc. Se ntoarse uor ntr-o parte i privi la cerul negru al nopii. Mi-am nfipt dinii n gtul ei, cu ochii fixai asupra lui. Asta era i mai bun dect cealalt. Sngele ei era complet curat. Sngele blondei avusese gustul amrui dat de droguri eram att de obinuit cu asta, c abia mai observam. Rareori beam snge curat pentru c urmam regula cu scursurile. i Diego prea s urmeze regulile. Sigur mirosise prada la care renuna. De ce o fcuse? Cnd i al doilea trup s-a golit, gtul mi era mai bine. Aveam o mulime de snge n organism. Probabil, m voi simi bine cteva zile, pn s m ard din nou. Diego nc atepta, fluiernd ncet printre dini. Cnd am lsat trupul s cad la pmnt cu o bufnitur, s-a ntors spre mine i a zmbit. , mersi, am spus. El ncuviin din cap.

10

STEPHENIE MEYER
Mi s-a prut c ai nevoie de el mai mult dect mine. mi amintesc ct de greu e la nceput. Devine mai uor pe parcurs? El ridic din umeri. ntr-un fel, da. Ne-am privit timp de o secund. Hai s aruncm trupurile n ocean, propuse el. M-am aplecat, am apucat-o pe blonda moart i i-am aruncat cadavrul peste umr. Eram pe punctul de a o lua i pe cealalt, dar Diego mi-o lu nainte, cu proxenetul deja n spate. O iau eu, spuse el. L-am urmat de-a lungul zidului aleii, i apoi ne-am balansat peste pilonii care susineau autostrada. Farurile mainilor de sub noi nu ne atingeau. M-am gndit ct de proti sunt oamenii, ct de neateni i mam bucurat c nu sunt unul dintre ei. Ascuni n ntuneric, ne-am croit drum spre un doc gol, nchis pe timpul nopii. Diego nu ezit la captul poriunii de beton, ci sri direct peste margine cu povara voluminoas n spate i dispru sub ap. Am alunecat dup el. nota la fel de graios i de repede ca un rechin, ndreptndu-se tot mai departe i mai adnc n apa neagr a oceanului. Se opri brusc cnd gsi ce cuta un bolovan uria, acoperit de alge, pe fundul oceanului, cu stele-de-mare i gunoi lipite de marginile lui. Cred c eram la mai mult de treizeci de metri adncime unui om i s-ar fi prut ntuneric ca n iad aici. Diego ddu drumul trupurilor. Plutir ncet purtate de curent lng Diego, n timp ce el i ndes mna n nisipul mizerabil de la baza bolovanului. Dup o secund, gsi o sprtur i smulse bolovanul din loc. Greutatea acestuia l ngropa n fundul oceanului pn la mijloc. Ridic privirea i mi fcu semn. Am notat n jos spre el, agnd trupurile cu o mn. Am ndesat blonda n gaura neagr de sub piatr, apoi am mpins a doua fat i proxenetul dup ea. I-am lovit uor cu piciorul ca s m asigur c au intrat bine i apoi m-am dat din drum. Diego ls bolovanul s cad. Acesta se cltin un pic, adaptndu-se la noua fundaie neregulat. Diego se slt din nisip, not pn n vrful bolovanului, apoi l mpinse n jos, tasnd trupurile de dedesubt. not civa metri napoi ca s i admire munca. Perfect, am mimat. Cele trei cadavre nu vor iei niciodat la suprafa. Riley nu va auzi niciodat o poveste despre ele la tiri. Diego rnji i i ridic mna. Mi-a luat cteva clipe s neleg c voia s batem palma. Ezitnd, am notat spre el, mi-am lipit palma de a lui, apoi m-am ndeprtat, punnd ceva distan ntre noi.
11

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Diego cpt o expresie ciudat pe fa, apoi ni la suprafa ca un glon. Am pornit dup el nedumerit. Cnd am ieit din valuri, Diego aproape se neca de rs. Ce e? Nu putu s rspund pre de un minut. n cele din urm i scp: Cel mai prost batem palma din istorie. Am pufnit iritat. Nu puteam fi sigur dac n-o s-mi smulgi braul sau ceva de genul sta. Diego pufni. Eu n-a face aa ceva. Oricine altcineva ar face-o, am contracarat. Asta aa e, recunoscu el, devenind brusc serios. Te ine s mai vnm puin? Chiar trebuie s ntrebi? Am ieit din ap sub un pod i am dat fix peste doi vagabonzi care se odihneau n nite saci de dormit vechi i mpuii, pe o saltea fcut din ziare vechi. Nici unul nu s-a trezit. Sngele lor era ncrit de la alcool, dar tot era mai bine dect nimic. I-am ngropat i pe ei n ocean, sub o alt stnc. Ei bine, eu sunt stul pentru cteva sptmni, spuse Diego cnd am ieit iar din ap la captul unui alt doc gol, cu apa picurnd de pe noi. Am oftat. Bnuiesc c asta e partea cea mai uoar, nu? Mie o s-mi ard gtul iar n cteva zile. i apoi Riley o s m trimit iar cu civa din mutanii lui Raoul. Pot s vin cu tine dac vrei. Riley m cam las s fac orice vreau. M-am gndit la oferta lui, suspicioas pentru o secund. Dar Diego chiar nu prea ca toi ceilali. M simeam altfel cu el. De parc nu era nevoie s m uit n spate att de mult. Mi-ar plcea asta, am recunoscut. M-am simit aiurea s spun asta. Prea vulnerabil sau n genul sta. Dar Diego spuse doar super i mi zmbi. Deci, cum de Riley i las lesa att de larg? l-am chestionat, ntrebndu-m cu privire la relaia lor. Cu ct mai mult timp petreceam cu Diego, cu att mai pu in mi-l puteam imagina prieten la cataram cu Riley. Diego era att de prietenos! Nici pe departe ca Riley! Dar poate c se aplica regula aia cu contrastele care se atrag. Riley tie c poate avea ncredere c fac curat dup mine. i, vorbind de asta, te superi dac ne ocupm repede de ceva?

12

STEPHENIE MEYER
ncepea s mi plac acest biat ciudat. Deveneam curioas cu privire la el. Voiam s vd ce va face. Sigur, am spus. Sri peste doc ctre drumul care erpuia pe marginea oceanului. Lam urmat. Am prins mirosul ctorva oameni, dar tiam c e prea ntuneric i noi suntem prea rapizi ca s ne vad. Diego alese din nou s cltoreasc pe acoperiuri. Dup cteva srituri, am recunoscut mirosurile noastre. Ne ntorceam pe drumul nostru de mai devreme. i apoi am ajuns pe aleea aceea unde Kevin i cellalt tip se prostiser cu maina. Incredibil, mri Diego. Kevin i cellalt abia plecaser, aa se prea. nc dou maini erau stivuite deasupra primei i civa trectori ngroaser numrul victimelor. Poliitii nc nu ajunseser i asta pentru c oricine ar fi putut s raporteze dezastrul era mort deja. M ajui s aranjm astea? ntreb Diego. Sigur. Am srit jos i Diego aranj rapid mainile n alt ordine, astfel c artau oarecum ca i cum se loviser una de alta, i nu ca i cum fuseser puse una peste alta de un bebelu uria ntr -o criz de nervi. Am apucat cele dou cadavre golite de snge de pe pavaj i le-am ndesat la locul aparent al impactului. Un accident grav, am comentat eu. Diego rnji. Scoase din buzunar o pungu cu fermoar n care avea o brichet i ncepu s aprind hainele victimelor. Mi-am scos propria brichet Riley ne ddea voie cu ele cnd mergeam la vntoare; Kevin ar fi trebuit s i-o foloseasc pe a lui i m-am apucat s dau foc la tapiserie. Corpurile, golite de snge i mbibate de venin inflamabil, au luat foc cu repeziciune. D-te n spate, m avertiz Diego i am vzut c desfcuse capacul la rezervorul primei maini. Am srit pe cel mai apropiat zid, urcndu-m la etaj s privesc. Diego fcu civa pai n spate i aprinse un chibrit. inti cu precizie ctre gura rezervorului. n aceeai sec und, sri alturi de mine. Bubuitul exploziei zgudui toat strada. Dup col ncepur s se aprind lumini. Bun treab, am spus. Mersi pentru ajutor. Ne ntoarcem acas la Riley? M-am ncruntat. Casa lui Riley era ultimul loc unde a fi vrut s mi petrec tot restul nopii. Nu doream s vd faa de cretin a lui Raoul i nici s ascult ipetele i certurile constante. Nu voiam s trebuiasc s strng din dini i s m ascund n spatele Ciudatului Fred pentru ca lumea s m lase n pace. i nici nu mai aveam cri.
13

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Mai avem un pic de timp, spuse Diego, citindu-mi expresia. Nu trebuie s mergem imediat. Mi-ar prinde bine ceva de citit. i eu a vrea nite muzic nou. Rnji. Hai s mergem la cumprturi. Ne-am micat repede prin ora peste acoperiuri din nou i apoi nind pe strzile ntunecoase acolo unde cl dirile erau prea departe una de alta ctre un cartier mai prietenos. Nu a durat mult pn s gsim un mall care s aib i o librrie din aia imens cu de toate. Am spart lactul de la trapa de acces din acoperi i am intrat pe acolo. Magazinul era gol, singurele alarme fiind cele de la ferestre i de la ui. M-am dus direct la litera H, n timp ce Diego s-a dus spre seciunea de muzic, aflat mai n spate. Tocmai terminasem cu Hale. Am luat urmtoarele dousprezece cri de pe raft; asta urma s mi ajung vreo cteva zile. M-am uitat mprejur dup Diego i l-am gsit aezat la una dintre mesele cafenelei, studiind copertele din spatele noilor sale CD-uri. M-am oprit, apoi m-am dus lng el. Mi se prea ciudat pentru c era o atmosfer familiar ntr-un mod inconfortabil. Mai sttusem aa i nainte la o mas cu cineva. Conversasem relaxat cu o persoan, gndindu-m la lucruri care nu erau despre via i moarte sau despre sete i snge. Dar asta fusese ntr-o alt via, diferit i nceoat. Ultima dat cnd sttusem la o mas cu cineva, acel cineva fusese Riley. mi era greu s mi amintesc de noaptea aceea din mai multe motive. Aadar, cum de nu te-am observat niciodat prin cas? ntreb Diego fr preambul. Unde te ascunzi? Am rs i m-am strmbat n acelai timp. De obicei, stau n spatele oric rui loc unde pierde vremea Ciudatul Fred. Diego strmb din nas. Serios? Cum supori asta? Te obinuieti. Nu e aa de ru n spatele lui aa cum e n fa. i, oricum, e cea mai bun ascunztoare pe care am gsit-o. Nimeni nu se apropie de Fred. Diego ncuviin din cap, cu aceeai expresie ngreoat pe chip. Asta aa e. E un mod de a rmne n via. Am ridicat din umeri. tiai c Fred e unul din preferaii lui Riley? m ntreb Diego. Serios? Cum aa? Nimeni nu-l suporta pe Ciudatul Fred. Eu eram singura care ncercam i asta era doar din instinctul de autoconservare. Diego se
14

STEPHENIE MEYER
aplec spre mine conspirativ. Deja eram obinuit cu modul lui ciudat aa c nici mcar n-am tresrit. L-am auzit vorbind la telefon cu ea. M-am cutremurat. tiu, spuse el, prnd din nou nelegtor. Desigur, nu era ciudat c puteam fi empatici unul fa de cellalt cnd era vorba de ea. S-a ntmplat acum cteva luni. n fine, Riley vorbea de Fred super ncntat. Din ce spunea el, am neles c unii vampiri pot face chestii. Adic, mai multe dect pot face vampirii normali. i asta e bine, e ceva ce ea caut. Vampiri cu talenteee. Rosti e-ul prelungit, ca s i sublinieze ideea. Ce fel de talente? Tot felul de chestii, aa am neles. Cititul gndurilor, gsitul altora i chiar ghicirea viitorului. Fugi de-aici! Nu glumesc. Cred c Fred poate cumva s resping oamenii intenionat. Dar e totul n mintea noastr . Ne face s ne fie grea la gndul de a fi prin preajma lui. M-am ncruntat. i asta de ce ar fi un lucru bun? l ine n via, nu? Presupun c te ine i pe tine n via. Am ncuviinat din cap. Aa o fi. Despre alii a mai zis ceva? Am ncercat s m gndesc la orice chestie ciudat pe care am vzut-o sau simit-o, dar Fred era unic. Clovnii de pe alee din seara asta care se prefceau c sunt supereroi nu fceau nimic din ce nu puteam face i noi, ceilali. A zis ceva de Raoul, spuse Diego, cu col urile buzelor lsate n jos. Ce talent are Raoul? Super-prostia? Diego rse pe nas. Asta cu siguran. Dar Riley crede c are un soi de atracie magnetic oamenii sunt atrai spre el, l urmeaz. Numai cei handicapai mintal. Mda, Riley a menionat asta. C nu pare s aib efect asupra imit destul de bine vocea lui Riley putilor mai domesticii. Domesticii? Bnuiesc c s-a referit la cei ca noi, care mai i gndesc ocazional. Nu-mi plcea s mi se spun c sunt domesticit. Nu prea un lucru bun cnd o spuneai aa. Dar din gura lui Diego suna mai bine. Mi-a dat impresia c exist un motiv pentru care Riley are nevoie de Raoul n calitate de conductor urmeaz s se ntmple ceva, cred.

15

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


O furnictur ciudat mi-a trecut de-a lungul irei spinrii cnd a spus asta, i mi-am ndreptat spatele. Cum ar fi? Nu te ntrebi niciodat de ce Riley insist s ne meninem n umbr? Am ezitat jumtate de secund nainte s rspund. Nu m ateptam la genul acesta de ntrebri de la mna dreapt a lui Riley. Era aproape ca i cum punea sub semnul ntrebrii ceea ce ne spusese Riley. Asta dac nu cumva Diego punea ntrebri pentru Riley, ca un spion. S afle ce cred copiii despre el. Dar nu prea aa. Ochii viinii ai lui Diego erau sinceri i ncreztori. i de ce i-ar psa lui Riley? Poate c modul n care vorbeau ceilali de el nu avea un temei solid. Era doar brf . I-am rspuns cu sinceritate: Da, chiar la asta m gndeam. Nu suntem singurii vampiri din lume, spuse Diego cu solemnitate. tiu. Riley spune chestii uneori. Dar nu pot s fie prea muli. Adic, am fi observat asta pn acum, nu? Diego ncuviin din cap. i eu cred asta. E ciudat c ea face tot mai muli ca noi, nu crezi? M-am ncruntat. Mda. Pentru c nu e ca i cum Riley ne place sau ceva Am tcut din nou, ateptnd s vd dac m contrazice. Nu o fcu. Atept pur i simplu, ncuviinnd uor din cap, aa c am continuat. i ea nici mcar nu s-a prezentat. Ai dreptate. Nu m gndisem din punctul sta de vedere. Ei bine, nu m gndisem deloc la asta. Dar, la urma urmei, pentru ce au nevoie de noi? Diego ridic din sprncean. Vrei s auzi ce cred eu? Am ncuviinat din cap precaut. Dar de data asta nu eram nelinitit cu privire la el. Dup cum am spus, urmeaz s se ntmple ceva. Cred c ea are nevoie de protecie i l-a pus pe Riley s se ocupe de crearea unui front principal. M-am gndit bine la asta, cu ira spinrii furnicndu-m din nou. Dar de ce nu ne-ar spune? Adic, n-ar trebui s fim vigileni? Aa ar trebui, spuse el. Ne-am privit unul pe altul pre de cteva clipe ndelungate. Nu mai aveam nimic de spus i nici el nu prea s aib. n cele din urm m-am strmbat i am spus: Nu tiu dac nghit chestia asta partea cu Raoul bun la ceva, adic.
16

STEPHENIE MEYER
Diego rse. Nu te pot contrazice n privina asta. Apoi privi pe fereastr ; mijea de ziu. Nu mai avem timp. Mai bine ne ntoarcem pn nu ne transformm n chipsuri. Din rn am venit, n rn ne ntoarcem, am intonat cu glas sczut n timp ce m-am ridicat n picioare i mi-am adunat grmada de cri. Diego chicoti. Am mai fcut doar un popas scurt la magazinul Target de alturi pentru pungi mari cu fermoar i dou rucsacuri. Am pus crile n cte dou pungi. M enerva s am pagini distruse de ap. Apoi am mers napoi spre ocean, aproape numai pe acoperiuri. Spre rsrit, cerul ncepea s devin vag cenuiu. Am alunecat n ocean, chiar pe sub nasul unor paznici de noapte neaten i, lng feribotul mare ce bine c eram stul c altfel ar fi fost prea aproape ca s m pot controla i apoi am gonit prin apa murdar napoi spre casa lui Riley. La nceput, nu mi-am dat seama c era o ntrecere, notam repede pentru c se lumina tot mai mult. De obicei, nu riscam att de mult. Dac eram sincer cu mine nsmi, m transformasem ntr-un vampir tocilar. Urmam regulile, nu provocam necazuri, pierdeam vremea cu cel mai nepopular puti din grup i ntotdeauna ajungeam acas devreme. Dar apoi Diego a mrit ritmul. Era cu cteva lungimi naintea mea cnd s-a ntors spre mine cu un zmbet care spunea: Ce, nu poi s ii pasul? i apoi a nceput din nou s noate cu vitez. Ei bine, doar nu aveam de gnd s nghit asta. Nu-mi puteam aminti dac fusesem tipul competitiv nainte totul prea att de ndeprtat i de neimportant dar poate c fusesem, pentru c am rspuns imediat la provocare. Diego era un not tor bun, dar eu eram mult mai puternic , mai ales dup ce m hrneam. Ne mai vedem, i-am mimat cnd am trecut de el, dar nu sunt sigur c m-a vzut. L-am lsat n urm n apa ntunecoas i n-am pierdut timp s vd dac sunt n faa lui cu mult. Pur i simplu am alunecat prin ocean pn am ajuns la marginea insulei unde se afla casa noastr cea mai recent. Ultima fusese o caban imens pe unde a nrcat dracu iapa n zpad, pe versantul unui munte din Cascades. La fel ca ultima, i casa asta era izolat, avea un subsol mare i proprietari recent decedai. M-am grbit spre rmul pietros i apoi mi-am ngropat degetele n malul abrupt din nisip i piatr i m-am aruncat n sus. L-am auzit pe Diego ieind din ap tocmai cnd m-am apucat de trunchiul unui pin lsat peste mal i m-am azvrlit peste marginea stncii. Dou lucruri mi-au atras atenia cnd am aterizat delicat pe vrfurile degetelor. Unu: se luminase de-a binelea afar. Doi: casa
17

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


dispruse. Bine, nu dispruse de tot. O parte din ea nc mai era vizibil, dar spaiul care fusese odat ocupat de cas era gol. Acoperiul se prbuise ntr-o grmad de lemne zgrunuroase, negre, carbonizate, ncovoiate mai jos dect locul unde fusese ua de la intrare. Soarele se ridica repede. Pinii negri se decolorau cu repeziciune. n curnd, vrfurile verzi vor iei din ntuneric i cam n acelai moment eu voi fi moart. Sau cu adevrat moart, m rog. Aceast a doua via a mea de super-erou nsetat se va sfri ntr -o izbucnire brusc de flcri. i nu-mi puteam imagina dect c experiena va fi foarte, foarte dureroas. Asta nu era prima dat cnd vedeam casa noastr distrus cu toate luptele i incendiile din subsol, majoritatea rezistau doar cteva sptmni dar era prima dat cnd vedeam locul distrus att de aproape de rsritul soarelui. Am gemut ocat cnd Diego a aterizat lng mine. Poate ne putem adposti sub acoperi? am optit. Am fi suficient de n siguran sau Nu te agita, Bree, spuse Diego, p rnd prea calm. tiu un loc. Haide. Sri foarte graios n spate de pe marginea malului abrupt. Nu credeam c apa va fi util ca s blocheze soarele. Dar poate c nu puteam arde dac eram scufundai? Mie mi se prea un plan prost. i totui, n loc s m ascund sub acoperiul carbonizat al casei distruse, am srit de pe stnc n spatele lui. Nu eram sigur de hotrrea luat, ceea ce era un sentiment ciudat. De obicei, nu ieeam din tiparul obinuit urmam rutina, fceam ce avea sens. L-am prins pe Diego din urm n ap. Gonea din nou, dar de data asta fr s se prosteasc. Se lua la ntrecere cu soarele. Se roti n jurul unui punct de pe insuli i apoi se ddu la fund. Am fost surprins cnd n-a atins fundul stncos al oceanului i , i mai surprins cnd am simit suflul de curent mai cald venind din ceea ce crezusem eu iniial c e doar un afloriment al stncii. Detept biat Diego s aib un loc ca sta! Sigur, nu avea s fie plcut s stau toat ziua ntr-o peter subacvatic ncepea s m deranjeze s nu respir dup cteva ore dar era mai bine dect s explodez i s m fac cenu. Ar fi trebuit s gndesc ca Diego. Adic, s m mai gndesc i la altceva n afar de snge. Ar fi trebuit s fiu pregtit pentru situaii neateptate. Diego continu s noate prin crptura ngust dintre stnci. Era negru ca smoala n interior. Sigur. Nu mai puteam nota spaiul era prea ngust aa c m-am trt prin sprtur ca Diego, urcnd n spaiul strmt. Am tot ateptat ca el s se opreasc, dar nu o fcu. Brusc, am realizat c noi chiar urcam. i apoi l-am auzit pe Diego ieind la suprafa.
18

STEPHENIE MEYER
Am ieit la jumtate de secund dup el. Petera nu era mai mare dect o gaur, o scobitur de dimensiunea unui Volkswagen Beetle, dei nu la fel de nalt. Un alt tunel se deschidea de partea cealalt i am simit aerul proaspt venind din direcia aceea. n pereii de calcar am vzut urmele degetelor lui Diego, repetate iar i iar. Drgu loc, am spus. Diego zmbi. E mai bine dect n spatele Ciudatului Fred. Nu te pot contrazice. ! Mersi! Cu plcere. Ne-am privit unul pe cellalt n ntuneric timp de un minut. Fa a i era blnd i calm. Cu oricine altcineva, cu Kevin sau cu Kristie, sau oricare altul, asta ar fi fost nspimnttor spaiul restrns, apropierea forat. Felul n care i simeam mirosul pe fiecare bucic din mine. Asta ar fi putut nsemna o moarte rapid i dureroas n orice secund. Dar Diego era att de linitit! Nu semna cu nimeni altcineva. Ci ani ai? m ntreb el brusc. Trei luni. i-am spus asta. Nu la asta m refer. , ci ani aveai? Cred c aa ar trebui s pun ntrebarea. M-am lsat pe spate stnjenit cnd mi-am dat seama c vorbea de chestii omeneti. Nimeni nu vorbea despre asta. Nimeni nu voia s se gndeasc la asta. Dar nici nu doream s pun capt conversaiei. Doar faptul c purtam o conversaie era ceva nou i diferit. Am ezitat i el atept cu o expresie curioas pe chip. Aveam, , cred cincisprezece ani. Aproape aisprezece. Nu -mi amintesc ziua oare trecuse ziua mea? Am ncercat s m gndesc la asta, dar acele ultime sptmni nfometate erau o mare cea i m durea capul ntr-un mod ciudat dac ncercam s le clarific. Am cltinat din cap i am lsat-o balt. Dar tu? Tocmai trecusem de optsprezece ani, spuse Diego. Eram att de aproape! Aproape de ce? S fiu liber, spuse el, dar nu continu. Pre de cteva clipe se ls o tcere stnjenitoare, i apoi Diego schimb subiectul. Te-ai descurcat bine de cnd ai ajuns aici, spuse el, cuprinzndumi cu privirea braele ncruciate i picioarele strnse. Ai supravieuit ai evitat atenia nepotrivit, ai rmas intact. Am ridicat din umeri i apoi mi-am tras n sus mneca stng a tricoului, pn la umr, ca s vad linia subire i aspr care mi nconjura braul.
19

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Mi-a fost smuls o dat, am recunoscut. L-am recuperat nainte ca Jen s-i dea foc. Riley mi-a artat cum s l pun la loc. Diego zmbi strmb i i atinse genunchiul drept cu un deget. Blugii lui negri i acopereau cicatricea care sigur se afla acolo. I se ntmpl oricui. Au, am spus. El ncuviin din cap. Serios! Dar dup cum am spus mai nainte, eti destul de decent pentru un vampir. Ar trebui s zic mersi? Doar gndesc cu voce tare, ncercnd s dau un sens lucrurilor. Care lucruri? Se ncrunt puin. Ce se ntmpl cu adevrat. Ce pune Riley la cale. De ce i aduce el pe cei mai ciudai puti. De ce lui Riley nu pare s i pese dac e vorba de cineva ca tine sau de un idiot cum e Kevin. Mi se prea c nu-l cunoate mult mai bine dect mine pe Riley. La ce te referi cnd spui cineva ca mine? l-am ntrebat. Tu eti tipul pe care Riley ar trebui s l caute iste nu derbedeii ia cretini pe care i tot aduce Raoul. Pariez c atunci cnd erai om nu erai vreo trf drogat. M-am fit tulburat la auzul cuvntului om. Diego continu s atepte rspunsul meu, de parc nu spusese nimic ciudat. Am inspirat adnc i m-am gndit i eu. Eram pe aproape, am recunoscut eu dup cteva secunde de ateptare rbdtoare din partea lui. nc nu ajunsesem acolo, dar n cteva sptmni Am ridicat din umeri. tii, nu-mi amintesc multe, dar m gndeam cu siguran c nu exist nimic mai puternic pe planeta asta dect foamea obinuit. Rezult pn la urm c setea e mai rea. El rse. De acord cu tine, soro. Dar tu? Nu erai un adolescent cu probleme fugit de acas ca noi, ceilali? O, aveam probleme, te asigur. Se opri i nu mai spuse nimic. Dar i eu puteam s stau i s atept rspunsurile la ntreb ri nepotrivite. Pur i simplu l-am privit fix. El oft. Izul rsuflrii lui era plcut. Toate trupurile miroseau bine, dar Diego avea ceva n plus o arom de condimente precum scorioara sau cuioarele. Am ncercat s stau departe de droguri. Am nv at din greu. tii, urma s ies din ghetou. S merg la facultate. S devin cineva. Dar era
20

STEPHENIE MEYER
acolo un tip cam ca Raoul. Te alturi sau mori, sta era mottoul lui. Eu nu voiam s m altur, aa c m-am inut departe de banda lui. Am fost atent. Am rmas n via. Se opri i nchise ochii. nc nu terminasem cu ntrebrile: i? Friorul meu n-a fost la fel de atent. Eram pe punctul de a ntreba dac fratele lui se alturase bandei sau murise, dar expresia de pe fa a lui spunea totul. Am ntors capul, nesigur cum s rspund. Nu puteam s i neleg cu adevrat pierderea, durerea pe care i-o provoca amintirea. Oare asta era diferena? Oare de asta i pstra amintirile pe care noi, ceilali, le izgoneam? Tot nu nelegeam cum de Riley ajunsese n povestea asta. Riley i tot chinul. Voiam s aflu partea aceea a povetii, dar acum m simeam prost c l forasem s mi rspund. Din fericire pentru curiozitatea mea, Diego a continuat dup cteva clipe: Mi-am cam pierdut capul. Am furat o arm de la un prieten i am plecat la vntoare. Chicoti sumbru. Nu eram la fel de bun atunci ca acum. Dar l-am lichidat pe tipul care l omorse pe fratele meu nainte ca ei s pun mna pe mine. Restul bandei m ncolise pe o alee. Apoi brusc a aprut Riley, ntre mine i ei. mi amintesc c m gndeam c e cel mai alb tip pe care l-am vzut vreodat. Nici mcar nu s-a uitat la ceilali cnd l-au mpucat. De parc gloanele erau mute. tii ce mi-a spus? M-a ntrebat: Vrei o via nou, putiule? Ha, am rs. E mult mai bine dect la mine. Eu n-am primit dect un: Vrei un burger, putoaico? nc mi mai aminteam cum artase Riley n seara aceea, dei imaginea era nceoat pentru c vederea mea nu era aa de bun pe atunci. Era cel mai artos biat pe care l vzusem vreodat, nalt, blond i perfect. tiam c ochii lui trebuiau s fie la fel de frumoi n spatele ochelarilor de soare pe care nu i-i ddea jos niciodat. i vocea i era att de blnd, de amabil! Mi-am imaginat c tiam ce voia n schimbul mncrii i i-a fi oferit acel lucru. Nu pentru c era att de frumos din punct de vedere fizic, ci pentru c nu mncasem nimic dect gunoi de dou sptmni. Pn la urm s-a dovedit c voia altceva. Diego rse de faza cu burgerul. Cred c i era foarte foame. Poi s pariezi. De ce i era foame? Pentru c am fost proast i am fugit de-acas nainte s-mi iau permisul de conducere. Nu-mi puteam lua o slujb adevrat i eram o hoa ineficient. De ce fugeai?

