Sunteți pe pagina 1din 387

Capitolul 1

- S tii c nu e deloc amuzant! ip tatl ei. Chiar nu era amuzant, i spuse Kylie Galen, aplecnduse s caute ceva de but n frigider. De fapt situaia era att de lipsit de haz, nct i venea s se strecoare printre borcanul cu mutar i crenvurtii mucegii i s nchid ua n urma ei ca s nu mai aud vocile mnioase care veneau din sufragerie. Prinii ei se certau din nou. Dar nu avea s dureze prea mult, i spuse ea. Aburul rece din frigider se strecur afar, pe ua deschis. Astzi era ziua cea mare. Kylie simi c i se pune un nod n gt. nghii n sec, nbuindu-i emoiile brute i ncpnndu-se s nu plng. Probabil c azi era cea mai proast zi din viaa ei. i n ultimul timp avusese parte din plin de zile proaste. Se alesese cu un obsedat care o urmrea, Trey hotrse s se despart de ea i prinii ei o anunaser c divoreaz mda, chiar c fuseser nite zile de rahat. Nici nu era de mirare c accesele de teroare nocturn reveniser n for. Ce-ai fcut cu chiloii mei? Vocea gutural a tatlui ei ptrunse n buctrie, se strecur pe sub ua frigiderului i rsun pe lng crenvurtii mucegii. Chiloii? Kylie i lipi de frunte o doz rece de suc dietetic. Ce treab am eu cu chiloii ti? ntreb mama ei pe tonul su att de nonalant. Aa era mama ei, nepstoare. Rece ca gheaa.

Kylie se uit rapid pe fereastra buctriei, care ddea spre curtea interioar, unde o vzuse pe mama ei mai devreme. Zri o pereche de chiloi albi de-ai tatlui ei atrnnd pe jumtate afar din grtarul care nc fumega. Minunat, n-am ce zice! Mama ei i prjise chiloii pe grtar. Pn aici! Kylie nu avea s mai mnnce niciodat ceva prjit pe grtarul la! nghiindu-i lacrimile, Kylie ndes doza de suc la loc pe raftul frigiderului, nchise ua i se afi n pragul sufrageriei. Poate dac o vedeau, nu s-ar mai fi purtat ca nite puti imaturi i ar fi lsat-o pe ea s fie copilul. Tatl ei sttea n mijlocul camerei. Strngea n mn o pereche de chiloi. Mama ei era tolnit pe canapea i sorbea calm din ceaiul fierbinte. Tu trebuie s te caui la cap! ip el la mama ei. Doizero pentru tata, i spuse Kylie n sinea ei. Mama ei chiar avea nevoie de ajutor. Aa c de ce era Kylie cea care trebuia s stea pe canapeaua unui psihiatru de dou ori pe sptmn? i de ce tatl ei despre care toat lumea zicea c-l avea la degetul mic trebuia s se mute azi i s o abandoneze? Nu-l nvinovea c voia s o prseasc pe mama ei, alias Regina Gheurilor. Dar de ce nu o lua i pe ea cu el? I se puse iar un nod n gt. Tatl ei se ntoarse i o vzu, apoi se duse glon napoi n dormitor, evident, ca s mpacheteze i restul lucrurilor mai puin chiloii, care n momentul acela fumegau pe grtarul aflat n curtea din spatele casei. Kylie rmsese locului, holbndu-se la mama ei, care studia nestingherit dosarele de serviciu, de parc ar fi fost

o zi ca oricare alta. Fotografiile nrmate cu Kylie i tatl ei care atrnau pe peretele de deasupra canapelei i atraser atenia i simi cum o podidesc lacrimile. Pozele fuseser fcute n excursiile anuale n care plecau amndoi, tat i fiic. Trebuie s faci ceva, o implor Kylie. Cum ar fi ce? ntreb mama ei. S-l faci s se rzgndeasc. S-i spui c-i pare ru c i-ai pus chiloii pe grtar. C-i pare ru c prin vene i curge ap rece ca gheaa n loc de snge. Orice, nu-mi pas ce, dar nu-l lsa s plece! Tu nu nelegi. i, uite-aa, mama ei, lipsit de orice sentiment, i ndrept din nou atenia spre dosare. Chiar atunci, tatl ei, cu valiza n mn, travers n grab sufrageria. Kylie se duse dup el i l urm afar, n cldura nbuitoare a dup-amiezii din Houston. Ia-m cu tine, implor ea, fr s-i pese c o vedea c plnge. Poate c lacrimile aveau s o ajute. Odinioar, obinea orice voia de la el dac plngea. Nu mnnc mult, se smiorci ea, ncercnd s fac o glum. El cltin din cap, dar, spre deosebire de mama ei, cel puin n ochi i se citeau emoiile. Tu nu nelegi. Tu nu nelegi. De ce spunei mereu asta? Am aisprezece ani. Dac nu neleg, atunci explicai-mi! Spunei-mi marele secret i s terminm odat! Tatl ei lsase privirea n pmnt de parc ddea un test la coal i-i scrisese rspunsurile pe bombeul pantofilor. Oft i ridic ochii. Mama ta... are nevoie de tine.

Are nevoie de mine? Faci mito de mine? Nici mcar nu m vrea. Ca i tine. Faptul c-i dduse seama de acest lucru i tie respiraia. El chiar nu o voia. i terse o lacrim de pe obraz i atunci l vzu din nou. Nu pe tatl ei, ci pe Nea Soldatul, alias tipul care o urmrea. Sttea pe trotuarul de vizavi i era mbrcat cu aceleai oale de armat ca i pn atunci. Prea c doar ce ieise dintr-unul din filmele despre Rzboiul din Golf care i plceau att de mult mamei sale. Doar c nu trgea cu arma i nici nu srea n aer, ci ncremenise pe loc i se holba la Kylie cu nite ochi triti, dar foarte nfricotori. Kylie observase c o urmrea de cteva sptmni. Nu-i adresase niciun cuvnt i nici ea lui. Dar n ziua n care i-l artase mamei ei, i ea nu-l vzuse... ei bine, atunci lumea lui Kylie se rsturnase cu susul n jos. Mama ei credea c era o invenie a ei ca s atrag atenia sau, i mai ru, c ea, Kylie, pierdea legtura cu realitatea. Era adevrat, accesele de teroare nocturn care o chinuiser cnd era mic reveniser mai crunte ca niciodat. Mama ii spusese c psihiatrul putea s o ajute s le vin de hac, dar cum putea s fac asta dac nici mcar nu i le mai ? tia doar c fuseser urte. Suficient de urte nct s o fac s se trezeasc din somn ipnd. Lui Kylie venea s ipe i acum. i venea s strige dup tatl ei s se ntoarc i s se uite i el, drept dovad c nui pierduse minile. Sau, cel puin, dac tatl ei l vedea pe urmritor, nici el i nici mama ei nu ar mai fi obligat-o s o duc la psihiatru. Nu era drept. Dar viaa nu era dreapt, aa cum i reamintea deseori mama ei.

ns, cnd fata se uit din nou, el dispruse. Nu Nea Soldatul, ci tatl ei. Se ntoarse spre alee i l vzu ndesndu-i valiza pe bancheta din spate a mainii lui, un Mustang rou decapotabil. Mamei ei nu-i plcuse niciodat maina asta dar el era nnebunit dup ea. Kylie alerg la main. O s-o pun pe bunica s stea de vorb cu mama. O s rezolve ea... Nici nu apuc s termine ce voia s spun, c i aminti de celalalt eveniment nefericit din viaa ei care se abtuse asupra lor din senin. Acum nu mai putea s mai alerge la bunica s-i rezolve problemele. Pentru c bunica murise. Plecase pe lumea cealalt. Imaginea bunicii zcnd rece n cociug i apru n minte i i se puse din nou un nod n gt. Expresia de pe chipul tatlui ei se transform n ngrijorare printeasc, aceeai expresie care o fcuse pe Kylie s aterizeze n cabinetul psihiatrului n urm cu trei sptmni. N-am nimic. Doar c am uitat. Uitase pentru c amintirea era prea dureroas. Simi o lacrim singuratic rostogolindu-i-se pe obraz. Tatl ei veni spre ea i o mbria. mbriarea dur mai mult dect de obicei, dar tot se termin prea repede. Cum s-i dea drumul? Cum putea el s-o prseasc? Braele lui se desprinser de ea i o ddu pe Kylie la o parte. Cnd ai nevoie de mine, nu trebuie dect s pui mna pe telefon, scumpo! tergndu-i lacrimile i urnd slbiciunea care o fcea s se smiorcie, privi cum maina decapotabil roie a tatlui

ei se fcea din ce n ce mai mic, pe msur ce se ndeprta n huruitul motorului. Voia s fie singur n camera ei, aa c o lu la fug nuntru. Apoi i aduse aminte i se uit din nou vizavi, ca s vad dac Nea Soldatul dispruse aa cum fcea de obicei, ca prin magie. Nu. Era tot acolo. O urmrea i nu-i dezlipea ochii de la ea. Asta o enerva i, n acelai timp, o bga n speriei. Din cauza lui trebuia s mearg la psihiatru. Atunci doamna Baker, vecina ei mai n vrst, iei din cas i se ndrept alene spre cutia potal. i zmbi lui Kylie, dar btrna bibliotecar nu arunc nici mcar o privire ctre Nea Soldatul, care i se instalase pe peluz, nici mcar atunci cnd o desprea de el doar o jumtate de metru. Ciudat! Era att de ciudat, nct Kylie simi un fior straniu strbtndu-i ira spinrii, aidoma celui pe care-l avusese la nmormntarea bunicii. Ce naiba se ntmpla?

Capitolul 2
O or mai trziu, Kylie cobora scrile cu rucsacul i poeta pe umr. Se ntlni cu mama ei la intrare. Te simi bine? Cum a putea s m simt bine? De murit n-o s mor, rspunse Kylie. Ceea ce nu putea s spun i despre bunica ei. Chiar atunci, i apru n faa ochilor imaginea bunicii ei, machiat de cei de la casa mortuar cu un fard de pleoape albastru strident. De ce nu

mi l-ai ters? Kylie aproape c o auzea pe bunica ei ntrebnd-o. Afectat de imagine, Kylie o privi din nou pe mama ei. Aceasta se uita lung la rucsacul ei i se ncrunt. Unde pleci? ntreb ea. Ai zis c am voie s dorm peste noapte la Sara. Sau erai prea ocupat s-i arzi chiloii tatei ca s-i mai aduci aminte? Mama ei ignor comentariul referitor la chiloii pui pe grtar. Ce avei de gnd s facei disear? Mark Jameson d o petrecere de sfrit de an colar. Kylie n-avea ns chef s srbtoreasc evenimentul. Din cauz c Trey o prsise i prinii ei divorau, vara lui Kylie se cam ducea pe apa smbetei. i, judecnd dup cum mergeau lucrurile n continuare, avea s se tot duc. O s fie i prinii lui acas? ntreb mama i ridic din sprnceana ei neagr. Kylie tresri n sinea ei, dar nu ls s se vad nimic. Nici mcar nu clipi. Ca ntotdeauna, nu tii? Bun, deci minise. n mod normal, Kylie nu se ducea la petrecerile organizate de Mark Jameson chiar din aceast cauz, dar, la naiba, uite unde ajunsese fiindc fusese fat cuminte. Merita i ea s se distreze puin, nu? n plus, i mama ei minise cnd tatl ei o ntrebase de chiloii lui. i dac visezi din nou urt? Mama ei o atinse pe bra. Fusese o atingere rapid. Asta era cam tot ce primea Kylie de la ea n ultimul timp. Fr mbririle lungi ale tatlui su. Fr excursii mam-fiic. Doar rceal i atingeri

grbite. Chiar i cnd murise bunica, mama mamei sale, Kylie nu fusese mbriat de mama ei i atunci ea chiar avusese nevoie de o mbriare. Dar tatl ei fusese cel care o strnsese n brae i o lsase s l pteze cu rimel pe sacou. i acum tata plecase, cu toate sacourile lui. Trgnd o gur de aer n piept, Kylie strnse mai tare poeta. Am avertizat-o pe Sara c s-ar putea s m trezesc ipnd ca din gur de arpe i ea a zis c o s-mi nfig n mn o cruce de lemn i o s m oblige s m ntorc n pat. Poate c ar trebui s ascunzi toate obiectele ascuite nainte s te culci. Mama ei schi un zmbet. Aa o s fac. Pre de o secund, Kylie i fcu griji c o lsa singur chiar n ziua n care plecase tatl ei. Dar pe cine credea ea c pclete? Mama ei avea s fie bine-mersi. Nimic nu o mica pe Regina Gheurilor. nainte s ias pe u, Kylie arunc o privire pe fereastr s se asigure c nu avea s fie atacat de un tip mbrcat n oale de militar. Vznd c n curte nu era nimeni care s o urmreasc, Kylie iei in fug pe u, spernd c petrecerea din noaptea aceea avea s o ajute s uite de problemele ei. Poftim. Nu trebuie s i bei, ine-o doar n mn. Sara Jetton i ndes n mn o bere i o lu din loc. Kylie strnse sticla rece ca gheaa. Sttea nghesuit la un loc cu cel puin treizeci de puti, toi ngrmdii n sufragerie i vorbind n acelai timp. Aruncnd o privire n jur i i ddu seama c pe majoritatea i cunotea de la coal. Soneria de la u se auzi din nou. n mod evident, aici trebuia s te afli n seara asta.

i, potrivit tuturor putilor de la liceul ei, chiar aa era. Jameson, un tip din clasa a dousprezecea ai crui prini nu preau s dea doi bani pe ce fcea el, organiza unele dintre cele mai nebuneti petreceri din ora. Zece minute mai trziu, cnd Sara tot nu se vedea nicieri, petrecerea era deja n toi. Pcat c ea nu avea chef s danseze. Se ncrunt la sticla de bere pe care o inea n mn. Cineva ddu peste ea i berea i se vrs pe piept i se scurse n decolteul bluzei albe. La naiba! Oh, mi cer scuze, spuse persoana n cauz. Kylie ridic privirea i se uit n ochii cprui i blnzi ai lui John i ncerc s zmbeasc. Firete c nu-i venea prea greu s-i zmbeasc i s se poarte frumos cu un tip drgu, care ntrebase de ea la coal. Dar nici nu putea s fie prea ncntat, fiindc John era prieten cu Trey. Nu face nimic, spuse ea. i aduc alt bere, se oferi el i o lu din loc, prnd emoionat. Chiar nu e nicio problem, strig Kylie dup el, dar biatul nu o auzi din cauza muzicii i a murmurului de voci din ncpere. Soneria se auzi din nou. Nite puti i schimbar poziia i Kylie reui s vad ua. Mai exact, l vzu pe Trey intrnd. Lng el sau, mai degrab, lipit de el pea ano noua lui paachin. Minunat! Kylie se roti pe clcie, dorindu-i s se poat teleporta n Tahiti sau, i mai bine, acas mai ales dac ar fi fost i tatl ei acolo.

Printr-o fereastr care ddea n spatele casei, Kylie o observ pe Sara n curtea interioar i o zbughi imediat spre ea. Sara o vzu. Probabil c vzuse panica pe faa lui Kylie, cci veni alergnd n ntmpinarea ei. Ce s-a ntmplat: Trey i paachina lui sunt aici. i care-i problema? Ari trsnet. Du-te i flirteaz cu unul i cu altul i f-l s-i par ru. Kylie i ddu ochii peste cap. Nu vreau s stau aici i s-i vd pe Trey i pe tipa aia cum o chema-o, giugiulindu-se. Deja au nceput? ntreb Sara. Nu nc, dar dac-i dai o bere lui Trey, nu se gndete dect la cum s-i dea mai repede chiloii jos unei fete. Am fost i eu n situaia asta. Relaxeaz-te! Sara art spre mas. Gary a adus nite cocktailuri Margarita. Bea i tu unul i o s te simi mai bine. Kylie i muc buza ca s nu ipe c nu avea cum s se simt bine. Viaa ei era de tot rahatul. Hei, o nghionti Sara. tim amndou c tot ce trebuie s faci ca s-l determini pe Trey s se ntoarc la tine e s-l nfaci i s-l duci sus, la etaj. nc e nebun dup tine. M-a cutat azi nainte s plec de la coal i m-a ntrebat de tine. tiai c o s vin? Senzaia c fusese trdat o fcea s-i piard i frma de echilibru mintal care i mai rmsese. Nu eram sigur. Dar calmeaz-te! S se calmeze? Kylie se uit la prietena ei cea mai bun i-i ddu seama ct se schimbaser n ultimele luni. Nu era

doar firea petrecrea a Sarei sau faptul c i pierduse virginitatea. OK, poate c erau i lucrurile astea, dar prea s fie mai mult de att. Cum ar fi bnuiala c Sara ardea de nerbdare s o zoreasc s intre i ea n rndul tipelor petrecree care iau pierdut virginitatea. Dar ce putea s fac ea dac berea i se prea c are gust de pipi de cine? Sau dac ideea de a face sex nu o atrgea deloc? OK, asta era o minciun, de fapt sexul o atrgea. Cnd se giugiulise cu Trey, Kylie fusese tentat, cu adevrat tentat s-i cedeze, dar i adusese aminte de ce vorbise cu Sara, cum c prima dat trebuie s fie ceva special. Apoi i aminti cum Sara cedase "nevoilor" lui Brad care era dragostea vieii ei i totui, la dou sptmni dup ce-i cedase, iubirea vieii ei o prsise. Deci ce era aa de special? De atunci, Sara se ntlnise cu ali patru tipi i se culcase cu doi dintre ei. Acum, Sara nu mai spunea c sexul e ceva special. Uite, tiu c-i faci griji pentru prinii ti, spuse Sara. i tocmai de-asta trebuie s te relaxezi i s te distrezi. Sara i ddu prul lung i aten dup ureche. O s-i aduc o Margarita i-i garantez c o s-i plac la nebunie. Sara o zbughi spre mas, trecnd prin mulime. Kylie se lu i ea dup Sara, dar ddu cu ochii de Nea Soldatul, care arta la fel de nfricotor i straniu ca ntotdeauna, stnd lng grupul butorilor de Margarita. Kylie se ntoarse brusc, pregtit s o ia la fug, dar se lovi de pieptul unui tip i, fir-ar s fie, de data asta sri i mai mult bere din sticl i i se vrs exact ntre sni Mito de tot! ele o s-mi miroas acum a fabric de

bere. Visul oricrui tip, rosti vocea masculin rguit. mi cer scuze. Recunoscu vocea lui Trey nainte s-i vad umerii lai sau s-i simt mirosul masculin, unic. Pregtindu-se pentru durerea pe care avea s o simt cnd l vedea, Kylie ridic privirea. Nu-i nimic. A fcut-o i John naintea ta. ncerca s nu se holbeze la prul lui de un blond nisipiu, care i cdea pe frunte, sau la ochii verzi, care preau s o ademeneasc s se apropie i mai mult de el, sau la gura care o ispitea s se aplece i s-i lipeasc buzele de ale lui. Deci e adevrat. Trey se ncrunt. Ce s fie? ntreb ea. C te-ai pus pe felie cu John. Kylie cntri dac s-l mint. Gndul c asta avea s-l doar o atrgea. O atrgea att de mult, nct i amintea de jocurile prosteti pe care le jucaser prinii ei n ultima vreme. Nu, n-avea s se coboare la nivelul lor de "aduli". Nu m-am pus pe felie cu nimeni, rspunse ea i se ntoarse s plece. Trey o apuc de bra. Atingerea lui, senzaia pe care i-o ddea mna lui cald pe cotul ei, i trimise sgei direct n inim. i stnd att de aproape de el, mirosul lui curat, de brbat, i umplea nrile. O, Doamne, era nnebunit dup mirosul lui! Am auzit de bunica ta, spuse el. i Sara mi-a povestit c prinii ti divoreaz. Nici nu tii ce ru mi pare, Kylie. Plnsul i sttea n gt. Kylie nu mai avea prea mult pn s se lipeasc de pieptul lui cald i s-l implore s o strng

n brae. Nicio senzaie nu era mai plcut ca braele lui Trey cuprinznd-o. Dar atunci o vzu pe tip, jucria sexual a lui Trey, care ieea cu dou beri n mn. n mai puin de cinci minute, Trey urma s ncerce s-i dea chiloii jos. i, judecnd dup bluza mult prea decoltat i fusta mult prea scurt pe care le purta fata, se prea c nu va fi nevoit s depun prea mult efort. Mersi, mormi Kylie i se ndrept spre Sara. Din fericire, Nea Soldatul pesemne nu agrea cocktailurile Margarita i plecase. Poftim. Sara i lu berea din mn i o nlocui cu o Margarita. Butura cu ghea prea nefiresc de rece. Kylie se aplec spre Sara i i opti: N-ai vzut un tip ciudat care sttea aici acum un minut? Unul care era mbrcat n nite haine stranii de militar? Sara ridic mirat din sprncene. Ct bere ai but? Rsul ei umplu aerul nopii. Kylie strnse mai tare paharul rece, ngrijorat c i pierdea minile. S mai bage i nite alcool n ea nu prea o idee prea bun. O or mai trziu, cnd trei poliiti intrar n curtea din spate i i aliniar pe toi la poart, Kylie nc mai inea n mn paharul cu Margarita, din care nici nu gustase. Haidei, copii! i ndemn unul dintre poliiti. Cu ct v ducem mai repede la secie, cu att mai repede putem s v chemm prinii s v ia. n acel moment, Kylie avu certitudinea c viaa ei se ducea tot mai repede pe apa smbetei. Unde e tata? o ntreb Kylie pe mama ei cnd aceasta

intr n secia de poliie. Eu pe el l-am sunat. Cnd ai nevoie de mine, nu trebuie dect s pui mna pe telefon, scumpo! Nu-i spusese el aa? Aa c de ce nu era aici ca s-i ia scumpetea? Mama ei i miji ochii verzi. i el m-a sunat pe mine. Eu voiam s vin tata, insist Kylie. Nu, de fapt, avea nevoie de tatl ei, i spuse, i ochii i se mpienjenir din cauza lacrimilor. Avea nevoie de o mbriare, de cineva care s o neleag. Nu obii mereu ce vrei, mai ales cnd... Dumnezeule, Kylie, cum ai putut s faci asta? Kylie i terse lacrimile de pe obraji. N-am fcut nimic. Nu i-au spus poliitii? Am mers n linie dreapt, mi-am dus arttorul la nas i am zis chiar i alfabetul invers. N-am fcut nimic. Au gsit droguri acolo, rosti scurt mama ei. Dar nu m drogam. i tii ce nu au gsit n schimb, domniorico? Mama ei ndrept un deget spre ea. Nici urm de prini. M-ai minit. Poate c semn prea mult cu tine, izbucni Kylie. nc nu se dezmeticise dup ocul provocat de absena tatlui ei. tia doar ct de suprat fusese. De ce nu venise? Ce vrei s spui, Kylie? I-ai zis tatei c nu tii ce s-a ntmplat cu chiloii lui. Dar doar ce-i flambasei pe grtar. n ochii mamei se citi vina. Cltin din cap. Doamna dr. Day are dreptate. Ce legtur are psihiatra mea cu ce s-a ntmplat n seara asta? ntreb Kylie. Nu-mi spune c ai sunat-o!

Doamne sfinte! Mam, dac ndrzneti s o aduci aici, de fa cu toi prietenii mei... Nu, nu e aici. Dar nu e vorba doar despre ce s-a ntmplat n seara asta. Trase aer n piept. Nu pot s-o fac singur. Ce s faci? ntreb Kylie i simi ceva ciudat n stomac. Te nscriu la o tabr de var. Ce tabr? Kylie i strnse poeta la piept. Nu, nu vreau s merg n nicio tabr! Aici nu e vorba de ce vrei tu. Mama ei i fcu semn s ias pe u. E vorba de ce ai nevoie. E o tabr pentru copiii cu probleme. Pentru copiii cu probleme? Ai luat-o razna? Eu nu am nicio problem! insist Kylie. Cel puin nu genul de probleme care s-ar rezolva cu mersul ntr-o tabr. Cumva, Kylie bnuia c mersul n tabr nu avea s-l aduc pe tatl ei acas, nici s-l fac s dispar pe Nea Soldatul i nici s i-l napoieze pe Trey. Zici c n-ai nicio problem? Serios? Atunci ce caut eu la secia de poliie n miez de noapte, s mi iau acas fiica de aisprezece ani? O s te duci n tabr. O s te nscriu mine. Nu mai ncape loc de discuii. Eu nu m duc nicieri, i repeta Kylie ncontinuu n timp ce ieeau din secia de poliie. Poate c mama ei era nebun de legat, dar nu i tatl ei. El n-ar lsa-o pur i simplu pe femeia asta s o trimit ntr-o tabr cu o leaht de tineri delincveni. N-ar lsa-o. Nu-i aa?

Capitolul 3
Trei zile mai trziu, Kylie, cu valiza n mn, sttea n parcarea de la YMCA1, unde tinerii delincveni erau mbarcai n cteva autobuze care urmau s-i duc n tabr. Nu-i venea s cread nici de-a naibii c era acolo. Mama ei chiar fcea ce-i propusese. i tatl ei o lsa. Kylie, care nu luase niciodat mai mult de dou nghiituri de bere, care nu pusese nici mcar o igar n gur, ca s nu mai zic de iarb, urma s fie trimis ntr-o tabr pentru copiii-problem. Mama ei ntinse mna i o atinse pe bra. Cred c te strig. Oare mama ei ar fi putut s se descotoroseasc de ea mai repede de-att? Kylie se feri de atingerea ei. Era att de furioas i rnit, nct nu mai tia cum s reacioneze. Implorase, venise cu argumente, plnsese, dar nimic nu funcionase. Acum urma s plece n tabr. Nu-i convenea deloc, dar nu avea ce s fac. Fr s-i adreseze mamei niciun cuvnt i jurndu-i c nu avea s plng n faa zecilor de puti, Kylie i scoase pieptul n fa i o porni spre autobuz, lundu-se dup femeia care avea o pancart pe care scria: Tabra Shadow Falls. Iisuse! Oare n ce gaur de iad era trimis? Cnd urc n autobuz, cei opt sau nou puti care erau deja nuntru ridicar capul i se uitar lung la ea. Kylie simi o senzaie ciudat n piept i o strbtur fiori stranii, n toat viaa ei de aisprezece ani nu simise mai mult nevoia s se ntoarc i s o ia la sntoasa ca n acel
1 Asociaia Tinerilor Cretini

moment. Se abinu cu greu s nu o ia la fug, apoi ntlni privirile unor... O, Doamne,poi s le spui ciudai? O fat avea prul vopsit n trei culori roz, verde-lmie i negru tciune. Alta era toat n negru ruj negru, fard de pleoape negru, pantaloni negri i un bluzon negru. Oare stilul emo nu se demodase? Ce sfaturi vestimentare urna fata asta? Nu citise i ea c era din nou la mod s te mbraci colorat? C albastrul i luase locul negrului? i mai era i biatul care sttea n fa. Avea cercei n ambele sprncene. Kylie se aplec s se uite pe fereastr, s vad dac o mai putea zri pe mama ei. n mod sigur, dac mama ei i-ar vedea pe tipii tia, i-ar da seama c locul ei nu era aici. Stai jos, spuse cineva i pi n spatele ei. Kylie se ntoarse i o vzu pe oferi. Dei nu observase mai devreme, acum i ddu seama c pn i aceasta arta puin ciudat. Prul ei gri cu reflexe movulii i sttea zbrlit, ca o casc de fotbal. Kylie nu o nvinovea c-i mai tapase puin prul. Femeia era scund de nlime. Semna cu un spiridu. Kylie se uit n jos, la picioarele ei, aproape ateptndu-se s o vad nclat cu nite ghete verzi. Dar nu era aa. Apoi arunc o privire rapid spre bord. Cum avea femeia s conduc autobuzul? Hai, spuse femeia. Trebuie s v duc acolo pn la prnz, aa c micai-v. Cum toi ceilali n afar de Kylie i ocupaser locurile, presupuse c femeia i se adresa ei. Mai fcu un pas. Avea senzaia c viaa ei nu va mai fi niciodat la fel. Poi s stai lng mine, spuse cineva. Biatul avea

prul blond i cre, chiar mai blond dect al lui Kylie, dar ochii care o priveau pe furi erau att de nchii la culoare, nct preau negri. Biatul btu cu palma n scaunul de lng el. Kylie se strdui s nu se holbeze la el, dar combinaia blond-negru i se prea stranie. Apoi tipul ridic din sprncene, de parc... de parc dac se aeza lng el nsemna c erau anse s se giugiuleasc sau ceva de genul. M descurc, mersi. Kylie fcu civa pai, trgnd valiza dup ea. Bagajul i se nepeni ntre rndurile de scaune, n dreptul blondului, i Kylie ntoarse capul s vad unde se prinsese i s-l deblocheze. Privirea ei o ntlni pe a lui i i se tie respiraia. Biatul blond avea acum... ochi verzi. Nite ochi de un verde foarte intens. Cum era posibil aa ceva? Kylie nghii n sec i se uit la minile lui. Se gndea c poate inea o cutie pentru lentile de contact i i le schimbase. Dar nu avea nimic n mn. Biatul ridic din nou din sprncene i, cnd Kylie realiz c rmsese cu ochii la el, trase cu putere de valiz i o debloc. Cutremurndu-se, nainta spre scaunul pe care i-l alesese. nainte s se ntoarc i s se aeze, mai observ un biat n spate. Nu era nimeni lng el. Avea prul aten-deschis, cu crare ntr-o parte, i bretonul i venea chiar deasupra sprncenelor negre i ochilor verzi. Un verde normal, doar c tricoul albastru decolorat pe care-l purta i scotea ochii n eviden. O salut dnd din cap. De data asta, nu era nimic ciudat, slav Domnului! Cel puin exista o persoan normal n tot autobuzul n afar de ea.

Kylie se aez i i mai arunc o privire blondului. Dar el nu se uita la ea, aa c nu vzu dac ochii lui aveau din nou culoarea aceea ciudat. Atunci observ i c tipa vopsit n trei culori inea ceva n mn. Respiraia i se tie din nou. Fata avea n mn o broasc rioas. Nu o broscu cu care n-ar fi avut o problem , ci un broscoi n toat regula. Un broscoi imens care orcia. Ce fel de fat i vopsea prul n trei culori i cra cu ea n tabr un broscoi? Doamne sfinte, poate c era o broasc-drog, una dintre cele pe care le ling unii ca s se drogheze. Aflase despre ele dintr-o porcrie de emisiune de la televizor despre infractori, dar avusese mereu impresia c inventaser chestia asta. Nu tia ce era mai ru: s ungi un broscoi ca s te droghezi sau s-l cari cu tine peste tot doar ca s pari un ciudat. i puse valiza pe scaunul de alturi, ca nimeni nu simt nevoia s se aeze lng ea. Kylie oft adnc i se uit pe fereastr. Autobuzul se pusese n micare, dei Kylie nc nu nelegea cum ajungea oferia la pedale. tii cum ne spun ei? Vocea veni dinspre bancheta unde sttea fata cu broscoiul. Kylie nu credea c vorbea cu ea, dar ntoarse totui capul n direcia ei. Cum fata se uita fix la ea, Kylie se gndi c era posibil s se nele. Cine? ntreb Kylie, ncercnd s nu par nici prea prietenoas i nici prea nesuferit. Ultimul lucru pe care voia s-l fac era s-i scoat din srite pe ciudaii tia. Putii care pleac n celelalte tabere. n Fallen sunt vreo ase tabere pe o raz de cinci kilometri. Folosindu-i ambele mini, i ddu prul multicolor pe

spate i rmase aa cteva secunde. Atunci Kylie observ c fata i pierduse broscoiul. i nu se vedea nicio cuc sau ceva asemntor unde ar fi putut s l bage. Super! Probabil c avea s-i sar un ditamai broscoiul de drogat n poal. Nu era vorba c broscoii o speriau sau ceva de genul. Doar c nu voia s sar pe ea. Ne spun capete seci, rspunse fata. De ce? Kylie i sui picioarele pe scaun, n caz c vreo broasc ar fi opit pe lng ea. nainte, tabra se numea Prul Oaselor, rspunse fata. Din cauza oaselor de dinozauri care au fost gsite acolo. Ha! exclam blondul. Ne mai spun i mciucari. Dinspre celelalte scaune rsunar hohote de rs. De ce vi se pare amuzant? ntreb fata mbrcat din cap pn-n picioare n negru. Avea un ton att de sobru, nct Kylie se nfiora. Nu tii ce e un mciucar? ntreb Blondinul. Dac vii lng mine, i art eu. Cnd se ntoarse spre ea, Kylie i vzu din nou ochii. Miculi! Acum erau aurii. Aveau lucirea aurie strident din ochii unei feline. Lentile de contact, i ddu seama Kylie. Sigur purta nite lentile ciudate, care i fceau ochii s se schimbe aa. Tipa emo se ridic, de parc ar fi avut intenia s se duc s se aeze lng blond. Nu o face! spuse tipa cu broscoiul, care acum nu mai avea animalul n poal i care se scul n picioare. Ieind pe interval, se aplec i i opti ceva la ureche tipei emo.

Scrbos! Tipa emo se trnti din nou pe scaunul ei. Apoi se uit spre blond i ndrept un deget spre el. Era dat cu oj neagr. Nu i-ai dori s m scoi din srite. Mnnc chestii mai mari dect tine la miezul nopii. A pomenit cineva ceva de miezul nopii? se auzi o voce din spatele autobuzului. Kylie se ntoarse s vad cine vorbise. Alt fat, pe care Kylie nici nu o observase, sri de pe scaun. Avea prul negru tciune i purta ochelari de soare aproape la fel de ntunecai ca prul. ns ceea ce o fcea s arate aa de nefiresc era tenul ei. Alb. Alb ca varul. tii de ce-au schimbat numele taberei n Shadow Falls2? ntreb fata cu broscoiul. Nu, rspunse cineva din faa autobuzului. Datorit legendei amerindiene care spune c, la amurg, dac stai sub cascad, poi s vezi spiritele ngerilor morii dansnd. ngerii morii dansnd? Ce au pit tipii tia? Kylie se ntoarse brusc. Era oare un comar? Poate chiar un episod dintr-un acces de teroare nocturn care o chinuia att de des? Se aez mai bine pe scaunul capitonat i ncerc s se concentreze ca s se trezeasc din vis, aa cum o nvase dr. Day. Concentreaz-te! Concentreaz-te! Inspir adnc, pe nas, i expir pe gur n timp ce-i repeta cu voce monoton: E doar un vis, nu e adevrat, nu e adevrat. Ori nu dormea, ori i ea, i puterea ei de concentrare o luaser razna i a naibii s fie dac nu-i dorea din tot sufletul s se fi urcat n alt autobuz. Refuznd nc s-i cread ochilor, se uit n jur, la ceilali. Blondinul o privi, i
2 Cascada Umbrelor

ochii lui era acum iar negri. Te ia cu fiori, nu alta! Oare nimic din ce se ntmpla aici nu i se mai prea total ieit din comun i altcuiva din autobuz? Se ntoarse din nou i se uit la biatul pe care l considera cel mai normal. Ochii lui verzi i catifelai, care i aminteau de Trey, i ntlnir pe ai ei i ridic din umeri. Kylie nu tiu cum s interpreteze acest gest, dar el nu prea s fie la fel de tulburat de tot ce se ntmpla. Ceea ce, ntr-o mic msur, l fcea la fel de ciudat ca restul. Kylie se ntoarse, lu telefonul mobil din geant i ncepu s-i scrie un mesaj Sarei. Ajutor! Sunt prizonier ntr-un autobuz cu nite ciudai! i cnd spun ciudai, chiar vorbesc serios!! Kylie primi rspuns aproape imediat: Ba nu, tu s m ajui pe mine! Cred c sunt gravid. Oh, la naiba! Kylie se uit din nou la mesaj, imaginndu-i c acesta avea s dispar, sau c urma s apar ca prin magie "Am glumit" la sfritul mesajului. Dar nici vorb! Mesajul nici nu dispru i nici nu apru nimic la sfritul lui. Nu era o glum. Stai aa! Nu era posibil ca Sara s fie gravid. Aa ceva nu li se ntmpla fetelor de genul lor. Fetelor detepte... fetelor care... O, la naiba! Ce era n mintea ei ? Se ntmpla oricui i tuturor celor care fceau sex neprotejat. Sau cu un prezervativ rupt. Cum putea s uite filmuleul la de la coal, cel pentru care fusese nevoie de semntura mamei? Sau brourile pe care le adusese mama ei acas i i le lsase fr niciun fel de ceremonie pe pern, ca o gustare de dinainte de culcare.

Asta chiar c-i tia tot cheful. Se ntorsese acas dup una dintre cele mai fierbini ntlniri cu Trey i i dorea s viseze cu ochii deschii la sruturile lui fierbini i mngierile ndrznee i, cnd colo, n camer o ateptau statisticile sarcinilor nedorite i ale bolilor cu transmitere sexual la fel de nedorite. Doar mama ei tia c mereu citea cte ceva ca s adoarm. S-a zis cu visele plcute n noaptea aia! Veti proaste? ntreb cineva. Kylie ridic privirea i o vzu pe fata cu broscoiul stnd pe celalalt rnd, pe locul dinspre interval. i inea genunchii la piept i brbia proptit pe ei. A... Da... nu. Adic... Adic voia s spun c nu era treaba ei, dar niciodat nu-i era uor s fie aa de direct i nepoliticoas. Asta dac persoana nu fora prea tare nota lucru la care mama ei putea s se priceap aa de bine. Sara numea refuzul lui Kylie de a spune verde n fa ce gndea "boala amabilitii". Mama ei le-ar fi numit bune maniere, dar pentru c mama ei excela la capitolul "S o enervm pe Kylie", considera c fata ei avea lipsuri serioase la capitolul maniere. Kylie nchise telefonul, n caz c fata cu broscoiul vedea perfect la distan. Presupuse apoi c persoana n privina creia ar fi trebuit s-i fac griji c ar vedea mesajul era blondul, cu ochii lui... Se uit brusc spre el i l vzu holbndu-se la ea cu ochii lui... albatri. Cel puin un lucru tia clar: situaia nu putea s devin mai ciudat. Nu e nimic, spuse ea, forndu-se s i ntoarc privirea spre fata cu broscoiul fr s se holbeze la prul ei multicolor. Autobuzul frn brusc i valiza lui Kylie czu pe podea.

Contient c blondul nc se holba la ea i temndu-se c era posibil s considere scaunul liber de lng ea drept o invitaie, Kylie se mut pe el. Numele meu e Miranda, zise fata i zmbi. Kylie i ddu seama c, exceptnd prul i broscoiul, fata arta destul de normal. Kylie se prezent, verificnd dintr-o ochead podeaua, s se asigure c broscoiul nu se hotrse s-i fac o vizit. E prima dat cnd vii la Shadow Falls? ntreb Miranda. Kylie ncuviin. i la tine? ntreb ea din politee, apoi se uit la telefonul mobil pe care nc l inea lipit de burt. Trebuia s-i rspund Sarei i s-i spun... ce mama naibii avea s-i spun? Ce poi s-i zici celei mai bune prietene, care doar ce i-a dezvluit c e posibil s fie... La mine e a doua oar. Miranda i ridic prul i i-l leg n cretetul capului. Dei nu tiu de ce vor s m ntorc aici, cci nu mi-a fost de niciun ajutor prima dat. Kylie renun s mai ncerce s conceap n minte mesajul ctre Sara i se uit n ochii fetei. Avea ochii de culoarea alunei ochi care nu-i schimbaser nici mcar o dat culoarea. Curiozitatea o fcu pe Kylie aproape s se blbie. i cum... cum e? n tabr, vreau s zic. Spune-mi c nu e foarte ru. Nu e groaznic. i desfcu prul i acesta czu n valuri negre, verzilmie i roz. Apoi arunc o privire n spatele autobuzului, unde tipa alb ca varul inea umerii drepi i se aplecase n fa, ca i cum asculta ce se vorbea.

Asta dac nu te deranjeaz s vezi snge, opti ea. Kylie chicoti, spernd din tot sufletul c i Miranda avea s fac la fel. Dar nici gnd! Miranda nu schi nici mcar un zmbet. Glumeti, nu? Inima lui Kylie btea cu putere. Nu, repet ea foarte serioas. Dar probabil c exagerez. Cineva i drese vocea i sunetul rsun n toat maina, Kylie se uit n faa autobuzului, unde o vzu pe oferi holbndu-se n oglinda retrovizoare. Kylie avu senzaia ciudat c aceasta le privea. nceteaz! uier Miranda printre dini i-i astup urechile cu palmele. Nu te-am invitat nuntru. Cu ce s ncetez? ntreb Kylie, dar comportamentul bizar al fetei o ndeprt i mai mult pe Kylie. Unde s m invii? Miranda nici mcar nu rspunse; se uit ncruntndu-se n fa i se aez din nou pe scaun. Atunci i ddu seama Kylie c se nelase cnd crezuse c lucrurile nu puteau s fie i mai ciudate. Ba puteau i uite c erau. Nu e groaznic. Asta dac nu te deranjeaz s vezi snge. Cuvintele Mirandei rsunau n capul lui Kylie ca o melodie dintr-un film de groaz. Era adevrat c fata recunoscuse c era posibil s fi exagerat, dar i s pierzi doar puin snge era insuportabil. Oare n ce gaur de iad o trimisese mama ei? se ntreb ea probabil pentru a suta oar de cnd urcase n autobuz. Chiar atunci, telefonul ei zbrni. Primise un mesaj. Era tot de la Sara. Te rog s nu-mi spui ...c mi-ai spus tu. Kylie i alung propriile probleme din minte ca s se

gndeasc la prietena ei cea mai bun. E adevrat c relaia lor scrise n ultimele luni, dar erau prietene din clasa a cincea. Sara avea nevoie de ea. Kylie ncepu s-i scrie. OMG, n-a spune aa ceva. Nu tiu c s zic. Eti OK? Prinii ti tiu? tii cine e tatl? Kylie terse ultima ntrebare. Normal c Sara tia cine era tatl. Trebuia s fie unul dintre cei trei, nu? Doar dac Sara nu-i spusese adevrul despre ce fcuse la ntlnirile cu ultimii doi tipi. O, Doamne! Kylie era cu inima alturi de prietena ei cea mai bun. Chiar i lund n considerare circumstanele cumplite ale divorului prinilor ei, moartea bunicii ei i faptul c fusese trimis n "sngeroasa" tabr Shadow Falls cu nite oameni foarte ciudai, tot situaia Sarei era mai dramatic. Peste dou luni, indiferent ct de ru avea s fie, Kylie urma s se ntoarc acas. Pn atunci, spera c va trece peste ocul provocat de pierderea tatlui i a bunicii. i poate, peste var, Nea Soldatul i va pierde interesul i va disprea de tot. Dar peste dou luni, Sara urma s aib o burt ct o minge de baschet. Kylie se ntreb dac Sara se va ntoarce la coal. Dumnezeule, ar fi att de jenat! Pentru Sara, s se integreze era... totul. Dac era la mod fardul de ochi albastru, puteai s pui pariu c Sara se afia imediat machiat cu albastru. Ce naiba, doar lipsise de la coal aproape o sptmn cnd i ieise un co mare n vrful nasului. Asta nu nsemna c lui Kylie i fcea plcere s se duc la coal cu ditamai coul, dar toat lumea mai are cte un co din cnd n cnd. Dar nu toat lumea rmnea nsrcinat. Kylie putea doar

s-i imagineze prin ce trecea acum Sara. Kylie citi din nou mesajul, adug o inimioar i aps pe EXPEDIERE. n timp ce atepta rspunsul Sarei, Kylie i ddu seama c nu fusese niciodat mai bucuroas c nu-i cedase lui Trey. Zece minute pauz de mers la toalet, anun oferia. Kylie ridic ochii din telefon spre magazinul mic de cartier. Nu avea nevoie s mearg la baie, dar avnd n vedere faptul c nu tia ct de lung avea s fie drumul, puse telefonul n geant i iei pe interval, aezndu-se n spatele celor care voiau i ei s coboare. Fcuse doi pai cnd cineva i trecu mna pe dup braul ei. O mn foarte rece. Kylie tresri i se ntoarse. Fata palid se uita fix la ea. Sau cel puin aa presupuse Kylie cci nu i se vedeau ochii din pricina ochelarilor cu lentile aproape negre. Eti cald, spuse ea, parc mirat. Kylie i trase mna. i tu eti rece. Nou minute, adug oferia pe un ton sever i i fcu semn lui Kylie s nainteze. Kylie se ntoarse si cobor din autobuz, dar nc simea ochii fetei palide sfredelindu-i ceafa. Nite ciudai cu toii! Urma s fie prizonier printre ciudai toat vara. Nite ciudai care mai erau i reci. i atinse braul n locul n care o inuse fata i ar fi putut jura c nc i mai simea rceala. Cinci minute mai trziu, dup ce-i golise vezica, o porni napoi spre autobuz i vzu civa puti care cumprau nite sucuri. Fata emo se uit la ea din faa cozii. Apoi biatul cu cercei n sprncene care sttuse pe locurile din fa trecu pe lng Kylie fr s scoat un cuvnt. Hotrndu-se s ia nite gum de mestecat, Kylie gsi guma ei preferat cu

arom de struguri i se aez la coad. Cnd simi pe cineva n spatele ei, se ntoarse s vad dac nu era tot fata palid. Nu era ea, ci biatul din spatele autobuzului, cel cu ochi de un verde blnd i pr aten. Cel care i aducea aminte de Trey. Privirile lor se ntlnir i se uitar lung unul la altul. Nu era sigur de ce i amintea de Trey. Era adevrat c ochii lor semnau, dar era mai mult de att. Poate felul cum i se aeza cmaa pe umeri i un anumit aer distant. Nu-i fusese uor s-l cunoasc pe Trey. Dac nu ar fi fost numii parteneri de laborator la ora de tiine, Kylie nu tia dac ar fi ieit vreodat mpreun. Da, era ceva la tipul sta care nu prea prea accesibil. Mai ales c nici mcar nu vorbea. Deja Kylie voia s se ntoarc, dar el ridic din sprncene pe post de salut anemic. Urmndu-i i ea exemplul, ridic din sprncene i de abia pe urm se ntoarse. Cnd se rsuci, le vzu pe Miranda i pe fata palid vorbind n u i uitndu-se spre ea. Acum ce fceau, se uneau mpotriva ei? Grozav! mormi ea. Sunt doar curioase, i opti o voce ptrunztoare att de aproape de ureche, c simi rsuflarea cald pe gt. Se uit la el peste umr. Acum, c era aa de aproape, putea s-i vad bine ochii i i ddu seama c se nelase. Ochii lui nu semnau cu ai lui Trey. Tipul sta avea firioare aurii n jurul pupilelor. n legtur cu ce? ntreb ea, strduindu-se s nu se holbeze la el. n legtur cu tine, sunt curioase n legtur cu tine. Poate dac ai fi puin mai deschis...

Mai deschis? Asta chiar c o enerv. i acordase ncredere considerndu-l normal, dar nu avea s-o mai fac dac ncepea s se poarte de parc ea era cea neprietenoas. Singurii care au vorbit cu mine au fost tipul blond i Miranda i le-am rspuns amndurora. El i ridic i cealalt sprncean. i, fr s tie nici ea de ce, asta o scoase din ni. Suferi de vreun tic nervos sau ceva de genul? ntreb ea i i muc limba. Poate c ncepea s se vindece de boala amabilitii. Sara ar fi fost mndr de ea. i mama ei... ei bine, mama ei nu ar fi fost aa de mndr. Mama ei. Dintr-o dat, i veni n minte imaginea mamei ei n parcare cnd o condusese la autobuz. Tu nu tii... nu-i aa? ntreb biatul i fcu ochii mari. Firioarele aurii din ei preau s scnteieze. Ce s tiu? ntreb ea, gndindu-se n continuare la mama ei. La faptul c nici mcar nu o mbriase cnd i luaser la revedere. De ce-i fcuse asta? De ce se hotrser prinii ei s se despart? De ce trebuiau s se ntmple lucrurile astea? Senzaia att de familiar de nod n gt care o ncerca atunci cnd i venea s plng se fcu din nou simit. Tipul se uit spre u i, cnd Kylie i urmri privirea, observ c Miranda i Palida erau tot acolo. Oare mai fuseser toi trei n tabr i se mprieteniser, iar ea era nou n peisaj? Tipa nou-venit de care hotrser s se ia? Doamna din spatele tejghelei spuse: Ai de gnd s plteti guma aia de mestecat? Kylie

ntoarse capul spre casier. Ls civa dolari pe tejghea i plec fr s ia restul. Trecu pe lng Miranda i cealalt fat cu brbia ridicat, fr s clipeasc. Nu ndrzni s clipeasc de team c, dac ar fi fcut-o, i-ar fi curs lacrimile. Nu-i venea s plng din cauza atitudinii lor impertinente. De vin erau mama ei, tatl ei, bunica, Trey, Nea Soldatul i acum, i grija pentru Sara. Kylie nu se sinchisea dac ciudaii o plceau sau nu.

Capitolul 5
O or mai trziu, autobuzul opri ntr-o parcare. Kylie vzuse plcua pe care scria Tabra Shadow Falls postat n fa. Un fior rece i trecu prin stomac. Se uit n jur, aproape mirat c nu vedea niciun gard nalt sau vreo poart ncuiat. La urma urmei, ei erau considerai adolesceni cu probleme de comportament. Kylie auzi cum se stinge huruitul motorului. oferia sri de pe scaun i-i ntinse braele mici i dolofane deasupra capului. Kylie nc nu-i dduse seama cum ajungea la pedale. Noi am sosit ultimii, putilor, spuse ea. Toat lumea ateapt la popot. Lsai-v bagajele aici. Cineva o s vi le aduc n camere mai trziu. Kylie se uit la valiza ei. Nu-i pusese nicio etichet. De unde aveau s tie c era a ei? Rspunsul era simplu: n-aveau de unde. Grozav! Putea s-i ia bagajul cu ea i s rite s aib probleme pentru c nu se supusese regulilor, sau s-l lase aici i s rite s-i piard toate hainele. Dar n-avea de gnd s-i piard hainele. ntinse mna spre valiz. O s i-o aduc mai trziu, spuse Miranda. Dar n-are niciun nume pe ea, rspunse Kylie, ncercnd s nu o rosteasc pe un ton tios. O s-i dea ei seama. i dau cuvntul meu, zise ea, ncercnd parc s fie amabil. Dar avea Kylie de gnd s o cread? Nu. Brusc, tipul cu ochi verzi care semna cu Trey iei pe interval. S o crezi, o sftui el. Kylie se uit la el. n Miranda nu avea ncredere, dar era

ceva la tipul sta care i inspira ncredere. Tipul bg mna n buzunar i scoase nite bani pe care i puse n mna lui Kylie. Scuzai-m, rosti tipa emo i se strecur pe lng Miranda. Kylie se uit la banii pe care i avea n mn: un dolar i civa ceni. E restul de la magazin. Biatul i fcu semn s ias pe interval. Kylie bg banii n geant i se puse n micare. Paii lui i secondau pe ai ei. l simea n spatele ei. l simi aplecndu-se spre ea, atingndu-i spatele cu umrul. Apropo, pe mine m cheam Derek. Concentrat s-i asculte vocea ptrunztoare i s-l simt n spatele ei, nu-l vzu pe Blondin ieind pe interval. n plin micare, Kylie avea doar dou opiuni: s intre n Blondin sau s cad peste Derek. Nu i-a fost greu s aleag. Derek o prinse de brae. i simi degetele pe pielea goal, chiar sub mnecile tricoului. Kylie se uit peste umr i privirile li se ntlnir. El zmbi. Ai pit ceva? Avea un zmbet minunat. Ca al lui Trey. Inima i sri n piept. Doamne, ce dor i era de Trey! Nu. Se desprinse de el, dar nu nainte de a observa ce mini calde avea Derek. Nu tia ce importan avea lucrul sta dar rceala tipei palide i lsase o senzaie la fel de ciudat. Coborr din autobuz i naintar spre o construcie care semna cu o caban. Chiar nainte s intre pe u, Kylie

auzi un rget ciudat. Ca de leu. Se opri, ateptnd s vad dac se auzea din nou, i Derek se ciocni de ea. Am face bine s intrm, opti el. Kylie simea fluturi n stomac de team. Cnd pi peste prag, simi cumva c viaa ei avea s se schimbe pe vecie. Cam vreo cincizeci-aizeci de oameni umpleau sala de mese imens, cu mese mari de picnic aezate paralel. Mirosea a fasole cu carne de porc i hamburgeri pe grtar. Unii puti stteau jos, alii n picioare. Era ceva ciudat acolo. Lui Kylie i lu puin s-i dea seama ce anume. Era tcere. Nimeni nu vorbea. Dac ar fi fost cantina de la coal, probabil c nu i-ar mai fi auzit acum nici gndurile. Or asta preau toi s fac acum. S se gndeasc. O privire fugitiv o fcu pe Kylie s simt din nou c locul ei nu era aici. Se vedeau ceea ce mama ei ar fi numit "dovezi ale rebeliunii". Bineneles, i ea era o rebel. Dar ea considera c nu era att de evident, cel puin nu att n hainele purtate, ci mai degrab n ceea ce era n jurul ei. Ca atunci cnd ea i Sara zugrviser camera ei n mov fr s cear voie. Mama ei se crizase ru de tot. Dar putii tia nu se limitau la a zugrvi pereii camerei, i afiau rzvrtirea cu ndrzneal. Ca de exemplu prul Mirandei sau cellalt tip din autobuz care avea cercei n nas i n sprncene. Cnd se uit n jur, Kylie observ civa puti cu tatuaje i rai n cap. i mai erau i o mulime de tipi mbrcai ca nite adepi ai curentului emo. Era evident c negrul nu se demodase printre cei cu probleme de comportament. O cuprinse nelinitea. Poate c petrecuse prea mult timp cu Sara, dar era evident c nu se integra n grupul lor. ns,

spre deosebire de Sara, Kylie nu-i dorea cu atta ardoare s se integreze. Dou luni. Dou luni. Repet cuvintele n minte ca o litanie. Peste dou luni, avea s scape de aici. Kylie l urm pe Blondin spre o mas liber din spate. Cnd ajunse acolo, i ddu seama c toi tovarii ei de drum stteau laolalt. Nu era vorba c simea c locul ei era lng ei, nici mcar nu se uitase la unii dintre ei, dar, trebuia s recunoasc, era de preferat compania unui ciudat pe care l cunoteai dect cea a unuia necunoscut. Deodat, Kylie simi c cei dinuntru ntorceau capul i se uitau la ea. Sau oare se uitau la toi? Putii nou-venii erau ca la expoziie. Privirile mulimii devenir un colaj de cutturi reci, divers colorate, dar cu expresii asemntoare i cu ridicri din sprncean. Bgat n speriei, Kylie se uit la Derek, apoi la Miranda i chiar i la Tipa Palid i la Blondin. S fie a naibii dac nu fceau i ei acelai lucru. Ridicau din sprncean. Nu era ca n desenele animate i nici la fel de evident ca gesturile Sarei, care i ddea ochii peste cap i ncreea din sprncene, ci doar o zvcnire slab. Aa cum fcuse Derek la magazinul de cartier unde opriser. Care era chestia cu sprncenele? Se uit din nou la mulime, luptndu-se cu impulsul de a lsa ochii n pmnt, i se for s le susin privirea. Adevrul era c nu voia s fie ea fricoasa grupului. Cea de care lua toat lumea. i dac asta o fcea s fie ca Sara, atunci asta era. Se pare c suntem toi, rosti o voce de femeie din fa. Kylie ncerc s descopere i chipul din spatele vocii, dar

se lovi de privirea cuiva. Nite ochi reci, de un albastru intens, care ieea cumva n eviden. Desprinzndu-i privirea din ochii lui, Kylie observ prul negru tciune al biatului. i i aminti pe dat. i aminti de el. i aminti de... pisica ei. Nu se poate, ngim ea n barb. Ce nu se poate? ntreb Derek. Nimic. Kylie se for s se uite n fa, unde femeia le vorbea pe un ton melodios: Bine ai venit n Tabra Shadow Falls. Suntem... Femeia avea n jur de douzeci i cinci de ani. Avea prul rocat i lung pn la mijloc. Era mbrcat cu blugi i un tricou galben-aprins. Lng ea sttea alt femeie, cam de aceeai vrst, dar, Dumnezeule mare, aceasta era mbrcat n stil emo. Era toat n negru. Pn i ochii ei preau negri. Se vedea clar c nu i-ar fi stricat s se aboneze la cteva reviste de mod. Kylie se uit la Tipa Emo care cltorise cu ea n autobuz. Fata se holba la femeie cu admiraie. Numele meu e Holiday Brandon, i ea este Sky Peacemaker. Chiar atunci ua cabanei se deschise i intrar doi brbai. Semnau cu nite avocai sau preau a avea orice alt profesie serioas care le cerea s poarte costume negre identice. Kylie le vzu pe cele dou femei din fa uitndu-se la ei i ncruntndu-se. Avea senzaia c vizita celor doi nu era ateptat. Ba mai mult, c nu erau binevenii. Sky, directoarea emo, se ndrept spre ei i i conduse

afar, iar Holiday continu. OK, spuse ea cu voce melodioas. Prima dat, ne mprim n nou-venii i cei care au mai fost aici. Toi cei care ai mai fost aici vei iei afar. Acolo vei gsi pe cineva care s v ajute cu orarul i cu repartiia camerelor. Ca ntotdeauna, regulamentul pe care trebuie s l respectai aici este afiat n camere. Avem pretenia s l citii. i s fim bine nelei de pe acum, n-avem de gnd s modificm repartiiile n camere. Suntei aici ca s v nelegei unii cu alii i aa vei face. Dac apare vreo problem serioas, s ne-o aducei la cunotin, fie mie, fie lui Sky, i o vom discuta, dar nu mai devreme de douzeci i patru de ore. Avei vreo ntrebare? Cineva din fa ridic mna. Da. O voce feminin rsun n ncpere. Am eu o ntrebare. Kylie se aplec spre dreapta s o vad. Fata, alt tip mbrcat n negru, se ntoarse. Nu are nicio legtur cu regulamentul, dar... Vreau s tiu cine naiba mai e i ea? Fata art cu degetul chiar spre masa unde sttea Kylie. Sau arta chiar spre Kylie? Nu, nu era posibil. Oh, la naiba! Ba da. Tipa arta chiar spre Kylie.
Rahat, mormi ea cnd vreo aizeci de perechi de ochi se ntoarser i o intuir cu privirea.

Capitolul 6
Relaxeaz-te, i opti Derek att de ncet, nct era sigur c nu-l mai auzise altcineva. i ea de-abia l auzise din cauza inimii care i bubuia n piept.

Vei face cunotin la masa de prnz, rosti o voce de femeie. Kylie crezu c era tot Holiday, dar nu era sigur. Toi se holbau n continuare la ea. Mintea ei lucra febril i inima i btea nebunete. Manifestri de efuziune i rsunau n urechi. Smulgndu-i privirea de la ei, Kylie ddu cu ochii de u i se mpotrivi impulsului de a o lua la goan. i venea s fug mncnd pmntul. Dar trebuia s recunoasc faptul c nu fusese niciodat o alergtoare bun i erau prea muli ciudai ntre ea i u. Atunci, n mod bizar, i aduse aminte ceva ce nvase despre animalele slbatice. Dac o rupi la fug, acestea te iau drept gustarea lor i vin dup tine. O, fir-ar s fie! Bun, respir adnc! nc o dat. Plmnii i se umplur de aer. Dar ei nu erau animale slbatice, ci doar nite adolesceni ciudai de-a binelea. Chiar n acel moment, telefonul lui Kylie bipi. Primise un mesaj nou. Era probabil de la Sara. Kylie nu se uit. i, pentru prima dat, Kylie hotr c era posibil s se nele cnd crezuse c situaia n care se afla Sara era mai dificil dect a ei. Nu era sigur sut la sut, dar undeva n adncul ei intuia c nu era vorba doar despre faptul c mersese la petrecerea lui Mark Jameson. Dar despre ce altceva putea s fie vorba? i de ce? De ce, dintre toi ciudaii tia, doar ea ieise n eviden? Oare din cauz c nu ridicase din sprncene aa cum fcuser ceilali? Dar putea s-o fac la fel de bine ca ei. i s fie a naibii dac nu avea s exerseze micarea de ndat ce rmnea singur. Problema era c nu nelegea ce era cu micarea aia. Oare aa se fcea aici, n tabra Shadow Falls, n loc s dai noroc?