21

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Am ezitat. Amintirile erau mai clare dac m concentram asupra lor, i nu eram sigur c voiam asta. O, haide, insist el. Eu i-am spus povestea mea. Da, aa e. Bine. Fugeam de tatl meu. M btea foarte mult. Probabil, fcuse acelai lucru i cu mama nainte s o tearg i ea. Cred c eram destul de mic pe atunci nu mi-am dat seama. Lucrurile s-au nrutit. M-am gndit c, dac mai stau pe acolo, o s sfresc la cimitir. El mi-a spus c, dac o s fug vreodat, o s mor de foame. A avut dreptate cu privire la asta singurul lucru cu privire la care a avut vreodat dreptate din punctul meu de vedere. Nu m gndesc des la asta. Diego ncuviin din cap, dndu-mi dreptate. E dificil s i aminteti lucrurile astea, nu? Totul e att de nceoat i de ntunecat! E ca i cum ai ncerca s vezi avnd noroi n ochi. Foarte bine spus, m compliment el. i miji pleoapele ca i cum se fora s vad i se frec la ochi. Am rs din nou mpreun. Ciudat! Nu cred c am mai rs mpreun cu cineva de cnd l-am cunoscut pe Riley, spuse el, ghicindu-mi gndurile. E drgu. Tu eti drgu. Nu ca toi ceilali. Ai ncercat vreodat s pori o conversaie cu vreunul din ei? Nu, n-am ncercat. N-ai pierdut nimic. i tocmai la asta m refer. Dac Riley s-ar nconjura de vampiri cumsecade, n-ar tri mai bine? Dac scopul e s-o protejm pe ea, n-ar trebui ca el s caute vampiri istei? Deci Riley nu are nevoie de deteptciune, am raionat eu. Are nevoie de mulime. Diego i uguie buzele, gndindu-se. Ca la ah. Nu face cai i nebuni. Suntem doar pioni, mi-am dat eu seama. Ne-am privit din nou unul pe altul pre de cteva clipe. Nu vreau s cred asta, spuse Diego. i atunci, ce facem? am ntrebat, folosind pl uralul din reflex, de parc eram deja o echip. Se gndi la asta o secund, prnd stnjenit, i am regretat pluralul folosit. Dar apoi spuse: Ce putem s facem cnd nu tim ce se ntmpl? Deci nu-l deranja c eram o echip, ceea ce m fcu s m simt bine ntr-un mod n care nu-mi aminteam s m mai fi simit vreodat. Pi, cred c va trebui s inem ochii deschii, s fim ateni i s ncercm s ne dm seama despre ce-i vorba. El aprob din cap.
22

STEPHENIE MEYER
Trebuie s ne gndim la tot ce ne-a spus Riley, la tot ce-a fcut. Se opri gnditor. tii, am ncercat odat s lmuresc asta cu Riley, dar nu i-a psat. Mi-a spus s mi ocup mintea cu chestii mai importante, precum setea. i, desigur, numai la asta m puteam gndi atunci. M-am dus la vntoare i nu mi-a mai psat L-am privit gndindu-se la Riley, cu ochii pierdui n timp ce retria amintirea, i m-am ntrebat: Diego era primul meu prieten din viaa asta, dar eu nu eram prietena lui? Brusc, mi s-a adresat din nou concentrat: Aadar, ce am nvat de la Riley? M-am concentrat, rememornd n minte ultimele trei luni. Pi, nu ne spune prea multe. Doar chestiile de baz de-ale vampirilor. Va trebui s ascultm mai cu atenie. Am stat n tcere, meditnd la asta. Eu mai mult m gndeam la ceea ce nu tiam. i de ce nu mi fcusem griji cu privire la asta i mai nainte? Era ca i cum discuia cu Diego mi limpezise creierul. Pentru prima oar n trei luni nu m gndeam numai la snge. Tcerea dur o vreme. Tunelul ntunecos prin care sim isem c vine aer proaspt nu mai era negru. Era de un cenuiu-nchis acum i cu fiecare secund devenea tot mai luminos. Diego m observ cum m uit la el cu nervozitate. Nu-i face griji, spuse el. Uneori, n zilele nsorite, ajunge puin lumin aici. Nu doare. Ridic din umeri. M-am nghesuit mai aproape de gaura din podea, unde apa disprea pe msur ce mareea se retrgea. Pe bune, Bree! Am mai fost aici n timpul zilei. I-am spus lui Riley despre petera asta i cum de obicei e plin cu ap, i mi-a spus c e n regul s vin aici cnd vreau s scap de nebunia de acas. i, oricum, art eu ca i cum a fi fost prjit? Am ezitat, gndindu-m la ct de diferit era relaia lui cu Riley fa de a mea. El ridic din sprncene, ateptnd un rspuns. Nu, am spus n cele din urm. Dar Uite, spuse el nerbdtor. Se tr iute spre tunel i i ndes n el braul pn la umr. Nimic. Am ncuviinat din cap o dat. Relaxeaz-te! Vrei s vezi ct de sus pot s ajung? i chiar n timp ce vorbea, i bg capul n gaur i ncepu s se care. Nu, Diego. Deja dispruse din vedere. Sunt relaxat , jur. Rdea se auzea de parc era deja la civa metri n susul tunelului. Voiam s m duc dup el, s l apuc de picior i s-l trag napoi, dar eram mpietrit de ngrijorare. Ar fi fost o prostie s mi risc
23

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


viaa ca s salvez un strin. Dar nu avusesem niciodat un prieten de vreun fel. Deja tiam c mi va fi greu s m ntorc i s nu am cu cine sta de vorb. No estoy quemando 1, strig el, pe un ton tachinant. Stai asta e? Au! Diego? Am srit de partea cealalt a peterii i mi-am bgat capul n tunel. Faa lui era acolo, la civa centimetri de a mea. Bau! Am tresrit i m-am dat n spate pentru c era prea aproape doar un reflex, un vechi obicei. Amuzant, am spus i m-am dat la o parte ca s intre la loc n peter. Trebuie s te calmezi, fato! Am verificat treaba, n regul ? Lumina indirect a soarelui nu doare. Deci ce spui tu e c a putea s stau pur i simplu la umbra unui copac i s n-am nimic? Ezit cteva clipe, de parc se hotra dac s mi spun sau nu ceva, i apoi spuse ncet: Eu am fcut asta odat. M-am holbat la el pur i simplu, ateptnd s rd. Pentru c era o glum. N-a rs. Riley ne-a spus am nceput i apoi am lsat-o balt. Mda, tiu ce a spus Riley, adug el. Poate c Riley nu tie att de multe pe ct pretinde c tie. Dar Shelly i Steve. Doug i Adam. Putiul la cu prul de un rocat aprins. Toi. Au disprut pentru c nu s-au ntors la timp. Riley le-a vzut cenua. Diego i ncrunt sprncenele. Toat lumea tie c vampirii din vechime trebuiau s stea n sicrie n timpul zilei, am continuat eu. Ca s blocheze soarele. E un lucru tiut de toat lumea, Diego. Ai dreptate. Toate legendele spun asta. i ce ar ctiga Riley inndu-ne ntr-un subsol fr lumin un sicriu imens comun toat ziua? Pur i simplu distrugem tot i mai e i glgia general. Nu poi s mi spui c i place asta. Ceva ce am spus l surprinse. R mase cu gura deschis o secund, apoi o nchise. Ce? Lucru tiut de toat lumea, repet el. Ce fac vampirii n sicrie toat ziua?

Nu ard. (n limba spaniol n orig.)

24

STEPHENIE MEYER
, a, da, se presupune c dorm, nu? Dar bnuiesc c zac acolo plictisii pentru c noi nu OK, deci partea asta e greit. Mda. Legendele nu spun numai c dorm. Sunt total incontieni. Nu se pot trezi. Un om se poate duce direct la ei s -i njunghie cu o epu, fr nici o problem. i asta e alt chestie epuele. Chiar crezi c ar putea cineva s nfig o epu n tine? Am ridicat din umeri. Chiar nu m-am gndit la asta. Adic, evident, nu o bucat normal de lemn. Poate c lemnul ascuit are vreun fel de Nu tiu. Proprieti magice sau ceva. Diego pufni. M lai? M rog, nu tiu. i oricum eu n-a sta cuminte s vin vreun om la mine cu un mner de mtur ascuit. Diego n continuare cu un soi de expresie dezgustat pe fa, de parc magia nu era mare scofal dac eti vampir se ridic n genunchi i ncepu s sape n calcarul de deasupra capului. Prul i se umplu de cioburi mici de piatr, dar el le ignor. Ce faci? Experimentez. Sp cu ambele mini pn cnd reui s stea n picioare i apoi continu. Diego, dac ajungi la suprafa explodezi. nceteaz! Nu ncerc s A, gata, am gsit. Se auzi o trosnitur puternic, apoi alta, dar nu intr lumina. Diego cobor napoi n peter cu o bucat de rdcin n mn, alb, uscat i plin de noroi. Marginea unde o rupsese avea un vrf ascuit, neregulat. Mi-a aruncat bucata de lemn. njunghie-m! I-am aruncat-o napoi. M rog! Vorbesc serios. tii c nu m poi rni. mi arunc lemnul din nou; n loc s-l prind, l-am plesnit trimindu-l napoi. El l prinse din aer i gemu. Eti att de superstiioas! Sunt un vampir. Dac nici asta nu dovedete c oamenii superstiioi au dreptate, atunci nu mai tiu ce argument s aduc. Bine, o fac eu. inu rdcina departe de trup n mod dramatic, cu bra ul ntins, de parc era o sabie i el era gata s i fac harakiri. Haide, am spus nelinitit. E o prostie. Exact asta spun i eu. Nu se ntmpl nimic.

25

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


i mpinse lemnul n piept, exact acolo unde i fusese inima, cu suficient for ca s sparg o plac de granit. Am mpietrit total de panic pn cnd a izbucnit n rs. Ar trebui s i vezi faa, Bree. Cernu achiile de lemn spart printre degete; rdcina frmiat czu pe jos frm cu frm. Diego i scutur cmaa, dei era prea distrus de atta notat i spat ca s mai fac ceva cu ea. Amndoi trebuia s mai furm nite haine cu urmtoarea ocazie. Poate c e diferit cnd o face un om. Pentru c te-ai simit att de magic atunci cnd erai om? Nu tiu, Diego, am spus eu, exasperat. Nu am nscocit eu legendele alea. ncuviin din cap, brusc mai serios. i dac legendele sunt exact asta? Nscocite. Am oftat. i ce importan are? Nu sunt sigur. Dar dac e s fim detepi cu privire la motivul pentru care suntem aici motivul pentru care Riley ne-a adus la ea, de ce face ea mai muli ca noi atunci trebuie s nelegem ct de multe putem. Se ncrunt, fr urm de zmbet pe fa. M-am uitat pur i simplu la el. Nu aveam nici un rspuns. Faa i se nmuie puin. Asta m ajut mult, s tii. S vorbesc despre asta. M ajut s m concentrez. i pe mine, am spus eu. Nu tiu de ce nu m -am gndit niciodat la asta. Mi se pare att de evident! Dar dac lucrez mpreun cu cineva la asta nu tiu. M ajut s rmn pe drumul cel bun. Exact. Diego zmbi. M bucur mult c ai ieit la vntoare n seara asta. Ei hai, las dulcegriile cu mine! Ce? Nu vrei s fii i csc ochii i vocea i urc cu o octav prietena mea pe vecie? Rse amuzat. Mi-am dat ochii peste cap, netiind dac se amuza de expresie sau de mine. Haide, Bree! Fii camarada mea cea mai bun pe vecie! Te rog? nc m mai tachina, dar zmbetul lui larg era natural i plin de speran. mi ntinse mna. De data asta mi-am luat avnt s bat palma cum trebuie, fr s mi dau seama c intenionase altceva pn cnd mi-a prins mna. A fost ocant de ciudat s ating alt persoan dup o via ntreag pentru c ultimele trei luni erau viaa mea ntreag de evitat orice

26

STEPHENIE MEYER
contact. Ca i cum a fi atins un cablu electric czut la pmnt numai ca s descopr c produce o senzaie plcut. Zmbetul de pe chip mi era un pic strmb. Conteaz pe mine. Excelent. Propriul nostru club privat. Foarte exclusivist, am czut eu de acord. nc m mai inea de mn. Nu o scutura, dar nici nu o inea pur i simplu. Avem nevoie de o strngere de mn secret. Poi s te ocupi tu de asta. Deci se strig prezena clubului de prieteni super-secrei, toat lumea e aici, strngerea de mn secret va fi stabilit la o dat ulterioar, spuse el. Pe ordinea de zi: Riley. Netiutor? Prost informat? Sau mincinos? n timp ce vorbea, m privea cu ochii mari i sinceri. Expresia nu i se schimb cnd meniona numele lui Riley. n secunda aceea, eram sigur c nimic din ce se spunea despre Diego i despre Riley nu era adevrat. Pur i simplu Diego fusese prin preajm mai mult timp dect ceilali, i att. Puteam avea ncredere n el. Mai adaug i asta la list, i-am spus. Intenii. Adic, ce urmrete? Bingo. Exact asta trebuie s aflm. Dar mai nti nc un experiment. Cuvntul sta mi d fiori. ncrederea e o parte esenial n toat povestea asta cu clubul secret. Se ridic n spaiul gol din tavan pe care tocmai l spase i ncepu s sape din nou. ntr-o secund, picioarele i atrnau n timp ce se inea cu o mn i spa cu cealalt. Sper c sapi dup usturoi, l-am avertizat eu i m-am dat napoi ctre tunelul care ducea n mare. Legendele nu sunt adevrate, Bree, strig el la mine. Se trase i mai sus n gaura pe care o fcea i rna continu s curg. n ritmul sta avea s umple vguna. Sau s-o inunde cu lumin, ceea ce ar fi fcut-o i mai inutil. Am alunecat i mai mult n tunelul de ieire, doar cu vrfurile degetelor i cu ochii deasupra marginii. Apa mi ajungea doar pn la olduri. Avea s-mi ia doar o fraciune de secund s dispar n ntunericul de dedesubt. Puteam s petrec o zi fr s respir. Nu-mi plcuse niciodat focul. Poate din cauza vreunei amintiri ngropate din copilrie sau poate c era o antipatie recent. Transformarea mea n vampir fusese suficient de nfl crat ca s-mi ajung o eternitate.
27

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Probabil c Diego ajunsese la suprafa deja. nc o dat m-am luptat cu ideea de a-l pierde pe noul i singurul meu prieten. Te rog, oprete-te, Diego, am optit, tiind c probabil va rde, tiind c nu va asculta. ncredere, Bree. Am ateptat fr s m mic. Aproape murmur el. Bine. M-am ncordat ateptnd lumina sau scnteia, sau explozia, dar Diego sri napoi jos ct era nc ntuneric. n mn avea o rdcin mai lung, o chestie groas, ca un arpe, care era aproape la fel de nalt ca i mine. mi arunc o privire de genul: i-am spus eu. Nu sunt o persoan complet nesbuit, spuse el. Gesticula cu mna liber spre rdcin. Vezi precauii. Dup ce spuse asta, nep cu rdcina n sus n gaura nou. Czu o ultim avalan de pietricele i nisip i Diego czu n genunchi, dnduse din drum. i apoi o raz strlucitoare de lumin o raz de grosimea braului lui Diego strpunse ntunericul peterii. Lumina fcu un stlp din tavan pn la podea, strlucind, n timp ce praful din aer se cernea prin ea. Am rmas nemicat ca o stan de piatr, apucnd marginea stncii, gata s sar. Diego nu s-a smucit i nici n-a ipat de durere. N-am simit miros de fum. Petera era de o sut de ori mai luminoas dect fusese, dar asta na prut s l afecteze. Deci poate c povestea cu copacii umbroi era adevrat. L-am privit cu atenie n timp ce ngenunchea lng stlpul de lumin, nemicat, privind. Prea n regul, dar era o uoar schimbare la pielea lui. Un fel de micare, poate de la praful care se aeza, care reflecta soarele. Arta ca i cum ar fi strlucit puin. Poate c nu era praful, poate c erau arsurile. Poate c nu-l durea i-i va da seama prea trziu Trecur secundele n timp ce noi ne uitam la lumina zilei, nemicai. Apoi, ntr-o micare ce pru complet ateptat, dar i complet de nenchipuit, i ridic mna, cu palma n sus, i i ntinse braul ctre raz. M-am micat mai repede dect credeam c pot, ceea ce era i aa al naibii de rapid. Mai rapid dect m micasem vreodat. L-am mpins pe Diego n zidul din spate din petera mic i umplut cu pmnt, nainte ca el s acopere acel centimetru care i desprea pielea de lumin. ncperea se umplu de o vlvtaie puternic i am simit cldura pe picior n aceeai secund n care mi-am dat seama c nu aveam suficient spaiu s-l in pe Diego la perete fr ca vreo parte din mine s ating lumina. Bree! gemu el.
28

STEPHENIE MEYER
M-am rsucit automat de pe el, rostogolindu-m aproape de perete. A durat mai puin de o secund i n tot acest timp ateptam ca durerea s pun stpnire pe mine. Ca flcrile s m cuprind i apoi s se mprtie ca n seara cnd o cunoscusem pe ea, numai c mai repede. Vlvtaia luminoas dispruse. Acum era doar stlpul de lumin. M-am uitat la faa lui Diego ochii i erau mari i gura cscat. Sttea complet nemicat, un semn clar c nu era ceva n regul. Voiam s m uit la piciorul meu, dar mi era team s vd ce mai rmsese. Acum nu era ca atunci cnd Jen mi smulsese bra ul, dei atunci m duruse mai mult. De data asta nu puteam repara nimic. nc nu simeam durere. Bree, ai vzut asta? Am cltinat repede din cap. Ct de ru e? Ru? Piciorul meu, am spus printre dini. Spune-mi ce-a mai rmas din el. Piciorul tu arat foarte bine. Am privit repede n jos i evident talpa piciorului i gamba erau acolo, la fel ca nainte. Am micat degetele de la picior. Erau n regul. Te doare? m-a ntrebat el. M-am ridicat de pe jos, n genunchi. nc nu. Ai vzut ce s-a ntmplat? Lumina? Am cltinat din cap. Fii atent aici, spuse el, ngenunchind din nou n fa a razei de soare. i nu m mai mpinge din drum de data asta. Deja ai dovedit c am dreptate. i ntinse mna. i de data asta a fost aproape la fel de greu de privit, dei piciorul meu prea normal. n secunda n care degetele lui au intrat n raz, petera s-a umplu de un milion de reflexii ca nite curcubeie strlucitoare. Se lumin ca ntr-o camer de sticl dup-amiaza era lumin peste tot. Am tresrit, apoi m-am cutremurat. Peste tot, pe mine, era lumin. Ireal, opti Diego. i puse toat palma n raz i cumva petera deveni i mai luminoas. i ntoarse mna ca s se uite la dosul palmei, apoi o ntoarse din nou cu faa n sus. Reflexiile dansau de parc nvrtea o prism. Nu mirosea a ars i clar nu avea dureri. M-am uitat de aproape la mna lui i parc avea la suprafa un miliard de oglinjoare minuscule, prea mici pentru a fi percepute separat, toate reflectnd lumina cu intensitatea dubl a unei oglinzi obinuite. Haide, Bree, trebuie s ncerci asta.
29

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Nu-mi venea n minte nici un motiv s spun nu i eram curioas, dar nc mai eram precaut cnd am alunecat lng el. Nu te arde? Nu. Lumina nu ne arde, doar se reflect de pe noi. M rog, e puin spus se reflect. ncet, ca un om, am ntins cu pruden degetele spre lumin. n aceeai secund, razele se rsfrnser brusc din palma mea, fcnd petera att de luminoas, nct ziua de afar ar fi prut noapte prin comparaie. Nu erau chiar reflexii, pentru c lumina era distorsionat i colorat, mai mult ca nite cristale. Mi-am bgat toat mna n raza de soare, i petera s-a luminat i mai tare. Crezi c Riley tie? am optit. Poate. Poate c nu. De ce nu ne-ar spune dac ar ti? Care ar fi scopul? Deci suntem nite globuri de discotec umbltoare. Am ridicat din umeri. Diego rse. mi dau seama de unde vin legendele. Imagineaz -i dac ai fi vzut asta cnd erai om. Nu ai crede c tipul de acolo tocmai a luat foc? Dac n-ar sta la discuii. Poate. E incredibil, spuse Diego. Cu un deget tras o linie pe palma mea strlucitoare. Apoi sri n picioare chiar sub raza de soare, i petera o lu razna de lumin. Haide, s ieim de aici. Se ridic i se trase n sus prin gaura pe care o spase pn la suprafa. Ai crede c n-ar fi trebuit s mai am emoii, dar nc nu aveam curaj s l urmez. Nevrnd s par la, am stat aproape de clciele lui, dar stomacul mi s-a fcut ghem. Riley mi inoculase bine c lum foc la soare, dar n mintea mea focul era asociat cu zilele acelea cumplite dup ce am devenit vampir, i nu puteam s scap de panica instinctiv care m cuprindea de fiecare dat cnd m gndeam la asta. Apoi Diego a ieit din gaur i eu am ajuns lng el o jumtate de secund mai trziu. Stteam pe un mic petic de iarb slbatic, numai la civa pai de copacii care acopereau insula. n spatele nostru, la civa metri, se ntindea o falez joas, i apoi apa. Totul n jurul nostru exploda de culoarea i lumina care se reflectau de pe noi. Uau! am murmurat. Diego mi zmbi, cu faa superb n lumin, i brusc, cu un gol n stomac, am simit c toat povestea cu cei mai buni prieteni pe vecie nu descria nici pe departe ce simeam. Doar c se ntmplase att de repede.

30

STEPHENIE MEYER
Deveni serios. Ochii i erau la fel de largi ca i ai mei. Numai uimire i lumini. mi atinse faa n felul n care mi atinsese mna, de parc ncerca s neleag strlucirea. Att de frumos, spuse el. i ls palma pe obrazul meu. Nu sunt sigur ct de mult am stat acolo, zmbind ca nite idioi i luminnd ca nite tore de sticl. Nu era nici o barc n golfule, ceea ce probabil era bine. La cum ar tam nu ne-ar fi ratat nici mcar un om cu ochii plini de noroi. Nu c ar fi putut s ne fac ceva, dar nu-mi era sete, i ipetele lor mi-ar fi stricat dispoziia. n cele din urm un nor gros acoperi soarele. Deodat am devenit iari noi, dei tot vag luminoi. Cineva cu ochii mai slabi dect ai vampirilor nici nu ar fi remarcat diferena. Imediat ce a disprut strlucirea, gndurile mi s-au limpezit i mam putut gndi la ce urma s vin. Dar chiar dac Diego arta din nou ca Diego cel de toate zilele m rog, nu fcut din lumin incandescent tiam c pentru mine nu va mai arta niciodat la fel. Acea senzaie furnictoare din stomac era tot acolo i aveam impresia c va rmne acolo pentru totdeauna. i spunem lui Riley? Ar trebui sau nu s tie? l-am ntrebat. Diego oft i i ls mna jos. Nu tiu. Las-m s m gndesc la asta n timp ce i cutm. Va trebui s fim foarte ateni, s nu i cutm n timpul zilei. tii, ieim destul de tare n eviden n timpul zilei. El rnji. Hai s fim ninja. Am ncuviinat din cap. Clubul super-secret ninja sun mult mai tare dect toat povestea cu prieteni pe vecie. Mult mai bine. Nu ne-a luat mai mult de cteva secunde s gsim locul din care a plecat toat lumea de pe insul. Asta a fost partea uoar. Dar s gsim locurile de pe rm unde au atins pmntul era o cu totul alt problem. Am discutat scurt dac s ne desprim sau nu, dar am czut de acord s rmnem mpreun. Logica noastr era bun la urma urmei, dac unul din noi gsea ceva, cum avea s l anune pe cellalt? dar de fapt nu voiam s l prsesc i mi ddeam seama c i el simte la fel. Amndoi triserm o via ntreag fr o tovrie apropiat i totul era prea frumos ca s irosim vreun minut. Existau attea opiuni cu privire la unde s-ar fi putut duce! n interiorul peninsulei sau pe alt insul, sau napoi la periferia oraului Seattle, sau la nord, n Canada. Ori de cte ori drmam sau incendiam o cas, Riley era ntotdeauna preg tit ntotdeauna prea s tie exact
31

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


unde s mergem. Probabil c plnuia n avans lucrurile astea, dar nou nu ne spunea niciodat. Ar fi putut fi oriunde. Faptul c ne scufundam n ocean de fiecare dat cnd vedeam brci sau oameni ne ncetinea mult. A trecut toat ziua fr s avem noroc, dar nu ne deranja. Ne distram mai bine dect niciodat. A fost o zi aa de ciudat! n loc s stau nefericit n ntuneric ncercnd s ignor dezastrul din jurul meu i s-mi nghit dezgustul cu privire la ascunztoarea mea, m jucam de-a ninja cu cel mai bun prieten al meu sau poate c-mi era ceva mai mult de att. Am rs o grmad n timp ce ne plimbam pe la umbr , aruncnd pietre unul n altul de parc ar fi fost stele chinezeti2. Apoi soarele a apus i brusc am devenit stresat. Oare Riley ne va cuta? Oare va presupune c ne-am prjit? Oare tia c nu ni se poate ntmpla asta? Am nceput s ne micm mai repede. Mult mai repede. Deja ddusem turul la toate insuliele apropiate, aa c acum ne concentram pe continent. Cam la o or dup apusul soarelui, am prins un miros familiar, i n cteva secunde eram pe urma lor. Odat ce am gsit dra de miros, a fost la fel de uor ca urmrirea unei turme de elefani prin zpad proaspt. Am discutat despre ce s facem, mai serioi acum, n timp ce alergam. Nu cred c ar trebui s i spunem lui Riley, am spus. Hai s spunem c am petrecut toat ziua n petera ta, nainte s plecm s i cutm. n timp ce vorbeam, am nceput s devin i mai paranoic. i, mai bine, hai s i spunem c petera era plin de ap. Nici mcar n-am putut vorbi. Crezi c Riley e un personaj negativ, nu? ntreb el ncet dup un minut. n timp ce vorbea, m lu de mn. Nu tiu. Dar a prefera s m port ca i cum ar fi, s fiu sigur. Am ezitat, apoi am spus: Tu nu crezi c e ru. Nu, recunoscu Diego. E prietenul meu ntr-un fel. Adic, nu cum eti tu prietena mea. mi strnse degetele. Dar mai mult dect altcineva. Nu vreau s cred Diego nu termin propoziia. I-am strns i eu degetele. Poate c e super de treab. Faptul c suntem noi precaui nu schimb cine e el. Corect. Bine, atunci mergem pe povestea cu petera. Cel puin la nceput A putea s vorbesc cu el mai trziu. A prefera s-o fac n
2

Stea chinezeasc arm folosit de lupttorii ninja, de forma unei stele din metal (n. tr.)

32

STEPHENIE MEYER
timpul zilei, oricum, ca s pot dovedi pe loc ceea ce pretind. i n caz c tie deja, dar are un motiv bun pentru care ne-a spus altceva, ar trebui s-i spun cnd suntem singuri. S-l prind n zori cnd se ntoarce de oriunde s-o duce Am observat o mulime de eu, i nu de noi n discursul lui Diego i m-a deranjat. Dar n acelai timp nu voiam s am prea mult de-a face cu Riley. Nu aveam aceeai ncredere n el ca Diego. Ninja atac n zori! am spus ca s l fac s rd. A funcionat. Am nceput s glumim din nou n timp ce mergeam pe urma turmei noastre de vampiri, dar mi d deam seama c dincolo de glum se gndea la lucruri serioase la fel ca i mine. i am devenit i mai nelinitit pe msur ce alergam. Pentru c alergam repede, i n nici un caz nu eram pe drumul greit, dar dura prea mult. Ne ndeprtam foarte mult de coast, n sus i peste munii cei mai apropiai, n teritoriu nou. Asta nu era tiparul normal. Toate casele pe care le mprumutaser m, fie c erau pe un munte sau pe o insul, sau ascunse la vreo ferm imens, aveau cteva lucruri n comun. Proprietarii mori, poziia izolat i nc un lucru. Toate erau oarecum orientate spre Seattle. Orientate n jurul marelui ora, ca nite luni pe orbita unei planete. Seattle era mereu planeta, mereu inta. Acum ieiserm de pe orbit, i mi se prea n neregul. Poate c nu nsemna nimic, poate c era doar faptul c astzi se schimbau prea multe lucruri. Toate adevrurile pe care le acceptasem fuseser ntoarse cu susul n jos i nu mai aveam chef i de alte rsturnri de situaie. Oare de ce Riley nu alesese i acum un loc normal? Ciudat c sunt aa departe, murmur Diego, i am simit tensiunea din vocea lui. Sau nfricotor, am murmurat. M strnse de mn. E n ordine. Clubul ninja se descurc n orice situaie. Ai inventat strngerea aia de mn? nc nu, lucrez la asta, promise el. Ceva ncepu s m scie. Ca i cum simeam un punct negru ciudat tiam c e ceva ce nu percep, dar nu puteam identifica ce e. Ceva evident i apoi, cam la o sut de kilometri de perimetrul nostru obinuit, am gsit casa. Era imposibil s confunzi zgomotul. Bum, bum, bum-ul bass-ului, coloana sonor a jocurilor video, mriturile. Sigur erau ai notri. Mi-am tras mna dintr-a lui Diego i el s-a uitat la mine. Hei, nici mcar nu te cunosc, am spus pe un ton glume . N-am discutat deloc cu tine, avnd n vedere c am stat n ap. Eu de unde s tiu c nu eti vreun ninja sau vreun vampir?
33

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


El rnji. Valabil i pentru mine, strino! apoi ncet i repede: Pur i simplu f toate lucrurile pe care le-ai fcut ieri. Mine-sear ieim mpreun. Poate mergem n recunoatere s ne dm seama ce se ntmpl. Rmne stabilit atunci. Pstrm tcerea. Se aplec spre mine i m srut doar un pup, dar chiar pe buze. ocul srutului m electrocut prin tot corpul. Apoi spuse: Hai s facem asta! i se ndrept spre poalele muntelui ctre sursa de glgie fr s se mai uite n urm. Deja i juca rolul. Un pic uimit, l-am urmat la civa metri, amintindu-mi s las ntre noi distana pe care a lsa-o ntre mine i oricine altcineva. Casa era un fel de caban din lemn, ascuns ntr-o poian de pini, fr urm de vecini pe o raz de kilometri mprejur. Toate ferestrele erau negre ca i cum locul ar fi fost prsit, dar toat structura casei tremura de la basul puternic din pivni . Diego intr primul i eu am ncercat s m mic n spatele lui, de parc ar fi fost Kevin sau Raoul. ovitoare, protejndu-mi spaiul. Gsi scrile i cobor cu o min ncreztoare. Ai ncercat s scpai de mine, fraierilor? O, ia uite, Diego triete, l-am auzit pe Kevin rspunznd cu o evident lips de entuziasm. Nu datorit ie, spuse Diego, n timp ce eu m-am strecurat n pivnia ntunecat. Singura lumin venea de la diversele ecrane de televizor, dar era mai mult dect ne trebuia. M-am grbit spre locul n care Fred sttea singur pe canapea, bucuroas c era n ordine s par nelinitit, pentru c ntr-adevr nu aveam cum s disimulez. Am nghiit greu cnd m-a lovit greaa, i m-am ghemuit n locul meu obinuit de pe podea, dup canapea. Odat ce m-am aezat, puterea de respingere a lui Fred a p rut s se diminueze. Sau poate c m obinuiam eu cu ea. Pivnia era mai mult goal, avnd n vedere c era miezul nopii. Toi cei de aici aveau ochii la fel ca ai mei de un rou strlucitor fiind recent hrnii. Mi-a luat ceva vreme s cur dup dezastrul pe care l-ai fcut, i spuse Diego lui Kevin. Aproape s-a luminat pn am ajuns la ce-a mai rmas din cas. A trebuit s stau ntr-o peter plin cu ap toat ziua. Du-te s bai cmpii la Riley. Nu-mi pas. Vd c i feticana a supravieuit, spuse o voce nou, i m-am cutremurat pentru c era Raoul. M-am simit uurat c nu-mi tia numele, dar mai mult de att mam simit ngrozit c m observase. Da, s-a luat dup mine.
34

STEPHENIE MEYER
Nu-l vedeam pe Diego, dar mi-am dat seama c ridica din umeri. Uite unde era eroul zilei! spuse Raoul cu dispre . Nu primim puncte n plus pentru c suntem tmpii. mi doream ca Diego s nu-l mai provoace pe Raoul. Speram c Riley se va ntoarce n curnd. Numai Riley putea s l disciplineze ct de ct pe Raoul. Dar Riley probabil era plecat s vneze putani drogai pe care s-i duc ei. Sau s fac orice altceva fcea el ct era plecat. Interesant atitudine, Diego! Crezi c Riley te place att de mult c o s i pese dac te omor. Eu cred c te neli. i, oricum, n seara asta, deja crede c ai murit. i auzeam pe ceilali micndu-se. Unii probabil ca s l susin pe Raoul, alii doar ca s se dea din drum. Am ezitat n ascunztoarea mea, tiind c nu o s l las pe Diego s se lupte cu ei de unul singur, dar ngrijorat c a putea s m dau de gol, dac nu se ajunge la asta. Am sperat c Diego a supravieuit att de mult timp pentru c avea nite talente de lupt ieite din comun. Eu personal nu aveam prea multe de oferit n privina asta. Mai erau n pivni nc trei membri ai gtii lui Raoul, plus nc vreo civa care l-ar ajuta doar ca s se dea bine pe lng el. Oare Riley va ajunge acas nainte ca ei s aib timp s ne ard? Diego rspunse cu o voce calm: Chiar i-e aa de team s m dobori singur? Tipic. Raoul pufni. Funcioneaz replica asta vreodat? n afar de filme. De ce te-a dobor singur? Nu vreau s te bat. Vreau doar s te omor. M-am ghemuit n poziie de atac, gata s sar. Raoul continu s vorbeasc. i plcea mult s se aud vorbind: Dar nu o s fie nevoie de toi ca s ne ocupm de tine. tia doi o s se ocupe de supravieuitoarea ta nefericit. Micua cum o cheam. Am mpietrit ca o stan. Am ncercat s mi revin ca s pot lupta mai bine. Nu c ar fi avut vreo importan. i apoi am simit altceva, ceva complet neateptat un val de repulsie att de copleitor, c n-am putut s mi pstrez poziia de lupt. M-am prbuit la podea, icnind de groaz. N-am fost singura care a reacionat. Am auzit mrituri dezgustate i sunete de grea din fiecare col al pivniei. Civa s-au retras la marginile camerei, unde i puteam vedea. Se lipiser de perei, ntinzndu-i gturile de parc ar fi putut scpa de senzaia aceea oribil. Cel puin unul dintre acetia era membru al gtii lui Raoul. Am auzit mritul distinct al lui Raoul i apoi l -am auzit pierznduse n sus pe scri. Nu era singurul care plecase de acolo. Cam jumtate din vampirii din pivni au ters-o de-acolo.
35

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Eu nu aveam de ales. Abia m puteam mica. i apoi mi-am dat seama c asta se ntmpla deoarece eram att de aproape de Ciudatul Fred. El era rspunztor pentru ce se petrecea. i orict de oribil m simeam, nc mai eram n stare s-mi dau seama c probabil tocmai mi salvase viaa. De ce? Senzaia de dezgust ncepu s dispar treptat. Imediat ce am putut, m-am trt la marginea canapelei i am evaluat terenul . Toi cei din gaca lui Raoul plecaser, Diego era tot acolo, n cellalt capt al camerei, lng televizoare. Vampirii care rmseser se relaxau ncetul cu ncetul, dei toi artau puin zguduii. Majoritatea aruncau priviri prudente n direcia lui Fred. Am aruncat o privire la ceafa lui, dei nu puteam vedea nimic. Am ntors repede capul. Cnd m-am uitat la el, mia revenit greaa. Potolii-v! Vocea profund se auzise dinspre Fred. Niciodat nu-l auzisem vorbind. Toat lumea se holba i apoi ntorcea imediat capul cnd revenea repulsia. Aadar, Fred voia doar s fie linite i pace. Ei bine, nu-mi psa. Eram n via din cauza asta. Cel mai probabil Raoul va fi distras de altceva nainte s vin zorile i se va rzbuna pe altcineva din apropierea lui. i Riley ntotdeauna se ntorcea dimineaa. Va auzi c Diego a fost n peter, i nu afar unde l-ar fi distrus soarele, iar Raoul nu va mai avea nici o scuz s l atace, i nici pe mine. Sau sta era scenariul cel mai bun. ntre timp, poate c Diego i cu mine vom concepe un plan s stm departe de Raoul. Din nou, am avut senzaia trectoare c ratez o soluie evident. nainte s mi dau seama, gndurile mi-au fost ntrerupte. Scuze. Murmurul profund, aproape tcut, venise cu siguran de la Fred. Eu pream s fiu singura suficient de aproape ca s l aud. Oare vorbea cu mine? L-am privit din nou i nu am simit nimic. Nu-i puteam vedea faa era tot ntors cu spatele. Avea prul blond lung i des. Nu observasem asta niciodat n toate zilele n care m ascunsesem n umbra lui. Riley nu glumise cnd spusese c Fred era special. Scrbos, dar special. Oare Riley avea idee c Fred e att de puternic? Era capabil s copleeasc o camer ntreag ntr-o secund. Dei nu-i puteam vedea expresia, aveam senzaia c Fred ateapt un rspuns. , nu te scuza, am optit. Mulumesc. Fred ridic din umeri. i atunci am descoperit c nu m mai pot uita la el.
36

STEPHENIE MEYER
Orele trecur mai ncet dect de obicei, n timp ce l ateptam pe Raoul s se ntoarc. Din cnd n cnd, ncercam din nou s m uit la Fred s vd dincolo de protecia pe care i-o crease dar ntotdeauna m simeam respins. Dac ncercam prea tare, m necam de grea. Faptul c m gndeam la Fred m distrgea s nu m mai gndesc la Diego. Am ncercat s m prefac c nu-mi pas unde e n camer. Nu m-am uitat la el, dar m-am concentrat pe sunetul respiraiei lui ritmul lui diferit ca s in socoteala. Sttea n cealalt parte a camerei, ascultnd CD-urile la un laptop. Sau poate c se prefcea c ascult, aa cum i eu m prefceam c citesc crile din rucsacul umed de pe umerii mei. Rsfoiam paginile n ritmul meu obinuit, dar nu citeam cu adevrat. l ateptam pe Raoul. Din fericire, Riley a venit primul. Raoul i acoliii lui erau fix n spatele lui, dar nu la fel de guralivi i de enervani ca de obicei. Poate c Fred i nvase s aib puin respect. Sau poate c nu, totui. Mai degrab Fred i nfuriase. Speram din tot sufletul ca Fred s nu lase niciodat garda jos. Riley s-a dus imediat la Diego; am ascultat cu spatele la ei, cu ochii n carte. Cu coada ochiului i-am vzut pe civa dintre idioii lui Raoul rtcind prin camer, cutndu-i jocurile preferate sau orice fcuser nainte ca Fred s i alunge. Kevin era unul dintre ei, dar prea s caute ceva mai mult dect distracie. De cteva ori ncerc s se concentreze pe locul unde stteam eu, dar aura lui Fred l inu departe. Renun dup cteva minute, artnd un pic bolnav. Am auzit c te-ai ntors, spuse Riley, prnd sincer ncntat. ntotdeauna pot conta pe tine, Diego! Nici o problem, spuse Diego pe un ton relaxat. Doar c n-a fost plcut s-mi in respiraia toat ziua. Riley rse. Nu mai risca att data viitoare. D un exemplu bun bebeluilor! Diego rse cu el i att. Cu coada ochiului am vzut c Kevin prea s se relaxeze puin. Oare chiar i fcea griji c Diego l-ar putea da de gol? Poate c Riley l asculta pe Diego mai mult dect mi ddusem eu seama. M-am ntrebat dac de asta o luase Raoul razna mai devreme. Oare pn la urm era un lucru bun c Diego era aa de apropiat de Riley? Poate c Riley era de treab. Relaia aceea nu afecta ceea ce aveam noi, nu? Timpul nu trecu mai repede dup rsritul soarelui. Era aglomeraie i agitaie n pivni, la fel ca n fiecare zi. Dac vampirii ar fi putut rgui, Riley i-ar fi pierdut complet vocea de la ipat. Civa putani iau pierdut temporar cteva membre, dar nimeni n-a fost ars. Muzica interfera cu jocurile video i m-am bucurat c nu m putea lua durerea de cap. Am ncercat s mi citesc crile, dar am sfrit prin a le
37

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


frunzri pur i simplu, fr s-mi pese suficient ca s-mi concentrez privirea pe cuvinte. Le-am lsat ntr-un teanc ordonat lng canapea, pentru Fred. ntotdeauna mi lsam crile pentru el, dei nu-mi ddeam seama dac le citete sau nu. Nu m puteam uita suficient de mult la el ca s mi dau seama cum i petrece timpul. Mcar Raoul nu s-a mai uitat n direcia mea. Nici Kevin sau vreunul din ceilali. Nu puteam vedea dac Diego e suficient de iste s m ignore, pentru c i eu l ignoram att de bine. Nimeni nu putea bnui c suntem o echip, poate n afar de Fred. Oare Fred m vzuse c m pregteam s lupt alturi de Diego? Chiar dac ar fi fcut-o, nu m ngrijoram prea mult cu privire la asta. Dac Fred m-ar fi antipatizat n vreun mod special, ar fi putut s m lase s mor n seara trecut. Ar fi fost uor. Pe msur ce soarele apunea, atmosfera deveni tot mai glgioas. Nu puteam vedea cum se las ntunericul acolo n pivni, pentru c toate ferestrele de la parter erau acoperite pentru siguran. Dar cnd ateptai att de multe zile s vin seara, cptai abilitatea de a-i da seama cnd se termin o zi. Putanii ncepur s devin agitai, scindu-l pe Riley cu ntrebri dac pot s ias sau nu. Kristie, tu ai ieit seara trecut, spuse Riley, i i puteai auzi lipsa de rbdare din voce. Heather, Jim, Logan voi ieii. Warren, ochii ti sunt nchii la culoare, du-te cu ei. Hei, Sara, nu sunt orb, vino aici! Putii pe care nu i-a lsat s plece se bosumflar pe la coluri, unii dintre ei ateptnd ca Riley s se duc la ale lui ca s poat pleca n ciuda regulilor. , Fred, cred c e rndul t u, spuse Riley, fr s se uite n direcia noastr. L-am auzit pe Fred oftnd cnd se ridic n picioare. Toat lumea se chirci cnd se mic prin centrul ncperii, chiar i Riley. Dar, spre deosebire de ceilali. Riley zmbi n sinea lui. i plcea acest vampir nzestrat cu un talent aparte. M-am simit dezgolit fr Fred acolo. Oricine se putea concentra asupra mea acum. Am rmas perfect nemicat, cu capul jos, fcnd orice mi sttea n putin s nu atrag atenia asupra mea. Din fericire pentru mine, Riley se gr bea n seara asta. Cnd plec, abia se opri s se uite urt la cei care se tot apropiau de u, darmite s i i amenine. n mod normal, ne inea o variant de discurs despre discreie, dar nu i n seara asta. Prea preocupat, nelinitit. Puteam paria c se ducea s-o vad pe ea. Asta m fcea mai puin ncntat de perspectiva de a sta de vorb cu el n zori. Am ateptat ca Kristie i trei dintre nsoitorii ei obinuii s ias i m-am strecurat dup ei, ncercnd s art ca i cum a face parte din anturajul ei fr s i deranjez. Nu m-am uitat la Raoul, nu m-am uitat la
38

STEPHENIE MEYER
Diego. M-am concentrat s par nensemnat inobservabil. Doar o banal putoaic vampir. Odat ce am ieit din cas, m-am desprins imediat de Kristie i am luat-o spre pduri. Am sperat c lui Diego i va psa suficient ca s mi urmeze mirosul. La jumtatea drumului spre vrful celui mai apropiat munte, m-am crat n vrful unui molid nalt, aflat la civa metri de pdure. Aveam o vedere destul de bun n caz c ncerca cineva s m atace. Pn la urm s-a dovedit c am fost exagerat de precaut. Poate c fusesem prea precaut toat ziua. Diego a fost singurul care a venit s m caute. L-am vzut de la distan i am cobort panta s l ntmpin. Ce zi lung, spuse el, mbrindu-m. Planul tu e dificil. L-am mbriat i eu, minunndu-m de ct de confortabil m simeam. Poate c sunt eu paranoic. mi pare ru de faza cu Raoul. A fost ct pe ce. Am ncuviinat din cap. Ce bine c Fred e aa dezgusttor! M ntreb dac Riley tie ct de puternic e putiul sta. M ndoiesc. Nu l-am mai vzut fcnd asta niciodat, i eu petrec mult timp n preajma lui. M rog, treaba lui Fred Ciudatul. Avem propriul secret de mprtit cu Riley. M-am cutremurat. nc nu sunt sigur c e o idee bun. Nu vom ti pn nu vedem cum reacioneaz Riley. Nu-mi place s nu tiu, aa, n general. Diego miji ochii, speculativ. Ce prere ai despre o mic aventur? Depinde. Pi, m gndeam la prioritile clubului. tii, s descoperim ct mai multe. i? Cred c ar trebui s-l urmrim pe Riley. S aflm ce face. M-am holbat la el. Dar va ti c i-am luat urma. Ne va simi mirosurile. tiu. Uite cum m-am gndit. Eu m iau dup mirosul lui. Tu stai la o distan de vreo cteva sute de metri i urmeaz-mi sunetul. Atunci Riley va ti c numai eu l-am urmrit i pot s i spun c e pentru c aveam ceva important s i spun. i atunci i povestesc totul despre efectul de glob de discotec. i vd ce spune. M examina cu ochi mijii. Dar tu fii discret pentru moment, bine? i spun eu dac e de treab cu privire la faza asta.
39

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


i dac se ntoarce mai devreme de unde se duce? Nu vrei s fie aproape de zori ca s poi strluci? Da asta e o cu siguran o problem. i poate afecta modul n care se desfoar conversaia. Dar cred c ar trebui s riscm. n seara asta prea s se grbeasc, nu? De parc ar avea nevoie de toat noaptea pentru ce face? Poate. Sau poate se grbea s-o vad pe ea. tii, n-am vrea s l lum prin surprindere dac ea e prin apropiere. Am tresrit amndoi. Adevrat. i totui Se ncrunt. Nu i se pare c orice ne ateapt se apropie? C nu avem prea mult timp la dispozi ie s ne dm seama? Am ncuviinat din cap, nefericit . Da, aa e. Aa c, hai s ne asumm riscul! Riley are ncredere n mine i eu am un motiv bun s vreau s stau de vorb cu el. M-am gndit la strategia lui. Dei l cunoteam de fapt numai de o zi, mi ddeam seama c Diego nu-i fcea griji excesive. Planul sta elaborat al tu am spus. Ce-i cu el? m ntreb. Pare un plan de o singur persoan. Nu o aventur de club. Cel puin nu cnd vine vorba de partea periculoas . Fcu o fa care mi ddu de neles c l prinsesem. Asta e ideea mea. Eu sunt cel care Ezit, ncurcndu-se la urmtorul cuvnt are ncredere n Ri ley. Eu sunt cel care o s rite s i devin duman dac m nel cu privire la el. Orict de fricoas eram, nu eram de acord cu asta. Cluburile nu funcioneaz aa. El ddu din cap, cu o expresie incert pe chip. Bine, vedem din mers. Nu cred c vorbea serios. Stai n copaci, ia-mi urma de sus, bine? spuse el. Bine. Se ndrept napoi spre cabana de lemn, micndu -se cu repeziciune. L-am urmat printre crengi, majoritatea att de apropiate c doar rar trebuia s sar dintr-un copac n altul. M-am micat ct mai puin, spernd c ramurile ndoite sub greutatea mea vor prea ndoite de vnt. Btea o briz uoar, i asta va ajuta. Era frig pentru o sear de var, nu c asta m deranja. Diego prinse fr probleme mirosul lui Riley n afara casei i apoi l urm rapid, n timp ce eu am rmas la civa metri n spate i cam la o sut de metri nord, mai sus pe pant dect el. Cnd copacii erau foarte dei, Diego mai scutura cte un trunchi de copac, ca s nu-i pierd urma.
40

STEPHENIE MEYER
Am inut-o tot aa, el alergnd i eu fcnd pe veveria zburtoare, doar cincisprezece minute, i apoi l -am vzut pe Diego ncetinind. Probabil ne apropiam. Am urcat mai sus pe crengi, cutnd un copac cu o privelite bun. Am ales unul care se nla deasupra celorlali i am msurat din priviri mprejurimile. La mai puin de opt sute de metri se afla o poian larg ntre copaci, un cmp deschis care acoperea c iva acri. Lng centrul poienii, aproape de copacii din partea de est, se afla o construc ie care arta ca o cas de turt dulce supradimensionat. Vopsit n culori aprinse: roz, verde i alb, era mpodobit pn aproape de ridicol cu bruri cochete pe fiecare margine. Era genul de lucru de care a fi rs dac a fi fost ntr-o situaie mai puin ncordat. Riley nu se vedea pe nicieri, dar Diego se oprise complet, aa c am presupus c acesta era punctul terminus al c ltoriei noastre. Poate c asta era casa nlocuitoare pe care o preg tea Riley dup ce se prbuea cabana de lemn. Doar c era mai mic dect oricare din casele n care mai sttuserm i nu prea s aib pivni. i era i mai departe de Seattle dect ultima. Diego ridic privirea spre mine, i i-am fcut semn s vin lng mine. ncuviin din cap i i refcu puin traseul napoi. Apoi fcu un salt enorm m-am ntrebat dac eu a fi putut sri aa de sus, chiar puternic i tnr cum eram i se prinse de o creang cam la jumtatea celui mai apropiat copac. Numai dac ar fi fost cineva extraordinar de vigilent i-ar fi dat seama c Diego se abtuse din drum. Chiar i aa, sri n cerc printre copaci, asigurndu-se c urma lui nu ducea direct la a mea. Cnd socoti n cele din urm c era sigur s mi se alture, m lu imediat de mn. n linite, ddu din cap spre casa de turt dulce. Un col al gurii i zvcni. Am nceput s ne apropiem de partea estic a casei, rmnnd sus n copaci. Ne-am apropiat ct de mult am ndrznit lsnd civa copaci ca acoperire ntre noi i cas i apoi am stat acolo n linite, ascultnd. Vntul se mai potoli puin, din fericire, i am putut auzi ceva. Nite sunete ciudate, de frecare i ciocnituri. La nceput, nu am recunoscut ce auzeam, dar apoi Diego a zmbit n col ul gurii, i-a uguiat buzele i a srutat fr zgomot aerul n direcia mea. Srutatul nu suna la fel la vampiri cum suna la oameni. Nu existau celule moi, crnoase, pline de lichid, care s se zdrobeasc una de alta. Doar buze de piatr i att. Mai auzisem un srut ntre vampiri pupicul lui Diego din seara precedent dar n-a fi fcut niciodat legtura. Era att de departe de ceea ce m ateptasem s gsesc aici!

41

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Aceast revelaie mi ddu peste cap toate teoriile. B nuisem c Riley venea s-o vad pe ea, fie s primeasc instruciuni, fie s i aduc noi recrui, oricare din astea dou . Dar nu mi-a fi imaginat niciodat c o s dm peste un fel de cuibuor de nebunii. Cum putea Riley s-o srute? M-am cutremurat i am privit spre Diego. i el arta vag oripilat, dar ridic din umeri. Mi-am amintit ultima mea noapte de umanitate, tres rind cnd miau venit n minte flcrile care m arseser. Am ncercat s mi amintesc momentele de dinainte de v paie, dei totul era n cea Mai nti, a fost teama insinuant care se instalase n mine cnd Riley oprise maina n faa casei ntunecoase; sentimentul de siguran pe care l avusesem n fast-food-ul luminat puternic se dizolv complet. Am dat napoi, ndeprtndu-m, i apoi m-a apucat de bra cu o strnsoare de oel i m-a smuls din main de parc a fi fost o ppu gonflabil. Ce teroare i nencredere am simit cnd a srit zece metri pn la u! Teroare i apoi durere, nu mai era loc de nencredere, cnd mi-a rupt braul trndu-m prin u n casa ntunecat. i apoi vocea. n timp ce m concentram asupra amintirii, am auzit-o din nou. Era o voce ascuit i trgnat, ca a unei fetie, dar bosumflat. Ca a unui copil care face o criz de nervi. mi aminteam ce spusese. De ce ai mai adus-o pe asta? E prea mic. Ceva n genul sta, m-am gndit eu. Poate nu n aceleai cuvinte, dar asta era ideea. Sunt sigur c Riley pruse dornic s i fac pe plac cnd a rspuns, de team s n-o dezamgeasc. Dar e un alt corp. Mcar o alt distracie. Cred c am scncit atunci i m -a scuturat dureros, dar nu mi s-a mai adresat. Parc eram un cine, nu o persoan. Toat seara asta a fost o pierdere de vreme, se plnse vocea de copil. I-am omort pe toi. Bleah! mi amintesc c toat casa a tremurat atunci, de parc s-ar fi izbit o main de ea. Acum mi-am dat seama c probabil lovise ceva cu piciorul de nervi. Bine. Presupun c i una mic e mai bun dect nimic, chiar dac numai att poi s aduci. i sunt att de plin acum, c ar trebui s m pot opri. Degetele dure ale lui Riley au disprut atunci i m-au lsat singur cu vocea. Fusesem prea panicat pn n acel moment ca s mai scot un sunet. Doar am nchis ochii, dei oricum nu vedeam nimic n ntuneric. N-am ipat pn cnd ceva m-a tiat pe gt, arzndu-m ca o lam nmuiat n acid.

42

STEPHENIE MEYER
M-am chircit amintindu-mi i am ndeprtat din minte urmtoarea parte. n schimb, m-am concentrat pe scurta lor conversaie. Femeia nu prea s stea de vorb cu iubitul sau cu prietenul ei. Mai degrab prea s stea de vorb cu un angajat. Unul pe care nu-l plcea prea mult i urma s l concedieze. Dar sunetele ciudate de srutri vampireti continuar. Cineva oft mulumit. M-am ncruntat la Diego. Schimbul sta de replici nu ne spunea prea multe. Ct timp trebuia s stm? El i ls capul pe o parte, ascultnd cu atenie. i dup cteva minute de rbdare, sunetele joase, romantice se oprir brusc. Ci? Vocea era nbuit de distan, dar totui clar. i familiar. Ascuit, aproape ca un ciripit. Ca vocea unei feti e rsfate. Douzeci i doi, rspunse Riley, prnd mndru. Diego i cu mine am schimbat o privire scurt. Eram douzeci i doi, la ultima numrtoare, cel puin. Deci vorbeau despre noi. Credeam c am pierdut doi n favoarea soarelui, dar unul dintre putii mei mai mari e asculttor, continu Riley. n vocea lui Riley se simi o nuan de afeciune cnd vorbi de Diego ca fiind unul dintre putii lui. Are un loc subteran s-a ascuns acolo cu cea mai mic. Eti sigur? Urm o lung pauz, de data asta fr sunete romantice. Chiar i de la distan, simeam tensiunea. Da. E un copil bun, sunt sigur. nc o pauz ncordat. Nu i nelegeam ntrebarea. Ce voia s spun prin eti sigur? Credea c auzise povestea de la altcineva, i nu c l vzuse pe Diego cu ochii lui? Douzeci i doi e bine, murmur ea, i tensiunea pru s se dizolve. Cum se comport? Unii dintre ei au aproape un an. nc mai urmeaz regulile? Da, spuse Riley. Tot ce mi-ai spus tu s fac merge perfect. Ei nu gndesc, pur i simplu fac ce-au fcut dintotdeauna. i pot oricnd distrage cu setea. i ine sub control. M-am ncruntat la Diego. Riley nu voia ca noi s gndim. De ce? Te-ai descurcat att de bine, ganguri creatoarea noastr , i urm un alt srut. Douzeci i doi! E timpul? ntreb Riley nerbdtor. Rspunsul ei veni rapid, ca o palm: Nu, nu m-am decis cnd. Nu neleg.