Haidei. S ne punem n micare, spuse din nou vocea melodioas. Cei care au mai fost aici, afar! Nou-veniii, rmnei pe loc. Kylie se simi uurat cnd ceilali nu se mai holbar la ea i ncepur s se mite de colo-colo, lundu-i genile i rucsacurile. Sau, cel puin, cei mai muli dintre ei nu se mai holbau la ea. Kylie se uit n dreapta i l vzu pe tipul brunet, cu ochii de un albastru strident, care nu se clintise din loc i nu-i luase privirea de la ea. Lucas Parker. i reveni n minte numele lui, dei trecuse mult timp de cnd l vzuse ultima oar. M bucur c au plecat, i amintea ea c zisese tatl ei. Crede-m pe cuvnt, putiul sta o s ajung un criminal n serie. Kylie simi cum i se strnge inima. Chiar era n tabr cu un potenial criminal n serie? Chiar era el? Bineneles, se putea s se nele. Trecuser, Doamne Dumnezeule, mai bine de zece ani. Simi fiori reci pe ira spinrii. Apoi tipul se ntoarse i se altur irului care se ndrepta spre u. Kylie o vzu pe Miranda fcnd civa pai. Aceasta se opri n faa lui Kylie i i ur succes. Kylie nu-i ddu seama dac tipa era ironic sau vorbea serios, aa c doar ddu din cap. Blondul pi n spatele Mirandei i rnji la Kylie. N-a vrea s fiu n pielea ta, spuse el ca n glum, apoi iei afar, dup Miranda. ncordndu-i muchii picioarelor ca s nu se prbueasc, Kylie i veni n fire destul ct s-i dea seama c cel puin jumtate dintre cei adunai n ncpere plecaser. i, dintre tovarii ei de drum, singurii care

rmseser erau Tipa Palid, Tipa Emo, Derek i tipul cu cercei n sprncene. Bun, spuse Holiday. Acum vreau ca toi cei care tii pentru ce v aflai aici s v aezai n stnga. Cei care nu tii, trecei n dreapta. Kylie i aminti senzaia care i spunea c venirea ei aici nu avea drept cauz doar faptul c fusese luat la secia de poliie i ddu s-o ia spre dreapta, dar observ c toi ceilali se duceau spre stnga. Fiindc nu mai voia s ias n eviden i mai mult dect o fcuse, i se altur lui Derek. Acesta i arunc o privire mirat. Hotrnd s exerseze micarea din sprncean, Kylie i ncrei fruntea. Cnd se uit n jur, doar patru tipi stteau n partea dreapt a camerei. Printre ei se numra i tipul cu cercei din autobuz. Holiday se uit la ambele grupuri i Sky intr i i se altur efei rocate. Bun. Cei din stnga, venii cu mine! Cu restul va sta de vorb Sky. Holiday o lu din loc, apoi se opri i arunc o privire peste umr. Ddu cu ochii chiar de Kylie. Vino cu noi, Kylie. ocat c femeia tia cum o chema, Kylie cltin din cap. tiu de ce sunt aici, mini ea. Serios? ntreb Holiday. Hotrndu-se c nu strica si ncerce norocul, Kylie spuse: Am fost prins la o petrecere unde s-au gsit droguri. Kylie auzi cteva chicote. Holiday se ncrunt la cei care chicotiser i i fcu semn lui Kylie s o ia nainte. Sau din cauz c prinii mei divoreaz? ntreb ea, disperat.

Holiday nu spuse nimic, dar nici nu era nevoie. Privirea pe care i-o arunc lui Kylie i aminti de cea a mamei ei, n stilul "s nu care cumva s ncepi". i singura dat cnd ntrecuse msura, Kylie fusese pedepsit o lun de zile. Aa c i urm pe Holiday i pe ceilali patru i ieir toi din sala de mese. Cnd trecur pe lng mulimea care sttea afar, Kylie simi toi ochii ntorcndu-se spre ea. Miranda ddu din cap i i ur un "succes" mut. Nu tia nici ea de ce, dar Kylie bnui c inteniile fetei erau sincere. Apoi Kylie l observ pe Lucas Parker stnd lng Tipa Emo care ridicase mna i ntrebase despre Kylie la marea ntrunire. Stteau cap n cap, opteau i se holbau amndoi la Kylie de parc nu avea ce cuta acolo. i s fie a naibii Kylie dac nu era de acord cu ei. Atunci i ddu seama Kylie c i Lucas era mbrcat tot ca un adept al curentului emo. Sau, cel puin, avea un tricou negru. Bineneles, i sttea foarte bine. i venea mulat ca o mnu pe pieptul lui slab, dar musculos. E att de nedrept! Tipii nu trebuie s urmeze niciun sfat de mod ca s arate bine. Dndu-i seama c se holba la muchii abdominali ai tipului i c gagica emo i zmbea dispreuitor, Kylie se uit n alt parte i pretinse c nu observase expresia nepoliticoas de pe chipul fetei. Dac ar fi putut s pretind c nu se ntmplase nimic din toate astea! Chiar atunci, tipul cu cercei n sprncene veni lng Kylie. Ea i arunc o privire i ncerc s zmbeasc. Or fi fost ei strini, dar cel puin merseser cu acelai autobuz, i el prea la fel de debusolat ca i ea. Tipul se aplec spre ea. N-ai adus din ntmplare nite droguri cu tine, nu?

Kylie rmase cu gura cscat. Era n acelai timp ocat i ofensat. Cineva s m mpute! Fir-a a naibii s fiu! Din cauza micii ei scpri din sala de mese, acum toat lumea o credea o drogat. Holiday, directoarea cu prul rou care acum i cdea pe spate, i conduse ntr-o caban mai mic, avnd acoperi de tabl i aflat chiar n spatele slii de mese. De veranda din scnduri atrna o plcu pe care scria BIROU. Kylie i ceilali patru o urmar ntr-o camer din spate, care semna cu o sal de clas. Luai loc. Holiday se sprijini de banca din fa, ateptnd s se aeze toat lumea. Kylie simea privirea femeii urmrind-o aproape tot timpul, de parc s-ar fi ateptat ca fata s ncerce s fug. i nu se nelase, cci ideea i trecuse prin minte lui Kylie, i nu numai o dat. De unde i motivul pentru care alesese cea mai apropiat banc de u. i totui ceva o mpiedica pe Kylie s o rup la fug, n afar de faptului c nu excelase niciodat la proba de vitez de la orele de sport. Era ceva mai mult dect frica de a fi prins cnd ncerca s evadeze. Era curiozitatea. Dintr-un motiv pe care nu-l tia nici ea, Kylie simea c orice avea Holiday s le spun urma s lmureasc lucrurile. i Kylie i dorea cu disperare o explicaie. Bun, spuse Holiday i le oferi ceea ce prea a fi un zmbet n genul "relaxai-v, totul e n regul". Dar era nevoie de mai mult dect un zmbet ca s o conving pe Kylie. Ceea ce v voi spune o s fie o uurare pentru muli

dintre voi, cci n adncul sufletului ai tiut c era ceva... diferit. Unii o tii de o via, alii doar ce v-ai descoperit destinul, dar, n orice caz, vei fi ocai de ce vei auzi. Holiday i ndrept privirea spre Kylie. Voi suntei aici pentru c suntei deosebii. nzestrai. Holiday fcu o pauz i Kylie atept s pun cineva ntrebarea, dar, cnd vzu c nu ndrznete nimeni, nu se putu abine. n ce sens deosebii? Cu toii am citit despre fiine supranaturale, cele din legende, i nc din copilrie ni s-a spus c acestea nu exist. Adevrul este c exist. Nu toi oamenii sunt la fel. i unii sunt mult mai diferii dect alii. Unii ne-am nscut aa, alii am suferit o transformare. Dar, indiferent care e cazul vostru, suntei aici pentru c sta e destinul vostru. Aa v-a fost scris. Stai puin! rosti Kylie, lund-o gura pe dinainte. Ce vrei s... vrei s spunei c... exist cu adevrat... Vampiri? ntreb Tipul cu cercei. Oh, la naiba! tiam eu c nu-s nebun. De-asta m-am mbolnvit. Kylie fu nevoit s nghit n sec ca s nu izbucneasc n rs. Voise s spun ngeri, dar ce propusese el era... stupid de-a binelea. Era clar c tipul se drogase prea mult. Toat lumea tia c... vampirii i alte porcrii de genul sta nu exist. Atept ca Holiday s-l corecteze. Atept i iar atept. Atunci i aduse aminte ce rece era atingerea Tipei Palide, i aminti cum ochii Blondinului i schimbau mereu culoarea i de broscoiul Mirandei, care se fcuse nevzut. Nu. Refuza s nceap s... Aa e, Jonathon, confirm Holiday. Exist. i da, tu ai

fost transformat sptmna trecut. tiam eu c nu sunt simple vise, interveni cealalt fat. Lupul pe care l-am visat era adevrat. Holiday ddu aprobator din cap. Nu. Kylie ridic mna i cltin din cap cu atta putere, nct prul ei blond i zbur peste fa. N-am de gnd s cred aa ceva. Holiday i ntlni privirea. Nu m mir c ie i se pare cel mai greu de crezut, Kylie. Eu ce sunt? izbucni cealalt fat cu prul de un blond nisipiu. Ce sunt? ntrebarea fetei i rsun n cap. Nu c ar fi avut nici cea mai mic dorin s ntrebe i ea. Nu credea n porcriile astea. Nu cred n aa ceva. Holiday i zmbi fetei i i arunc o privire blnd, de acceptare. Mama ta biologic a fost zn. Tu ai harul de a vindeca. i tiu c ai bnuit ceva. Fata fcu ochii mari. Prea uurat. Mi-am vindecat sora mai mic, nu? Prinii au crezut c am nnebunit, spuse ea. Dar tiam c eu o fcusem. Am simit cnd s-a ntmplat. Holiday o privea, comptimitoare. Asta e uneori partea cea mai grea. tiind ce tim noi i s nu putem s le-o mprtim i celorlali. Foarte puini muritori de rnd pot s ne accepte aa cum suntem. De-asta v aflai aici. Sau, cel puin, unul dintre motive. Ca s nvai cum s v folosii harurile pe care le-ai primit i cum s trii n lumea normal. Creierul lui Kylie lucra febril. i aminti lucrurile ciudate

care se ntmplaser revenirea acceselor de teroare nocturn i... Nea Soldatul, cel care o urmrea i pe care se prea c doar ea putea s-l vad. Panica ncepu s-i ntunece raiunea. nchise ochii i ncerc din rsputeri s se trezeasc. n mod sigur, era doar un vis. Kylie? Vocea lui Holiday o fcu s deschid ochii. tiu c i-e greu s accepi. Greu e puin spus. E imposibil. Nu cred... Dar i-e team s ntrebi, nu-i aa? i-e team s ntrebi de ce eti aici pentru c, n adncul sufletului, tii c locul tu e aici. Ce tiu e c nici mama i nici tata nu m vor. De-asta sunt aici. N-ar trebui s fiu aici, rosti Kylie scurt. Eu n-am avut vise cu lupi. Eu am accese de teroare nocturn. Nici nu-mi amintesc prea bine visele. N-am fost mucat de niciun liliac i nici n-am vindecat pe nimeni.
Vampirii i vrcolacii nu sunt singurele creaturi supranaturale care exist. Holiday fcu o pauz i i mpreun palmele n fa. Ce vrei, Kylie? O dovad?

Capitolul 7
Da, o dovad n-ar strica, spuse Kylie, fr s reueasc s-i ascund sarcasmul din voce. Dar acum o s-mi zici c nu poi s-mi dai nicio dovad, nu? O s-mi ii un mic discurs despre cum ar trebui s cred fr s cer dovezi, nu? Nu. De fapt, m-am gndit s-i ofer o dovad. Vocea lui Holiday era de un calm ciudat, care o fcu pe Kylie s respire adnc, dar i s i se ridice prul mciuc. i dac Holiday spunea adevrul? Dac... i aminti ct de rece era fata palid din autobuz. Nici vorb! Nu avea s cread aa

ceva! Vampirii i vrcolacii existau doar n cri, nu i n realitate. Femeia scoase un mobil din buzunarul blugilor i ddu un telefon. Poi s-l trimii pe Perry n sala de clas din cldirea administrativ? Mersi. Puse mobilul la loc n buzunar. Suntei cu toii binevenii s rmnei i s vedei. Sau dac vrei s plecai, fiecare dintre voi are un mentor care l ateapt n fa. Acetia sunt aici ca s v rspund la ntrebri. Kylie i observ cum fcur schimb de priviri i hotrr cu toii s rmn. Se simea mai bine acum, cnd vedea c nu era singura care se ndoia de toat povestea asta. Cteva minute mai trziu, nite minute care preau lungi i n care tcerea aproape cuprinse ncperea, se auzi zgomot de pai n faa cabanei. Ua se deschise i tipul blond din autobuz, cel cu ochii ciudai, intr n ncpere. Bun, Perry. M bucur s te revd, spuse Holiday cu sinceritate n glas. i eu m bucur c sunt iar aici. Privirea lui Kylie o ntlni pe a lui i respiraia i se tie cnd i vzu ochii att de negri, nct nu preau umani. n acel moment, i se pru deodat i mai ciudat. A fi foarte fericit dac ne-ai face onoarea s ne ari harul tu special. Ochii aceia care parc nu erau umani nu se dezlipeau de Kylie. Perry rnji. S neleg c avei nite necredincioi, nu? ntoarse capul i se concentra asupra lui Holiday. Ce ai vrea s vedei? Ce-ar fi s o lsm pe Kylie s hotrasc? Holiday se

uit la ea. Kylie, el e Perry Gomez. El e unul dintre cei care se pot transforma n animale. E foarte talentat, unul dintre cei mai puternici. Probabil c poate s se transforme n orice i trece prin cap. Aa c ce-ar fi s-i spui n ce ai vrea s-l vezi transformndu-se? Kylie se uita cnd la Holiday, cnd la Perry. Dndu-i seama c ateptau s aud ceva de la ea, se for s vorbeasc. ntr-un... unicorn. Unicornii nu exist, spuse Perry i, judecnd dup expresia de pe chipul lui, prea ofensat de alegerea ei. Dar au existat cndva, adug Holiday, ca i cum ar fi venit aprarea lui Kylie. S mori tu? ntreb Perry. Chiar au existat? S mor eu, repet Holiday. Dar ar trebui s mai lucrm la limbaj. Zmbi. Gndete-te la un cal cu un corn n frunte. tiu c poi s-o faci. Perry ncuviin, apoi i mpreun palmele i Kylie vzu cum i d ochii negri peste cap. Aerul din ncpere deveni deodat mai srac, ca i cum cineva ar fi supt oxigenul din el. Kylie se holb la Perry chiar i cnd toat fiina ei o ndemna s nu o fac. n acel moment, curiozitatea i dorina de a ti se evaporar n aerul care devenise i mai puin respirabil. Nu nelesese pn atunci zicala "Fericii cei sraci cu duhul". i dorea s rmn ignorant. Nu voia s vad, nu voia s cread. Dar vzu. Vzu scntei care aprur n jurul trupului su ca i cum cineva vrsase o gleat de sclipici care acum plutea n aer. Parc mii de lumini se aprinseser i se reflectau n fiecare bucic minuscul de sclipici. Sutele de scntei n

form de diamante se roteau n jurul lui. ncet-ncet, scnteile czur pe podea i n locul unde fusese Perry sttea acum un unicorn alb imens, care necheza i care avea un corn roz n mijlocul frunii.

Capitolul 8
Unicornul, alias Perry, i flutur coada de parc ar fi vrut s se laude cu ce putea s fac, apoi se ntoarse spre Kylie. Animalul fcu doi pai spre ea. Era att de aproape, nct fata ar fi putut s-l ating dac i-ar fi dorit. Dar ea nu-i dorea aa ceva. Animalul i ddu capul pe spate i nechez, apoi i fcu cu ochiul. Avea ochii negrii tciune. La naiba! S fiu al naibii! O, Doamne Sfinte! Sfinte Sisoe! S-mi bag... Kylie nu era sigur cine ce anume spusese, era posibil ca o exclamaie s-i fi scpat chiar ei, cci toate cele cinci i trecuser prin mintea confuz. Trgnd n piept o alt gur de aer lipsit de oxigen, Kylie se uit la Holiday, care o privea fix cu ochii ei verzi i blnzi. Gata, spuse Holiday. Perry, acum poi s te schimbi la loc. Kylie i ls fruntea s-i cad pe suprafaa rece i plat a bncii i se concentra la respiraie, fr s se mai gndeasc la nimic. Dac i lsa mintea s lucreze, ar fi izbucnit n plns i ultimul lucru pe care voia s-l fac n faa tipilor

stora era s arate vreun semn de slbiciune. La naiba, probabil c ciudaii tia se hrneau cu oameni slabi de nger. Ar trebui s plecai, rosti Holiday pe un ton autoritar, i vocea ei prea s rsune n ncpere, ca i n capul lui Kylie. Kylie numr pn la zece i reui, nici ea nu tia cum, s ridice capul de pe banc. Bncile din jurul ei erau goale. Perry, care acum revenise la forma uman, i ceilali ieeau din ncpere. Perry i arunc o ochead peste umr. Ochii lui cprui, care de data asta artau normal, preau aproape c-i cereau scuze. Aducndu-i aminte de ordinul lui Holiday de a prsi sala de clas, Kylie se for s se scoale n picioare. Dac ar fi putut s ias de aici, poate c ar fi gsit un loc izolat unde s se crizeze n intimitate. Unde ar fi putut s plng i s ncerce s se mpace cu... Nu. Nu-i lsa mintea s lucreze deocamdat. Nu nc. nghii lacrimile care i stteau n gt i simi c o neap sinusurile. Tu unde pleci? ntreb Holiday. Kylie ntoarse privirea spre ea. i era greu s vorbeasc, sugrumat de emoie, cu nodul care i se pusese ntre amigdale. Ai spus s plecm. M-am referit la ei. Tu trebuie s rmi. De ce? Privirea i se mpienjeni i Kylie i ddu seama, neputincioas, c nu reuea s se mai abin. i dduser lacrimile. De ce? ntrebarea i sfredeli mintea confuz i ddu natere la o mulime de alte ntrebri. De ce se ntmplau lucrurile astea? De ce o alesese din nou pe ea? De ce nu o iubea mama ei? De ce tatl ei i ntorsese spatele? De ce nu

a putut Trey s-i mai acorde puin timp? De ce se purtau toi ciudaii tia de parc ea ar fi fost ciudat? Clipi de cteva ori ca s-i ascund lacrimile i se aez din nou pe scaun. De ce? ntreb ea din nou. De ce m aflu aici? Holiday se aez n banc, lng ea. Tu ai un har, Kylie. Ea cltin din cap. Nu vreau s fiu deosebit. Nu vreau dect s fiu eu aa cum sunt, normal. i... i, ca s fiu pe deplin sincer cu tine, cred c s-a fcut o greeal imens. Vezi tu, eu nu sunt... nzestrat cu niciun har. Eu... sigur nu pot s m transform n nicio creatur. Nu sunt groaznic la nimic, poate doar la algebr. Dar nici nu am excelat n nimic. Sportul nu-mi place deloc i nici nu sunt super talentat sau o tip foarte deteapt. i, fie c m credei sau nu, nu m deranjeaz asta. Nu m deranjeaz s fiu doar mediocr... sau normal. Holiday rse. Nu s-a fcut nicio greeal, Kylie. Totui, tiu exact cum te simi. Aa m simeam i eu cnd eram de vrsta ta i, mai ales, cnd mi-am dat seama care era adevrul. Kylie i terse obrajii ca s nlture dovada faptului c plngea i se for s pun ntrebarea la care ncercase s nu se gndeasc de cnd ncepuse toat trenia asta.
Eu ce sunt?

Capitolul 9
Eti n stare s faci fa adevrului? ntreb Holiday pe un ton blnd. n ochii ei se citea faptul c o nelegea perfect.

S suport adevrul? Doar ce-am vzut un biat care s-a transformat ntr-un unicorn. Poate s fie i mai ru de att? La cteva secunde dup ce Kylie i puse aceast ntrebare, o strbtu un fior rece. i dac se putea s fie mai ru de att? i aminti c Holiday spusese c existau i alte tipuri de fiine supranaturale n afar de vampiri i vrcolaci, ceea ce Kylie i imaginase c ar fi cele mai rele asemenea fiine, nu c ar fi avut cunotine de specialitate n domeniu. i dac Holiday i spusese asta doar ca s o liniteasc? Ar mini ea oare? Da, pot s fac fa adevrului, spuse Kylie, prnd mai curajoas dect se simea. Dar cnd Holiday deschise gura s-i spun, Kylie izbucni: Ba nu. i lu faa n palme, apoi ls minile jos i se uit din nou la directoarea cu prul rocat. Nu tiu dac pot s-i fac fa. Cum ar fi putut, cnd totul era mult prea mult pentru ea? Kylie i muc buza de jos att de tare, nct o duru. Dac ai de gnd s-mi spui ceva de genul c sunt moart, c trebuie s nceap s-mi plac s beau snge cnd eu nici mcar sushi nu pot s mnnc, n-o s fac fa adevrului. Sau dac o s-mi spui c o s ncep s urlu la lun, s mnnc pisicile oamenilor i c o s petrec tot restul vieii nevoit s m epilez din greu dac vreau s m mbrac n costum de baie, nici atunci nu cred c o s fac fa adevrului. mi plac pisicile i am ncercat o dat s m epilez cu cear i m-a durut al naibii de tare. i duse o mn ntre picioare, amintindu-i episodul. Holiday rse, dar Kylie era serioas nevoie mare. Chiar o duruse cnd se epilase i de atunci nu se mai lsase convins de Sara s fac nimic de genul acela.

Crezi c a face fa? ntreb Kylie, temndu-se de rspuns. Sincer, nu te cunosc destul de bine nc, dar am ncredere n evaluarea fcut de doamna dr. Day. Kylie clipi. Ce legtur are psihiatra mea cu asta? Psihiatra ta e cea care ni te-a recomandat. Ea a vzut harurile pe care le ai. i ea e pe jumtate zn. Kylie ncerc s proceseze informaia. Eu am ajuns aici din cauza ei? Femeia aia e... Kylie se aplec mai aproape de Holiday, de parc dac o spunea n oapt, nu mai prea chiar o insult. Nu prea o duce capul. Kylie i ls minile s cad pe banc. Nu te-a mini. Nare toate iglele pe cas. Holiday se ncrunt. Din pcate, toate fiinele supranaturale par puin ciudate cnd sunt privite din perspectiva unui om normal. Ea a vorbit foarte frumos despre tine. Kylie se simi puin vinovat i bnui c asta fusese i intenia directoarei de tabr. Holiday i puse palmele peste minile lui Kylie. Dar nici n-am de gnd s te mint, Kylie. Adevrul... adevarul e c nu tim ce eti. Kylie se ndrept puin de spate, digernd informaia pe care i-o oferise Holiday. Aceasta din urm rmase tcut, ca i cum i ddea timp lui Kylie s se familiarizeze cu ideea. Dar Kylie nici vorb s fac aa ceva. Se strduia s gseasc partea bun a povetii. Pi, nu nelegi? Asta pentru c nu sunt nimic. Sunt doar eu. Un omnormal. Femeia cltin din cap. Tu eti nzestrat cu haruri, Kylie. Aceste haruri pot s

vin de la diverse creaturi supranaturale i aproape ntotdeauna sunt ereditare. Ereditare? Dar niciunul dintre prinii mei nu are puteri... supranaturale. Holiday nu prea convins. n cazuri rare, e posibil ca harul s sar o generaie. E posibil s fii zn, e posibil s fii o descendent a vreunui zeu. Sau posibil s fii... Zei? Haruri? Ce haruri? Holiday i drese glasul i se uit comptimitor n ochii lui Kylie. Poi s vorbeti cu morii uneori n vis. Alteori, cnd eti treaz. Kylie simi cum minile i se nclzesc, dar inima i se rci. Cu morii? Mintea ei ncepu s deruleze imagini, toate cu Nea Soldatul, cci din accesele de teroare nocturn nu-i mai aducea aminte nimic. Nu, te neli. N-am vorbit niciodat cu morii. Niciodat n viaa mea. N-am schimbat niciun cuvnt cu ei. Mama m-a nvat s nu vorbesc cu strinii i am respectat regula. Dar i-ai vzut, nu-i aa? Lui Kylie i ddur din nou lacrimile. Doar unul singur, att. i nu sunt sigur c e fantom. Bineneles, mama nu l-a vzut, dar ea... ea triete mereu ntr-o lume numai a ei. Dar mai era i vecina ei, care trecuse pe lng Nea Soldatul fr s-i arunce nici mcar o privire. Oh, la naiba! Fir-ar s fie! E nfricotor, tiu, spuse Holiday. mi aduc aminte

cum a fost cnd am experimentat i eu lucrul sta pentru prima dat. Kylie i trase minile de sub ale lui Holiday. i tu ai... acelai har? Holiday ncuviin i se uit n stnga. Kylie mtur ncperea cu privirea. Dar acum nu e nimeni aici, nu? Deodat, Kylie l simi. Frigul... rceala stranie care i ptrundea n oase i pe care o simea att de des n ultima vreme. Sunt mereu n jurul nostru, Kylie. Doar c i blochezi mintea astfel nct s nu le vezi. Pot s fac asta? ntreb Kylie. Pot s-mi blochez mintea definitiv? Holiday ezit. Da, unii pot s o fac, dar acesta e un har, Kylie. E o pierdere s nu-l foloseti. O pierdere? O, nu, n-am cerut eu s mi se dea harul asta. Cuvintele i rsunar n minte i i ddu seama c, practic, recunotea c totul era real. Nu voia s fie adevrat. Nu voia s accepte sau s cread. Eu nu sunt sigur c am harul sta. Aud tot timpul despre oameni normali care vd fantome. Holiday ddu din cap. E adevrat. Unele fantome acumuleaz destul energie nct i un om normal poate s le vad. Atunci, asta se ntmpl i cu mine. Am de-a face cu o fantom suprancrcat cu energie. Atta tot. Cci sunt normal. Dovezile spun altceva. L ui Kylie i se tie rsuflarea. Ce dovezi? Holiday se ridic n picioare i i fcu semn lui Kylie s o urmeze. i simi genunchii moi cnd se ridic, dar o urm.

Holiday spuse n timp ce mergea: n primul rnd, e faptul c nu putem s te citim. Cum adic? ntreb Kylie cnd intrar ntr-un birou mic. Toate fiinele supranaturale au abilitatea de a citi tiparul mintal al celorlali. Cnd citim mintea unei fiine umane, vedem un tipar asemntor. Cnd citim mintea unei fiine supranaturale, simim n general ce sunt. Asta dac ei nu ne blocheaz accesul n mod voit. Dar cei mai muli nu fac asta, din curtoazie fa de ceilali. Asta e treaba cu ridicatul din sprncean? ntreb Kylie. Nu prea-i scap nimic, nu? Holiday zmbi. i chestia e c cei care sunt nzestrai cu harul de a vorbi cu morii sunt de obicei ncei cnd e vorba s citeasc mintea altora i e foarte greu s le citeasc cineva gndurile. Nu suntem nepoliticoi, dar minile noastre funcioneaz pe alt plan dect al celorlali. Totui, cu antrenament, putem s ne deschidem destul nct s nu prem ngmfai. Tiparul tu mintal i faptul c nu poi fi citit mi spun c eti mai mult dect o muritoare. i mai e i dovada asta. Directoarea trase un sertar cu dosare. Scoase o foaie dintrun dosar pe care era scris numele lui Kylie i i-o nmna. Fata se uit la copia dup certificatul ei de natere. Nicieri pe document nu scria nimic despre faptul c era o fiin supranatural sau c vedea fantome. Ridic ochii spre Holiday. Diverse ntrebri i alergau prin minte. Holiday fie i citise gndurile, fie expresia de pe chip, cci i rspunse. Te-ai nscut la miezul nopii, Kylie. i ce dac? De ce ar trebui s nsemne ceva lucrul

sta? Holiday i trecu degetul peste toate dosarele. Toi cei de aici s-au nscut la miezul nopii. Inima lui Kylie btu puin mai tare. Se uit la unghia dat cu oj roie a lui Holiday, care se mica peste cotoarele dosarelor unde erau scrise numele lor, cu litere ngroate. Niciun nume nu-i spuse nimic lui Kylie pn cnd ochii i czur peste unul cunoscut. Lucas Parker. Nu c ar fi avut o nsemntate prea mare. Numele lui i sri n ochi doar pentru c era unul dintre puinele lucruri familiare de aici. Ali fiori reci i strbtur ira spinrii. Kylie se ntoarse i i se tie respiraia cnd l vzu. Nu pe Lucas, ci pe Nea Soldatul. Sttea acolo, mai aproape ca niciodat, i o fixa cu ochii lui reci, de mort. Peste nici zece minute, Kylie sttea la mas. Singur. Doar ea, Holiday, directoarea i cei doi brbai erau n sala de mese. La fiecare cteva minte, mintea lui Kylie ncerca din nou s disece tot ce se ntmplase de la unicorn la faptul c era o fiin supranatural. Dar nu era n dispoziia necesar pentru a prelucra datele. Neag! Neag! Cuvintele i sunau n cap ca o melodie. mai multe voci care rzbteau din partea din fa a slii de mese o fcur pe Kylie s ridice privirea. Holiday primise un telefon de la Sky i, pentru c era oricum aproape ora prnzului, Holiday i spusese lui Kylie s vin cu ea i c avea s o conduc n camera ei dup mas. Holiday se uit spre Kylie. Kylie se holba la telefon, prefcndu-se c nu se simea stingherit. Holiday i colega ei, Sky, stteau n fa, cu cei doi brbai n costume negre

care veniser mai devreme. Kylie nu putea s aud ce vorbeau, dar, oricare ar fi fost subiectul, i ddu seama c nu era de bine. Se uit la ei printre gene. Holiday i Sky erau ncruntate. Holiday prea cea mai agitat dintre ele, btnd din picior i rsucindu-i prul. Apoi unul dintre brbai ridic braele i rosti mnios: Nu art cu degetul la nimeni, ci doar v spun cum st treaba. Dai-i de cap i punei-i punct, c, dac nu, jur c mai marii o s nchid tabra. S nchid tabra? Kylie ls ochii n jos, prefcndu-se c nu auzise, dar nu putea s se abin s nu nutreasc o speran. De cnd Holiday o lsase singur la mas, Kylie fusese tentat s-i sune prinii i s-i implore s vin s o ia. Ah, dar ce avea s le spun? "Bun, mami, tati! tii ceva? M-ai trimis n tabr cu nite ciudai n toat regula, o aduntur de vampiri i ucigai de pisici. Ah, da, i eu sunt o ciudat, dar nc nu tiu ce fel de creatur." Stomacul i se strnse cnd se gndi care aveau s fie urmrile acelei conversaii. Erau anse ca mama ei s o ia de acolo i s o interneze ntr-un spital de nebuni. Nu c ar fi fost mai ru dect locul unde era acum. Cobornd ochii n pmnt, Kylie i aminti ce spusese Holiday despre harul ei, cum c era ereditar. Oare prinii vzuser i ei fantome? Mama ei sigur nu vzuse, cci altfel ar fi implicat un psihiatru n ecuaie de cum Kylie adusese vorba de Nea Soldatul. i tatl ei i-ar fi spus dac deinea vreo abilitate deosebit, nu? Kylie nu acceptase c avea vreun har. Exista nc o probabilitate destul de mare ca Holiday s se nele cnd o

credea una de-a lor. Poate c Nea Soldatul era doar o fantom cu prea mult energie, aa cum spusese Holiday c era posibil. i cu siguran existau i oameni normali care se nscuser la miezul nopii, nu? i totui, ideea de a ncerca s le spun prinilor ceva din toate astea i se prea absurd. Absurd? Pe cine credea ea c pclea? Era o idee complet nebuneasc i, dac nu l-ar fi vzut pe Perry transformndu-se ntr-un unicorn, nu ar fi crezut nici ea. Cei patru ncepur s vorbeasc mai tare, dar nu la fel de tare ca nainte, nu destul de tare nct s poat s disting cuvintele. Aa c ea se uit n continuare la telefonul mobil, prefcndu-se c citea ultimul mesaj de la Sara, pe care, de fapt, deja l parcursese. Prietena ei nu le spusese prinilor c nu-i venise ciclul i imediat ce mama Sarei urma s plece la ntlnirea de la prnz, Sara avea s se duc la magazin s cumpere un test de sarcin. Cndva n acea dup-amiaz, Sara avea s afle dac era nsrcinat. Kylie nu o ntrebase pe Sara cine era tatl, nu o ntrebase nici mcar dac lua n considerare un avort. Nu tia nici ea exact de ce, dar nu o vedea pe Sara fcnd aa ceva. nc cu ase luni n urm, Kylie ar fi jurat i c Sara nu o s rmn niciodat gravid din ntmplare. Kylie se mai preocup cteva minute de soarta Sarei nainte de a reveni la problemele ei. Ca de exemplu, cum avea s supravieuiasc n urmtoarele dou luni. i, cnd se gndea la supravieuire, nu se referea doar la cea mintal. Vampirii i vrcolacii omorau oameni. Doar cei ri, i explicase Holiday n drum spre sala de

mese, cnd Kylie tresrea de fiecare dat cnd se apropia cineva de ea. i Holiday era oare sigur c n tabr nu se afla niciunul ru? Unii dintre ei i se pruser destul de fioroi lui Kylie. Nu c s-ar fi considerat vreo expert n a distinge fiinele supranaturale bune de cele rele. Dar, ntr-un fel, se asemna cu atitudinea ei vizavi de erpi i pianjeni erau i buni, i ri. Din motive de siguran, se inea departe i de unii, i de alii. Dumnezeule, Kylie spera c nu avea s fie coleg de camer cu niciunul dintre acetia. Bineneles, doar Holiday nu ar avea pretenia ca ea s doarm ntr-o caban cu cineva care... care ar putea fi tentat s o omoare n somn. i... Grozav, asta nsemna probabil c urma s doarm iepurete dou luni ntregi. Conversaia dintre cei doi tipi n costume negre i directoarea taberei se ncheie i cei doi brbai ddur s plece. ns unul dintre ei, cel mai nalt, se ntoarse i se uit direct la Kylie. Apoi fcu gestul. Ridic din sprncean spre ea. Kylie se uit n alt parte, dar i ddea seama c nu se clintise din loc i nc se holba la ea i fcea acea micare din sprncean. Simi cum i ard obrajii. Ua de la sala de mese se nchise, dar apoi auzi cum se deschide din nou. Kylie ridic privirea i i vzu pe ceilali tineri, care ncepur s se strecoare nuntru pentru masa de prnz. Pe msur ce intrau, Kylie se trezi fcnd presupuneri: asta trebuie s fie zn, aia vrjitoare, vrcolac, vampir sau unul dintre cei care se transform n animale. Mai existau i alte creaturi supranaturale? Trebuia s o ntrebe pe Holiday despre tipurile diferite de fiine supranaturale, dar i ce nsemna "descendent al zeilor".

Kylie ncepu s mpart tipurile pe care le cunotea n dou grupuri: fiine supranaturale care nu considerau omul ca fcnd parte din lanul trofic i cele care l considerau. Derek intr i Kylie se trezi c se ntreba oare ce tip de fiin supranatural era el. naint civa pai i se opri, uitndu-se n jur. n clipa n care ochii lui lucir ntlninduse cu ai ei, Kylie i ddu seama c biatul gsise ce cuta. Pe ea o cuta. Chiar i fr s tie ce creatur era sau crui grup anume i aparinea, gndul c el o plcea destul nct s o caute o fcea s se simt mai puin singur. Cnd se ndrept spre ea, pe chip i apru un zmbet vag i Kylie se gndi din nou ct de mult i amintea de Trey. Oare din cauza asta l plcea sau, m rog, l plcea mai mult dect pe ceilali? Din cauz c semna puin cu Trey? Trebuia s aib grij, i spuse n sinea ei, s nu confunde asta cu ce simea de fapt. Salut, spuse el i se aez lng ea. Cnd se uit la el, Kylie i ddu seama c de-abia i ajungea cu umrul la jumtatea braului. Ceea ce nsemna c tipul era mai nalt dect Trey probabil cu mai muli centimetri. Kylie ddu din cap i bg telefonul n geant. Deci... ? ntreb el. Kylie i ntlni ochii verzi, cu firioare aurii. tia exact ce nsemna ntrebarea lui. Voia s afle ce era. Ddu s-i rspund, s-i spun c nu tia ce era, doar c avea harul sta, dar se trezi deodat c nu era n stare s o rosteasc. Dac o anuna n gura mare, nsemna c i credea. i, deocamdat, nu credea. A fost o diminea nebun, spuse ea n schimb.

mi imaginez i eu, rspunse el i l simi puin dezamgit. Ar fi vrut ca ea s aib ncredere n el. Succes, i spuse Kylie n sinea ei. Lund n considerare oamenii care muriser bunica, mai precis , care divorau adic prinii ei i oamenii care o prsiser pentru c nu voia s se culce cu ei adic Trey , capacitatea ei de a se ncrede n alii se prbuise dramatic i aterizase pe fundul unei rpe, fcut buci, chiar lng inima ei. Miranda se aez pe scaunul de lng Derek. Salut! Se aplec i se uit la Kylie. Suntem colege de camer. Aa-i c-i mito? Mda. Kylie ncerc rapid s-i imagineze ce creatur ar putea fi Miranda. i aduse aminte de broscoi i, fr s tie de ce, i ddu cu prerea c era vrjitoare. i eu stau cu voi, se auzi o voce i cineva se aez de cealalt parte a lui Kylie. Kylie se ntoarse i se trezi holbndu-se la propria reflexie n lentilele ntunecate ale ochelarilor Tipei Palide. Simi fiori pe ira spinrii. Kylie nu tia dac tipa era vrcolac sau vampir, dar ceva i spunea c era una din dou. Ceea ce nsemna c intra n grupul celor care considerau oamenii ca fcnd parte din lanul trofic. Fata i ls ochelarii mai jos pe nas, iar Kylie i vzu ochii pentru prima dat. Erau negri i uor oblici, exotici, de parc ar fi avut rdcini asiatice. Eu sunt Della... Della Hanks. ... Kylie Galen, reui ea s ngime, spernd din tot sufletul c ezitarea ei nu avea s fie interpretat drept fric.

Dar era fric, i Kylie nu putea s nege. Deci, Kylie, continu Della i i mai ls puin ochelarii n jos, spune-ne! Ce eti tu de fapt? I se prea ei sau cel puin o duzin de adolesceni se ntoarser spre masa la care stteau ei? Oare aveau un auz att de fin? Mobilul lui Kylie sun. , ar trebui s... rspund. i scoase telefonul din geant, se ridic n picioare i se retrase ntr-un col, departe de toi. Cnd se uit la ecran s vad cui trebuia s-i nale osanale pentru c o sunase exact la anc, inima i sri din piept. Se ateptase s fie Sara, sau poate prinii ei. Nu se ateptase ns s fie Trey.

Capitolul 10
Alo? rspunse ea pe un ton ezitant i inima i se umplu de dor, senzaia aceea dureroas care aproape c dispruse pn n seara n care l vzuse la petrecere. Aproape. Kylie? Vocea lui ptrunztoare o emoiona din nou. nghii nodul care i se pusese n gt i i-l imagin cum se uita fix la ea cu ochii lui verzi, aa cum fcea cnd se giugiuleau. Da? Sunt eu, Trey. tiu, rspunse ea i nchise ochii. De ce m-ai sunat? Am nevoie de un motiv ca s te sun? De vreme ce te culci cu alt tip, da. Nu mai suntem mpreun, Trey. i poate c e o greeal, spuse el. Nu pot s mi te scot

din minte de cnd te-am vzut la petrecere. Kylie putea s pun pariu c nu se mai gndise la ea cnd rmsese singur cu noua lui jucrie sexual n seara aceea. Spre norocul lor, plecaser cam cu un sfert de or nainte s vin poliia. Aa c, atunci cnd Kylie era la secie Trey fusese probabil i mai norocos i avusese parte de noua lui iubit. Sara mi-a spus c eti ntr-o tabr n Fallen, continu el cnd vzu c ea tcea. A spus c mama ta te-a trimis acolo din cauza petrecerii. Da, rspunse ea, dei i ddea seama c nu-i dezvluise ntregul adevr. Dar nu putea s i-l spun lui Trey. Nici mcar o parte din el. Atunci nelese cte minciuni avea s fie nevoit s le ndruge tuturor celor pe care-i cunotea. i mai nelese ceva. Mama ei nu minise cnd susinuse c dr. Day o convinsese c fata ei trebuia s vin aici. Poate c mama ei nu voise s se descotoroseasc de Kylie aa de mult cum crezuse ea. Asta ar fi trebuit s o fac s se simt mai bine, dar durerea din piept se ntei. i era dor de mama ei. i de tatl ei. Voia s plece acas. I se puse un nod n gt i nghii n sec. Ai voie s primeti telefoane? ntreb Trey, i vocea lui o aduse din nou n prezent, departe de gndurile ei. Dac am voie? Kylie nu se gndise la asta. Cred c da. Nimeni nu mi-a spus c nu a avea voie. Dar nici nu citise regulile care trebuia s fi fost afiate n camer. ns nu era vina ei. Nici mcar nu i se permisese deocamdat s mearg n camer. Ridic privirea i se uit s vad dac mai vorbea cineva la telefon. Observ doi oameni vorbind i doi care scriau

mesaje. Unul dintre cei care scriau mesaje era Jonathon, alias Tipul cu cercei, care mai era cu doi tipi. Lng ei sttea Tipa Emo, alturi de ali tipi emo. Kylie l zri i pe Lucas Parker. Acesta nu vorbea la telefon, ci sttea la taclale cu un grup de fete care preau s fie nite admiratoare nfocate. Zmbea la replica uneia dintre ele. Kylie vedea cum tipele i sorbeau cuvintele, czute n limb dup el. N-au dect s rd i s cad pe spate, i spuse Kylie n sinea ei. Nu lor le omorse pisica. i eu plec n cantonament de fotbal n Fallen sptmna viitoare, spuse Trey, atrgndu-i din nou atenia la convorbirea lor. M-am gndit c am putea s... am putea s gsim o soluie s ne ntlnim. S stm de vorb. Mi-e dor de tine, Kylie. Am crezut c eti cu tipa aia, cu Shannon. N-am fost niciodat mpreun. Dar acum nu ne mai vedem deloc. Cu ea nu puteam s vorbesc. Dar pun pariu c ai fcut alte lucruri cu ea. Amintirea tipei care sttea atrnat de el la petrecere o durea. Spune-mi c accepi mcar s ne ntlnim, insist el. Te rog! Mi-e foarte dor de tine. Kylie simi o greutate i mai mare n piept. Nu tiu dac pot... nc nu tiu care sunt regulii pe aici. Cred c taberele noastre sunt cam la un kilometru i jumtate distan. Nu ne-ar fi greu s ne vedem. Kylie nchise ochii i se gndi ce bine ar fi fost s-l vad pe Trey. El fusese ntotdeauna persoana la care apela ori de cte ori o nemulumea ceva. Din cauza asta, cnd Trey se desprise de ea, i frnsese inima. Nu pot s promit nimic, cel puin pn nu-mi dau seama cum merg lucrurile pe aici.

Kylie ridic privirea. Holiday i Sky se ndreptau spre intrare. Prnzul e gata, anun Sky. S-i lsm pe nou-venii s nceap. Apoi o s intervenim i noi n prezentri. Prezentri? Gndul de a fi nevoit s vorbeasc n faa mulimii o fcu s simt fluturi n stomac. Kylie l vzu pe Derek ntorcndu-se i uitndu-se la ea de parc se ntreba dac ea voia s stea la rnd lng el. i cam plcea ideea, n loc s fie singur. Trebuie s nchid, Trey, spuse ea. Dar... Kylie... Kylie nchise telefonul. Nu o fcuse din rutate, dar gndul c era posibil ca Trey s se simt puin respins nu i displcea. Rzbunarea putea fi foarte dulce. Derek se ridic n picioare i i fcu semn s vin la el. Da, Derek era mai nalt dect Trey. ndreptndu-se spre el, Kylie ncerc s nu schieze niciun gest cnd li se altur i Della. Merser toi trei la coad. Della se trezi n spatele Tipei Emo din autobuz i ncepur s vorbeasc. Derek se ntoarse i se concentra asupra lui Kylie.
Era prietenul tu? ntreb el.

Ce? La telefon. Oh! Kylie cltin din cap. Fostul. i aminti deodat cum se uitaser civa dintre puti la ea cnd Della o ntrebase ce era. Se aplec spre Derek. Ai auzit ce-am vorbit la telefon ? Cobor vocea. M-au auzit toi? Eu nu. Mi-am dat seama doar dup... limbajul corpului. Pru s o observe cum ea se uita la mulime. Dar sunt civa care au auzul fin. i tu nu te numeri printre ei?

Spera c tipul avea s-i spun ce voia s tie. Spera c avea s-i spun ce era. Nu, confirm el i naintar civa pai. Braul lui l atinse uor pe al ei i, pre de o secund, Kylie nu-i ddu seama dac i dorea s se fereasc sau s se apropie i mai mult de el. Faptul c nu avea pielea rece pru s o fac s opteze pentru a doua variant. Cnd braul ei l atinse din nou pe al lui, o senzaie plcut i se rspndi n corp. Deci tu ce eti pn la urm? ntreb ea, dar i muc imediat limba. Nu era corect din partea ei s pun ntrebri la care ea nsi nu voia s rspund. E n regul, nu trebuie s rspunzi, adug ea. Kylie se uit n alt parte, jenat, i ascult murmurul mulimii. Dac mai devreme domnise tcerea, acum, dac se strduia din rsputeri, aproape c reuea s se conving c era ntr-o ncpere plin cu adolesceni normali. n acel moment, Kylie i ddu seama c ncetase s mai nege situaia. Cteva rsete i sunete stridente, mai feminine, i gdilar timpanele. Ar fi trebuit ca gndul s i aduc alinare, dar nu putea s resping adevrul. Adevrul era c niciunul dintre oamenii aceia nu era normal. Nici mcar ea. Gndul o fcu s intre n panic i se ntreb cum naiba avea s fie n stare s mnnce ceva. Eu sunt pe jumtate fee, se auzi vocea lui Derek mai aproape de urechea ei. Respiraia lui o gdila i simi fluturi n stomac. Nu era acea senzaie nscut din fric, ci ceva diferit. Respinse gndul i ncerc s se concentreze la ce zicea Derek. Fee? Kylie ncepu s caute febril n minte un

sinonim, pn cnd i aminti c citise odat c fee era un alt termen pentru zn. Informaiile curgeau acum grl. Holiday era zn. Holiday spusese c era posibil ca i Kylie s fie zn. ntoarse capul i i ntlni ochii verzi. ntreb pe o voce joas n oapt: Tu... tu vezi fantome ? Fantome? Derek fcu ochii mari, de parc nu-i venea s cread c-l ntrebase. Dar cum ar fi putut s par asta o nebunie cnd... cnd... irul gndului se opri brusc cnd Kylie simi pe cineva n spatele ei. Btile inimii ncepur s i se accelereze, ca o melodie rapid, i se temu c era Nea Soldatul. Dar rceala despre care i dduse brusc seama c-l nsoea mereu nu prea s se fac simit. Vzu cum Derek privete peste umrul ei. Acesta ncuviin. Kylie ntoarse capul i i se tie rsuflarea cnd se trezi holbndu-se n ochii de un albastru-deschis ai lui Lucas Parker. Cred c ai pierdut ceva. Vocea lui i amintea de un crainic de la radio o voce ptrunztoare, cu un timbru uor hodorogit, care o fcea unic, memorabil. i care-l fcea s par mai n vrst dect era. Contient c se holba la el, Kylie i cobor rapid privirea. Acesta inea n mini portofelul Coach, cadoul cu care bunica ei o rsfase Crciunul trecut. Kylie se uit imediat spre masa unde i lsase poeta. Aceasta era tot acolo, aa cum o pusese. Cum reuise s i-l

sustrag? i lu portofelul din mini i se lupt cu tentaia de a se uita nuntru, s se asigure c nu dispruse cardul de credit al mamei sale. Mama ei s-ar face foc i par dac l-ar pierde. Kylie oscila ntre a face ceea ce se cuvenea conform uzanelor sociale n astfel de situaii, i anume de a mulumi, i a-l lua la ntrebri despre cum reuise s pun minile lui cu care omora pisici pe unul dintre lucrurile ei. Era confuz. i fiindc fcea aproape mereu ceea ce cereau regulile sociale, ddu s rosteasc cele dou cuvinte, "i mulumesc", dar nu reui. Nu putea s nu se ntrebe dac i amintea de ea. Nu avea cum s nu bage de seam cum ochii lui albatri preau c privesc nuntrul ei, aa cum fcuser cu ani n urm. Nu fuseser prieteni, ci doar vecini o perioad foarte scurt de timp. Nici mcar nu fusese n clas cu ea. Dar trebuiau s strbat n fiecare zi distana de trei strzi de la coal pn acas i Kylie i aminti c acea plimbare era cea mai frumoas parte din ziua respectiv. De prima oar cnd l vzuse mergnd pe biciclet pe strada ei, o fascinase ntr-un fel misterios. i i aminti pe dat foarte clar ultima dat cnd l vzuse. Sentimentul de fascinaie se spulber, lsnd n locul lui un fior rece de team. Kylie sttea ntr-un leagn cu pisicua ei nou n brae cea pe care i-o fcuser cadou prinii, de vreme ce oset dispruse. Capul lui Lucas se iise de dup gard i ochii lui albatri i ntlniser pe ai ei. Pisicua se zburlise i o zgriase, ncercnd s fug i s se ascund. Biatul se

holbase la ea i i spusese: Ai grij s duci pisicua n cas la noapte. Dac nu, o s peasc i ea ce a pit cealalt pisic pe care ai avut-o. Kylie alergase plngnd la mama ei. n seara aceea, prinii ei se duseser s stea de vorb cu prinii lui Lucas. Nu-i spuseser ce se ntmplase, dar Kylie i aducea aminte c tatl ei pruse furios cnd se ntorseser din vizit. Nu c ar fi avut vreo importan, cci a doua zi Lucas Parker i prinii lui plecaser. Cu plcere, spuse Lucas, iar n vocea lui groas i mormit se simea acum un sarcasm uor. Apoi se ntoarse cu spatele i se ndeprt. Oh, minunat! Tot ce-i lipsea acum era s nceap s-i fac dumani din gaca celor care considerau oamenii ca fcnd parte din lanul trofic i mai ales pe unul despre care tia c era n stare de lucruri abjecte. Dar trebuia s recunoasc: avea s-i fie greu s se poarte frumos cu Lucas Parker. La urma urmei, i omorse pisica i o ameninase c va face la fel i cu noua pisicu.

Capitolul 11
Prezentrile din timpul prnzului au fost jenante, aa cum se ateptase Kylie. Toi i spuseser numele i "ce" erau, dar, cnd veni rndul ei, ea nu spuse dect cum o chema. Tcerea care urmase fusese sufocant. Holiday intervenise i explicase c originea puterii lui Kylie era nc n proces de descifrare i c atitudinea ei refractar, care nu permitea celorlali s o citeasc, nu era intenionat, ci un produs al harurilor cu care era nzestrat.

Dac se mai ndoia cineva c ea era cea mai ciudat de acolo, acum fusese informat asupra faptului chiar de ctre directoarea taberei. Kylie bnuia c Holiday voise s-i fie de ajutor, dar s-ar fi putut lipsi lejer de ajutorul ei. Din fericire, reuise deja s-i ndese pe gt jumtate de sendvi cu carne de curcan, cci dup episodul acela nu mai putea s nghit nimic. Imediat dup reprezentaia ei jenant, i sun telefonul. Vzu numrul mamei pe ecran i l nchise. Ultimul lucru pe care i-l dorea era ca tipii cu auz super fin s le asculte convorbirea. De ndat ce ntlnirea oficial de la prnz se termin, Kylie o cut pe Holiday, s capete indicaii cum s ajung la camera ei. Cina urma s aib loc la ora ase i, pn atunci aveau dup-amiaza liber. n timpul liber, se ncuraja cunoaterea i acomodarea cu colegii de tabr i de caban. ns Kylie i petrecu cele patru ore fcnd fa emoiilor care o copleiser i ascunzndu-se n dormitorul ei ct o cutie de chibrituri. nelegea i ea diferena dintre "a se ncuraja" un lucru i "a fi obligatoriu". Stnd pe pat, observ din nou dimensiunile camerei. Nu c s-ar fi plns. Faptul c avea camera ei compensa lipsa de spaiu. Avnd n vedere crizele de teroare nocturn de care avea parte trei sau patru nopi pe sptmn, aprecia foarte mult intimitatea. Spera doar c pereii erau destul de groi ca s nu se aud ceea ce mama ei numea "ipete care-i ngheau sngele-n vine". Cu siguran, pereii de acas nu erau prea groi. Mucndu-i buza, Kylie se ntreb din nou cum de a

putut mama ei s-i fac aa ceva. S o trimit aici, cnd abia sptmna trecut i sugerase s nu rmn nicieri peste noapte, pentru c era jenant s o vad i alii ngrozit, trezit nuc din somn. Alung gndurile despre mama ei i se uit din nou prin camer. Dup-amiaza nu fusese o pierdere de vreme total. i despachetase bagajele, o sunase pe mama ei alias Regina Gheurilor , ncercase s dea de Sara, care era de negsit i care nc n-o sunase i nici nu-i dduse nici un mesaj, citise regulamentul i trsese o porie sntoas de plns. O porie binemeritat. Timp de aisprezece ani, ncercase s-i dea seama cine era. i, dei tiuse dintotdeauna c mai avea destul pn s afle, se ncredea n descoperirile ei. Dar astzi nelesese nu doar c se nelase n privina ei, dar c nici mcar nu tia ce era. S vad ea acum criz de identitate! Telefonul sun din nou. Se uit s vad cine o apela. Era tatl ei. Tatl ei, care o prsise. Tatl ei, care nu o luase de la secia de poliie. Tatl ei, care nu venise s o vad nainte s fie trimis cu fora n tabr. Tatl ei, care era clar c nu o iubea nici pe departe ct crezuse ea. Tatl ei, de care, n ciuda a tot, lui Kylie i era foarte dor. Dac asta nsemna c era fata tatii, atunci aa s fie! i, n plus, probabil c era doar o situaie temporar. Mai devreme sau mai trziu, avea s renune i ea s-l iubeasc att de mult, aa cum i el renunase la ea. Nu?

Se simea de parc o strngea cineva de gt. Tentaia de a rspunde i de a-l implora s vin s o ia de era att de puternic, nct Kylie azvrli telefonul la picioarele patului. Asculta tritul lui i tia c, dac rspundea, sigur i va povesti despre creaturile supranaturale, despre faptul c ea era una dintre ele i despre ntlnirea cu Lucas Parker, cel care avea potenial s devin criminal n serie. i fusese mereu uor s in secrete fa de mama ei, pentru c i aceasta prea s aib secretele ei. Dar s-i ascund anumite lucruri tatlui ei era al naibii de greu, la fel ca algebra. Aa c n loc s rspund la telefon, i trnti capul pe pern i se puse din nou pe plns. Cnd cineva btu la ua dormitorului, Kylie nc mai avea pe obraji urme de lacrimi. nainte s se decid ce s fac, ua se deschise i cineva i bg nasul nuntru. Eti treaz? Cum Kylie sttea n capul oaselor pe pat i i vzu i ochii Mirandei ivindu-se deasupra nasului, nu avu cum s mint. Da, rspunse ea. Miranda pi nuntru, fr s fie invitat. Salut, doar ce-am... Ochii cprui ai Mirandei strlucir cnd o privi pe Kylie i rmase cu gura cscat. Kylie tia ce o lsase cu gura cscat pe micua vrjitoare, Kylie le invidia pe fetele care puteau s plng fr s-i ntind rimelul, dar ei i lipsea talentul sta. Cnd plngea, pielea ei alb se umplea de pete mari, roii, iar ochii i se umflau att de mult, c nici nu mai semna a om. Stai aa! Dup cum spunea Holiday, Kylie nici nu era om. Cine s fi crezut?

Te simi bine? ntreb Miranda. Da. Kylie se for s par vesel. E din cauza alergiei. Vrei s te vad o asistent? Serios, ari groaznic. Mersi. Nu, sunt bine. O s-mi treac imediat. Nu e contagios, nu? Miranda se opri dup ce fcuse civa pai nuntru. La naiba, sper din tot sufletul c nu, se auzi o voce dinspre u. Era vocea Dellei, care nu-i dduse jos ochelarii i despre care Kylie aflase c era vampir cnd se prezentaser cu toii. Da, exact. Un vampir n carne i oase. Nu sunt contagioas, spuse Kylie i i pic pe urm fisa c ar fi trebuit s susin c era, pentru ca ele s plece i s o lase n pace. Miranda nainta i se aez la picioarele patului. Della o urm, dar nu se aez pe pat. i scoase ochelarii i o msur pe Kylie din cap pn-n picioare. Expresia ei ncruntat i amintea lui Kylie despre cum se holba o persoan care ine diet la o prjitur fcut de fetele de la Cercetai nainte de a o bga n gur i de a o strivi ntre dini. Lui Kylie i se ridic prul mciuc la gndul de a fi fcut terci n gura cuiva. Vii la cin i la focul de tabr, nu? ntreb Miranda. E... obligatoriu? ntreb Kylie, spernd s nu i se citeasc pe chip ce simea fa de Della. i-e fric de mine? izbucni Della, spulbernd toate speranele lui Kylie de a ascunde faptul c fata o speria n ultimul hal. De ce... de ce mi-ar fi fric de tine?

Pentru c am dini ascuii, de exemplu? Deschise gura i i dezveli dantura alb, care etala ntr-adevr doi canini ascuii. Sau pentru c a putea s-i sug sngele? Kylie se strdui s nu se trag napoi de fric, mai ales cnd fata i trecu limba peste buze. N-o mai necji! Miranda rse i i ddu ochii peste cap. Gata. Della i fcu semn cu mna lui Kylie. Inima i bubuie n piept i pulsul a luat-o razna. Uit-te la vena de la gt, pulseaz de st s-i pocneasc. Nu cred c tie c fac mito de ea. Faptul c Della adusese vorba de venele ei i fcu inima s pompeze i mai tare. Normal c tiu, mini Kylie. Holiday a spus c toi de aici sunt... buni. i ai crezut-o? Ochii negri ai Dellei o acuzau pe Kylie c nu era sincer. Kylie conchise n acel moment c abilitatea Dellei de a-i citi semnele vitale depea abilitatea ei de a mini. Vreau s o cred. Dar n-o s mint, nc mai ncerc s m conving c... fiinele supranaturale exist. Dar i tu eti una dintre ele, spuse Miranda. Cum e posibil s nu fi tiut... Aa crede Holiday. n ultimele minute, lui Kylie i nviase din nou sperana c analiza lui Holiday nu era valid. Dar chiar eti o fiin supranatural, insistar Miranda si Della n acelai timp i ridicar amndou uor din sprncean. Sau, cel puin, nu eti n totalitate om, adug Della.