43

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Nici nu trebuie. E suficient s tii c dumanii notri au puteri mari. Nu putem fi suficient de ateni. Vocea i se nmuie, deveni din nou dulceag. Dar toi douzeci i doi nc n via. Chiar i cu ce sunt n stare s fac dumanii notri cum vor face fa la douzeci i doi? Scoase un hohot de rs cristalin. Diego i cu mine nu ne luaserm privirile unul de la altul n tot acest timp, i puteam vedea n ochii lui c gndurile i sunt aceleai ca ale mele. Da, fuseserm creai intenionat, aa cum ghiciserm. Aveam un duman. Sau creatoarea noastr avea un duman. Mai conta diferena? Decizii, decizii, murmur ea. Nu nc. Poate mai facem vreo civa, doar s fim siguri. De fapt, dac mai adugm civa am putea s decimm efectivele i mai tare, o avertiz Riley cu grij, de parc nu voia s o supere. ntotdeauna e nebunie cnd vine un grup nou. Corect, recunoscu ea, i mi l-am imaginat pe Riley oftnd uurat c nu era suprat. Deodat, Diego privi n alt parte, drept n partea cealalt a poienii. Nu auzisem nici o micare din cas, dar poate c ieise. Am ntors capul exact n acelai moment i am nlemnit, vznd ce l-a speriat pe Diego. Patru siluete traversau cmpul deschis c tre cas. Intraser n poian dinspre vest, cel mai ndeprtat punct de ascunztoarea noastr. Toi purtau mantii lungi i negre cu glugi adnci, aa c la nceput am crezut c sunt oameni. Oameni ciudai, dar oricum oameni, pentru c nici unul din vampirii pe care i tiam eu nu avea haine gotice asortate. i nici unul nu se mica ntr-un mod att de diafan, de controlat i de elegant. Dar apoi mi-am dat seama c nici un om pe care l-am ntlnit vreodat nu se putea mica aa i, mai ales, nu se putea mica att de silenios. Mantiile negre traversar prin iarba nalt ntr-o linite absolut. Deci ori erau vampiri, ori erau nite fiine supranaturale. Poate fantome. Dar dac erau vampiri, atunci erau nite vampiri pe care nu-i cunoteam i asta nsemna c poate erau dumanii de care vorbeau. i, dac era aa, atunci ar fi trebuit s ne crm naibii de acolo pentru c nu aveam douzeci de vampiri alturi de noi n acest moment. A fi vrut s-o iau la sntoasa, dar mi era team s nu atrag atenia siluetelor n mantii. Aa c i-am privit naintnd diaf an, observnd i alte lucruri la ei. Cum rmneau ntr-o formaie perfect de romb care nu se strmba nici un pic, indiferent de cum se schimba terenul de sub picioarele lor. Cum cel din vrful rombului era mai mic dect ceilali i mantia i era mai nchis la culoare. Cum nu ncercau s urmeze o dr nu ncercau s urmeze un miros. Pur i simplu tiau drumul. Poate erau invitai.

44

STEPHENIE MEYER
Se duser direct ctre cas, i am simit c e sigur s respir din nou cnd au nceput s urce n linite treptele ctre ua de la intrare. Mcar nu veneau direct dup Diego i dup mine. Dup ce intrau, puteam s disprem cu sunetul urmtoarei brize printre copaci i ei nu vor ti niciodat c am fost acolo. M-am uitat la Diego i am zvcnit din cap ctre drumul pe care veniserm. El miji ochii i i ridic un deget. Super, voia s rmnem. Mi-am dat ochii peste cap i, dei mi era att de team, am fost surprins c eram capabil de sarcasm. Ne-am ntors amndoi privirile spre cas. Fiinele cu mantii intraser nuntru fr zgomot, dar mi-am dat seama c nici ea, nici Riley nu scoseser nici un cuvnt de cnd i observaser m pe vizitatori. Probabil auziser ceva sau tiuser n vreun fel c sunt n pericol. Nu te deranja, ordon lene o voce foarte limpede, monoton. Nu era la fel de ascuit ca vocea creatoarei noastre, dar suna tot ca a unei fetie. Cred c tii cine suntem, aa c tii c nu are sens s ncerci s ne iei prin surprindere. Sau s te ascunzi. Sau s ne nfruni. Sau s fugi. Un chicotit masculin, profund, care nu-i aparinea lui Riley reverber amenintor prin cas. Calmeaz-te, o instrui prima voce fr inflexiuni fata cu mantie. Vocea ei avea acea sonoritate care m asigura c e vampir, i nu fantom sau alt creatur de comar. Nu suntem aici s te distrugem. Nu nc. Urm un moment de linite i apoi cteva micri abia audibile. Cineva i schimba poziia. Dac nu suntei aici s ne omori, atunci de ce? ntreb creatoarea noastr, cu vocea tensionat i ascuit. Dorim s tim ce intenii avei aici. Mai ales dac implic un anume clan local, explic fata cu mantie. Ne ntrebam dac au ceva de-a face cu dezastrul pe care l-ai creat aici. L-ai creat n mod ilegal. Diego i cu mine ne-am ncruntat n acelai timp. Nimic din toate astea nu avea sens, dar ultima parte era cea mai ciudat . Ce putea fi ilegal pentru vampiri? Ce poliie, ce judector, ce nchisoare ar putea avea putere asupra noastr ? Da, uier creatoarea noastr. Planurile noastre se refer la ei. Dar nu putem face nici o micare nc. E complicat. O not irascibil se strecur n vocea ei la sfrit. Crede-m, cunoatem dificultile mai bine dect tine. Este remarcabil c ai reuit s v meninei n afara radarului, dac m pot exprima aa, att de mult timp. Spune -mi o urm de interes color monotonia vocii cum reueti?

45

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Creatoarea noastr ezit, apoi vorbi repede. Ca i cum se desfurase un soi de intimidare silenioas. Nu m-am decis nc, scuip ea. Apoi adug mai ncet, fr tragere de inim: S atac. Niciodat nu m-am decis s fac nimic cu ei. Banal, dar eficient, spuse fata cu mantie. Din nefericire, perioada ta de deliberare a ajuns la final. Trebuie s te decizi acum ce vei face cu mica ta armat. Att ochii mei, ct i ai lui Diego se cscar la auzul cuvntului armat. Altfel, este de datoria noastr s te pedepsim dup cum cere legea. Aceast psuire, orict de scurt, m deranjeaz. Nu este stilul nostru. Aa c te sftuiesc s ne dai ce asigurri poi repede. Plecm imediat! se oferi Riley nelinitit i urm un uierat puternic. Plecm ct de repede putem, l corect creatoarea noastr furioas. Avem multe de fcut. Presupun c dorii s reuim, nu? Atunci, am nevoie de puin timp s i antrenez, s i instruiesc, s i hrnesc! Urm o pauz scurt. Cinci zile. Dup aceea venim dup tine! i nu exist nici o piatr sub care s te poi ascunde sau vitez la care s poi fugi care s te salveze. Dac nu ai atacat pn atunci, o s arzi. Acestea au fost spuse nu ca o ameninare, ci ca o siguran absolut. i dac atac? ntreb creatoarea noastr tulburat. Vom vedea, rspunse fata cu mantie pe un ton mai vesel dect vorbise pn acum. Presupun c depinde de ct de mult succes ai. Strduiete-te din greu s ne faci pe plac. Ultima comand a fost dat pe un ton banal, dur, care m fcu s simt un fior ciudat n piept. Da, mri creatoarea noastr. Da, opti i Riley ca un ecou. O secund mai trziu, vampirii cu mantie ieeau din cas fr s fac nici un zgomot. Nici Diego, nici eu nu am respirat timp de cinci minute dup ce au disprut. n cas, creatoarea noastr i Riley erau la fel de tcui. Mai trecur nc cinci minute ntr-o linite total. Am atins braul lui Diego. Asta era ocazia noastr s plecm de acolo. n acel moment nu-mi mai era fric de Riley. Voiam s m ndeprtez ct de mult posibil de mantiile negre. Voiam s fiu n sigurana mulimii din caban i mi-am imaginat c i creatoarea noastr simte la fel. De aceea crease att de mul i ca noi. Existau multe lucruri mai nfricotoare dect orice mi imaginasem. Diego ezit, ascultnd n continuare, i o secund mai trziu, rbdarea i-a fost rspltit.
46

STEPHENIE MEYER
Ei bine, opti ea n cas, acum tiu i ei. Oare vorbea despre mantii sau despre clanul misterios? Care era dumanul pe care l menionase ea nainte de vizita mantiilor? Asta nu conteaz. i depim numeric Orice avertisment conteaz! mri ea, ntrerupndu-l. Avem att de multe de fcut! Numai cinci zile! Gemu. Gata cu distraciile. ncepi n seara asta. N-o s te dezamgesc! promise Riley. La naiba! Diego i cu mine ne-am micat n acelai timp, srind din copacul n care stteam n urmtorul, zburnd napoi pe drumul pe care veniserm. Riley se grbea acum i, dac gsea urma lui Diego fr Diego la captul ei, dup tot ce se ntmplase cu mantiile Trebuie s m ntorc i s-l atept, mi opti Diego, n timp ce alergam. Din fericire, nu e n raza vizual a casei. Nu vreau s tie c am auzit. Ar trebui s vorbim amndoi cu el. Prea trziu pentru asta. Va observa c mirosul tu nu e pe crare. Va deveni suspicios. Diego M fraierise s nu particip la asta. Ne-am ntors la locul unde mi se alturase. Vorbi n oapt, grbit: ine-te de plan, Bree! O s i spun ce am plnuit s i spun. Nu suntem aproape de zorii zilei, dar va trebui s m descurc n condiiile astea. Dac nu m crede Diego ridic din umeri. Are chestii mai importante la care s se gndeasc dect la faptul c am eu o imaginaie mult prea bogat. Poate c m va asculta mai atent acum se pare c avem nevoie de tot ajutorul din lume i faptul c ne putem mica la lumina zilei nu poate s strice. Diego am repetat, netiind ce s spun altceva. M privi n ochi, i am ateptat ca buzele s i contureze acel zmbet lejer sau s fac nite glume cu ninja sau prieteni pe vecie. N-a fcut-o. n schimb, s-a aplecat ncet, fr s i ia ochii dintr-ai mei, i m-a srutat. Buzele lui netede s-au lipit de ale mele timp de o secund lung n timp ce ne uitam unul la altul. Apoi s-a ndreptat i a oftat. Du-te acas, ascunde-te n spatele lui Fred i poart-te ca i cum nu tii nimic. O s fiu chiar n spatele tu. Ai grij! L-am apucat de mn i i-am strns-o tare, apoi i-am dat drumul. Riley vorbise de Diego ntr-un mod afectuos. Va trebui s sper c acea afeciune era adevrat. Nu aveam de ales. Diego dispru printre copaci, silenios ca o briz domoal. Nu am pierdut vremea s m uit dup el. Am srit printre crengi n linie
47

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


dreapt ctre cas. Speram c ochii mi sunt suficient de ntunecai de la masa din seara trecut ca s mi explic absena. Doar o vntoare rapid. Am avut noroc am gsit un excursionist singuratic. Nimic ieit din comun. Sunetul muzicii bubuitoare care mi ntmpin apropierea era nsoit de mirosul dulce i inconf undabil de vampir ars. Am luat-o razna de panic. Puteam foarte bine s mor i nuntru, ca i afar. Dar naveam de ales. Nu am ncetinit, doar am alergat n jos pe scri direct spre colul unde abia l puteam distinge pe Fred Ciudatul. Cuta ceva de fcut? Era plictisit de stat? N-aveam idee ce face i nu-mi psa. Trebuia s stau cu el pn cnd se ntorceau Riley i Diego. n mijlocul podelei se afla o gr mjoar care ardea mocnit, prea mare s fie doar un picior sau un bra. Gata cu cei douzeci i doi ai lui Riley. Nimeni nu prea foarte ngrijorat de r miele fumegnde. Imaginea era prea comun. Cnd m-am nghesuit mai aproape de Fred, pentru prima dat senzaia de dezgust nu s-a amplificat. n schimb, a pierit. El nu prea s m bage n seam, continua s citeasc din cartea pe care o inea n mn. Una dintre cele pe care i le l sasem eu acum cteva zile. Nu aveam nici o problem s vd ce face, acum c eram att de aproape de locul unde se sprijinea de perna canapelei. Am ezitat, ntrebndu-m de ce. Oare putea s nchid chestia aia cu greaa atunci cnd voia? Asta nsemna c amndoi eram neprotejai acum? Mcar Raoul nu era acas nc, dei Kevin era. Pentru prima dat, am vzut cu adevrat cum arat Fred. Era nalt, cam de un metru optzeci i cinci, cu un pr blond des i crlionat, pe care nu-l mai observasem pn acum. Avea umerii lai i era musculos. Arta mai n vrst dect ceilali ca un student la facultate, nu ca un puti de liceu. i asta a fost partea care m-a surprins cel mai mult arta bine. Era la fel de chipe ca oricare altul, poate mai chipe dect muli dintre ei. Nu tiam de ce asta era aa o revelaie pentru mine. Poate pentru c ntotdeauna l asociam cu repulsia. M-am simit ciudat s m holbez. Am privit repede n jurul meu prin camer s vd dac a mai observat cineva c Fred e normal i simpatic pentru moment. Nimeni nu se uita n direc ia noastr. Am aruncat o privire rapid nspre Kevin, gata s mi schimb direcia privirii dac m observa, dar ochii i erau concentrai pe un punct din stnga noastr. Era uor ncruntat. nainte s mi pot ntoarce capul, privirea lui trecu peste mine i se opri la dreapta mea. Se ncrunt i mai tare. Ca i cum ncerca s m vad i nu putea. Am mijit un zmbet. Aveam prea multe pe cap ca s m bucur cu adevrat de orbirea lui Kevin. M-am uitat napoi la Fred, ntrebndu-m dac
48

STEPHENIE MEYER
senzaia de grea va reveni, i am vzut c zmbea la mine. Cnd zmbea, era cu adevrat spectaculos. Apoi momentul a trecut i Fred s-a ntors la cartea lui. Nu m-am micat o vreme, ateptnd s se ntmple ceva. S intre Diego pe u. Sau Riley cu Diego. Sau Raoul. Sau s m loveasc din nou greaa, sau Kevin s se uite urt n direcia mea, sau s izbucneasc alt lupt. Ceva. Cnd nu s-a ntmplat nimic, m-am adunat n cele din urm i am fcut ceea ce ar fi trebuit s fac de la nceput s m prefac c nu se ntmpl nimic deosebit. Am nfcat o carte din teancul de la picioarele lui Fred i apoi m-am aezat chiar acolo i m-am prefcut c citesc. Probabil era una dintre c rile pe care m prefcusem c le citesc ieri, dar nu-mi prea familiar. Am frunzrit iar paginile, fr s asimilez nimic. Mintea mi alerga n cap n cercuri mici, concentrice. Unde era Diego? Cum reacionase Riley la povestea lui? Ce nsemnase totul discuia dinainte de mantii, discuia de dup mantii? M-am gndit la asta, mergnd napoi, ncercnd s asamblez piesele ntr-o imagine familiar. Lumea vampirilor avea un fel de justiiari, i erau al naibii de nfricotori. Acest grup slbatic de vampiri de cteva luni erau un fel de armat, iar aceast armat era cumva ilegal. Creatoarea noastr avea un duman. Nu, nu, doi dumani. Urma s l atacm pe unul din ei n cinci zile, sau ceilali, mantiile nfricotoare, urmau s o atace pe ea sau pe noi, sau pe toi. Urma s fim instruii pentru acest atac imediat ce se va ntoarce Riley. Am aruncat o privire scurt spre u, apoi m-am strduit s m uit la pagina din faa mea. i apoi chestiile dinaintea vizitatorilor. Se ngrijora cu privire la o decizie. Era ncntat c avea atia vampiri att de muli soldai. Riley era fericit c Diego i cu mine supravieuiserm Spusese c i nchipuise c pierduse doi n favoarea soarelui, deci asta nsemna c nu tia cum reacioneaz cu adevrat vampirii la soare. i totui, ce spusese ea era ciudat. l ntrebase dac era sigur. Sigur c Diego supravieuise? Sau sigur c povestea lui Diego era adevrat? Ultimul gnd m-a nspimntat. Oare tia deja c soarele nu ne face ru? i dac tia, atunci de ce l minise pe Riley i, prin el, pe noi? De ce ar vrea s ne in n ntuneric la propriu? Era foarte important pentru ea s rmnem ignorani? Suficient de important ca Diego s aib necazuri? ncepeam s m panichez de tot. Dac a fi putut transpira, a fi transpirat din greu pn acum. Trebuia s m concentrez din nou s ntorc pagina, s mi in ochii plecai. Oare Riley era i el pclit sau era alturi de ea? Cnd Riley spusese c socotise c a mai pierdut doi n favoarea soarelui, se referea la soare efectiv sau la minciuna cu privire la soare?
49

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Dac era a doua opiune, atunci cunoaterea adevrului nsemna moartea. Panica mi-a mprtiat gndurile. Am ncercat s fiu raional i s i dau de capt. mi era greu fr Diego. Faptul c aveam pe cineva cu care s vorbesc, s interacionez, mi ntrea capacitatea de a m concentra. Fr asta, frica mi afecta gndurile, i la fel i setea mereu prezent. Ispita sngelui nu-mi ddea pace. Chiar i acum, hrnit suficient, simeam arsura i nevoia. Gndete-te la ea, gndete-te la Riley, mi-am spus. Trebuia s neleg de ce ar mini dac mineau ca s mi pot da seama ce ar nsemna pentru ei ca Diego s le tie secretul. Dac ei n-ar fi minit, dac ne-ar fi spus c ziua e la fel de sigur ca noaptea, cum ar schimba asta lucrurile? Mi-am imaginat cum ar fi fost dac n-am fi stat nchii ntr-o pivni ntunecoas toat ziua, dac toi douzeci i unu poate mai puini acum, n funcie de cum se nelegeau cei ieii la vntoare am fi fost liberi s facem ce vrem, oricnd vrem. Am vrea s vnm: asta era sigur. Dac n-ar fi trebuit s ne ntoarcem, dac n-ar fi trebuit s ne ascundem ei bine, muli dintre noi nu ne-am mai ntoarce aa de regulat. Era greu s te concentrezi pe ideea de ntoarcere cnd erai copleit de sete. Dar Riley ne bgase att de adnc n cap ameninarea cu focul, teama c se va ntoarce acea durere cumplit pe care o triserm cu toii la un moment dat. Acesta era motivul pentru care ne puteam opri. Autoconservarea, singurul instinct mai puternic dect setea. Deci ameninarea ne inea la un loc. Mai erau i alte ascunztori, precum petera lui Diego, dar cine altcineva se mai gndea la asta? Aveam un loc unde s ne ducem, o baz, aa c ne duceam acolo. Minile limpezi nu erau o specialitate a vampirilor. Sau, cel pu in, nu erau o specialitate a vampirilor tineri. Riley avea o minte limpede. Diego avea o minte mai limpede dect a mea. Vampirii aceia n mantii erau nfricotor de concentrai. M-am cutremurat. Deci rutina nu ne va controla pentru totdeauna. Ce se va ntmpla cnd vom fi mai n vrst , mai raionali? M-a lovit atunci gndul c nimeni nu era mai mare dect Riley. Toi erau noi. Avea nevoie de o gr mad de vampiri noi n lupta contra acestui duman misterios. Dar dup aceea? Am avut o senzaie acut c nu voiam s fiu prin preajm dup aceea. i, brusc, am priceput un adevr evident. Era soluia care mi trecuse scurt prin minte i nainte, cnd luam urma turmei de vampiri mpreun cu Diego. Nu trebuia s fiu prin preajm pentru partea aceea. Nu trebuia s mai stau nici o noapte pe acolo.

50

STEPHENIE MEYER
Am rmas din nou statuie, n timp ce m gndeam la ideea asta uimitoare. Dac Diego i cu mine n-am fi tiut unde s-a ndreptat cel mai probabil trupa, i-am fi gsit vreodat? Probabil c nu. i era vorba de un grup mare, care lsase o urm imens. Dac un singur vampir, unul care putea sri pe pmnt, poate ntr-un copac, fr s lase o urm la marginea apei Doar unul sau poate doi vampiri care s noate ct de departe i-o duce marea Care ar putea s urce pe uscat oriunde Canada, California, Chile, China Nu ai putea niciodat s i gseti pe acei doi vampiri. Ar disprea. Ar disprea ca i cum i-ar fi luat vntul. N-ar fi trebuit s ne ntoarcem noaptea trecut! Nu ar fi trebuit s o facem! Oare de ce nu m-oi fi gndit la asta atunci? Dar pe de alt parte ar fi fost Diego de acord? Am nceput deodat s nu mai fiu aa sigur pe mine. Pn la urm i era Diego mai loial lui Riley? Oare s fi simit c era responsabilitatea lui s-l susin? La urma urmei, l cunotea pe Riley de mult mai mult timp pe mine doar de o zi. Oare era mai apropiat de Riley dect era de mine? Am nceput s meditez la lucrul acesta, ncruntndu-m. Ei bine, aveam s aflu de ndat ce prindeam i noi un moment n care s fim singuri. i apoi, poate dac clubul nostru secret nseamn ceva, nu va mai conta ce a pl nuit creatoarea noastr pentru noi. Am putea disprea, iar Riley ar fi nevoit s se descurce cu nousprezece vampiri sau s fac repede alii noi. Oricum ar fi fost, nu era problema noastr. Abia ateptam s-i spun lui Diego planul meu. Instinctul mi spunea c i el va simi la fel ca mine. Cu puin noroc. M-am ntrebat brusc dac nu cumva chiar asta se ntmplase i cu Shelly i Steve i cu ceilali puti care au disprut. tiam c nu fuseser ari de razele soarelui. Oare nu cumva Riley doar pretinsese c-i vzuse fcui scrum, ca s ne fac s ne fie team i s depindem de el? S ne fac s ne ntoarcem acas n fiecare zori de zi? Poate c Shelly i Steve au plecat pur i simplu de capul lor. Au terminat cu Raoul. Au terminat cu dumanii sau armatele care s le amenine viitorul apropiat. Poate c asta a vrut Riley s spun cu pierdui n favoarea soarelui. Fugari. Caz n care ar trebui s fie fericit c n-a dezertat i Diego, nu? Ce bine ar fi fost ca eu i Diego s fi plecat! Am putea i noi s fim liberi ca Shelly i Steve. Fr reguli, fr teama de rsrit. Mi-am imaginat din nou cum ar fi s fie tot grupul liber fr nici o interdicie. M vedeam pe mine i pe Diego micndu-ne ca nite ninja printre umbre. Dar i mai vedeam i pe Raoul, Kevin i pe ceilali, ca nite montri strlucind ca globurile de discotec n centrul unui cartier
51

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


aglomerat, mormanele de cadavre, urletele, elicopterele huruind, poliitii inofensivi i neajutorai cu gloanele lor micue care nu lsau nici mcar o zgrietur, camerele de filmat, panica rspndit att de repede, n timp ce imaginile s-ar fi difuzat cu repeziciune n toat lumea. Existena vampirilor n-ar mai fi fost un secret mult timp. Nici mcar Raoul n-ar putea s omoare oameni suficient de repede ca s mpiedice tirea s se rspndeasc. Era o serie de lucruri logice n toat asta, iar eu am ncercat s le neleg nainte s fiu din nou luat de val. n primul rnd, oamenii nu tiau de existena vampirilor. n al doilea rnd, Riley ne ncuraja s fim discrei, s nu atragem atenia oamenilor i s-i facem s cread c au vzut altceva. n al treilea rnd, Diego i cu mine am hotrt c probabil toi vampirii urmeaz aceste reguli, altfel toat lumea ar fi aflat despre noi. n al patrulea rnd, trebuie s existe un motiv pentru care procedeaz aa i n nici un caz nu e pentru c se tem de armele poliiei umane. Mda, motivul trebuie s fie suficient de important dac toi vampirii se ascund ct e ziua de lung prin subsoluri mbcsite. Poate c e un motiv suficient de bun care-i determin pe Riley i pe creatoarea noastr s ne sperie cu soarele arztor. Poate c era un motiv pe care Riley i l-a explicat lui Diego i, de vreme ce era att de important, iar el era att de responsabil, Diego a promis s pstreze secretul i totul era OK ntre ei. Sigur c da. Dar dac ceea ce s-a ntmplat cu Shelly i Steve a fost c au descoperit chestia cu str lucirea pielii i de fapt nu au fugit? Dac sau dus s-i cear socoteal lui Riley? i apoi, la naiba, acolo se termina irul de lucruri logice. Lanul se dizolv, iar eu am nceput s intru din nou n panic din cauza lui Diego. ngrijorat, mi-am dat seama c meditam de ceva vreme asupra chestiunii. Simeam cum se apropie dimineaa. Nu mai era mai mult deo or pn la rsrit. Deci, unde era Diego? i unde era Riley? n timp ce m gndeam la asta, ua se deschise i Raoul cobor scrile dintr-o sritur, rznd cu amicii si. M-am ghemuit, aplecndum mai aproape de Fred. Raoul nu ne-a observat. Se uit la vampirul ars din centrul podelei i ncepu s rd i mai tare. Ochii i erau de un rou intens. n nopile n care vna, Raoul nu venea niciodat acas pn cnd nu era neaprat nevoie. Se hrnea ct putea de mult. Deci zorii trebuie s fi fost mai aproape dect am crezut. Riley trebuie s-i fi cerut lui Diego s demonstreze c spune adevrul. Asta era singura explicaie. i ateptau rsritul Doar c asta ar fi nsemnat c Riley nu tia adevrul i c aceea care ne-a creat l minea i pe el. Sau tia? i iar gndurile mele s -au nclcit.
52

STEPHENIE MEYER
Cteva minute mai trziu, apru i Kristie cu ali trei din gaca ei. Reacion cu indiferen cnd vzu grmada de cenu. Am mai numrat o dat repede n minte, cnd nc doi vntori au intrat pe u. Douzeci de vampiri. Toi erau acas cu excepia lui Diego i a lui Riley. Soarele trebuia s rsar din clip-n clip. Ua din capul scrilor subsolului scri cnd cineva o deschise. Am srit n picioare. Riley intr. nchise ua dup el. Cobor scrile. Nu-l urm nimeni. nainte s procesez informaia asta, Riley scoase un urlet animalic de furie. Se uita n jos la r miele fcute scrum de pe podea, ochii ieindu-i din orbite de nervi. Toat lumea tcea nemicat. l mai vzuserm cu toii pe Riley pierzndu-i cumptul, ns de data asta era altceva. Riley se ntoarse i-i nfipse degetele ntr-un difuzor din care urla muzica, l smulse din perete i-l arunc la ntmplare prin camer. Jen i Kristie srir din drum atunci cnd explod de peretele cel mai din spate, rspndind un nor de praf uscat. Riley zdrobi sistemul de boxe cu piciorul i basul ritmic fu redus la tcere. Apoi sri spre locul unde sttea Raoul i-l apuc de gt. Nici mcar n-am fost aici! url Raoul, artnd nspimntat. Acum am vzut i eu prima oar. Riley mri ngrozitor, dup care-l arunc pe Raoul exact ca pe difuzor. Jen i Kristie srir din drum din nou. Trupul lui Raoul trecu prin perete, lsnd o gaur imens. Riley l apuc pe Kevin de umr i, scond un scrnet familiar, i rupse mna dreapt. Kevin url de durere i ncerc s se elibereze din strnsoarea lui Riley. Riley l d du la o parte. Dup nc un scrnet dur, Riley rupse i restul braului lui Kevin. Sfie braul n dou de la cot i arunc bucile cu putere n faa ngrozit a lui Kevin pac, pac, pac, exact ca un ciocan care lovete o piatr. Ce naiba se ntmpl cu voi? url Riley la noi. De ce suntei toi aa de proti? ncerc s-l apuce pe putiul blond fan Spider Man, dar putiul i sri din cale. n sritur se apropie de Fred, lucru care-l fcu s se mpleticeasc napoi spre Riley, necndu-se. Are vreunul dintre voi ceva care se cheam creier? Riley lovi un puti pe nume Dean pn cnd acesta czu peste televizor i-l fcu buci, dup care prinse pe o fat, Sara, i-i smulse urechea stng i o mn bun de pr din cap. Ea mri de durere. Deveni brusc evident faptul c Riley fcea un lucru foarte periculos. Eram muli n camer. Raoul era deja pe poziii, cu Kristie i Jen, de obicei dumanii lui, secondndu-l defensiv. i alii se strnser n grupuri prin camer.
53

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Nu mi-am dat seama dac Riley nelesese ameninarea sau dac s-a potolit de la sine. Trase adnc aer n piept. i arunc Sarei urechea i prul. Ea se ndeprt de el, lingnd marginea sfiat a urechii, acoperind-o cu venin ca s se poat lipi la loc. Pentru pr n schimb nu mai era remediu; Sara avea s rmn cu o pat cheal. Ascultai-m! spuse Riley ncet, dar nfricotor. Toate vieile noastre depind de voi s ascultai ce v spun acum i s gndii! Vom muri cu toii. Fiecare dintre noi, i voi, i eu, dac nu v comportai ca i cum ai avea creier mcar pentru cteva zile! Aceasta nu era una dintre predicile lui obinuite i rugminile de a ncerca s ne controlm. Captase cu siguran atenia tuturor. A venit vremea s v maturizai i s v asumai responsabilitatea pentru voi niv. Credei c putei s trii aici pe gratis? C tot sngele din Seattle nu are i el un pre? Grupul mic de vampiri nu mai prea amenintor. Toat lumea avea ochii cscai, iar unii schimbau priviri ntreb toare. Am vzut c Fred ntorsese capul spre mine ntr-o parte, ns nu i-am ntors privirea. Atenia mi era concentrat pe dou lucruri: pe Riley, n caz c avea s atace din nou, i pe u. Ua era nc nchis. Acum m ascultai? M ascultai pe bune? Riley se opri, dar nimeni nu ddu din cap. n ncpere era linite nemicat. Dai-mi voie s v explic situaia precar n care ne aflm cu toii. Voi ncerca s simplific lucrurile pentru cei mai nce i dintre voi. Raoul, Kristie, venii aici! Art spre liderii celor mai mari grupuri, aliai pentru un scurt timp mpotriva lui. Nici unul dintre ei nu se ndrept spre el. Se strnser unul lng altul, Kristie dezvelindu-i dinii. M ateptam ca Riley s cedeze, s-i cear scuze. M ateptam s-i mpace, dup care s-i conving s fac ce vrea el. Dar de data aceasta Riley era diferit. Bine, sri el. Vom avea nevoie de lideri dac vrem s supravieuim, dar se pare c nici unul dintre voi nu vrea s-i asume acest rol. Am crezut c avei talent pentru aa ceva. M-am nelat. Kevin, Jen, alturai-v mie n fruntea acestei echipe! Kevin i ridic surprins privirea. Tocmai terminase s-i monteze braul la loc. Dei expresia feei i era prudent, mai era i evident de flatat. Se ridic ncet n picioare. Jen se uit la Kristie ca i cum i-ar fi cerut voie. Raoul scrni din dini. Ua din capul scrilor nu se deschise. Deci nu te crezi n stare? ntreb Riley iritat. Kevin fcu un pas spre Riley, dar apoi Raoul i-o lu nainte, traversnd camera lung din dou salturi scurte. l mpinse pe Kevin la perete fr s spun o vorb, dup care se aez lng umrul lui Riley.
54

STEPHENIE MEYER
Riley i permise un zmbet discret. Manipularea nu era subtil, dar era eficient. Kristie sau Jen, cine ne va conduce? ntreb Riley cu o idee de amuzament n voce. Jen nc mai atepta un semn de la Kristie care s-i spun ce s fac. Pre de o clip Kristie se uit urt la Jen dup care i ddu prul nisipiu de pe fa i sri s stea lng Riley. i-a luat cam mult s te decizi, spuse Riley grav. Nu ne permitem acest lux. Nu mai avem cum s ne mai distrm. V-am lsat pe toi s facei cam tot ce-ai vrut, dar lucrul acesta se termin n seara asta. Se uit prin camer, ntlnind privirile tuturor, asigurndu-se c-l ascultam. M-am uitat la el doar pentru o secund cnd mi veni rndul, dup care ochii mi-au zburat iar spre u. M-am corectat pe loc, ns privirea lui trecuse la urmtorul. M-am ntrebat dac mi-a observat scparea. Sau dac pur i simplu m observase aici lng Fred. Avem un duman, anun Riley. Ls tirea s se rspndeasc o clip. Mi-am dat seama c ideea aceasta era ocant pentru civa dintre vampirii din subsol. Dumanul era Raoul sau dac erai cu Raoul atunci dumanul era Kristie. Dumanul era aici pentru c toat lumea era aici. Gndul c mai erau acolo undeva nite fore suficient de puternice s ne afecteze era nou pentru majoritatea dintre noi. Cu o zi n urm acesta ar fi fost o noutate i pentru mine. S-ar putea ca o parte dintre voi s fie suficient de istei s-i dea seama c dac noi existm nseamn c mai exist i ali vampiri. Ali vampiri mai n vrst, mai detepi mai talentai. Ali vampiri care ne vor sngele! Raoul uier dup care civa dintre susintorii lui l imitar n semn c sunt alturi de el. Aa este, spuse Riley, prnd hotrt s-i conving. Seattle le-a aparinut odat, dar au plecat acum mult vreme de aici. Acum ei tiu despre noi i sunt invidioi pe ct de uor se obinea sngele aici. tiu c e al nostru acum i vor s-l ia napoi. i vin dup ce i doresc. Ne vor vna unul cte unul! Noi vom arde n timp ce ei vor petrece! Niciodat, mri Kristie. Mai mrir unii de-ai ei i unii de-ai lui Raoul. N-avem prea mult de ales, ne spuse Riley. Ar fi n avantajul lor s stm aici s-i ateptm s vin. La urma urmei, sta e teritoriul lor. i nu vor s ne nfrunte direct pentru c suntem mai muli dect ei i mai puternici. Vor s ne prind separai, vor s profite de cea mai mare slbiciune a noastr. Este cineva dintre voi suficient de detept s tie care e asta? Art spre cenua de la picioarele lui, acum contopit cu covorul i fr s mai semene deloc cu un vampir, i atept.
55

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Nimeni nu se mic. Riley scoase un sunet dezgustat. Solidaritate! ip el. Ne lipsete total! Ct de amenintori credei c suntem dac nu ncetm s ne mai omoram unii pe alii? Lovi praful, scond un mic nor negru. Putei s v nchipuii cum rd ei de noi? Cred c le va fi uor s ne ia oraul. C suntem slabi din cauza prostiei! C le vom da sngele nostru de bunvoie. Jumtate dintre vampirii din camer mrir acum n semn de protest. Suntei n stare s acionai mpreun sau vom muri cu toii? Putem s-i doborm, efule, mri Raoul. Riley se uit urt la el. Nu i dac nu te poi controla! Nu i dac nu poi coopera cu fiecare persoan din camera asta. Orice persoan pe care o omori ar putea fi cea care ar fi putut s ne in n via, spuse el, scormonind din nou cenua cu degetul mare de la picior. Fiecare persoan din echip pe care o omori este un cadou oferit dumanilor notri. Ia uitai, le spunei, omori-m! Kristie i Raoul schimbar o privire, ca i cum ar fi fost prima oar cnd se vedeau. Ceilali fcur la fel. Cuvntul echip nu ne era necunoscut, ns nu se aplicase grupului nostru nainte. Eram o echip. Hai s v spun ceva despre dumanii notri, spuse Riley i toi ochii se ntoarser spre el. Sunt un clan mult mai vechi dect suntem noi. Exist de sute de ani i au rezistat att de mult dintr -un motiv anume. Sunt pricepui i nzestrai i vin ncreztori s-i recapete oraul Seattle, pentru c au auzit c singurii cu care trebuie s se lupte sunt o gac de copii dezorganizai, care vor face jumtate de munc n locul lor! Se auzir mai multe mrituri, ns unele dintre ele erau mai degrab ngrijorate dect furioase. C iva dintre vampirii mai tcui, cei pe care Riley i-ar fi numit mblnzii, artau speriai. i Riley observ lucrul acesta. Aa ne vd ei tocmai pentru c nu ne pot vedea mpreun. mpreun i putem nimici. Dac ne-ar putea vedea pe toi, unul lng altul, luptnd mpreun, ar fi ngrozii. i acesta este modul n care ne vor vedea. Pentru c nu vom atepta s apar ei aici i s nceap s ne doboare. i vom lua prin surprindere. n patru zile. Patru zile? Probabil, creatoarea noastr nu voia s se apropie prea mult de termenul limit. M-am uitat iar spre u. Unde era Diego? La auzul termenului stabilit, unii au reac ionat cu surprindere, alii cu team. Este ultimul lucru la care se ateapt, ne asigur Riley. Cu toii, mpreun, ateptndu-i. i am pstrat partea cea mai bun pentru final. Ei sunt doar apte.
56

STEPHENIE MEYER
Urm o clip de tcere, nici unuia nevenindu-i s cread. Apoi Raoul a spus: Poftim? Kristie se uita la Riley cu aceeai expresie suspicioas, iar eu am auzit murmure nencreztoare n camer. apte? i bai joc de mine? Hei, sri Riley. N-am glumit cnd am spus c tot clanul sta e periculos. Sunt nelepi i vicleni. irei. Noi avem puterea de partea noastr, ei vor avea nelciunea. Dac jucm ca ei, atunci ei vor ctiga. Dar dac-i abordm n stilul nostru Riley nu termin fraza, ci doar zmbi. Hai s mergem acum, l grbi Raoul. Hai s-i scoatem repede din schem! Kevin mri entuziasmat. Ia-o ncet, idiotule! Dac ne aruncm aa cu capul nainte nu ctigm, l cert Riley. Spune-ne tot ce trebuie s tim despre ei, l ncuraj Kristie, aruncndu-i lui Raoul o privire de superioritate. Riley ezit, ca i cum nc se hotra cum s se exprime. Bine, de unde s ncep? Presupun c primul lucru pe care trebuie s-l tii este c nc nu tii tot ce trebuie s tii despre vampiri. Nam vrut s v copleesc de la nceput. Urm nc o pauz n care toat lumea arta nedumerit. Voi avei ceva experien cu ceea ce noi numim talente. l avem pe Fred. Toat lumea se uit la Fred sau mai degrab ncerca s fac lucrul acesta. Mi-am dat seama din expresia lui Riley c lui Fred nu-i plcea s fie scos n eviden. Se pare c Fred a dat drumul la maximum talentului su cnd Riley l numise. Riley tresri i i mut privirea imediat. Eu tot n-am simit nimic. Da, deci sunt unii vampiri care au i alte daruri n afar de for deosebit i simuri ascuite. Ai vzut un aspect n clanul nostru. Avu grij s nu rosteasc iar numele lui Fred. Talentele sunt rare poate un vampir la cincizeci are unul dar fiecare este diferit. Exist o gam imens de talente i unele sunt mai puternice dect altele. Puteam auzi o grmad de murmure, cci toi se ntrebau dac ar putea fi talentai. Raoul se flea ca i cum hotrse deja c e nzestrat. Din ce-mi ddeam eu seama, singurul de prin preajm care prea n vreun fel special sttea lng mine. Fii ateni! ordon Riley. Nu v spun toate astea ca s v distrai. Acest clan duman, se bg Kristie. E format din vampiri talentai. Corect? Riley ddu aprobator din cap.
57

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Exact. M bucur c exist cineva aici care e n stare s completeze spaiile libere. Buza superioar a lui Raoul zvcni acoperindu-i dinii. Acest clan este periculos de talentat, continu Riley, vocea transformndu-i-se ntr-o oapt discret. Au pe cineva care citete minile. Ne examina feele, uitndu-se s vad dac am neles importana acestei dezvluiri. Nu pru satisfcut de ceea ce vzu. Gndii-v! Va ti tot ce gndii. Dac atacai va ti ce micare vei face nainte ca voi niv s tii. Dac v ducei spre stnga el va fi acolo s v atepte. O linite ngrozit se ls n ncpere i toat lumea ncerc s-i imagineze lucrul acesta. De aceea am fost att de precaui eu i aceea care v-a creat. Kristie se ndeprt de Riley atunci cnd el o meniona pe ea. Raoul arta mai furios. Toat lumea era cu nervii ntini la maximum. Nu tii cum o cheam i nu tii cum arat. Acest lucru ne protejeaz pe toi. Dac dau peste vreunul din voi separat, s-ar putea s nu-i dea seama c avei legtur cu ea i ar putea s v lase n pace. Dac ar ti c facei parte din clanul ei, v-ar executa pe loc. Pentru mine asta n-avea nici un sens. Oare secretul acesta n-o proteja mai degrab pe ea dect pe fiecare dintre noi? Riley se grbi s continue, nainte s apucm s analizm prea bine cele spuse de el. Sigur c acum nu mai conteaz, din moment ce s-au hotrt s acioneze n Seattle. i vom surprinde la intrare a n ora i-i vom anihila. uier o singur not joas printre dini. i cu asta basta. Apoi nu numai c oraul va fi al nostru, dar alte clanuri vor ti s nu se pun cu noi. Nu va trebui s mai avem atta grij s ne acoperim urmele. Va fi snge la discreie, pentru toat lumea. Vom vna n fiecare noapte. Ne vom muta chiar n ora i-l vom conduce. Mriturile i mormielile sunau ca nite aplauze. Toat lumea era cu el. Cu excepia mea. Eu nu m micm, nu scoteam nici un sunet. Nici Fred, ns cine tie din ce motiv? Eu nu eram cu Riley pentru c promisiunile lui sunau ca nite minciuni. Sau ntreg raionamentul meu era greit. Riley spusese c doar dumanii acetia ne mpiedicau s vnm fr grij i restricie. Dar lucrul acesta nu se potrivea cu c e tiam, i anume c toi ceilali vampiri trebuie s fi fost discrei, altfel oamenii ar fi aflat despre ei cu mult timp n urm. Nu m puteam concentra s-mi continui raionamentul pentru c ua din capul scrilor nu se mica. Diego Totui, trebuie s facem lucrul acesta mpreun. Astzi am de gnd s v nv nite tehnici. Nite tehnici de lupt. A lupta nseamn mai mult dect o hrjoneal pe podea ca nite copii. Cnd se ntunec, ieim afar s exersm. Vreau s exersai din greu, dar s v pstrai
58

STEPHENIE MEYER
concentrarea. N-am de gnd s mai pierd vreun membru al clanului nostru! Avem nevoie unii de al ii de fiecare dintre noi. Nu voi mai tolera prostia. Dac voi credei c nu trebuie s m ascultai, greii. Se opri pre de o clip, expresia feei lui schimbndu-se. i vei afla ct de mult greii atunci cnd v voi duce la ea M-am cutremurat i am simit micarea camerei, n timp ce toi ceilali au fcut la fel i v voi ine n timp ce v smulge picioarele i apoi ncet, dar ncet, v arde degetele, urechile, buzele, limba i fiecare dintre membrele voastre inutile, unul cte unul. Cu toii pierduserm cte un membru i cu toii arseserm cnd am devenit vampiri, deci ne-am putut imagina cu uurin cum ne-am simi, dar nu ameninarea n sine era att de nfricotoare. Lucrul cu adevrat nfricotor era faa lui Riley rostind-o. Faa nu-i era contorsionat de furie, aa cum era de obicei cnd era nervos; faa lui era calm i rece, neted i frumoas, iar gura i era curbat la capete ntr-un zmbet discret. Am avut brusc senzaia c acesta era un Riley nou. Ceva se schimbase la el, ceva l ntrise, dar nu-mi puteam imagina ce se putuse ntmpla ntr-o singur noapte ca s-i creeze zmbetul acela perfect i crud. Mi-am ntors privirea, tremurnd puin, i am vzut cum zmbetul lui Raoul se transform, imitndu-l pe al lui Riley. Aproape c vedeam motoraele nvrtindu-se n capul lui Raoul. Pe viitor nu-i va mai ucide victimele aa de repede. Acum hai s ne mprim pe echipe ca s putem lucra n grup, spuse Riley, chipul revenindu-i la normal. Kristie, Raoul, adunai-v putii i pe ceilali i mprii egal. Fr btaie! Artai-mi c putei s facei asta raional. S vd de ce suntei n stare. Se ndeprt de cei doi, ignornd faptul c au nceput aproape instantaneu s se ciondneasc, i ocoli pe la marginea camerei. Atinse civa vampiri pe umeri n timp ce trecea, mpingndu-i ctre unul sau cellalt dintre lideri. La nceput, nu mi-am dat seama c se ndrepta n direcia mea pentru c a ocolit mult. Bree, spuse el, uitndu-se cu ochii mijii spre locul unde stteam eu. Mi s-a prut c a fcut un efort s rosteasc lucrul acesta. Am simit c nghe pe loc. Trebuie s-mi fi mirosit nencrederea. Eram un vampir mort. Bree? spuse el, mai domol acum. Vocea lui mi aminti de prima oar cnd vorbise cu mine. Cnd fusese amabil cu mine. i apoi rosti i mai ncet: I-am promis lui Diego c-i voi transmite un mesaj. Mi-a spus s-i zic c a fost o chestie ninja. Are vreun sens pentru tine? nc nu se putea uita la mine, dar se apropia din ce n ce mai mult. Diego? am murmurat eu.
59

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Nu m puteam abine. Riley zmbi puin. Putem vorbi? Art cu capul spre u. Am verificat toate ferestrele. Primul etaj e perfect ntunecat i sigur. tiam c nu aveam s fiu n siguran odat ce m ndeprtam de Fred, dar trebuia s aud ce ar fi vrut Diego s-mi spun. Ce se ntmplase? Ar fi trebuit s stau cu el s ne ntlnim cu Riley. L-am urmat pe Riley prin camer , inndu-mi capul jos. i ddu lui Raoul nite instruciuni, ddu din cap n direcia lui Kristie dup care urc scrile. Am vzut cu coada ochiului cum civa vampiri se uitau curioi n direcia n care mergeam. Riley iei primul pe u i buctria casei era ntunecat, aa cum promisese. mi fcu semn s-l urmez n continuare i m conduse printr-o alt u cu zvorul stricat. Am sfrit prin a ajunge n garaj. Eti curajoas, coment el pe un ton i mai jos. Sau foarte credul. M-am gndit c-mi va fi mai greu s te aduc aici sus avnd n vedere c soarele e pe cer. La naiba. Ar fi trebuit s fiu mai precaut. Prea trziu acum. Am ridicat din umeri. Deci tu i Diego suntei destul de apropiai, corect? ntreb el, aproape optind cuvintele. Poate dac toat lumea ar tcea n subsol l-ar putea auzi, ns acum era destul glgie acolo. Am ridicat iar din umeri. Mi-a salvat viaa, am optit. Riley ridic brbia, ca pentru a da din cap, i analiz rspunsul meu. Oare m-a crezut? Oare nc mai credea c m tem de zi? E cel mai bun, spuse Riley. Cel mai detept puti de-al meu. Am ncuviinat o dat din cap. Am avut o mic ntrevedere despre situaia asta. Am hotrt c avem nevoie de supraveghere. E prea periculos s ne avntm cu ochii nchii. El e singurul n care am ncredere s cerceteze terenul. Expir, aproape cu furie. Mi-a dori s am doi ca el! Raoul se aprinde prea uor, iar Kristie e prea egocentric s vad lucrurile n ansamblu, dar ei sunt singurii mai buni i va trebui s m mulumesc cu ei. Diego mi-a spus c i tu eti deteapt. Am ateptat, nefiind sigur ct din povestea noastr tia Riley. Am nevoie de ajutorul tu cu Fred. Uau, putiul e puternic! Nici n-am putut s m uit la el n seara asta. Am ncuviinat precaut din cap din nou. nchipuie-i dac dumanii notri n-ar putea nici s se uite la noi. Va fi att de uor! Nu credeam c lui Fred avea s-i plac ideea, dar poate c m nelam. Nu prea s-i pese deloc de clanul acesta al nostru. Va vrea oare s ne salveze? Nu i-am rspuns lui Riley.
60

STEPHENIE MEYER
Ai petrecut mult timp cu el acolo. Am ridicat din umeri. Nu m deranjeaz nimeni acolo. Nu e uor. Riley i uguie buzele i ddu din cap. Deteapt, aa cum a spus Diego. Unde e Diego? Nu ar fi trebuit s ntreb. M-a luat gura pe dinainte. Am ateptat nerbdtoare, ncercnd s par indiferent probabil, fr s-mi reueasc prea bine. Nu avem timp de pierdut. L-am trimis n sud imediat ce am aflat ce ne-ateapt. Dac dumanii notri se hotrsc s ne atace mai devreme, avem nevoie s tim din timp. Ne ntlnim cu Diego cnd pornim spre ei. Am ncercat s-mi imaginez unde era Diego acum. Mi-a fi dorit s fiu acolo cu el. Poate a fi putut s-l conving s nu mai ndeplineasc poruncile lui Riley i s nu mai stea el n linia nti. Sau poate c nu. Se pare c Diego avea o legtur strns cu Riley, exact lucrul de care m temeam. Diego a vrut s-i spun ceva. L-am pironit cu privirea. Prea repede, prea ner bdtoare. Iar am dat-o n bar. Mie mi s-au prut nite inepii. A zis: Spune-i lui Bree c mi-am dat seama de faza cu strngerea de mn. i art n patru zile, cnd ne ntlnim. N-am idee ce nseamn asta. Tu tii? Am ncercat s-mi compun o expresie neutr. Poate. Zicea el ceva c am avea nevoie de o strngere secret de mn. Pentru petera de sub a p. Ca un fel de parol. Totui, glumea doar. Nu sunt sigur la ce se refer acum. Riley chicoti. Bietul Diego! Ce? Cred c putiul te place mult mai mult dect l placi tu pe el. Oh! M-am uitat n alt parte, derutat . Oare Diego mi transmitea acest mesaj ca un mod de a-mi da de neles c pot avea ncredere n Riley? Dar nu-i spusese lui Riley c tiam de soare. Cu toate astea trebuie s fi avut ncredere n el s-i spun att de multe, s-i arate c ine la mine. Totui, m-am gndit c-ar fi mai nelept s-mi in gura. Prea multe se schimbaser. Nu-l respinge nc, Bree! E cel mai bun, aa cum am spus. D-i o ans! Riley mi ddea mie sfaturi n dragoste? Lucrurile nu puteau s devin mai ciudate de att. Am nclinat capul o dat i am bombnit:
61

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Sigur c da. Vezi dac poi s vorbeti cu Fred. Asigur-te c ne ajut. Am ridicat din umeri. S vd ce pot s fac. Riley zmbi. Minunat. Te iau deoparte nainte s plecm s-mi spui cum a mers. O s fiu mai discret, nu ca n seara asta. Nu vreau s se simt ca i cum l spionez. OK. Riley mi-a fcut semn s-l urmez, dup care s-a ndreptat iar spre subsol. Pregtirea a durat toat ziua, dar eu n-am participat. Dup ce Riley s-a ntors la liderii lui de echip , eu mi-am reluat locul n spatele lui Fred. Ceilali fuseser mprii n patru grupuri de cte patru, cu Raoul i Kristie n fruntea lor. Nimeni nu-l alesese pe Fred s fac parte din echip sau poate c-l ignoraser, sau poate c nici nu bgaser de seam c era acolo. Eu tot l vedeam. Ieea n eviden singurul care nu participa, un elefant mare i blond n camer. Eu nu aveam nici un chef s fac parte nici din echipa lui Raoul i nici din cea a lui Kristie, aa c doar priveam. Nimeni nu prea s observe c stteam i eu pe tu cu Fred. Dei datorit talentatului Fred trebuie s fi prut invizibil, m simeam ngrozitor de evident . mi doream s fi fost invizibil pentru mine s vd iluzia pentru a o crede. Dar nimeni nu ne observ i dup o vreme aproape c am putut s m relaxez. Am privit ndeaproape pregtirea. Voiam s tiu totul, pentru orice eventualitate. Nu plnuiam s lupt, plnuiam s-l gsesc pe Diego i s fugim mpreun. Dar dac Diego voia s lupte? Sau dac trebuia s luptm ca s scpm de ceilali? Era mai bine s fiu atent. Doar o dat a ntrebat cineva de Diego. A fost Kevin, ns am avut senzaia c a fost pus de Raoul. Deci Diego s-a prjit sau nu pn la urm? a ntrebat Kevin pe un ton batjocoritor forat. Diego e cu ea, spuse Riley i nimeni n-a trebuit s ntrebe la cine se referea. Supraveghere. Civa dintre ei se cutremurar . Nimeni n-a mai adus vorba de Diego. Oare chiar era cu ea? Am tresrit la gndul sta. Poate c Riley a spus asta doar ca s nu-l mai ntrebe ceilali de el. Probabil c n-a vrut ca Raoul s fie gelos i s se simt pe locul doi n condiiile n care Riley avea nevoie azi de el arogant la maximum. Nu puteam fi sigur i n-aveam de gnd s ntreb. Am stat tcut ca de obicei i m-am uitat la pregtire.
62

STEPHENIE MEYER
n cele din urm, privitul s-a dovedit a fi o treab plicticoas i care-i strnea setea. Riley nu a dat armatei sale nici o pauz trei zile i dou nopi la rnd. n timpul zilei era greu s nu te amesteci n mulime eram toi aa de nghesuii n subsol. ntr-un fel i uura munca lui Riley de obicei putea s opreasc o lupt nainte s devin urt. Afar pe timp de noapte, aveau mai mult loc s se antreneze cu adevrat, ns Riley era mai ocupat s sar de colo-colo s prind mini i picioare s le duc napoi repede la proprietarii lor. i pstra bine cumptul i fusese suficient de detept s gseasc toate brichetele de data asta. A fi pariat c aveam s mai pierdem cel puin vreo doi membri ai clanului cu Raoul i Kristie ncercnd zile de -a rndul s ctige supremaia. Dar Riley i inea sub control mai bine dect am crezut c ar fi posibil. Cu toate acestea, majoritatea preg tirii consta n repetare. Am observat c Riley spunea aceleai lucruri la nesfrit. Lucrai mpreun, avei grij la spate, n-o ataca din fa; lucrai mpreun, avei grij la spate, nu-l ataca din fa; lucrai mpreun, avei grij la spate, n-o ataca din fa. Sincer s fiu era oarecum ridicol i fcea grupul s par deosebit de idiot. Dar eram sigur c a fi fost perfect la fel de idioat dac m-a fi aflat n toiul luptei cu ei, n loc s m uit linitit de pe tu cu Fred. mi amintea ntr-un fel de modul n care Riley ne indusese frica de soare. Prin repetiie continu. Totui, era aa de plictisitor c dup cam zece ore n prima zi, Fred a fcut rost de nite cri de joc i a nceput s joace solitaire. Era mult mai interesant dect s te uii la aceleai greeli iar i iar, aa c eu m uitam n mare parte la el. Dup alte dousprezece ore eram nuntru iar l-am ghiontit pe Fred s-i art un cinci de rou pe care -l putea muta. Dup mna aceea, a mprit crile la amndoi i am jucat popa prostul. N-am vorbit nimic, ns Fred a zmbit de cteva ori. Nimeni nu s-a uitat nici un moment la noi i nu ne-a cerut s participm. Nu existau pauze pentru vntoare i, pe msur ce trecea timpul, lucrul acesta devenea din ce n ce mai greu de ignorat. Luptele se iscau mai regulat i aproape din orice. Ordinele lui Riley au devenit mai stridente i a sfiat chiar el dou brae. Am ncercat s uit de setea care m ardea pe ct de mult posibil, la urma urmei i lui Riley trebuie s i se fi fcut sete aa c nu putea dura la nesfrit, dar n principiu setea era cam singurul lucru care m preocupa. Fred arta destul de ncordat. Destul de devreme n a treia noapte mai era o zi i cnd m gndeam ct de repede trece timpul mi s-a pus un nod n stomac Riley a oprit toate antrenamentele de lupte.
63

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Adunai-v n jurul meu, copii, ne spuse el i toat lumea s-a mutat ntr-un cerc dezordonat cu faa la el. Gtile iniiale stteau mpreun aa c pregtirea nu fcuse mare lucru s schimbe alianele acelea. Fred a pus c rile n buzunarul din spate i s-a ridicat. Am rmas lng el, bazndu-m pe aura lui ca s m ascund. V-ai descurcat bine, ne-a spus Riley. n seara asta, primi i o recompens. Bei ct putei pentru c mine vei vrea s avei putere. Toat lumea mri uurat. Am spus vei vrea i nu vei avea nevoie dintr-un simplu motiv, continu Riley. Cred c ai neles ce nseamn toate astea. Ai fost detepi i ai muncit din greu. Dumanii notri nu vor ti ce i-a lovit! Kristie i Raoul mrir i trupele lor i urmar imediat. Am constatat cu surprindere c artau chiar ca o armat. Nu m refer la faptul c ar fi defilat n formaie sau aa ceva, ci pur i simplu reacia respectiv a fost unanim. Ca i cum ar fi fcut cu toii parte dintr-un mare organism. Ca de obicei, Fred i cu mine eram excepiile, dar m-am gndit c numai Riley era ct de ct contient de existena noastr din cnd n cnd scruta cu privirea locul unde ne aflam, aproape ca i cum verifica s fie sigur c nc mai simea talentul lui Fred. Pe Riley nu prea s-l deranjeze faptul c nu ne alturam lor. Cel puin pentru moment. A, vrei s spui mine-noapte, corect, efu? clarific Raoul. Corect, spuse Riley cu un zmbet ciudat. Nimeni nu pru s observe nimic ciudat la rspunsul lui cu excepia lui Fred. Se uit la mine cu o sprncean ridicat. Am ridicat din umeri. Suntei gata pentru recompens? ntreb Riley. Mica lui armat mri n semn de rspuns. n seara asta avei ocazia s gustai cum va fi lumea noastr odat ce scoatem concurena din schem. Urmai-m! Riley o lu din loc; Raoul i echipa lui erau fix pe urmele lui. Grupul lui Kristie ncepu s se mping zgriind fix printre ei ca s ajung n fa. Nu m facei s m rzgndesc! url Riley dintre copacii din fa. Poate s v fie sete la toi. Mie nu-mi pas! Kristie ltr un ordin i grupul ei se duse bosumflat n spatele grupului lui Raoul. Apoi Fred f cu unul dintre gesturile acelea care spuneau doamnele nti. Nu prea ca i cum i era team s m aib n spate, ci doar era politicos. Am nceput s alerg dup armat. Ceilali plecaser deja, ns nu era mare filozofie s m iau dup mirosul lor. Fred i cu mine alergam ntr -o linite prieteneasc. M-am ntrebat la ce s-o fi gndind. Poate c i era doar sete. Eu ardeam de sete i probabil c i el la fel.
64

STEPHENIE MEYER
I-am ajuns din urm dup aproximativ cinci minute, dar am pstrat distana. Armata nainta ntr-o linite uimitoare. Erau concentrai i mai disciplinai. ntr-un fel mi-am dorit ca Riley s fi nceput pregtirea mai devreme. Era mai uor s stai prin preajma unui astfel de grup. Am traversat o autostrad pustie cu dou benzi, o alt fie de pdure i am ajuns pe o plaj. Apa era neted i am mers aproape spre nord, deci aceasta trebuie s fi fost strmtoarea. N-am trecut prin apropierea nici unei case i am fost convins c fcuserm lucrul acesta intenionat. Cum toi erau nsetai i la limita rbdrii, nu le-ar fi trebuit mult i mica armat s-ar fi transformat ntr-o ncierare sngeroas. Nu mai vnaserm mpreun niciodat i eram destul de sigur c nici acum nu era o idee grozav . Mi-am adus aminte de Kevin i de putiul Spider Man cum se bteau pe femeia din main n prima noapte n care am vorbit cu Diego. Riley ar face bine s aib o grmad de corpuri pentru noi sau aveam s ne sfiem unii pe alii ca s obinem mai mult snge. Riley se opri la marginea apei. Nu v abinei, ne spuse el. V vreau bine hrnii i puternici la maximum. Acum haidei s ne distrm puin. Se scufund uor n valuri. Ceilali mriau entuziasmai n timp ce se scufundau i ei. Fred i cu mine i urmam mai aproape dect nainte pentru c nu le puteam urma mirosul n ap. Dar simeam c Fred ezita gata s o ia la fug dac toat chestia asta se dovedea a fi altceva, i nu un festin cu hran la discreie. Mi se prea c n-are mai multe ncredere n Riley dect mine. N-am notat mult pn s-i vedem pe ceilali ridicndu-se la suprafa. Fred i cu mine am ieit ultimii, iar Riley a nceput s vorbeasc imediat ce am scos capetele din ap , ca i cum ne-ar fi ateptat. Probabil c era mai contient dect ceilali de prezena lui Fred. Aici este, spuse el, artnd spre un feribot mare ce puf ia spre sud, fcnd probabil ultima rut a nopii dinspre Canada. Mai stai o clip. Cnd se stinge lumina, e tot al vostru. Urm un murmur de ncntare. Cineva chicoti. Riley ni ca un glon i cteva secunde mai trziu l-am vzut urcndu-se pe o parte a vaporului imens. Se ndrept int spre turnul de control din vrful vasului. Era clar c urma s reduc la tcere staia radio. Putea s spun el ct voia c erau aa precaui din pricina dumanilor, ns eu tiam c era ceva mai mult de att. Oamenii nu trebuiau s tie despre vampiri. Cel puin nu pentru mult timp de-acum ncolo. Timp suficient ct s-i omoram.