Ne dm seama de asta fiindc ne uitm la tiparul creierului tu. i voi nu v nelai niciodat? Kylie i strnse i mai mult genunchii la piept. Toat lumea se mai nal cteodat, admise Miranda. Dar nu prea des, adug Della. Cu toate astea, rspunsul lor i trezi din nou sperana lui Kylie. Dar se ntmpl, nu? Acum parc i se mai luase greutatea de pe piept. Da, n cazul oamenilor cu tumori pe creier, explic Della. Kylie i rezem fruntea pe genunchi. Fie era o fiin cu puteri supranaturale, fie avea s moar de tumoare pe creier. Nu tia nici ea ce era mai ru. i mai sunt civa care au doar creierul varz, adug Miranda. Kylie ridic ochii. Cum adic? Da, care nu au toate iglele pe cas. Atunci poate sunt doar icnit. Am mai fost acuzat de asta i nainte. Nu, stai aa, zise Miranda. N-a spus Holiday c ai nite haruri? Miranda i Della ridicar amndou mirate din sprncene. Kylie ridic din umeri. Da, dar asta poate s fie doar din cauz c am de-a face cu o fantom suprancrcat cu energie. Cu o fantom? se mirar Miranda i Della la unison. Era posibil s se nele, dar amndou preau consternate i speriate. ocul de pe chipul lor i aminti de reacia

de mai devreme a lui Derek, cnd l ntrebase dac vedea i el fantome. Poi s vezi morii? Della se deprta de pat. Oh, la naiba!Nu vreau s stau n aceeai cas cu cineva care are fantome prin preajm. E prea ciudat. Chiar i Miranda sri de pe pat. Kylie se uita la ele, complet stupefiat. Glumii, nu-i aa? Vou v e fric de mine? Tu eti vrjitoare. Art cu degetul spre Miranda. i tu eti vampir ndrept degetul spre Della. i mai spunei de mine c sunt... se mpunse cu degetul n piept... ciudat? Miranda i Della fcur schimb de priviri, dar niciuna nu neg. Bine, lsai-o balt, spuse Kylie, rnit de atitudinea lor. Dar, ca s tii i voi, nu vorbesc cu ele. Atunci i ddu seama c ambele fete se uitau la ea aa cum se uitase i ea la ele toat ziua. Acum, c simea gustul amar al propriului medicament, Kylie ncepu s ntoarc problema pe toate prile. Deci doar stau n preajma ta? ncepu Della, cercetnd camera. Te rog, spune-mi c nu e niciuna aici acum. Nu, nu e, rosti scurt Kylie, furioas nu pe Della, ci doar pe situaia n sine. La naiba, dac ar fi auzit c cineva vedea fantome, i ei iar fi fost fric de persoana respectiv. Bun. Miranda i relu locul de la picioarele patului. Della se uita n jur. Nu. E prea ciudat. Nu vreau s stau n aceeai caban CU tine. Nu sunt mai ciudat dect tine. Kylie se uit la fatavampir i, fr s tie nici ea de ce, i dori ca aceasta s o

accepte. Are dreptate, i spuse Miranda Dellei. i noi i prem probabil destul de nfricotoare. Eu zic s ncercm s facem relaia s mearg. tii tu, s fim amice. Della oft prelung. Bine, dar o s ne spui cnd o s vezi o fantom prin jur, da? Kylie ncuviin, dar i ddu seama repede ct de greu i va fi s le ndeplineasc cererea, cci senzaia familiar de rceal care o ncerca n prezena unei stafii se fcu deodat simit. Consolarea era c nu o i vedea. Nu c s-ar fi uitat prea bine n jur, dar cine putea s o acuze pentru c nu voia s dea ochii cu un mort? Kylie nu crezuse c avea s fie n stare s mnnce, dar cnd mirosul condimentat i cald de pizza i umplu nrile, i ddu seama ct de puin mncase toat ziua. Reuise s dea gata o felie subire de pizza cu salam i brnz i s mnnce jumtate din salat cnd ncepu s se simt jenat de privirile fixe ndreptate asupra ei i de ridicrile de sprncene. Unii nc mai ncercau s-i dea seama ce hram purta. Din partea ei, baft! Mai lu o gur de salat, cu sperana c dac acetia reueau s se lmureasc, poate aveau s-i spun i ei secretul. Cnd mtur sala cu privirea, Kylie l zri pe Derek, care sttea la alt mas. Lng el era aezat o fat cu prul rocat, i din limbajul trupului ei i ddeai seama c era mai interesat de Derek dect de pizza din farfurie. Sttea att de aproape de el, nct snul ei stng i atingea braul i, dup felul n care Derek se aplecase i el spre ea, Kylie trase concluzia c i lui i plcea atenia pe care i-o ddea fata

Pe Kylie o ncerc o uoar gelozie, dar i nbui sentimentul. Asta din cauz c semna cu Trey. i muc buza i i stpni emoiile, tiind c trebuia s aib grij n privina lui Derek. Era uor s interpreteze greit sentimentele pe care le avea pentru el. Chiar n acel moment, tipul pe jumtate fee o privi peste umr. Privirile li se ntlnir i niciunul nu i-o feri. Tremurul din stomac, de data asta plcut, se fcu din nou simit. Cred c te place, opti Miranda. Dndu-i seama c ea i Derek atrseser atenia celorlali, Kylie se uit n alt parte. Probabil c e doar curios n privina mea, ca toi ceilali i rspunse ea tot n oapt. Nu. I s-au aprins clciele dup tine, insist Della, aducndu-i aminte lui Kylie despre auzul super fin al unora de aici. Cnd sttea lng tine la masa de prnz, emana atta testosteron, c nici nu mai puteai s respiri. Vrea s te aib, o tachin Della. Ei bine, n-o s se aleag cu nimic, spuse Kylie. S neleg c nu-l placi? ntreb Miranda, prnd ncntat. Nu n sensul sta. Simea c minte, dar nu se sinchisi, cci tia c orice sentiment ar nutri, era nscut din faptul c biatul semna cu Trey. Avea destule pe cap acum. Cu siguran n-avea nevoie s se arunce cu capul nainte ntr-o alt relaie, mai ales una bazat pe minciun. Derek nu era Trey. i Trey o voia napoi. Sau, cel puin, aa lsase s se neleag la telefon mai devreme. Cu toate lucrurile care o bombardaser n acea zi din toate direciile, nu avusese

timp s se gndeasc la cum o fcea s se simt confesiunea lui. Fericit? Trist? Furioas? Sau poate puin din toate? ncercnd s nu se lase copleit de emoii, Kylie ntinse mna dup paharul de suc dietetic i se uit la Della cum trgea din salamul de pe pizza i l bga n gur. Vrful caninilor ei ascuii i atrase atenia lui Kylie i gndurile ei srir de la Trey la cele legate de convieuirea cu un vampir. Cnd vzu nc o bucat de salam disprnd n gura Dellei, Kylie i ddu seama c fata mnca. Din crile de ficiune pe care le citise, Kylie trsese concluzia c vampirii nu mncau. Ei doar beau... Ochii lui Kylie ddur peste paharul Dellei, plin cu un lichid rou i vscos. Oh, la naiba! Lui Kylie i se ntoarse stomacul pe dos i i puse mna la gur. Ce e? ntreb Della. Ala e... snge? ngim ea i se uit prin sal, observnd paharele pline cu substana roie de pe mese. Miranda se aplec spre ea. E scrbos, nu-i aa? S umbli cu un broscoi dup tine, asta e scrbos! se auzi vocea Dellei, n care se simea o uoar iritare. Eu nu umblu cu niciun broscoi dup mine, tun Miranda, i ochii ei cprui se aprinser de ceea ce prea a fi jen. Am aruncat o vraj asupra tipului stuia. O merita, normal, dar acum nu pot s o desfac, aa c de cte ori nu se poart cum trebuie, se transform automat ntr-un broscoi vine s m vad. n vocea Mirandei se simea disperarea, dar Kylie aproape c nici nu bg de seam. Fr s tie nici ea de ce anume, faptul c Miranda putea si transforme pe oameni n broate nu o deranja nici pe

departe ct faptul c Della bea snge. Dumnezeule! Ce fel de snge era? Della se uit la Kylie i i citi dezgustul de pe chip. i s vezi mori e scrbos. Ce fac eu acum..., spuse ea, ridicnd paharul i lu o nghiitur zdravn, asta nu e scrbos. Cnd Della lu paharul de la gur, cteva picturi roii i se strnser chiar sub buza de jos. Della scoase afar limba rozalie i le linse. Stomacul lui Kylie se strnse i pizza, care se fcuse cocolo n burt, voia s ias acum afar pe gur. Bineneles, zmbi Della rutcios, o s aflai cnd o s fii nevoite s gustai. Am gustat ast-var i mi s-a prut scrbos, coment Miranda. Are gust de moned murdar. Ce? Kylie nghii cu noduri. Trebuie s beau snge? Nu am de gnd s fac aa ceva. Nu. Eu nu fac aa ceva. i puse mna la gur i se strdui s nu vomite. Nu trebuie s bei, doar s guti, explic Miranda. Toi trebuie s nvm despre culturile celorlali spre sfritul verii. Noi, vrjitoarele, pregtim o ceremonie i artm cteva practici de magie; iar vrcolacii ultima dat l-am vzut pe Lucas Parker transformndu-se. A fost nfricotor. Orice ai face, ai grij s nu enervezi vreun vrcolac. Mintea lui Kylie nu mai strui asupra obiceiului de a bea snge, ci se fix pe imaginea lui Lucas Parker transformndu-se n vrcolac. Apoi i aminti mica lor ntlnire de la prnz. Cea n care probabil c l enervase. Bineneles, nu avea nevoie s aud avertismentul Mirandei. Kylie tia din proprie experien de ce era n stare. i atunci, fr s tie nici ea din ce pornire

nebuneasc, se trezi cutndu-l prin mulime. Fie nu era acolo, fie sttea cu spatele la ea. Vrcolacii nu sunt la fel de agresivi ca vampirii, spuse Della, aprndu-i specia cu nflcrare. Vrcolacii n-au puteri depline dect o dat pe lun. ns vampirii noi funcionm la maximum douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Cu ai mei n-ai vrea s te pui niciodat, nu cu vrcolacii. Kylie ncerca s rumege informaiile n timp ce stomacul ei se chinuia s digere bucile de pizza. i au mai fost i cei care se transform n animale a fost ciudat, dar nu nfricotor, continu Miranda. i znele ce au fcut? ntrebarea fu rostit de o voce groas, evident masculin. Kylie recunoscu vocea lui Derek nainte s l vad. i cnd l zri, realiz c i el o privea. Se uita fix la ea. Stomacul i se strnse i mai mult. Doar c de data asta senzaia, ca i tremurul de mai devreme, nu era chiar neplcut. Mda, trebuia s fie foarte atent n privina lui Derek cnd era vorba de emoiile ei. Pi, ncepu Miranda cu vocea mai piigiat dect de obicei, pentru c znele au haruri diferite, fiecare a fcut o reprezentaie scurt. Miranda i flutur prul i zmbi larg. Harul tu care e? l ntreb Della pe Derek, apoi lu o alt bucat de salam de pe pizza i o strecur n gur, printre buzele care doar ce sorbiser snge. ntrebarea fu urmat de o pauz lung. Derek deveni rigid. Cine a spus c am vreun har? Tonul lui lsa s se neleag c nu-i plcea s fie luat la ntrebri. Sau poate

semna cu ea i nu era prea ncntat de harurile pe care le avea. Una dintre znele de anul trecut putea s citeasc gndurile oamenilor, continu Miranda, care era clar c nu bgase de seam dispoziia lui Derek. Poi s-mi citeti gndurile acum? i muc buza i i arunc o privire senzual. Kylie se uit rapid la Derek. Putea oare s-o fac? Nu, nu credea c era n stare, pentru c o ntrebase mai devreme ce era. Sau fcuse doar conversaie? i aminti c avusese cteva gnduri intime despre corpul lui i l comparase cu al lui Trey. Oh, minunat! Ct de jenant ar fi dac ar ti c i-l imaginase fr tricou pe el? Apoi i ddu seama c i acum fcea la fel. Kylie simi c obrajii i luau foc, i lui Derek, care se holba n continuare la ea, nu-i scpa nimic. Alta putea s mite obiectele cu puterea minii, spuse Miranda mai tare, ca i cum ncerca s-i atrag atenia lui Derek. Bineneles, i vrjitoarele pot s fac asta. Pe bune? Mirarea Dellei prea s fie sincer. F acum. Mic-mi farfuria. Se ls pe spate, ca i cum ar fi vrut s-i fac loc Mirandei s se desfoare. Miranda se uit la Della i se ncrunt. Nu pot. E mpotriva regulamentului. Regulament? La naiba cu regulile! spuse Della. F-o! Nu o s tie nimeni n afar de noi. Nu pot. Obrajii Mirandei devenir rozalii, aproape la fel ca uviele de pr. Lui Kylie i prea bine c nu era singura care se nroea.

De ce nu? continu Della s-i pledeze cauza. Doar din cauza unei reguli stupide? Miranda i arunc o privire fioroas Dellei. De ce nu te duci tu s te neci n snge? Miranda se uit la Derek, pe care era evident c voia s-l impresioneze, i se nroi i mai mult. Oh, nfige un ru n mine i gata! tun Della. Dac nu ai grij, s-ar putea s-o fac, i rspunse prompt Miranda, iar stnjeneala care i se citea pe chip se transform n furie. Kylie se uita cnd la Miranda, cnd la Della, care i aruncau pe rnd insulte una alteia. Grozav! Acum cele dou colege de caban urmau s ncerce s se omoare ntre ele. Ar trebui amndou s v calmai! spuse Derek, de parc i-ar fi citit gndurile. Mai calm de att nu pot s fiu, zise Della i se concentra asupra Mirandei. Cineva are capsa pus. i ai face bine s ai grij, c a fi mai mult dect bucuroas s io desfac eu. Se ridic brusc n picioare i, nainte s apuce Kylie s se uite la ea, se fcu nevzut. Super, se auzi o voce nou din mulime. Perry, alias Tipul-cu-ochii-ciudai care se transformase n unicorn, sttea lng Derek. Kylie se uit n ochii lui negri i inima ncepu s-i bat nebunete, panicat. Salut, i zise Perry Mirandei. Mi-ar plcea s v vd lundu-v la btaie i sfiindu-v hainele. Poate n visele tale! i spuse Miranda. Da. Perry chicoti pe nfundate. Mai ales partea cu sfiatul hainelor.

Maturizeaz-te i tu odat! Miranda lu tava ei i a lui Kylie i se duse s le goleasc. Mersi, i spuse Kylie, dar se uita cnd la Derek, cnd la Perry ,far s-i dea seama care o agita mai mult Derek, care o fcea s simt lucruri pe care nu voia s le simt, sau Perry, care pur i simplu o speria din cale-afar. i sun mobilul. l scoase din poet, spernd s fie Sara,care s-i dea vestea c nu era nsrcinat, nu tatl ei. Un suspin i scp printre buze cnd vzu numrul Sarei.
Ne vedem mai trziu, le spuse ea bieilor. Apoi, dornic s plece de acolo ct mai repede, iei afar, unde putea s vorbeasc n intimitate. Dei cine naiba tia ct de departe trebuia s mearg ca s nu o aud cei cu auzul fin?

Capitolul 12
S nu intri n panic, i zise Kylie Sarei dup ce vorbiser vreo treizeci de minute. Probabil c o s fie totul bine. Kylie nu putea s o spun cu prea mult entuziasm, dar ncerc. Asta fceau prietenii. Dei, n adncul sufletului, Kylie tia c dac Sara era gravid, i se prea c erau destule anse s fie, nu avea cum s fie bine. Mersi, Kylie, spuse Sara. Ce-o s m fac fr tine toat vara? O s supravieuieti, o asigur Kylie. i eu tot asta plnuiesc s fac. Kylie petrecuse ultima jumtate de or ascunzndu-se n spatele biroului directoarelor. Sttea jos, pe pmnt sprijinindu-se de un copac, i ncerca s o calmeze pe Sara. Mama Sarei i anulase prnzul cu prietenele i insistase ca fiica ei s-i petreac ziua cu ea, s mearg la muzeul de art i pe urm la cumprturi. Muzeul de art din Houston

era grozav i Sarei chiar i plcea arta. Ct despre cumprturi, cui nu i-ar surde? Dar nu n compania mamei tale cnd stai cu sufletul la gur i nu tii dac nu cumva eti nsrcinat. Pur i simplu nu-mi vine s cred c se ntmpl asta, continu Sara. Nici mcar nu-i luase un test de sarcin nc. Era prea ngrozit. i Kylie era preocupat pn peste cap cu problemele ei, dar faptul c vorbea cu Sara despre necazurile acesteia o ajuta s nu se mai gndeasc la ale ei. i, n plus, cam asta fceau de regul. Toat atenia era concentrat asupra Sarei. Kylie trebuia s recunoasc faptul c, atunci cnd Sara era suprat, i uneori chiar i cnd nu era, avea tendina s fie puin cam preocupat de propria persoan. Pe Kylie nu o deranja acest lucru. Preferase dintotdeauna s-i asculte pe ceilali discutnd despre problemele lor dect s plvrgeasc despre ea. Asta i prindea bine acum, se gndi Kylie, de vreme ce nu putea s vorbeasc despre ce se ntmpla. Cel puin nu cu o persoan normal. Trebuie s nchid, spuse Sara. Soarele, cu ultimele puteri, i arunca razele aurii peste peisajul verde. Odat cu lsarea serii, cldura nu mai prea aa de sufocant. Sun-m dup ce-i faci testul, o rug Kylie. Aa o s fac. Mersi. Kylie nchise telefonul i ochii. Sprijinindu-i capul de copac, i aminti proaspta speran pe care ncepuse ce curnd s o nutreasc, i anume c Holiday se nela n privina ei i c nu avea puteri supranaturale. i mai aminti i de cei doi tipi n costume negre care spuneau c tabra ar putea fi nchis dac lucrul respectiv nu avea s nceteze nu c ar fi avut habar la ce

se refereau. Dar dac ambele sperane deveneau realitate, Kylie aproape ca putea s considere c viaa ei era tolerabil. Sau mcar ntr-o oarecare msur. Aproape c simea c putea s fac fa problemelor legate de prinii ei, de bunica i de Trey. E uimitor cum i se schimb perspectiva asupra lucrurilor dup ce afli c e posibil s nu fii o fiin uman. Vocea lui Holiday i rsuna n minte: Adevrul... adevrul e c nu tim ce eti. E posibil s fii zn, sau s te tragi dintr-un zeu. Sau... Kylie i aminti c o ntrerupsese pe directoarea taberei i acum i dorea s nu o fi fcut. Chiar dac nu renunase la ideea c era o persoan normal, tot nu putea s nu se ntrebe ce altceva putea s fie. ncercnd s opreasc uturile emoionale care ameninau s i rscoleasc stomacul, Kylie se concentra, strduinduse s nu se gndeasc la nimic i doar s asculte. O adiere de dup-amiaz trzie fcea frunzele copacului s foneasc, greierii se nclzeau pentru concertul de noapte i un pui de pasre i striga mama. Kylie i aminti de drumeiile pe care le fcea cu tatl ei. S ncerce oare s-l sune napoi? Mai trziu, i zise ea. Poate pn atunci se lmurea ce si spun n legtur cu faptul c nu venise s o ia de la secia de poliie cnd l chemase. ntre timp avea s stea acolo, s se lase absorbit de natur i s se relaxeze, att ct putea. nchise ochii i, ncet, tensiunea se risipi. Nu tia ct timp trecuse, dac erau zece minute sau o or, dar ceva o fcu s se trezeasc tresrind din visare. Deschise ochii imediat, dar nu se vedea nimic n jur, era

ntuneric bezn. Rmase ncremenit, ascultnd. Nici mcar greierii nu respirau. Luptndu-se cu frica de necunoscut i aduse aminte c montrii existau cu adevrat. Un rget gros, sinistru, ca al unui leu, umplu tcerea i ntunericul din jur. Apoi se auzi urletul cinilor... sau erau lupi? Arunc o privire n sus, spre cerul negru. Luna, care nu era plin, se vedea n cea din cauza norilor care o acopereau. Simi brusc nevoia de a merge undeva unde s se simt n siguran. nainte s se mite, auzi o creang trosnind. Nu era singur. Inima i btea nebunete i cntri opiunile pe care le avea - s ipe sau s o ia la fug. Sau poate i una, i alta. nainte s apuce s fac ceva, se auzi o voce. Tot i-e fric de mine, nu? Recunoscu vocea Dellei i btile inimii i se mai potolir. Nu la fel de mult ca nainte. Kylie ridic privirea. Silueta fetei-vampir se profila amenintoare deasupra ei. Della rse. mi place felul n care spui aproape mereu adevrul. Tu chiar poi s-i dai seama cnd cineva minte? o ntreb Kylie. Nu ntotdeauna. Depinde de ct de bine se pricep s mint. Cei buni pot s-i controleze pulsul suficient nct s nu-l aud. i mai sunt i cei pentru care a mini este ceva att de firesc, nct nu-i afecteaz. Kylie se ridic n picioare i se scutur de iarba i nuielele care i se lipiser de fund. Trebuia s fie precaut i s nu o mint pe Della. Sau s se perfecioneze n domeniu. Holiday m-a trimis s-i iau urma dup miros.

Dup miros? n ntuneric, Kylie de-abia putea s deslueasc faa Dellei, dar i ddea seama c fata zmbea. Dinii ei albi aproape c luceau n noapte. Poi s m miroi? Kylie i duse braul la nas. Della se aplec i adulmec, de parc avea n fa vreun fel de mncare. Fata slobozi un geamt apreciativ. Caninii ascuii ai Dellei se ivir la colurile gurii i Kylie i trase rapid braul. Zmbetul i pieri. Kylie avea ciudata impresie c vampiroaica nu voia s se team de ea. Deci i vampirii aveau sentimente. Cumva, acest lucru o fcea pe fat s par mai uman i mai puin nfricotoare. Toat lumea e la focul de tabr. Della o lu din loc. Kylie pea la unison cu ea, ceea ce nu era uor, de vreme ce pasul Dellei era destul de iute. Chiar i se pare c miros frumos? Della nu se uit la ea. Vrei s te mint ca s te simi mai bine sau vrei s-i spun adevrul? Adevrul... cred. Della se opri din mers i rosti pe un ton argos: Prin vene i curge snge, mie mi place mult sngele, aa c e adevrat, miroi delicios. Dar asta nu nseamn c... S-i dau un exemplu. Imagineaz-i c i-e foame si intri ntr-un fast-food. La mesele pline cu farfurii cu hamburgeri mari i suculeni i cartofi prjii uleioi stau muli oameni. Mirosul i se pare divin. Aa c... ce faci? M grbesc s comand, rspunse Kylie, fr s se prind. Vrei s spui c n-ai fura mncare din farfuria nimnui? Nu, spuse Kylie. Bun, deci dac e ru s furi prnzul cuiva, i imaginezi i tu c dac a fura jumtate de litru de snge, s-ar face mai

mare vlv dect dac a terpeli un Big Mac. Ar trebui s fiu lihnit de foame sau furioas de-a binelea ca s fac asta. Fata se nflcrase. Kylie o ntreb: i se ntmpl des s te nfurii ru de tot? Te-ai nfuriat vreodat att de tare? Della pufni exasperat. N-am omort niciodat pe nimeni. Asta vrei s auzi de la mine? Da, Kylie zmbi. Deci vampirii nu sunt de fapt o ameninare pentru oameni? N-am spus asta, zise Della. Adic? ntreb Kylie. Adic aa cum sunt oameni buni i ri, aa e i cu vampirii. Sunt i ei buni i ri. i mai sunt i vampirii cu adevrat ri, care fac parte din gti i ncearc n mod voit s fac prpd peste tot pe unde merg. Prpd n ce sens? ntreb Kylie. S spunem c i-ar fura Big Mac-ul. Sau mai ru. Bine, spuse Kylie, destul de sigur c tia ce nsemna "mai ru" i c nu-i plcea ctui de puin. i mai sunt i cei de mijloc, continu Della. Cei de mijloc? Ca oamenii despre care se tie c au avut ceva belele, dar care nu sunt n totalitate ri. i vampirii pot fi aa. Kylie ncuviin. O luar din nou din loc, i curiozitatea ei crescu. Tu ce abiliti ai? Asta dac... nu te deranjeaz c te ntreb. Simuri ascuite. For fizic mai mare. i... O, la naiba, mi-am amintit ce haruri ai tu. Se opri brusc. Sper c nu e nicio fantom n jur, nu? Kylie verific rapid dac simte vreo adiere rece.

Nu. Dar, pe bune, nu cred c am haruri deadevratelea. Nu vrei s ai haruri, nu-i aa? ntreb Della. Nu, rspunse Kylie, simind c era gata s mint. Apoi i aminti c Della era un detector uman de minciuni de fapt nici uman nu era un termen potrivit. Kylie i ddu seama c se ndreptau spre pdure. Nite nori trecur prin dreptul lunii i zona se cufund n bezn. Atunci Kylie auzi din nou rgetul gros al unui animal care semna cu o pisic slbatic. Ai auzit? ntreb ea. Te referi la tigrul alb? Cum? Kylie ntinse mna i o apuc pe Della de cot. Rceala pielii fetei o fcu pe Kylie s-i dea drumul aproape mai repede dect o nfcase. Rgetul ncet, dar temperatura pielii Dellei o fcu s se nfioare. Oare vampirii chiar erau mori? Nu se vedea n stare s pun ntrebarea asta. Della se uit la ea de parc i dduse seama c rceala ei i provoca repulsie. Kylie i plec privirea i ncerc s trag de o nuia care i se agase de blugi, cu sperana c Della nu avea s observe prea multe. Cnd Della se puse din nou n micare, Kylie i aminti unde rmseser. Dar suntem n Texas. Aici nu sunt tigri albi. Ba da, n rezervaii. E una la civa kilometri de aici. E i adpost, i parc n acelai timp. Ca o grdin zoologic. Vizitatorii pot s intre cu maina i chiar s hrneasc animalele mai mblnzite. Am fost i eu odat la o rezervaie, spuse Kylie. Doar c nu tiam c e una i aici.

Ba da. Della ridic brbia i adulmec. i majoritatea animalelor au nevoie s li se curee litierele. Miros urt. Mai ales rahatul de elefant. Kylie trase aer n piept, cu team s nu simt duhoarea, dar doar mirosul pdurii, de pmnt reavn i vegetaie, i umplu nrile. Presupuse c nu era mereu bine s ai un sim al mirosului ascuit. Cu fiecare pas, se afundau i mai mult n pdure. Tufele cu spini i se agau de blugi. Trebuia s mearg repede ca s in pasul cu Della. Unde e focul de tabr? ntreb Kylie gfind. Cam la cinci sute de metri de aici. Puin mai departe de cabana noastr. De ce n-am luat-o pe potec? Pe aici e mai scurt. Poate pentru un vampir. Mai merser trei-patru minute fr s vorbeasc. Kylie se gndea la toate ntrebrile pe care ar fi vrut s i le adreseze Dellei, dar nu tia dac nu cumva aceasta s-ar fi simit ofensat. Concentrndu-se la mers ca s evite tufiurile mari, cu spini, i cioturile de rdcini, Kylie intr direct n Della. Scuze... Della se ntoarse att de repede, nct Kylie vzu doar ceva n cea, dar nu avea cum s se nele cnd simi mna rece a fetei peste gur. t! Pe chipul ei fioros se citea acum i ameninare odat cu avertismentul. Apoi se ntoarse din nou cu spatele, cu capul nclinat ntr-o parte, de parc asculta. Kylie ciuli i ea urechile. Dar, ca i mai nainte, cnd doar ce se trezise, n pdure domnea linitea nu se auzeau nici

insecte, nici psri. Chiar i copacii preau c-i ineau respiraia. De ce? Un curent de aer rece le trecu rapid pe lng cap, ca i cum ar fi zburat ceva pe lng ele. Dar nu se vedea nimic. Atunci Della scoase un mrit gros, gutural. Kylie ridic privirea. Ochii fetei luceau i o lumin verde fosforescent i izvora din fa, fcnd-o s semene cu orice, mai puin cu o fiin omeneasc. Frica se instal nestingherit n pieptul lui Kylie, nghesuindu-i inima i plmnii. Se auzi din nou btaia de aripi. Kylie se uit napoi peste umr i, cnd se ntoarse din nou, l vzu. Sttea mult prea aproape ocupndu-i jumtate din spaiul personal. Clipi i i vzu ochii asiatici, negri ca tciunele. Ochi care semnau cu ai Dellei, doar c ai lui aveau o lucire aurie, nu verde. Privirea lui nefireasc se concentra asupra Dellei. Salutare, verioar! i ndrept rapid privirea strlucitoare spre Kylie i se aplec spre ea. Nrile i se dilataser.

Capitolul 13
Pn s apuce Kylie s decid cum s reacioneze, Della sri n faa ei. Ce faci? ntreb Della. N-ai voie... n-ai voie s fii aici. Nu-i face griji, verioar, spuse el. Nu pot s m vad sau s m adulmece de la o aa distan. Le tiu limitele. Las asta! N-ar trebui s fii aici, mri Della la el.

Deci nu pot s vin s-mi vd verioara preferat? Nu aici. Flutur din mn. Acum pleac pn nu dau de belele din cauza ta. N-ai de gnd s-mi faci cunotin cu tipa asta care miroase att de bine? ntr-o clipit, se deplas din nou n faa lui Kylie. De data asta chiar mai aproape de ea. Brbia lui era traversat de o cicatrice urt. Mirosul respiraiei lui i gdil nrile. Mirosea ca o alimentar atunci cnd te apropii prea mult de raionul de crnuri. Carne crud. Un cuvnt i rsun n creierul peste care pusese stpnire teama. Fugi! Frica nu o ls s se supun ndemnului. Della mri i, ntr-o clipit, colega ei de camer, fatavampir, se puse ntre Kylie i veriorul ei cu cicatrice pe fa. Las-o n pace, Chan! O sperii. El fcu un pas napoi. M uitam doar. Am mncat deja. i trecu mna peste cma o cma pastelat, pe care Kylie observ nite pete care puteau foarte bine s fie... Frica i nghe respiraia cnd simi mirosul de cupru al sngelui. Slobozi un sunet. Fcu un pas napoi i fu ct pe ce s se mpiedice de propriile picioare. Della i arunc o privire rapid, apoi se concentr din nou asupra lui Chan. Du-te acas! Ne vedem cnd se termin tabra. i ai de gnd s ni te alturi dup ce iei din nchisoarea asta? ntreb el. Nu tiu ce o s fac dup aia. De asta sunt aici, ca s-mi dau seama.

Prinii n-o s te accepte niciodat. Nu mai poi s trieti n lumea aia, spuse Chan. N-ai de unde s tii, insist Della i n vocea ei se simea durere. Ba da. Am vzut pe pielea mea. Cru-te i pe tine, i pe ei de durere i vino s locuieti cu noi. Noi suntem noua ta familie. i-am spus c o s m hotrsc cnd o s plec de aici. Aici o s i se mpuie capul cu minciuni. Ei vor s ne schimbe... pe toi. E o manevr de-ale guvernului. Ba nu-mi mpuie capul cu nimic. Mi-au spus-o clar. E alegerea mea. Acum pleac pn nu m bagi n bucluc. Buclucul e porecla mea, verioar. Chan! Della mri din nou. Nu eti deloc distractiv, spuse el i apoi plec, micndu-se att de repede, nct ls doar o senzaie rece de fric n urma lui. Kylie gsi un copac de care s se sprijine. Della sttea pe loc, cu capul nclinat ntr-o parte, de parc asculta, cu ochii n direcia n care dispruse Chan. Nu ncpea nicio ndoial c voia s se asigure c plecase. Se ntoarse ncet spre Kylie. Ochii ei nu mai luceau acum, ci erau din nou negri. Luna i gsi calea printre nori i astfel Kylie putu s vad emoiile care se citeau pe chipul Dellei. mi pare ru, spuse ea i era evident c vorbea sincer. Kylie nu putu s-i rspund. Nici mcar nu-i recptase suflul. Se sprijinea de copac i se mbria ca s lupte cu fiorii reci care i strbteau corpul i care nu aveau nimic de-a face cu temperatura de afar.

Nu i-ar fi fcut nimic ru, spuse Della. A vorbit despre mine ca despre un fel de mncare, insist Kylie, reuind cu greu s rosteasc asta, cci tremura din tot corpul. i place s sperie oamenii. Dar n-ar fi fcut nimic ru. Kylie ridic din sprncean a ndoial. El e... face parte din gtile alea care fac ru oamenilor? Nu, numai c-i place cteodat s se dea n spectacol. Din cauza asta tot ncercai s te pui ntre noi? Am fcut-o pentru c-i miroseam frica. Dei Kylie nu o crezu n totalitate, simea c Della credea n ce spunea. Sau, cel puin, voia s cread. Acum se auzeau din nou zgomotele obinuite ale pdurii i cteva insecte rind n deprtare. Della sttea pe loc i aproape c nu mai avea astmpr. Pot s-i cer o favoare mare? Ce anume? ntreb Kylie. S nu spui nimnui ce s-a ntmplat. Nu avem voie s fim vizitai de alte fiine supranaturale. Tonul rugtor al Dellei prea s o coste. i dac se ntoarce? Kylie aproape c simea mirosul de carne crud pe care-l emanase rsuflarea lui. N-o s se ntoarc. O s am eu grij. Della se opri i i cercet chipul lui Kylie. Te rog! Dac se afl, a putea fi trimis acas i acum chiar trebuie s fiu aici. Kylie i aminti cum o aprase Della i, din motive pe care nu le nelegea prea bine, se bizuia pe ea s o apere i altdat. Dar oare avea destul ncredere n ea nct s-i pun viaa n minile ei? Probabil c nu, ns instinctul

hotr n locul ei. Ai grij doar s nu se mai ntoarc. Nu vreau s devin alt pat de snge de pe cmaa lui. Cnd rosti aceste cuvinte, simi din nou un fior pe ira spinrii. Observnd c senzaia de frig nu disprea, Kylie se ntreb dac era din cauza fricii sau dintr-un alt motiv. Oare era cineva cu ele? Altcineva... Mersi. Della zmbi. tiam eu c-mi eti simpatic. Hai s mergem la focul de tabr pn nu trimit pe cineva dup noi. Se puser din nou n micare, dar Kylie mai fcea doi pai, se mai uita n urm. Nu era sigur ce o speria mai tare - s vad o fantom sau pe veriorul Dellei? Mirosul de lemn ars se nteea pe msur ce naintau prin pdure. Luna se ascundea i se ivea dintre nori, nvluindule fie n penumbr, fie n ntuneric bezn. Sunetele ciudate de animal se auzeau n continuare n deprtare lei, elefani, ba chiar i lupi. Dar, din fericire, senzaia de frig dispruse n ntunericul nopii. Della prea c tia pe unde mergea i Kylie o urma ndeaproape, ignornd mrcinii care i se agau de blugi. ntr-un final, se zri o lucire roiatic printre copaci. Capabil din nou s gndeasc limpede, Kylie profit de ultimele minute pe care le mai petreceau singure ca s-i pun Dellei cteva ntrebri. Veriorul tu... el i-a fcut asta? Della se uit peste umr. Ce s-mi fac? El te-a transformat n vampir? Oh, nu! M-am nscut cu virusul sta. Dar probabil c

s-a activat n urma contactului cu el. Eu credeam c devii vampir dac eti mucat. Sau e doar un mit? mi dau seama c sunt o grmad de mituri despre fiinele supranaturale. Am vzut c poi s mnnci pizza. i stteai la soare. Della zmbi. Nu m mpac prea bine cu soarele, dar problema se rezolv n mare cu loiune de plaj. Pot s mnnc. Nu ca nainte, ns. Acum cel mai mult simt nevoia de snge. i e adevrat, unii oameni pot s se transforme n vampiri dup ce sunt... mucai. Anumite pri din mituri sunt adevrate. Totui, majoritatea ne natem cu virusul. Dar trebuie s fii expus altui vampir ca s se activeze. Kylie se strdui s neleag. Deci ai tiut c eti vampir toat viaa? Della chicoti. N-a putea spune c da. Virusul circul n neamul meu, dar nu tii niciodat ce o s se ntmple, cci afecteaz doar un membru din cincizeci i chiar i atunci e posibil ca virusul s nu fie activ. Toi au crezut c Chan a murit ntr-un accident de main cnd era n Frana. Apoi l-am vzut ntro noapte, la o petrecere. M-a speriat ru de tot. Cred i eu. Multe dintre lucrurile care se ntmplau n ultimul timp o speriau i pe ea ru de tot. Oricum, bineneles c el simea c aveam gena i tia c, dat fiind c venisem n contact cu el, aveam s m transform i s-mi fie ru de tot. A venit s m ajute. Mi-a spus c sunt vampir. A fost un oc serios pentru mine. Cam ce simi tu acum. Da, dar mie nu mi-e ru. Nu tim nc dac am ceva puteri sau nu. E adevrat, negarea face parte din proces, spuse Della.

mi amintesc. Puteam s jur c aveam o form urt de grip porcin. Kylie i muc buzele ca s nu nege din nou i o ls pe Della s continue. Am trecut i eu prin toate fazele. Bineneles, n cazul vampirilor e mai ru. Transformarea e a naibii de dureroas. Ddu la o parte cteva crengi din calea ei i le inu s treac i Kylie. - Deci prinii ti nu tiu? ntreb Kylie. Faci mito de mine? rspunse Della. Ar lua-o razna. Mergeau n continuare i Della zise: La nceput, mi-a fost foarte ru. Nici doctorii nu nelegeau ce era cu mine. Chan mi-a explicat totul. S-a ascuns n dormitorul meu i m-a ngrijit aproape dou sptmni. i sunt profund recunosctoare pentru asta. Aa de mult nct s-i prseti familia pentru el? ntreb Kylie, aducndu-i aminte subiectul disputei dintre cei doi. Apoi i aminti de drama din propria familie i empatiza cu situaia grea a Dellei. S pierzi pe cineva iubit era al naibii de dureros. Imaginea tatlui ei i apru n minte pentru o clip i simi cum i se strnge inima. Emoia fcea ochii Dellei s luceasc. Exist o comunitate de vampiri care locuiete n Pennsylvania. Chan crede c cel mai bine ar fi s m stabilesc acolo. E greu s locuieti cu prinii i s le ascunzi lucrul sta. Doar c... nu tiu cum e bine. Noi... eu i familia mea eram foarte apropiai nainte. E adevrat c tata a fost mereu sever, dar tiu c m iubete. Mama era prietena mea cea mai bun i mai am i o sor mai mic i nu concep s o prsesc.

Te-ar lsa mama ta s pleci dac ai ruga-o? Nu. Ar trebui s fug i tiu c asta le-ar frnge inimile. Din cauza asta, majoritatea vampirilor tineri i nsceneaz moartea, ca familiile lor s mearg mai departe. Eu nu vreau s fac asta, dar... i acum le frng inima. Acas e ca o zon de rzboi. Vocea Dellei tremura i Kylie nu se uit la ea, dar i imagin c, dac ar fi fcut-o, ar fi vzut probabil lacrimi n ochii colegei ei. Dei Kylie nu era sigur c vampirii puteau s plng. Dar, oricum ar fi fost, n vocea ei se simea durerea. E greu, continu Della. A trebuit s ies afar noaptea ca s caut snge. C doar nu pot s pstrez o rezerv n frigider. Acum sunt mai mult o pasre de noapte i mi-era aproape imposibil s nu adorm la coal, mai ales dac era i o or plictisitoare. Conducerea colii a convins-o pe mama c fie m drogam, fie eram depresiv. Prinii mei, chiar i mama, erau tot timpul cu gura pe mine i m acuzau de tot felul de porcrii. Ne certam toat ziua i nu aveam cum s pun capt discuiilor. Aa c e posibil ca Chan s aib dreptate. Kylie i cuta febril cuvintele, netiind ce s-i spun. Se uit drept n fa i vzu flcrile roii-portocalii, care plpiau. n noapte rsunau vocile celor care stteau adunai n jurul focului. Se uit spre Della i i oferi singurul rspuns de care era n stare: Dac te face s te simi mai bine, i viaa mea de familie e de tot rahatul. Ieir din ultimul ir de copaci n lumini i erau ct pe ce s se izbeasc de o siluet ntunecat, care sri dintre copaci, ateriznd cu un zdupit nbuit. Della mri.

Kylie fu ct pe ce s icneasc de spaim, dar apoi recunoscu silueta ntunecat, cu nite ochi albatri precum cerul. Era Lucas Parker. Aa ai toate ansele s fii rnit, mri Della printre dini. Lucas le fixa cu privirea, o privire aspr, acuzatoare. Kylie ncremeni, dar Della, fr s fie afectat de prezena lui amenintoare, o nghionti, ndemnnd-o s-i continue drumul. Kylie simi din nou pielea ei rece. Lucas veni lng ea i vocea lui joas se auzi puin mai tare ca o oapt: Dac l mai vd c vine pe aici, n-o s mai stau deoparte , cu minile n sn. Acestea fiind spuse, Lucas i lu tlpia. La naiba, mormi Della. Bine zis. Kylie se uit la Lucas, care se altur unui cerc de tineri i toi l salutar de parc era un fel de lider. Pn s apuce Kylie s-i mute privirea, tipa care prea nedezlipit de Lucas se uit n spate, i ochii i sclipir, verzi-aurii, n timp ce o sgeta cu privirea. Cineva e geloas, rosti scurt Della. Dei ideea era hilar, Kylie ar fi putut s jure c vzuse gelozie n ochii fetei. Puin mai trziu, Kylie se trezi singur, holbndu-se la focul de tabr i ascultnd sunetele ciudate de animal care se auzeau n deprtare. Urmrea cu privirea dra de fum care prea s se ridice cu micri sinuoase nspre luna n form de secer de pe cer. Trgnd n piept aer cu miros de lemn ars i bezele prlite pe care civa tineri le frigeau pe

frigrui, Kylie se lupta s nu se lase copleit de emoii. Se uit la flcrile care plpiau i se trezi c i era dor de Sara mai mult ca niciodat. La nceput, Kylie nu nelese efuziunea de sentimente fa de prietena ei cea mai bun, dar, cnd se uit la cei din jur, motivele i devenir clare. Clare ca bun-ziua. Bun venit n lumea bisericuelor. La coal erau mereu bisericue. Printre multe altele, era gaca celor populari/a majoretelor, cea din care fceau parte cei din formaia colii i cea a tipilor detepi, care voiau s intre la facultate foarte diferit de cea a tocilarilor i de gaca iubitorilor de art. i mai era i cea din care fceau parte Kylie i Sara, bisericua celor care nu fac parte din niciun grup. Nu era cea mai rea dintre toate. De fapt, nici mcar nu era o bisericu. Ele fceau parte din grupul care era considerat al celor care rtcesc de colo-colo. Stteau nu aparineau de fapt, ci doar stteau n preajma unei bisericue un timp, apoi treceau la alta. Din fericire, oamenii nu i displceau i nici nu fceau mito de ei cum fceau de unele bisericue nu la fel de populare. Cum ar fi putut s fie inta mitourilor cnd nici nu prea tiau c exist. Sau, cel puin, asta era senzaia lui Kylie. Aa se simise dintotdeauna. Nici nu o displceau, nici nu se purtau urt cu ea, ci pur i simplu era invizibil pentru ei. i motivul pentru care i era dor de Sara acum nu era greu de ghicit. Era adevrat c nu fcuse parte din niciun grup ci migra de la unul la altul, dar pn acum nu fusese nevoit s o fac singur. Din clasa a patra, ea i Sara formaser o echip. i Sara fusese clar liderul rolul asumat firesc, vreme ce ea era cea care i fcea mai multe griji n legtur

cu integrarea n colectiv. Mai trase o gur de aer cu fum i i schimb poziia, ca s nu mai fie n direcia vntului. n timp ce privea pe rnd bisericuelor, i veni n minte o zictoarea veche de-ale bunicii. Cine se aseamn se adun. Doar c grupurile de aici erau diferite de cele de la coal. i observ pe Della i pe biatul cu cercei,Jonathon, care se ngrmdeau n jurul unui grup de puti, toi vampiri, fr ndoial. Perry, cel care putea s se transforme n orice animal, sttea aproape de foc i frigea bezele. Cu el mai erau vreo doi tipi i o fat. Kylie se ntreb dac puteau toi s se preschimbe n unicorni. Derek sttea lng alt grup, de parc nu era sigur dac voia s fac parte din el sau nu. Kylie presupuse c era grupul znelor, sau fee, cum le spusese el. Nu-l nvinovea c folosea varianta asta. Niciunui tip heterosexual nu i-ar plcea s i se spun zn. Dei nimeni nu l-ar fi luat pe Derek drept homosexual. Ceva din felul n care mergea i se mica indica fr ndoial atitudinea unui mascul cruia i plac femeile. Ca Trey. Uitndu-se printre gene, i admir trupul masculin. Umerii lai, maxilarul ptrat i felul cum cdeau blugii pe el. Atunci i ddu seama c o fcea din nou l compara pe Derek cu Trey. Chiar nu voia s se lase din nou prins n vrtejul emoional de mai devreme, aa c se uit n alt parte. Din fericire, ochii i czur peste alt trup de mascul sntos, care era ntr-un alt grup de tineri. Lucas. Avertismentul lui la adresa veriorului Dellei i rsun n minte i i studie silueta nalt. Nu plnuia s-i permit s

admire prea mult peisajul. Faptul c i plcea ctui de puin o enerva. i era datoare pisicii ei cu mai mult loialitate. Nu? nainte de a-i putea desprinde ochii de la pieptul lui bine fcut, care se ghicea sub tricoul negru, o observ pe iubita lui, mbrcat toat n negru, care sttea lng el. Era aa de lipit de el, c nimeni nu ar fi ndrznit s intervin ntre ei. Lucas ntoarse capul de parc ar fi simit c cineva l fixa cu privirea. Kylie ncerc s-i ia ochii de la el, dar el o surprinse. Se simea prins asupra faptului. Apoi se ntmpl un lucru foarte ciudat. O amintire uitat iei la suprafa. Kylie se ntorcea de la coal pe jos i civa dintre bieii din clasele mai mari ncepuser s se ia de ea. Unul dintre btui ridicase o piatr de pe jos i o aruncase spre ea, dar, deodat, Lucas apruse din senin i o prinsese din zbor. Ca un juctor profesionist de baseball, o aruncase spre tipul n cauz i l nimerise chiar ntre picioare. Biatul se prbuise gemnd. Lucas o nsoise tot restul drumului ca i cum ar fi vrut s o protejeze. De atunci, btuii nu se mai luaser de ea. Dndu-i seama c se holba n continuare la Lucas n timp ce minte i se derula amintirea respectiv, Kylie se ntoarse cu spatele. O zri pe Miranda plvrgind cu un grup de tineri mbrcai pretenios care era evident c era format din vrjitoare. nc mai simea privirea lui Lucas i pentru c avea nevoie de ceva care s-i ia gndul de la el i de la sosia fostului ei prieten, o porni spre Miranda. Din fericire, Kylie deprinsese destule tactici de migrare de la Sara ca s reziste urmtoarele luni. Cci, la urma urmei, cu ce ar fi o tabr diferit de o coal? Doar c nu vedea cum s-ar integra i cum ar face parte dintr-un grup.

Perna lui Kylie nu mirosea frumos nici nu-i ddea o senzaie plcut. Parc nimic nu era cum trebuia. Fusese prima care plecase de la focul de tabr. Cnd Holiday o oprise n drum s o ntrebe cum se simea, Kylie fusese tentat s o asalteze cu un potop de ntrebri. Nu e posibil s fiu cnit, nu nzestrat cu haruri? i dac sunt nzestrat cu vreun har, cum aflu ce sunt? i... Care e ansa ca tabra s fie nchis de tipii ia n costume negre? Oh, i ce-a putea s fac ca s m asigur c o s se ntmple asta? Era adevrat, n-ar fi pus ultimele dou ntrebri, dar nu pentru c nu ar fi vrut. Mai mult dect orice pe lume, Kylie i-ar fi dorit s se ntoarc acas la viaa ei nefericit, napoi n lumea ei trist. Totui, stnd n faa lui Holiday, Kylie i aminti auzul supersonic pe care l aveau civa dintre colegii ei de tabr i mai amn ntrebrile. Potrivit orarului care i fusese nmnat la focul de tabr, urma o or de consiliere cu Holiday a doua zi, nainte de prnz. nainte de asta, chiar dup micul dejun, Kylie trebuia s se prezinte la cursul zilnic cu tema "S ne cunoatem colegul de tabr!". Fiecare participant trebuia s fac pereche cu altul timp de o or, ca s afle cte ceva unul despre cellalt, despre harurile pe care le aveau i cultura speciei din care fceau parte. Nu-i aa c aveau s se distreze? Vezi s nu! Bineneles c era curioas, dar ar fi fost drgu s afle ce era sau, spera ea, ce nu era nainte de a afla ce erau ceilali. i dac reuea s dovedeasc faptul c nu era dect o simpl muritoare, poate i ddeau voie s plece acas. Se ntoarse de pe-o parte pe alta pentru a suta oar, tiind c un motiv pentru care nu putea s doarm era frica de un

nou acces de teroare nocturn. Dumnezeule mare, nu voia s fie obligat s le dea explicaii colegelor de caban despre acest subiect. n bezna pustie, i se auzi stomacul chiorind. Oare era ceva de mncare n frigider? Strecurndu-se afar din pat, se ndrept spre u. Era mbrcat cu o pereche de boxeri bleumarin cu inimioare i un maiou roz. Ua scri cnd iei din camer. Un aer sinistru prea s emane de peste tot, pn i din pereii din brne. Kylie se uit la cele dou ui nchise ale celorlalte dormitoare. Le auzise pe Della i Miranda cnd intraser n caban i ascultase s vad dac nc mai plnuiau s se omoare una pe cealalt. Dac urma s se trezeasc i s vad un peisaj sngeros n faa ochilor, voia mcar s fie pregtit. Din fericire, cele dou avuseser o conversaie panic. Miranda prea s nu vrea s vorbeasc despre altceva dect despre biei. Inclusiv Derek. Nu c pe Kylie ar fi deranjat-o. Mai naint civa pai i se uit din nou la uile celor dou dormitoare. Spera s doarm amndou butean. Ca mortul n ppuoi. Bine, poate c nu era cuvntul cel mai potrivit. Mai ales lund n considerare faptul c nu tia dac vampirii erau mori sau nu. Oare dormeau mcar? i daca tot venise vorba, oare erau nemuritori, aa cum scria n cri? Cnd clca pe podeaua de scnduri, lemnul vechi gemea. i aminti de vizita veriorului Dellei. Apoi de gtile de vampiri. Strngnd n pumni poalele maioului, se gndea s se lipseasc de gustare, de fric s nu devin ea nsi una. i scndurile scrir din nou.

Capitolul 14
Kylie fcu un pas n spate, dndu-se mai aproape de ua dormitorului ei. Alt zgomot o fcu s ncremeneasc. Ascult, amintindu-i de sunetele de animale slbatice din acea noapte. Totui, acesta nu era aa de feroce. inndu-i respiraia, ciuli urechile, s disting mai bine zgomotul. l auzi din nou, un mieunat foarte stins. Un sunet delicat, plcut. Ceva se mic la fereastr. Kylie se ntoarse. Frica i se cuibri n piept, dar se topi de ndat ce vzu pisicua portocalie cocoat pe pervazul exterior al ferestrei. Speriat de micarea ei brusc, pisicua czu. Nu pleca! spuse Kylie cu voce joas, fr s neleag la nceput grija brusc pentru pisic. Apoi i pic fisa. Dac se ntmpla ca Lucas sau vreun alt vrcolac s treac pe acolo? Kylie se grbi spre u i o deschise. ngenunche pe prag i scoase sunetele ascuite care tia c sunt pe placul pisicilor. Vino la mine, puiuule. Am eu grij de tine, murmur ea drgstos. I se rspunse printr-un fonet n tufiuri. Ai ncredere n mine. Peste cteva secunde, ghemul mic de blan portocalie se ndrepta legnndu-se spre ea. Ce drgu eti! opti ea i l scarpin sub brbie. n acel moment, parc ar fi apsat pe butonul de tors. Pisica se apropie de ea i ncepu s se frece de picioarele ei goale. Kylie o lu n mn i se uit n ochii ei aurii, cuibrind animluul care torcea la piept, i o duse n cas.

Pisica mieun i ncerc s-i fug din brae, de parc nu ar fi vrut s fie nchis nuntru, dar Kylie o inu strns. Nu, nu, i vorbi ea drgstos. Afar sunt montri. Aici eti n siguran. Animaluul pru s se relaxeze cnd Kylie i trecu degetele uor peste urechea lui. - i-e foame? i frec nasul de capul pisicuei i o strnse i mai tare la piept. Se ndrept spre frigider i l deschise s vad ce putea s mnnce i s-i dea i bietei pisicue. O ua se deschise scrind in spatele ei, i Kylie se ntoarse i o vzu pe Miranda ieind din camer, mbrcat cu un tricou larg, galben, i nite pantaloni lungi de pijama, cu un model cu fee zmbitoare. Prul ei vopsit n trei culori era puin rvit, iar Kylie observ c prea mai tnr fr machiajul de fiecare zi. Salut! i spuse Kylie. Mi s-a prut c aud... Miranda se opri i fcu ochii mari. Ce e aia? O pisicu. Nu-i aa c e adorabil? Sau adorabil, c nu tiu dac e biat sau feti. Ridic animluul ca s verifice. Pisicua ncepu s se zvrcoleasc, se zburli chiar, dar Kylie o inu strns. E biat. Se uit pe fereastr. l legn din nou la piept i se uit spre frigider. Cred c-i e foame. Oh, nu! Glasul iritat al Mirandei o fcu pe Kylie s se ntoarc spre ea. Ce e? ntreb Kylie, fr s disimuleze nedumerirea. Eti alergic la pisici?

Vechea mecherie, nu? spuse Miranda, dar Kylie nu crezu c i se adreseaz ei. Miranda ndrept un deget rozaliu spre pisicu i ncepu s-l mite nainte i napoi. Arat pe dat cine eti de fapt, c, dac nu, i vin acuica de hac! Stai! M schimb la loc. Pisicua fusese cea care vorbise. Kylie ncremeni. Vorbea! Ce naiba? Visa oare? Pisicile nu pot s... vorbeasc. Se uit la Miranda. nc nu se ndura s azvrle ma ct colo, dar nici mult nu mai avea. Mi s-a prut mie sau... ? Miranda se uit la Kylie i buzele i se arcuir, schind un zmbet, pe care ns i-l nbui i se uit din nou la pisicu. F-o acum, Perry! Perry! Kylie se uit la pisoiul cuibrit la snii ei. Scntei n form de diamante pluteau n jurul pisoiului rocat. Apoi, ta-ta-ta-tam! i fcu apariia Perry, stnd n faa lui Kylie cu capul lipit de snii ei. Kylie ip. Della ddu nval n buctrie. Ce e...? Clipi, nevenindu-i s-i cread ochilor. vrei s fii lsai singuri? Chicoti i fcu semn din cap spre Kylie i Perry. Revenindu-i brusc din starea de oc, Kylie l nfac pe ntru de ureche i l smulse de la pieptul ei. El o s plece acum. Au! Au! ngima Perry n timp ce Kylie l trgea pe lng mas. D-mi drumul la ureche! i porunci el cu un rcnet care l fcea s semene cu o bestie nfuriat.

Dar Kylie nu era dispus s primeasc ordine i era prea nfuriat ca s se team de el. Nedezlipindu-i mna de urechea lui, ca o cpu de un cine, l tr pe Perry pe lng msua de cafea, trase de clan, deschise larg ua cu cealalt mn i i fcu vnt perversului afar cu atta for, nct acesta ateriz n fund. Dai Kylie nu terminase cu el. ndrept un deget spre el. Dac te mai apropii de snii mei vreodat, n-o s te dau afar de ureche, ci de altceva. i, n caz c nu tii la ce parte a corpului m refer, s spunem c data viitoare cnd o s te transformi n pisic o s te trezeti c ai fost castrat. Trnti ua cu zgomot. Nesimitule! Kylie se ntoarse. i ncleta i-i descleta pumnii furioas. i Della, i Miranda rmseser pe loc, cu ochii mari i cu gura cscat, cu nite fee tmpe. Erau ocate. Miranda chicoti prima. Scuze, ngim ea. Dar a fost al naibii de amuzant! Ba nu, rosti Kylie scurt, nc fierbnd de mnie, sugrumat de furie. Ba a fost. Della ncepu s rd aa de tare, c se prbui peste mas. n spatele chipului tu inocent se ascunde o fire ptima. mi place. Fie asta, fie e proast, spuse Miranda i rse fornind pe nas. Tu i dai seama ce e Perry? Acum e aproape cel mai puternic dintre cei care se pot transforma n animale. Toat lumea tie c nu trebuie s te pui cu unul ca el. Au nite toane ngrozitoare. Eu... m-a pclit s-l las s se cuibreasc la pieptul meu. i aminti cum se transformase vocea ntrului ntr-un rcnet amenintor.