65

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Riley sparse o fereastr mare i rotund care-i sttea n drum i dispru n turn. Cinci secunde mai trziu, luminile erau stinse. Mi-am dat seama c Raoul plecase deja. Trebuie s se fi scufundat ca s nu-l auzim notnd dup Riley. Toat lumea porni de pe loc i apa se nvolbur de parc un banc enorm de baracude porneau la atac. Fred i cu mine am notat ntr -un ritm destul de relaxat n spatele lor. ntr-un fel ciudat pream ca un cuplu de btrnei cstorii. Nu vorbeam niciodat, dar tot fceam lucrurile exact n acelai timp. Am ajuns la nav aproximativ trei secunde mai t rziu i deja aerul era plin de ipete i de mirosul cald al sngelui. Mirosul m -a fcut s neleg exact ct de sete mi era, dar acela fu ultimul lucru de care miam dat seama. Creierul mi s-a deconectat. Nu a mai rmas dect durerea nfiortoare din gt i sngele delicios snge peste tot promind s sting focul acela. Dup ce s-a terminat i n-a mai btut nici o inim pe tot vasul, nu eram sigur de ci oameni am ucis doar eu. Lejer de trei ori mai muli dect omoram ntr-o partid de vntoare obinuit. Simeam c mi-e cald i eram nfierbntat. Busem cu mult dincolo de ct mi-era sete doar pentru gustul sngelui. Majoritatea sngelui de pe feribot era curat i limpede pasagerii acetia nu erau nite drogai. Dei nu m-am abinut de la nimic, probabil c vnasem cu mult mai puin dect ceilali. Raoul era nconjurat de trupuri nclcite, care formau un mic deal. Sttea cocoat n vrful grmezii de mori i rdea n hohote de unul singur. Nu era singurul care rdea. Vaporul ntunecat era plin de sunete de ncntare. Am auzit-o pe Kristie spunnd: A fost nemaipomenit de trei ori ura pentru Riley! Civa din grupul ei rostir rguit n cor ura ca un grup de beivi veseli. Jen i Kevin srir pe punte uzi leoarc. Le-am venit de hac la toi, efu, i strig Jen lui Riley. Deci unii oameni au ncercat s scape not. Nu observaserm. M-am uitat n jur dup Fred. Mi-a luat ceva s-l gsesc. Mi-am dat seama n cele din urm c nu m pot uita n colul din spate de lng automatele cu mncare i m-am ndreptat ntr-acolo. La nceput, am simit cum feribotul care se leg na mi ddea ru de mare, dar apoi mam apropiat destul pentru ca sentimentul s dispar i l-am vzut pe Fred lng geam. mi zmbi fugar, dup care se uit peste capul meu. Iam urmrit privirea i am vzut c se uita la Riley. Mi s-a prut c fcea lucrul acesta de ceva vreme. OK, copii, spuse Riley. Ai gustat puin din cum e s trieti pe picior mare, dar acum avem treab ! Mrir cu toii cu entuziasm. Mai am trei lucruri s v spun i unul dintre cele trei include i un mic

66

STEPHENIE MEYER
desert aa c haidei s scufundm vasul sta i s ne ntoarcem acas! Rznd i mrind, armata s-a pus pe treab s dezmembreze nava. Fred i cu mine am scpat pe fereastr i am privit demonstraia de la distan mic. Nu a durat mult pn cnd feribotul s-a mototolit n mijloc, scond un zgomot strident de metal sfrmat. Seciunea din mijloc a czut prima, i prora, i pupa rsucindu-se spre cer. S-au scufundat pe rnd, pupa ntrecnd prora cu doar cteva secunde. Bancul de baracude se ndrept spre noi. Fred i cu mine am nceput s notm spre mal. Am alergat spre cas cu ceilali dei pstram distana. Fred s-a uitat la mine de cteva ori, ca i cum ar fi avut ceva s-mi spun, ns de fiecare dat se rzgndea. Ajuni acas, Riley a lsat spiritul de srbtoare s se mai domoleasc. Chiar i dup cteva ore tot nu reuea s fac pe toat lumea s fie iar serioas. Pentru prima dat nu o trebuia s opreasc o lupt, ci doar buna dispoziie. Dac promisiunile lui Riley erau false aa cum credeam eu, urma s aib o mare problem dup terminarea atacului. Acum c toi aceti vampiri se nfruptaser, nu aveau de gnd s se ntoarc cu prea mare uurin la msuri de constrngere. n schimb, pentru seara asta, Riley era un erou. n cele din urm la ceva timp dup ce am presupus eu c a rsrit soarele toat lumea deveni tcut i atent. Se vedea pe feele lor c erau gata s asculte cam orice avea el de spus. Riley urc scrile pe jumtate cu chipul serios. Trei lucruri, ncepu el. n primul rnd, trebuie s fim siguri c nimerim clanul care trebuie. Dac dm din ntmplare peste alt clan i-i mcelrim, ne dm de gol. Vrem ca dumanii notri s fie ncreztori i nepregtii. Exist dou lucruri care scot n eviden clanul i sunt destul de greu de ignorat. Unul din ele este faptul c arat diferit au ochii galbeni. Urm un murmur de confuzie. Galbeni? repet Raoul pe un ton dezgustat. Exist multe lucruri despre lumea vampirilor pe care nu le-ai aflat nc. V-am spus c aceti vampiri sunt btrni. Ochii lor sunt mai slabi dect ai notri sunt nglbenii de vreme. Alt avantaj de partea noastr. Ddu din cap, ca i cum ar fi spus, am bifat una. Dar mai exist i ali vampiri btrni, aa c mai este o cale prin care vom ti sigur i aici intr n scen desertul de care v spuneam. Riley zmbi cu viclenie i atept o secund. Lucrul acesta va fi greu de procesat, v avertizez. Nu-l neleg, dar l-am vzut cu ochii mei. Vampirii acetia btrni s-au nmuiat aa de mult c au ca membru al clanului lor un om pe post de animal de companie.
67

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Revelaia lui fu primit cu o tcere de mormnt. Nencredere total. tiu e greu de acceptat. Dar este adev rat. Vom ti cu siguran c sunt ei pentru c o fat om va fi cu ei. Adic cum? ntreb Kristie. Vrei s spui c au la ei o gustare sau aa ceva? Nu, e mereu aceeai fat, doar una, i nu au de gnd s o omoare. Nu tiu cum se descurc sau de ce fac asta. Poate doar le place s fie diferii. Poate vor s se laude cu autocontrolul lor. Poate cred c i face s par mai puternici. N-are nici un sens pentru mine. Dar am v zut-o. Mai mult dect att, am mirosit-o. ncet i dramatic, Riley bg mna n jachet i scoase o pung cu fermoar umplut cu nite material rou. Am tot mers n recunoatere n ultimele cteva sptmni, verificndu-i pe cei cu ochii galbeni imediat ce s-au apropiat de zona noastr. S-a oprit i ne-a aruncat o privire paternal . Eu am grij de copiii mei. n fine, cnd mi-am dat seama c veneau spre noi, am luat asta flutur punga s ne ajute s dm de ei. Vreau ca fiecare dintre voi s in bine minte acest miros. i ddu geanta lui Raoul, care deschise fermoarul de plastic i inhal adnc. Se uit la Riley cu o privire surprins. tiu, spuse Riley. Minunat, nu? Raoul i ddu geanta lui Kevin, ochii ngustndu-i-se meditativ. Unul cte unul, fiecare vampir mirosi geanta i fiecare reacion fcnd ochii mari i att. Am fost suficient de curioas nct m-am furiat de lng Fred pn cnd am simit o idee de grea i tiam c eram n afara cercului. M-am strecurat nainte pn cnd am ajuns lng putiul Spider Man, care prea s fie la captul liniei. Mirosi interiorul pungii cnd fu rndul lui i a poi pru gata s i-o dea putiului de la care o luase, ns eu am ntins mna i am uierat ncet. Se uit de dou ori la mine ca i cum nu m-ar mai fi vzut vreodat i-mi ddu punga. Mi s-a prut c materialul rou era o cma. Mi-am bgat nasul n deschiztur, fiind pentru orice eventualitate cu ochii pe vampirii de lng mine i am inhalat. Ah. Acum am neles expresia i am simit una similar instalndumi-se pe fa. Pentru c omul care purtase cmaa aceasta avea un snge deosebit de dulce. Riley avusese perfect dreptate cnd spusese desert. Pe de alt parte, mi era mai puin sete dect mi fusese vreodat. Deci n timp ce ochii mi s-au fcut mari de apreciere, n-am simit suficient durere n gt ca s m strmb. Ar fi fost minunat s gust sngele acesta, dar n acelai timp nu m durea faptul c nu puteam. M-am ntrebat ct timp va mai dura pn s mi se fac sete iar. De obicei, la cteva ore dup ce m hrneam, durerea ncepea s se
68

STEPHENIE MEYER
reinstaleze i apoi se fcea din ce n ce mai rea pn cnd dup vreo dou zile mi era imposibil s-o ignor chiar i pentru o secund. Oare cantitatea de snge n exces pe care am b ut-o va ntrzia senzaia aceea s apar? Presupun c aveam s aflu ct de curnd. M-am uitat prin jur s m asigur c nimeni nu mai atepta punga pentru c m-am gndit c i Fred ar fi curios. Riley mi prinse privirea, zmbi discret dup care i arunc brbia n direcia colului unde era Fred. Acest lucru m fcu s vreau s fac exact opusul a ceea ce plnuiam, dar n fine. Nu voiam ca Riley s devin suspicios. M-am ntors la Fred ignornd grea a pn cnd trecu i m aflam fix lng el. I-am dat punga. El pru ncntat de faptul c m-am gndit s-l includ i pe el; zmbi i apoi mirosi cmaa. Dup o secund ddu din cap gnditor, aa ca pentru el. mi ddu punga cu o privire plin de semnificaii. Data urmtoare cnd aveam s fim singuri, m-am gndit c va spune cu voce tare ce a vrut s -mi spun mai devreme. Am aruncat punga napoi spre Spider Man care a reac ionat ca i cum i-ar fi czut din cer, dar tot a prins-o nainte s cad pe jos. Toat lumea uotea cu privire la miros. Riley btu din palme de dou ori. OK. Deci acesta este desertul despre care v vorbeam. Fata va fi cu cei cu ochii galbeni. i cine ajunge primul la ea, primete desertul. Simplu ca bun ziua. Urmar mrituri apreciative, mrituri competitive. Simplu, da, dar greit. N-ar fi trebuit s distrugem clanul cu ochii galbeni? Solidaritatea ar fi trebuit s fie cheia, i nu un premiu de tipul primul venit primul servit pe care numai un vampir l putea ctiga. Singura garanie care rezulta din acest plan era un om mort. Mi-ar fi trecut prin cap cel puin ase metode de motivare pentru armata asta. Cel care ucide cei mai muli vampiri cu ochii galbeni ctig fata. Cel care coopereaz cel mai bine n echip ctig fata. Cel care se ine cel mai bine de plan. Cel care urmeaz ordinele cel mai bine. Cel mai valoros juctor etc. Accentul ar fi trebuit pus pe pericol, i n mod cert fata nu reprezenta un pericol. M-am uitat n jur la ceilali i mi-am dat seama c nici unul dintre ei nu se gndea la acelai lucru ca i mine. Le -am auzit pe Sara i Jen discutnd n oapt despre posibilitatea de a mpri premiul. Sau poate c Fred pricepuse. i el se ncrunta. i ultimul lucru, spuse Riley. Pentru prima dat se simi o ezitare n vocea lui. Acest lucru va fi probabil i mai greu de acceptat, deci v voi arta. Nu v voi cere s facei nimic din ce eu nu voi face. inei minte asta sunt cu voi la fiecare pas n acest drum. Vampirii au rmas din nou nemicai. Am observat c Raoul a primit punga iar i o inea posesiv.
69

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Sunt att de multe lucruri despre ce nseamn s fii vampir pe care le mai avei de nvat, spuse Riley. Unele au mai mult sens dect altele. Acesta este unul dintre lucrurile acelea care nu vor suna bine la nceput, ns eu le-am trit i v voi arta. Deliber o secund lung. De patru ori pe an, soarele str lucete ntr-un anume unghi indirect. n timpul acelei zile, de patru ori pe an, este sigur ca noi s ieim pe timp de zi. Fiecare micare ct de mic se opri. Nimeni nu respira. Riley vorbea cu nite statui. Una dintre acele zile speciale ncepe acum. Soarele care se ridic acum afar nu va rni pe nici unul dintre noi. i ne vom folosi de aceast excepie rar pentru a ne surprinde dumanii. Gndurile mi s-au nvrtit i ntors cu susul n jos. Deci Riley tia c eram n siguran dac ieeam la soare. Sau nu tia i creatoarea noastr i spusese povestea asta cu cele patru zi le pe an. Sau acest lucru era adevrat, iar eu i Diego am avut norocul s ne nimerim ntruna din acele zile. Doar c Diego mai ieise pe la umbr i alt dat. i Riley fcea chestia asta s par ca un lucru de sezon, n timp ce Diego i cu mine fuseserm n siguran la lumina zilei cu doar patru zile n urm. nelegeam faptul c Riley i creatoarea noastr voiau s ne controleze cu frica de soare. Avea logic . Dar de ce s ne spun acum adevrul ntr-un mod foarte limitat? Probabil, avea legtur cu vampirii nfricotori n mantii. Probabil c voiau s fac totul nainte de termen. Cei cu mantie nu i-au promis c o las n via dup ce i omoar pe cei cu ochii galbeni. Am presupus c va fugi mai repede ca gndul n secunda n care i va fi ndeplinit obiectivul aici. S-i omoare pe cei cu ochi galbeni, dup care s-i ia o vacan prelungit n Australia sau n alt parte n cellalt capt al lumii. i pariez c nu avea s ne trimit vreo invitaie elegant. Va trebui s ajung la Diego repede ca s fugim i noi. n direcia opus de Riley i de creatoarea noastr. i va trebui s-l avertizez i pe Fred imediat ce prindeam un moment singuri. Era att de mult manipulare n acest micu discurs, c nu eram sigur c o nelesesem pe toat. Mi-a fi dorit ca i Diego s fie aici ca s analizm mpreun. Presupun c puteam s neleg motivul n caz c Riley inventase pe loc povestea asta cu cele patru zile. Nu e ca i cum ar fi putut s spun pur i simplu. Hei, deci v-am minit toat viaa voastr, ns acum v spun adevrul. Voia s-l urmm n btlie azi, nu putea s pericliteze ncrederea pe care o ctigase. E n regul s v terorizeze gndul acesta, le spuse Riley statuilor. Motivul pentru care sunte i acum n via este c ai fost ateni cnd v-am spus s avei grij. Ai venit acas la timp, nu ai fcut greeli. Ai lsat frica s v fac detepi i prudeni. Nu m atept s
70

STEPHENIE MEYER
renunai cu uurin la frica aceea inteligent . Nu m atept s m credei pe cuvnt i s fugii pe ua aceea afar. Dar Se uit o dat prin camer. M atept s m urmai afar. Ochii i alunecar de la public pentru o fraciune de secund ctre ceva ce se afla deasupra capului meu. Privii-m, ne spuse el. Ascultai-m. Avei ncredere n mine. Cnd vei vedea c sunt bine, credei ce vedei. Soarele din ziua aceasta special nu are nici un efect particular asupra pielii noastre. Vei vedea. Nu v voi rni n nici un fel. Nu a face nimic ce v-ar pune ntr-un pericol inutil. tii asta. ncepu s urce scrile. Riley, nu putem atepta? ncepu Kristie. Doar fii atent, i-o tie Riley urcnd scrile la pas msurat. Lucrul acesta ne ofer un mare avantaj. Cei cu ochii galbeni tiu totul despre ziua asta, ns ei nu tiu c tim i noi. n timp ce vorbea, deschise ua i iei din subsol n buctrie. Nu era lumin n buctria bine umbrit, ns toat lumea s-a ferit totui din faa uii deschise. Toat lumea cu excepia mea. Vocea lui continu, ndreptndu-se spre ua de la intrare. Majoritatea vampirilor tineri accept cu greu aceast excepie, dintr-un motiv bun. Cei care nu sunt prudeni cu privire la lumina zilei nu rezist mult. Am simit ochii lui Fred fixai pe mine. M-am uitat spre el. Se uita la mine stresat, ca i cum ar fi vrut s fug, dar nu avea unde. E n regul, i-am optit aproape inaudibil. Soarele nu ne va rni. Ai ncredere n el? am citit eu pe buzele lui. n nici un caz. Fred ridic o sprncean i se relax puin. Am aruncat o privire n spatele nostru. La ce se uitase Riley? Nimic nu se schimbase erau doar cteva poze de familie cu oameni mori, o oglind mic i un ceas cuc. Hmm! Oare se uita la ceas? Poate c i el primise un termen limit de la creatoare. OK, ies afar, spuse Riley. Astzi nu trebuie s v fie fric, v promit. Lumina inund subsolul prin ua deschis, exagerat aa cum doar eu tiam de pielea lui Riley. Vedeam reflexiile luminoase cum dansau pe perete. uiernd i mrind, clanul meu s-a dat n spate n colul opus celui n care sttea Fred. Kristie era cel mai n spate. Prea ca i cum ncerca s se foloseasc de gaca ei ca un fel de scut. Linitii-v, toat lumea, strig Riley. Sunt foarte bine. Nu m doare nimic, nu m arde nimic. Venii s vedei. Haidei! Nimeni nu se mic mai aproape de u. Fred era ghemuit lng peretele din spatele meu, uitndu-se cu panic la lumin. Am fluturat puin mna s-i atrag atenia. i ridic privirea spre mine i-mi evalu
71

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


pentru o clip calmul total. Se ndrept ncet lng mine. Am zmbit ncurajator. Toat lumea atepta s nceap explozia. M ntreb dac tot aa de prostu trebuie s-i fi prut i eu lui Diego. tii, medit Riley de sus, sunt curios s vd care este cel mai curajos dintre voi. Am idee cam cine ar fi prima persoan care va iei pe ua aceea, ns am mai fcut greeli la viaa mea. Mi-am dat ochii peste cap. Subtil, Riley! Dar sigur c a mers. Raoul a nceput s se ndrepte spre scri aproape imediat. Pentru prima dat , Kristie nu se grbea s concureze cu el pentru aprobarea lui Riley. Raoul pocni din degete, moment n care i Kevin, i putiul Spider Man se duser ovielnici de-o parte i de alta a lui. M putei auzi. tii c nu sunt ars. Nu fii copii! Sunte i vampiri. Purtai-v ca atare. Totui, Raoul i amicii lui nu reueau s treac de baza scrilor. Nimeni dintre ceilali nu se mic. Dup cteva minute, Riley se ntoarse. n lumina indirect de la ua de la intrare, strlucea doar puin n prag. Uitai-v la mine sunt bine. Serios! Mi-e ruine cu voi. Vino aici, Raoul! n cele din urm, Riley fu nevoit s-l apuce pe Kevin Raoul se feri din cale imediat ce s-a prins la ce se gndea Riley i-l duse afar cu fora. Am vzut momentul n care au ajuns n soare cnd lumina se intensific din cauza reflectrilor lor. Spune-le, Kevin, i ordon Riley. Sunt bine, Raoul! strig Kevin. Uau. Sunt tot strlucitor. Ce nebunie! Rdea. Bravo, Kevin! spuse Riley tare. Acesta fu momentul care puse capac pentru Raoul. Scrni din dini i se duse spre scri. Nu se mic repede, ns n scurt timp era acolo strlucind i rznd cu Kevin. Chiar i din acel moment procesul dur mai mult dect a fi prevzut. Era nc o chestiune de unul cte unul. Riley i pierdea rbdarea. Mai degrab amenina dect ncuraja acum. Fred mi arunc o privire prin care spunea: tiai asta? Da, am spus eu doar cu buzele. ncuviin din cap i porni pe scri. Mai erau nc vreo zece vampiri, majoritatea fcnd parte din grupul lui Kristie, ghemui i de perete. Eu am urcat cu Fred. Mai bine s ies fix n mijloc. S cread Riley ce-o vrea.

72

STEPHENIE MEYER
Vedeam vampirii strlucitori ca nite globuri de discotec n curtea din fa, holbndu-se la minile lor i la feele celorlali cu expresii vrjite. Fred intr n lumin fr s ncetineasc, lucru pe care l-am considerat destul de curajos n situaia dat. Kristie era un exemplu mai bun pentru ct de bine ne ndoctrinase Riley. Ea se aga de ceea ce tia, indiferent de dovada din faa ei. Fred i cum mine stteam la mic distan unul de altul. Se examina pe sine cu grij, apoi m examina i pe mine, dup care se holb la ceilali. M uimi faptul c Fred, dei era foarte tcut, era foarte bun observator i aproape tiinific n modul n care examina dovezile. Evaluase cuvintele i aciunile lui Riley n tot acest timp. Oare de cte lucruri i dduse seama? Riley o fcu pe Kristie s urce cu fora pe scri, iar gaca ei urc mpreun cu ea. n sfrit, erau toi n soare, majoritatea dintre ei bucurndu-se de ct de frumoi erau. Riley adun pe toat lumea pentru nc o sesiune rapid de pregtire m-am gndit c a fcut asta mai mult ca s-i fac s se concentreze din nou. Le lu un pic, dar apoi toat lumea nelese c pn aici le-a fost i au devenit mai linitii i mai nverunai. mi ddeam seama c ideea unei lupte reale n care nu numai c li se ddea voie, dar erau i ncurajai s sfie i s ard era aproape la fel de incitant ca mersul la vntoare. Le plcea vampirilor ca Raoul, Jen i Sara. Riley se concentra pe o strategie pe care tot ncercase s le-o induc n ultimele cteva zile odat ce ddeam de mirosul celor cu ochi galbeni, aveam s ne mprim n dou i s-i ncolim. Raoul i va surprinde din fa, n timp ce Kristie va ataca pe pri. Planul se potrivea bine cu stilul amndurora, ns eu nu eram aa singur c aveau s fie n stare s urmeze strategia n focurile vntorii. Cnd Riley i-a chemat pe toi dup o or de pregtire, Fred a nceput imediat s mearg napoi spre nord; Riley i pusese pe to i ceilali cu faa spre sud. Am rmas aproape, dei n-aveam idee ce are de gnd s fac. Fred se opri cnd eram la civa metri de el, n umbla molizilor, la marginea pdurii. Nimeni nu ne-a vzut c ne ndeprtam. Fred se uita la Riley ca i cum ar fi vrut s vad dac observ c ne retragem. Riley a nceput s vorbeasc. Plecm acum. Suntei puternici i suntei gata. i suntei nsetai, nu? Simii ardoarea. Suntei gata pentru desert. Avea dreptate. Tot sngele acela nu ncetinise deloc ntoarcerea setei. De fapt, nu eram sigur , ns mi s-a prut c se ntorcea mai repede i mai tare ca de obicei. Poate c hrnirea n exces era n anumite cazuri contraproductiv.