E adevrat, poate c purtarea ei fusese puin nechibzuit, dar nimic nu-i fcea sngele s-i clocoteasc mai tare ca cineva care i btea joc de ea, or el exact asta fcuse. Luptndu-se s nu izbucneasc n plns, pentru c plngea mereu cnd era furioas, Kylie observ frigiderul care era nc deschis, i se ndrept spre el s-l nchid. Aerul rece care venea dinspre cutia alb o lovi n fa chiar cnd i aminti... Ce scrbos, m-am uitat s vd dac e fat sau biat. n spatele ei, Miranda i Della izbucnir din nou in rs. Apoi, din senin, i se pru i ei amuzant ceea ce pn atunci o enervase. Kylie se sprijini de frigiderul nchis i ncepu s rd. Timp de cinci minute, cele trei fete au stat la masa din buctrie i au chicotit pn cnd le-au dat lacrimile. Asta i aducea aminte lui Kylie de momentele petrecute cu Sara, cnd fceau des aa ceva. Sau, cel puin, aa fcuser pn s se schimbe totul. Trebuia s-i vezi faa cnd l trgeai de ureche, spuse Della. Ce mi-a fi dorit s fi avut un aparat foto! Aproape c-mi era i mil de el, zise Miranda. Mil? se mir Kylie. Da. E drgla ca un putiulic. Nu i se pare? Drgla? Oh, la naiba! E un ciudat, insist Kylie. Oare nu suntem toi nite ciudai? ntreb Della i tonul i deveni puin mai serios. Eu nu sunt sigur n ceea ce m privete, i spuse Kylie i era gata s rosteasc asta cu voce tare, dar ceva czu fcnd pleosc! pe mas. Kylie ip cnd vzu broscoiul. Miranda i ddu ochii peste cap i nha creatura n mn. Iar eti obraznic, domnule Pepper? se roi ea la amfibian, clocotind de mnie, inndu-i la civa centimetri

de fa. Picioarele de broasc i atrnau, aproape atingnd masa. Cu ce i-a greit de l-ai transformat n broscoi ? ntreb Della, examinnd broscoiul cu sil. Ca i prietenul nostru, Perry, face parte din clubul perverilor. Miranda zgli puin broscoiul. El e profesorul meu de pian i nu i-a inut minile doar pe clapele pianului, dac nelegei ce vreau s zic. I Della mri spre broscoi. Ce-ar fi s-l facem gustarea de la miezul nopii i s terminm cu el? Oare picioarele de broasc rioas sunt la fel de gustoase ca i celelalte? Hmm. Nu tiu. Miranda i arunc o privire Dellei. Dar sunt dispus s aflu, adug ea i se uit la broscoi. Era posibil s se nele, dar Kylie putea s jure c ochii broscoiului se mriser de groaz. Miranda rse. Asta dac a fi fost genul la de vrjitoare! i ce fel de vrjitoare eti? ntreb Kylie, oarecum uurat. Vai de capul meu! Miranda se ncrunt i i arunc broscoiului o privire fioroas. tii cum stau treburile domnule Pepper, nu te mai gndi la lucruri necuviincioase i o s revii la normal. Broscoiul ddu din picioare i se fcu nevzut. Ce fel de vraj ai aruncat asupra lui? ntreb Della. Miranda gemu frustrat. Dac a ti, a putea s o dezleg. Vrei s spui c nu-i mai aminteti? ntreb Della. Miranda i plec privirea. mi amintesc ce cred c am spus, dar... eu sufr de dislexie i uneori greesc vrjile i trebuie s tiu exact ce

am zis ca s pot s o dezleg. Aa c pn atunci, de fiecare dat cnd perversul la se gndete la o minor, se transform n broscoi i-mi face o vizit inoportun. Kylie se aplec spre ea. Pentru tine nu e prea mito, dar, din ce ai zis, se pare c el o merit. Da, o merit din plin. Dar mi amintete mereu c sunt varz. Adevrat, spuse Della. Dar s ne gndim la partea bun. l mpiedici s fac ceva ru. Ursc perverii, Am avut un vecin btrn care sttea la fereastr, i punea n mn nite loiune de corp i i-o freca n faa mea i a altor fete. E de a dreptul scrbos, coment Miranda. Da, dar ce uram cel mai mult era c o fat care sttea pe aceeai strad mi spusese deja c-i fcuse i ei la fel. Ea le-a dezvluit prinilor i ei au chemat poliia. Iar poliia a susinut c el era diacon la biseric i, practic, era cuvntul vecinului meu mpotriva lor i l-au crezut. Din cauza asta am aruncat i eu vraja asta, spuse Miranda. Dar m-am descurcat, zise Della rnjind. Ce i-ai fcut? ntreb Kylie, dei aproape c i era i fric s ntrebe. Am intrat n casa lui i i-am nlocuit loiunea cu un lipici puternic, pe care l folosete tata n laborator la serviciu. S fi vzut ce fa avea cnd a observat c nu mai putea s-i dezlipeasc mna de pe scul. Atunci am dat un telefon anonim la poliie i l-am denunat. Acum nu mai avea cum s nege. Mna lui era lipit de locul faptei. Izbucnir toate n rs. tergndu-i lacrimile care i

dduser de atta rs, Kylie se uit la Della i Miranda i ar fi putut s jure c erau trei adolescente normale. Da, ar fi putut s jure asta pn cnd simi la spate o adiere rece. Kylie se uit peste umr, spernd din tot sufletul c nu era nimic acolo. Dar speranele erau adesea zadarnice. Nea Soldatul sttea la doar civa pai de ea. Era prea aproape. Mai aproape ca niciodat. Prezena lui rece o fcu s simt un fior de ghea pe ira spinrii. Kylie? O auzi pe Miranda strignd-o sau era Della? Kylie nui ddea seama, deoarece vocea se auzea ca din alt lume. O lume n care fantomele nu existau. O lume n care Kylie voia s se ntoarc, dar nu putea. Mortul nu-i lu ochii de la Kylie n timp ce ridic ncet mna i i scoase apca. Snge rou-aprins i nea din frunte. Lui Kylie i se tie respiraia cnd vzu cum sngele i se scurgea pe fa. Apoi totul ncremeni i ncepu s se mite n reluare. Kylie se ridic n picioare, voind s fug. Pic. Pic. Pic. Picturi mici de snge czur pe podea i i stropir picioarele goale. Nu se mai opreau, curgeau ntruna. Stropi de snge i cdeau pe picioare i formar litere, apoi un cuvnt. Ajutor... Kylie ncerc s trag aer n piept, dar plmnii ei refuzau s primeasc aerul rece, ca de ghea. Deschise gura i vzu un abur rece desprinzndu-i-se de buze. Ce s-a ntmplat? Vocea Mirandei prea s pluteasc n mintea lui Kylie. Bun ntrebare, i spuse Kylie. Pcat c nu avea nici cea mai vag idee. Voi simii mirosul? Kylie i auzi vocea Dellei, dar

venind de departe, ca muzica de fundal dintr-un film. Miroase a ceva bun. Mie nu-mi miroase a nimic, se auzir cuvintele Mirandei. Conversaia lor continu, dar sun deodat ca un ecou ndeprtat. Oh, la naiba... la naiba... la naiba! Aura lui Kylie se nnegrete. E neagr... neagr... neagr. Cred c e o fantom aici. O fantom... fantom.., fantom. La naiba, spuse Della. Ursc porcria asta. Se auzi zgomot de pai. Prietenele ei fugeau. Se auzi o u trntindu-se. i Kylie voia s fug, dar nu putea. Nu putea s se mite. Sngele curgea n continuare i o mproca pe picioare, dar Kylie refuza s se uite i s citeasc ce scria. Stai! rsun vocea sugrumat a Dellei prin perei. Nu mai respir. Kylie nu mai respir. Trebuie s facem ceva. Kylie auzi ua deschizndu-se. Cineva o striga pe nume. Dar n acel moment i se fcu negru n faa ochilor i se prbui pe podea.

Capitolul 15
Kylie simi o briz rece pe frunte, care o aduse ntr-o stare de semi-alert. Atunci o npdir toate ntrebrile: Cine? Ce? Cnd? De ce? i Unde? Mirosul de sttut al pernei i ddu rspunsul la ntrebarea Unde? Era n tabr. nc mai era n tabr. Emoiile numeroase pe care le trise n ultimele zile i inundar din nou inima. Se for s deschid ochii. Holiday sttea pe marginea patului. Prul ei rocat i atrna liber pe umeri i pe chipul ei i n ochii ei verzi i strlucitori se citea ngrijorarea.

S-a trezit? Vocea masculin familiar i rsun n urechi i reverber apoi n capul lui Kylie.. Se uit n stnga. Sfinte Sisoe! Holiday o terse din nou pe frunte cu crpa umed. i-ai revenit? Kylie nu o asculta i nici nu se uit la directoarea de tabr. Se holba la... Lucas Parker remarcabilul uciga de pisici. i cel care o aprase de btui, i aduse aminte subcontientul lui Kylie. Dei motivul pentru care subcontientul ei voia s-i ia aprarea lui Lucas o depea complet. Ce se ntmpla? Lucas se aplec spre ea de parc ar fi vrut s-o ating. Kylie sri n sus i i ddu crpa la o parte de pe frunte. Ce s-a ntmplat? i atunci, ca prin minune, i aduse aminte dintr-odat. Fantoma. Snge. Era atta snge. Apoi i mai aduse aminte ceva care o coplei. Probabil c leinase. Ce faz de tot rahatul! Ai leinat, confirm Lucas, i vocea lui puternic umplu ncperea mic i o fcu s par i mai mic. Chiar trebuia s spun ce era evident? i ce cuta el aici? Nu exista o regul care s nu permit accesul bieilor n dormitorul fetelor? Dac nu exista nc, Kylie trebuia s se ngrijeasc s fie adugat n regulament. Se uit spre Holiday. Se ntmpl uneori, zise Holiday. Cnd fantomele ncep s se apropie mai mult. Acum m simt bine. Sri din pat i a naibii treab dac ncperea nu ncepu s se nvrt cu ea. Se rotea fr oprire. Lucas o prinse de cot.

Atingerea lui era ferm, dar nu o strngea att de tare nct s o doar. Mna lui era rece, i totui Kylie simea nite furnicturi calde urcndu-i pe bra, care o fcur s se simt i mai ameit. Dar mcar camera nu se mai nvrtea cu ea. Primul ei impuls a fost s se smuceasc din strnsoarea lui, dar, temndu-se c astfel s-ar da de gol, se for s par calm. Bineneles, dac el ar fi putut s-i simt pulsul, ca Della, ar fi fost terminat. i c tot veni vorba de Della, unde erau cele dou... Kylie se uit spre u. Della i Miranda stteau acolo, umr lng umr, urmrind ntreaga scen de parc ar fi fost un spectacol nocturn. Oh, la naiba, ce jenant! i le imagina fugind de unde se ascunseser pentru c avea amintirea vag a unor pai care fugeau , i apoi cum o gsiser lat pe jos. Dar cum ajunsese n pat? Kylie i ndrept privirea spre Lucas. Oare el o ridicase de jos? El o luase n brae? Pulsul ncepu din nou s i se accelereze. Atunci i ddu seama c el nc o mai atingea. M simt bine. i smuci braul. El i ddu drumul, dezlipindu-i deget cu deget, de parc i era team c avea s cad din nou n nas. Chiar nainte de a-i da drumul de tot, Kylie observ c lui Lucas i fugir ochii mai jos. Dei pijamalele ei nu erau indecente, Kylie deveni dintr-odat contient de ct de subire era maioul de pe ea i chiar i mai contient de decolteul acestuia, care era mai adnc dect majoritatea. Sau, aa cum ar fi spus Sara, "fetele" ei ncercau s scoat nasul afar i s dea binee mai mult dect de obicei. Kylie fcu un pas napoi i i ncrucia braele pe piept. Ce-ar fi s m lai s vorbesc cu Kylie ntre patru ochi,

l rug Holiday pe Lucas, care se holba n continuare la ea, dei i mutase privirea de la piept spre faa ei i afia un aer rece, de indiferen. El ncuviin, dar l vzu cum ridic aproape imperceptibil din sprncenele negre. Deci nc ncerca s o citeasc, nu? Acum Kylie era oarecum uurat, tiind c n-avea s descopere nimic. i, ct ai bate din palme, alt imagine din trecut iei la suprafa., iar Kylie i aduse aminte c Lucas ridica din sprncene i cnd era ea mic. Oare ncercase i atunci s o citeasc? Asta ridic ntrebarea care i rsuna n cap de cnd l vzuse prima dat. Oare Lucas i aducea aminte de ea? Putem s terminm discuia mine, i spuse Holiday lui Lucas, ca i cum ar fi vrut s-i dea de neles s plece. Bine, ncuviin el i i zmbi lui Holiday. Apoi plec. Della i Miranda se ddur la o parte din prag, s-l lase s ias. Lui Kylie nu-i scp schimbul de priviri reci dintre Della i Lucas. Oare Della i fcea griji c Lucas i povestise lui Holiday de apariia inopinat a veriorului ei Chan n tabr? Probabil c da. nchide ua, spuse Holiday cnd Lucas aproape ieise. Kylie se uit din nou la directoarea de tabr. Se simea de parc urma s fie pedepsit aspru pentru... pentru ce? Pentru c leinase? Sau Lucas i zisese despre Chan, i Kylie intrase n bucluc pentru c nu dezvluise nimic? - Nu trebuie s te temi de Lucas, rosti Holiday. Kylie o studie. i tu poi s-mi auzi inima cum bate? Holiday zmbi larg. Nu, mi-am dat seama cnd te-am vzut cum te-ai fcut alb ca varul cnd ai dat cu ochii de el. Kylie era gata s spun tot ce tia despre Lucas, dar se

abinu. Prea suna a brf. n schimb, puse o ntrebare. De ce era i el aici? Se afla n biroul meu cnd Miranda a venit s m cheme. Kylie se uit la ceas; era aproape unu noaptea. Nu putea s nu se ntrebe ce fceau Lucas i Holiday la ora aceea. Era adevrat c directoarea de tabr era mai n vrst, dar nu cu muli ani. Voi doi suntei... apropiai? Depinde ce nelegi prin apropiai. Holiday ridic din sprncean. E a treia oar cnd vine aici. Ne ajut cu anumite lucruri i chiar se instruiete s lucreze cu noi la anul. Dar nimic mai mult. Ce s-a ntmplat azi-noapte? ntreb Holiday. Kylie nghii n sec, trgnd de timp. Ct ar trebui s dezvluie din ce se ntmplase? Fantoma i-a fcut apariia din nou, nu-i aa? insist Holiday n clipa de tcere n care Kylie nu se hotra nc ce s rspund. Kylie ncuviin, dei i dorea mai mult ca orice s nege. Da, dar Miranda i Della au spus c oamenilor care sunt puin dui cu capul li se arat cteodat aceleai lucruri ca i celor cu puteri supranaturale. Aa c poate nu am niciun har i poate c fantoma e foarte puternic, aa cum ai zis c se ntmpl uneori. Sau a putea avea o tumoare pe creier. Holiday oft. ansele sunt foarte mici n ambele cazuri, Kylie. Nu crezi? Poate, dar exist totui o ans. Ai spus c, de cele mai multe ori, abilitatea de a vorbi cu fantomele are la baz o... predispoziie ereditar. C unul dintre prinii mei trebuie

s fi fost nzestrat cu harul sta. Niciunul dintre ei nu a... dat niciodat semne cum c ar fi diferit? Nu. Niciodat. ns, n acelai timp, Kylie se gndi la firea rece a mamei sale. Oare putea fi etichetat ca "diferit"? i-am mai spus i c, n cazuri rare, se poate ntmpla s sar o generaie. Dar mi-am cunoscut i bunicii din partea mamei, i pe cei din partea tatlui. Nu-i dau seama oare c nu sunt oameni? Ba da, majoritatea, dar... Holiday se uita la ea de parc era dezamgit, apoi i mpreun minile n poal. Presupun c la asta trebuie s lucrezi ct eti aici. S lucrez? Holiday se ridic n picioare. Toi cei de aici au o misiune. Caut ceva care s le rspund la ntrebri. Presupun c misiunea ta e s descoperi dac eti sau nu n totalitate om. i dac, aa cum bnuiesc, eti una dintre noi, trebuie s te hotrti, de asemenea, dac i vei accepta harurile cu care eti nzestrat ca s-i ajui pe ceilali sau dac le ntorci spatele. Kylie ncerc s se gndeasc la posibilitatea ca unul dintre prinii ei s nu fie om i s fi putut nelege prin ce trecea ea acum. Dar nu i-ar fi spus ceva? Holiday i puse o mn pe umr. Ar trebui s ncerci s dormi puin. Mine te ateapt o zi plin. Kylie ddu din cap i o urmri pe Holiday cu privirea pn aproape s ias pe u, cnd se trezi ntrebnd: i cum... cum aflu rspunsurile? Nu pot s merg la

prinii mei i s-i ntreb dac vd fantome. M-ar crede nebun. Holiday se ntoarse. Sau poate unul dintre ei i-ar mrturisi adevrul. Kylie cltin din cap. Dar dac e o greeal, atunci toate astea ar fi n zadar. Deja m oblig s m duc la psihiatru. Dac ncep s vorbesc despre fantome, e posibil s m interneze la nebuni. E misiunea ta, Kylie. Doar tu poi s hotrti cum vrei s o abordezi. Dimineaa urmtoare, Kylie i Miranda au mers mpreun spre sala de mese. Della deja plecase pn s se scoale Kylie. Cnd aceasta vru s afle de ce plecase, Miranda inform c vampirii organizau deseori ntlniri "nainte de ivirea zorilor" n locurile unde fceau ritualuri. Ce fel de ritualuri? ntreb Kylie. Nu tiu exact, dar cred c au de-a face cu procurarea sngelui. Kylie i puse o mn pe burt, regretnd c ntrebase. Bineneles, senzaia de grea se putea datora n parte i faptul c nu dormise mai deloc. Apoi se gndi mai bine i i ddu seama c era cu siguran din cauza sngelui. Ideea ii repugna pur i simplu. Faptul c vzuse lichidul rou n pahare la cin, cu o sear n urm, fusese prea mult pentru ea. Dac tot nu avea s se aleag cu nimic n tabra asta, putea mcar s slbeasc niscaiva kilograme peste var. Cele dou merser alturi n tcere urmtoarele minute. Cum ai dormit azi-noapte? ntreb Miranda n cele din urm, dei Kylie tia ce voia s zic de fapt colega ei, i anume dac se simea bine i ce naiba se ntmplase de

leinase. Kylie se hotr s ignore subtextul i i rspunse pur i simplu la ntrebare. Bine, mini Kylie, contient c minciunile nevinovate era posibil s in n cazul Mirandei, dar nu i n cazul Dellei. De fapt, Kylie sttuse toat noaptea cu ochii n tavan, gndindu-se la ce spusese Holiday despre misiunea ei. Indiferent cum privea Kylie problema, nu putea s-i imagineze nicio modalitate prin care s-i ntrebe prinii dac erau n totalitate oameni. Dar i veneau n minte o mulime de ntrebri despre ea, cum ar fi: Dac sunt o fiin supranatural, ce specie sunt? i dac nu sunt una de-a voastr, am oare vreo tumoare pe creier? Kylie nu tia ce era mai ru. Apoi avu o revelaie. Poate rspunsul la aceste ntrebri avea s o ajute s exclud posibilitatea de a fi orice altceva dect om. Nu era cel mai bun plan, dar era un nceput. i trebuia s nceap de undeva. Nu prea s-i fie bine azi-noapte, insist Miranda. Nici nu-i fusese bine. Dup ce reuise n sfrit s adoarm, avusese nite vise ciudate, nebuneti, cu Lucas Parker i cu ea. notau amndoi. Nici el i nici ea nu purtau nimic n partea de sus. Kylie se trezise respirnd greu i cu furnicturi n tot corpul. Furnicturile pe care le simea cnd se sruta cu Trey mai mult timp. Cum era posibil ca trupul ei s o trdeze i s-l gseasc pe Lucas Parker atrgtor? Oricum nu avea de gnd s-l lase s ctige de data asta. Dac tia ceva despre ea, era faptul c putea s-i controleze dorinele. Se perfecionase n a-l opri pe Trey, chiar i atunci cnd era ultimul lucru pe care i-l dorea.

Aadar, acum avea un el nou. Nu va ncerca doar s afle dac era fiin uman, ci urma s se asigure c nu se va apropia de Lucas. Mi-a fost bine, mini Kylie din nou. Nu te cred, dar s lsm asta pe mai trziu. Miranda se uit n alt parte. Un vampir drgu la stnga, opti ea, schimbnd complet subiectul. Ce? Blondul cu tricou de fotbalist, opti Miranda din nou. Ce n-a da s m pun pe felie cu el! Credeam c nu-i plac vampirii. N-am spus asta niciodat. i dac am spus-o, asta nu ar fi valabil i n cazul vampirilor de sex masculin. Kylie nu era interesat ctui de puin de un vampir drgu, i ultimul lucru la care voia s se gndeasc era cum s faci lipeala cu un tip, ns ochii i fugir singuri la stnga. Dar nu vzu pe nimeni. Unde e? Acolo. Miranda art cu capul n direcia opus. Vrei s spui la dreapta, o corect Kylie. Nu la stnga. La dreapta, la stnga, ce-o fi. Mereu le ncurc. Sunt dislexic, ai uitat? Tipul e un scump. Poate c o s aflu cum l cheam la ora "S ne cunoatem colegii de tabr!" Tipul blond sttea de vorb cu un grup de biei. Kylie i aminti c-l mai vzuse, dar nu i cum l cheam. Statura i aspectul lui fizic i aminteau de Perry, care nu era genul lui Kylie. Mai ales dup ce se ntmplase noaptea trecut. Chiar te simi bine? ntreb Miranda dup ce trecur pe lng grupul de biei. Preai dus asear. Aura ta o luase razna.

Sunt bine. i, pentru c nu voia s vorbeasc despre seara trecut, ntreb: Chiar eti dislexic? Miranda nu rspunse imediat. Da. i, conform familiei mele, ai crede c eu am cerut s fiu aa. Veselia din glas, care prea s nu-i lipseasc niciodat, acum dispruse. Deci toi din familia ta sunt vrjitori? Da, dar mama poate s fie n acelai timp i o scorpie. Nu sunt toate mamele aa? ntreb Kylie. Poate. Miranda oft. Nu c a nvinovi-o prea mult. Mi-am cam dezamgit familia. Cum adic? rosti Kylie. Mi-a fost hrzit s fiu urmtoarea Mare Preoteas. Dar nainte s-mi fie nmnat titlul, trebuie s trec nite teste. Or eu una nu m mpac prea bine cu testele. i familia mea ar putea s-i piard locul n sabatul vrjitoarelor. i de ce trebuie s faci asta? De ce nu poate unul dintre ei s pun osul la treab? Miranda oft. Nu merge aa. Ori sunt eu, ori onoarea i revine lui Britney Jones. Uau, i e tare greu s te pui cu cei din neamul Jones! ncerc Kylie s glumeasc, spernd c avea s o fac pe Miranda s se simt mai bine. Da. Din tonul Mirandei, se simea c gluma nu fusese la nlime. mi pare ru, spuse Kylie. i ce ar trebui s faci ca s treci testul? Doar s-mi nving dislexia. Ceea ce e practic

imposibil, explic Miranda. Oh, oh, uit-te n stnga, adic dreapta. Pisoiaul care-i torcea la piept asear e aici. i roete. Trebuie s fie cumplit pentru ego-ul lui s fie dat afar n uturi. Sper. Kylie l zri pe Perry i acesta chiar era rou la fa. Asta e bine. Nu i-ai spus lui Holiday despre el, nu? Miranda prea ngrijorat. Era evident c avea o slbiciune pentru jivina asta. Nu. Kylie se ncrunt. Dar e posibil s-i spun dac se mai repet faza. Kylie nu tia dac Perry avea un auz super fin, dar spera s fie aa. Aproape c ajunseser n sala de mese, doar ce trecuser pe lng biroul directoarelor, cnd cei doi brbai n costume negre ieir val-vrtej pe u. Kylie ncetini pasul i le cercet limbajul trupurilor. Nu erau prea bucuroi. Uitndu-se cum le sfriau clciele prin parcare, Kylie nu se putea abine s nu spere c scurta lor vizit de azi avea de-a face cu nchiderea taberei. Chiar atunci, tipul mai solid dintre ei se opri i se ntoarse. Rmase ncremenit locului, holbndu-se la ea i ridicnd din sprncene. Se aplec n fa i i opti ceva celuilalt, apoi o pornir amndoi spre Kylie. Direct spre ea. La naiba!

Capitolul 16

Kylie se simea ca un animal prins n capcana ntins de Oamenii n negru. Fir-ar s fie! De ce se lua toat lumea de ea? Sau, o ntrebare i mai bun, ce naiba voiau de la ea? Nici mcar nu era nc intrat n rndul persoanelor cu puteri supranaturale. i spera s i se fac vnt din clubul lor nainte s primeasc acceptul. Din fericire pentru ea, cnd erau cam la ase metri deprtare, tipului mai solid i sun telefonul. El se opri i rspunse. Apoi se ntoarse spre partenerul lui, i spuse ceva i amndoi nir ca din puc n direcia opus. Kylie rsufl uurat dup ce-i inuse respiraia. Slav Domnului! Ce? ntreb Miranda i o cercet nedumerit. Aducndu-i aminte c nu era prima cnd Miranda venea aici, Kylie ntreb : Cine sunt tia? Ddu din cap spre cei doi brbai n costume negre, care acum se urcau ntr-o limuzin neagr. Cine? ntreb Miranda, holbndu-se la alt grup de biei. Tipii n costume negre, o lmuri Kylie. Ce scrbos, sunt prea btrni pentru tine! Miranda scoase un elastic de pr din buzunar i i strnse prul multicolor ntr-o coad de cal. Kylie i arunc o privire colegei de caban. Serios acum, oare Miranda nu se gndea dect la biei? Nu vreau s-mi fac lipeala cu niciunul, spuse Kylie i o lu iar din loc. Sunt doar curioas. Oh, sunt din DCF, rspunse Miranda i o ajunse din urm. i ce nseamn asta? ntreb Kylie. Departamentul de Cercetri din Fallen. tii orelul la

din Texas prin care am trecut pn s ajungem aici? DFC face practic parte din FBI. E departamentul care se ocupa cu fiinele supranaturale. Poftim? Kylie se opri i o nfac pe Miranda de bra. Vrei s spui c guvernul tie de vampiri i alte lucruri de genul sta? Miranda se strmb. Normal c tie. Cine crezi tu c aloc fonduri pentru tabra asta? Credeam c prinii notri. Kylie se puse din nou n micare cnd observ civa tipi care se holbau la ele. Da, pltesc i ei ceva, dar e nevoie de mult mai mult ca s ntreii o tabr ca asta. Dar de ce s-a bgat guvernul n chestia asta? - Depinde pe cine ntrebi. Tabra a fost motiv de controverse n comunitatea fiinelor supranaturale. Dac m ntrebi pe mine, n mare parte nu sunt dect nite fanatici care vorbesc vrute i nevrute. Ce vrei s spui? Civa dintre cei mai btrni din fiecare specie, n mare parte boorogi care nu cred n relaii interrasiale, susin c tabra ncurajeaz aceste relaii i vor s fie nchis. Dup capul lor, fiecare specie trebuie s se limiteze la ai ei. Pentru mine, asta nseamn rasism. Ei spun c ar trebui s meninem puritatea speciilor, dar asta e o aberaie. Speciile s-au ncruciat de cnd e lumea. Kylie ncerc s digere informaia. Deci guvernul susine tabra pentru c vrea ca speciile s se ncrucieze? Miranda rse. Nu cred c guvernului i pas ce lipeli facem noi aici. Ei susin tabra n ncercarea de a promova pacea ntre

specii, ca s nu o lum razna ntr-o zi i s ne strduim s ne facem reciproc s disprem de pe faa pmntului. Inclusiv oamenii. Exist probleme ntre specii? Miranda prea surprins. Tu habar n-ai de chestiile astea, nu? Nu, recunoscu Kylie, fr s se simt prost din cauza asta. Nici mcar nu tiuse c existau i alte specii cnd se urcase n autobuz. De unde s tie? Bine, o s-i fac eu o scurt istorie/lecie de politic, se oferi Miranda. Vampirii i vrcolacii s-au rzboit unii cu alii dintotdeauna. De ce crezi de fapt c s-a declanat Rzboiul Civil? Miranda ezit. Strmoii mei nu sunt nici ei mai breji. Pandemia de cium bubonic a pornit din cauz c ei vroiau s anihileze znele. Faci mito de mine, nu? spuse Kylie. i cnd te gndeti c l ascultase pe profesorul ei de istorie cnd spusese c ciuma bubonic fusese rspndit de roztoare! Nu, vorbesc ct se poate de serios. Totui, n aprarea neamului meu, pot s susin c vrjitoarele sunt specia care reuete cel mai bine s se integreze n lumea oamenilor. Sunt tot mai puine vrjitoare care triesc de fapt n grupuri. Dar, bineneles, asta se datoreaz i faptului c stilul nostru de via e mai uor asimilat de cel al oamenilor. Nici nu facem parte din prea multe gti care s le cauzeze probleme oamenilor. Gti? Cum ar fi gaca vampirilor? - Deci ai auzit de Fraii de Cruce? ntreb Miranda. Nevrnd s aduc vorba de veriorul Dellei, Kylie ridic din umeri. Della a spus c exist astfel de gti. Dac exist? Ba bine c nu. Dintre toate gtile, Fraii

de Cruce e probabil cea mai rea. Svresc tot felul de infraciuni Un amestec de toat frumuseea... Crim, jaf. Furturi de Big Mac-uri. Creierul lui Kylie rumega conceptul. Dar cum se face c nu auzim la tirile de sear de gtile astea i de infraciunile pe care le comit? Ba auzim. Doar c nu tim c nu sunt oameni. Crimele sunt mereu puse pe seama criminalilor n serie, sunt considerate simple omoruri. i mai sunt i persoanele disprute. N-ai auzit ci oameni dispar an de an? Ba da. Kylie simi un fior care i ptrunse pn n oase Se cuprinse cu braele i se cutremur. Pentru vampirii i vrcolacii de teapa lor, noi restul suntem doar poria lor de mncare, adug Miranda. Kylie se gndi la veriorul Dellei, care se referise la ea ca la o gustare, i se ntreb dac era i el derbedeu. Apoi se gndi la problemele de integrare ale Dellei i la grijile pe care i le fcea pentru c trebuia s-i prseasc familia. Lumea lor pare aa de anapoda. Nu mai puin ca rasa uman, spuse Miranda. Da, cred c ai dreptate, recunoscu Kylie, aducndu-i aminte c avea i ea problemele ei omeneti acas. Chiar atunci i aminti alt problem care nu suporta amnare i creia trebuia s-i fac fa. i ce se ntmpl de fapt la ora "S ne cunoatem colegii de tabr!"? Ah, e destul de mito. Miranda se nsuflei din nou. Jumtate dintre noi ne scriem numele pe o bucat de hrtie i ceilali trag bileele. Suntem grupai cte doi i petrecem o or ncercnd s ne cunoatem. Normal, e mai bine dac

se ntmpl s cazi cu un tip mito. Minunat, la ct era de norocoas Kylie, avea s se aleag cu Perry. Simi cum se nroete la fa cnd i aminti cum se uitase sub coada lui cnd era transformat n pisicu. Dup micul dejun, Kylie iei din sala de mese s stea de vorb cu Sara, care fusese mai devreme la farmacie s-i cumpere un test de sarcin. Din nefericire, la casa de marcat dduse nas n nas cu cea mai bun prieten a mamei sale. Sara reuise s arunce testul nainte ca femeia s-l vad, dar ntlnirea o readusese n punctul de unde plecare habar nu avea dac era sau nu nsrcinat. Cum e n tabr? o ntreb Sara. Marf, rspunse Kylie. i-ar fi dorit din tot sufletul s fi putut s-i povesteasc prietenei ei cele mai bune tot ce se ntmplase, dar tia bine de ce nu o fcea. Sara nu avea n nici un caz s neleag, cnd nici Kylie nu nelegea. Aa de ru, zici? i rspunse Sara. Nu sunt i tipi drgui pe acolo? Sunt civa, admise Kylie i schimb subiectul, aducnd din nou vorba de Sara, i mai petrecur zece minute la telefon, vorbind despre dilema ei. Kylie nc mai avea telefonul n mn cnd sun mama ei, imediat ce terminase conversaia cu Sara. Cum a fost prima noapte n tabr? o ntreb mama ei. Bine, mini Kylie, nc indecis cum s se poarte cu mama ei i cum s rspund la ntrebrile pe care i le punea. N-ai mai avut crize nocturne? ntreb mama ei. Nu, rspunse Kylie. Nu, nu m-am mai trezit ipnd ca din gur de arpe. Doar am leinat cnd mi s-a artat o fantom plin de snge. Asta dup ce fusesem vizitat de o pisicu care s-a transformat

n altceva i de un broscoi pervers. Asta-i bine, coment mama ei. i ce facei azi? Vocea mamei avea tonalitatea aceea vesel forat, pe care Kylie o ura ntotdeauna, pentru c tia c era fals. Am ntlnire cu una dintre directoarele de tabr, o or n care ne cunoatem unii cu alii i pe urm cred c e un fel de program artistic i o drumeie dup-amiaz. Pare s fie o zi plin, rosti mama ei. Pare plictisitor, zise caustic Kylie. Mama ei i ignor rspunsul. Ai vorbit cu taic-tu? Kylie ezit. M-a sunat i a lsat un mesaj, dar n-am apucat nc s-l sun napoi. Alt minciun. Avusese ocazia s o fac, doar c nu era sigur c putea s-l mint la fel de bine ca pe ea. Cnd vorbeti cu el, vezi dac are de gnd s vin duminic pentru ziua cu prinii. Dac vine el, eu o s atept pn sptmna viitoare. Voi doi ai ajuns s nici nu putei mcar s stai n aceeai camer? ntreb Kylie, fr s ncerce s ascund ce simea. Avea senzaia c se sufoca de emoii. Nu puteai mcar s rmnei mpreun pn plecam la facultate? E greu, Kylie, spuse mama ei. Da, e greu pentru toi. Simea c o neac plnsul, dar ridic ochii i o vzu pe Della venind spre ea i i nbui lacrimile. Trebuie s nchid. Bine, zise mama ei. S ai o zi bun i s m suni disear, da? OK. Kylie nchise telefonul chiar cnd Della ajunse lng ea. Bun, spuse Kylie. Te-am cutat la micul dejun.

Am mncat mai devreme. Se frec pe burt i ncerc s se gndeasc la ce spusese Miranda despre ritualurile vampirilor. Dar gndul deja i se cuibrise n minte i fcea ca jumtatea de plcint pe care o mncase s-i cad greu la stomac. O s te obinuieti. Della rnji de parc tia ce o fcuse pe Kylie s se ncrunte. Poate, spuse Kylie. Apoi, amintindu-i c trebuia s fie sincer cu Della, adug: Dar m ndoiesc. Della chicoti i zmbetul i mai pieri. mi pare ru pentru prinii ti. De ct timp s-au desprit? Ai obiceiul s tragi cu urechea? o ntreb Kylie i i bg telefonul n buzunar. Nu am fcut-o intenionat. n vocea Dellei se simea indignarea. Doar c, tii tu, s-a ntmplat s aud. Kylie i muc buza i sentimentul de frustrare i mai dispru cnd i aminti c Della avusese ncredere n ea i i mrturisise despre problemele ei de familie. mi cer scuze. Dar e greu. S-a ntmplat sptmna trecut. mi dau seama cum e. Della era sincer i fruntea i se ncrei. Apoi expresia i se schimb. Oh, era ct pe ce s uit pentru ce am venit. i aminteti c i-am spus c lui Derek i s-au cam aprins clciele dup tine? Ei bine, e treab serioas. I s-au aprins bine de tot. Ce te face s spui asta? Pi, Brian, vampirul blond, a tras bileelul cu numele tu pentru ora "S ne cunoatem colegii de tabr!" i Derek l-a rugat s fac schimb de bilete. Kylie cntri cele dou opiuni cum era s petreac o

or cu un vampir strin i cum era s petreac ora Derek, care o fcea s-i fie dor de Trey, i nu se decise ce era mai ru. i ce-a zis Brian? ntreb Kylie, nemaiputnd s se abin. A spus c nu e de acord dect dac Derek e dispus s... plteasc. Nu se poate! Spune-mi c nu i-a dat bani ca s ia biletul cu numele meu. Bine. Nu a dat bani ca s ia biletul cu numele tu. Della rse i se aplec spre ea ca i cum urma s-i mprteasc o picanterie. Pltete cu snge, Kylie. Jumtate de litru, mai exact. Cu snge? Kylie era ocat. ocul se transform rapid n scrb. Nu poate s fac aa ceva! spuse ea. Ba da, i a i fcut deja. Au btut palma. i crede-m nu ai cum s dai napoi cnd faci un astfel de legmnt cu un vampir. Kylie ni glon spre sala de mese, s-l caute pe Derek. Nu putea i nici nu avea de gnd s-l lase s fac aa ceva.

Capitolul 17
Derek iei pe u chiar cnd ea ddu nval nuntru s-l caute. Salut, pe tine te cutam, i art o bucic de hrtie. Am tras biletul cu numele tu. Zmbi. Zmbetul lui era att de cald, nct dac ea nu ar fi fost att de furioas i scrbit, s-ar fi topit toat. - Da, tiu, am auzit. Miji ochii spre el dezaprobator. El o

cercet cu privirea i adug prudent: M gndeam s facem o plimbare. Am gsit un loc grozav cnd am fost ieri n drumeie. Uite ce e, sunt flatat, dar nu poi s faci asta, Derek, rosti ea scurt. Ce s fac? Zmbetul i dispru i se ncrunt. tiu ce ai promis ca s obii biletul cu numele meu. i nu pot s te las s-o duci la ndeplinire. Nu e mare lucru. O lu din loc i se uit n spate cnd vzu c ea nu-l urma. Vii? E vorba de snge, spuse ea clocotind de mnie, parcurse cei doi pai care i despreau i l nfac de bra. Hai, o s ndrept eu situaia. l smuci, dar el nu se clinti din loc. Atunci observ ct de puternic era braul lui. El se apropie de ea. Pactul e deja fcut, Kylie. Hai s ne petrecem ora mpreun, bine? Mirosul lui o combinaie de spun brbtesc neptor i Derek o nvlui. Deja s-a ntmplat? Se uit imediat la gtul lui. Nu, dar pactul e fcut. O s-l desfac eu, zise ea, ncercnd s ignore mirosul lui i faptul c i plcea att de mult... Dndu-i seama c nc nu-i dduse drumul la bra, i retrase mna. Atingerea lui i aminti de felul n care l atingea pe Trey. De ct de mult l plcea pe Trey i ct de dor i era de el. Derek se ncrunt i mai tare. Nu poi s-l desfaci. Aa c vino! Te rog. Kylie rmase locului, holbndu-se la el. Cel puin las-m s ncerc.

Derek nchise ochii o clip, apoi i ls capul n jos, mai aproape de ea, i i opti: Te rog, ai ncredere n mine, Kylie. N-ai ce s faci ca s schimbi situaia. Ceva din vocea lui pru s o ating n adncul fiinei i si ncurce gndurile. Sau poate era rsuflarea lui pe obraz, furnictura delicat i dulce de sub ureche, care nu o mai lsa s gndeasc. i era peste putin s-l refuze. OK. Dar chiar n timp ce se supunea voinei lui, Kylie i spuse c trebuia s aib grij. Derek, nu tia nici ea de ce anume, avea un fel de putere asupra ei, care putea fi periculoas. Ochii lui verzi se fixar direct n ochii ei albatri, ca de bebelu, i zmbi din nou. S mergem! ntinse braul spre ea. Kylie era ct pe ce s-i dea mna, dar reui s se abin n ultima secund. O s merg n urma ta. i ndes minile n buzunare. Dezamgirea fcu s-i mai piar zmbetul, dar Derek ddu aprobator din cap i o lu din loc. Iar ea fcu ce-i spusese c va face. l urm. Nu scoaser niciun cuvnt primele cinci minute, cnd ncepur s urce pe potec. Apoi el se abtu din drum i o duse printr-o pdurice deas de copaci i tufiuri. Dup aventura de ziua trecut cu Della i dup episodul de acum, ar fi un miracol dac nu s-ar alege cu o alergie de la stejarul otrvitor. Sau, i mai ru, cu mucturi de purici. Chiar cnd voi s deschid gura s spun ceva, Kylie auzi susurul unei ape curgtoare. Parc ar fi fost n apropierea unui pria.

E chiar aici. Derek se uit din nou la ea, zmbindu-i din priviri. Ea mai fcu civa pai n urma lui i se opri, holbndu-se la prul din faa ei i la lespedea imens de piatr, cam de mrimea unui pat de o singur persoan, cocoat pe marginea prului, cu faa spre apa care curgea ncet. Soarele dimineii ptrundea printre copaci i fcea totul s par att de verde, att de luxuriant, att de plin de via. Kylie trase n piept o gur de aer care mirosea exact ca peisajul din jur a proaspt, verde i umed. n deprtare se auzea ceva ce i se prea a fi o cascad Cascada Umbrelor. Asta trebuia s fie. Sunetul apei care cdea n cascad umplea tcerea i prea cumva s o strige. E vreo cascad prin jur? ntreb ea. Da, dar e mai frumos aici. Derek sri pe stnc. Hai, vino! Dup ce se instala, ntinse mna s o ajute. Ea fcu o micare, dar nainte de a-i da mna, se trezi c ntreab: De ce ai fcut-o? El se uit la ea. Ce s fac? tii tu ce, i spuse ea acuzator. Tot la subiectul sta am rmas? Derek cltin din cap. Nu e mare lucru, Kylie. Acum vino i stai jos aici. E i mai frumos peisajul cnd te uii din unghiul sta. Kylie l lu de mn i el o trase fr prea mult efort. Dndu-i drumul imediat ce i gsi echilibrul, Kylie i alese un loc, avnd grij s nu stea prea aproape de el. Nu c asta i-ar fi fost de prea mare ajutor. Simind c Derek o privea, ea se uit spre pru i ncerc se concentreze. Uau! murmur ea. Ai dreptate. E mai frumos de sus, de

aici. Chiar aa era. nlimea oferea o privelite mai bun asupra apei curgtoare. Razele de lumin care se strecurau printre copaci atingeau suprafaa apei i o fceau s scnteieze. Din acest unghi, ntregul loc prea s fie scldat ntr-un amestec de umbre i lumini i i aducea aminte de un peisaj pe care era posibil s-l fi vzut ntr-o carte de basme. Aproape... magic. De ce? ntreb ea din nou, fr s se uite la el. Eram curios n ceea ce te privete. Sunt curios de cnd te-am vzut cu mama ta nainte s urci n autobuz. Erai att de trist i... i aminti c Miranda spusese c unele zne puteau s citeasc gndurile i, pn s apuce el s continue, ea ntreb: Poi s-mi citeti gndurile? Se ntoarse spre el. i simea faa arznd, aducndu-i aminte de gndurile jenante pe care le avusese despre el. Nu. El zmbi i, n acea lumin, ochii lui verzi, cu firioare aurii, scnteiar pur i simplu. De ce roeti? Ce gnduri ai avut despre mine? Derek se aplec puin spre ea, pn cnd frunile lor se atinser. Inima i sri n piept i lui Kylie aerul pe care l respira acum i se prea mai dulce. Dndu-i seama c se holba la el, i aminti ce o ntrebase. Nu-i rspunse la ntrebare, ci mai puse una. Atunci cum de i-ai dat seama c eram aa de trist? El avu un moment de ezitare i zmbetul i pieri. Nu pot s citesc gndurile, dar pot s simt cteva emoii de baz. Ea se uit la el i simi c-i spunea adevrul.

Nu tiu nici eu motivul, dar i provoc un amestec de emoii. Unele pozitive, altele nu prea, dar nu sunt sigur de ce. Era sincer, i Kylie simi c-i datora i ea adevrul. mi... mi aminteti de cineva cunoscut. Derek rupse o crengu dintr-un copac i o examina. Un personaj pozitiv sau negativ? Ambele. De fostul meu prieten. neleg. Zbovi o clip i apoi ntreb: Ce s-a ntmplat ntre voi? El a pus capt relaiei. De ce? ntreb el. Kylie i spusese o parte de adevr, dar nu avea de gnd s-i dezvluie nimic despre asta. Asta trebuie s-l ntrebi pe el. Era un rspuns penibil i i ddu seama de asta imediat ce rosti cuvintele. Dar el nu e aici, n schimb, tu eti. Lu crengua i i mngie obrazul cu frunzele. Apoi urm acelai traseu cu degetul. Se ddea la ea i Kylie nu tia prea bine cum s-l opreasc. De fapt, nu tia dac voia s-l opreasc. Spre deosebire de ce se ntmplase n ultima vreme, aceste sentimente nu i erau att de strine. Dar asta i mai lipsea acum, s se implice n alt relaie. Se uit n alt parte i ncerc s-i limpezeasc mintea. Cum e s fii zn... fee? Pe jumtate doar, o corect el. Kylie se uit din nou la el i i aminti c se gndise c, exact ca ea, nici el nu prea prea ncntat de ideea de a fi o fiin supranatural. Totodat, i ddu seama c era posibil ansa ei de a afla ceva despre specia znelor.

La urma urmei, dup cum spunea Holiday, Kylie se putea s fie i ea pe jumtate zn. i cum e s fii pe jumtate zn? Se putea i mai ru, cred. Privea fix crengua din mn. De la cine ai motenit harul? El se uit din nou la ea. Pentru o persoan creia nu-i place s rspund la nicio ntrebare, tu pui cam multe. Aici avea dreptate. Bine, o s-i povestesc despre mine, dar pe urm mi spui i tu despre tine? Batem palma? El ridic din sprncean i pru s cntreasc situaia. OK. Se ls pe spate, sprijinindu-se n mini, i o examina. Poziia n care sttea i fcea pieptul s par foarte lat. Kylie se trezi c l compar din nou cu Trey. Scuze, Trey -i spuse ea n sinea ei , dar Derek ieea ctigtor cnd se punea ntrebarea cine avea corpul mai frumos. ns nu era vorba doar de corpul lui. i cercet chipul. Trsturile lui erau... mai masculine. Mai cizelate. Izgonind imaginea din minte nainte de a ncepe s emit emoii pe care el era posibil s le simt, Kylie ncepu s vorbeasc. Eu nu tiu ce sunt. Cred c nu sunt dect o simpl muritoare, dar... Ba nu eti, o contrazise el i se uit la ea ciudat, aa cum se uitau toi cei de aici. Kylie i ddu ochii peste cap. Da, tiu c undele mele cerebrale nu sunt normale sau ce altceva mai detectai voi. Dar am aflat c i oameni normali pot s emit aceleai unde dac sunt puin srii de pe fix, aproape nebuni. i uneori sunt destul de sigur c

sunt nebun. Sau..., recunoscu ea cu mai puin entuziasm, cealalt opiune e c a putea s sufr de o tumoare pe creier. i m doare capul destul de des n ultimul timp. Pe chipul lui se citea c era ngrozit de idee. Ai fost la control? Nu. i pn nu observ ngrijorarea care se citea n ochii lui, Kylie nu i ngdui s-i fac i ea griji de-adevratelea. Dumnezeule, dac avea o tumoare pe creier? Dac... Ridic nedumerit din sprncean. Dar cum rmne cu... faptul c vezi fantome? De unde tii? Kylie i aminti c-l ntrebase dac vedea fantome. Unii oameni pot s vad fantome. Chiar i Holiday a susinut asta. El nclin capul ntr-o parte, total nencreztor. Deci tu chiar crezi c eti om? ntrebarea lui fcu s o copleeasc din nou emoiile. Da. Fcu o pauz i apoi adug: Dac ii neaprat s tii, adevrul e c nu sunt sigur ce cred. i, fr niciun avertisment, i ddur lacrimile. Oh, la naiba! Nu face asta! Derek ntinse braul i i terse o lacrim de pe gene. Atingerea lui era aa de cald i i aducea atta alinare, nct fu ct pe ce s i ia palma i s i-o in lipit de faa ei. n loc de asta, i trase mna i se terse la ochi. Sunt aa de dezorientat. Ultimele luni au fost de comar. Prietenul meu mi d papucii, bunica moare, prinii divoreaz i ncep i s-l vd pe soldatul sta mort. Acum mi se mai spune i c nu sunt fiin uman i... Derek o trase spre el, i ea nu se opuse. i sprijini capul pe locul cald dintre umr i piept i i adulmec mirosul. Se

simea incredibil de bine i nchise ochii. Cumva, doar faptul c sttea aa i fcea nodul din piept s dispar. mi cer scuze. Se desprinse de el. tiu c tipilor nu le place deloc cnd fetele fac asta. Aa s fie oare? Lui Trey nu-i plcea, rspunse ea. Eu nu sunt Trey. Apoi Derek adug: De fapt, n-a fost chiar att de ru. Zmbi i o mngie pe obraz. i, n afar de asta, nasul tu e destul de drgu cnd se nroete aa. Kylie i ddu peste mn i zmbi larg. Nu era sigur, dar i se prea c acesta era primul ei zmbet adevrat de sptmni bune. OK, acum e rndul tu. Povestete-mi despre tine. Privirea jucu i se ntrista. Lsndu-se puin pe spate, se sprijini cu minile de piatr, ca s-i menin echilibrul. i cum sttea acolo, cu muchii braelor ncordai, serios la fa, arta chiar bine. Foarte bine. Dar tu eti mult mai interesant, spuse el pe o voce joas, de parc i simea emoiile i tia ce reacie i provoca prezena lui. Ai promis. i, n plus, eu i-am dezvluit tot. El se aplec n fa i se uit la ea printre genele lui negre. Nu mi-ai spus tot. Vocea lui avea un uor ton acuzator. De fapt, nu mi-ai zis lucrul care mi suscit cel mai mult curiozitatea. Ce lucru? Ce mai e de povestit? ntreb ea i ncerc s nu se lase din nou desftat de privelite. Ce e ntre tine i... Nu vreau s vorbesc despre mine i despre Trey. E... prea personal.
Bun, dar nu aveam de gnd s zic Trey. Voiam s te ntreb ce e ntre tine i vrcolac?

Capitolul 18
Kylie i ddu prul dup ureche. Neag! Neag cum c ar fi ceva. Ce... vrcolac? ntreb ea, dar a naibii s fie dac vocea ei prea ctui de puin convingtoare. Derek se uita fix la ea. Felul n care o privea i amintea de cel al Dellei, cnd tia c minise. Nu nega, spuse el. Emanai o grmad de emoii de fiecare dat cnd te uitai la el. Cam ca atunci cnd te uii la mine, doar c... mai puternice. Ori l placi foarte mult, ori... te sperie. Am crezut c poi s citeti emoiile. El se ridic i i ncrucia braele. Pasiunea i frica se simt cam la fel. Crede-m, e vorba de ultima, rspunse ea, dar dup visul de noaptea trecut, tia c adevrul putea s fie exprimat mai bine ntr-un singur cuvnt. Ambele. i pasiune, i fric. Dar nu recunoscuse acest lucru nici fa de ea nsi. i nu avea de gnd sub nicio form s o recunoasc fa de Derek. i de unde l tii? ntreb el. Cine spune c... Derek ridic mna s o opreasc. Nu e normal s te temi aa de mult de oamenii pe care nu-i cunoti. Kylie se uit la pumnii ei ncletai. A locuit lng mine cnd eram mic. S spunem c tiam c ceva era n neregul cu el. Doar c nu mi ddeam seama ce anume... nu tiam de chestia cu vrcolacul. i a...

Gata! Era rndul ei s l priveasc hotrt. i-am spus deja tot ce am de gnd s-i spun. E rndul tu. Derek se uita la prul care curgea i Kylie simi c nici lui nu-i plcea s vorbeasc despre el, ca i ei, de altfel. Ce vrei s tii? Tot, rspunse ea i n glasul ei se simea o uoar tachinare, spernd c astfel avea s-l fac s se simt mai n largul lui. Tata a fost fee. Mama e muritoare de rnd. A fost? ntreb ea. Ai spus c tatl tu a fost fee. A murit? Derek mai rupse o crengu din tufi i o rsuci ntre degete. Nu tiu. i nici nu-mi pas. Ne-a prsit cnd aveam opt ani. Un tat care n-a pltit nicio pensie alimentar la viaa lui. mi pare ru. Kylie simea c lui Derek i psa mult mai mult dect voia s-i lase ei impresia. tiai c era fee ? ntreb Kylie i ddu la o parte o furnic ce i urcase pe mn. Da, cred c-am tiut dintotdeauna. Dar dup ce a plecat, n-am mai vorbit prea mult despre el i despre chestiunea asta. Mama a fost devastat cnd ne-a prsit. Mama lui nu fusese singura devastat. Kylie vzu tristeea din ochii lui, pe care ncerca s-o ascund. Simea o greutate n piept pentru el i poate puin i pentru ea. Problemele legate de tatl ei nu dispruser. Ateptau la rnd cu celelalte probleme pentru care trebuia s-i fac griji i crora trebuia s le gseasc soluii. Dar i aminti c era rndul lui Trey. El o ascultase pe ea i Kylie i datora acelai lucru.

mi pare ru, spuse ea. De ce? Mie nu. Dac el nu m-a vrut, normal c nici eu nu l-am vrut. Nici el nu se pricepea s mint mai bine dect ea, i zise Kylie. Ai tiut dintotdeauna c eti nzestrat cu haruri? Derek se uita fix la crengua de care mai erau prinse cteva frunze i pe care o inea n mn. Nu. Adic tiam c pot s-i citesc pe ceilali mai bine dect o fceau majoritatea, dar nici mcar nu eram sigur c asta se datora faptului c eram fee. De-abia acum un an conectarea la emoiile altora a nceput s fie mai puternic. i apoi... mi-am dat seama, n sfrit, c eram diferit. n ce fel eti diferit? Simi cum privirea ei se ndreapt spre pieptul lui, amintindu-i ct de bine era s-i sprijine capul pe el. Atunci i veni n minte un gnd complet nebunesc. Cum ar fi oare s-l srute? Derek nclin capul la dreapta i o studie. Ct de mult semn cu fostul tu prieten? Oare emoiile ei erau att de uor de descifrat? se ntreb ea, simind cum se mbujoreaz. Nu foarte mult, dar... destul ct s... S fii atras de mine? Simind cum ncepe s prind o nuan drgu de rou n obraji, Kylie i ndrept din nou privirea spre ru. N-a merge att de departe. De ce nu? Kylie i simea rsuflarea pe obraz. Cald, delicat, ispititoare. Cnd se apropiase de ea att de mult? Faptul c gura lui era att de aproape de a ei i c se simea tentant s o lase s se apropie i mai mult o nelinitea, aa c sri

de pe stnc. Stai! strig el. Ce e? Kylie se ntoarse spre el. Cred c noi... Nu te mica! spuse el cu o voce joas, foarte serioas. De ce? Eu... Ceva foni n tufiurile de lng ea. Kylie se uit i vzu un arpe imens care se iea din tufri. Un arpe imens negru-cenuiu, cu un nas ascuit, genul de nas pe care i-l artase tatl ei ca s o nvee s fac deosebirea ntre un arpe veninos i unul inofensiv cnd mergeau n excursii cu cortul. Kylie intr n panic n momentul n care recunoscu specia. Era un mocasin de ap, care se ntmpla s fie cel mai agresiv arpe din Texas. i unul dintre cei mai veninoi. arpele se deplasa sinuos, apropiindu-se tot mai mult de Kylie. i era din ce n ce mai fric. Un ipt i se ridic n gt. Conform logicii, nu putea s se mite destul de repede de lng el ca s-i evite muctura. Conform logicii, trebuia s stea nemicat, dar... La naiba cu logica! Voia s se afle ct mai departe de creatura aia! Simi mna lui Derek strngnd-o de umr. E n regul. Vocea lui era ca o oapt. E doar n trecere. Stai nemicat! Las-l s treac. Sunt aici. N-o s se ntmple nimic ru. Mna lui deveni mai cald, nefiresc de cald, i, ca prin minune frica i se risipi. Inima nu i mai btea nebunete i stomacul i se mai destinse. Kylie se uit la corpul gras i umflat al arpelui alunecnd peste vrful adidailor ei Reebok, uor ca un fluture. Ceva i spunea c linitea pe care o simea acum,

lipsa fricii, nu era ceva normal; ceva i spunea c Derek i fcuse cumva asta. Acum nu se mai temea nici mcar de acest lucru. Parc atingerea lui Derek i ndeprtase abilitatea de a experimenta frica, lsnd n loc doar curiozitate. Curiozitate n privina arpelui. i cum de putea s se mite astfel. Curiozitate n privina lui Derek. Cum reuise s-i modifice emoiile? Cum ar fi s se piard n srutrile lui? Oare s-ar simi ca i cum ar fi cu Trey? Sau poate mai bine de att? Te descurci. Aproape a plecat, opti el. i arpele se ndeprt. Corpul lui rotofei alunec n pru, fcnd uoare cerculee n ap cnd se scufund i se ls purtat de curent. Derek nu-i lu mna de pe umrul ei, iar Kylie se uita la creatura care se fcu nevzut printre pietre. Apoi, ncet, Derek i desprinse degetele. Vrtejul de emoii o coplei att de tare, nct ip. Cnd iptul nu mai fu de ajuns Kylie se ntoarse pe clcie i ncepu s escaladeze stnca. Inima i btea nebunete n piept, gata s explodeze, iar stomacul i se ncovrigase parc n jurul spinrii. Derek o prinse n timp ce urca, dar ea nu se opri, gndindu-se doar cum s fug ct mai departe de arpele lunecos. E n regul, spuse el rznd i czu pe spate pe stnca imens, trgnd-o i pe ea dup el. Kylie ateriza pe jumtate peste el. El o cuprinse n brae, dar nu o strnse foarte tare. Minile lui se odihneau uor pe spatele ei. Kylie clipi i simi cum panica i se risipete. i ntlni din nou ochii verzi. Cum era aproape de el, firioarele aurii preau i mai strlucitoare. Privirea ei cobor spre gura lui, spre buzele care preau att de moi i mbietoare.

Trupul lui cald se topea lipit de al ei. Mirosul lui natural i gdil simurile. Kylie i inu respiraia. Eti bine acum? ntreb el cu glas sczut. Da. Cnd i furase frica, pesemne c i luase i voina proprie, cci i dorea din tot sufletul ca Derek s o srute. Sau ar fi putut s-l srute ea. I se pru o idee a naibii de bun. Se apropie puin mai mult de el, pn cnd buzele lui erau att de aproape de ale ei, nct le simea fierbineala.
D-i drumul! tun o voce aspr de brbat din spatele lor.

Capitolul 19
D-i drumul acum! Vocea groas i serioas i se prea cumva cunoscut lui Kylie, dar pn s se gndeasc a cui era, Derek se scul cu o asemenea for, nct o fcu pe Kylie s se rostogoleasc pn spre marginea stncii. ns Derek o prinse chiar nainte s cad. De ndat ce se simi n siguran, Kylie ridic i ea capul. Lucas se uita chior la ei de pe malul prului. Jocul de lumini i umbre i fcea prezena s par i mai intimidant. i sfredelea pur i simplu cu ochii lui albatri precum cerul. N-a pit nimic, spuse Derek cu o voce la fel de sever ca expresia de pe chip. Simindu-se deodat ridicol, Kylie vru s dea explicaii. Am vzut un arpe. Lucas trase aer n piept. Se uit pe jos. Un mocasin de ap. tiu, spuse ea. Din cauza asta am ipat.

Acum s-a dus, zise Derek i din cuvintele lui reieea c Lucas ar fi trebuit s plece i el. Am auzit-o ipnd, zise Lucas, de parc i el ar fi vrut s-i justifice atitudinea. Cei doi tipi se holbau unul la cellalt fr s scoat niciun cuvnt. Kylie avu senzaia c nu se nelegeau prea bine. Se ntreb dac znele i vrcolacii erau nvrjbii ntre ei. La naiba, din cte tia ea, Al Doilea Rzboi Mondial era posibil s... Acum nu mai ip, spuse Derek. Sunt bine. Kylie sri de pe stnc, dup ce arunc o privire jos, s vad dac nu cumva mai era vreun arpe. Cnd ridic ochii, vzu c Lucas o privea dezaprobator. Dac i-e aa de fric de erpi, ai face bine s nu te mai plimbi prin pdure. Nu mi-e chiar aa de fric, doar c... Am avut eu grij de ea, spuse Derek. Vocea lui era aspr, aproape mnioas. Da, am vzut cum aveai tu grij de ea. Derek se ridic i mai mult n capul oaselor, pregtindu-se parc s sar jos. Uite ce e, dac ai vreo problem... Se prea c Lucas nu avea chef s asculte ce voia Derek s spun, cci se rsuci pe clcie i se fcu nevzut ntr-o clip. Kylie roi, dndu-i seama cum trebuie s-i fi prut situaia lui Lucas. Apoi, vznd nefericirea de pe chipul lui Derek, rosti: mi pare ru. N-ar fi trebuit s ip, doar c... Tu n-ai greit cu nimic. Derek i ntinse mna s o

trag napoi. El a fost nesimit i a exagerat. Nu trebuia s vin aici. N-a fi permis s i se ntmple ceva. Kylie se uita la mna pe care i-o ntinsese Derek i i aminti cum i trecuse senzaia de fric odat cu atingerea lui. Ce s-a ntmplat adineauri? ntreb ea. A exagerat el... Nu. Nu cu Lucas. Cu felul n care m-ai atins... Ce vrei s spui? Cu felul n care te-am atins? Alte ntrebri ncepur s-i zumzie n cap, ca nite albine care o luaser razna. De unde tiai c era un arpe aici? Privirea care spunea c nu-i plcea s vorbeasc despre el reapru, dar de data asta ea nu mai avea de gnd s-l slbeasc. Stai aa. Tu l-ai fcut s vin aici? ntreb ea. El se ncrunt. Crezi c te-a pune n pericol doar aa, de amuzament? Oare asta credea? Nu, nu cred. Dar tiai c era aici. tiai c era aici nainte s se iveasc. Am tiut doar cu o secund nainte. Dac a fi tiut mai din timp, nu te-a fi lsat s cobori. Soarele arunc un nou mnunchi de raze strlucitoare printre copaci i i intr n ochi, orbind-o. Cum? Cum tiai c era un arpe acolo? Derek sri de pe stnc, ateriznd greu lng ea. Face parte din harul meu, spuse el, dar nu prea prea ncntat. Poi s prezici viitorul? ntreb ea. A vrea eu. i mai ce? Pot s descifrez emoiile animalelor i ale diverselor

creaturi. i ndes vrfurile degetelor n buzunare. Uau! Kylie ncerc s neleag. E... Ciudat, tiu, mormi el. Ca i cum a fi Tarzan, Holiday spune c pot s controlez chestia asta, s o opresc. De asta sunt aici. S nv cum. Dar ea nu e ncntat de misiunea mea. Crede c o s dezamgesc vreo zeitate de-a feelor dac refuz harul. Din partea mea, la naiba cu zeitatea feelor! Nu eu am cerut asta. Singura fee din viaa mea ne-a prsit i pe mine, i pe mama. De ce naiba mi-a dori s fiu ca el? Kylie simi durerea din vocea lui i empatiz cu el din tot sufletul. Da, aa e. N-ai de ce s-i doreti s fii ca el. mi pare ru. i vorbea serios. Nu doar pentru c nelegea exact cum era s ai resentimente fa de prini, ci pentru c, asemenea lui, dac se dovedea c era i ea o fiin supranatural, avea s returneze harul expeditorului. n timp ce situaia n care se afla Derek avea mult bagaj emoional, a lui Kylie presupunea o mulime de ntrebri. i necunoscutul adusese cu el propriile probleme emoionale. Dei tia c adevrul putea s se dovedeasc a fi dureros, avea totui nevoie de rspunsuri. Stnd n mijlocul pdurii, n jocul de umbre i lumini, simindu-se cufundat ntr-o lume fantastic, Kylie se hotr s gseasc acele rspunsuri. ntlni din nou privirea lui Derek. S comunici cu animalele nu e nici pe departe la fel de ru ca... alte lucruri. Derek lovi o piatr cu piciorul i aceasta czu plescind n

pru. Sunetul se pierdu printre celelalte zgomote ale pdurii. Cum ar fi s vezi fantome? ntreb el, nelegnd mai mult dect ar fi vrut ea. Printre altele, spuse ea cu sinceritate. Nu pot s-mi imaginez cum e s te trezeti i s realizezi c trebuie s bei... snge. Doar cnd pomeni cuvntul, i aminti ce fcuse Derek ca s obin biletul cu numele ei pentru ora asta de conversaie. i nu putea s-l lase s fac aa ceva. Nu tia cum s-l mpiedice, dar trebuia s ncerce. Se uit la ceas. Ar trebui probabil s ne ntoarcem. Derek i lu mna ntr-a lui i i-o rsuci, ca s vad ct era ceasul. Atingerea lui o fcu s simt o furnictur plcut i i aminti ct de aproape fusese s-l lase pe Derek s-o srute. Sau era ct pe ce s-l srute ea? Mai avem jumtate de or, spuse el, innd-o de or. Ea i trase braul, amintindu-i cum atingerea lui i controlase emoiile cnd vzuse arpele. Probabil c i salvase viaa, dar nu asta era important. Nu-i plcea gndul c cineva ncerca s o controleze. Sau s o manipuleze. Da, spuse ea, dar tot trebuie s vedem cum s facem s nu mai plteti cu snge. Derek se ntunec la fa. Pactul s-a ncheiat deja, n-am cum s mai dau napoi. i, n plus, nu e nicio problem. i dac te transform n vampir? El fcu ochii mari. Oh, la naiba, crezi c am de gnd s-l las s m mute? Nici vorb! E prea riscant i prea gay. Ea roi, simindu-se ca o proast.