73

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Cei cu ochi galbeni vin ncet dinspre sud, se hr nesc pe drum, ncercnd s fie mai puternici, spuse Riley. Ea i monitorizeaz ca s tim unde s-i gsim. Ne ateapt acolo mpreun cu Diego arunc o privire plin de semnificaii ctre locul n care stteam i apoi o ncrunttur fugar care dispru la fel de repede cum apru i dm peste ei ca un tsunami. i vom coplei cu uurin. i apoi vom srbtori. Zmbi. Cineva va srbtori n avans. Raoul, d-mi aia. Riley ntinse mna poruncitor. Raoul i ddu ovielnic punga cu cmaa. Prea ca i cum Raoul ncerca s pretind c fata e deja a lui prin pstrarea mirosului la el. Mai mirosii o dat, toat lumea. S ne concentrm! S ne concentrm pe fat? Sau pe lupt? De data aceasta, Riley nsui plimb cmaa, aproape ca i cum ar fi vrut s se asigure c toat lumea era nsetat. i am putut vedea din reaciile lor c, la fel ca la mine, ardoarea se ntorsese pentru toi. Mirosul cmii i fcu s se ncrunte i s mrie. N-avea de ce s ne dea iar mirosul; nu uitaserm nimic. Aadar, era probabil doar un test. Doar gndul la fata aceea mi fcea s-mi plou n gur cu venin. Suntei cu mine? url Riley. Toat lumea i url consimmntul. Haidei s-i nimicim, copii! Erau iar ca bancul de baracude doar c de data asta pe uscat. Fred nu se micase, aa c am rmas lng el dei tiam c iroseam timpul de care aveam nevoie. Dac intenionam s ajung la Diego i s-l trag deoparte nainte ca lupta s nceap, aveam nevoie s fiu aproape de linia nti a atacului. M-am uitat nelinitit dup ei. Eram mai tnr dect majoritatea dintre ei i, implicit, mai rapid. Riley nu va putea s se gndeasc la mine cel puin douzeci de minute de-acum ncolo, mi spuse Fred cu o voce obinuit i familiar, ca i cum am fi avut un milion de discuii n trecut. Am calculat timpul. Chiar i la o bun distan deprtare, i se va face ru dac i va aminti de mine. Serios? Mito! Fred zmbi. Am exersat s pstrez urma efectelor. Pot s m fac perfect invizibil acum. Nimeni nu se poate uita la mine dect dac vreau eu s o fac. Am observat, am spus eu dup care m-am oprit i am presupus: Tu nu mergi? Fred i scutur capul. Sigur c nu. Este evident c nu ni se spune ce trebuie s tim. Nam de gnd s fiu marioneta lui Riley. Deci Fred se prinsese de unul singur.
74

STEPHENIE MEYER
Aveam de gnd s plec mai devreme, ns apoi am vrut s vorbesc cu tine nainte s plec i nu a existat alt ocazie n afar de asta. i eu am vrut s vorbesc cu tine, am spus eu. M-am gndit c trebuie s tii c Riley a minit cu privire la soare. Toat faza asta cu patru zile e o invenie total. Cred c Shelly i Steve i ceilali s-au prins i ei. i sunt mult mai multe intrigi n treaba asta cu lupta dect ne-a spus. Exist mai mult de un set de dumani. Am spus-o repede, simind cu o nerbdare incredibil micarea soarelui, timpul care trecea. Trebuia s ajung la Diego. Nu m mir, spuse Fred cu calm. Iar eu nu m bag. Am de gnd s explorez de unul singur, s vd lumea. Sau aveam de gnd s plec singur i apoi m-am gndit c poate ai vrea s vii i tu cu mine. Ai fi destul de n siguran cu mine. Nimeni nu ne va lua urma niciodat . Am ezitat o secund. mi era greu s rezist ideii de siguran n momentul acela. Trebuie s ajung la Diego, am spus eu, scuturndu-mi capul. El ncuviin meditativ din cap. neleg. tii, dac eti dispus s garantezi pentru el, poi s-l aduci i pe el. Se pare c uneori e mai bine s fim mai muli. Da, am aprobat eu cu fervoare amintindu-mi ct de vulnerabil m simisem n copac mpreun cu Diego, n timp ce vampirii cu mantie naintau. El ridic o sprncean la auzul tonului meu. Riley minte cu privire la nc un lucru important, am explicat eu. S ai grij. Nu trebuie s lsm oamenii s tie despre noi. Sunt nite vampiri ciudai care opresc clanurile care devin prea evidente. I-am vzut i nu vrei s te gseasc. Ferete-te de privirile oamenilor pe timpul zilei i vneaz inteligent! M-am uitat nelinitit spre sud. Trebuie s m grbesc! Procesa solemn revelaiile mele. OK. Poi s m prinzi din urm dac vrei. A vrea s aud mai multe. Te atept n Vancouver o zi. tiu oraul. i las o urm n Se gndi o secund dup care chicoti o dat. Riley Park. Poi s-o urmezi s ajungi la mine. Dar dup douzeci i patru de ore plec. l iau pe Diego i te ajung din urm. Succes, Bree! Mulumesc, Fred! Succes i ie. Ne vedem! Deja alergam. Sper, l-am auzit spunnd n spatele meu. Am luat-o la goan dup mirosul celorlali, zburnd de-a lungul pmntului mai repede dect alergasem vreodat . Am avut noroc c trebuie s se fi oprit pentru ceva ca Riley s ipe la ei, m gndesc
75

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


pentru c i-am prins din urm mai repede dect ar fi trebuit. Sau poate c Riley i-a amintit de Fred i s -a oprit s se uite dup noi. Alergau n ritm regulat atunci cnd i-am ajuns din urm, semi-disciplinai, ca noaptea trecut. Am ncercat s m amestec n mulime fr s atrag atenia, ns l-am vzut pe Riley ntorcnd capul o dat ca s scruteze printre cei din urm. M fix cu privirea dup care ncepu s alerge mai repede. Oare presupuse c Fred era cu mine? Riley nu avea s-l mai vad vreodat pe Fred. Doar cinci minute mai trziu totul se schimb . Raoul a prins mirosul. Scoase un urlet s lbatic i o lu la goan. Riley ne pregtise n aa hal nct chiar i cea mai mic scnteie putea provoca o explozie. i cei de pe lng Raoul prinseser mirosul i apoi toat lumea a luat-o razna. Accentul pe care l pusese Riley pe acest om a umbrit celelalte instruc iuni. Eram vntori, i nu armat. Nu mai eram o echip. Era o curs pentru snge. Dei tiam c erau multe minciuni n poveste, nu reueam s rezist n totalitate mirosului. Alergam n spatele haitei i trebuia s o depesc. Proaspt. Puternic. Omul fusese aici recent i mirosea att de dulce! Eram puternic de la tot sngele but cu o sear n urm, dar nu conta. mi era sete. M ardea. Am alergat dup ceilali, ncercnd s-mi pstrez mintea limpede. Era tot ce puteam s fac s m abin puin, s rmn n urma celorlali. Persoana cea mai aproape de mine era Riley. i el se abinea? Rcnea ordine, de cele mai multe ori repetndu-se. Kristie, du-te roat! Mic-te odat! Desprii-v! Kristie, Jen! Desprii-v! ntregul lui plan al celor dou grupuri de atac separate se spulbera sub ochii notri. Riley mri viteza spre grupul principal i o apuc pe Sara de umr. Ea sri la el, dar el o mpinse spre stnga. Ia-o roat! ip el. l prinse pe putiul blond al crui nume nu l-am aflat niciodat i l mpinse spre Sara, care n mod evident nu era ncntat de asta. Kristie i ddu seama c trebuia s se mite strategic. Privi animalic dup Raoul, apoi ncepu s ipe la membrii echipei ei: Pe aici! Mai repede! i vom nvinge pe aici i vom ajunge primii la ea! Haidei! Sunt n prima linie cu Raoul! ip Riley la ea, ntorcndu-se. Am ezitat, nc alergnd. Nu am vrut s fiu n prima linie, dar n echipa lui Kristie deja se ntorceau unii mpotriva altora. Sara l prinsese pe putiul blond sub bra. Sunetul capului lui rupt lu decizia n locul meu. Am luat-o la goan dup Riley, ntrebndu-m dac Sara se va opri s-i dea foc biatului cruia i plcea s se joace de-a Spider Man.
76

STEPHENIE MEYER
Am recuperat suficient de mult din distan ct s-l vd pe Riley nainte i s-l urmez la o distan regulat pn cnd a ajuns la echipa lui Raoul. Din cauza mirosului reueam cu greu s m concentrez asupra lucrurilor care contau. Raoul! url Riley. Raoul mri, dar nu se ntoarse. Era total absorbit de mirosul dulce. Trebuie s o ajut pe Kristie! Ne vedem acolo! Pstreaz-i concentrarea! Am oprit brusc, nlemnit de nesiguran. Raoul continu s nainteze fr s arate vreo reacie la vorbele lui Riley. Riley ncetini din alergare, dup care ncepu s mearg pur i simplu. Ar fi trebuit s m mic, dar probabil c ar fi vzut c ncercam s m ascund. Se ntoarse zmbind i m vzu. Bree. Am crezut c eti cu Kristie. N-am rspuns. Am auzit c s-a rnit cineva Kristie are mai mult nevoie de mine dect Raoul, explic el n grab. Ne prseti? Chipul lui Riley se schimb. Era ca i cum i puteam citi tacticile diferite nscrise pe trsturi. Ochii i se mrir, devenind brusc nelinitii. Sunt ngrijorat, Bree. V-am spus c ne ntlnim cu ea, s ne ajute, ns n-am dat de urma ei. Ceva s-a ntmplat. Trebuie s-o gsesc. Dar n-ai cum s-o gseti nainte ca Raoul s ajung la cei cu ochii galbeni, i-am atras eu atenia. Trebuie s aflu ce se ntmpl. Prea disperat pe bune. Am nevoie de ea. Nu trebuia s fac asta de unul singur! Dar ceilali Bree, trebuie s o gsesc! Acum! Suntei destui s-i copleii pe cei cu ochi galbeni. M ntorc ct de repede pot. Prea att de sincer! Am ezitat, uitndu-m napoi pe unde veniserm. Fred trebuie s fi fost deja la jumtatea drumului spre Vancouver. Riley nici mcar nu ntrebase de el. Poate c talentul lui Fred nc mai avea efect. Diego e acolo, Bree, spuse Riley repede. El va face parte din primul atac. Nu i-ai simit mirosul acolo? Nu te-ai apropiat suficient de mult? Mi-am scuturat capul, absolut derutat . Diego e acolo? Trebuie s fie deja cu Raoul. Dac te grbeti, poi s-l ajui s scape cu via. Ne-am uitat unul la altul pre de o clip ndelungat, dup care mam uitat spre sud spre drumul pe unde o luase Raoul.
77

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Bravo, spuse Riley. M duc s-o gsesc i apoi ne ntoarcem s terminm cu asta. Voi v descurcai! S-ar putea s se termine pn cnd ajungi tu acolo! Porni n direcia perpendicular cu drumul nostru iniial! Mi-am ncletat dinii cnd am vzut ct de sigur prea de spusele lui. Minea pn la final. Dar nu prea c aveam de ales. M-am ndreptat spre sud ct de repede m-au inut puterile. Trebuia s ajung la Diego. S-l trsc de acolo dac trebuia. Aveam s-l prindem din urm pe Fred. Sau aveam s plecm de capul nostru. Trebuia s fugim. Aveam s-i spun lui Diego de minciunile lui Riley. Va vedea i el c Riley nu avea nici o intenie s ne ajute s luptm n btlia pe care o pusese la cale. Nu mai aveam de ce s-l mai ajutm. Am gsit mirosul de om i apoi pe cel al lui Raoul. Nu l -am gsit pe al lui Diego. Oare alergam prea repede? Sau pur i sim plu mirosul de om m poseda? Mintea mi era pe jumtate absorbit de aceast vntoare contraproductiv sigur c o vom gsi pe fat, ns vom fi gata s luptm mpreun la momentul acela? Nu, ne vom mcelri unii pe alii ca s ajungem la ea. i apoi am auzit mriturile, ipetele i urletele din faa mea i miam dat seama c lupta era n toi i c era prea trziu s ajung acolo naintea lui Diego. Alergam pur i simplu mai repede. Poate c puteam nc s-l salvez. Am simit mirosul fumului mirosul dulce i gros al vampirilor arznd purtat de vnt pn la mine. Sunetul mcelului era mai puternic. Poate c aproape se terminase. Oare voi g si clanul nostru victorios i pe Diego ateptndu-m? Am trecut n grab printr-o perdea groas de fum i m-am trezit n afara pdurii, pe un teren imens cu iarb. Am srit peste o piatr i miam dat seama abia n clipa n care am zburat peste ea c era de fapt un trunchi fr cap. Am scrutat terenul. Peste tot erau buc i de vampir i un foc imens i mov se ridica n cerul nsorit. Dincolo de cea a care se ridica, vedeam corpuri strlucitoare aruncndu-se i luptndu-se n timp ce sunetul vampirilor sfiai continua la nesfrit. Eu m uitam dup un singur lucru: prul crlionat al lui Diego. Nici unul dintre cei pe care-i vedeam nu avea prul aa de nchis la culoare. Era un vampir imens cu prul aten aproape negru, dar el era prea mare i, n timp ce l intuiam cu privirea, i-a rupt capul lui Kevin i l-a aruncat n foc nainte s sar n spatele altcuiva. Oare era Jen? Mai era unul cu prul negru i drept ns era prea mic s fie Diego. Acela se mica att de repede, c nu-mi ddeam seama dac era biat sau fat.

78

STEPHENIE MEYER
Am scrutat nc o dat cmpul de btaie, simindu-m ngrozitor de expus. Am numrat chipurile. Nu erau cine tie ce vampiri aici, chiar i numrndu-i pe cei czui. N-am vzut pe nimeni din grupul lui Kristie. Probabil c muli vampiri fuseser ari deja. Majoritatea vampirilor nc n picioare erau strini. Un vampir blond se uit la mine, ntlnindu-mi privirea, iar ochii i strluceau auriu n lumina soarelui. Pierdeam. Ru de tot. Am nceput s dau napoi spre copaci, fr s m mic suficient de repede pentru c nc-l mai cutam pe Diego. Nu era acolo. Nu era nici un semn c ar fi fost vreodat acolo. Nici urm de mirosul lui, dei puteam distinge mirosurile majorit ii echipei lui Raoul i a multor strini. M-am forat, de asemenea, s m uit la buci. Nici una dintre ele nu-i aparinea lui Diego. I-a fi recunoscut pn i un deget. M-am ntors i am alergat cu putere spre copaci fiind brusc convins de faptul c prezena lui Diego aici era doar una dintre multele minciuni ale lui Riley. i dac Diego nu era aici atunci nsemna c era deja mort. Piesa se potrivi att de perfect n puzzle nct m-am gndit c trebuia s fi tiut adevrul de ceva vreme. Din momentul n care Diego nu l urmase pe Riley prin ua subsolului. Deja dispruse. Intrasem civa metri n pdure cnd o for ca o ghiulea m-a lovit din spate i m-a aruncat la pmnt. Un bra mi se strecur pe sub brbie. Te rog! am suspinat eu. i cu asta am vrut s spun: Te rog, omoar-m repede. Braul ezit. Nu m-am opus, dei instinctele m mpingeau s muc, s zgrii i s-mi sfii dumanul. mi era clar c nu aveam cum s-l nving. Riley minise i cu privire la aceti vampiri mai btrni i mai slabi i nu am avut niciodat vreo ans. Dar chiar i dac a fi avut o cale s-l nving pe acesta, nu a fi fost n stare s m mic. Diego era mort, iar realitatea aceasta izbitoare ucidea lupta din mine. Dintr-odat am fost purtat de aer. M-am izbit de un copac i m-am prbuit la pmnt. Ar fi trebuit s ncerc s fug, ns Diego era mort. Nu puteam s trec de faptul acesta. Vampirul blond din poian se uita fix la mine, gata s sar. Prea foarte capabil, mult mai experimentat dect Riley. Dar nu se arunc asupra mea. Nu era scos din min i ca Raoul sau Kristie. Deinea perfect controlul. Te rog, am spus eu din nou, vrnd s termin odat cu asta. Nu vreau s m lupt. Dei nc era pregtit, chipul i se schimb. Se uita la mine ntr-un mod pe care nu-l nelegeam n totalitate. Exista mult nelegere pe chipul acela i nc ceva. Empatie? Mil, cel puin.
79

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Nici eu nu vreau, copil, spuse el pe o voce calm i bun. Noi doar ne aprm. Era atta sinceritate n ochii aceia galbeni ciuda i, c am nceput s m ntreb cum am putut s cred vreuna dintre povetile lui Riley. M simeam vinovat. Poate c acest clan nu plnuise niciodat s ne atace n Seattle. Cum puteam s cred ceva din ce mi s-a spus? N-am tiut, am explicat eu oarecum ruinat. Riley a minit. mi pare ru. El ascult pentru o clip, dup care am neles c pe cmpul de btaie era linite. Se terminase. Dac a fi avut vreun dubiu cu privire la cine ctigase, d ubiul acela ar fi disprut atunci cnd o clip mai trziu o femeie vampir cu prul aten i ochi galbeni a venit n grab spre el. Carlisle? ntreb ea pe o voce confuz, uitndu-se la mine. Nu vrea s se lupte, i spuse el. Femeia i atinse braul. Era nc ncordat s sar. E aa de nspimntat, Carlisle! N-am putea Blondul Carlisle se uit napoi la ea, dup care se mai relax puin, dei mi-am dat seama c era nc prudent. Nu vrem s te rnim, mi spuse femeia. Avea o voce blnd i ncurajatoare. Noi n-am vrut s ne luptm cu nici unul dintre voi. mi pare ru, am optit eu din nou. Era o nclceal n capul meu de nici eu nu mai nelegeam nimic. Diego era mort, acesta era principalul lucru, lucrul devastator. n afar de asta, lupta se terminase, clanul meu pierduse, iar dumanii mei ctigaser. Dar clanul meu mort era plin de oameni crora le-ar fi plcut s m vad arznd, n timp ce dumanii mei mi vorbeau cu buntate dei nu aveau nici un motiv s-o fac. n plus, m simeam mai n siguran cu aceti doi strini dect m-am simit vreodat cu Raoul i Kristie. Eram uurat c Raoul i Kristie erau mori. Era att de derutant totul! Copil, spuse Carlisle, te predai nou? Dac tu nu ncerci s ne faci ru, noi promitem s nu i facem nimic. i-l credeam. Da, am optit. Da, m predau. Nu vreau s rnesc pe nimeni. ntinse mana ncurajator. Vino, copil! Ateapt ca familia noastr s-i revin un moment, dup care vom avea nite ntrebri pentru tine. Dac rspunzi sincer, nu ai de ce s te temi. M-am ridicat ncet fr s fac vreo micare care s fie considerat amenintoare. Carlisle? strig o voce de brbat.

80

STEPHENIE MEYER
i apoi nc un vampir cu ochi galbeni ni se al tur. Orice fel de siguran o simisem cu aceti strini se evapor cnd l-am vzut pe el. Era blond ca i primul, ns mai nalt i mai suplu. Pielea i era brzdat de cicatrici, mai ales pe gt i pe maxilar. Unele semne mai mici de pe bra erau proaspete, dar restul nu erau de la ncierarea de azi. Participase la mult mai multe lupte dect mi-a fi putut imagina i nu pierduse niciodat. Ochii lui maronii ardeau; era ca un leu furios gata de atac. Imediat ce m vzu, se ghemui s sar. Jasper! l avertiz Carlisle. Jasper se opri brusc i se uit la Carlisle cu ochii mari. Ce se ntmpl? Nu vrea s se lupte. S-a predat. Vampirul cu cicatrici se ncrunt , iar eu am simit brusc o pornire neateptat de frustrare, dei habar nu aveam din ce motiv. Carlisle, eu ezit, dup care continu. mi pare ru, dar nu este posibil. Nu ne permitem s fim asociai cu aceti vampiri nou-nscui atunci cnd vin cei din clanul Volturi. Tu i dai seama n ce pericol near pune lucrul acesta? Nu nelegeam exact ce spunea, ns am prins esenialul. Voia s m ucid. Jasper, e doar o copil, protest femeia. Nu putem pur i simplu s-o ucidem cu snge rece! Era ciudat s o aud vorbind ca i cum am fi fost amndou oameni, ca i cum crima era un lucru ru. Un lucru de evitat. Esme, e n joc sigurana familiei noastre. Nu ne permitem ca ei s cread c am nclcat regula asta. Femeia, Esme, interveni ntre mine i cel care voia s m ucid. Nu am neles de ce, ns s-a ntors cu spatele la mine. Nu. Nu voi permite asta. Carlisle mi arunc o privire nelinitit. Se vedea c inea mult la femeia aceasta. i eu m-a fi uitat la fel la oricine ar fi fost n spatele lui Diego. Am ncercat s par pe ct de docil m simeam. Jasper, cred c trebuie s ne asumm riscul acesta, spuse el ncet. Noi nu suntem ca Volturi. Le urmm regulile, ns noi nu lum viei aa cu uurin. Le vom explica. Ar putea s cread c ne-am creat propriii nou-nscui pentru a ne apra. Dar nu am fcut asta. i chiar dac am fi fcut-o, nu a existat nici o indiscreie aici, ci doar n Seattle. Nu exist nici o lege care s te mpiedice s creezi vampiri dac i controlezi. E prea periculoas treaba asta. Carlisle i atinse n treact umrul lui Jasper.
81

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Jasper, nu putem s omorm o copil. Jasper se uit urt la omul cu ochi blnzi, iar eu m-am nfuriat brusc. Sigur nu avea cum s rneasc acest vampir bun i pe femeia pe care o iubea. Apoi Jasper oft i am tiut c totul era n regul. Furia mi s-a evaporat. Nu-mi place treaba asta, spuse el, dar era mai calm. M car lsaim s m ocup eu de ea. Voi doi nu tii cum s v descurcai cu cineva care a umblat slbatic atta timp. Sigur, Jasper, spuse femeia. Dar fii bun cu ea! Jasper i ddu ochii peste cap. Trebuie s ne alturm celorlali. Alice a spus c nu mai avem mult timp la dispoziie. Carlisle ncuviin din cap. i ntinse mna lui Esme, dup care trecu pe lng Jasper i se ntoarse pe cmp. Tu de colo, mi spuse Jasper cu chipul ntunecat din nou. Vino cu noi! S nu faci vreo micare brusc! Altfel te dobor la pmnt. M-am nfuriat din nou i a fi dat s mri i s-mi dezvelesc dinii, ns am avut senzaia c asta era exact reacia pe care i-o dorea. Jasper se opri ca i cum i-ar fi amintit ceva. nchide ochii! mi ordon el. Am ezitat. Hotrse s m omoare pn la urm? F-o! Am scrnit din dini i am nchis ochii. M-am simit de dou ori mai neajutorat dect nainte. Urmeaz-mi sunetul vocii i nu deschide ochii. Dac te uii, mori, ai neles! Am ncuviinat din cap, ntrebndu-m ce anume nu voia s vd. Mam simit uurat c se deranja s protejeze un secret. N-ar fi avut nici un motiv s fac asta dac ar fi avut pur i simplu de gnd s m ucid. Pe aici! Am mers ncet dup el, avnd grij s nu-i dau nici un motiv s sar la mine. Mcar era atent pe unde m conducea i nu m bga prin copaci. Mi-am dat seama de cum s-a schimbat sunetul cnd am ajuns n poian. i vntul se simea altfel, dar i mirosul clanului meu era mai puternic. Simeam cldura soarelui pe faa mea, iar interiorul pleoapelor mele erau mai luminoase n timp ce strluceam. M conducea din ce n ce mai aproape de trosnetul estompat al flcrilor, att de aproape c simeam fumul pe piele. tiam c ar fi putut s m omoare oricnd, ns apropierea de foc nc m nelinitea. Stai jos. Cu ochii nchii. Pmntul era cald de la soare i de la foc. Am rmas nemicat i am ncercat s m concentrez s par inofensiv, dar i simeam cuttura urt asupra mea, lucru care m nelinitea. Dei nu eram
82

STEPHENIE MEYER
furioas pe aceti vampiri, despre care credeam cu adevrat c nu fcuser dect s se apere, simeam nite tulburri ciudate de furie. Era un sentiment venit ca din exterior, ca i cum ar fi fost un ecou rmas din btlia care tocmai avusese loc. Totui, furia nu m fcea s acionez prostete pentru c eram prea trist nefericit pn n mduva oaselor. Diego era mereu n mintea mea i nu m puteam gndi dect la felul n care trebuie s fi murit. Eram sigur c nu avea cum s-i fi spus de bunvoie lui Riley secretele noastre secrete care mi dduser motive s am ncredere n Riley suficient timp ct s fie prea trziu. Am vzut din nou n minte chipul lui Riley expresia rece i indiferent pe care o cptase n timp ce amenina s pedepseasc pe oricine nu se comporta bine. Am auzit din nou descrierea ciudat de detaliat cnd v voi duce la ea i v voi ine n timp ce v smulge picioarele i apoi ncet, dar ncet, v arde degetele, urechile, buzele, limba i fiecare dintre membrele voastre inutile, unul cte unul. Abia acum mi ddeam seama c auzisem descrierea morii lui Diego. n noaptea aceea, am fost sigur c s-a schimbat ceva la Riley. Uciderea lui Diego a fost lucrul care l-a schimbat pe Riley, l-a ntrit. Un singur lucru am crezut din tot ce mi-a spus Riley: l preuise pe Diego mai mult dect pe oricare dintre noi. Ba chiar se i ataase de el. i totui, o privise pe creatoarea noastr fcndu-i ru. Nu aveam nici o ndoial c o ajutase. l ucisese pe Diego mpreun cu ea. M ntreb ct durere ar fi trebuit s ndur ca s-l trdez pe Diego. Mi-am imaginat c ar fi durat destul de mult. i eram sigur c durase la fel de mult pn s-l fac pe Diego s m trdeze. mi venea ru. Voiam s-mi scot din cap imaginea cu Diego urlnd n agonie, dar nu reueam. i apoi mai erau urletele de pe cmp. Pleoapele mi-au tremurat, ns Jasper mri furios i le-am strns cu putere nc o dat. Nu vzusem nimic n afar de fumul gros de culoarea lavandei. Am auzit ipete i urlete slbatice. Se auzeau tare i multe. Nu-mi puteam imagina cum s-ar fi putut contorsiona o fa scond un asemenea zgomot i netiina fcea sunetul i mai nfricotor. Aceti vampiri cu ochi galbeni erau att de diferii de noi, ceilali! Sau mai bine zis diferii de mine, de vreme ce doar eu mai rmsesem. Riley i creatoarea noastr erau demult plecai. Am auzit nume precum Jacob, Leah, Sam. Erau o gr mad de voci diferite, dei urletele continuar. Sigur c Riley ne minise i cu privire la numrul de vampiri de aici. Sunetul urletelor se estomp pn cnd deveni o voce, una agonizant, un schellit inuman care m fcu s scrnesc din dini.
83

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Vedeam chipul lui Diego att de clar n minte, iar sunetul se auzea ca i cum el ar fi cel care ipa. L-am auzit pe Carlisle vorbind peste celelalte voci i peste urlete. Se ruga de cineva s se uite la ceva. Te rog, las-m s m uit. Las-m s te ajut. N-am auzit pe nimeni s-l contrazic dar din nu tiu ce motiv, din tonul vocii lui se nelegea c pierdea o disput. i apoi schellitul deveni mai strident, iar Carlisle spuse brusc mulumesc pe o voce agitat, iar dincolo de schellit ncepu s se aud sunetul multor micri fcute de multe corpuri. Muli pai grei se apropiau. Am ascultat cu putere i am auzit ceva neateptat i imposibil. Pe lng respiraia grea i nu mai auzisem niciodat pe nimeni din clanul meu respirnd aa mai erau vreo dousprezece zgomote ritmice profunde. Aproape ca nite bti de inim. Dar cu siguran nu erau inimi de oameni. Cunoteam bine sunetul acela. Am mirosit cu putere, dar vntul sufla din direcia opus i nu reueam s simt dect fumul. Fr vreun sunet de avertisment, ceva m apuc cu putere de o parte i de alta a capului. Ochii mi se deschiser de panic n timp ce m zbteam, ncercnd s m eliberez din strnsoarea aceasta i am ntlnit imediat privirea prevenitoare a lui Jasper la c iva milimetri de faa mea. nceteaz, se rsti el, trntindu-m napoi n fund. Abia dac-l auzeam i mi-am dat seama c minile lui ncletate de o parte i de alta a capului meu mi acopereau n ntregime urechile. nchide ochii, m instrui el din nou, probabil la un volum normal, ns mie mi se pru doar o oapt. M-am strduit s m calmez i am nchis iar ochii. Erau i lucruri pe care nu voiau s le aud. Puteam s triesc cu asta dac asta nsemna s rmn n via. Am vzut pentru o secund chipul lui Fred n spatele pleoapelor mele. Spusese c va atepta o zi. M-am ntrebat dac avea s se in de cuvnt. Mi-a fi dorit s-i fi putut spune adevrul cu privire la vampirii cu ochi galbeni i ct de multe lucruri de care noi nu tiam preau s mai existe. Lumea aceasta ntreag , despre care noi de fapt nu aveam deloc habar. Ar fi interesant s explorez lumea asta. Mai ales cu cineva care m-ar face invizibil i m-ar ine n siguran. Dar Diego nu mai era. Nu avea s vin cu Fred i cu mine. Lucrul acesta m fcu s-mi simt viitorul uor respingtor. nc mai auzeam cte ceva din ce se ntmpla, dar numai urletele i cteva voci. Indiferent ce fuseser sunetele acelea ritmice, erau prea estompate acum ca s le pot examina.