Atunci cum plnuieti s-o faci? La fel cum se procedeaz cnd donezi snge. Cu un ac steril i o pung de perfuzie. Ea sttea i se uita la el, iar ntrebrile o bombardau mai repede dect putea s le ordoneze. Ai de gnd s te duci la cabinetul unui doctor pentru asta? Cum o s... Nu. El rse. Majoritatea vampirilor au instrumentarul lor. Se pricep mai bine ca orice asistent s gseasc venele. sta e unul dintre primele lucruri pe care le nva un vampir. Cum s ia snge fr s-l omoare pe donator. Oare Della i adusese propriul instrumentar de recoltare a sngelui? De unde tii cum... ? Cum se hrnesc vampirii? Am fcut-o i eu de cteva ori. Zmbetul lui o fcu s se simt i mai ignorant. Ai mai donat snge vreunui vampir pn acum ? El ncuviin . Aa cum am mai spus, nu e mare lucru. Cui i-ai dat? i cum tiai c exist vampiri? Numele ei e Ellie. Mergem la aceeai coal. i uii c toate fiinele supranaturale se recunosc ntre ele. Da, Kylie uitase de ridicarea aceea din sprncean. i avea un motiv al naibii de bun. Ea nu putea s "citeasc" fiinele supranaturale, ceea ce i permitea s spere c nu se numra printre ele. Apoi se ntreb dac la coala ei mergea vreo fiin supranatural. n afar de Lucas, pentru o scurt perioad de timp. Cte sunt? ntreb ea, dei i era team de rspuns. Cte fiine supranaturale exist, n comparaie cu oamenii.

Cred c s-a czut de acord c suntem mai puin de unu la sut, dar procentul e n cretere. De ce? M ntrebam pur i simplu dac am avut vreun coleg la coal dintre ei. E posibil, spuse el. Dar nu foarte probabil. Majoritatea fiinelor supranaturale merg la coli "particulare" sau sunt colite la domiciliu. Din motive lesne de neles. Ce motive? ntreb ea. n principal, problemele legate de specie. Cei mai muli cred c ei trebuie s nvee alt istorie. i cei mai muli i pot permite, de vreme ce i folosesc harurile ca s se mbogeasc. Ei? Kylie observ c nici Derek nu se vedea n ntregime ca unul de-al lor. S neleg c ai fost la o coal particular? El cltin din cap. Tata a ters-o, ai uitat? Da, aa e. Kylie i cernu i celelalte ntrebri. i fata pe care o cunoti? Ellie, nu? Erai colegi de coal? Ea a devenit vampir de curnd, rspunse el. nc nu s-a dus s stea cu ai ei. Kylie se gndi la Della. Toi trebuie s triasc alturi de ai lor? Din cte a spus Ellie, nu. Dar tiu c nu i e uor s se integreze printre oamenii de rnd. Kylie simi din vocea lui c-i psa de ea i curiozitile ei se abtur de la problemele Dellei, de la toat povestea cu fiinele supranaturale, la o chestiune mai personal. Voi doi suntei apropiai? Jenat de faptul c prea aproape geloas, Kylie cltin din cap, dar nu se putu abine s nu continue. Ce ggu mai sunt i eu, doar i-ai dat

sngele tu. Normal c suntei apropiai. El ridic din sprncene, schi un zmbet i ochii i se luminar sta e felul tu de a m ntreba dac mai suntem mpreun? Scnteia verde din ochii lui i transmitea c era ncntat de interesul pe care-l arta Kylie. Nu. Cel puin nu credea s fie, dar, la naiba, nu era sigur sut la sut. Ne-am desprit cam acum ase luni. De ce? ntreb ea, dorindu-i imediat s nu fi deschis gura. A cunoscut un vrcolac. n vocea lui se simeau resentimente. Nu e vorba de Lucas, nu? ntreb Kylie. Nu, nu e el. O adiere uoar se fcu simit i o uvi de pr i veni peste fa i i se prinse ntre buze. Derek i-o ddu la o parte. O atinse cu buricele degetelor pe obraz, fcnd-o s simt furnicturi pe ceafa. Kylie i prinse mna, simi cum furnicturile se intensific i i ddu drumul la fel de repede. Ce s-a ntmplat mai devreme? ntreb ea nainte s se piard cu firea. Cnd m-ai atins. El i ndes ambele mini n buzunarele blugilor, prnd c se lupta cu tentaia de a o atinge din nou. Nu tiu ce vrei s spui, rosti el, i Kylie i ddu seama c minea. Kylie cltin din cap. Nu m mini, Derek. Cnd ai pus mna pe mine, mi-ai

schimbat starea pe care o aveam i amndoi tim asta. El prea ocat c ea i dduse seama. Doar i-am alungat teama, ca s nu faci vreo prostie i s te mute arpele. Deci cnd atingi pe cineva, poi s-i controlezi emoiile? Da, confirm el de parc era o nimica toat. Dar pentru ea chiar era o chestie important. Ct din atracia pe care o simea fa de el era real? Ct de mult contribuise el la sentimentele ei? Ceva rece i dur i sgeta inima. Ai mai fcut-o i nainte? Ce s fac? Acum era de-a dreptul nedumerit sau doar se prefcea? S te joci cu emoiile mele. El o privi lung. De ce te enervezi? Ai mai fcut-o, Derek? Tu m-ai fcut s nutresc ce simt pentru tine? Derek prea jignit. Nu, spuse el cu hotrre, dar pe ea nu o convinse. l mpunse n piept. Ajut-m s neleg, Derek, dac... El o nfac de mn i ea tresri. Ce e? Acum i-e fric de mine? Derek cltin din cap. Prima dat ai motivat c ce simi pentru mine e din cauz c semn cu fostul tu prieten. i acum crezi c eu sunt de vin, c m joc cu emoiile tale. De ce e aa de greu s crezi c e posibil s m placi pur i simplu? Pentru c tu chiar ai puterea s faci chestia asta, nu? Ai puterea s m faci s te plac. Trase adnc aer n piept i continu. Te-ai folosit vreodat de puterea asta s convingi

o fat s fac lucruri pe care nu voia s le fac? Derek miji ochii. Uau! exclam el pe un ton acuzator. Tu chiar caui un motiv s nu m placi, nu? Prietenul la al tu te-a rnit ru de tot. Poate c da. Dar nu despre asta era vorba. Kylie era aproape sigur acum c sentimentele ei aveau de-a face mai mult cu Derek dect cu Trey. Adevrul era c faptul c l plcea pe Derek urma s-i complice existena n urmtoarele luni. Avea destule chestii nasoale n meniu i nu-i mai trebuia i asta. Nu mi-ai rspuns la ntrebare, spuse ea, ndreptndu-se de spate. Ai folosit vreodat puterea asta asupra unei fete ca s obii ce vrei de la ea? Derek se ncrunt i mai mult. Acum era aproape nervos. Dar Kylie putea s jure c zrise i o urm vag de vinovie n ochii lui. Derek i feri privirea. Dac nu-mi rspunzi, o s presupun ce e mai ru, l amenin ea. Bine. Se uit la ea. M-am folosit de puterea mea ca s atrag atenia unei fete, dar niciodat ca s o conving s se culce cu mine. sta ar fi viol. i nu-mi pas ct de mult vrei s nu m placi, Kylie, nu o s m prefac c sunt o persoan rea doar ca s te simi tu bine. Fcu semn spre crarea pe care veniser. Cred c ar trebui s ne ntoarcem. Kylie i simi durerea din voce. Fu deodat copleit de jen i i ddu seama ce scorpie nesuferit era. Dumnezeule, poate c la urma urmei semna cu mama ei. Derek o lu din loc. Ea l urm. Mergeau amndoi n tcere. Hei, spuse ea ntr-un final, cci nu mai putea s se

abin. Ce e? Derek nu se uit la ea i nici nu se opri din mers. N-am vrut s insinuez c eti vreun violator. Atunci ce ai vrut s insinuezi? Tot nu se uita la ea. Kylie ncerca s i dea seama cum s formuleze ce avea de spus. Ura s apeleze la vechiul clieu, dar era tot ce gsise. mi place de tine, Derek, chiar mi place. Dar m gndesc c ar trebui s rmnem doar prieteni. Derek rse, dar, judecnd dup tonul lui, nu prea amuzat. Deci ai de gnd s negi c simi ceva pentru mine. Iui pasul. Ai de gnd s negi c aproape m-ai srutat. C ai vrut s m srui. Mrind i ea pasul, Kylie voia s nege totul i era ct pe ce s-o fac, dar se abinu. Nu, dar acum nu am ncredere n sentimentele mele. Derek se ntoarse spre ea. Asta pentru c tu crezi c m joc cu emoiile tale, nu? Nu. Ba da. Bine, poate c e i sta un motiv, dar i din cauz c mi aduci att de mult aminte de Trey. Uite ce e, am attea lucruri pe cap acum! Emoia i sugrum vocea. Acas totul a luat-o razna. Vd fantome. Mai sunt i oameni care-mi spun c nu sunt om n ntregime i aproape c am ajuns s sper c sunt doar nebun sau c am o tumoare pe creier. Kylie clipi i refuz s-i lase lacrimile s curg din nou. Nu-mi mai trebuie i asta pe cap, explic ea i art spre ei doi. Dar chiar am nevoie de un prieten. Derek i arunc o privire resemnat. Bine, dac prietenie e tot ce-mi oferi, accept. Nu-mi place, dar o s accept.

Mulumesc, spuse ea sincer. El ncuviin i o cercet de parc ncerca din nou s-i citeasc emoiile. La naiba, poate putea s le deslueasc i s-i explice i ei ce nsemnau, cci acum se simea dat ru de tot peste cap. O s fie bine, o asigur el. Oare? Kylie fcu o pauz. Doar c nu tiu de unde s ncep ca s gsesc rspunsurile. Derek trase adnc aer n piept i se uit n jur de parc i era team c i aude cineva, dei nu se vedea nici picior de om. Se aplec spre ea.
Nu dein toate rspunsurile pe care le caui, zise el aproape optind, i nici mcar nu cred c asta e o problem dar... ai putea s ncerci ceva.

Capitolul 20
Spune-mi, l rug Kylie, dornic s primeasc orice fel de ajutor. n starea n care m aflu, sunt dispus s ncerc orice. Ei bine, aproape orice. E o fat aici n tabr, ncepu Derek. E i ea fee. O cheam Helen. Am fcut cunotin cu ea, spuse Kylie. Era n acelai grup cu mine cnd ne-a explicat Holiday de ce suntem aici. Da. Ea are puterea s vindece. Cnd ne-a povestit despre ea, ne-a spus c putea s vad tumoarea surorii ei nainte de a fi descoperit. Eu personal nu cred c ai vreo tumoare, dar dac te preocup chestia asta, poate Helen ar vrea s te vad. Cel puin nu i-ai mai face griji n privina asta. E o idee grozav. Kylie era ct pe ce s-l mbrieze, dar se hotr n ultima clip c nu era un gest nelept din partea ei. Chiar nu voia s-l ncurajeze pe Derek s cread

c puteau fi mai mult dect prieteni. Cel puin nu acum, opti o voce timid din sinea ei acea parte din ea creia i plcea foarte mult senzaia pe care o avea cnd sttea aproape de el, aceeai parte care voise mai devreme s-l srute. Mersi, spuse ea. Cu plcere. O mngie pe obraz i bineneles c acea parte din ea savura i acest moment. Apropo... Ce? ntreb ea. i zmbi i scnteile aurii din ochii lui preau s luceasc i mai tare. Mai devreme, cnd eram acolo, nu numai tu ai vrut s... i eu voiam s m srui. Dar suntem doar prieteni, insist ea, dorindu-i s o fi rostit cu mai mult convingere. Cnd s-au ntors n tabr, se fcuse aproape ora la care trebuiau s se vad cu Holiday. Kylie voia s o sune pe Sara, aa c se hotr s se duc n spatele biroului, la ascunztoarea pe care o descoperise cu o zi n urm. Ocoli cldirea i cnd ddu colul, realiz c nu era singura care descoperise locul acela. Kylie vru s se ntoarc, dar nu o fcu destul de repede. Lucas i prietena lui care nu se dezlipea de el se rsucir i ei. Lucas se strmb, i tipa emo zmbi. Apoi ncepu s i ncheie ostentativ nasturii de la cma. mi cer scuze, blmji Kylie i o lu la picior. ns simi doi ochi albatri intuindu-i spatele. Coti i ajunse n fa, unde le gsi pe Miranda i Della lng biroul directoarei, ipnd una la cealalt. Primul ei gnd fu s le lase n plata Domnului, dar cnd o zri pe Sky, cealalt directoare de tabr, ieind din sala de mese, Kylie o porni cu pai apsai spre cele dou fete ca s

le despart nainte s dea de belea. Jur c dac i mai fluturi o dat degetul mic prin faa ochilor mei, i-l rup! Della se apropie de ea. i tii c pot so fac. Oprii-v! spuse Kylie pind ntre ele. Miranda se retrase din faa lui Kylie i ddu nas n nas cu Della. Dac mai ndrepi vreodat degetul la de vampiroaic spre mine, i fac o vraj de te umpli de couri. Nu poi s-mi faci nicio vraj! tun Della. ie nu-i ies vrjile. Oprii-v! Kylie o vzu pe Sky lundu-le n vizor. Avem musafiri. Vraja cu courile chiar mi-a ieit. Miranda se ddu un pas n spate, dar Della veni spre ea. Era clar c nu-i plceau deloc courile. Fii atent, dac-mi iese un singur co, o s-i scurg tot sngele cnd dormi i o s-l vnd pe E-bay. Avei de gnd s tcei odat? se rsti Kylie, dar era prea trziu. Sky venea spre ele. S-a ntmplat ceva? ntreb directoarea nalt, mbrcat din cap pn-n picioare n negru. Sky era i vrcolac, sau cel puin aa auzise Kylie. nc nu putea s identifice fiinele supranaturale doar din ochi. Miranda afi un zmbet. Della ncerc i ea s zmbeasc, dei mai degrab i arta colii dect zmbea. Nu, nimic, rspunser ele la unison. Doar ne... V certai? Sky ridic acuzator din sprncene. Aveam o mic discuie, explic Miranda. Despre ce? ntreb Sky. Della lu cuvntul. Miranda mi-a vrsat dinadins sngele din frigider.

Ba n-am fcut-o dinadins. A czut cnd am deschis ua. Avem snge n frigider? Kylie se ncrunt. Sky ddu ochii peste cap. Trebuie s nvai s v mpcai. Ochii negri ai lui Sky se ndreptar rapid spre Miranda. Tu ai mai fost aici, Miranda, avem ateptri mai mari de la tine. N-avei dect s v alturai grupului "celor dezamgii de Miranda" spuse Miranda i o lu furioas din loc. Sky o urmri cu privirea, apoi se uit din nou la Kylie i Della. Rezolvai-v problemele nuntru, nu n public, cci altfel eu i Holiday vom fi nevoite s intervenim. i credeim, nu v-ai dori asta! Apoi se ntoarse cu spatele i plec. Kylie se uit din nou la Della, care nc zmbea, neprnd afectat de ameninarea lui Sky. Ce s-a ntmplat cu tine i cu tipul fee? ntreb Della. Las asta. Tu i Miranda trebuie s ncetai odat. Ce s ncetm? Della ridic din umeri. S ncetai s v mai ameninai c v facei ru una alteia. n acel moment, Kylie o vzu pe iubita lui Lucas venind spre ele. Fata mijea ochii de furie i buzele i se subiar cnd o lu n vizor pe Kylie. Dac ar fi posibil s omori pe cineva din priviri, atunci Kylie n-ar mai fi avut mult pn la descompunere. Fata-vrcolac, nervoas la culme, trecu valvrtej pe lng ea. nc bntuit de gndul morii, Kylie i ddu seama c avea o durere uoar de cap, care i pulsa constant n tmpla

stng. Gndul c era posibil s aib o tumoare la creier fcu s i se taie respiraia. Ce spui, nu s-a ntmplat nimic? zise Della. D pe goarn tot. Ce-ai fcut cu Derek? Ai ajuns mcar la chestiile de baz? N-am fcut nimic. Kylie i pres tmpla cu mna. Uite ce e, mi place de tine i de Miranda, aa c amndou trebuie s v bgai minile n cap i s ncetai s v mai certai nainte s ne despart i s m pricopsesc cu alte colege de caban. Cum ar fi prietena lui Lucas. Dar nu ne certam. Ne cioroviam puin. Ai ameninat-o c o s-i vinzi sngele pe E-bay, spuse Kylie. Acolo de unde vin eu, asta se consider ceart. Da, dar acum nu mai eti n lumea ta. Afirmaia Dellei o lovi ca un ciocan n cap, aa cum numai adevrul poate s o fac. Nimic nu mai era la fel acum. Dumnezeule, un biat doar ce-i dduse jumtate de litru de snge ca s petreac o or cu ea, vzuse un broscoi care era de fapt un pervers opind pe masa din buctrie i cutase un pui de pisic sub coad s vad dac e mascul sau femel, dar animalul se dovedise apoi a nu fi de fapt pisic. i s nu uite c mai era bntuit i de fantoma Soldatului. Capul i pulsa i mai tare. i s tii c nu i-a vinde niciodat sngele. A savura fiecare pictur. Sngele de vrjitoare e dulce. Dulce. Kylie ridic un bra. Oprete-te imediat! Nu mai suport s aud. Se uit la ceas. La naiba! Nu mai avea timp s o sune pe Sara. Trebuie s m ntlnesc cu Holiday, spuse ea. i m lmuresc cum e cu viaa mea, pentru c, la fel ca

Dorothy, nu mai sunt n Kansas3. Kylie se ntoarse, pregtindu-se s o ia din loc. Della o prinse de bra. Oh, am vrut s-i zic... Stai. Kylie ridic mna. E cumva despre snge? Nu putea s fac fa discuiilor despre snge. Punct. Della miji ochii. Nu, zise ea pe un ton sarcastic. Atunci poi s-mi spui. Sau mai bine nu. Della i ncrucia braele la piept. Poate c ar trebui s te las s fii luat prin surprindere pentru c ai fcut-o pe deteapt. Della o lu la picior. S fiu luat prin surprindere? Nu suna prea bine. Della, ateapt! o strig Kylie. Della se ntoarse spre ea. Dac-i spun, o s ncetezi cu comentariile tale de genul "sngele e scrbos"? Dar chiar era scrbos. O s ncerc. Numai pmplii zic c ncearc. Della o lu la picior. Kylie se uit din nou la ceas. Trebuia s se vad cu Holiday, dar avertismentul Dellei cum c avea s fie luat prin surprindere... Della! Kylie o ajunse din urm. OK, gata cu comentariile de genul la! Spune-mi acum! Cum o s fiu prins cu garda jos? Della mrturisi pufnind. i tii pe tipii la costum negru? Mi s-a spus c sunt de la FBI.
3 Referin la personajul principal al crii Vrjitorul din Oz, Dorothy, care locuia n Kansas, mpreun cu unchiul
i mtua ei

Ce e cu ei? Della nclin capul ntr-o parte. Au de gnd s te interogheze. Pe mine? ntreb Kylie. De ce? Nu tiu. Singurul lucru care i veni n minte lui Kylie fu... Stai aa! E vorba de veriorul tu? Eti sigur c nu face parte din nicio gac de aia? Nu e vorba de el. Della se ncrunt. M-ar lua pe mine la ntrebri dac ar fi vorba de el. i-n plus, n-au pomenit nimic despre niciun musafir. Au spus c li se pare c ai putea s ascunzi ceva, pentru c nu lai pe nimeni s te citeasc. Kylie ncerc s disece vorbele Dellei, dar nu reui. O durea capul. Eti sigur c e vorba de mine? - Da. Lui Holiday nu prea i-a convenit. Dei se pare c ei sunt efii aici. Ce spun ei, aia se face. Dar ce pot s zic e c Holiday i-a luat aprarea. A insistat c nu eti vinovat, dar ei au susinut c o s se conving singuri de asta. i cum au de gnd, mai exact, s fac asta? Oare care dintre ele era acuzat de tortur? CIA sau FBI? Oh, la naiba, deja o durea capul nu voia s mai adauge i tortura pe lista activitilor din ziua respectiv. Della privi peste umrul lui Kylie. Ah, nu te uita acum, dar cred c te caut Holiday. i... cred c te-a gsit. n secunda urmtoare, Kylie simi pe cineva lng ea. Doar c nu era Holiday. Percepu un curent rece venind dintr-o parte i i ddu seama c fantoma se ntorsese. Inspir adnc, hotrt s nu leine, dar de-abia reui s trag aerul rece pe gt. Forndu-se s se mite, i

roti uor ochii, rugndu-se s nu-l vad de data asta. Dar astzi rugciunile nu-i erau ascultate. Mcar de data asta nu mai era snge. Nea Soldatul se holba la ea cu ochii lui albatri i mari. Ochi care preau c voiau s-i spun ceva. Dar ce anume? Ce ar fi putut s vrea de la ea? i aminti de cuvntul "ajutor" scris cu snge ultima dat cnd l vzuse. Oare ce fel de ajutor putea s-i cear ei? i trecu prin gnd s-l ntrebe, dar simea c dac vorbea cu el, nu avea dect s-l apropie i mai mult de ea. nchise ochii i se rug n gnd s plece. i uite-o c vine. Kylie de-abia auzi vocea Dellei. Deschise ochii i o vzu pe Holiday stnd ntre ea i Nea Soldatul. Eti gata? ntreb directoarea de tabr. Senzaia de frig se risipi i i dispru pielea de gin de pe brae. Chiar i aerul rece din plmni se nclzi. O coplei un val de uurare. Oh! exclam Holiday i fcu un pas n spate. Am ntrerupt cumva ceva? Kylie tia c directoarea nu se referea la ea i la Della. Clipind, Kylie se uit la Holiday i ncerc s-i fixeze privirea. Nu poi s-i spui s m lase n pace? Nu merge aa, rosti Holiday. Ce anume? ntreb Della. Eti gata? o ntreb din nou Holiday pe Kylie. Pentru ce? zise Kylie. De ce voiau oare cei din DCF s stea de vorb cu ea? Pentru ntlnirea noastr, rspunse Holiday. Pot s vin i eu? se interes Della. Kylie se uit la colega ei de apartament i vzu n ochii ei c ncerca s o ajute. Un efort pe care Kylie l aprecie mai

mult dect putea colega ei s tie vreodat. Poate s vin i ea? ntreb Kylie. M tem c nu. Holiday se uit la Della. Cred c vampirii au o edin de grup. Ar trebui s fii acolo. Apoi directoarea de tabr i ndrept din nou privirea spre Kylie. Hai! Holiday puse o mn pe spatele lui Kylie i o conduse. Spre ce naiba o conducea ns rmnea de vzut.

Capitolul 21
Cineva vrea s te cunoasc. De fapt, sunt doi. Holiday o ndrum pe Kylie spre biroul principal. Cine? ntreb ea, cu sperana c Della se nelase. Sunt de la DCF. Auzise acronimul acesta de cteva ori de cnd sosise n tabra Shadow Falls. Totui, de data aceasta, cnd auzi cele trei iniiale, un gnd nou i veni n minte. DCF vine de la Departamentul Ciudailor din Fallen. Sunt cei care sprijin financiar tabra, adug Holiday n timp ce o ghida pe scri. De ce? ntreb Kylie i se opri n dreptul uii. De ce vor s m cunoasc? Nici mcar nu era sigur dac era i ea vreo ciudenie a naturii. Privirea lui Holiday se nduio. n mare parte, din curiozitate. N-au mai cunoscut pn acum pe nimeni cruia s nu-i poat citi tiparul mental. Dar parc ai spus c e ceva obinuit n cazul celor care vd fantome. Holiday prea s cntreasc ce s rspund. Nu e doar din cauz c nu pot s te citeasc, Kylie. Ci

pentru c, din ce pot ei s vad, tiparul creierului tu nu e unul obinuit. Capul lui Kylie ncepu din nou s zvcneasc. i teama c ar fi putut s aib o tumoare pe creier i fcu din nou inima s-i bat mai tare. Se imagina ras n cap, cu nite cicatrice mari i urte traversndu-i craniul. Era oribil. Dar la fel era i s admit c era la fel de ciudat ca restul. Eti special i ei simt asta. Aa c vino! N-o s dureze mai mult de-un minut i pe urm putem s ne vedem linitite de ntlnirea noastr. Mna lui Holiday, cea pe care o inea pe spatele el, se nclzi. De ndat, Kylie i ddu seama c directoarea de tabr avea capaciti de controlare a emoiilor asemntoare cu ale lui Derek. Toate rezervele lui Kylie vizavi de o posibil tumoare pe creier i de ce voiau cei din Departamentul Ciudailor din Fallen se risipir odat cu senzaia de cldur pe care o transmitea mna lui Holiday. De ce faci asta? Kylie se feri. Ce anume? ntreb Holiday. De ce ncerci s-mi iei frica? Se retrase, i acum Holiday nu o mai atingea. Holiday fcu ochii mari. Uau! Simi asta? E uimitor! O atinse din nou pe Kylie. Asta nseamn c... nceteaz! Kylie se feri din nou. Nu-i psa ct de surprinztor era sau ce nsemna asta, cel puin nu acum. i psa de ce o atepta de partea cealalt a uii i de eventuala tumoare pe creier. M faci s cred c poate ar trebui s m tem. Holiday cltin din cap. N-ai de ce te teme. ntinse din nou mna i Kylie o cercet. Holiday i art palmele.

Ai ncredere n mine. mi pare ru, spuse Kylie. Dar mi-e greu s am ncredere n oameni care pot s-mi manipuleze emoiile. i ntr-o oarecare msur, se referea i la Derek. Holiday oft. Crezi sau nu, Kylie, eu respect asta. Dar acum vreau s-i cunoti pe cei doi brbai despre care i-am spus. N-o s se ntmple nimic ru. i dau cuvntul meu. Dei Kylie nu era convins de acest lucru, cnd se mai uit o dat la chipul lui Holiday, multe dintre grijile ei disprur. Doar c de data asta senzaia prea s fie izvort din propria intuiie mai degrab dect s fie influena lui Holiday. Fr s tie nici ea de ce, instinctul i spunea c putea s se ncread n Holiday. Dar asta putea s fie i din cauz c nu avea de ales. Kylie era n multe privine prizonier n aceast tabr. Prezentrile au fost la fel de ciudate pe ct se atepta Kylie. Cei doi ncepur s ridice din sprncene, ceea ce o fcu pe Kylie s se simt i mai stnjenit. Voia s le spun c i pierdeau timpul ncercnd s obin informaii de la ea. ns bineneles c nu o fcu. Se manifest din nou boala amabilitii. Se aez n schimb la o mas i ncerc s fac n aa fel nct s nu i se citeasc neastmprul pe care l simea sub privirile lor intense. Brbatul mai solid, cu prul mai brunet, se numea Burnett James, i cellalt, Austin Pearson. De aproape, Kylie nu se putu abine s nu observe ct de impecabil artau cei doi. Nu c i-ar fi plcut tipii btrni sau, mai corect, mai n vrst dect ea, cci artau cam cu zece ani mai mari , dar aprecia perfeciunea. Kylie observ i cum Burnett i tot arunca priviri pe furi

lui Holiday cnd aceasta nu se uita. Era clar c i se aprinseser clciele dup ea. Dei Holiday nu prea s-i dea seama de interesul pe care i-l trezea. La drept vorbind, Kylie avea impresia c directoarea taberei i gsea pe amndoi enervani. Mai ales pe Burnett. Deci... Burnett rsuci un scaun, l ncalec i se aez pe el. Holiday se uit la el i se ncrunt ca i cum n-ar fi ar aprobat poziia pe care o luase acesta. Aadar, e prima dat cnd vii aici, n tabra Shadow Falls, nu? ntreb Burnett. Kylie ncuviin. Apoi, amintindu-i ce spunea mama ei, c dac rspundeai doar prin gesturi, ddeai dovad de lips de respect, continu: Da... domnule. Cuvntul "domnule" i scp cu ntrziere i ar fi vrut s nu l fi spus, cci suna sarcastic. Nu o fcuse intenionat, dar era posibil ca brbaii care o interogau s nu-i dea seama de acest lucru. Burnett i sprijini coatele pe sptarul scaunului, i mpreun minile i o cercet din priviri. Dup o secund care prea c nu se mai termina, nclin uor capul, de parc ar fi ascultat ceva ceva ce nimeni dintre cei prezeni n camer nu putea s aud. Cum ar fi fost btile inimii lui Kylie. Ce fel de puteri supranaturale aveau tipii tia doi? Oare erau detectoare umane de minciuni, ca Della? ntr-o oarecare msur, Kylie suspecta c Burnett deinea aceast capacitate. Ceea ce nsemna c ea trebuia s fie atent s nu fie prins cu o minciun nevinovat. i ce v-a adus aici, la Shadow Falls, domnioar Galen? Holiday se apropie mai mult de ei.

A fost trimis aici de... Burnett ridic o mn spre Holiday i se ncrunt. A vrea s rspund domnioara Galen. Dei cuvintele lui nu era ostile, Kylie observ tonul iritat. Pesemne c i Holiday l sesizase, cci i arunc o privire care substituia fr nicio ndoial un limbaj pe care nu putea s-l foloseasc n prezena adolescenilor din tabr. Kylie avu impresia c nu era prima dat cnd cei doi aveau o disput. La naiba, ce tia ea? Poate cei doi fuseser chiar iubii. Austin i drese glasul ca i cum ar fi sperat astfel s nlture tensiunea din ncpere. Continu, Kylie, spuse Holiday i toi i ndreptar din nou privirile spre Kylie. Ea se ndrept de spate i ncerc s nu se cutremure. Mi s-a spus... Holiday mi-a spus c psihiatra mea e cea care m-a nscris n tabr. Cred c ea a convins-o pe mama c aceasta e o tabr pentru adolescenii cu probleme. i aa eti? arunc Burnett ntrebarea. Ce s fiu? ntreb Kylie. O adolescent cu probleme? Tonul lui era acuzator. Bineneles c nu e, insist Holiday. Burnett se uit ncruntat la directoarea de tabr. Din politee, i-am permis s stai i tu aici, dar dac ne tot ntrerupi... M mai muti mult de fund, domnule James? rosti scurt Holiday, destul de furioas ca s nu-i pese c folosea limbajul nerecomandat copiilor de fa cu Kylie. Nu m provoca, ripost Burnett. Nu mi-a trecut prin minte s te provoc, i rspunse Holiday prompt. Te-ai purtat ca un nemernic de prim clas

de cnd ai venit s m vezi. Kylie i muc buzele ca s nu zmbeasc. Tensiunea dintre cei doi era att de dens, nct puteai s-o tai cu cuitul i s o serveti cu glazur de ciocolat fierbinte. Era genul de tensiune pe care o vezi ntr-un film romantic. Poate c de vin e primirea glacial pe care mi-ai fcut-o fr niciun fel de motiv. Dac nu te-a cunoate mai bine, a crede c ai prejudeci n ceea ce-i privete pe vampiri. Deci el era vampir. Kylie se simea chiar mndr de ea ci dduse seama. Nu te amgi. Holiday se ndrept de spate. Nu cu vampirii am eu o problem. Ci cu cei care cred c ceva aa de lipsit de importan ca o insign le d dreptul s i intimideze pe ceilali. Din clipa n care ai pus piciorul n tabra mea, v-ai purtat ca i cum ar fi trebuit s ne ploconim n faa voastr. i, de parc n-ar fi de ajuns, acum mi acuzai copiii de... Austin i drese din nou glasul, mai tare dect nainte. Cred c ar trebui s revenim la domnioara Galen, aici de fa. Sau mai bine nu. Kylie ar fi vrut s tie de ce anume i acuza DCF-ul pe cei din tabr. Totui, curiozitatea i dispru destul de repede cnd toi i ndreptar din nou privirile asupra ei i i aminti de ntrebarea lui Burnett. Nu, nu m consider o adolescent cu probleme. Burnett ridic din sprnceana dreapt. Ai fcut parte vreodat dintr-o gac? - Nu, rspunse ea, ntrebndu-se dac se referea la Fraii de Cruce. N-am avut niciodat belele. Serios? Nu ai fost ridicat i dus la secie n timpul

unei razii de droguri? Kylie nelese deodat de ce nu-l plcea Holiday pe domnul nalt, brunet i chipe. Avea un fel al lui de a-i face pe ceilali s se simt mici. Poate tupeul lui Holiday de a ine piept vampirului i-a dat curaj lui Kylie. Sau poate c, din cauza tuturor celorlalte porcrii care se ntmplaser n acea zi, rezerva de amabilitate a lui Kylie se epuizase. Sau poate avea o tumoare pe creier care o mpingea s fac lucruri pe care n mod normal nu le-ar fi fcut. Ridicndu-i semea brbia, ls cuvintele s-i ias din gur fr nicio remucare. Se presupune c dac ai reuit s punei mna pe raportul poliiei, mcar l-ai citit cu atenie. Sunt sigur c scria acolo c nu m dragasem i nici nu busem. Burnett miji ochii, dar Kylie prefer s se concentreze asupra zmbetului de satisfacie al lui Holiday. Ai terminat? ntreb directoarea de tabr. Mai avem cteva ntrebri. Privirea sfredelitoare a lui Burnett nu o slbea pe Kylie. i ce prere avei despre tabra noastr, domnioar Galen? E super. Inima i btu mai tare cnd i aduse aminte c nu putea s mint. Cel puin tuturor celor pe care i-am ntlnit aici pare s le plac. i ie nu? Nu mini! Eu a prefera s fiu acas la mine. De ce, m rog? Ochii lui Burnett se ntunecar, devenind aproape la fel de negri ca tciunele. Totul este att de... nou pentru mine. Ce anume?

Faptul c cei ca dumneavoastr exist n realitate. Kylie spunea adevrul. i totui nu avusese intenia s sune aa de... peiorativ. Cei ca mine? Adic vampiri? ntreb el, fiind clar c se simea ofensat. Fiine supranaturale, l corect Kylie. i tu ce crezi c eti? ntreb el cu un aer infatuat. Nu sunt sigur, rspunse ea sincer. Dar sper s nu fiu nimic de genul. S fiu doar eu. Cu o tumoare pe creier. Alung gndul pentru moment, urmnd s reflecteze asupra lui mai trziu. Privirea lui deveni i mai sfredelitoare, i curajul lui Kylie slbi. Brbatul cltin din cap i se ncrunt. De ce eti att de nchis la minte? - Ba nu sunt. Dar s cred n toate astea e... i trecu prin minte c el nici mcar nu vorbea despre capacitatea ei de a accepta lucrurile, ci, mai degrab, de neputina lui de a-i citi gndurile. N-are ncotro. Holiday fcu un pas nainte. Aa se manifest unul dintre harurile cu care e nzestrat. Poate s stea de vorb cu spiritele morilor. Kylie ncuviin. Brbaii fcur ochii mari. Vorbete cu morii?! exclam Austin i se ntoarse spre Holiday, dar nainte s-i schimbe poziia, Kylie observ pe chipul lui ceva ce semna cu teama. Ca tine? Burnett i arunc o privire directoarei de tabr. Mi-ai citit dosarul? ntreb Holiday. E treaba mea s tiu cu cine lucrez. Ciudat, dar tu nu mi-ai dat dosarul tu s-l citesc, i rspunse ea. i ai pretenia s lucrez... O s pun pe cineva s i-l trimit. Asta dac te

intereseaz ntr-adevr, ripost el pe un ton plin de sarcasm. Dac m gndesc mai bine, nu e cazul s te deranjezi io retez ea. i ca s-i rspund la remarca pe care ai fcut-o mai devreme, da, Kylie vorbete cu morii, ca i mine. Dei n vocea lui Holiday nu se mai distingea atitudinea de mai devreme, umbra de zmbet care i apru pe buze ce sugera un plus de atitudine. i tu poi s faci asta? Austin se cutremur. Ursc fantomele. E zn? ntreb Burnett, holbndu-se i ridicnd din nou din sprncean spre Kylie, ca i cum ncerca nc o dat s-i citeasc gndurile. Asta ncercm s descifrm, rspunse Holiday. S neleg c prinii ei nu sunt luai n eviden ca avnd puteri supranaturale, nu? o chestiona Burnett. Nu, rspunse Holiday. Poate c sunt nite proscrii. Ce s fie? ntreb Kylie. N-ar fi trimis-o niciodat aici dac era aa, i zise Holiday lui Burnett, lsnd ntrebarea lui Kylie fr rspuns. Telefonul lui Kylie sun, dar ea l ignor, cci nu voia s piard nicio frntur din conversaia centrat asupra ei. Sau poate c tocmai de-aia e aici. Privirea sfredelitoare a lui Burnett se fix din nou asupra lui Kylie. Ai fost trimis aici cu un scop anume, domnioar Galen? Nu, i prinii mei nu au fcut nimic ru, insist Kylie. Holiday mai fcu un pas spre ea. Dac n-ai probleme cu auzul, ar trebui s-i dai seama c a spus adevrul.

Burnett ncuviin. Se ridic n picioare i i ndrept atenia spre Holiday. Ai dreptate. Nu pare s fie implicat n nimic. Dar vreau s fiu inut la curent cu starea ei. Chipul lui Holiday se nspri. Nu vd de ce ar fi necesar acest lucru. Nici eu, izbucni Kylie, cci nu-i plcea cum se vorbea despre ea de parc n-ar fi fost prezent. Burnett nu o bg n seam pe Kylie i se concentr asupra lui Holiday. O s te supui dorinelor mele, domnioar Brandon, sau, dac nu, o s am grij ca eful meu s gseasc alt directoare de tabr care s o fac. Pentru prima dat, Holiday se cutremur, ceea ce i transmitea lui Kylie c directoarea inea mai mult la slujba ei dect la orgoliu. Sunt pur i simplu curioas de ce v artai att de interesai de ea. Pe lng supravegherea derulrii acestui proiect, sunt nsrcinat i cu identificarea oricror anomalii n aliana noastr. Or domnioara Galen intr n aceast categorie. Sunt o anomalie? izbucni Kylie, nevenindu-i s cread. OK, o s v in la curent, zise Holiday fr s-i dea atenie lui Kylie. Acum poi s pleci. Kylie ridic privirea spre Holiday. Credeam c... Holiday o ntrerupse. Avem ntlnire. A aprecia dac n-ai avea nevoie s v conduc. Burnett i ncrucia braele peste pieptul lat. ntrunirea voastr va trebui s fie reprogramat. Am nevoie de tine s verificm dosarele. De vreme ce se pare

c domnioara Galen nu e suspect, trebuie s aflm cine e. i presupunei din senin c e unul dintre copiii mei, spuse clocotind Holiday. Ai luat mcar n considerare... Da, aa presupun. Toate dovezile indic acest lucru rosti scurt Burnett. Ce dovezi? ntrebarea i sttea lui Kylie pe vrful limbii, dar ceva o avertiza s nu o rosteasc. Buzele lui Holiday se subiar nainte de a se ntoarce spre Kylie. Ne ntlnim dup prnz. i convine? Kylie ncuviin, dezamgit c toate ntrebrile pe care le avea trebuiau s atepte pn s primeasc un rspuns, dar asta nu nsemna c nu putea s ncerce s obin alte rspunsuri. Se ridic n picioare i i lu la revedere dnd din cap, apoi iei hotrt din sala de edine. Avea multe lucruri de fcut. De desluit. i primul lucru de pe list era s gseasc o anumit zn care s-i scaneze creierul, s vad dac nu avea vreo tumoare. Kylie iei din birou. Nu era sigur de unde s nceap ca s dea de Helen vindectoarea. Telefonul i zbrni din nou i l scoase din buzunarul blugilor. Primise un mesaj de la Sara. Pe ecran apru un singur cuvnt. Negativ, spuse Kylie cu voce tare i zmbi uurat. ncepu s formeze numrul Sarei cnd simi pe cineva lng ea. O siluet nalt i lat arunca o umbr identic. nainte s ridice privirea, Kylie tia c deintorul umbrei avea prul negru ca pana corbului i ochi albatri precum cerul. Trase adnc aer n piept i ridic ochii. La naiba, ura cnd avea dreptate!

Capitolul 22
Pot s vorbesc ceva cu tine? Vocea lui Lucas Parker o fcu s simt aproape la fel de muli fiori n tot corpul ca mna pe care i-o pusese uor pe spate. Aproape. Dar nu la fel de muli. Kylie se lupt cu impulsul de a se cutremura cnd Lucas o nghionti ct mai departe de grupul de copii care stteau cam la cincisprezece metri n stnga lor. Dei tonul lui era interogativ, faptul c el se deplasa lund-o i pe ea cu el sugera c nu avea de ales. Mna lui cald pe adncitura spatelui o fcu s-i aduc aminte de visul pe care-l avusese noaptea trecut cel n care notau mpreun. i c mai devreme i ntrerupsese din giugiulit pe Lucas i iubita lui. Kylie clipi, rugndu-se s nu se nroeasc. Despre ce vrei s vorbim? reui ea s ntrebe, dei presupunea c era vorba despre ea i Derek. Lucas pruse destul de furios cnd i gsise pe amndoi pe stnc, doar c nu tia de ce. Kylie ncerc s se opreasc din mers, dar el o mpinse de la spate. Dac nu voia s se mpiedice i s cad n nas, nu avea alt opiune dect s pun un picior n faa celuilalt i s se deplaseze. Kylie grbi pasul ca s-l ajung. Era nclat cu adidai Reebok. Apoi vzu irul de copaci dei din faa ei. Nu avea sub nicio form de gnd s mearg n pdure cu el. Nici vorb! Oprete-te! Kylie se smuci s scape din strnsoarea lui i se mpiedic, scpnd telefonul din mn. Acesta ateriza cu o bufnitur pe iarb. i Kylie fu ct pe ce s-l urmeze.

Lucas o prinse de antebra i o ridic rapid. Recptndui suflarea, Kylie realiz c mna lui, cu palma n sus, se rezema de pieptul ei. Se holb la mna care se odihnea pe umfltura de carne tremurnd i simi cum inima i btea nebunete. i de fric, i din alt motiv. i acel motiv avea de-a face cu visul pe care-l avusese noaptea trecut i cu locul unde se afla mna lui acum. D-mi drumul, clocoti ea mnioas. El i ddu drumul i ntinse minile cu palmele in sus. Nu i-a face nimic ru, Kylie. De unde s tiu eu sigur? Kylie fcu un pas napoi i atept s vad dac Lucas avea s zic ceva despre faptul c o cunotea mai dinainte. Poate chiar s-i aminteasc faptul c o salvase de o gac de btui. i atunci ea avea s i spun c i omorse totui pisica. Dar Lucas nu spuse nimic. Se uita fix la ea i, dup expresia care i se citea n ochi, prea rnit. De parc avea dreptul sta! Dumnezeule, oare i mai amintea mcar de ea? Sau de oset? Lucas i trecu mna peste fa i ntreb: Care e treaba? Care e treaba? Apoi Kylie crezu c tia la ce se referea. Derek a tras biletul cu numele meu. Am stat doar de vorb. Spre deosebire de ce ai fcut tu i cu tovara ta. i oricum nu te privete. n lumina strlucitoare a soarelui, Kylie observ barba care i mijea, ceva ce majoritatea adolescenilor de aptesprezece ani nu au. Apoi i aminti c era vrcolac i

se ntreb dac asta era explicaia. Sau era doar unul dintre tipii care se maturizau mai devreme i care aveau o barb n toat regula pn la terminarea liceului? Am vzut cum vorbeai voi, dar nu asta te ntreb. n cazul sta, mi pare ru c v-am ntrerupt mai devreme. ntinse mna s-i ia telefonul de jos. Cnd se ridic, l vzu pe Lucas ncruntndu-se, dar, spre onoarea lui, nu ncerc s pretind c nu ntrerupsese nimic. Kylie nu-i explica de ce aproape c o deranja lucrul sta. La naiba! Ce era cu ea? Cu o or nainte, i dorise ca Derek s o srute, i acum i se aprinseser clciele dup tipul care i omorse pisica? Era din cauza stresului, conchise ea. Era clar c stresul fcea hormonii s-i tropie. Sau cauza era o tumoare pe creier? Lucas oft. Nici la asta nu m-am referit. Vreau s tiu ce-au vrut cei de la DCF de la tine. Kylie i pres tmpla stng ca s mai aline durerea i se gndi cum s-i explice. Dar acum nu mai era att de sigur c trebuia s-i povesteasc. Nu tiu. Nici mcar nu nelegea ce suspecta cei de la DCF ca s-i formeze o idee, darmite s mai i explice altcuiva. Lucas miji ochii. Cum adic, nu tii? Nu tiu, pur i simplu. Nu mai neleg nimic in ultimul timp. Pe chipul lui se citea scepticismul i insist s-i spun mai mult. Dar de ce o ntreba? Oare el era n spatele chestiunii de care o suspecta DCF-ul? Kylie ncepu s aib propriile

suspiciuni. De ce te intereseaz? l chestiona ea. Au tot umblat pe aici i Holiday pare suprata. Am ntrebat-o, dar a spus c nu trebuie s-mi fac griji. Daca se ntmpl ceva, vreau s-o ajut. Kylie i aminti c Holiday l adusese pe Lucas cu ea noaptea trecut, cnd avusese visul cu pricina. Poate c erau prieteni, dar dac Holiday a ales s nu-i spun nimic, Kylie n-avea de gnd s-i bage nasul. Au vrut s stea de vorb cu mine pentru c m consider o anomalie. ncearc i ei s-i dea seama ce sunt, la fel ca toi ceilali. Acum parc Lucas nu mai prea aa de nencreztor. i au reuit? i-au dat seama ce eti? Ea cltin din cap. Se pare c le dau mari bti de cap. Aa fac fetele n general, coment el i zmbi. i a naibii s fie dac zmbetul lui nu era unul dintre acelea care i fac inima s se topeasc. Se opri s nu cad n mrejele zmbetului su i trase mintal frnele. i pentru c nu voia s stea acolo n timp ce inima i fcea tumbe n piept, pentru c trebuia s o caute pe Helen s vad dac detecta vreo tumor n creierul ei, Kylie ridic telefonul. Trebuie s dau un telefon. i lu douzeci de minute s o gseasc pe Helen. n acest timp, i trimisese Sarei o grmad de fee zmbitoare, dar renunase s o sune. Acum, c trauma Sarei luase sfrit, Kylie se simea ndreptit s se concentreze asupra propriei tragedii. i primul punct pe ordinea de zi era s

roage o numit fat pe jumtate zn s-i scaneze creierul. Strbtnd sala de mese, Kylie o examina pe Helen, care sttea la o mas, cu nasul ntr-o carte. Fata prea genul de tip tcut, dar foarte deteapt genul care nu a fost niciodat nevoit s nvee la coal, fapt de care nu era ns foarte mndr. Bun, spuse Kylie cnd vzu c Helen nu o observase. Tresrind, Helen ridic ochii din carte. O uvi de pr blond-cenuiu i czu peste fa i Helen o ddu la o parte. Bun. Kylie deschise gura s spun ceva, dar i ddu seama c habar nu avea de unde s nceap, cum s-o ntrebe dac vrea s o examineze, s vad dac nu cumva avea o tumoare pe creier. Tcerea era apstoare i Kylie se for s vorbeasc. Eu... voiam doar... Zgomotul din cealalt parte a slii de mese se ntei i Kylie se uit la ceilali colegi de tabr. Eu sunt Kylie Galen. Am fost amndou n grupul... mi aduc aminte, spuse fata, cu o voce suav. Kylie nu o cunotea, dar se identific instantaneu cu ea. Era i ea o hoinar care nu fcea parte din nicio gac. O singuratic. Kylie spera totui c fata avea pe cineva, ca Sara, care s-i fac viaa mai uoar. Pot s vorbesc ceva cu tine? ntreb Kylie. Undeva n alt parte. Helen arunc o privire spre ceilali colegi de tabr apoi i lu cartea i rucsacul. Cnd ieir din sala de mese, Kylie observ mai multe grupuri de adolesceni nfometai care se adunau ciorchine pe lng cldire. Se ndeprt de ei i ncerc din nou s-i

gseasc cele mai potrivite cuvinte ca s-o ntrebe pe Helen. M ntrebam dac... ntr-un fel eu cam... Derek mi-a spus, zise Helen. Serios? Simi cum i se strnge inima la gndul c Derek ncercase s o ajute. Senzaia ascundea i sentimentul de vinovie c nc nu putea s aib ncredere n el. Oare greea c nu era sigur pe ce simea pentru cineva care putea s-i controleze sentimentele la fel de uor cum respira? E un loc linitit n spatele biroului directoarei, spuse Helen. Nu, nu acolo. Dei nu credea c Lucas trecuse deja din nou la giugiuleli, Kylie nu voia totui s rite. Vzu c aleea care ducea la cabana ei era destul de nepopulat, aa c se ndrept n direcia ei. Trecur pe lng un grup de puti care rdeau de ce spusese unul dintre ei. n mijlocul grupului o zri pe prietena lui Lucas i, pn s apuce Kylie s-i mute privirea, aceasta o observ i i art colii. De ce o ura att de mult fata-vrcolac? ncercnd s nu se gndeasc la Lucas sau la prietena lui, Kylie se uit la Helen. Crezi c poi s m ajui? Helen ridic din umeri i totul, de la expresia de pe chip pn la poziia corpului, emana nesiguran. N-am mai fcut-o dect cu sora mea. O s ncerc, dar... Dar ce? ntreb Kylie n timp ce mergeau pe crare. Nu i-e fric? ntreb Helen. Kylie se opri din mers. Ar trebui s-mi fie? Helen ridic din nou nesigur din umeri.

Poate c da. Nu tiu. Tot ce tiu e c eu una sunt speriat. Oh, grozav! Kylie nghii n sec. Simea un nod n gt de emoie. O s doar sau ceva de genul? Cnd vzu c Helen nu rspunde imediat, Kylie ntreb: Pe sora ta a durut-o? Nu, rspunse Helen. Kylie slobozi un suspin. ncepuse s aib ndoieli, dar apoi i amintise ct de mult voia s deslueasc tot ce se ntmpla n viaa ei. Trebuie s aflu. Helen i fcu semn lui Kylie s treac n spatele unui ir de stejari masivi. Fata i ddu jos rucsacul de pe umeri i se uit la Kylie. Cum procedm? ntreb Kylie, simind cum stomacul i se face ghem. Sincer s fiu, nu tiu. Cu sora mea s-a ntmplat cnd... ne certam. mi furase jurnalul. i deodat brusc... Expir. Deci trebuie s ne certm? ntreb Kylie, fr s fie sigur unde voia Helen s ajung. Nu. Cltin din cap. A fost aproape ca... tii Cum putem s aruncm o privire n mintea cuiva? Nu, nu tiu, rspunse Kylie i frustrarea i fcu glasul mai aspru, cci durerea de cap i revenise n for. Pe faa lui Helen se citi mirarea. Tu chiar nu poi s vezi tiparele mentale ale oamenilor? Credeam c toi reuim s facem asta. Eu nu pot, rspunse Kylie. Din cauza asta cred c nu sunt una de-a voastr. i mpreun minile strns ca s nu-i mai tremure.

Inima i se nfiora la gndul c era posibil s aib o tumoare pe creier. Apoi se gndi din nou la ideea de a citi tiparele mentale. Ai putut din totdeauna s faci asta? - Cam aa ceva. Adic... puteam s-o fac, dar nu tiam ce fceam. Am crezut c era ca atunci cnd strngi din ochi i vezi pete de diverse nuane de rou. Dar acum, c tiu ce e, e mult mai clar. Privirile lor se ntlnir i Helen ridic din sprncene. Ce vezi? ntreb Kylie, cu inima bubuindu-i n piept. Doar tiparul tu mental. Helen continu s se holbeze, fr s-i fixeze privirea ntr-un singur punct, ca atunci cnd Kylie se uita ndelung la un poster i vedea o imagine ascuns. Tu nu eti ca... oamenii normali. Ei au unde egale. Ale tale sunt... cnd sus, cnd jos, i nite mzglituri ciudate. Dar nu m lai s te citesc. Nu tiu cum s te las s m citeti. Kylie i muc buza i ncerc s se uite fix la Helen, fr s se concentreze ntr-un anumit punct, s vad dac putea s citeasc ceva. Nu se ntmpl nimic, dar ncepu s se uite cruci. Clipind, Kylie ntreb: Trebuie s te las s m citeti nainte s vezi dac am sau nu o tumoare? Nu, dar... Helen i fix din nou privirea. Dar ce? Fata slobozi un oftat. Aa cum i-am spus, nu tiu exact cum funcioneaz. Cu sora mea aveam minile... Helen ridic braele de o parte i de alta a capului ei. i ineam capul n... mini. Ezit. Vrei s ncerc? Kylie ncuviin, dei faptul acesta fcu pulsul s i se accelereze. Helen puse minile de o parte i de alta a craniului lui Kylie. O vzu pe Helen cum nchide ochii.

Fruntea ei neted se ncrei i gura i se crisp de concentrare. Kylie se holba la ea i spera s nu dea nimeni peste ele. Parc i auzea ce s-ar fi brfit pe seama lor. Kylie i Helen se pupau pe dup copaci. Da de unde! Se scurser cteva clipe i, cu fiecare micare a secundarului, Kylie se simea din ce n ce mai puin n largul ei. Era gata s pun capt cnd ncepu s simt furnicturi n cap. Apoi, fierbineal. Dintr-odat, o cldur plcut se simi iradiind din minile lui Helen. Am reuit. n vocea lui Helen se citea ncntarea Merge. Cldura care emana din palmele lui Helen ptrunse n capul lui Kylie. Kylie continu s se holbeze la Helen ncercnd s-i descifreze expresia de pe chip. Ce vedea oare fata? Oare ar trebui s-i sune mama s o ia de aici i s mearg amndou s caute peruci? Nu avea de gnd sub nicio form s umble cheal. ncet, strnsoarea lui Helen slbi. Zna ls braele pe lng corp. Dup ce trase adnc aer n piept de dou ori, deschise ochii.
Cum e? izbucni Kylie. Am vreo tumoare? Spune-mi, am?

Capitolul 23
Hei, pe unde ai umblat? ntreb Miranda cnd Kylie se aez pe banc lng ea i Della, n sala de mese, un sfert de or mai trziu. Am stat de vorb cu Helen. Kylie i ddu o uvi de pr blond dup ureche, avnd nc nervii ntini la maximum.

Cine e Helen? Della duse paharul cu "suc" la gur asta i propusese Kylie s-i spun c era. Helen Jones. Kylie fcu semn spre fata tcut care tocmai ce se aezase la alt mas. Dei Kylie o invitase s stea cu ele, Helen refuzase, spunndu-i c promisese s stea la masa znelor n acea zi. Kylie o privi pe Helen aezndu-se lng Derek i aplecndu-se s-i opteasc ceva la ureche. Kylie nu trebuia s aib un auz super fin ca s-i dea seama c Helen i mprtise i lui verdictul care excludea prezena unei tumori. Ca i cum ar fi vrut s-i confirme c nu se nela, Derek i ntlni privirea i i zmbi. Kylie i rspunse la fel. Dei, dac era s fie sincer, se simea uurat c Helen nu observase niciun punct negru pe creierul ei, aa cum vzuse n cazul surorii sale, rspunsul o aducea pe Kylie mai aproape de a accepta c nu era... ei bine, o fiin uman. i gndul sta nu era deloc plcut. Della se aplec spre ea i i opti: Cum a mers interogatoriul? Ai aflat de ce anume te suspectau? Ce interogatoriu? Miranda fcu ochii mari. Kylie se uit n jur, la mulimea de adolesceni. O s-i spun mai trziu. Miranda ncuviin. Oh, ai auzit c o s primim un computer? O s instaleze unul n fiecare caban. Mito, rosti Kylie, cu mintea jumtate n alt parte. Reflecta asupra posibilitii de a fi nebun, care ar fi explicat tiparul ei mental. Cu siguran fuseser di cnd se simise ca o nebun i care culminaser cu ultimele zile. Ai face bine s-i iei ceva de mncare pn nu se nchide bufetul, o sftui Della.

Kylie observ c unii colegi i stivuiau deja tvile i plecau. Scanarea durase mai mult dect se ateptase Kylie. Da. Kylie se ridic n picioare. Oh! exclam Miranda. Perry ncerca s dea de tine mai devreme. Kylie se ncrunt i se aplec spre ea. Ce voia? Poate voia s-l caui din nou la ou, chicoti Della. Kylie mri. Miranda rse pe nfundate. Apoi deveni serioas. Cred c vrea s-i cear scuze. Mi-a spus c a ncercat chiar s fug de tine, dar tu ai fost cea care l-a adus nuntru. Kylie i aminti c pisicua, alias Perry deghizat, chiar opusese rezisten cnd o bgase n cas. La fel fcuse i cnd i deprtase curioas picioarele din spate. Tot n-ar fi trebuit s trag cu ochiul pe fereastr la noi. Asta e adevrat, spuse Miranda. Dar cel puin e dispus s-i cear scuze. Doar un caracter mare face aa ceva. Sau o mic jivin care se teme s nu-l prsc lui Holiday, propuse Kylie. Are dreptate, zise Della. Kylie se ndrept spre bufet. n spatele tejghelei era femeia pitic, cea care condusese autobuzul care i adusese n tabr. Avea nici un metru i nu i se vedea dect cretetul capului, care de-abia ajungea la blat. Femeia i ddu capul pe spate i se uit la Kylie, ridicnd din sprncene. Am descoperit ce suntem? Pitica i mpinse o tav. nc nu, mormi Kylie. Nu-i plcea deloc faptul c toi cei din tabr tiau de criza ei de identitate.

Prietenul tu nu vrea s mnnce nimic? ntreb femeia pitic, ncruntndu-se. Ce prieten? Kylie simi o adiere rece n partea dreapt prezena lui era la fel de vizibil i binevenit ca o tietur n hrtie. Putei s-l vedei i dumneavoastr? Un nor de aburi i iei din gur. Nu, doar l simt. Nici mie nu-mi place. Pitica se ndeprt de tejghea. Pleac! Pleac! nchiznd ochii, Kylie se rug s dispar Nea Soldatul. Cnd senzaia rece se disip la fel de repede cum apruse, Kylie se ntreb dac era chiar aa de uor s-l fac s se evapore prin puterea voinei. sta era nc unul din lucrurile despre care trebuia s stea de vorb cu Holiday. Totui, mica victorie i oferi lui Kylie un oarecare sentiment de control. Foarte slab, e adevrat. i lu tava i se ntoarse lng Miranda i Della. Ce e drept, nu se uit n jur dup un tip cu haine militare. De ce s caute belelele? Ai avut o zi proast? o ntreb Miranda cnd Kylie i trnti nemulumit tava pe mas. O lun ntreag, mai bine zis. Kylie lu n mn sendviul i l mirosi. Ursc tonul. i simi esofagul cum se ngusteaz i nghii nodul de emoie care i se pusese n gt, jurndu-i c nu avea s plng. i place untul de arahide cu jeleu? ntreb Miranda. Da. Kylie se uit la Miranda, creznd c se oferea s fac schimb cu ea. Dar o vzu fluturndu-i degetul mic spre sendviul ei.

Sendviul din mna lui Kylie se mic. Kylie se uit la el i rmase cu gura cscat. Acum peste marginile crocante ale feliilor de pine musteau untul de alune i gemul rou. Sfinte Sisoe! Kylie scp sendviul pe tav. Uau! Della se aplec spre ea. Poi s faci s-mi apar ca prin minune i mie nc un pahar snge? Ah, i s fie grupa 0 negativ. Am auzit c e cel mai bun. Miranda se strmb. Eu nu umblu cu snge. De ce nu m mir oare? pufni Della. Kylie ncerc s nu mai aud nimic din discuia despre snge i i ndrept privirea dinspre sendviul transformat spre cea care l transformase. Parc ai spus c nu poi s faci nicio vraj. Miranda se schimonosi. Asta nici nu se poate numi vraj. mi transform prnzul n pine cu unt de arahide i jeleu de cnd aveam doi ani. Mama a ncercat s m foreze s mnnc lebr. Pentru numele lui Dumnezeu, cine mnnc aa ceva? Pun pariu c mie mi-ar plcea s-l am n faa ochilor, spuse Della. Stomacul lui Kylie chiori i ddu la o parte feliile de pine, s verifice ce era nuntru. Pesc ceva dac-l mnnc? Crezi c te-a otrvi? ntreb Miranda, care se vedea clar c se simea ofensat. Nu, dar ar putea fi radioactiv sau ceva de genul. Nu tiu ce se ntmpl cu mncarea cnd e... teleportat aici. Eu am mncat sendviuri transformate de mine de cnd m tiu, spuse Miranda.

Da, i vedem i noi care sunt efectele, adug Della, parnd din ce n ce mai iritat. Du-te i suge o ven, ceva! rosti scurt Miranda. Ai vreuna la ndemn? i ddu replica Della i art dinii. V rog. Kylie se uit de la una la cealalt. V implor, nu ncepei iar. De-abia dup ce amndou preau resemnate s nu se mai ncaiere, Kylie se gndi din nou s mnnce. n mod surprinztor, era moart de foame. Probabil c atunci cnd i se scaneaz creierul, i crete pofta de mncare. Sau poate se datora faptului c i trecuse n sfrit durerea de cap. Oricare ar fi fost motivul, i era destul de foame ca s rite i s mnnce sendviul care apruse ca prin minune la comanda Mirandei, care micase din degetul mic. Lu sendviul n mn i i nfipse dinii n pinea moale i alb. E bun, i spuse ea Mirandei n timp ce plimba mbuctura prin gur i ncerca s nu i se lipeasc untul de arahide de cerul gurii. Mulumesc. Cu plcere, zise Miranda. i, n schimb, nu-i cer dect s pui o vorb bun i pentru mine pe lng Derek de vreme ce tu ai zis c nu-i place de el. Della pufni. Eti att de oarb! Kylie e nnebunit dup el! Miranda rmase cu gura cscat i se uit la Kylie ca i cum atepta ca aceasta s o certe pe Della pentru ce susinea. Dar untul de arahide i se lipi de cerul gurii i Kylie nu putea s vorbeasc nici dac ar fi vrut. Nu c ar fi fost pregtit s o fac. Nu tia ce s rspund. Frustrat de tcerea lui Kylie, Miranda se adres Dellei.

A spus c nu-i place de el. A minit. Della la ridic din umeri. Miranda ntoarse capul brusc spre Kylie. i place de el? Dac e aa, spune-mi c-l placi. Pe cine place domnioara Nu-tiu-ce-sunt? Prietena lui Lucas se trnti cu zgomot pe scaun, de cealalt parte a mesei. Privirea lui Kylie fugi spre fata-vrcolac. Ciudat. Nu-i amintea s o mai fi privit vreodat cineva cu atta furie, repulsie i rceal. Reui s mping cocoloul de mncare, pe care l dezlipise cu greu de pe cerul gurii, spre obraz. Pe nimeni, rosti ea, dar nu se nelese prea bine. Serios? Buzele fetei-vrcolac se arcuir, schind ceea ce ar fi putut fi considerat un zmbet, dac aerul dispreuitor care-l nsoea n-ar fi emanat atta rutate. Apropo, numele meu e Fredericka. M-am gndit c-ar fi bine s tii numele fetei care o s te bat mr dac ncerci mcar s... - Ha! Asta e chiar amuzant, spuse Miranda. Amuzant? Kylie i arunc o privire Mirandei i chiar atunci bolul de pine, unt de arahide i gem i alunec jumtate pe gt. i puse mna la gur i tui, ceea ce nruti i mai mult situaia, cci atunci cnd nghiitura de mrimea unei mingi de golf ncerc s urce, se nepeni ntre amigdale. Kylie ncerca s respire, dar nu-i mai intra aer n piept. Absolut deloc. Ce e amuzant? Privirea rece a Fredericki era fixat acum asupra Mirandei, lucru care probabil ar fi ngrijorat-o pe Kylie dac nu era oarecum preocupat de faptul c nu mai putea s respire. ncepu s se loveasc n piept. Nu pot

s respir! C o bai tu mr! i ripost Miranda. Hei! M sufoc aici! Kylie duse mna la gt, semnalul universal pentru sufocare. Vreau s zic, cu tot ajutorul pe care l-ar avea Kylie ca s te opreasc. Serios, nu pot s respir! Oh, minunat! Era ntr-o tabr plin de creaturi care mncau carne i sugeau snge i era pe cale s moar asfixiat din cauza unui sendvi cu unt de arahide i jeleu. Fredericka se aplec, apropiindu-se de Miranda. Crezi c mi-e fric de o sfrijit ca tine? Tot nu pot s respir, fetelor! ntr-un final, Della n-ai cum s nu iubeti un vampir atent ntinse mna pe dup umerii Mirandei i i ddu lui Kylie o palm zdravn ntre omoplai. Bolul de mncare i se disloc din trahee. Dei o duru cnd alunec pe gt, cel puin acum oxigenul avea cale liber. Eu? Vocea Mirandei era piigiat. Ai crezut c am vrut s spun c... Nu, nu. N-am vrut s spun c primete ajutor de la mine. Miranda o art cu degetul pe Della. Ea ar putea s se pun cu tine. Are atitudinea combativ a unui vampir, dar nu m refeream nici la ea. Dar are dreptate, ntri Della, concentrndu-se la Kylie, i la Fredericka. A ajuta-o pe Kylie s te bat la fudul gol fr s stau pe gnduri. i art caninii fetei-vrcolac. Fredericka nu prea s-i fac griji. Kylie nu era sigur de nimic. nc i aproviziona creierul cu oxigenul de care avea nevoie, dar era ct de ct atent i la spectacolul ce se desfura n faa ochilor ei. Dac avea s fie sfiat de un

vrcolac, voia s tie motivele. Atunci la cine te referi? Fredericka se aplec peste mas i slobozi un mrit gros. M refeream la fantomele lui Kylie, spuse Miranda. Roiesc o grmad n jurul ei, sau n-ai auzit? Ce? Kylie tui. Bine c bolul de pine se dusese pe gt n jos i nu urcase napoi, cci s-ar fi necat din nou. Nu tiu cum procedezi tu, dar eu nu m pun cu morii. Nu-i aminteti anul trecut, cnd Holiday ne-a vorbit despre ngerii morii? ngerii morii? Kylie i-o aminti pe Miranda povestind ceva n drum spre tabr despre legenda ngerilor morii care dnuiau la cascad. Mai tui o dat i ridic mna. Dar chiar nainte de a deschide gura, observ teama care se citea pe chipul Fredericki. Pentru c nu voia s par un iepure speriat n faa unui lup nfometat dei comparaia era destul de apropiat de ce simea Kylie , o privi pe Fredericka direct n ochi. Stop. Tui. Nu vreau s m cert cu tine. Tui din nou. Nici mcar nu tiu de ce ai vrea s m bai. Pe mine sau pe fantomele mele. Kylie nu era fat proast. Inteniona s profite din plin de teama care se citea n ochii celeilalte fete. S nu te apropii de Lucas, o avertiz Fredericka, dar vocea ei nu mai suna att de sigur ca nainte. Eu? Toat ziua de rahat pe care o avusese, tot ce i se ntmplase n ultimele sptmni rbufni acum, zgndrit de scorpia din faa ei. Nu se mai simea ca un iepure speriat. tii ceva? tun Kylie. Poate c ar trebui s-i mai strngi lesa aa-zisului prieten al tu, pentru c de fiecare

dat cnd am vorbit, el a fost cel care a venit la mine. Nu invers. Ai face bine s-i aperi spatele, o amenin Fredericka. Nu trebuie, spuse Della. Fantomele ei fac asta n locul ei. N-ai auzit despre micul incident care a avut loc n cabana noastr noaptea trecut? Fredericka se ridic brusc n picioare i plec. Kylie puse o mn pe mas i se uit lung dup ea. Ce scorpie! Da, i anul trecut la fel a fost. Dar ne-am descurcat, spuse Miranda i puse o mn peste cea a lui Kylie. Am fost tari, zise Della i i aez i ea mna peste cea a Mirandei. Mulumesc, rosti Kylie i privi de la una la cealalt. Nu erai obligate s-mi luai aprarea i apreciez asta. Pi da, suntem prietene, ntri Miranda. Pentru asta sunt prietenii. Zmbind la cele dou prietene pe care doar ce i le fcuse, Kylie i ddu seama c faptul c venise n tabra avea i pri pozitive. Apoi, oftnd din toi rrunchii i simind c bravada pe care o etalase pn atunci o prsea, i ntlni privirea Mirandei.
ngerii morii chiar exist?

Capitolul 24
i nc ceva, ngerii morii chiar exist? Era probabil a aptea sau a opta ntrebare cu care Kylie o asaltase pe Holiday n timpul ntlnirii lor, treizeci de minute mai

trziu. Din clipa n care pusese piciorul n birou, ntrebrile ncepuser s curg pur i simplu. Cam... multe ntrebri. Holiday zmbi i i fcu semn s ia loc. Kylie i puse telefonul pe biroul lui Holiday i se aez pe scaun. Dup ce plecase din sala de mese, petrecuse ultimele cinci minute stnd de vorb cu Sara, bucurndu-se de rezultatul negativ al testului de sarcin. Acum ns Kylie se concentra din nou asupra propriei misiuni de a afla rspunsurile pe care le cuta. Da, i doar ce m-am pornit, spuse ea. Vreau s tiu i ce altceva a mai putea s fiu. Alaltieri ai zis c... Serios? Holiday ridic din sprncene. Deci ai acceptat c eti una de-a noastr? ntrebarea i rsun n cap. Nu. Doar c vreau s fiu pregtit dac... asta o s aflu. Directoarea de tabr i ddu pe spate prul lung i rocat, prins n coad de cal. Am auzit c ai fost la Helen s te scaneze, s vad dac nu ai vreo tumoare. Cine i-a spus? ntreb Kylie, imaginndu-i cum toi cei din tabr aveau s o tachineze pe mrginea subiectului. Sau, i mai ru, s o tachineze pe Helen. Fata prea chiar mai timid dect Kylie i ultimul lucru pe care-l voia era ca Helen s sufere pentru un lucru pe care ea o convinsese s-l fac. Holiday cltin din cap. N-a fost cum crezi tu. Helen a fost ncntat c a descoperit cum funcioneaz chestia i a vrut s-mi mprteasc i mie bucuria. Kylie ncuviin. nelegea cum se simea Helen i nu-i

purta pic din cauz c-i spusese vestea i lui Holiday. Dar tu tot nu crezi, nu? ntreb Holiday, ntlnindu-i privirea. E posibil totui s fiu... Nebun sau schizofren. Exact, ntri Kylie, uurat c Holiday nelesese. Holiday oft exasperat i uurarea pe care o simise Kylie se evapor. Dar nu cred c vreunul dintre prinii mei e nzestrat cu vreun har. i ai spus c, cel mai probabil, e ereditar. n plus, nu pot s citesc gndurile oamenilor i nici nu vd niciun tipar mental. Helen a spus c a putut dintotdeauna s fac asta. Asta e Helen. Dar n cazul nostru, al celor care vorbim cu fantomele, harul apare ntr-o bun zi. Holiday oft. i pot s existe o mulime de motive pentru care mama i tatl tu nu i-au mprtit asta. Tu... Ridic braele. Ce fac? Nu e meseria mea s te conving, ci s te ajut s gseti propriile rspunsuri. Kylie aproape c-i ceru scuze pentru c o dezamgise pe Holiday, cci chiar o plcea, dar cum putea s cread fr nicio dovad? S revenim la ntrebrile tale. Holiday fcu o pauz, ca i cum i-ar fi rememorat n minte lista. Exist cu adevrat ngerii morii? Presupun c ai auzit despre legenda referitoare la numele Shadow Falls. Da, confirm Kylie. E adevrat? Eu una n-am vzut niciodat umbrele. Bineneles, nu se nserase nc atunci cnd am fost eu acolo. M refeream la ngerii morii. Pi, n-am vzut niciun nger al morii. Dar cunosc

civa oameni care susin c i-au vzut. Unii cred c exist doar n legende, dar de vreme ce toate fiinele supranaturale sunt considerate legende, e greu s afirmi c nu exist. i sunt malefici? ntreb Kylie, curiozitatea ei fiind aat att de teama de pe chipul Fredericki, ct i de ezitarea Mirandei de a vorbi despre ei mai trziu. Nu neaprat malefici. Sunt considerai a fi spirite puternice... rzbuntoare. Se crede c ei ndreapt lucrurile rele fcute de fiine supranaturale. i c le judec. Din cauza asta se teme toat lumea aa de mult de fantome? Da, sta e motivul. Un zmbet apru pe chipul lui Holiday. Sincer s fiu, noi le speriem de moarte pe majoritatea fiinelor cu puteri supranaturale. i aduci aminte de cei de la DCF? Kylie ddu din cap i admise n sinea ei c i pe ea o speria. Holiday i sprijini cotul drept pe mas i brbia n palm. Ca s fiu sincer cu tine, Kylie, e posibil ca ngerii morii s nu existe ca atare, dar toate fantomele care m bntuie seamn foarte mult cu imaginea pe care ne-am creat-o despre ngerii morii. Cteva dintre ele chiar m-au protejat n diferite feluri. Bineneles, unele vor ceva de la noi, dar deseori sunt aici fie s ne ajute, fie s ne sprijine s ajutm la rndul nostru pe altcineva. Orict de nfricotor i se pare, trebuie s tii c e o vocaie special. Foarte puine fiine supranaturale au acest har. Se spune c harul apare doar la cei cu spirit destoinic, cu inim bun i curaj. Dar eu nu sunt aa, spuse Kylie, pledndu-i cauza. De Halloween, nici mcar n-a avea curaj s intru n casele bntuite.

Holiday chicoti. N-am spus c eti perfect, Kylie. Dumnezeu tie c i eu am defectele mele. Dar inimile noastre vor ca binele s biruiasc. nc ne temem, nc facem greeli, dar dac vom asculta ce vor inimile noastre, vom gsi drumul cel bun. i puse mna stng peste a lui Kylie. Kylie se uit la minile lor mpreunate pe mas. Acest har de a vorbi cu fantomele e obinuit pentru zne? i pentru spiridui? Kylie i aminti de oferia care l simise pe Nea Soldatul cnd acesta se hotrse s-i fac o vizit. La prnz, femeia pitic, cea care a condus autobuzul care ne-a adus aici, simea prezena fantomei. Da, sunt studii care spun c harul e mai des ntlnit la zne i spiridui. Dar nu e ceva nemaiauzit s le fie hrzit i altora. n timp ce unele haruri sunt hrzite diferitelor specii, fiecare fiin l poate manifesta mai mult sau mai puin, asta depinde de sufletele lor i de legturile pe care le au cu zeii i zeiele. Deci ce alt creatur a putea s fiu? - Azi-diminea, cnd te-am atins i ai simit c ncercam s te calmez, mai tii? Faptul c ai simit e... neobinuit. n general vorbind, tot o zn e posibil s simt asta, depinde ns de puterea ei, dar... sincer, n-am auzit de nimeni care s detecteze acest lucru prin atingere. Presupunnd deci c nu sunt o fiin uman, mi spui c nu sunt nici zn? N-am susinut asta. Ce pot s spun e c orice specie ai fi i de oriunde ar veni harurile tale, relaia de snge cu zeii e mai apropiat dect n cazul majoritii. Cred c doar ce ai nceput s-i cunoti puterile i cine tie ce te ateapt! Kylie se uit lung la ea. Holiday se purta de parc vorbele

ei ar fi trebuit s o fac s se simt mai bine. Dar tim sigur dac sunt una de-a voastr c nu sunt vampir sau vrcolac? Kylie i inu respiraia n ateptarea rspunsului. Holiday ridic din umeri. Presupun c dac erai vreo asemenea specie, am fi vzut mcar cteva dintre trsturile specifice care o caracterizeaz. Totui, exist civa indivizi n fiecare specie pe care i numim atipici. Motenirea lor e comun unei specii, dar le lipsesc anumite caracteristici i adesea sunt nzestrai cu alte haruri. Studiile par s conchid c aceti indivizi se numr printre cei puini la numr care au gene combinate de la dou sau mai multe specii. Oh, grozav! Era posibil s fie un hibrid. Exact ca maina profesorului ei de sociologie4. Deci... n mod normal, nu avei aici indivizi care s fie rezultatul combinaiei dintre dou specii, nu? Mi s-a prut c Miranda a spus c speciile se amestec ntre ele de cnd lumea. Holiday zmbi. Da, dar n general specia care este nrudit mai strns cu zeii e cea care i imprim amprenta pe ADN. i n cazul sta harurile copilului pot varia, dar caracteristicile de baz par s rmn valabile pentru fiecare specie, cum ar fi transformarea n vrcolac sau dependena de snge pentru a supravieui. Kylie ncerca s proceseze toate informaiile. Nu exist nicio analiz de snge care s evidenieze ce sunt? Din pcate, nu. nc se fac ncercri, crede-m. Totui,
4 Maina hibrid este un autoturism care combin combustia intern cu cea electric; astfel, consumul de
combustibil este mai sczut

e cunoscut faptul c zeii ne-au fcut sngele identic cu al oamenilor, ca s nu putem fi identificai din considerente de supravieuire. Dac oamenii normali, sau chiar o specie de fiine supranaturale, ar putea s fac analize i s-i descopere pe cei care aparin anumitor specii, ar putea s extermine anumite tipuri. Kylie recunoscu i ea c era adevrat. Dac ar fi aflat n urm cu dou sptmni c vampirii i alte creaturi de genul sta existau n realitate, ar fi militat cu nflcrare pentru eradicarea lor. Dar acum, dup ce i cunoscuse pe Della, Miranda, Derek, Holiday, Helen i chiar i Perry jivina -, Kylie n-ar mai fi fost niciodat de acord cu aa ceva. Apoi i aminti c nu era singura care nu tia de ce se afla acolo. Exist puteri supranaturale care nu sunt transmise ereditar? Pi, aa cum am spus mai devreme, n cazuri rare, harul sare cteva generaii. Mai ales n cazul vampirismului. Apoi mai sunt i oameni care sunt transformai de vampiri sau vrcolaci, dar se bnuiete c, i n aceste cazuri, victimele care supravieuiesc transformrii au fost cumva atinse de zei. Sau de demoni. Demoni? OK, pn aici! Kylie nu era pregtit nc s fac fa demonilor. Dar tu nu crezi c sunt nici vampir, nici vrcolac, nu? Cred c e puin probabil. Ceea ce nsemna de fapt c, dac ea voia s dea de cap problemei, trebuia s apeleze la prinii ei. i cum naiba s fac asta, presupunnd c prinii ei n-aveau habar, ca i ea, de altfel? La cum o cunotea pe mama ei, daca ar fi nceput

s pun ntrebri, s-ar fi trezit luat imediat din tabr i azvrlit ntr-un sanatoriu de boli mintale. Mai trziu, la ora de desen din acea dup-amiaz, Kylie a fost cuplat cu Helen i Jonathon. Adolescentul i scosese toi cerceii, cu excepia celui din urechea stng. Kylie mai observ i felul n care mergea, de parc faptul c devenea vampir i dublase cumva doza de ncredere n sine. Chiar i Helen prea mai zmbitoare i n largul ei cu noul el rol de zn-vindectoare. Kylie i aminti c Holiday spusese c tabra avea s-i fac pe majoritatea s se simt uurai, cci intuiser mereu c sunt diferii, i vzu acea uurare pe chipul lui Helen i al lui Jonathon parc descoperiser n sfrit cine erau cu adevrat. sta era doar unul din mulimea de lucruri care o difereniau de toi ceilali din tabr. Se ntreba dac faptul c nu reuea s se identifice cu egoul ei supranatural era un semn c nu era nimic altceva dect o fiin uman. Sarcina pe care o aveau de ndeplinit era s se plimbe n grupuri de trei, s gseasc un loc, apoi s se aeze i s deseneze toi acelai lucru. Kylie, cu mintea tot la cascad, le propuse s fac o plimbare s o vad. Era destul de sigur c putea s ajung unde o dusese Derek i de acolo s urmeze sunetul apei. Trebuia s recunoasc, era curioas, dar i Helen, i Jonathon refuzar, motivnd doar c preferau s stea departe de locul acela. Au luat-o aadar pe o potec i au gsit un copac btrn care fusese probabil despicat n dou de un fulger. n timp ce Helen i Jonathon se dedicar sarcinii pe care o aveau de ndeplinit, Kylie se gndi n cea mai mare parte a timpului la cum s-i abordeze pe prinii ei. Mama ei o credea deja nebun din cauza Soldatului. Ce s-i zic atunci

cnd o va ntreba, nitam-nisam, dac avea strmoi zne, dac vedea fantome sau dac puteau s se transforme n unicorni? Mai trziu, cnd Kylie se reuni cu grupul ei de drumeii, fu ct pe ce s o ia la sntoasa cnd vzu c Lucas era cel care conducea grupul. Apoi, temndu-se c dac ar fi terso, ar fi avut probleme cu Holiday, Kylie afi o expresie cordial, contrar a ceea ce simea, i i jur s-l ignore. Dup vreo cincisprezece minute de plimbare, i ddu seama c nu era nevoie s-l ignore pe Lucas, cci el se descurca de minune s fac acest lucru. Trecuse jumtate de or i nu i se adresase nici mcar o dat i nici nu se uitase spre ea. Nu c lui Kylie i-ar fi psat! Mare pcat c Fredericka nu se afla i ea prin jur, ca s vad ct de dezinteresai erau unul de cellalt. OK, adevrul era c ea era foarte recunosctoare c drumurile ei i ale Fredericki nu se intersectaser din nou. Cumva, Kylie trebuia s-i ia inima n dini sau mcar s nvee s fie curajoas. Pentru c, mai devreme sau mai trziu, era inevitabil s dea nas n nas cu ea. Minile ncepur s-i transpire doar cnd i trecu asta prin minte. i cnd te gndeti c Holiday o credea curajoas! Ha! La nceputul drumeiei prin pdure, Kylie sttu mai mult cu Miranda, asta cnd tovara ei de caban nu plvrgea cu cei cinci sau ase masculi din grup. Sincer, cnd venea vorba de sexul opus, Miranda i amintea lui Kylie puin de Sara. Era cam prea exagerat. Sau poate c era ea puin geloas pe uurina cu care se pricepeau amndou s flirteze. Dei Kylie nu se considera neatrgtoare, nu-i venea uor s atrag bieii cu rs cristalin i fluturri de gene. Avusese

noroc c Trey nu fusese descurajat de stilul ei mai rezervat. Gndindu-se la Trey, i aminti c acesta o sunase din nou n timpul orei de desen. i lsase i un mesaj, ns ea nu-l ascultase. Trebuia s atepte la rnd. Acum avea problemele ei pe care trebuia s le rezolve. Dar chiar cnd ncerca s nu se mai gndeasc la el, i aduse aminte ce-i spusese cnd o sunase prima dat: Vreau doar s te vd. Mi-e dor de tine. I se strnse inima pentru c, la naiba, i ei i era dor de el. Kylie simi cum Miranda o nghiontete cu cotul. Ea e Kylie. Suntem colege de caban, spuse Miranda Kylie salut grupul de biei care mergeau de cealalt parte a Mirandei i apoi cobor din nou privirea n pmnt s vad dac nu erau mocasini de ap pe jos, prefcndu-se c nu asculta discursul elaborat al lui Lucas despre tabr. Dup cte zicea el, aici fuseser gsite oase adevrate de dinozaur n anii aizeci. Dup cteva minute, Kylie nu se mai pretinse dezinteresat de discurs i, ca i ceilali din grup mai puin vreo doi biei i Miranda , ncepu s-i soarb fiecare cuvnt. Lucas i duse la albia unui pru unde un arheologii delimitase o zon unde gsise nite urme de picioare din preistorie. Lui Kylie i se pru fascinant ntreaga poveste. i nu avea nimic de-a face cu faptul c vocea profund a lui Lucas prea hipnotic. Arheologia i suscitase mereu interesul. i nc mai se fac spturi? ntreb Kylie. Nu e posibil s mai fie oase de dinozaur pe aici? Lucas se ntoarse spre ea. Nu pe domeniul taberei. Vocea lui nu mai era la fel de entuziast ca mai devreme i se concentra din nou la ceilali aa de repede, c nu mai avu nicio urm de ndoial c

prezena ei aici l enerva la culme. Cu siguran tia c nu ea alesese s ia parte la mica lui aventur. Dac mai avea vreo rezerv cu privire la faptul c atitudinea lui era doar o prere de-ale ei, aceasta se risipi cnd Miranda i opti: Nu neleg de ce scorpia aia de Fredericka crede c Lucas te place. Din ce vd eu, de-abia te suport. tiu, mormi Kylie, dar nici nu rosti bine cuvntul, ci i aminti cum o privise noaptea trecut, cnd era mbrcat n pijamale. M-am gndit la Fredericka i jur c e malefic de-a dreptul, i opti Miranda. Pun pariu c nu s-a nscut la miezul nopii. Unele fiine supranaturale mai i mint... Kylie ncuviin, ascultnd doar pe jumtate, i deodat i pic fisa.
O, Doamne, aa pot s-o fac. Mulumesc. Kylie o strnse tare pe Miranda de bra i, pentru prima dat, simi c sttea n puterea ei s descopere adevrul.

Capitolul 25
n acea sear, Kylie a rmas singur n caban cnd Miranda i Della s-au dus la petrecerea din sala de mese. Se preconiza c unii dintre biei urmau s cnte i aduseser chitare, iar apoi, puin mai trziu, Holiday i Sky urmau s aduc nite DJ s pun muzic, astfel nct toat lumea s poat s danseze. Kylie nu avea chef s danseze. i nici mcar s asculte muzic. Avea lucruri mult mai importante de fcut. Se aezase la birouaul de lng buctrie i recitea e-mailul pe care doar ce-l scrisese, ntrebndu-se dac s apese pe EXPEDIERE sau s tearg tot. Bun, mam

Ne-au adus computere n caban, aa c m-am gndit s-i scriu un e-mail n loc s te sun. Adevrul era c i se prea c putea s mint mult mai bine ntr-un e-mail dect la telefon. tii c faci mereu mare caz c depesc minutele gratuite. Oricum, sunt bine. Alt minciun. Nimic nu era bine. Poate doar cu excepia prieteniei pe care o legase cu Miranda i Della. Vreau s te ntreb ceva. Am gsit un horoscop trsnit i se face n parte prin compararea orei tale de natere cu cele ale prinilor ti. Aceasta era minciuna pe care Kylie se temea s o spun cu voce tare, dar tot i se prea o idee deteapt. Poi s-mi spui ora la care v-ai nscut tu i tata? i exist vreo posibilitate s aflu i orele la care s-au nscut buni i bunul? Dar bunica i bunicul Galen?Nu mai avem arborele la genealogic pe care l-a fcut bunica? A notat pe el i ora la care s-au nscut? Mersi pentru ajutor. Kylie Kylie zbovi cu degetul pe mouse, gata s apese EXPEDIERE. Era ct pe ce s adauge "Te rog, grbetete!", dar hotr s nu-i foreze norocul. Dac se arta prea nerbdtoare, mama ei va pune ntrebri. Cel mai bine era s par detaat. Trase adnc aer n piept i ddu clic pe EXPEDIERE. O strbtu un fior de ncntare. Dac planul funciona, urma s obin rspunsul pe care-l voia. Sau mcar se mai apropia puin de aflarea adevrului. O rugase pe Miranda s o lmureasc ce era cu regula celor care se nasc la miezul nopii i, dup spusele ei, existau civa oameni normali care se nscuser la miezul

nopii. Aa cum existau i cteva fiine supranaturale care nu se nscuser n toiul nopii. Cei din urm erau cunoscui ca intangibilii demoni nscui din diavolul nsui. i dei Kylie o considera pe mama ei rece, nu o credea i malefic. Dac unul dintre prinii ei ar fi fost pe jumtate demon, ar fi tiut. Nu-i aa? i mai exista i posibilitatea ca harul s fi srit o generaie. Din cauza asta ntrebase Kylie la ce or se nscuser bunicii ei. tia c-i fcea iluzii dearte c mama ei avea s-i serveasc pe tav toate informaiile, dar ea chiar voia nite rspunsuri. i le voia acum. Treizeci de minute mai trziu, Kylie sttea de paz la calculator, apsnd obsesiv pe MESAJE NOI, cnd i zbrni telefonul. Alerg n dormitor s-l caute. n timp ce se ndrepta grbit spre camer, i aminti c nu ascultase nc mesajele lui Trey. Acesta o sunase din nou n timpul cinei, dar nici atunci nu-i rspunse. i spusese c fcuse asta pentru c era nconjurata de persoane care ar fi putut s trag cu urechea, dar ar li putut foarte bine s ias i s rspund. Ar fi putut, dar n-o fcuse. n sinea ei, tia c asta nsemna ceva. Doar c nu era sigur ce anume. nfcnd mobilul de pe pat, Kylie se uit la ecran. Se ncrunt i rspunse. Bun, mam. Kylie se ls moale pe pat. Nu ai primit... E-mailul de la tine? Ba da, dar nu vreau s-mi scrii emailuri sau mesaje pe telefon. Vreau s vorbesc cu tine. OK.

Kylie ascult, dar se ls tcerea. Asta era problema cu ea i mama ei. Nu aveau despre ce s vorbeasc. A fost bine azi? ntreb mama ei. A fost binior. Se mai ls un moment stnjenitor de tcere. Ai citit e-mailul de la mine? Da, confirm mama ei. i poi s-mi spui la ce or te-ai nscut? Era trziu. Inima i se opri. Ct de trziu? Nu tiu ora exact. Te hrnesc bine cei de acolo? Kylie nchise ochii. E mncare de tabr, ceva mai bun dect cea de la cantina colii. Ai certificatul de natere. Acolo ar trebui s scrie ora exact. Cred c era n jur de unsprezece. Scrie unsprezece. mi trebuie ora exact, mam, mormi Kylie. i-am spus. E pentru un proiect pe care trebuie s-l facem aici. Certificatul meu de natere e n debara, ntr-o cutie, la un loc cu toate documentele importante i pozele vechi. Miar lua o venicie s dau de el. Te rog! De ce e aa de important? Tu nici mcar nu crezi n horoscop. Erau o grmad de lucruri n care nu credeam. Cum am spus, e pentru un proiect care ni se cere. Toi copiii l fac. Nu poi s faci mcar atta lucru pentru mine? Ai i certificatul tatei? Ai vorbit cu el? ntreb mama ei, cobornd vocea. Nu, rspunse Kylie i se simi copleit de sentimentul de abandon.

Nu eti suprat pe el, nu? ntreb mama ei. Ba cum naibii s nu fiu! M-a lsat s stau cu tine. Sincer s fiu, nu tiu exact ce simt. Nu-i face bine s nutreti sentimente de mnie, Kylie. De ce nu? Tu eti tot timpul furioas pe el. Chiar n acel moment, Kylie realiz ceva ce ar fi trebuit s realizeze de mult. Mama ei era mereu furioas pe tatl ei. Doar c ea nu nelegea de ce. Mama ei oft. Vreau s tiu dac vine duminic. De ce facei asta? Era o ntrebare pe care Kylie nu o pusese niciodat. Presupusese dintotdeauna c pe mama ei o apucaser pandaliile i, ntr-o criz de nervi, i spusese tatlui ei s-i ia bagajele i s plece. O auzise chiar ea spunndu-i s ias afar cu vreo doi ani n urm, cnd Kylie i surprinsese certndu-se. Ce anume? ntreb mama ei, de parc nu avea nici cea mai vag idee. Divorul. La asta m refer. Se ls tcerea. Kylie, asta ne privete pe mine i pe taic-tu. Ca i cum pe mine nu m-ar afecta? Cum poi s crezi c nu m afecteaz i pe mine? O podidir lacrimile. mi pare ru c lucrul sta te rnete, Kylie. Vocea ei deveni mai rguit. N-am vrut niciodat ca lucrul sta s te rneasc. Oare Regina Gheurilor plngea? Kylie nchise ochii i simi cteva lacrimi alunecndu-i pe obraji. Vrei, te rog, s caui certificatele voastre de natere? insist ea, ncercnd s-i nghit lacrimile.

Bine, czu de acord mama ei. S vd dac le gsesc i o s-i trimit informaiile prin e-mail. Dac nu n noaptea asta, mine. n noaptea asta ar fi mai bine. Kylie i ridic un genunchi la piept. S vd, spuse mama ei. Ceea ce nsemna c trebuia s se atepte s-l primeasc a doua zi. Promite-mi c-l suni pe tata s-l ntrebi de duminic. Pa, pa, spuse Kylie. Kylie. Promite-mi! Nodul din gt devenea din ce n ce mai mare. Promit. Kylie nchise telefonul i rmase holbndu-se la el. Ce avea s-i spun tatlui ei? La naiba, de ce nu o fceau odat i s termine cu asta! ncepu s formeze numrul lui, dar i ddu seama c, din greeal, formase numrul de telefon al bunicii din partea mamei. i deodat o coplei durerea. i era att de dor de bunica ei. i era dor s o sune ori de cte ori avea vreo problem cu mama ei. i era dor de felul cum bunica o mngia uor pe obraz i i spunea : "O s fie bine." Se auzi o btaie la ua de la dormitor. Kylie? rsun vocea Dellei. Kylie nchise telefonul i i terse lacrimile. Vorbesc la telefon, spuse ea. Nu pot s vin acum. Dar... am o surpriz pentru tine, insist Della. Nu vreau nicio surpriz. Nu pot s m lase n pace? Mcar o dat? Deschid ua acum. Sper c eti mbrcat. Ua de la dormitor se deschise. Am spus c nu...

Cuvintele i pierir de pe buze, sau poate c le nghii. Asta ar fi putut explica inabilitatea ei de a scoate un cuvnt. Sau poate era doar ocat s vad cine sttea lng Della.

Capitolul 26
L-am gsit furindu-se n tabr. Mai bine c l-am gsit eu dect ceilali. Della se uita lung la Kylie. Vrei s-l vezi? l msur pe Trey de sus pn jos. E drgla. Dac i place genul. Kylie deschise gura s articuleze un cuvnt, dar nu reui. Rmsese cu gura cscat ca o toant i se holba la Trey. Salut. Trey o ddu pe Della la o parte i intr n dormitor. Unde te grbeti aa? Della l trase napoi vreun metru i se uit spre Kylie. Vrei s-l primeti sau l arunc la lupi? Am auzit c le e foame. Trey, care prea uluit c Della care avea puin peste un metru i jumtate nlime putea s-l manevreze cu atta uurin, i frec braul n locul de unde fata l apucase cu for i se uit n jos la ea. E n regul, reui Kylie s ngaime. Mersi, spuse Trey, aruncndu-i Dellei o cuttur ciudat, iar Kylie nu-i ddu seama cui i mulumea de fapt. Ei, pentru c acceptase s-l primeasc, sau Dellei, pentru c-l adusese aici. OK. Ne vedem mai trziu. Della se aplec spre Kylie. Apropo, nu tie nimeni c e aici, doar eu. Aa c o s trebuiasc s-l scoi de aici pe furi. Della le fcu semn cu mna, iei din dormitor i nchise

ua. Trey i frec din nou braul i se uit lung la u nainte s se ntoarc spre ea. Ce scorpie foroas i ciudat! Kylie cercet ua, temndu-se c Della avea s dea buzna s se apere. Nu e scorpie. E prietena mea. Tu... ce caui aici? Tu ce crezi? Am venit s te vd. Kylie cltin din cap. Ai spus c o s vii sptmna viitoare. Da, dar am un verior care locuiete la civa kilometri deprtare de tabr. Am convins-o pe mama s m lase s vin mai devreme ca s te vd. Privirea i fugi spre telefonul din minile ei. Te-am sunat de cel puin dou ori i i-am lsat i mesaje. Nu le-ai primit? Dndu-i seama ce fcuse el ca s o vad, Kylie se simi vinovat c nu-i rspunsese la telefon sau c nu-i citise mcar mesajele. Eu... a fost nebunie mare pe aici. Cteva lacrimi care i zboveau pe gene i se desprinser i ncepur s curg pe obraz. Clipi s-i limpezeasc vederea i rmase cu ochii la el. Prul lui aten, de culoarea nisipului, i mai crescuse puin i bretonul i venea pn la sprncene. Era mbrcat cu un tricou verde-nchis i blugi. Privirea i cobor spre pieptul lui, locul unde i plcea mereu s pun capul. Ciudat, i-l amintea mai robust. Sau de Derek i amintea aa? Plngi. Fcu civa pai spre ea, iar n ochii lui se citi ngrijorarea sincer. Te simi bine? Compasiunea din privirea lui o fcu s fie strbtut de un val de emoii. Nu-i mai psa cum arta i voia doar s se simt iubit. Ddu din cap, dar adevrul i scp printre

buze. Nu. Toat viaa mea se duce pe apa smbetei. Trey se apropie i mai mult i, pn s apuce s-l opreasc, fcu ce fcea el cel mai bine. O lu n brae. Se aezase lng ea pe pat. Obrazul ei se odihnea pe pieptul lui i i asculta btile regulate i puternice ale inimii. Respirnd mirosul lui familiar, Kylie nchise ochii. Avea s cedeze o clip. Doar o clip. Apoi avea s-l resping. Are legtur cu divorul prinilor ti? O mngia uor pe spate. Atingerea lui i fcea bine. Era familiar. O fcea s se simt normal. Aa cum trebuia. Aa cum era cu mai puin de o lun n urm. i asta, printre altele, spuse ea, acceptnd c nu putea s-i povesteasc despre tabr i despre ce i se ntmpla. Te referi la bunica ta? ntreb el. tiu c voi dou erai apropiate. Da. Se retrase, se terse la ochi i se holb la el, ntins lng ea pe patul micu. n camera mic vibra tcerea i, odat cu ea, i senzaia brusc de apropiere fizic. Erau singuri. ntrun pat. Mai sttuser amndoi n pat i nainte. Trey venise la ea de cteva ori cnd prinii ei nu erau acas. i se ntlniser la Sara de vreo dou ori, cnd prinii ei plecaser de acas. Doar c... atunci lucrurile merseser de obicei prea departe. Cnd i ceruse s se opreasc, el aproape c turbase. Tabra mea e chiar lng a ta, rosti el. Kylie ncuviin i rbufni, spunndu-i ce voia s-i spun ct mai avea curaj. N-ar fi trebuit s vii aici, Trey. Habar n-am ce mi s-ar ntmpla dac te-ar prinde. Kylie tia c prima regul din regulament era: "Accesul

pe domeniul taberei este interzis pentru orice fiin din afar." i Kylie avea una ntins n patul ei. tia c fcea ceva ru. Dar i plcea sentimentul. Mi-e dor de tine, Kylie, mrturisi el, fr s ia n seam ce-i zisese ea. Mi-e tare dor de tine. Ridic mna i i ddu o uvi de pr dup ureche. Kylie nghii n sec. i mie mi-e dor de tine, dar... Trey se apropie de ea i o srut cu buze moi pe colul gurii. Kylie uit tot ce voia s spun. nchise ochii i, dei o voce firav din sinea ei i cerea s-l opreasc, ea nu voia. Voia ca el s-o srute, s o fac s uite. Oh, da, voia s uite. Gura lui o atinse pe a ei, la nceput ncet, ca i cum s-ar fi asigurat c ea i dorea acest lucru, i apoi i strecur limba printre buzele ei. Lui Kylie i plcea la nebunie cnd o sruta aa. Kylie se trezi c mna lui Trey urca pe spatele ei i, dac nu-l oprea, tia ce urma. Avea s-i descheie sutienul, s-i ating snii. i se simea att de bine cnd o atingea! O dat chiar l lsase s-i dea jos bluza. i simi minile pregtindu-se s-i descheie sutienul. O srut i mai profund, ca i cum voia s-i distrag atenia. Kylie hotr s-l lase s-o fac i pe asta. i pe urm ? ntrebarea i rsuna n cap. Avea s-l opreasc nu? l oprea mereu. Din cauza asta i dduse papucii i se cuplase cu cealalt tip. Atunci i frnsese inima. Deschiznd ochii, Kylie ntrerupse srutul. Pleoapele lui se ridicar i ea se uit lung n ochii lui, cutnd un motiv s nu l opreasc de data asta. Voia s se piard n ochii lui... s vad firioarele aurii scnteind.

Oh, la naiba! Trey nu avea firioare aurii n ochii lui verzi. Derek avea ochii care o hipnotizau. ocat, puse o mn pe pieptul lui Trey i i aminti ct de bine se simise cnd sttuse la pieptul lui Derek n acea diminea n siguran, acceptat. Eu... Poate n-ar trebui s... - t. Te rog, n-o spune! Trey i puse un deget la gur. E att de bine, Kylie. i vreau s te in n brae, s te ating. Minile lui se micar i ajunser n fa, trecnd uor peste sutienul ei i fcndu-i snii s se ntreasc. De ce s nu fim mpreun dac ne iubim? i tii c aa simt, nu? Te iubesc. Te iubesc. Aceste dou cuvinte i rsunau ca o balad n cap. El se pregti pentru un nou srut. Kylie i dorea cu atta ardoare s fie iubit! i se simea bine, recunoscu ea. O ajuta s uite. Se abandon din nou srutrilor lui. Pierdut n mngierile lui, n felul cum o atingea pe pielea goal, pe spate, pn la nchiztoarea sutienului. Spre deosebire de celelalte dai, sutienul i se descheie n cteva secunde. Probabil pentru c a mai exersat. Ei bine, gndul acesta i curm avalana de emoii. Sau poate din cauza rcelii care invada deodat camera? Oh, Dumnezeule, Nea Soldatul apruse din nou. Aici. Acum. i se uita cum se giugiulea cu Trey. mi pare ru. Nu pot s fac asta. Se retrase i se ridic n picioare, lng pat, nedezlipindu-i ochii de la Trey. Pleac! i se adres ea senzaiei de rceal i nchise strns ochii.

Cnd i deschise, simi cum rceala disprea. Se concentr din nou asupra lui Trey, care sttea ntins pe pat i se uita ncruntat n tavan. Nu iar, mormi Trey. Prea furios. Mereu se nfuria puin cnd l oprea prima dat. Odat, o condusese acas fr s-i mai adreseze niciun cuvnt. Fr s vrea, Kylie se trezi c l compara cu Derek. Nu doar la corp, capitol la care Derek ctiga detaat, ci i la comportament. Nu tia nici ea de ce, dar nu credea c Derek ar fi presat-o att de mult s-i cedeze. i pe urm s se mbufneze cnd l refuza. O urm de mnie se amestec printre celelalte emoii, ntrecnd pasiunea, foamea i chiar i frica. Cine te crezi, Trey? Nu poi s vii pe nepus mas n tabr i s ai pretenia s fac sex cu tine, mai ales dup tot ce s-a ntmplat. El se ridic n capul oaselor i-i trecu mna peste fa. - N-am venit aici cu pretenia s fac sex. Oft prelung. Am venit s vorbim. Bine... e adevrat, vreau s facem i sex. i nu neleg de ce tot... i doreti asta att de mult nct s m prseti i s gseti pe cineva care s-i ofere ce vrei? Nu tia de ce ntrebase asta, cci deja se ntmplase. El se ncrunt. Te-ai culcat cu ea? ntreb Kylie. n inima ei, tia deja rspunsul, dar nu nelegea nici ea de ce simea nevoia s-i fie confirmat. Trey nu scoase un cuvnt. Nu era nevoie. Confirmarea i se citea pe fa. I-ai spus i ei c o iubeti? Gndul o sgeta direct n inim. n ochii lui se citea i mai

mult vin. Trey cltin din cap i ncepu s nege. Nu, nu m-am culcat cu ea. i de ce i-a spune ei c o iubesc cnd eu te iubesc pe tine? Kylie nu avea capacitatea extraordinar a Dellei de a detecta minciunile, dar i ddea seama c o minise. tia cu siguran i i venea s arunce cu ceva n el. Nu mini, Derek. Derek? Trey se ridic i mai mult. Cine naiba e Derek? Trey, rosti ea scurt. Cine e Derek? ntreb Trey din nou. Ea cltin din cap. Nu conteaz. Noi... nu mai suntem mpreun. Deci acum eti cu el? Ea cltin din cap. Apoi, dndu-i seama ce greeal fcuse, recunoscu faptul c era n parte i vina ei. mi pare ru. Ar fi trebuit s spun nu cnd m-ai ntrebat dac vreau s te vd. Nu pot s te primesc nici acum, i nici sptmna viitoare. Trey prea foarte rnit. Aa cum i dduse seama c el o minise c nu se culcase cu acea fat, Kylie tia i de data asta c durerea care i se citea pe chip era real. Trey chiar inea la ea. Doar c prioritar era dorina de a face sex. Ai o relaie cu altcineva? El e Derek? Trey sri din pat i se opri chiar n faa ei. tiu c am dat-o n bar, Kylie dar... te rog, mai ofer-mi o ans. Mi-e tare dor de tine, ntinse mna spre ea. Kylie l respinse. Cred c i-a fost dor de mine, Trey. Chiar cred asta. Dar acum nu pot s fac ce-mi ceri. Nu trebuie s facem sex. Putem doar s stm de vorb, OK? O s te atept pn o s fii pregtit, jur. Las-m s te

scot la o pizza. Am luat camioneta tatlui meu i... Am mncat deja de sear. Unde ai parcat maina? La poarta din fa, dar, te rog... Nu pot, spuse ea. Nu-mi spune c nu mai ii la mine. Am fost iubii aproape un an. Nu tiu ce simt. Kylie i bg mna pe sub cma i se ncheie la sutien. Acum sunt confuz n toate privinele... dar tiu c m-ai rnit, Trey. Cnd o s nceap coala, poate o s putem s... stm de vorb. Dar acum trebuie s te scot din tabr nainte s se ntmple ceva ru. Cum ar fi ce ? ntreb el. Pe chipul lui se citi ceva vecin cu dezgustul. E adevrat ce se spune despre locul sta? Ce spune cine? ntreb ea. Veriorul meu i ceilali care au fost n tabr anul trecut. Au spus c toi putii care vin aici sunt delincveni juvenili care erau bgai n tot felul de chestii dubioase. Nite ciudai n toat regula. Cu doar cteva zile n urm, Kylie ar fi fost ntru totul de acord cu el, dar acum... S nu crezi tot ce auzi! Kylie ntinse mna i lu telefonul de pe pat. Ai ncredere n mine, bine? Trebuie s pleci. l nghionti spre u. Kylie l conduse prin pdure, stnd la nici un metru distan de crarea care ducea la sala de mese. Odat ajuns acolo, cercet zona de dup un copac, ca s se asigure c nu era nimeni pe deal. Nodul din stomac i se mai destinse puin cnd vzu c nu era nimeni afar. l zori pe Trey s ias pe poart i rsufl uurat cnd se vzu mpreun cu el de cealalt parte a porii, lng camionet.

Trey se uit la ea. Te iubesc. Serios, spuse el. Ea doar ncuviin i i fcu semn s plece. Trey ntinse minile i Kylie l ls s o strng n brae. Ba chiar l mbria i ea. Emoiile ncepur din nou s o ia razna. n adncul sufletului, Kylie recunotea c dei nu credea c avea s-l ierte vreodat pe Trey pentru ca i dduse papucii, o mic parte din ea nc mai inea la el. i poate pn ncepea coala, avea s simt altceva dect ce simea acum. Dar n acel moment... Kylie rmase n parcare pn cnd luminile stopurilor se estompar n ntuneric. Ura senzaia aceea de singurtate. Cnd se ntoarse, i ddu seama c se nelase. Nu era singur. Fir-ar s fie! Cineva sttea la poart i se uita la ea. Kylie nu putea s vad clar cine era, dar se rug s nu fie Holiday sau Sky. Cnd se apropie mai mult, recunoscu silueta singuratic a celei care o privea. Nu era nici Sky, nici Holiday. Ci mai ru. Fredericka. Hotrt s nu dea niciun semn de fric, Kylie trecu pe lng ea. Aproape c ajunsese la sala de mese, cnd fata trecu val-vrtej pe lng ea i se propi n faa ei. Kylie reui s se opreasc exact nainte s dea nas n nas cu fata-vrcolac. Vd c Tipa cu fantome a avut parte de o vizita, nu? spuse Fredericka pe un ton condescendent. Ce-ai fcut? Vai pus-o n caban? Kylie se ntreb dac faptul c fusese transformat n vrcolac o fcea s fie aa de scrboas sau dac aa fusese ea dintotdeauna.

i chiar dac e aa cum zici tu, mcar eu am fcut-o ntr-un pat i nu n pdure ca mai tiu eu cine. Ochii Fredericki cptar o nuan de un rou-violet Intens ct ai bate din palme. Kylie nu era expert n interpretarea culorii ochilor unui vrcolac, dar i imagin c acest lucru nsemna c era furioas. Atunci i ddu seama c nu fusese cel mai nelept lucru s enerveze un vrcolac. Dar Kylie mai tia i c oamenii ca Fredericka profitau de cei slabi. Nu putea s o lase s-i dea seama ct de mult o speria. Fata-vrcolac mri. Holiday i Sky tiu c te-ai ntreinut cu un musafir? Poate c ar trebui s le punem la curent. Vocea prea s-i vibreze din plexul solar. n acel moment, Kylie o vzu pe Holiday ieind din sala de mese. Orict de mult i-ar fi displcut lui Kylie ideea ca Holiday s afle c Trey fusese acolo, refuz s o lase pe scorpia din faa ei s o aib cu ceva la mn. Kylie trecu n goan pe lng fata-vrcolac i se opri n faa lui Holiday. Bun. Un prieten mi-a fcut o vizit neanunat. tiu c e mpotriva politicii taberei. Nu tiam c vine, aa c lam condus afar i n-o s se mai ntmple. Holiday se ncrunt i pru gata s o ia la rost. Apoi se Uit peste umrul lui Kylie i, cnd o privi din nou, mnia i dispruse. i mulumesc c mi-ai spus. Ai grij s nu se mai repete. Nu permitem accesul vizitatorilor dect duminica. Nu vrem s avem profani care s-i bage nasul pe aici fr s fie invitai. Kylie ncuviin.

Am neles. Apoi o porni spre caban, rugndu-se s nu vin i Fredericka dup ea. La ora nou seara, Kylie i inu promisiunea pe care i-o fcuse mamei i i sun tatl. Convorbirea fusese scurt, la obiect, i o duru crunt. Kylie nu-i reproase c nu venise s o vad de cnd fusese adus n tabr. Nici c nu venise s o ia de la secia de poliie n seara aceea. i nici el nu pomenise nimic. n mare, i spusese c o iubete, c i era dor de ea i c avea s o vad duminic, n ziua de vizite, la ora zece fix. Oh, i se scuzase c trebuie s nchid pentru c era cu un client. Dup ce termin convorbirea de aizeci de secunde, Kylie i aminti c mama ei l acuza mereu c punea slujba, naintea familiei. Kylie nu crezuse c o s vin ziua cnd o s fie de acord cu mama ei, mai degrab ar fi zburat porcul, dar acum parc vedea cum ncep s-i creasc aripi animalului. Se duse n camera ei, se arunc pe pat i lu n brae perna care mirosea a mucegai. De data asta, nu plnse. Poate c nu mai avea lacrimi sau poate c era prea furioas pe Fredericka. Sau poate c era nc n stare de oc dup episodul de giugiuleal cu Trey cruia i spusese din greeal Derek. La naiba, i era team s-l plac pe Derek, n cazul n care-l plcea doar pentru c semna cu Trey. Acum se gndea la amndoi. i s nu uite de atracia amestecat cu fric pe care a simit-o pentru un anumit vrcolac cu ochii albatri. Ct de dus putea s fie? Kylie auzi ua de la caban deschizndu-se i nchiznduse cu zgomot. Pusese piciorul jos s le ias n ntmpinare Dellei i Mirandei cnd auzi tonul pe care-i vorbeau colegele ei.

Eu am spus prima c vreau s stau la calculator! ip Miranda. Te bat la fundul gol, vrjitoare ce eti! rspunse Della. Ascult la mine, vampiroaic de doi lei! Kylie ddu nval n camer. Della se aezase n faa calculatorului i mria artndu-i caninii. Miranda sttea n picioare, cu maxilarul ncletat, cu degetul mic ntins i ddea din el n timp ce bolborosea ceva despre couri. Oprii-v! M-am sturat de asta, ip Kylie. Voi nu putei s v certai ca nite oameni normali? Miranda i ndrept rapid privirea spre Kylie. De ce ne-am certa ca nite oameni normali? - Noi nu suntem oameni normali, ripost Della. i nici tu nu eti! Cu ct accepi mai repede asta, cu att mai bine o s-i fie. N-ai de unde s tii, rosti scurt Kylie. Bine, n-avei dect s v omori ntre voi. Doar s nu facei mizerie, pentru c nu vreau s fiu nevoit s cur organe de pe jos. Le ntoarse spatele ca s se duc la ea n dormitor cnd i aminti motivul pentru care venise, aa c schimb complet direcia. Apropo, dac m auzii ipnd ca din gur de arpe n toiul nopii, s nu v facei griji, am doar o criz de teroare nocturn. O lu spre camera ei. Della o strig. Stai pe loc, domnioar care o face pe deteapta! S nu ai cumva impresia c o s te lsm s pleci n camera ta fr s dai nite explicaii! Kylie se ntoarse din nou. V-am explicat. Sunt doar nite comaruri. Nu la asta m refer. Vorbesc despre tipul mito care s-a furiat n tabr ca s te caute. Sau ai uitat de cadoul pe care

i l-am adus mai devreme? Kylie i dorea s poat s uite. Vznd privirile iscoditoare ale celor dou colege de caban i tiind c Della ar fi putut s intre n belele mari pentru c i-l adusese pe Trey, Kylie i spuse c amndou meritau s le dezvluie ceva. Se ndrept spre masa din buctrie i se aez pe scaun l cheam Trey i e de domeniul trecutului. Ct de mito era tipul? ntreb Miranda i se aez lng Kylie. Pe o scar de la de unu la zece, era de opt, i rspunse Della Mirandei i se uit din nou la Kylie. De ce e de domeniul trecutului? Se ridic din faa calculatorului i se aez pe un scaun de cealalt parte a mesei. Pentru c m-a prsit pentru o curvitin care i-a puso cu el, de-aia. Nemernicul! exclam Miranda. Rahatul cu ochi! vocifera i Della. Ar fi trebuit s-mi spui l-a fi bruftuluit puin. Se ls tcerea. Cele trei fete se uitau unele la altele. Miranda i ntinse minile pe mas. Deci dac te-a prsit pentru una care... i-o pune asta nseamn c tu niciodat n-ai... tii tu? Ce s tie? tun Della. Ce o ntrebi? Vreau s tiu dac a fcut-o, spuse Miranda. Eti virgin, Kylie?

Capitolul 27
Kylie se uit la noile ei prietene i se ntreb dac putea s le mprteasc ceva att de personal. Dei era puin perturbat de remarca lor referitoare la normalitate, nc se simea legat de ele. Aa cum se simise doar cu Sara. Da, adic nu. N-am fcut niciodat... tii voi. i asta presupun c nseamn c nu sunt doar o ciudat, ci o ciudat virgin. Kylie i privi lung minile i adug: Pur i simplu, nu am fost n largul meu cu ideea asta. Miranda se aplec spre ea. Nu fi aspr cu tine nsi! Nici eu nu am ajuns acolo. S nu m nelegi greit. Am fost ct pe ce, dar, aa cum ar zice unchiul meu, asta-i chestiune complicat, nu? i Kylie, i Miranda se ntoarser spre Della, care arta mai palid dect de obicei. Miranda lovi cu palma n mas. D pe goarn i tu, vampiroaico! Noi am spus. Kylie o nghionti uor cu cotul pe Miranda. Della nu trebuie s dea nimic pe goarn, dac nu vrea. Kylie se sprijini de sptarul scaunului i decise c se cerea schimbarea subiectului. Fredericka m-a surprins cnd mi luam la revedere de la Trey. Oh, la naiba! exclam Della i se mai color puin n obraji. i ce a fcut? Practic, m-a ameninat c o s m prasc. Dar chiar atunci Holiday ieea din sala de mese. i i-a spus? ntreb Della. Nu, am hotrt s-i mrturisesc eu i s nu-i las scorpiei plcerea. Ce?! exclam Miranda. I-ai spus lui Holiday c ai adus

un tip normal n tabr fr permisiune? i presupun c i-a ieit din pepeni, nu? Nu. Mi-a cerut s nu se mai repete, zise Kylie. Della i drese glasul. I-ai dezvluit cumva c eu l-am adus la caban? Kylie ddu ochii peste cap n stilul afectat al Sarei. N-a face aa ceva, Della. Se ridic, vrnd s-i verifice e-mailul i nutrind sperana c mama ei i rspunsese, dei ansele erau mici. tii ce-am aflat? Miranda se apropie ca i cum voia si mprteasc o picanterie. Am auzit c prinii Fredericki au fost nite proscrii. Cineva a trebuit s trag bine de tot sforile ca s o primeasc aici. Ce vrei s spui prin proscrii? ntreb Kylie, amintindu-i c Burnett din DCF sugerase c i prinii ei era posibil s fie la fel. Oameni care refuz s se supun regulilor. n cazul vrcolacilor, asta nseamn n principal c vnau ce nu era pe lista aprobat. i... cnd te referi la ce nu era pe list, te referi la... oameni? ntreb Kylie, nfiorndu-se. Sau alte fiine supranaturale i vite. Chiar i animale de cas. Lui Kylie i zbur gndul imediat la Lucas Parker i la prinii lui. Oare din cauza asta Lucas i Fredericka erau prieteni? Pentru c prinii lor erau vrcolaci proscrii? Della se ridic i se duse la frigider. Vrei ceva de but? ntoarse capul spre ele. O Cola dietetic, te rog, rspunse Kylie. Miranda? ntreb Della. Sun bine. i eu la fel.