84

STEPHENIE MEYER
n schimb, am distins cuvintele cnd, cteva minute mai trziu, Carlisle spuse: Voi trebuie s vorbi prea ncet o secund i apoi de aici ncolo. Dac am putea s v ajutm am face-o, ns nu putem s plecm. Urm un mrit, care n mod ciudat nu prea amenintor. Schellitul deveni un scncet jos, care dispru treptat ca i cum s-ar ndeprta de mine. Timp de cteva minute domni linitea. Am auzit nite voci sczute, cele ale lui Carlisle i Esme fiind printre ele, ns mai erau i cteva pe care nu le cunoteam. Mi-a fi dorit s simt vreun miros orbirea combinat cu sunetul estompat m lsau s m chinui s obin o informaie senzorial. Dar nu puteam s simt altceva dect mirosul oribil i dulce de fum. Era o voce mai clar i mai subire dect a celorlali i pe care o puteam auzi mai uor. nc cinci minute, am auzit spunndu-se. Eram sigur c era o fat aceea care vorbea. i Bella va deschide ochii n treizeci i apte de secunde. Nu m-ar mira ca ea s ne aud deja de-acum. Am ncercat s pricep ceva din toate astea. Mai era cineva forat si in ochii nchii ca mine? Sau credea c m cheam Bella? Nu spusesem nimnui cum m cheam. M-am strduit din nou s miros ceva. Mai urmar nite vorbe ininteligibile. Mi s-a prut c vocea aceea suna stins nu auzeam nici o tonalitate odat cu ea. Dar nu puteam fi sigur avnd minile lui Jasper att de strnse peste urechile mele. Trei minute, spuse vocea subire i clar. Minile lui Jasper mi eliberar capul. Ai face bine s deschizi ochii acum, mi spuse el de la civa pai deprtare. Felul n care o spusese m nspimnt. M-am uitat repede n jurul meu, cutnd pericolul la care fcea aluzie tonul lui. O mare parte din vedere mi era neclar din cauza fumului negru. Aproape de mine, Jasper se ncrunta. Dinii i erau ncletai i se uita la mine cu o expresie care era aproape speriat. Nu era ca i cum se temea de mine, ci se temea din cauza mea. Mi-am amintit ce spusese mai devreme, c prezena mea i punea n pericol, i n acest context pomeniser de Volturi. M ntrebam ce erau aceia Volturi. Nu-mi puteam imagina de ce s-ar putea teme acest vampir periculos, plin de cicatrici. n spatele lui Jasper se aflau patru vampiri aliniai lejer cu spatele la mine. Unul dintre ei era Esme. Mai erau mpreun cu ea o femeie nalt i blond, o fat micu brunet i un vampir brunet att de mare de mureai de fric numai s te uii la el cel pe care-l vzusem
85

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


ucigndu-l pe Kevin. Mi-am imaginat pentru o clip cum vampirul acela i venea de hac lui Raoul. Era ciudat de plcut imaginea aceea. Mai erau trei vampiri n spatele celui mare. Nu vedeam exact ce fceau pentru c-mi sttea el n cale. Carlisle sttea n genunchi pe pmnt, iar lng el se afla un vampir brbat cu prul rou nchis. Pe pmnt sttea ntins o alt persoan, dar nu reueam s vd cine tie ce din ea, ci doar c avea blugi i nite ghete mici i maro. Ori era o femeie, ori un biat. M-am ntrebat dac ncercau s refac vampirul. Deci erau opt vampiri cu ochi galbeni n total, plus toate urletele alea de mai devreme, cine tie ce specie ciudat de vampiri mai fusese i aceea; mai fuseser implicate cel puin nc opt voci. aisprezece, poate mai muli. De dou ori i ceva mai muli adversari dect ne prevenise Riley. M-am trezit dorindu-mi cu putere ca acei vampiri cu mantie neagr s-l prind pe Riley i s-l fac s sufere. Vampirul de pe pmnt ncepu s se pun ncetul cu ncetul pe picioare se mica ciudat, cam ca un om nendemnatic. Briza i schimb direcia, suflnd fumul peste mine i Jasper. Pentru un moment, totul fu invizibil cu excep ia lui. Dei nu mai aveam ochii nchii, m-am simit brusc mult mai nelinitit dintr-un motiv necunoscut mine. Vntul uor se ndrept napoi n secunda urmtoare i am putut vedea i mirosi totul. Jasper uier nervos spre mine i m mpinse din poziia n care stteam napoi pe pmnt. Era ea fiina uman pe care o vnam cu doar cteva minute n urm. Mirosul pe care se concentrase tot trupul meu. Aroma dulce i umed a celui mai delicios snge peste care am dat vreodat. Simeam c-mi ard gtul i gura. Am ncercat cu putere s-mi pstrez minile s m concentrez pe faptul c Jasper abia atepta s sar din nou ca s m ucid dar numai o parte din mine reuea s o fac. Am simit ca i cum m rupeam n dou ncercnd s rmn acolo. Fiina uman pe nume Bella se uit la mine cu nite ochi cprui ocai. Era i mai ru dac m uitam la ea. Vedeam sngele curgnd prin pielea ei subire. Am ncercat s m uit n oricare alt parte, ns ochii mei se ntorceau mereu la ea. Rocatul i vorbi ncet: S-a predat. E o chestie pe care nu am mai v zut-o niciodat. Numai lui Carlisle i-ar fi trecut prin cap s fac aa ceva. Jasper nu e de acord. Carlisle trebuie s-i fi explicat i lui situaia ct am avut urechile acoperite.

86

STEPHENIE MEYER
Vampirul avea ambele bra e n jurul fetei, iar ea i inea minile lipite de pieptul lui. Gtul ei era la doar c iva centimetri de gura lui, ns ea nu prea s se team deloc de el. Iar el nu prea pe punctul de a vna. Am tot ncercat s m obinuiesc cu ideea c un clan avea un om drept animal de companie, ns situaia asta nu era deloc aa cum mi-o imaginasem. Dac ea ar fi fost vampir, atunci a fi presupus c erau mpreun. Jasper e bine? opti fata. E bine. l neap veninul, a spus vampirul. A fost mucat? ntreb ea, prnd ocat de idee. Cine era fata asta? De ce i permiteau vampirii s fie cu ei? De ce no omorser nc? De ce prea s se simt confortabil n preajma lor, ca i cum nu s-ar teme de ei? Prea s fac parte din lumea asta i totui nu-i nelegea realitile. Sigur c Jasper era mucat. Tocmai se luptase i-mi distrusese tot clanul. Oare fata asta avea mcar habar unde ne aflam? Ah, m ardea gtul de muream! Am ncercat s nu m gndesc smi sting setea cu sngele ei, ns vntul mi sufla mirosul ei fix n fa! Era prea trziu s-mi pstrez minile simisem prada pe care o vnam i nimic nu mai putea schimba a sta acum. ncerca s fie peste tot n acelai timp. ncerca s se asigure c Alice nu are nimic de-a face cu ce se ntmpla acolo. i scutur capul n timp ce se uita la fata micu cu prul negru. Alice n-are nevoie de ajutorul nimnui. Vampirul pe nume Alice i arunc o privire lui Jasper. Prostu exagerat de protector, spuse ea pe vocea ei limpede de sopran. Jasper i ntlni privirea mijind un zmbet i prnd s uite pentru o secund de existena mea. Abia m puteam lupta cu instinctul care voia s profite de aceast neatenie a lui i s sar la gtul fetei. Ar dura mai puin de o secund pn cnd sngele ei cald snge pe care-l auzeam curgnd prin inima ei mi-ar stinge arsura. Era att de aproape Vampirul cu prul rou-nchis se uit n ochii mei cu o privire nfiortoare de avertisment i am tiut c a muri dac a ncerca ceva cu fata, ns agonia din gtul meu m fcu s simt c a muri dac n-a face-o. M durea att de tare, c am scos un urlet! Jasper mri la mine, iar eu am ncercat s stau nemicat, ns prea c mirosul sngelui era o mn imens care m trgea de jos. Nu ncercasem niciodat s m opresc din hrnit odat ce pornisem la o vntoare. Mi-am ngropat minile n pmnt n cutare de ceva de care s m in, ns n-am gsit nimic. Jasper se aplec gata s sar i, chiar

87

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


dac tiam c eram la dou secunde de moarte, nu-mi puteam concentra gndurile nsetate. i apoi mai era i Carlisle acolo, cu mna pe braul lui Jasper. Se uit la mine cu nite ochi blnzi i calmi. Te-ai rzgndit, tnr fat? m ntreb el. Nu vrem s te distrugem, dar o vom face dac nu te poi controla. Cum putei s suportai? l-am ntrebat eu aproape implorndu-l. Nu-l ardea i pe el? O vreau. M-am uitat la ea, dorindu-mi cu disperare ca distana dintre noi s nu existe. Degetele zgriau inutil pmntul pietros. Trebuie s supori, spuse Carlisle solemn. Trebuie s-i exersezi autocontrolul. Este posibil i este singurul lucru care te va mai salva acum. Dac s fiu n stare s o suport pe fata asta n felul n care aceti vampiri ciudai o fceau era singura mea cale de supravieuire, atunci nsemna c eram deja condamnat. Nu puteam suporta focul. i oricum eram nehotrt cu privire la supravieuire. Nu voiam s mor, nu voiam s suport durerea, dar care era rostul? Toat lumea era moart. Diego era mort de zile ntregi. Numele lui era chiar pe buzele mele. Aproape c l-am optit. Mi-am luat n schimb capul n mini i am ncercat s m gndesc la ceva care nu m durea. Nu la fat i nici la Diego. Nu a mers prea bine. N-ar trebui s plecm de lng ea? opti fata rguit, ntrerupndu-mi concentrarea. Privirea mi s-a ndreptat imediat spre ea. Pielea i era att de subire i moale! i vedeam pulsul la gt. Trebuie s stm aici, zise vampirul ce o inea n brae. Ei vin deja dinspre nord, spre captul poienii. Ei? M-am uitat spre nord, dar n-am vzut nimic n afar de fum. Oare se refera la Riley i la creato area meu? M-a ncercat din nou un sentiment de panic, urmat de o mic und de speran. Nu era posibil ca ea i Riley s in piept attor vampiri care omorser atia din clanul nostru, nu? Chiar i dac cei care urlau erau plecai, chiar i Jasper singur putea s se ocupe de amndoi. Sau se referea la misterioii Volturi? Vntul m tachina iar cu mirosul fetei peste fa a mea i-mi mprtie gndurile. M-am uitat cu sete la ea. Fata mi ntlni privirea, ns expresia ei era att de diferit de ce ar fi trebuit s fie! Dei simeam c buzele mi dezveleau dinii, dei tremuram n ncercarea de a m stpni s nu sar la ea, ea nu prea s se team de mine. Prea n schimb fascinat. Prea aproape ca i cum voia s stea de vorb cu mine ca i cum avea o ntrebare la care eu puteam s-i rspund.
88

STEPHENIE MEYER
Apoi Carlisle i Jasper au nceput s se ndeprteze de foc i de mine, alturndu-se celorlali vampiri i fiinei umane. Se uitau cu toii peste mine n fum, deci lucrul de care se temeau era mai aproape de mine dect de ei. M-am nghesuit mai tare n fum, n ciuda flcrilor din apropiere. Oare s ncerc s fug? Oare erau suficient de distrai ca s evadez? Unde m-a duce? La Fred? A porni de una singur? S-l gsesc pe Riley i s-l fac s plteasc pentru ce i-a fcut lui Diego? n timp ce ezitam, fascinat de acea ultim idee, momentul trecu. Am auzit micare dinspre nord i am tiut c eram prins ntre cei cu ochii galbeni i ceea ce urma s vin. Hmm, spuse o voce moart din spatele fumului. Am neles din acea sigur silab despre cine era vorba i, dac n-a fi fost mpietrit de groaz, a fi srit. Erau cei cu mantii negre. Oare ce nsemna asta? Avea s nceap o nou btlie acum? tiam c vampirii cu mantii negre voiau ca totui creatoarea mea s reueasc s-i distrug pe cei cu ochii galbeni. Creatoarea mea euase n mod evident. Oare asta nsemna c o vor ucide ei? Sau i vor ucide n schimb pe Carlisle, pe Esme i pe restul? Dac ar fi fost dup mine, tiam pe cine doream distrus i nu era vorba despre cei care m ineau captiv. Mantiile negre trecur prin fum i ajunser fa n fa cu cei cu ochi galbeni. Nici unul dintre ei nu se uit n direcia mea. Am stat perfect nemicat. Erau doar patru ca i data trecut. Dar nu conta c toi cei cu ochi galbeni erau apte. mi ddeam seama c erau la fel de prudeni fa de vampirii n mantii negre cum fuseser Riley i creatoarea mea. Mai era ceva cu ei dect puteam eu vedea, ns cu siguran o simeam. Ei erau cei care pedepseau, iar ei nu pierdeau niciodat. Bine ai venit, Jane, spuse vampirul cu ochi galbeni care inea fata n brae. Se cunoteau. Dar vocea rocatului nu era prietenoas i nici nu era slab i dornic s mulumeasc aa cum fusese a lui Riley, i nici foarte ngrozit ca a creatoarei mele. Vocea lui era pur i simplu rece i politicoas, i nu trda deloc surprindere. Deci aceti vampiri n mantii negre erau acei Volturi? Vampirul mic care-i conducea pe cei cu mantii negre Jane se pare c se numea msur ncet din priviri grupul de apte vampiri cu ochi galbeni i fiina uman, dup care ntoarse ntr-un trziu capul spre mine. I-am zrit faa pentru prima dat. Era mai tnr dect mine, ns am presupus c era n acelai timp i mai n vrst. Ochii i erau de culoarea catifelat a trandafirilor rou-nchis. tiind c era prea trziu s m feresc de privirea ei, am lsat capul jos, acoperindu-l cu minile.

89

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Poate dac a arta clar c nu vreau s m lupt, Jane m-ar trata la fel ca i Carlisle. Totui, nu trgeam mari sperane c va fi aa. Nu neleg. Vocea moart a lui Jane trda o idee de enervare. S-a predat, i explic rocatul. S-a predat? sri Jane. Am tras cu ochiul s vd cum cei cu mantiile negre schimbau priviri ntre ei. Rocatul spusese c nu mai vzuse pe nimeni s se predea vreodat. Poate c nici cei cu mantiile negre nu v zuser. Carlisle i-a dat posibilitatea asta, spuse rocatul. Prea s fie purttorul de cuvnt al vampirilor cu ochi galbeni, dei m-am gndit c liderul ar putea fi Carlisle. Nu exist posibiliti pentru cei care ncalc regulile, spuse Jane cu vocea din nou moart. mi simeam oasele ngheate, ns nu mai intram aa uor n panic. Prea totul att de inevitabil acum! Carlisle i rspunse lui Jane pe un ton blnd: Asta rmne la latitudinea voastr. Atta vreme ct a fost dispus s-i opreasc atacul asupra noastr, nu am vzut nici un motiv s o distrug. Nu a fost nvat. Dei cuvintele lui erau neutre, aproape am simit c pleda n favoarea mea. Dar, aa cum spusese i el, soarta mea nu depindea de el. Irelevant, insist Jane. Cum doreti. Jane se uita la Carlisle cu o expresie pe jum tate confuz i pe jumtate frustrat. i scutur capul, iar chipul i deveni de necitit. Aro a sperat c vom ajunge n vest s te vedem, Carlisle, spuse ea. i trimite salutri. A aprecia dac i le-ai transmite i tu pe ale mele. Jane zmbi. Sigur. Apoi se uit la mine din nou, colul gurii ei nc pstrnd un zmbet. Se pare c ai fcut treaba noastr pentru azi n mare parte. Aa, din curiozitate profesional, ci erau? Au fcut un prpd destul de mare n Seattle. Vorbea de munc i profesioniti. Deci am avut dreptate cnd m-am gndit c profesia ei era s pedepseasc. i dac erau vampiri care pedepseau nsemna c trebuiau s existe reguli. Carlisle spusese mai devreme: Noi le urmm regulile, i nc ceva: Nu exist nici o lege mpotriva crerii vampirilor, dac i controlezi. Riley i creatoarea mea se temuser, dar nu fuseser neaprat surprini de sosirea acestor vampiri cu mantii negre, acestor Volturi. tiau i ei despre legi i tiau c le nclcau. Oare de ce nu ne-au spus? i erau mai muli Volturi

90

STEPHENIE MEYER
dect acetia patru. Cineva pe nume Aro i probabil mult mai muli. Trebuiau s fie o grmad de se temea toat lumea de ei. Carlisle rspunse ntrebrii lui Jane. Optsprezece, inclusiv aceasta. Urm un murmur abia auzibil printre vampirii cu mantii negre. Optsprezece? repet Jane cu o not de surprindere n voce. Creatoarea noastr nu-i spusese niciodat lui Jane ci crease. Oare Jane era chiar surprins sau se prefcea? Toi nou-noui, spuse Carlisle. Erau nepricepui. Nepricepui i neinformai, mulumit lui Riley. ncepusem s m prind cum anume ne vedeau aceti vampiri mai vechi. Nou-nscut, m numise Jasper. Ca pe un copil. Toi? sri Jane. Atunci, cine a fost creatorul lor? De parc nu fcuser deja cunotin. Jane asta era o mincinoas mai mare ca Riley i se i pricepea mult mai bine ca el. Numele ei era Victoria, rspunse rocatul. De unde tia el asta din moment ce nici eu nu tiam? Mi-am adus aminte c Riley a spus c era un cititor de mini n grupul acesta. Oare aa tiau ei totul? Sau i asta era doar una dintre minciunile lui Riley? Era? ntreb Jane. Rocatul i ndrept capul spre est, ca i cum ar arta spre ceva. Mam uitat n sus i am vzut un nor gros de fum lila ridicndu-se dintr-o parte a muntelui. Era. Am simit o plcere similar cu aceea pe care am simit-o cnd am vzut vampirul cel mare m runindu-l pe Raoul. Numai c mult, mult mai mare. Aceast Victoria, ntreb Jane ncet. Era n plus fa de cei optsprezece? Da, confirm rocatul. Avea doar unul cu ea. Nu era la fel de tnr ca aceasta de aici, ns nu era mai mare de un an. Riley. Plcerea mea puternic se intensific. Dac bine, cnd voi muri astzi, cel puin nu voi lsa nerezolvat treaba asta. Diego fusese rzbunat. Aproape c am zmbit. Douzeci, respir Jane. Fie erau mai muli dect se ateptase, fie era o actri de nota zece. Cine s-a ocupat de creatoare? Eu, spuse rocatul cu rceal. Cine o fi fost vampirul acesta, indiferent dac inea un om pe post de animal de companie sau nu, mi era prieten. Chiar dac el ar fi fost cel care m-ar omor la final, eu tot i rmneam datoare. Jane se ntoarse s se uite la mine cu ochii ngusta i. Tu de colo, mri ea. Cum te cheam?

91

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Oricum eram moart din punctul ei de vedere. Aa c, de ce s-i dau vampiroaicei steia mincinoase ce dorea? N-am fcut dect s m uit urt la ea. Jane mi zmbi, afind zmbetul bucuros al unui copil inocent i brusc am luat foc. Era ca i cum m -a fi ntors n cea mai cumplit noapte a vieii mele. Focul se afla n fiecare ven din corpul meu, acoperindu-mi fiecare milimetru de piele, mistuindu-mi mduva din fiecare os. M simeam de parc eram ngropat n mijlocul focului funerar al clanului meu, cu fl cri nconjurndu-m din fiecare parte. Nu exista nici o celul din corpul meu care s nu ard; era cea mai ngrozitoare agonie posibil. Abia m mai puteam auzi ipnd din cauza durerii din urechi. Cum te cheam, spuse Jane din nou i, n timp ce vorbi, foc ul dispru. Se fcu nevzut pur i simplu, ca i cum doar mi l-a fi imaginat. Bree, am spus eu ct de repede am putut, nc icnind, dei durerea dispruse. Jane zmbi din nou i focul m cuprinse cu totul. Oare de ct durere era voie ca s mor din cauza ei? ipetele preau c nici nu mai vin de la mine. De ce nu-mi smulge cineva capul odat i gata? Carlisle era destul de bun ca s fac asta, nu? Sau cine o fi i cititorul acela de gnduri al lor. Oare el sau ea nu nelegea ce gndeam ca s fac totul s se opreasc? i va spune tot ce vrei s tii, mri rocatul. Nu trebuie s faci asta. Durerea se evapor din nou, ca i cum Jane ar fi stins lumina de la ntreruptor. M-am trezit cu faa n jos pe pmnt, gfind de parc a fi avut nevoie de aer. Oh, tiu, am auzit-o pe Jane spunnd vesel. Bree? M-am cutremurat cnd am auzit-o spunndu-mi numele, ns durerea nu a nceput iar. Este adevrat aceast poveste? m ntreb ea. Ai fost douzeci? Cuvintele mi-au zburat din gur. Nousprezece sau douzeci, poate mai muli, nu tiu! Sara i cellalt al crui nume nu-l tiu s-au luat la btaie pe drum Am ateptat ca durerea s m pedepseasc pentru c n-am avut un rspuns mai bun, ns Jane vorbi din nou: i aceast Victoria ea te-a creat? Nu tiu, am recunoscut eu cu team. Riley nu i-a spus niciodat numele. Nu am vzut n noaptea aceea era att de ntuneric i m durea! Am tresrit. Nu voia s fim n stare s ne gndim la ea. A spus c gndurile noastre nu sunt la adpost
92

STEPHENIE MEYER
Spune-mi despre Riley, spuse Jane. De ce v-a adus aici? Am recitat minciunile lui Riley ct de repede am putut. Riley ne-a spus c trebuia s-i distrugem pe ciudaii cu ochi galbeni de aici. A spus c va fi uor. Ne-a zis c oraul era al lor i c veneau dup noi. A spus c, odat disprui, tot sngele va fi al nostru. Ne-a dat mirosul ei. Am artat spre fiina uman. A spus c vom ti c am nimerit grupul pentru c ea va fi cu ei. A spus c indiferent cine ajunge primul la ea poate s-o ia. Pare-se c Riley s-a nelat cu privire la partea uoar, spuse Jane galnic. Se pare c Jane a fost mulumit de povestea mea. Am neles pe loc faptul c era uurat c Riley nu-mi spusese mie sau celorlali despre mica ei vizit la creatoarea noastr Victoria. Aceasta era povestea pe care voia ca toi cei cu ochi galbeni s o tie povestea n care nu era implicat nici Jane i nici vampirii cu mantii negre numii Volturi. Ei bine, puteam s-i fac jocul. Speram ca cititorul de gnduri s afle adevrul din capul meu. Nu m puteam rzbuna fizic pe monstrul acesta, dar mcar puteam s spun adevrul celor cu ochi galbeni prin gndurile mele. Cel puin aa speram. Am ncuviinat din cap, aprobnd mica glum a lui Jane i m-am ridicat pentru c voiam s atrag atenia cititorului de gnduri, oricare dintre ei ar fi fost acesta. Am continuat cu versiunea povetii pe care oricare alt membru al clanului ar fi putut-o da. M-am prefcut c sunt Kevin. Proast ca o grmad de pietre i absolut ignorant. Nu tiu ce s-a ntmplat. Partea asta era adevrat. Nenorocirea de pe cmpul de lupt era nc un mister pentru mine. Nu vzusem pe nimeni din grupul lui Kristie. Oare i prinseser tainicii vampiri urltori? A ine secretul acesta pentru cei cu ochii galbeni. Ne-am desprit, dar ceilali nu au mai venit. i Riley ne-a lsat i nu a venit s ne ajute aa cum ne-a promis. Apoi totul a fost att de derutant i toat lumea era rupt n buci. Am tresrit cnd mi-am amintit de trunchiul peste care am srit. Mi-a fost fric. Am vrut s fug. Am dat din cap n direcia lui Carlisle. Acela mi-a spus c nu-mi va face ru dac m opresc din lupt. Nu-l trdam pe Carlisle cu asta n nici un fel. Deja-i spusese asta lui Jane. Ah, dar nu este darul lui ca s-l poat oferi, tnr fat, spuse Jane. Prea ca i cum se distra. Regulile nclcate atrag dup sine consecine. nc m prefceam c sunt Kevin, aa c m-am uitat la ea ca i cum a fi fost prea proast s neleg. Jane se uit la Carlisle.

93

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Suntei siguri c i-ai prins pe toi? i pe cei care se separaser de grup? Carlisle ncuviin din cap. i noi ne-am mprit. Deci ntr-adevr cei care urlau i-au venit de hac lui Kristie. Am sperat ca indiferent ce erau cu adev rat cei care urlau s fie foarte, foarte nfricotori. Kristie merita una ca asta. Nu pot s neg c sunt impresionat, zise Jane prnd sincer i m-am gndit c probabil spunea adevrul. Jane sperase ca armata Victoriei s fac ceva stricciuni aici, iar noi n mod clar dduserm gre. Da, au aprobat n linite cei tr ei vampiri din spatele lui Jane. Nu am mai vzut niciodat ca un grup s scape intact dintr-o ofensiv de asemenea proporii. tii de la ce a pornit totul? Pare un comportament extrem avnd n vedere cum tr ii voi aici. i de ce era fata cheia? Pre de o clip o privi pe fat. Victoria o ura pe Bella, i spuse rocatul. Deci, n sfrit, strategia avea logic. Riley nu voia dect s moar fata indiferent ci dintre noi ar fi trebuit s moar ca acest scop s fie atins. Jane rse fericit. Se pare i zmbi spre om la fel cum mi zmbise mie c fata asta provoac reacii puternice tuturor celor ca noi. Nu se ntmpl nimic cu fata. Poate c nu voia s-i fac ru. Sau poate c talentul ei ngrozitor nu mergea dect cu vampirii. Ai vrea, te rog, s nu faci asta? ntreb rocatul pe o voce controlat, dar furioas. Jane rse din nou. Verificam doar. Nu am fcut nici un ru, aparent. Am ncercat s pstrez o expresie n genul lui Kevin i s nu-mi trdez interesul. Deci Jane nu putea s-o rneasc pe fata asta aa cum m putea rni pe mine i acesta nu era un lucru normal pentru ea. Dei Jane rdea din cauza asta, mi-am dat seama c faptul o scotea din mini. Oare acesta era motivul pentru care fata era tolerat de cei cu ochi galbeni? Dar dac era special n vreun fel, de ce nu o transformau pur i simplu n vampir? Ei bine, se pare c noi nu avem cine tie ce de fcut, spuse Jane iar cu vocea moart i monoton. Ciudat. Nu suntem obinuii s fim inutili. Pcat c am pierdut lupta! Suna ca i cum ar fi fost distractiv de privit. Da, i rspunse rocatul. i ai fost att de aproape! Pcat c nu ai ajuns acum jumtate de or! Poate c v-ai fi ndeplinit scopul aici.
94

STEPHENIE MEYER
M-am luptat cu un zmbet. Deci rocatul era cititorul de gnduri i auzise tot ce voiam eu s aud. Jane era demascat. Jane se uit la cititorul de gnduri cu o expresie seac . Da, ce pcat c au ieit lucrurile astfel, nu crezi? Cititorul de gnduri ncuviin din cap i m-am ntrebat ce auzea n mintea lui Jane. Jane i ntoarse chipul impasibil spre mine. Nu era nimic n ochii ei i mi-am dat seama c mi ajunsese cuitul la os. Obinuse ce voia de la mine. n schimb, nu tia c-i ddusem i cititorului de gnduri tot ce putusem. i-i protejasem i secretele clanului. i dat oram asta. i pedepsise pe Riley i pe Victoria pentru mine. Am privit spre el cu coada ochiului i am zis n gnd: Mulumesc. Felix? spuse ea agale. Ateapt, spuse cititorul de gnduri cu voce tare. Se ntoarse spre Carlisle i vorbi repede: Am putea s-i explicm regulile tinerei. Nu pare c n-ar vrea s nvee. Nu tia ce fcea. Sigur, spuse Carlisle entuziasmat, uitndu-se la Jane. Noi am fi cu siguran dispui s ne asumm responsabilitatea pentru Bree. Chipul lui Jane arta de parc nu-i ddea seama dac glumeau, dar dac glumeau nseamn c erau mai amuzani dect crezuse ea. n schimb, eu eram impresionat pn n mduva oaselor. Aceti vampiri erau strini i cu toate astea riscaser aa mult pentru mine! tiam deja c nu avea s mearg, dar tot conta. Nu facem excepii, le spuse Jane amuzat. i nici nu dm nc o ans. Nu d bine la reputaie. Parc discuta despre altcineva. Nu-mi psa dac vorbea despre uciderea mea. tiam c cei cu ochi galbeni n-o puteau opri. Ea era justiiara vampirilor. Dar chiar dac poliia vampirilor era corupt foarte corupt , cel puin i cei cu ochi galbeni tiau asta acum. Lucru care-mi amintete continu Jane cu ochii fixai asupra fetei din nou i zmbind. Caius va fi foar te interesat s afle c nc eti om, Bella. Poate se hotrte s v fac o mic vizit. nc om. Deci aveau de gnd s o transforme pe fat. M ntrebam ce mai ateptau. Am stabilit data, spuse micul vampir cu p r scurt i negru i voce limpede. Poate v facem noi o vizit n cteva luni. Zmbetul lui Jane dispru, ca i cum i l-ar fi ters cineva. Ridic din umeri fr s se uite la vampirul cu pr negru i am avut senzaia c orict de mult o ura pe fat, ura acest vampir mic de zece ori mai mult. Jane se ntoarse spre Carlisle cu aceeai expresie seac de mai devreme.

95

NOUA I SCURTA VIA A LUI BREE TANNER


Mi-a prut bine s te cunosc am crezut c Aro exagereaz. Ei bine, pn cnd ne vom vedea din nou Deci pn aici mi-a fost. nc nu-mi era team. Singurul meu regret era c nu puteam s-i spun lui Fred mai multe despre asta. Intra cu ochii total nchii n lumea aceasta plin de politici periculoase, justiiari corupi i clanuri secrete. Dar Fred era detept, grijuliu i talentat. Ce ar putea s-i fac dac nici nu l-ar putea vedea? Poate c toi cei cu ochi galbeni l vor ntlni pe Fred ntr-o zi. S fii buni cu el, v rog, am gndit eu spre cititorul de gnduri. Ocup-te de asta, Felix, spuse Jane indiferent , artnd spre mine. Vreau s merg acas. Nu te uita, opti cititorul de gnduri. Am nchis ochii.

SFRIT

96

STEPHENIE MEYER

MULUMIRI Ca de obicei, sunt foarte recunosc toare tuturor oamenilor care au fcut posibil apariia acestei cri: bieilor mei - Gabe, Seth i Eli, soului meu - Pancho, prinilor mei - Stephen i Candy, prietenelor mele care m susin mereu - Jen H., Jen L. Meghan, Nic i Shelly, agentului meu ninja - Jodi Reamer, celei care m mpinge de la spate Shannon Hale, tuturor prietenilor i mentorilor mei de la Little Brown, n special lui David Young, Asya Muchnick, Megan Tingley, Elizabeth Eulberg, Gail Doobinin, Andrew Smith i Tina Melntyre i, am pstrat ce era mai bun pentru final, cititorilor mei. Suntei cel mai bun public pe care i l -ar putea dori cineva vreodat. Mulumesc!

97