Kylie se uit la mesajul Nu avei mesaje noi. Am ntrebat-o pe mama la ce or s-au nscut ea i tata. i? Della puse o cutie de suc lng computer. Kylie lu doza de Cola i se ntoarse la mas. Mama nu-i mai aducea aminte, aa c a zis c o s se uite la certificatele de natere. Trebuie s-mi trimit un mesaj. Cnd o s reueasc s fac ce-a promis. Kylie se aez din nou pe scaun. La cum o tiu eu, asta s-ar putea ntmpla de-abia pe la anul. Asta e ca atunci cnd ne spun "poate" i de fapt vor s zic "nu". Miranda se duse la birou s-i verifice i ea e-mailul. Della se aez din nou pe scaun, desfcu doza de suc i sorbi lung. Ai voie s bei suc? ntreb Kylie. Da. Se ncrunt. De ce? Kylie ridic din umeri. Nu tiu. Te-am vzut mncnd salam, dar am crezut c vampirii pot s bea doar... tii tu. Snge? i termin Della propoziia, enervat c ea nu putea s pronune cuvntul. Da. Snge. Se for s rosteasc termenul i ncerc s nu se inverzeasc la fa. Nu, pot s mnnc i alte chestii. Dar nu-mi furnizeaz proteinele de care am nevoie i nu mai au gustul pe care-l aveau odinioar. Iar unele alimente mi fac chiar ru. Cum ar fi broccoli. Ce peti dac mnnci broccoli? ntreb Kylie. Explodez, mi d nite gaze groaznice. Kylie se strmb.

Cred c asta ni se ntmpl tuturor. Ba nu. Miranda se uit peste umr. Are dreptate. Nimic nu e mai ru ca o bin de vampir. Cu excepia... Se uit la monitor i ncepu s tasteze. Cu excepia binii de vrjitoare dup ce mnnc un burrito cu fasole. Rser toate. Apoi se ls din nou tcerea. Della rsucea cutia de suc n mini. Eu am fcut-o. Ce scrbos, ai tras una? Miranda i puse mna la nas. Nu, spuse Della. Am fcut sex. Se ls o pauz ca n semn de respect. i? ntreb ntr-un final Miranda i se roti n scaun. A fost frumos. Foarte frumos. M vedeam cu Lee de un an. l iubeam. Am simit c era momentul. Dellei i ddur lacrimile, dar chiar dac n-ar fi fost asta, i se simea durerea din voce. ns pe urm m-am transformat n vampir. i n-a putut s te accepte? Pe Kylie o durea inima pentru Della i i aminti ct de mult suferise ea cnd o prsise Trey. Della se terse la ochi Nu i-am spus, de fapt. Aveam de gnd, dar... i muc buza. M-am ntlnit cu el dup transformare i cnd m-a srutat, s-a retras. A spus c eram rece i c probabil nc mai eram bolnav i c... nu voia s m srute pn cnd nu... aveam din nou pielea cald. Ce nemernic! exclam Miranda. Della trase aer n piept. Cum poi s-i spui tipului pe care-l iubeti c n-o s mai fii niciodat cald? Brbia i tremura. Kylie i puse mna peste a ei.

Poate c ar fi trebuit s ncerci s-i spui. Poate c ar fi neles dac ar fi tiut... Nu. Della cltin din cap i prul ei negru i lucios i czu n valuri n jurul feei. Nu cred. E un tip minunat, dar e la origine chinez, prinii lui sunt imigrani i are nite reguli foarte stricte ca familia lui i cea a tatlui meu. Era gata s se despart de mine cnd i-a dat seama c mama e euro-americanc. Pi, atunci nu mai pare aa de minunat, coment Kylie. Della cltin din nou din cap. Nu e numai vina lui. E vorba de cum a fost crescut. Am fost crescui s credem c trebuie s fim perfeci. S lum cele mai bune note, s mergem la cele mai bune coli, s aveam cele mai bune slujbe. Nu ar trebui... i muc buza. Nu ar trebui s fim montri. Dar nu eti un monstru, sri Kylie, ocat c Della spunea aa ceva. i totui, n adncul inimii, nu o considerase ea pe Della un monstru la nceput? i, mai ru, nu se temea ca nu cumva s afle c era i ea o ciudenie a naturii? Are dreptate, spuse Miranda. Kylie o strnse uor pe Della de mna rece. Dac el nu te iubete, o s gseti pe cineva care s-o fac. Eti tnr. Eti frumoas. Ai toat viaa n fa. O ntrebare se ii n mintea ei i, nainte s poat s se abin, se trezi c-i d drumul. Eti nemuritoare? Sau deja ai... Murit? i termin Della propoziia. Kylie se nroi de jen. Vai, mi pare att de ru! A fost foarte nepoliticos din partea mea! ncercam s te fac s te simi mai bine i... mi-a scpat fr s vreau.

Nu-i nimic, o asigur Della. Nu sunt moart. Corpurile vampirilor funcioneaz diferit, atta tot. S nu crezi nimic din ce citeti n romanele alea de adolesceni. Nu suntem nemuritori, trim doar pn la l50 de ani. E destul de mult. Kylie se uit spre Miranda. i vrjitoarele? Sperana de via e cam aceeai, rspunse Miranda fr s-i ia ochii de la ecran. i alte fiine supranaturale? Kylie se ntreb dac, n cazul n care descoperea c era una de-a lor, ar avea aceeai speran de via. Znele triesc cel mai mult, zise Miranda n timp ce tasta ceva la calculator. Cred c exist un singur tip care are vreo cinci sute de ani sau pe acolo. Acum speri s fii zn? ntreb Della. Kylie i puse cotul minii drepte pe mas i i sprijini brbia pe el. Nu. Oh, la naiba, nu tiu, mormi ea, slobozind un suspin nbuit. E aiurea de tot. De ce nu poate mama s-mi rspund mcar o dat n viaa ei? Ursc s nu tiu nimic. Kylie se uit din nou la Miranda. Nu poi s m ajui? Cum? ntreb Miranda, concentrndu-se n continuare la e-mailul pe care-l scria. Tu eti tare de tot, chicoti Della, prinzndu-se la ce se referea Kylie. Nu-i mai aminteti c habar n-are s fac vrji? Am ceva pentru tine. Miranda i fcu un semn obscen Dellei peste umr. Della rse i mai tare. Mcar nu e degetul mic. Kylie o ignor pe Della i gesturile lor.

Nu poi s faci o vraj ca s-o determini pe mama s gseasc certificatele de natere i s-mi trimit un e-mail? Serios, dac poi s faci un sendvi cu unt de arahide i jeleu s apar din senin, de ce n-ai reui i aa ceva? Pi... Miranda nu-i lu ochii de la calculator. S-i zic cum facem. Atinge-i nasul de trei ori i spune c Miranda e o zei. Kylie se uit lung la ceafa Mirandei. Vorbeti serios? Da. Miranda ntoarse capul i nu prea s glumeasc. Hai, atinge-i nasul de trei ori i spune c Miranda e o zei. i n-o s o transformi pe mama ntr-un broscoi? Kylie ridic degetul arttor de la mna stng n dreptul nasului. N-a face asta dac a fi n locul tu, o avertiz Della. Miranda se ncrunt la Della. Promit solemn s n-o dau n bar, rosti ea i ridic degetul mic. i dac fac asta, o s primesc e-mailul de la mama? Lui Kylie nu-i venea s cread c se gndea mcar s fac aa ceva, dar... Da. Miranda rnji. Sau ai putea s vii s-i verifici emailurile. Pentru c doar ce-ai primit unul de la ea. Kylie sri n sus i o mpinse pur i simplu pe Miranda de pe scaun. inndu-i respiraia, Kylie ntinse mna dup mouse. O mai desprea doar un clic de a ti cu siguran dac era sau nu o fiin supranatural. Un singur clic. Doamne, ce speriat era!

Capitolul 28
Deschide-l odat! strig Della din spatele lui Kylie. Kylie privi peste umr, de la Della, care sttea n dreapta ei, la Miranda, care era n stnga. Trgnd aer n piept, Kylie se uit din nou la e-mail i aps pe DESCHIDE. Scumpo, s tii c m-am nelat. Nu m-am nscut la unsprezece noaptea, ci la zece. Mai exact la l0:23. Tatl tu s-a nscut la 9:46 dimineaa. L-ai sunat pe... Kylie se opri din citit. Niciunul dintre prinii ei nu se nscuse la miezul nopii. Simea n piept o avalan de emoii. Emoii puternice. Oare era uurare? Aa ar fi trebuit s fie. Asta nsemna c nu era o fiin supranatural. Vedei, v-am spus, fetelor. Nu sunt una de-a voastr. Inima i se strnse. O ncerca o emoie puternic, ceva ce nu semna cu sentimentul de uurare. Doar nu voia s fie una de-a lor, nu? Sau poate c ce simea era doar dezamgirea c nu se integra nici aici. Din nou. Oare nu era asta povestea vieii ei? n adncul inimii, ai tiut dintotdeauna c suntei diferii. Cuvintele lui Holiday i rsunau n minte. i pentru prima dat, recunoscu fa de ea nsi c Holiday avea dreptate. Kylie se simise dintotdeauna altfel dect restul. Se simise mereu ca o intrus. Dar nu era... diferit. Poate ca era totui. Doar c nu avea puteri supranaturale. Asta era dovada. Nu cred, rosti Della. Apoi glsui i Miranda. Holiday a spus c harul poate s sar peste generaii. Doar n cazuri rare, spuse Kylie. Poate c mama ta minte, adug Della. Kylie ntoarse

capul spre fata-vampir. De ce-ar mini? Della ridic din umeri. Poate c e n toane proaste din cauz c divoreaz. Nu tiu. Prinii ti divoreaz? ntreb Miranda. Da, confirm Kylie, fr s se supere pe Della c adusese vorba. Dei le cunotea doar de cteva zile, avea ncredere n ele. Napa. Miranda puse o mn pe umrul lui Kylie i o strnse. Da. Kylie se uit din nou la e-mail. De ce divoreaz? se interes Miranda. N u tiu. Mama e aa de... Scorpie, arunc Della. Kylie era gata s ncuviineze, dar se opri. Nu, nu e chiar aa de scorpie, e doar... rece, distant. Rece ca o ngheat pe b. Chiar l-am auzit pe tata spunndu-i lucrul sta acum ceva vreme. Deci tatl tu are o relaie cu alt femeie, concluzion Della pe un ton plat. Kylie se roti n scaun i se holb la ea. Ba nu. Della se strmb. Crede-m, dac a acuzat-o pe mama ta c e rece, a gsit o prosptur fierbinte cu care s se nclzeasc. El nu e genul, spuse Kylie cu convingere. Chiar atunci i ddu seama ce lsase de neles cnd susinuse c mama ei e rece. i cnd zic c e rece, vreau s zic... emoional, nu... tiu, spuse Della. S nu crezi cumva c trebuie s te pori cu mnui cu mine.

Dar n ochii ei se citea altceva. Kylie tia cum e s te prefaci c eti puternic. Urmase un curs intensiv n domeniu n ultimele sptmni. Kylie se uit din nou la ecranul monitorului. Cu mama e pur i simplu... greu s trieti uneori. Nu-l nvinovesc pe tata c a prsit-o. i tu o s locuieti cu tatl tu? ntreb Miranda. ntrebarea Mirandei i aminti lui Kylie de ziua cnd sttuse pe alee i l implorase pe tatl ei s o ia cu el. Orict de dureroas ar fi fost amintirea, Kylie trebuia s accepte adevrul n ziua aceea, Kylie simise c odat cu decizia lui de a o prsi pe mama ei, hotrse s o abandoneze i pe ea. E trziu i sunt obosit. Kylie se ridic n picioare i se duse n dormitor. De data aceasta, reui s plng. A doua zi diminea, Kylie se duse la ntlnirea cu Holiday i puse o copie a e-mailului de la mama ei pe mas, n faa directoarei de tabr. Vezi, i-am spus eu, zise Kylie. Acum poate o suni pe psihiatra mea i o rogi s-i cear mamei s m ia acas. Nu i se mai prea nici pe departe c ideea plecrii avea si schimbe viaa, aa cum crezuse cu mai multe zile n urm. O parte din ea chiar nu voia s plece dar dac luai n considerare c nu era fiin supranatural, atunci nici aici nu-i gsea locul. Ce e asta? Holiday se uit din nou la e-mail i fcu ochii mari cnd citi. Ridic ochii i privirile lor se ntlnir. OK, recunosc c sunt surprins, dar asta nu schimb prea mult lucrurile. De ce nu? Mi-ai spus c doar n cazuri rare harul sare o

generaie. i cum rmne cu faptul c vezi fantome? i c te-ai nscut la miezul nopii? Sau c tiparul tu mental nu e cel al unui om de rnd? Kylie se aez pe scaunul din faa lui Holiday. Poate c sunt nebun. Sau, aa cum ai zis zilele trecute, poate sunt o fiin uman ciudat, care are de-a face cu o fantom suprancrcat cu energie. Holiday ncuviin i se aplec spre ea. Sau... poate c oamenii despre care crezi c sunt prinii ti nu sunt de fapt prinii ti biologici. Kylie rmase cu gura cscat. Crede-m, cu toat situaia de rahat de acas de la mine, mi-a dori foarte mult s cred c am fost adoptat, dar am vzut poze cu mama cnd era gravid. Holiday deschise gura ca i cum ar fi avut intenia de a o contrazice i cltin din cap. Aa cum am mai spus, asta e misiunea ta. Era misiunea mea. Mi-am ndeplinit-o. Am gsit rspunsul. Sunt doar o fiin uman. Holiday i propti cotul minii drepte pe mas i i sprijini brbia n palm. Kylie ncepuse s cread c gestul acesta era definitoriu pentru directoarea de tabr, cci prea s-l fac de fiecare dat cnd se lansa ntr-un discurs de genul "Chiar aa crezi?". i amintea de psihiatra ei, doamna sau domnioara Day, care fcea cam la fel, doar c ea se rezema de sptarul scaunului i ddea din cap. Cel mai ru era ns c aceast tactic ddea roade. Chiar eti sigur de asta? ntreb Holiday. Chiar vrei s pleci din tabra Shadow Falls?

Da. Nu. Nu tiu. Kylie i ngropa faa n mini pentru o clip. Acum, fiecare de aici e cu neamul lui. Miranda e cu vrjitoarele, Della cu vampirii. i eu sunt aici cu tine, pentru c eu nu-mi gsesc locul nicieri. Kylie se simea ca o proscris n toat regula inadaptat. E cineva care te face s simi c nu eti binevenit? ntreb Holiday. Nu e vorba de asta, zise Kylie. Holiday expir prelung. Am vzut-o pe Fredericka asear. Dac e vreo problem... Nu, nu e nicio problem, insist Kylie, nedorindu-i ca fata-vrcolac s cread c ea fusese gur-spart. N-are de-a face cu ea. i asta era pe deplin adevrat. Holiday se uit din nou la hrtia din faa ei. Uite, i propun un trg. D-mi... ba nu, acord-i ie dou sptmni ca s reflectezi asupra chestiunii. Dac i atunci vei dori s pleci, o s vorbesc eu personal cu mama ta. Poate pentru c n adncul inimii Kylie nu ardea de nerbdare s se ntoarc acas la mama ei sau, mai degrab, pentru c tia c avea s-i fie dor de Miranda i Della - hotr c dou sptmni nu erau un capt de ar. S-a fcut, zise Kylie. Perfect! Holiday se ridic n picioare. i de vreme ce e posibil s am doar dou sptmni la dispoziie, cred c e cazul s tratm problema n mod serios. Ce problem? ntreb Kylie n timp ce Holiday scotea dou covorae de yoga din dulap. Cu fantomele. Holiday ntinse covoraele pe podea i i fcu semn lui Kylie s se aeze. Trebuie s nvei sa le

abordezi, Kylie. Dar nu vd dect una, o contrazise Kylie. Holiday ridic din sprncean. Aa ncepe. Dar crede-m cnd i spun c vor veni i altele. De fapt, i s-au artat deja. Doar c nu mai ii minte. Lui Kylie i se puse un nod n stomac. Ce vrei s spui? - Am citit n dosarul tu c suferi de accese de teroare nocturn. Cuvintele lui Holiday o tulburar. Vrei s-mi spui c toate comarurile alea sunt de fapt... fantome? Holiday ncuviin. Acum, te viziteaz cnd dormi. Dar, n cele din urm, dac vei pi i tu ca mine, o s nceap s apar cnd stai la coad la film, n clas sau chiar cnd eti la o ntlnire cu un biat. Kylie i aminti de nopile cnd se trezise ngrozit de-a binelea, fr s aib ns habar din ce cauz. Simi fiori pe ira spinrii. Eu vreau s nv doar cum s nu le mai vd. Holiday se ncrunt. Asta e alegerea ta. Dar uite ce se ntmpl. Ca s poi s ajungi s te deconectezi de ele, trebuie s treci printr-un loc unde spiritelor le place s cutreiere. i e nevoie de o singur manevr? Odat ce m deconectez, n-o s m mai deranjeze niciodat? Holiday ridic din umeri. Asta depinde. De ce? De ct de mult vrea un spirit s stea de vorb cu tine. Holiday se aez i ea pe covora. Ai fcut vreodat vreun

tip de meditaie? Kylie cltin din cap. Ai auzit de experienele de decorporalizare? Nu. Mersi frumos, dar prefera s rmn n trupul ei. Deci vrei s spui c fantomele pot s restabileasc legtura cu mine chiar dac eu nu-mi doresc asta? O fantom puternic, da. Holiday i fcu semn lui Kylie s se aeze i ea pe covora. Mai e i varianta s le asculi i s vezi ce vor. Varianta asta funcioneaz cel mai bine n cazul meu. Hai s exersm nite tehnici de meditaie. Urmtoarele patru zile trecur ca prin vis. Kylie a ncercat s le conving pe Della i Miranda s fac o drumeie pn la cascad, dar niciuna nu voia. Se prea deci c dac inea neaprat s o vad, Kylie trebuia s se duc singura Exista doar o mic problem gndul de a se ntlni faa n fa cu ngerii morii, de una singur, o bga n speriei. Aa c se hotr s nu mai fie obsedat de idee. Doar avea i alte lucruri asupra crora s se concentreze. Cum erau, de exemplu, ncierrile repetate dintre Della i Miranda. Acestea se certau cel puin o dat pe zi. i Kylie le desprea de fiecare dat nainte s se omoare ntre ele. Kylie vorbea cu mama ei n fiecare diminea i sear. Cnd nu o suna Kylie, mama ei considera de datoria ei s o sune. Faptul c aceasta o suna o fcea pe Kylie s fie i mai contient c tatl ei nu-i urma exemplul. i spusese c era doar o chestie specific masculin, c majoritatea brbailor nu sun dect dac au ceva de spus. i, n plus, urma s-l vad duminic, adic a doua zi. Motiv pentru care mama ei era puin suprat. Dar stai aa,

mama ei fusese cea care o rugase s-l ntrebe dac vine sau nu.. i Kylie era bucuroas c fcuse asta. Chiar voia avea nevoie s-l vad. Nu tia nici ea de ce, probabil din cauz c i era aa de dor de el, dar, cu ct se apropia mai mult ziua cu pricina, cu att mai mult era gata s-l ierte. Spera c pn duminic avea s i se fac att de dor de ea, nct s fie de acord s o lase pe Kylie s locuiasc mpreun cu el dup ce se terminau cele dou sptmni pe care trebuia s le petreac n tabr. Kylie i consum rapid cam aizeci de minute din abonament stnd de vorb i trimindu-i mesaje cu Sara, care i revenise spectaculos i complet din sperietura cu sarcina i care acum era complet absorbit de noul ei prieten - veriorul de nousprezece ani al unei vecine. i, dac interpreta corect aluziile Sarei, cei doi aveau s fac sex n viitorul apropiat. Kylie fusese ct pe ce s-i aduc aminte prietenei sale experiena neplcut prin care doar ce trecuse, dar i pierdu curajul n ultima clip. Fie asta, fie hotrse pur i simplu c acest lucru n-ar fi fcut nimic altceva dect s o ndeprteze i mai mult de ea. Sara nu excelase niciodat la a accepta sfaturi. Trey o sunase de dou ori, cu aceeai plac. O iubea i i prea ru. Dac i-ar mai da o ans, i-ar dovedi ce mult o iubete. Kylie bnuia c dovada la care se referea el includea i s se dezbrace amndoi. i cu ct se gndea mai mult, cu att era mai nclinat s-i in hainele pe ea. Chiar l ntrebase pe Trey dac nu putea s fie amicul ei pe perioada verii. Apoi el i ieise din pepeni cnd ea pomenise numele altui biat. Oare ce ar face dac ea hotra s-i vad de via mai

departe i s se ntlneasc i cu altcineva? i-ar iei din mini de furie, bnuia ea. De ce nu putea Trey s semene mai mult cu Derek? Ea i ceruse i biatului pe jumtate fee s fie amicul ei i, n afar de faptul c i spusese c i el i dorise ca ea s-l srute, acesta nu-i mai fcuse avansuri. Oh, el era drgu. Vorbea mereu cu ea, o ntreba chiar i de problemele ei cu prinii. Vorbiser de asemenea i despre resentimentul lui Holiday fa de amndoi pentru c voiau s refuze harul cu care fuseser nzestrai. De cele mai multe ori, el venea i se aeza lng ea la cel puin o mas. Cu toate astea, nimic din comportamentul lui nu trda altceva dect prietenie. Fr priviri galee i fierbini de aproape, de unde putea s-i vad firioarele aurii din ochi. Fr zmbete cu subneles. Nu-i mai simea rsuflarea pe obraz. Nu se mai atingeau. Chiar i cnd sttea lng ea, prea mereu c se asigur c sunt vreo cincisprezece centimetri buni ntre ei. Faptul c l vzuse stnd umr lng umr cu alte fete o durea ca muctura unei furnici de foc. Dar Kylie ignora durerea i i spunea c aa era cel mai bine. Urma s plece peste o sptmn i ceva. i trebuia s recunoasc, lucrurile cele mai indicate nu erau ntotdeauna i plcute. De exemplu, nvarea tehnicilor de meditaie, n ncercarea de a ajunge n spaiul de unde s decupleze legtura dintre ea i fantome, se transforma ntr-o sarcin la care se gndea cu groaz. Holiday o punea s se aeze pe covora de trei ori pe zi. ncercaser s ard beioare parfumate,

s numere, s asculte muzic i chiar i tehnica vizualizrii, dar nimic nu prea s o ajute. Mintea lui Kylie refuza s treac n orice alt stare. Holiday nu-i pierdea sperana. ns Kylie nu era la fel de ncreztoare. O s se ntmple odat i odat, i promit, o asigura Holiday dup fiecare edin euat. Pentru Kylie, acest lucru dovedea i mai mult faptul c nu era una de-a lor. Nu c ar fi avut nevoie de mai multe dovezi, dar... Singurul lucru care nc i mai ridica un mic semn de ntrebare era c Nea Soldatul se ncpna s i se arate n continuare. Kylie i spusese lui Holiday s-i transmit s nu mai fac, s nu-i mai piard timpul degeaba. Holiday i rspunsese scurt c nu mergea aa. Kylie ajunsese s urasc propoziia asta. Aproape la fel de mult cum ura vizitele zilnice ale fantomei moarte. Din fericire, aceasta nu mai avea convulsii i nici nu mai mproca snge, dar doar faptul c o vedea i ddea fiori reci pe ira spinrii. Felul n care se uita la ea, n care sttea, i se prea ciudat de familiar. Kylie se convinsese c Holiday avusese dreptate. Probabil c toate comarurile pe care le avea erau pline de imagini cu el, de aici probabil sentimentul de dj-vu pe care l experimenta cnd l vedea. Holiday i sugerase lui Kylie s ncerce s stea de vorb cu el, dar gndul o bga pur i simplu n speriei. Parc l i vedea cum deschide gura i cum dinuntru ncep s ias viermi sau snge. Nu, Kylie urma s tac i se ruga ca i el s fac la fel. Din fericire, n ultimele zile reuise s i evite pe Lucas i pe Fredericka. Dar n fiecare diminea, cnd atepta s vad cine avea s trag bileelul cu numele ei pentru ora n

care i cunoteai colegii de tabra, Kylie intra n hiperventilaie, de fric s nu fie unul dintre cei doi. i nici astzi nu era altfel. Dac se ntmpla ca vreunul dintre ei s trag biletul cu numele ei, Kylie hotrse deja s mimeze o durere groaznic de cap i s se roage s fie scutit. Bineneles, probabil c Fredericka ar acuza-o c i era fric de ea. Dar mai bine s o bnuiasc doar dect s aib certitudinea. Or dac trebuia s petreac o or fa n fa cu fata-vrcolac, Fredericka avea s-i adulmece frica. Kylie sttea ntre Miranda i Della i se uita la colegii ei care trgeau bileelele cu nume i anunau cu voce tare cine erau cei care aveau s le in companie. Kylie tia c Miranda se ruga ca un vampir foarte drgu, Chris, s trag biletul cu numele ei. Della nu prea niciodat s dea doi bani cu cine cdea, dar cu o zi n urm Kylie vzuse cum vicleana vampiroaic nu-l slbea din priviri pe Steve, unul dintre cei care se transformau n animale. Cnd o ntrebase pe Della, ea negase, dar Kylie observase cum aceasta se colorase puin n obraji. Cine tia c vampirii roesc i ei? Derek veni lng Kylie. Salut! Ea zmbi. i da, poate c zmbetul ei era mai larg dect de obicei. Bun, rspunse el cam sec i i ndrept atenia spre colegii lor care trgeau bileele. Acum, c nu se uita la ea, Kylie l cercet din priviri. Era mbrcat cu un tricou verdedeschis, care i se mula pe piept. Kylie i aminti cnd i odihnise capul pe el. i aminti limpede ce plcut era senzaia i c, n momentul n care ridicase ochii, buzele lui erau att de aproape de ale ei.

Clipi, ncercnd s nu-i lase mintea s umble aiurea, i i dezlipi ochii de la pieptul lui. Derek purta pantaloni scuri kaki, care i ajungeau aproape pn la genunchi. Avea picioarele cam proase, dar nu erau deloc prea slabe. i ridic din nou privirea cnd observ plasturele de pe bra, din dreptul articulaiei de la cot. Kylie ntinse mna i i trase braul mai aproape de ea. Asta e... de aici i s-a... luat snge? Da. Privirile lor se ntlnir i, pentru prima dat de zile ntregi, el nu i-o feri imediat. Acesta era unul dintre momentele de care lui Kylie i era dor. Kylie i trecu uor degetul peste plasture. mi pare ru. Pentru ce? Tu n-ai fcut nimic. Te-a durut? ntreb ea. Nu. El nu o slbea din ochi i parc erau doar ei doi pe pmnt. Kylie vzu firioarele aurii scnteind i, fir-ar a naibii, i dorea s fie i mai aproape de el. Derek! strig o voce foarte entuziast. Am tras numele tu! Deodat, cineva l smulse pe Derek de lng ea. Kylie se uit n sus i o vzu pe Mandy-smucitoarea, o zn brunet i drgu. Kylie se uit cum fata i pune minile pe dup gtul lui i l trage n jos ca s-i dea un srut rapid. La nceput, Kylie atept ca Derek s se arate ocat de afeciunea surprinztoare pe care o manifesta fata. Dar el se uit la Kylie o secund i apoi din nou la Mandy, care se ridic n vrful picioarelor i l srut nc o dat. Derek nu prea deloc surprins. Prea doar... fericit. Apoi i zmbi lui Mandy acelai zmbet special pe care i-l

adresase i lui Kylie. Perfect. Eti gata? o ntreb Derek pe bruneta cam prea exuberant. mi mai spui o dat unde e locul la? ntreb Mandy. Ce-ar fi mai bine s-i art? i rspunse Derek. Oare o ducea la pru? Kylie simi o greutate n piept. La nceput, nu recunoscu senzaia, dar apoi i aminti c simise la fel cnd l vzuse pe Trey cu noua lui prieten la petrecere. Din fericire, reui s-i nbue tririle nainte ca Derek s se ntoarc spre ea. Ochii lui verzi ca de catifea i ntlnir pe ai ei. Ne vedem mai trziu, bine? Da. Se for s zmbeasc, dei simea c zmbetul ei era la fel de fals ca unul de carton. Ea i Derek erau doar prieteni; nu avea niciun drept s fie geloas. i totui... De ce o durea aa de mult? i muc buza. Vezi, din cauza asta nu voia s nceap s nutreasc astfel de sentimente fa de Derek. Pentru c suferea. Apoi, ca i cum voia s se pedepseasc i mai mult, se ntoarse i i vzu pe cei doi inndu-se de mn. Rahat! izbucni Miranda. Kylie se ntoarse spre ea, dndu-i seama c aproape uitase c era acolo. Ei da, Miranda tot acolo era. Se prea c Della plecase. Ce e? ntreb Kylie. Cine a tras biletul cu numele tu? Miranda se strmb.
Nu zic de mine, ci de tine. O nghionti pe Kylie cu cotul n coaste. Sau vrei s-mi spui c nu ai auzit cine a tras numele tu?

Capitolul 29

Kylie se ntoarse i i duse mna la tmpla dreapt, gndindu-se c ar putea s nceap s mimeze durerea de cap chiar n acel moment. Nu. Cine? Eu, se auzi o voce masculin familiar de lng ea. Kylie se ntoarse i ddu cu ochii de Perry. Apoi i lu mna de la cap. Perry nu merita s mimeze o durere de cap. Promite-mi c nu te atingi de urechile mele, spuse el, dar n ochii lui, Kylie vzu c i cerea scuze. Bine, dar s nu te transformi n mai tiu eu ce. M sperii ru de tot. Nu-i place deloc s te distrezi, rspunse el, dar Kylie observ c se uita mai mult la Miranda. Da, mormi Miranda, uitndu-se din nou la Kylie. Chris a tras biletul cu numele meu. Ureaz-mi noroc! spuse ea i i desfcu prul. Noroc! i ur Kylie i observ c Perry se ncrunt. Deci unde vrei s mergem s vorbim? ntreb Perry, fr s-i ia privirea de la Miranda i Chris, care plecau. Kylie nu mai vzuse niciodat un biat care avea harul s se transforma n animale att de trist. Nu-mi pas unde... Atunci i veni deodat ideea. Nu era bine ce fcea. Nu era deloc bine, dar nu putea s se abin. tiu eu locul potrivit. E lng albia unui pru. A doua zi, la ora zece fix, Kylie era n sala de mese, ateptndu-i tatl. i repetase discursul, tia exact cum avea s abordeze subiectul mutrii la el. i era mult mai uor dect credea ea c avea s fie. Seara trecut, mama ei o anunase c fusese promovat n funcie, dar c asta presupunea c avea s cltoreasc

destul de mult. Prin urmare, era logic ca ea s locuiasc mpreun cu tatl ei. Nu-i spusese nc mamei. Asta mai putea s atepte. Derek intr pe u. Cnd o zri, se ndrept spre ea. Kylie simi cum i se urc sngele n obraji cnd i aminti cum l dusese pe Perry la locul unde fuseser ei doi, ateptndu-se s-i gseasc acolo pe Derek i Mandy, fcnd Dumnezeu tie ce. Dar Derek nu fusese acolo. Aa c ea trecuse pur i simplu pe lng lespedea de piatr i l dusese pe Perry nc vreo opt sute de metri prin pdure nainte de a se opri s viziteze zona. Foarte simplu, Kylie nu voise s ntineze amintirile locului unde ea i Derek chiar ajunseser s se cunoasc unul pe cellalt. i dei se simea mult mai bine acum, c tia c Derek nu o dusese pe Mandy n locul lor special, Kylie nu era att de proast nct s cread c nu o dusese n alt parte s fac... Cine tie ce. i nici nu-l putea acuza. Cum ar fi putut, cnd ea nsi fusese cea care i ceruse s fie doar amici? i totui... Ai ajuns devreme. Derek i zmbi prietenete. Kylie nu se putea abine s nu se ntrebe cum i zmbise lui Mandy cnd fuseser singuri. Oare o srutase? O dusese vreodat la locul lor, pe stnc? Tata a spus c o s fie aici la zece fix. S neleg c mama ta o s vin mai trziu? ntreb el. Nu, spuse Kylie. Mama nu vrea s rite s dea cu ochii de el. Ar fi sfritul lumii. mi pare ru. Trebuie s-i fie greu. O spuse cu atta ngrijorare, nct inima lui Kylie btu puin mai repede. Toat sptmna i vzuse pe el i pe

Mandy rznd i stnd lipii unul de cellalt. i dorea din tot sufletul s poat s dea timpul napoi i s nu-i mai spun c vrea s fie doar prieteni. Dar, gndindu-se c probabil avea s se ntoarc acas curnd, poate c aa era mai bine. Mama ta vine? ntreb Kylie. i plcea c el avusese destul ncredere n ea nct s-i povesteasc trecutul lui. Oare lui Mandy i spusese ceva? M tem c da, rspunse el. E un pic cam prea protectoare. Aa e de cnd... De cnd a plecat tatl tu? ntreb Kylie i cobor tonul. El ncuviin i chiar atunci uile de la intrare se deschiser i ptrunser nuntru mai muli prini, precum i mai muli colegi din tabr. Uite-o! exclam Derek. Trebuie s plec. Baft! i ur Kylie i fr s fie n stare s se abin, l strnse de mn. Cnd l atingea, era plcut i n acelai timp simea c fcea ceva ru. Furnicturile pe care le simea urcndu-i pe bra nu erau cele pe care le-ar fi provocat atingerea unui prieten. El se opri din mers i se uit lung la ea. Zmbetul lui mprtia atta cldur! -i ie! Kylie l urmri cu privirea i recunoscu n sinea ei c avea s-i lipseasc. La naiba, i de Della i Miranda avea s-i fie dor. Nu de certurile lor, ci de ele. Alungnd melancolia, ncerc s-l zreasc pe tatl ei n alt grup de prini care ddur buzna nuntru. Kylie nu-l observ, dar vzu doi prini care erau cu siguran prinii Dellei. O femeie euro-americanc i un brbat asiatico-american care scanau mulimea. tiind c

Della i atepta de-abia peste o or i rmsese la caban, Kylie se ndrept spre cei doi. Bun ziua, eu sunt Kylie. Suntei prinii Dellei? Da, unde e? ntreb femeia. Della nu se atepta s venii aa de devreme. Dac vrei, pot s rog pe cineva s dea o fug s o anune. E nc n pat? ntreb tatl fetei. Dumnezeule, am crezut c tabra asta o s o ndrepte. Se uit la soia lui. O s cer rezultatele analizei antidrog. Dac nu le au, o iau de aici i o duc ntr-o instituie mai bun. Kylie ncerc s nu reacioneze la tonul dur al brbatului. Dar n sinea ei era recunosctoare pentru tatl pe care l avea. Ce dac nu venise la secia de poliie i ar fi trebuit totui s vin s o vad nainte de a i se face boccelua i de a fi expediat n tabr; fr ndoial, era mult mai bun dect tatl morocnos al Dellei. Ah, e treaz, spuse Kylie, contient fiind c era probabil o minciun, dar vrnd s o protejeze pe Della de toanele lui. Se ndrept ncet spre u i, cum iei, o zbughi la fug s o scoale pe Della i s o pun s se mbrace. O or mai trziu, Kylie sttea n spatele slii de mese, uitndu-se la toi ceilali colegi ai cror prini veniser. O trezise pe Della i o adusese la sala de mese n timp record. Pe drum, Kylie trecuse pe la birou s o vad pe Holiday i s o anune c tatl Dellei voia s afle rezultatul analizelor antidrog. Acum Kylie se uita la Della, care plvrgea cu sora ei, n timp ce prinii lor stteau boi i ascultau. De la distan, vizita nu prea s decurg prea bine. Della fusese nelinitit la gndul c urma s-i ntlneasc i, dup ce vzuse ce

temperament avea tatl ei, Kylie nu putea s o socoteasc vinovat. Prinii Mirandei apruser cam la douzeci de minute dup cei ai Dellei. Kylie nu o vzuse niciodat pe Miranda prnd att de nesigur ca n preajma prinilor ei. Sttea cu umerii lsai i nu zmbea. Miranda zmbea mereu i de obicei postura ei nu era cea a unui copil terorizat, dei aa prea n prezena lor. Lui Kylie i venea s se duc glon la amndou i s le spun prinilor Dellei i Mirandei ct de fericit era c le avea colege de caban, dar i se prea totui o efuziune fals, fr s tie nici ea de ce. Derek i mama lui se ridicaser s mearg s se plimbe. Chiar i-o prezentase i lui Kylie. Aceasta se abinu s nu pufneasc n rs cnd mama lui i ddu o uvi de pr la o parte de pe frunte i el roi. Bieilor nu le place niciodat cnd sunt ddcii de mame. Salut. Holiday veni spre locul unde sttea Kylie. Tatl tu n-a venit nc? nc nu. Probabil c nu i-a calculat bine ct i ia s ajung aici. Mama era mereu cea care descifra hrile i se ocupa de chestiile astea. i tii cum sunt brbaii, prefer s conduc ore ntregi dect s opreasc s cear ndrumri. Kylie tia c nu mai avea mult i btea cmpii, dar nu se putea abine. Era mai bine s bat cmpii dect s ia n calcul posibilitatea c tatl ei pur i simplu nu avea s vin. Holiday rnji. Brbaii! Nu putem tri nici cu ei, dar nici fr ei. Parc n-are farmec viaa. Tu ai... pe cineva? ntreb Kylie, dei nu era sigur dac nu cumva era o ntrebare prea personal. Vd c nu ai verighet.

Holiday ridic din umeri. Cteodat e mai bine ca viaa s n-aib farmec dect s-i supori. Deci eti divorat? ntreb Kylie. Nu, n-am ajuns la altar. Am primit inelul de logodn, am stabilit data nunii, am luat chiar i rochia de mireas, dar cu o or nainte de nunt, m-am trezit fr logodnic. Probabil c a fost napa de tot, coment Kylie. Da, chiar a fost. i-a dat vreodat vreo explicaie? ntreb Kylie. A spus c a cunoscut pe cineva cu care era mai compatibil. Alt femeie-vampir. O, Doamne, nu e vorba de Burnett, nu? Holiday fcu ochii mari. Nu. Ce te face s crezi c... Tipul te place, o lu gura pe dinainte pe Kylie. De fiecare dat cnd nu te uii la el, se uit la tine. Te rog frumos, omul la e aa de arogant. Niciodat na... Dar arat bine, spuse Kylie. tiu, fir-ar s fie! Holiday oft. i l ursc i pentru asta. Amndou izbucnir n rs. Holiday se uit la Della i familia ei. Mulumesc c m-ai avertizat. Tatl ei e un om care i d mari bti de cap. tiu, zise Kylie. Asta m-a fcut s-mi dau seama ct de norocoas sunt eu. Stai s-l cunoti pe tata. El nu e aa, De-abia atept, rosti Holiday. Kylie tia c Holiday spera c avea s-l scaneze pe tatl ei i s-i dea seama c avea puteri supranaturale. Kylie nu

credea asta. Tatl ei nu era nzestrat cu astfel de haruri. Era el nzestrat, dar nu n sensul sta. Kylie oft i se uit spre u, dorindu-i ca tatl ei s se grbeasc. Avea mare nevoie de o mbriare de-ale lui. Se uit din nou la Della i se ntreb dac tatl ei o mbriase vreodat. Crezi c Della ar trebui s se duc s triasc alturi de ali vampiri? o ntreb Kylie pe Holiday. Holiday oft. E foarte greu pentru un vampir proaspt transformat s stea mpreun cu oamenii normali. Mai ales dac triete cu cineva care vrea s-l controleze. Dar Della chiar i iubete familia i o s fie destul de greu s-i prseasc. M tem c orice drum ar alege, o s-i fie foarte greu. Ursc asta, spuse Kylie i inima o durea pentru prietena ei. n acel moment se deschiser uile. Kylie i inu respiraia, ateptnd s vad dac nu era tatl ei. ns pe u intr Lucas Parker, nsoit de o femeie mai n vrst. Kylie observ cum biatul o inea cu grij de bra. Cine e femeia aia? ntreb Kylie. Holiday ridic privirea. Bunica lui Lucas. Kylie nu luase n calcul probabilitatea de a da nas n nas cu prinii lui Lucas. Ultimul lucru pe care l voia era ca acetia s o recunoasc mai ales de vreme ce era evident c Lucas nu-i mai amintea de ea. S neleg c prinii lui nu vin? M tem c nu. Prinii lui au murit imediat ce s-a nscut Lucas. Bunica lui l-a crescut. Nu se poate, spuse Kylie, fr s gndeasc nainte de

a vorbi. Da, e groaznic, ntri Holiday, lund remarca lui Kylie ca o exclamaie de mirare venit din inim n loc de o afirmaie. Cred c n dosar scrie c avea doar o sptmn sau dou cnd s-a ntmplat tragedia. Oh! Kylie se uit n alt parte. Apoi i aminti ce spusese Miranda despre copiii care se nasc din prini proscrii. Oare Lucas minise n legtur cu prinii lui ca s nu fie judecat? i era adevrat ce se spunea, c dac te nati un rzvrtit, aa i mori? Nu-mi vine s cred! Iar? fcu Holiday. Kylie ridic privirea i l vzu pe Burnett James intrnd n camer. Era ncruntat nevoie mare i Kylie nu trebui s aib puteri supranaturale ca s-i dea seama c ceva era n neregul. Holiday scoase telefonul i form un numr. Se ncrunt i l puse napoi n buzunar. De ce de cele mai multe ori cnd apare Burnett, Sky reuete s se dea indisponibil i trebuie s m descurc de una singur? Kylie o consider o ntrebare retoric, aa c ridic din umeri i nu spuse nimic. Scuz-m, zise Holiday. Se pare c mai am de ctigat o btlie. Cteva secunde mai trziu, Kylie o vzu pe Holiday ieind mpreun cu Burnett din sala de mese. Se uit la ceasul de mn i se gndi s-l sune pe tatl ei, ca s vad dac nu cumva avusese vreo pan sau ceva de genul. Bineneles, tia c tatl ei era complet capabil s schimbe o roat, pentru c petrecuse ore ntregi nvnd-o pe Kylie cum se face.

Fata mea n-o s rmn niciodat n pan. Kylie zmbi cnd i aminti cum se ntrecuser la schimbat roi contra cronometru. n timp ce amintirile pozitive i se derulau n minte, hotr c trebuia s-l ierte pentru scprile din ultima vreme. Fusese un tat prea bun ca s-i reproeze cteva greeli. Zmbi din nou, avnd certitudinea c tatl ei va fi ntru totul de acord ca ea s locuiasc mpreun cu el, dac mama ei urma s cltoreasc att de des. ns zmbetul i pierise o or mai trziu, cnd el tot nu apruse. Gndindu-se la tot felul de grozvii, cum ar fi accidente de main, Kylie scoase telefonul i form numrul lui. Tatl ei rspunse dup ce sun de trei ori. Bun, scumpo, zise el. Kylie respir uurat cnd i auzi vocea. Bun, tat. Ct mai ai pn ajungi? Pn ajung unde? Kylie simi cum i se pune un nod n gt. i aminti cuvintele lui: O s fiu acolo la zece fix. Nu i-ai adus aminte? Ce s-mi aduc aminte? Nodul care i se pusese n gt ncepu s-i apese pe amigdale, i sinusurile o nepar. Azi e ziua de vizite. Ai spus... i muc buza i se rug ca el s izbucneasc n rs i s-i spun c era dup col. Doar c nu se ntmpl aa. La naiba! l auzi inspirnd. Scumpo, nu pot s vin azi. Sunt ngropat pn peste cap n hrograie. A fost o sptmn nebun de tot. Dar ai spus... Kylie sri n picioare i se ndrept spre ieire nainte s-i ias din mini i s se dea n spectacol n mijlocul unei ncperi pline de prini

Ce-am spus? ntreb el. Trebuie s nchid. Kylie nchise telefonul i iei glon pe u, cutnd un loc unde s fie singur. Doar c nu era singura. Simi prezena rece care o urmri pn la caban. Era att de furioas i de rnit, c de-abia mai putea s respire. Se opri cu mna pe clan. Rceala prea s o apese pe spate aa c se uit peste umr. Nu numai c Soldatul era acolo, dar, ca i ea, plngea. Doar c lacrimile care i se rostogoleau pe obraz erau de culoarea sngelui. Frica ncerc s-i gseasc loc n pieptul ei, dar furia o azvrli ct colo.
Pleac! ip ea la fantom. Las-m n pace!

Capitolul 30
A doua zi diminea, Kylie iei din dormitor i rmase ocat cnd o gsi pe Della tastnd la calculator. Della nu era niciodat n caban dimineaa. N-ai mai avut nicio activitate la care s trebuiasc s mergi dimineaa asta? ntreb Kylie. Nu chiar, spuse Della. Prea cam posomort. De fapt, toate trei fuseser destul de posomorte de ziua trecut ncoace. Nici mcar nu mai luaser parte la sesiunea lor de plvrgeal obinuit de dinainte de culcare, cnd se aezau la masa din buctrie i discutau vrute i nevrute. Nu ncpea ndoial, dup ziua de vizite, toate aveau demonii lor de nfruntat i acest lucru se fcea cel mai bine de unul singur. Oricum, Kylie nu fusese

singur o mare parte din noapte. Nea Soldatul apruse i dispruse toat noaptea. Nu-l vzuse, dar simise prezena lui rece. Spera doar s priceap odat cum sttea treaba cu meditaiile, ca s pun capt povetii steia. Minile Dellei se oprir pe tastatur i se uit la Kylie. mi cer scuze dac tata a fost nepoliticos cu tine. i i mulumesc c ai venit dup mine. Nu a fost nepoliticos cu mine. Ci cu tine, fu ct pe ce s zic, dar se gndi c Della tia deja asta i nu mai era nevoie s i se aminteasc. Da, uneori e greu de suportat. Dar, m crezi sau nu, are intenii bune. Mcar tatl tu a venit. Kylie i aminti cum oscilase seara trecut ntre a o mini pe mama ei i a schimba subiectul, ca s evite s-i spun c el nu venise. Mama ei ar fi fcut o criz dac ar fi aflat. i crizele ei nu erau deloc frumoase. Totui, o parte din Kylie aproape c-i dorea s-i fi spus. La urma urmei, tatl ei se purtase de parc nu i-ar fi promis niciodat c avea s vin. Vrei s-i verifici e-mailul? ntreb Della. Cred ca ai primit unul de la tatl tu. Della simi cum i se strnge inima. Nu. O s-l... verific mai trziu. Sau nu. n acel moment, nu era pregtit s aud nicio scuz. Kylie se uit n jur. Unde e Miranda? Afar. Sper s-l vad pe Chris, dar a spus c ne ateapt. Eti gata de plecare? Kylie ncuviin.

Desigur. Cteva secunde mai trziu, ea i Della ieir pe u i o gsir pe Miranda stnd lng caban. Miranda se uit la ele. Hei, fetelor, am gsit un pui de pasre care pare s fi czut din cuib. Oh, la naiba, cred c are i aripa rupt! Srcuul! Kylie i Della se grbir spre ea. Miranda inea puiul de pasre n faa ochilor. Una dintre aripile lui prea s atrne ntr-un unghi ciudat. Nu poi s faci o vraj s-l nsntoeti? ntreb Della. A vrea eu. Dar mi-e team c... a da-o n bar i de data asta, spuse Miranda i n voce i se distingea o urm de dispre de sine, care era fr nicio ndoial rezultatul vizitei mamei sale. Miranda se uit la Kylie. Crezi c fata care... te-a cutat de tumoare ar putea s... o vindece? Nu tiu, spuse Kylie i observ cum ochii puiului de pasre devenir din negri, albatri. Apoi observ cum acesta se holba la Miranda. N-avei dect s credei c era ea suspicioas, dar mai vzuse ea faa asta tmp i la alt individ care putea s se transforme n orice animal. Kylie se uit la Della, care i ntlni privirea i i ddu ochii peste cap. Oh, da! Era cu siguran Perry. Eu cred c lucrul cel mai omenos pe care putem s-l facem e s-i rupem gtul, propuse Kylie. Oh, cu siguran! Kylie se apropie mai mult. Pasrea ntoarse capul s trag cu ochiul la ea i tresri. Aa, jivin mic, ar fi bine s-i fie fric de mine!

N-avei pic de mil! Miranda duse pasrea la sn i cobor brbia n piept s-i vorbeasc. Nu te speria! Miranda o s aib grij de tine, i spuse ea drgstos. De ce nu te uii s vezi dac e mascul sau femel? Kylie nu se putu abine s nu chicoteasc. Expresia de mil de pe faa Mirandei se schimb radical n momentul n care se prinse n sfrit la ce se referea Kylie. Miranda se uit suspicioas la pasre. Perry, tu eti? Din minile ei ncepur s sar scntei. Miranda ddu brusc drumul psrii. Perry, rou la fa, ateriz direct n fund. Zburam i eu prin zon. N-am... n-am fcut nimic ru. Nici mcar nu m uitam pe fereastr. Privirea i fugi spre Kylie. i tu s nu mai pui mna pe urechile sau pe gtul meu! Apoi se ridic i o lu la fug. Ar trebui s-l transform ntr-un obolan, c asta e coment Miranda, prnd jenat c fusese pclit. Kylie nelegea foarte bine ce simea Miranda, dar i aminti c i Perry era stnjenit i tia i din ce cauz. Ultima persoan n faa creia voia s pice prost era fata de care era ndrgostit. tii c-i place de tine, nu? Miranda rmase cu gura cscat. Ba nu, nu-i adevrat! Della pufni pe nas, dar nu spuse nimic. Ba da, insist Kylie. S-l fi vzut alaltieri, cnd ai plecat cu Chris la ora "S ne cunoatem colegii!". Semna cu un celu btut. i a pus ntrebri despre tine tot timpul ct am stat mpreun. Miranda rmsese cu gura cscat.

Dac m place, de ce n-a spus nimic? Am fost aici amndoi i anul trecut. Kylie se uit la Della. Vrei s m ajui i pe mine puin? Nu, zise ea rnjind. Cred c te descurci binior i singur. Kylie se ntoarse spre Miranda. Eu n-am fost aici anul trecut, dar... Dar ce? ntreb Miranda. Kylie ridic din umeri. Nu cred c tie cum s-i dea de neles c te place, zise ea. Oh, te rog! Nu e genul timid. Nu e timid cnd e vorba s o fac pe clovnul sau pe mecherul clasei. Dar cnd l prinzi singur, nu prea e slobod la gur. i sincer i spun, nu era nici pe jumtate la fel de enervant cum e n colectiv. Eu personal cred c partea proast cnd poi s te transformi n orice e teama c nu tii cu cine eti cu adevrat. Kylie se opri i i cntri cuvintele. Dumnezeule, chiar am prut deteapt adineauri, nu? Toate izbucnir n rs i pornir spre sala de mese, s ia micul dejun. Erau la jumtatea drumului cnd Miranda se ntoarse spre Kylie. Chiar crezi c Perry m place? Kylie chicoti. Da. Della ridic brbia i adulmec. Plutete dragostea n aer! Eu nu sunt... Se opri i continu: Ai mirosit-o i la el? Nu, recunoscu Della. Dar asta din cauz c cei care pot lua diverse forme nu eman aceiai feromoni. Nasul meu nu e reglat s detecteze mirosul psrilor n clduri. Chicotir toate i se puser din nou n micare.

E totui drgu, nu? ntreb Miranda. ntr-un fel, spuse Kylie. Poate puin, rspunse i Della, apoi ntreb: i ce ai de gnd s faci n privina lui? i puse mna n dreptul inimii, ca s adauge dramatism ntrebrii. Miranda ridic din umeri. Atept s vd dac face vreo micare. De ce s atepi? Dac l vrei, sari pe el! Nu fi pmploaic! Ba bine c nu. Miranda i ddu prul pe spate i l prinse cu elasticul pe care l avea la ncheietura minii. Tu nu te dai la niciun tip. Asta pentru c nu m dau n vnt dup nimeni de aici. Mincinoas ce eti, spuse Kylie. Te rog frumos, zise Della. Dup cine, m rog, crezi tu c mi s-au aprins clciele? Dup Steve, biatul nalt, cu prul nisipiu, care se poate transforma n animale, zise Kylie sec. Nu puteai s-i iei ochii de la fundul lui alaltieri. Della rmase cu gura cscat i i ddu ochii peste cap. Te neli amarnic! i fcu vnt cu mna. Dar tipul e frumuel foc. Chicotir toate trei. i tu? o ntreb Miranda pe Kylie. Eu nu am timp s m implic n nimic. Ba ai la fel de mult timp ca i noi, o contrazise Miranda. Ba nu. Kylie se opri din mers. Nu le spusese de pactul de dou sptmni pe care-l fcuse cu Holiday iar asta dintr-un motiv ntemeiat. Prietenele ei nu aveau s fie deloc

ncntate. Eu... Holiday a fost de acord s discute cu mama despre plecarea mea peste dou sptmni. De ce? ntrebar prietenele ei n acelai timp. Pentru c locul meu nu e aici. Nu sunt una de-a voastr. Porcrii! exclam Della. Tu nu vrei s fii una de-a noastr. nc mai crezi c suntem nite ciudai. O vd n ochii ti de fiecare dat cnd auzi cuvntul "snge". Poate c avea dreptate. Dar Kylie cltin din cap. Nu e... Nu poi s pleci, o ntrerupse Miranda. Cine o s mai intervin ntre mine i Della ca s nu ne omoram ntre noi? Oh, la naiba! zise Della ncruntndu-se i se uit la Miranda. Las-o s se ntoarc la lumea ei linitit, unde singurul lucru de care i face griji este dac tatl ei o iubete sau nu. Dac nu vrea s fie prieten cu noi, eu una cu siguran nu vreau s fiu prietena ei. La naiba, oricum nu mi plcea de scorpia asta! Della o lu la sntoasa att de repede, nct Kylie nici nu o vzu. Miranda rmsese pe loc i se uita n gol. E suprat. N-a vorbit serios. tiu. Kylie i muc buza, dar tot o durea inima. Miranda se ntoarse brusc i coada de cal i se nvrti. Ursc s spun asta, dar nu o nvinovesc. i eu sunt suprat pe tine. Apoi plec i Miranda. Grozav, n-am ce zice! i spuse Kylie. Colac peste pupz, acum reuise s le scoat din srite i pe cele dou prietene bune pe care doar ce i le fcuse. Cnd ajunse n sala de mese, Miranda i Della stteau la alt mas dect cea la care se aezau de obicei. Kylie

pricepu imediat mesajul. Nu voiau s stea lng ea. Bine. Kylie i lu tava cu mncare i se duse la masa ei, fiindui puin jen c era singur. Ua se deschise i Kylie ridic ochii chiar n momentul n care intra Derek. Acesta afi un zmbet clduros, unul dintre zmbetele lui speciale, care o fcu s se umfle n pene de mulumire. El se ndrept spre ea i Kylie se simi uurat. Chiar avea nevoie de un prieten acum. Continu s-l priveasc i i ddu deodat seama c privirea i zmbetul lui nu erau ndreptate spre ea. Bineneles, acesta nu se opri la masa ei. Kylie numr pn la zece i ncerc s-i tearg durerea din priviri nainte de a ntoarce capul s vad unde se dusese. Uitndu-se pe furi peste umr, l spion pe Derek care se gudura pe lng Mandy, cu umrul lipit de al ei. Kylie ntoarse capul i se uit la oule jumri din farfurie. i sentimentele ei erau la fel de amestecate. Ba l plcea, ba nu-l plcea. Ce naiba se ntmpla cu ea? n timp ce dezbtea dac era o greeal s ncerce s mnnce ceva, Kylie auzi vocea furioas a Dellei. Kylie ridic ochii, ateptndu-se s le vad pe cele dou prietene certndu-se, dar se nelase. Della o nghesuise bine de tot pe o tip-vampir. Apoi fata i bg un deget n fa i spuse ceva ncet, iar Kylie nu auzi. Primul instinct al lui Kylie fu s se duc rapid la ea, n cazul n care Della avea nevoie de ntriri. Della i luase aprarea n faa lupoaicei, dar pn s apuce Kylie s se ridice, Della o luase la picior. Dup ce reui cu greu s mnnce o jumtate de felie de pine prjit, Kylie iei s o caute pe Della. Dar nici urm de ea. Gsi ns civa colegi care trgeau bilete cu nume.

Nu avea deloc chef s stea de vorb cu cineva o or ntreag, dar nici nu voia s se ntoarc la caban, unde era posibil s o viziteze iar Nea Soldatul. n adncul inimii, Kylie simea c faptul c vorbise cu el cu o zi n urm l fcuse mai hotrt ca niciodat s intre n contact cu ea. O zri pe Miranda stnd de una singur i se ndrept spre ea, cu sperana c i trecuse suprarea. Din nefericire, Miranda i arunc o privire tioas. Fr s renune, Kylie se apropie de ea i o ntreb: Ce era ntre Della i cealalt fat-vampir? Miranda ridic din umeri. Nu tiu, n-a vrut s-mi spun. Se pare c atunci cnd e suprat pe tine, e i pe mine. Cineva din fa strig numele Mirandei, i ea plec fr s mai spun niciun cuvnt. Kylie se uita la Miranda cum se ndeprta cnd detect pe cineva lng ea. Eti pregtit? Vocea masculin o fcu s simt un gol n stomac. Kylie se uit n ochii albatri ai lui Lucas. Pentru ce s fiu pregtit? Am tras biletul cu numele tu. i art o bucat de hrtie. Pe mine m doare capul. Sau am sindrom premenstrual. Sau nite crampe groaznice. Doar ce-am fost diagnosticat cu grip. Trebuia s inventeze ceva ca s scape. Dar cu ochii lui albatri fixai asupra ei, cuvintele nu voiau s ias. Kylie se uit prin jur, s vad dac lupoaica o msura din ochi ca s-i pregteasc sicriul. Dar Fredericka nu se vedea nicieri.

tiu un loc unde am putea s mergem, rosti el. O lu pe dup mijloc ca s o nghionteasc s se urneasc din loc. Kylie fcu un pas, ncercnd s rosteasc "Nu pot", dar pur i simplu nu reui. i, dintr-odat, i ddu seama de ce. Voia s afle dac i amintea de ea. De ce ar fi contat chestia asta, nu tia nici ea. Dar conta. Pari s fii interesat de urmele lsate de dinozauri. Privirile lor se ntlnir. tiu un loc unde sunt mai multe. Ce-ar fi s mergem s le vedem? O conduse pe crarea care ducea spre cabane, i ea l urm. De abia cnd Lucas o lu pe o potec din pdure simi Kylie c ceva se schimbase. Apoi i ddu seama. Nu-i era fric de el. Cnd oare ncetase s-i mai fie fric de Lucas Parker? Poate c devenea imun la teama de fiinele supranaturale. Cutnd s gseasc motivul faptului c nu se mai temea de el, Kylie i aminti ce tia despre el. Fusese crescut de nite proscrii. i omorse pisica. Oare era nelept din partea ei s se ncread n el? i cercet instinctele, cutnd ceva care s se asemene cu frica, dar nu gsi nimic. ns i aminti cum o ajuta cu atta grij pe bunica lui s intre n sala de mese. i apoi i cum o protejase de btuii din cartier. Eti contient c dac prietena ta ne vede mpreun, o s se nfurie ru, nu? Ce prieten? ntreb el. Ea i ddu ochii peste cap. Tipa care e lipit de tine de obicei. Maxilarul i se ncord. Fredericka nu e prietena mea.

Oh, atunci e doar tipa cu care te giugiuleti n spatele biroului directoarei, coment Kylie nainte s se poat abine. Lucas se ncrunt i mai mult. M-am gndit eu c asta o s crezi cnd ne-ai vzut. i m-am nelat? spuse Kylie, lsnd dinadins s i se simt sarcasmul din voce. M crezi proast, sau ce? El se opri din mers i se ntoarse att de repede, nct ea se lovi de pieptul lui. Lucas o prinse de umeri i o ajut si recapete echilibrul. Minile lui pe bretelele maioului ei alb o fcur s simt valuri de cldur n piept. Dar senzaia dispru imediat ce i vzu furia de pe chip. Nu, nu te cred proast, spuse el aproape mrind. Dar faci presupuneri fr s tii toate datele problemei i sta nu e un semn de inteligen. Kylie rmase cu gura cscat la insulta care-i fusese adresat. i atunci ce vrei s susii c fcea, i arta noul ei sutien? Hai, s fim serioi! Se ncheia la bluz cnd am dat peste voi. El se ncrunt i i acoperi faa cu mna. Ai dreptate. mi pare ru pentru ce-am zis. i ddu mna la o parte i deschise ochii. Recunosc c eti ndreptit s tragi concluzia asta, dar te neli. Ea i ddu din nou ochii peste cap. Nu-mi arta noul ei sutien; mi arta tatuajul de pe umr. i-a fcut un tatuaj cu un lup i voia s mi-l arate i mie. Lucas o lu iar din loc, i Kylie l urm. E evident c tipei i s-a pus serios pata pe tine. tiu. Prea frustrat. Ne-am... ne-am cuplat ntr-un fel

vara trecut, chiar la sfrit, nainte s plecm acas. Deci a fost prietena ta. Kylie se opri din mers i se uit la el. El cltin din cap aproape imperceptibil. N-a fost aa. Noi ne-am... ntlnit pe luna plin i... nar fi trebuit s se ntmple. Dar s-a ntmplat. Kylie i-i imagin pe cei doi vrcolaci jucnd capra, dar fr s sar, i simi cum se nroete. Nici mcar n-am mai vorbit de anul trecut din tabr. Dar ea vine i se comport de parc am fi mpreun. Am ncercat s o descurajez. Kylie se prefcea interesat de o pasre care cnta cocoat ntr-un pom, ca s nu fie nevoit s se uite la Lucas. E evident c nu se descurajeaz ea cu una, cu dou, sau poate c nu ai fost destul de convingtor. i una, i alta, probabil. Am vorbit i cu Holiday, pentru c m nnebunete. Kylie o porni iar din loc. Nu era treaba ei, dar Kylie voia s tie: i ea ce-a spus? C va trebui s fiu direct cu ea. Dar... nu tiu, nu vreau s-o fac s sufere. Fie asta, fie i place s ai tot timpul grmad pe tine o tip care se descheie la nasturi ca s-i arate... tatuajul. Kylie era contient c poate nu era corect s gndeasc aa, dar era valabil n cazul tuturor bieilor pe care i cunotea. La naiba, pn i tatl ei o avertizase c, n general, bieii de vrsta ei urmresc un singur lucru. Nu c acum ar fi ascultat de vreun sfat de-ale lui. Dac te ngrijorezi att s nu o faci s sufere, poate c ii la ea, i ddu cu prerea Kylie.

Nu, zise el ferm i adug: Bine, recunosc, mi-e mil de ea. A avut probleme acas i oamenii o judec prea aspru din cauza asta. Kylie, cunoscnd trecutul lui Lucas, deslui mai mult n cuvintele lui dect i ddea el seama. Sau tia i el? Oare nelesese c ea i amintea de el i c tia c o minise pe Holiday cnd i spusese c bunica l crescuse de cnd era mic? i trecu deodat prin minte c atunci cnd o luase deoparte, furios, ca s o ntrebe ce voiser de la ea cei de la DCF, se temea c ea l dduse de gol. Oare nc i era team ca ea s nu-l prasc? Lui Kylie i trecu prin minte c n-ar fi trebuit s fie singur n pdure cu el, i n acel moment i ddu seama c se ndeprtaser destul de mult de tabr. Nu mai fusese niciodat aa de departe. Era destul de departe ca nimeni, nici mcar colegii ei cu auzul super fin, s nu o aud ipnd. Kylie i ddu o uvi de pr dup ureche.
Mai exact, ct de departe sunt urmele astea de dinozauri de care ziceai?

Capitolul 31 Nu foarte departe, spuse Lucas. Dac surprinsese sentimentul brusc de nesiguran care o ncerca pe Kylie, se ascundea destul de bine. Sunt de fapt n albia unui pru, chiar la ieirea de pe domeniul taberei, adug el fr s se uite la ea. Dar o poriune de gard a fost tiat ca s putem s ne strecurm afar. Nu cred c avem voie s prsim tabra. Lucas i

ridic privirea spre ea. E la civa pai de gard. De tine depinde. Se opri din mers. Alaltieri, cnd am fost n excursie, preai interesat de subiect. M-am gndit c... Kylie nghii n sec i se uit n stnga i n dreapta. Nrile i se dilatar deodat, ca i cum ncerca s adulmece ceva. Iar te temi de mine? Fir-ar s fie, am crezut c i-a trecut. Pi chiar mi-a trecut, bigui ea, ntrebndu-se cnd bgase el de seam c nu-i mai era fric. Doar c... mi-am amintit de arpele pe care l-am vzut zilele trecu mini ea. Suspiciunea din privirea lui ncepu s dispar i prea aproape uurat. Nu-i face griji, pot s adulmec creaturile alea de la kilometri deprtare i sunt mai rapid dect orice mocasin de ap. Se puse din nou n micare. Ea l urm. Merser fr s-i vorbeasc pre de cteva minute. Pdurea prea s le nghit urmele. El nainta repede, dar nu ntr-att nct ea s nu poat s in pasul cu el. Ai aflat ce eti, pn la urm? ntreb el. Nu. Dar sunt anse mari s nu fiu dect un om normal. El se opri brusc i ntoarse capul spre ea. Kylie ridic mna n dreptul frunii. N-o face! i n-o spune! tiu c tiparul meu mental nu e ca cel al oamenilor obinuii. Dar, sincer s fiu, m-am sturat s m scaneze toat lumea. E la fel de neplcut ca tipii care se holbeaz la ele mele. Imediat ce rosti i ultima propoziie, Kylie i dori din tot sufletul s poat s-i retrag cuvintele, mai ale cnd i aminti c i el se uitase la snii ei n noaptea cnd leinase.

mi cer scuze. Cred c neleg ct de mult te afecteaz faptul c noi ne holbm tot timpul la... tiparul tu. Zmbi larg. i s fie al naibii dac nu era genul de zmbet care fcea o fat s se topeasc pe picioare. Stteau i se studiau unul pe cellalt, apoi situaia deveni de-a dreptul stnjenitoare. ntrun final, Lucas cltin din cap i i continu drumul. Merseser vreo patru sute de metri cnd Kylie observ un plasture pe braul lui. Ai... donat snge? ntreb ea i art cu degetul spre mna lui. Ah, da. Privi plasturele ca i cum i uitase de el, l smulse i l ndes n buzunarul blugilor. L-am ajutat pe Chris s-i potoleasc setea. Chris, vampirul? ntreb ea. Da, spuse el de parc nu era cine tie ce. i Kylie i aminti c i Derek se purtase la fel. Nu i se pare... ciudat ? El ridic din sprncean. Ciudat? Se uita la ea ca i cum nu nelegea ce vrea s spun. Kylie i ddu seama ct de stupid fusese ntrebarea. Lucas se transforma n vrcolac. n comparaie cu asta, probabil c s bei snge nu era mare lucru. Apoi rspunse: Oamenii doneaz snge tot timpul, Kylie. Asta ca s salveze viei, spuse ea doar ca s previn tcerea stnjenitoare. i vampirii mor dac nu beau snge. Kylie nu era sigur dac tia lucrul sta, dar cnd l auzi din gura lui, simi c o ia cu ameeal. Nu pot s supravieuiasc bnd... ?

Snge de animal? i termin el ntrebarea. Ba pot s bea snge de animal i chiar o fac, dar ca s-i asigure un nivel nutritiv optim, au nevoie i de snge de om n meniul lor. E ca i cnd ai dona la Crucea Roie. Kylie gndi cu voce tare. Oamenii bolnavi nu beau snge. Le e injectat n vene. Oare chiar conteaz pe ce cale intr n sistemul lor? Eu personal nu vd diferena. Ea reflect puin asupra comparaiei pe care o fcuse Lucas i se simi mic i egoist. Tu nu locuieti n aceeai caban cu o fat-vampir? ntreb el. Ba da. Dar cumva, n mintea ei, Kylie o separase pe Dellaprietena de Della-fata-vampir. i nu i-a cerut nc s-i donezi snge? Nu. i Kylie tia i de ce. Della cunotea prerea ei i chiar i a Mirandei despre toat povestea asta cu sngele. Fr s tie de ce, i rsun n minte replica nervoas a Dellei din acea diminea: Tu nc ne mai consideri nite ciudai. Toi vampirii trebuie s conving pe cineva s le doneze snge. Dac nu reuesc s fac asta, nu particip la ritualuri. Kylie i aminti c Della nu se dusese la ntlnirea ei obinuit de diminea i apoi mai fusese i cearta dintre ea i cealalt fat-vampir. i aminti cnd Della i inuse piept Fredericki i cum o aprase de veriorul ei, Chan. Della fusese dispus s mearg orict de departe pentru Kylie, dar tot nu se simise n largul ei s-o roage s-i doneze snge.

Tu nc ne mai consideri nite ciudai. Replica acuzatoare a Dellei i rsun din nou n subcontient. Kylie nu o considera pe Della o ciudat, dar adevrul era c nici nu o acceptase ca fiind ceea ce era. Dac puneai cap la cap toate chestiile, rezulta c ea nu fusese cine tie ce prieten. Gndul o duru ca un pumn n stomac. E vreun pericol? ntreb Kylie. Ce anume? S donezi snge vampirilor. E periculos? - Bineneles c nu. Holiday n-ar permite aa ceva dac n-ar fi lipsit de riscuri. ncepnd s se deschid i s o accepte pe Della, Kylie se gndi i la alte lucruri. Cum e? El ridic din umeri. E exact ca n cabinetul doctorului. Nu m refer la asta. Cum e s te transformi n vrcolac? I-am auzit pe unii care spuneau c a fost... Se gndi cum s formuleze. nfricotor? ntreb el i ridic din sprncean. i dureros, rspunse ea, hotrndu-se s o spun pe leau. Cred c pare mai ru dect e n realitate. Tcu cteva minute i apoi continu: E cam ca atunci cnd i se maseaz un muchi care te doare foarte ru. Te doare, dar i i place n acelai timp. Deci nu e ca atunci cnd se transform Perry, nu? Nu, nu e la fel. Corpul celor din specia lui se transform la un cu totul alt nivel celular i cu o vitez total diferit. Cnd ne transformm noi, poi s vezi procesul prin care corpul dobndete alt form.

Nu pare o privelite prea frumoas. Dar e. E foarte palpitant. Ochii i se aprinser i Kylie nu se ndoi c spunea adevrul. i pe urm cum e? Dup ce te transformi, mai... mai eti tu? Dac mai sunt eu? ntreb el, cci nu nelegea. Gndeti ca un om sau ca un lup? Dar nu sunt om, Kylie, rspunse el. Sunt un vrcolac. Kylie simi cum se nroete. Am vrut s spun... tiu, zise el i expir profund. Cnd m transform simurile i instinctele mele sunt foarte ascuite. S vnez. S m mperechez. S protejez ce-mi aparine. Toate instinctele astea sunt foarte aproape de cele omeneti. Totui, cnd eti vrcolac, sunt mai greu de stpnit. Aadar, poate c nu-i omorse pisica din rutate, ci mai mult din instinctul de vntoare. Pn cnd i veni aceast idee, Kylie nu-i ddu seama c, de fapt, ea cuta un motiv s-l ierte. Tcerea deveni stnjenitoare. i cnd nu te transformi, ce abiliti ai? ntreb ea. Auz i miros fin i putere i agilitate deosebite. Deci la fel ca un vampir? i aminti c Della subliniase c vampirii erau cea mai puternic specie. Dar Kylie nu o crezuse de fapt. Della era prtinitoare. Apoi Kylie i aduse brusc aminte de unul dintre harurile Dellei. Poi s-mi auzi btile inimii? Oare i ddea seama i dac ea minea? Depinde. Fora noastr crete i simurile ni se ascut pe msur ce ne apropiem de lun plin. Dar, n cea mai mare

parte a timpului, auzul nostru e reglat s detecteze intruii care ptrund nuntru mai degrab dect alte lucruri, cum ar fi btaia inimii. Kylie i aminti c Lucas srise din copac n noaptea cnd fcuser foc de tabr. I se pru ciudat c el putea s fac aa ceva, dar un lup nu. Aadar, Kylie presupuse c sunt o mulime de avantaje cnd ai degete. Aici e gardul. Lucas mpinse marginea desprins a gardului de srm ghimpat i i fcu semn s se strecoare. Ai grij s nu te tai la umeri! Deschiztura era mic. Kylie se frec de el i snii i se atinser de pieptul lui. O strbtur nite furnicturi calde cu aa vitez, nct ddu s se smuceasc. nainte s fac vreo micare, probabil c el simise ncordarea ei i o trase spre el. Ai grij! Lucas se aplec i privirile li se ntlnir. Erau att de aproape, c nasurile lor se atingeau. O s te tai n srm. Ea ddu din cap i se strecur prin deschiztur. La ce furnicturi i strbteau corpul, gardul ar fi putut s fie i prevzut cu curent, c ea n-ar fi simit diferena. De ndat ce iei, el o urm i ls gardul n jos. Privirile li se ntlnir din nou. tia c i el se gndea la acelai lucru ca i ea la ct de aproape fuseser unul de cellalt. nc mai simea sngele cum i urca n obraji. Pe aici. i fcu semn s o ia drept nainte, dar l observ cum i studia faa nu era nicio ndoial c se mbujorase. Ajunser n cteva minute la albia prului. El cercet apa. Nivelul apei a crescut puin, spuse el. De obicei, deabia curge. Urmele sunt dincolo de pru. Nu e mai adnc

de civa centimetri, dar ar fi bine s-i dai pantofii jos dac nu vrei s-i uzi. Kylie se aez i i scoase teniii i osetele, apoi i suflec blugii. El sttea deasupra ei i o privea. Ea ridic privirea. Tu nu i-i scoi? Nu m deranjeaz pantofii uzi. Kylie i ndes osetele n tenii i i puse departe de ap. Plescitul apei i trezi simurile. Se uit spre apa curgtoare i ntreb: Cascada e departe? E cam la un kilometru i jumate, dar pe proprietatea taberei. Ai fost vreodat acolo? ntreb ea. O dat, spuse el. i a fost aa nfricotor cum vorbete lumea? Puin, rspunse el. Dar n-am vzut niciun spirit. Chicoti. Oare din cauz c el nu vedea fantome? Eti gata? ntreb el cnd o vzu dus pe gnduri. Cum s nu. Kylie se ridic n picioare i ncerc apa cu degetele. E rece. Kylie zmbi. Da, dar dup-amiaza, cnd soarele arde cel mai tare, e foarte plcut. Cam opt sute de metri mai sus, rul e destul de adnc s poi s i noi. ncerc s ajung acolo cel puin o dat pe sptmn. Kylie i-l imagin notnd i i aminti de visul pe care l avusese. Lucas pi n ap, apoi se ntoarse i o lu i pe ea de mna dreapt. Ea se uit la minile lor mpreunate n timp

ce ncerca s alunge din minte imaginea lor stnd n ap pn la bru, ea cu snii lipii de pieptul lui. Pietrele sunt alunecoase, i spuse el, urmrindu-i privirea. Cred c m descurc, zise Kylie i i trase mna. Cnd o s cazi n fund, o s-i par ru. Ba nu, zise ea i i arunc un zmbet dispreuitor. Dar chiar cnd fcu pasul urmtor, calc pe ceva alunecos i, fr nicio avertizare, picioarele i fugir de sub ea i ateriz n fund, mprocnd din plin cu ap n jur. Nu doar fundul ei avu de suferit, ci i mndria. La naiba! Apa rece trecu prin blugi i i ajunse la fund. Se auzi un rs sntos i contagios. El sttea deasupra ei, cu braele ncruciate peste pieptul lat i cu ochii jucndu-i n cap de bucurie. Termin! Fiind ct pe ce s izbucneasc i ea n rs, lu ap n cuul palmei i o arunc n el. El rse i mai tare, dar i ntinse mna. De data asta, ea o lu. Se ridicase n picioare i se pregtea s fac alt pas cnd alunec din nou, doar c de data asta l trase i pe el dup ea. Ateriza peste el, cu faa ngropat n umrul lui. Ridic uor capul i vzu cum apa rece nvlete peste umrul lui Apoi l observ cum se uit la ea, cu zmbetul pe buze. i ce bine i sttea! Uite ce peti dac rzi de mine. Kylie rnji. Simi cum pieptul lui se umfl, de parc ar fi inspirat adnc. i deodat Kylie nu mai simi rceala apei. Nu mai

simea dect cldura pe care o emana corpul lui lipit de al ei. i uite ce peti tu dac rzi de mine. Lucas o trase nc puin n sus, pn cnd buzele lor se atinser. Ea nu ncerc s-l opreasc. Oh, nu, de fapt chiar se trase mai sus, ca s aib o poziie ct mai bun pentru srutat. Mna lui urc spre ceafa ei i i nclin capul ca aib acces mai uor la gura ei. Obrajii lui puin aspri i ddeau o senzaie foarte plcut. Limba lui ptrunse nuntru. La nceput ncet, apoi fr ezitare. Kylie simi cum se nclzete i parc tot i se prea c nu era destul de aproape de el. Totul era foarte diferit de srutrile i mngierile pe care le experimentase cu Trey. Mai vreau, preau s ipe instinctele ei. Voia mai mult. Kylie i trecu degetele prin prul lui negru i umed. i plcea la nebunie senzaia. i plcea la nebunie vrtejul de emoii care o copleise i care o fcea s se simt att de vie, dndu-i o senzaie att de nou. Snii ei lipii de pieptul lui se simeau i mai plini i poate c se lsa condus de vis, dar i dorea s o ating. De abia cnd auzi voci n apropiere i reveni n simiri. i dezlipi buzele de ale lui i se ridic puin de pe pieptul lui. El deschise ochii i se uit la ea printre gene. Vzu slbticia din ochii lui, o foame pe care n-o mai zrise niciodat. Mai mult ca orice, voia ca ea s fie cea care i potolete foamea i s guste slbticia. Apoi vocile se apropiara i mai mult. i se simi copleit de tot ce simea. Se ridic de pe el, la fel de nesigur de emoiile noi cum era i de picioarele ei. Ar trebui s... am auzit nite... Se ridic n picioare. Nu vin ncoace, spuse el. Se scul n capul oaselor i se

uit la ea printre genele negre. Expir i se frec pe fa. La naiba, mormi el, apoi se uit din nou n sus la ea. Probabil c n-ar fi trebuit s-o fac, nu? Probabil c nu, l aprob ea, dei n-ar fi renunat la ce se ntmplase pentru nimic n lume. El i ddu pe spate prul ud, mprocnd cu picturi de ap care reflectau lumina soarelui. Atunci, uit ce s-a ntmplat, bine? Uit c s-a ntmplat ceva. Nu cred c pot s uit. Avea s-i aduc aminte de srutul acesta i de clipa aceasta ani de zile de acum ncolo. Asta pentru c orict de mult i plcuse s-l srute pe Trey, simise c acesta ar fi fost primul ei srut matur. Gustase pentru prima dat din fructul pasiunii. Acest srut, ceea ce simise ea, era cumva mai mult. i Dumnezeu s-o aib n paz, cci, dei nu era gata pentru "mai mult" i dorea totui. i asta presupuse ea c nsemna pasiunea. Contient de tcerea stnjenitoare care se aternu ntre ei, Kylie se uit n jur. Unde sunt urmele de dinozauri? Acolo. i art cu degetul malul prului. Ea se deplas ncet n direcia indicat. Se uit la urmele de labe, prefcndu-se interesat. Deodat, veni i el lng ea. Umbra lui proiectat de soare era lung. Cnd ridic privirea, l surprinse admirndu-i snii. Privi i ea i vzu c apa i fcuse att sutienul de satin ct i maioul alb practic transparente. Sfrcurile, nc tari i dureroase, mpungeau materialul. i puse minile peste piept. Ai face bine s-i pui tricoul meu pe tine, propuse el i

i trase tricoul albastru i ud peste cap. Kylie urmri cu privirea tricoul care se ridica i ddea la iveal un abdomen musculos. Tricoul se ridici puin mai sus i Kylie vzu cel mai drgu buric pe care-l zrise vreodat. i pe urm pieptul. Solid. Tare. Civa stropi de ap i luceau pe piele. Inima ei ncepu din nou s bat n ritmul pasiunii. Dndu-i seama c se holba la el, se uit n alt parte. Ai putea s promii c nu te uii la snii mei i s-i pstrezi tricoul pe tine. Eu a putea s fac asta. Dar cei ase tipi care o s vin aici n mai puin de treizeci de secunde s-ar putea s nu fie la fel de cooperani. i atunci o s m vd obligat s-i nv eu minte. Am crezut c nu vin ncoace. S-au ntors. ncepu s-i trag tricoul peste cap. Ea ridic minile i l ajut. Dup ce o mbrc, i zmbi uor. Ochii lui coborr spre pieptul ei. Acum e mult mai bine. ntinse mna i i ddu la o parte o uvi de pr ud care i se lipise de obraz. Habar n-ai ce frumoas eti, nu? Vocile se auzeau acum de pe malul rului. Lui Kylie oricum nu-i psa. Toate instinctele pe care le avea erau concentrate asupra brbatului care sttea n faa ei i se gndea la complimentul pe care i-l fcuse. El o fcea s se simt frumoas. El o fcea s se simt sexy. Eti pregtit s ne ntoarcem? o ntreb Lucas. Ea ncuviin, dar, chiar nainte s-o fac, se auzi strigat. Kylie? S fie a naibii dac nu recunoscuse vocea, ntoarse capul spre mal i ddu cu ochii de Trey, care arta complet

nedumerit.

Capitolul 32
l cunoti? ntreb Lucas, atingnd-o cu braul gol ntro manier foarte protectoare. Prea ocat ca s poat s spun ceva, Kylie reui s dea din cap. i apoi Trey porni spre ei, mprocnd cu ap n mers. E totul n regul? ntreb Trey. Dar nu se uita la ea. n schimb, nu-i lua ochii de la Lucas. Sau mai degrab de la pieptul lui gol. Da, spuse ea, gsind n sfrit puterea s vorbeasc. Noi... ne uitam la fosilele de dinozauri. El e Derek? Tonul lui Trey era acuzator. Nu c ar fi avut dreptul s o acuze de ceva, lund n considerare tot ce se ntmplase ntre ei. Dar durerea din ochii lui era sincer i Kylie simi cum i se strnge inima. Trey, el e prietenul meu, Lucas. Lucas, el e Trey. Bieii se holbau unul la cellalt. n loc s dea mna ei ddur din cap ostili. Ar trebui s plecm, i spuse Kylie lui Lucas i l salut pe Trey din cap. Kylie ncepu s traverseze prul. Lucas o ajunse din urm. Era ct pe ce s alunece din nou, dar Lucas o prinse i o lipi de pieptul lui n timp ce Trey privea de pe malul cellalt. Prietenul tu? ntreb el, dndu-i drumul de mijloc. Fostul. Kylie ajunse pe malul cellalt i se aez s se ncale. nc mai simea c e privit de Trey. tia prea bine ce simea el. Ce simise i ea cnd l vzuse cu fata aia la petrecere. Justiie poetic, a primit ceea ce merita, roata se

ntoarce o mulime de calificative i venir n minte, dar adevrul era c nu simea nimic din toate astea. De ce a ntrebat dac sunt Derek? zise Lucas. E o poveste lung. Pe care nu voia s i-o mprteasc n acel moment. n timp ce se lega la ireturi, sentimentul de vinovie o fcea s i se strng inima. N-ar fi trebuit s se simt vinovat. Dar se simea. Cu teniii n picioare, se ridic i o lu din loc fr s se uite deloc napoi. Emoiile i tropiau ca nite cai slbatici. Lucas ridic din nou marginea gardului i ea se strecur prin deschiztur fr s se mai ating de el de data asta. De ndat ce fu sigur c Trey nu o mai vedea, nu se mai gndi la el i i aminti srutul cu Lucas. Simind nevoia s rmn cu picioarele pe pmnt, ncepu s gndeasc n perspectiv. Era adevrat, fusese un srut bun, dar att, nimic mai mult. Nu era aa? De-abia dac mai scoaser vreun cuvnt la ntoarcere. Cnd aproape ajunser la crarea care ducea la tabr Kylie i ddu seama c nu obinuse rspunsul pe care l voia de la el. i mai amintea oare de ea? ncerc s gseasc o cale de a ntreba fr s sune ca i cum i-ar fi dorit ca el s-i aminteasc de ea. Ca i cum ea ar crede c experiena de cnd erau mici i legase. Cci nu era aa. Cum ar fi putut s fie aa, cnd el i sugerase chiar s uite c se srutaser? Inima ncepu s i se strng. Doamne, de ce trebuia s o doar att de mult spusele lui? Kylie trase adnc aer n piept. Adaug ntrebarea asta la lista tot mai mare de ntrebri pe care le avea de cnd venise n Shadow Falls.

n timp ce restul puteau probabil s mai atepte, aceast ntrebare avea neaprat nevoie de un rspuns. Kylie voia s tie avea nevoie s tie dac Lucas i amintea de ea. Hai, d-i drumul! Spune-o odat! Vzu luminiul din faa lor i i ddu seama c nu mai avea mult timp la dispoziie. Era posibil s nu mai discute cu el pn la plecare. tii, mi aminteti puin de cineva, spuse ea. Da? El nu se uit la ea. Da. Kylie atepta s-o ntrebe de cine anume. Dar el nu o ntreb, ci spuse n schimb: Mi se ntmpl des. Ajunser la lumini i o luar pe crarea care ducea spre tabr. Privirile lor se ntlnir. Trebuie s plec. Mai am un grup de cluzit n drumeie. Se ntoarse, gata de plecare. Lucas? l strig ea i el se rsuci. Kylie i scoase tricoul i i-l ntinse. El l lu. Kylie i dezlipi tricoul umed de sutien. Nu se uscase de tot, dar nu mai era aa de transparent. l vzu cum i coboar pentru scurt timp privirea spre snii ei, apoi o privi n ochi. i aduci aminte de mine? Mersi c... mi-ai artat urmele de dinozauri. El ddu din cap. Cu plcere. Ezit puin i spuse: mi cer scuze, Kylie. Kylie tia c-i cerea scuze pentru c o srutase. Prima dat i spusese s uite c s-a ntmplat vreodat, i acum i

cerea scuze. Simi cum i se strnge inima. Apoi Lucas o lu din loc i Kylie rmase nemicat, gndindu-se la un singur lucru. Ei nu-i prea ru. Nu era ncntat c Trey dduse peste ei, dar nici nu-i prea ru. Kylie doar ce i pusese pe ea nite haine uscate cnd auzi pe cineva intrnd n caban. Iei din camer i o vzu pe Della stnd lng frigiderul deschis i bnd... ceva. Snge. Kylie se for s accepte ideea. Prietena ei era vampir i vampirii beau snge, sunt nevoii s bea ca s triasc. Era rndul lui Kylie s accepte lucrurile. Salut. Nu vorbesc cu tine. Della nuruba dopul i puse sticla n compartimentul cu legume, de parc voia s-o ascund. Nu te nvinovesc. N-am fost o prieten prea bun. Della se ntoarse spre ea. sta e felul tu de a spune c nu mai pleci? Kylie se gndi cum s-i rspund. Nu tiu nc. I-am spus lui Holiday c i dau doua sptmni. Aa c nu trebuie s iau o hotrre pn atunci. Apoi, pn s-i piar curajul, Kylie se apropie de ea i i ntinse mna, trecndu-i un deget peste vena de la ndoitura cotului. Ai tot ce-i trebuie ca s-o faci? Della se ncrunt. S fac ce? S-mi iei snge. Derek a spus c suntei instruii cum s o facei. Eu nu am... Della mri ochii. Eu nu i-am cerut niciodat... tiu, dar nu mi-ai cerut niciodat pentru c tiai c o s te refuz, nu?

i din cauza asta. Della continu s o examineze. i alt motiv? ntreb Kylie. Pentru c nu-i mai era n sfrit fric de mine i nu voiam s te uii la mine ca la un monstru. Dar nu eti un monstru, spuse Kylie. Eti doar un vampir. i pentru tine asta nu nseamn c sunt monstru? ntreb Della. Nu, cnd mi dau seama c eti tu. Della ezit. Prinii mei aa ar crede. i Lee la fel. La naiba cu prerile lor! spuse Kylie. Nu eti un monstru. ntinse mna. Ai nevoie de snge ca s trieti. Pot s supravieuiesc i cu snge de animal pe perioada verii, spuse Della. De ce, cnd mie mi prisosete? Chiar ai face asta? Vocea Dellei tremura. Pi, am auzit c odat ce ai fost de acord, nu mai ai cum s dai napoi, o tachina ea. Eu nu te-a obliga. Glumeam. Vreau s-o fac. Ce s faci? ntreb Miranda, intrnd n caban. Kylie se uit n spate. Vreau s-i donez snge. Miranda fcu ochii mari. Serios? Kylie ncuviin. Ea s-a oferit s se bat cu Fredericka pentru mine. Mcar atta lucru i datorez i eu. Miranda se strmb. Oh, la naiba, dac o faci tu, atunci trebuie s-o fac i eu. Ba nu, nu trebuie, spuse Della. Ba da. Pentru c suntem o echip. Toate trei. Ochii

Dellei se umezir. Eu nu accept vrjitoare n echipa mea. Ghinionul tu, vampiroaico, zise Miranda. C te-ai ales cu una. Miranda ntinse i ea braul. S-o facem. Dar ai face bine s nu m doar. Ursc acele. Nu pot s-o fac pn nu discutm cu Holiday sau cu Sky. Atunci hai s lmurim problema, propuser Miranda i Kylie n acelai timp. Chiar n acel moment, un broscoi, alias profesorul de pian al Mirandei, ateriza cu un plescit la picioarele ei. Nu din nou, exclam ea clocotind de mnie i fixndul pe broscoi. Tu nu te nvei niciodat minte? Miranda ndrept un deget spre amfibian. ine-o tot aa i i jur c te denun la poliie de nu te vezi! Poate c aa ar trebui s faci, spuse Kylie. Miranda se uit la Kylie. Da, dar el niciodat nu... Toate gesturile lui necuvenite pot fi explicate prin simple accidente cum ar fi c ncerca s-mi arate clapele potrivite. Singura metod prin care am aflat c de fapt el asta fcea a fost prin intermediul vrjii. i spun eu, zise Della. Ar trebui s-i prjim puin fundul la excitat. Sau s-l dm vrcolacilor. Am auzit c le plac la nebunie broscoii. Broscoiul sri n partea cealalt a camerei i se fcu nevzut. Kylie deveni curioas. Cnd apare aici, dispare de unde e? Da, rspunse Miranda. Dar, cu excepia primei di, s-a ntmplat cnd era singur. Sau, cel puin, aa am vzut cnd am tras cu ochiul cnd pleac de aici i se ntoarce la locul

lui. Cred c a renunat s mai predea lecii de pian. Cel puin sta e un lucru bun, spuse Kylie. Miranda fcu ochii mari, de parc doar ce i-ar fi amintit ceva. E adevrat c Lucas a tras biletul cu numele tu azidiminea? Da, recunoscu Kylie. Oh, la naiba! Della o mpinse pe Kylie pe un scaun din buctrie. Hai, spune! Ce s-a ntmplat? Miranda se aez i ea pe un scaun. Hai, d pe goarn tot. i Kylie aa fcu. Ddu totul pe goarn. Aa de repede i veneau cuvintele, c nu putea s se opreasc. i nu le povesti doar despre srut. Le spuse i c Lucas fusese vecin cu ea, i le spuse i despre pisic. Despre srutul incredibil i despre toat ncurctura cu Derek i Trey inclusiv despre sentimentele ei amestecate fa de Derek, care trecuse la alt tip fr s se mai uite n urm. Cnd termin n sfrit de povestit, Della i Miranda stteau cu gura cscat i ochii mari, nevenindu-le s cread ce auziser. La naiba! exclam Della. Miranda se ls pe sptarul scaunului i oft. Vreau i eu s m srute cineva aa. De-abia atept s fiu dat pe spate. Asta nu e prea greu, coment Della. De ce nu te duci s-l caui pe Perry i s-l srui? Miranda cltin din cap. Te rog frumos, dac tipul nu are boae s vin s-mi spun c-i place de mine, n-o s aib tupeul s m srute. Atunci arunc o vraj asupra lui s-i mai creasc o pereche, propuse Della. Rser toate trei. n acel moment, telefonul lui Kylie sun.

Se uit pe ecran la apelant i vzu numrul tatlui ei. i pieri zmbetul i se ncrunt. i pentru c nu voia s lase nimic s i strice buna dispoziie, l ddu pe silenios i puse din nou mobilul n buzunar. Restul zilei i ziua urmtoare zburar fr s tie cnd. La asta contribui i faptul c nu mai fuseser momente dramatice fr vizite-surpriz din partea lui Trey, fr confruntri cu Fredericka, nici mcar Della i Miranda nu se mai certaser. Donaser amndou snge i simeau c fcuser lucrul potrivit. Apoi se ls seara. Kylie se trezi lac de sudoare. Erau transpiraii reci. Se ridic n capul oaselor, contient c fantoma era acolo. Apoi Kylie i ddu seama c nu era n patul ei. Nu era nici mcar n tabr. Inima ncepu s-i bubuie cnd ncerc s-i dea seama unde se afla. tia c nu mai era n Texas. Nu mai era nici mcar n Statele Unite, de fapt. Simea c era ntr-un loc... strin i cumva familiar, ca imaginile din filmele vechi despre Rzboiul din Golf care i plceau att de mult mamei sale. Kylie sttea n faa unei csue fr niciun pic de verdea n jur. Era foarte cald. Nu cldura specific din Texas, ci mai degrab cea din deert, uscat. Soarele apusese i timpul prea suspendat ntre ntuneric i lumin. Un miros de lemn i cauciuc ars, de devastare, i umplu nrile. Mai era i zgomot. Foarte mult zgomot. Parc cineva dduse deodat volumul mai tare, cci vacarmul din jurul ei era asurzitor se auzeau ipete i detunturi puternice , bombe care rsunau n deprtare. Focuri de arm. Cineva ipa s-i urmeze. Nu e problema noastr, strig un brbat.

Ce nu e problema... Kylie auzi vaietul era o femeie, i ddu seama. O femeie care striga dup ajutor, sfiat de durere. Frica i ddu fiori reci pe ira spinrii i Kylie tia c femeii i se ntmpla ceva cumplit. i nedrept. Kylie nu voia s ia parte la aa ceva. Nu voia s vad, nu voia s tie. Era prea urt. Nu e problema mea. Ce nu era problema ei? Deveni confuz. E un vis. Doar un vis. Trezete-te! Trezete-te! ncerc si aduc aminte cum o nvase dr. Day s-i opreasc visele, dar nu reui. Strnse din ochi i i deschise din nou, spernd s se trezeasc n caban. Dar nu se ntmpl aa. Cumva, se apropiase i mai mult de cas i de ipete. Femeia era n cas. Cineva i fcea ru. Cine? De ce? Ce nsemnau toate astea? De ce era Kylie acolo? De ce era prizonier ntr-un film de rzboi? Era oare un film? Nu, era un vis. Mintea ei ncerc s gseasc un rspuns la toate ntrebrile. Nu e timp de aa ceva, i spuse o voce ptrunztoare din sinea ei pe un ton poruncitor, e timp doar s simi, s nelegi. De ce trebuia s neleag? ntrebrile pe care i le punea disprur i Kylie se simi din nou pe deplin prezent n vis, n mijlocul prpdului, n hidoenia rzboiului. Tri un sentiment puternic de vin pentru c nu voia s se implice n soarta femeii. Dac ar fi luat-o la fug, dac ar fi luat-o la fug imediat, tia c putea s-i ajung pe ceilali din urm i s scape. Opiunile pe care le avea i jucau n minte. Putea s triasc dac pleca acum. Dar putea oare s triasc tiind c lsase s i se ntmple un lucru att de groaznic femeii?

Nu. Nu putea. Se uit la puca automat pe care o inea n mn. Exact ca cele din filmele vechi de rzboi. Trebuia sl opreasc pe cel care i fcea ru srmanei femei. Kylie ddu cu piciorul n u i ndrept arma spre brbatul care era aplecat peste femeie. Oprete-te! ip Kylie, dar nu vocea ei era cea care ddea ordine. Era o voce de brbat. Kylie ncremeni timp de o secund, apoi vzu c brbatul avea un cuit n mn. O zri i pe femeie, cu hainele sfiate, cu snge pe mini i pe fa, n timp ce fugea n genunchi de atacator. Brbatul se ntoarse cu faa spre Kylie i se repezi nainte, cu cuitul plin de snge ridicat. Degetul pe care-l inea pe trgaci se ncorda. l vzu cznd i nu simi nicio remucare pentru c-l mpucase. Era un om ru, i ea tia asta. Un bieel veni alergnd de afar. Prul lui negru i privirea i preau rvite i arta mai matur pentru vrsta lui. Nu! ip el cnd o vzu pe femeia plin de snge cuibrit la perete. Apoi se uit la Kylie. ncepu s strige ceva ntr-o limb pe care Kylie nu o nelegea. Scoase o arm din pantaloni i o ndrept direct spre Kylie. Poc. Poc. Poc. Kylie auzi mpucturile. Nu le simi, dar tia c fusese mpucat. tia i cnd se prbui la pmnt c era pe moarte. Deodat, se trezi ntr-un col al camerei, uitndu-se la biat i la femeie. Privirea i fugi la corpul care zcea

grmad, corpul pe care doar ce-l prsise persoana care fusese. Soldatul. Sngele i curgea pe fa. Bg mna n buzunarul uniformei i scoase o scrisoare. O duse la buze i, cu ultima suflare, srut plicul. Kylie suferea c Soldatul murise. Nu-l cunotea, dar i psa de el. Moartea lui nu o lsa indiferent. i psa c murise ncercnd s salveze pe cineva. Femeia se ridic n capul oaselor, se uit la soldatul mort i ncepu s ipe din nou. La fel fcu i Kylie. Cnd se trezi, ipa din toi rrunchii. Era sprijinit de peretele din buctrie, n caban. Miranda i Della, mbrcate n pijamale, stteau n faa ei i se holbau la ea. Kylie se eliber de tensiune i simi cum alunec. Gtul parc-i era o ran vie, iar inima i bubuia. Are o criz de teroare nocturn, se auzi vocea Mirandei de undeva de departe. Kylie voia s o cread, dar nu putea. Nu-i amintise niciun alt comar. De data asta i-l amintea. tia cumva c sta fusese mai mult dect un comar. Aa murise Soldatul. Kylie sttu acolo zece minute ntregi, asigurndu-le pe Della i Miranda c se simea bine. Cnd se duser n final la culcare, Kylie se ntoarse n dormitorul ei. Dndu-i seama c nu putea s doarm, se mbrc i o porni spre Holiday. Directoarea taberei i spusese lui Kylie c dac avea vreodat nevoie de ea, la orice or din zi sau din noapte, putea s vin s o caute. Kylie urma s afle dac Holiday vorbise serios. Mergnd pe crarea care ducea spre cabana lui Holiday, Kylie nu putu s nu bage de seam c nu se auzea niciun sunet n noapte. Nicio pasre, nici mcar mersul trit al vreunui raton. n mintea ei, revzu scena cnd soldatul i

dduse ultima suflare i auzi din nou ipetele femeii. Lacrimile i udaser obrajii. i le terse, cci nu voia s plng cnd ajungea la Holiday. Deodat, linitea nopii se spulber. Kylie auzi pe cineva certndu-se n pdure. Vocile ns se oprir la fel de brusc cum se auziser. Simi cum i se ridic prul pe ceafa. Ignor frica de necunoscut i se concentra la ce tia. Soldatul era mort. Murise ncercnd s salveze pe cineva, Kylie nu se opri din mers. Mai erau doar vreo cinci minute pn la cabana lui Holiday. Mai fcu un pas i atunci simi pe cineva venind n spatele ei. Apoi o mn rece o nfac de bra i o trase napoi. Nar trebui s umbli pe afar la ora asta, mri vocea ciudat de familiar.

Capitolul 33
Kylie se ntoarse. Se simea de parc inima i srise din piept i i urcase n gt, lovindu-se de amigdale. De ndat ce vzu c era Sky, Kylie respir uurat. M-ai speriat, spuse ea. Cnd Sky o strnse i mai tare de bra, senzaia de uurare pieri. Trebuie s vorbesc cu Holiday. Mi-a spus c dac am nevoie de ea, pot s vin. Indiferent de or. Sky se uita fix la ea n continuare, dar mai slbi n sfrit din strnsoare. Ce treab ai cu ea? Am avut iar un comar. Doar c de data asta mi l-am

amintit. A aprut i fantoma n el. Sky i ddu drumul i se trase un pas napoi, ca i cum nu voia s aib de-a face cu fantomele lui Kylie. tii care e cabana ei? Kylie ncuviin. Sky i fcu semn s-i continue drumul. Chiar i aa, Kylie o simea pe Sky urmrindu-i fiecare pas. Kylie nu tia sigur de ce, dar apoi i pic deodat fisa: Sky credea probabil c ea se ducea sau venea de la o partid de giugiuleal. Kylie se opri n faa cabanei lui Holiday i btu la u. Cteva secunde mai trziu, directoarea taberei deschise mbrcat ntr-o cma de noapte larg. Kylie? n vocea ei se simea ngrijorarea. S-a ntmplat ceva? Vocea alarmat a lui Holiday deschise din nou poarta lacrimilor. Ochii i se umplur de lacrimi i simi cum plnsul o sugrum. Da. Kylie cltin din cap. S-a ntmplat ceva. Holiday o trase nuntru i o strnse n brae cu putere. Kylie nu se opuse s fie mbriat de cineva care prea s o neleag. Dup ce i ddu drumul, Kylie i spuse: Cred c tiu ce vrea fantoma de la mine. Cnd rsri soarele, Kylie nc mai sttea pe canapeaua lui Holiday i recapitula visul. Directoarea de tabr i confirmase ce bnuise i ea. Nu fusese un comar obinuit, ci o experien de decorporalizare. Fantoma o adusese pe Kylie n ultimele amintiri ale ei. Holiday era de acord c se putea s aib dreptate cnd spunea c spiritul fusese acuzat c a comis crima pe care ncercase s o mpiedice cu preul vieii, iar acum voia s le spun cineva tuturor c nu el a fost rufctorul. ns Holiday i mai spuse i c rareori se

dovedeau lucrurile a fi aa de simple. Crezi c o s ncerce s-o fac din nou? ntreb Kylie, inndu-i genunchii la piept. Dei n-ar fi negat c acum l respecta pe brbat, chiar suferea c murise, nu voia s repete experiena. De fiecare dat cnd i amintea iptul femeii i cum apsase pe trgaci s-l omoare pe agresor, simea c i se fcea ru. Holiday o strnse de mn. Nu cred c fantomele i dau seama ce greu e pentru noi. Cteodat sunt de nenduplecat. Kylie cltin din cap. Nu pot s fac asta, Holiday. Nu sunt destul de puternic. ncepuse din nou s tremure n sinea ei. Holiday oft. Te descurci foarte bine. i eu sunt aici de cte ori ai nevoie de mine, Kylie. De ce nu te duci n camer s ncerci s dormi puin? Ia-i liber azi i odihnete-te. i dac se ntmpl din nou? Holiday ntinse mna dup un carnet. i dau numrul meu de telefon i dac ai nevoie de mine, nu trebuie dect s suni i vin imediat. Oare nu asta i spusese i tatl ei? Dar Holiday o mbri din nou, i Kylie aproape o crezu. Pe la prnz, Miranda i Della i aduser lui Kylie nite mncare. Nu trebuia s facei asta, insist Kylie i lu o nghiitur n sil. Tu mi-ai donat snge. i-am rmas datoare pe via, o tachina Della. i cu mine cum rmne? ntreb Miranda. i eu i-am dat snge. ntinse braul ca s se vad plasturele.

Al tu nu a fost la fel de bun, o tachina Della i se uit din nou la Kylie. Derek a ntrebat de tine azi diminea, la mas. Zicea c vrea s discute cu tine despre ceva. Kylie oft. Cu tot ce se ntmpla, mai avea puterea s se gndeasc i la Derek? A spus despre ce e vorba? Nu, dar prea serios. Oh, adug Miranda, ai pierdut ce era mai palpitant. l tii pe Chris, vampirul? S-a luat la btaie cu vrcolacul la blond cred c l cheam Nathan. Sky a trebuit s-i despart. Era plin de snge peste tot, spuse Della. i mirosea tare bine. De ce s-au btut? Kylie arunc o bucat de salam n gur. Vrei un motiv anume? ntreb Miranda. Toat lumea tie c vampirii i vrcolacii nu se mpac prea bine. Mai ales masculii. Miranda i arunc o privire Dellei, care deja se ncruntase. Nu e adevrat, spuse Kylie. Lucas chiar i-a dat snge lui Chris. Sunt colegi de caban. i unii vampiri nu au vrut ca el s-l accepte, explic Miranda. De ce? ntreb Kylie. Miranda ridic din umeri. Prejudeci tmpite. Unul dintre ei a spus c nu vor s fie ndatorai unui cine mpuit. sta e doar un zvon idiot, interveni Della. Nu tiu dac a spus ntr-adevr cineva asta. Da, dar asta susin toi c s-a ntmplat. Oh, i ia ghicete ce-ai mai ratat? Miranda ncepu s se unduiasc pe scaun. Ghici cine a stat la masa noastr?

Kylie vzu scnteia din ochii Mirandei. O pasre cu aripa rupt. Miranda rnji. De unde i-ai dat seama? Pentru c ai rnjetul la tmp pe fa i ai nceput s dansezi, proasto! Della rse. Nu am niciun rnjet tmp! sri Miranda. Nu v mai certai! ncerc s diger i eu mncarea. O clip mai trziu, Kylie ntreb: S-a mai ntmplat ceva? Au venit iar cei de la DCF, spuse Della, pe un ton mai serios de data asta. Apoi se ridic n picioare i se ndrept spre computer. N-am auzit nimic, dar tipul la nalt i brunet era grmad pe Holiday i-i cerea socoteal pentru nu tiu ce. Kylie lu o nghiitur din sucul dietetic i le spuse celor dou ce tia. Deci ceva se ntmpl, fetelor. i, orice ar fi, e ceva serios. A doua zi dup ce am venit n tabr, l-am auzit pe Burnett spunndu-i lui Holiday c dac "ceva" avea s se mai ntmple n continuare, urmau s nchid tabra. S o nchid? Della se ntoarse dinspre ecranul calculatorului. Nu pot s fac asta. Asta ne ine ntregi la minte i ne mpiedic s ne omorm ntre noi. Computerul anun primirea unui e-mail nou. Della se uit la ecranul monitorului i apoi din nou la Kylie. Ai mai primit un e-mail de la tatl tu. Kylie ls bucata de pizza jos. Deodat, i pierise cheful de mncare. nc nu vorbise cu el. Kylie tia c nu avea dreptate s-l tot evite, dar la fel fcea i el. i promisese c avea s vin n ziua de vizite. La asta se aduga i faptul c

simea c el nu o mai iubea i astfel subiectul "tata" era alt demon pe care trebuia s-l mblnzeasc. i chiar avea de gnd s-o fac. Mai trziu. Cnd nu o va mai durea aa de mult cnd se gndea la el. Holiday nu prea prea vesel, adug Della. Mai ales cnd l-au adus pe Lucas n birou. Kylie simi cum i se strnge stomacul. Au vorbit cu Lucas? Ce au spus? Nu tiu, zise Della. Dar el prea gata s ucid, aa de nervos era. Dup ce Miranda i Della plecar, Kylie se ntinse din nou n pat. Dar somnul o ocolea. i nu doar pentru c ii era team c o anumit fantom avea s o duc din nou cu fora la o plimbare pe aleea amintirilor. Se gndea la Holiday i se ntreba care era problema cu cei de la DCF. Se gndea la Lucas. Oare aflaser c prinii lui fuseser proscrii? Oare Lucas tria cu impresia c ea le dezvluise ceva? Mintea i lucra febril i nu tia asupra crei probleme s se opreasc sau cum s nu se mai gndeasc la toate deodat. Kylie vorbise deja patruzeci de minute cu Sara n acea diminea i o ascultase turuind despre Phillip, tipul cu care se ntlnea. Apoi Kylie vorbise cu mama ei i i spusese numai minciuni gogonate. Totul n tabr era minunat. Cnd auzi o btaie n u, Kylie se bucur nespus c o distrgea de la problemele ei. ns bucuria i mai pieri cnd deschise ua i l gsi pe Lucas stnd n prag. Era bucuroas c venise la ea, dar nu putea i ea s arate mai bine? Arta de parc doar ce se dduse jos din pat, lucru pe care de altfel l i fcuse, iar el arta... superb. Sttea n faa uii, cu o mn la spate.

Kylie deschise gura s spun ceva, dar nu reui s rosteasc nici mcar un salut banal. Nu era de vin doar faptul c era nedormit. Nu, de vin era i amintirea srutului lor. i cum i spusese el c fusese o greeal. Salut. El rnji de parc tia c fata nu-i gsea cuvintele. Colega ta de apartament, tipa cu prul n trei culori, mi-a spus c nu te simeai prea bine. Da, dar acum sunt mai bine, reui ea s ngaime. Am auzit c cei de la DCF au vorbit cu tine. El aprob din cap. Nimic important. Ea i ddu seama c minea. i-am adus ceva, anun el i i arunc zmbetul lui ucigtor. i a naibii s fie dac nu se topi toat. inndu-se de clana uii, l ntreb: Ce? Am fost n ora s iau cte ceva pentru Holiday i... lam gsit. Pe faa lui se citi brusc vinovia. Lu mna de la spate i Kylie se atepta s vad un buchet de flori ieftine, nu un pisoi negru cu alb, care mieuna i se agita. I se opri respiraia. Cred c ar trebui s-l iei. Pe mine nu m place prea mult. Kylie lu pisoiul i l cuibri la piept. Creatura era att de mic, nct aproape c i ncpea n palm. O mngie pe frunte i o auzi cum ncepe s toarc. Oare visa? Probabil c aa era, pentru c pisoiul avea exact aceleai pete ca

pisica ei, oset. Pisica pe care el o... Se uit n ochii lui. i aduci aminte? El ncuviin. Bineneles. Se ls un minut de tcere. Ar trebui s... plec. Ddu s-o fac, apoi se ntoarse din nou n pragul uii. i sprijini mna de toc i o privi n ochi. Ceva din poziia corpului su i spunea lui Kylie c ce urma s-i zic era serios. Kylie, i jur, am ncercat s-l opresc. A fost prima i ultima dat cnd ne-am btut. Pe cine s opreti? ntreb ea. Pe tata. El era mai mare ca mine i mult mai rapid dect eram eu atunci. Dar am ncercat. Mai fcu un pas napoi i art spre partea lateral a verandei. Tot ce-i trebuie pentru litier i mncarea de pisici e acolo. Kylie doar ddu din cap. O ocase de-a binelea mrturisirea lui, c tatl su fusese cel care l omorse pe oset. Atia ani ea crezuse c... Vrei s intri? S m ajui s o instalez? Timp de o clip, ea avu impresia c el o s accepte. Apoi Lucas o privi i mai adnc n ochi i Kylie vzu n privirea lui ceva din dorina slbatic pe care i-o amintea de cnd se srutaser. Mai bine nu. De ce? ntreb ea, tiind c refuzul lui nu se referea doar la invitaia ei. El spunea nu posibilitilor care i treceau prin minte lui Kylie de fiecare dat cnd se gndea la el. Refuza posibilitatea unor noi sruturi i pe cea de a se cunoate reciproc cu adevrat.

Nu ar merge, spuse el. n viaa mea se ntmpl ceva acum. Nu e timpul potrivit, crede-m. Ea nu putea s accepte respingerea lui fr s ncerce s-l fac s se rzgndeasc. tii ce se spune despre ateptarea momentului potrivit, nu? El nchise ochii. Nu pot s te bag i pe tine n chestia asta, Kylie. n ce chestie? Lucas deschise ochii i i trecu un deget peste buze. Tu eti aa de inocent i m ispiteti att de mult. Ls mna jos. Dar nu pot. Ai grij de tine, Kylie Galen. Ultimele cuvinte i ptrunser adnc n inim, cci sunau ca un adio. Ea l nfac de bra. Pleci? Privirea lui o ntlni pe a ei. Lucas nu-i rspunse. Nu era nevoie. Ea vzu n ochii lui rspunsul. Are vreo legtur cu cei de la DCF? ntreb ea. El oft prelung. Nu pot... Kylie ls mna jos. Nu le-am spus nimic despre tine nici lor, nici lui Holiday. Jur. Lucas zmbi, dar era cel mai amar zmbet pe care-l vzuse Kylie vreodat. tiu. ndesndu-i ambele mini n buzunarele de la blugi, o privi. tii, n-am crezut c poi s te faci mai frumoas dect erai la ase ani. Dar m-am nelat. Se aplec spre ea i buzele lui le atinser uor pe ale ei. Se ntmpl aa de repede, c ea de-abia dac simi. Kylie i dorea mult mai mult dect complimentul acela spus n grab i srutul cast.

Pleci? l ntreb din nou. El nu rspunse. Prsise veranda. Kylie rmase n pragul uii i l privi cum se ndeprta. i, dei el nu i-o spusese rspicat, Kylie tia. tia c Lucas Parker avea s dispar din nou din viaa ei. Peste nici o or, Kylie auzi din nou o btaie n u. Sau mai degrab o bubuitur. Doar ce ajunsese n sufragerie cnd ua de la intrare se deschise cu atta for, c se trnti de perete. Kylie l vzu prima dat pe Burnett, urmat apoi de Holiday. Nu se intr pn nu te poftete cineva nuntru, spuse fierbnd de mnie directoarea de tabr. A fost aici. i simt mirosul. Burnett i arunc o privire fioroas lui Holiday. Nu-mi pas. Ori mi respeci dorinele, ori vorbesc cu superiorul tu. Deja ai fcut-o. Ochii vampirului se ngustar de mnie. i o s-o fac din nou, spuse ea. Trebuie s-l gsesc pe putiul la, mri Burnett. N-am timp de menajamente. Vampirul i fix privirea asupra lui Kylie. Ne cerem scuze c am dat buzna aa, spuse Holiday. Ce s-a ntmplat? ntreb Kylie. Nu era nevoie s ntrebe pe cine cutau. Burnett fcu un pas spre ea. Holiday l nfac de bra ca s-l trag napoi, dar el nu se clinti. Unde e? ntreb Burnett pe un ton poruncitor. Kylie, l-ai vzut pe Lucas Parker? l second Holiday pe un ton mai calm.

Kylie nghii n sec. A venit s m vad cam acum o or. Dar a plecat. Burnett nclin capul spre dreapta, ca i cum ncerca s-i asculte btile inimii. i-a spus unde pleac? Nu, rspunse ea. i era tare bucuroas c nu o fcuse. De ce? De ce l cutai? Burnett se holba la ea n continuare. Nu e un tip ru, spuse Kylie. Burnett se ntoarse i iei. Holiday fcu un pas n urma lui, dar se rsuci i se uit la Kylie. Nu e un tip ru, i repet Kylie lui Holiday. Trebuie s plec, spuse Holiday. O s m ntorc peste puin timp. Holiday o lu din loc grbit, ncercnd s-l prind din urm pe Burnett. Kylie rmase n sufragerie. i aminti din nou de ziua n care Lucas i iise capul de dup gard i i spusese s aib grij s nu-i mai lase pisicua cea nou afar. i n tot timpul acesta, ea considerase spusele lui ca o recunoatere a faptului c era vinovat. l nvinovise pe nedrept, i-l imaginase ca pe un tip malefic. Nu mai avea de gnd s fac din nou asta. n inima ei tia c de orice ar fi fost acuzat Lucas Parker, el nu fcuse nimic. i dac fcuse, existase probabil un motiv foarte bine ntemeiat.

Capitolul 34
Transform-te la loc sau te castrez imediat! Avertismentul Mirandei o fcu pe Kylie s tresar din somn cu puin nainte de ora trei a acelei dup-amiezi. Acum nu mai voia s se trezeasc. Din partea ei, Miranda i Della n-aveau dect s se ia la pumni. Kylie i trase o pern peste fa cnd avertismentul Mirandei i rsun din nou n cap. S o castreze? Della nu avea boae. Aa c pe cine amenina Miranda? Oh, nu! Oare pe oset jr.? Bine, se auzi din nou vocea Mirandei. Tu ai cerut-o. Oprete-te! ip Kylie i sri din pat la timp. Miranda inea pisoiul ntr-o mn, ndreptase degetul mic spre animlu i ncepuse s mite din el. Te-ai nelat amarnic, rosti scurt Miranda. Nu pe mine m place. Era n patul tu. Nu, nu. Kylie i ddu prul pe spate i se for s nu rd. Nu e Perry. Atunci cine e? ntreb ea. Nimeni. E o pisicu adevrat. Te-a pclit din nou. Ba nu, nu m pclete. Asta e o pisic adevrat. Lucas mi-a dat-o. Lucas? Miranda fcu ochii mari. Asta am venit s-i spun. A disprut. Cei de la DCF l caut peste tot. tiu, spuse Kylie. Cum aa? ntreb Della, nvlind n dormitor. Pisoiul slobozi un mieunat jalnic. Kylie lu felina speriat de la Miranda.

Holiday i Burnett au venit aici mai devreme, s-l caute pe Lucas. i era aici? ntreb Miranda. Nu, plecase deja. Kylie ezit. De ce l bnuiesc? S m pici cu cear dac tiu, rspunse Miranda. Kylie strnse pisica i mai tare la piept. Orice ar fi, trebuie s fie destul de grav, spuse Della. Au adus i poliiti din afar s discute cu Holiday. E n belea pn peste cap. Dup ce plecar Della i Miranda, Kylie se aez pe jos n sufragerie i ncepu s se joace cu oset, cnd Helen btu la u. Bun, spuse Kylie i o invit nuntru. Am auzit c nu te simi prea bine. N-am nimic, spuse Kylie, ntrebndu-se dac Helen venise s-i ofere puterile ei vindectoare. Apoi observ ceva nefiresc n atitudinea ei, ca i cum fata ar fi vrut s zic ceva, dar nu putea s o fac. La nceput, Kylie aproape c-i fcu griji c se rzgndise cu privire la tumoarea ei. Ce s-a ntmplat? ntreb Kylie. E o prostie, serios, zise Helen. Dar... am nevoie de un sfat. Din partea mea? ntreb Kylie. Helen ncuviin. Vezi tu, mie mi cam place de Jonathon, dar el nu cred c tie c-l plac. i nu m-am priceput niciodat la chestiile astea cu bieii. Speram c ai putea s... tii tu, s-mi spui cum s procedez. Eu? se mir Kylie i aproape izbucni n rs. Serios, nu sunt persoana potrivit la care s apelezi n situaia asta. Helen prea dezamgit.

Dar eu nici mcar n-am avut vreodat un prieten. i nu tiu pe nimeni altcineva la care a putea s apelez. Kylie se uit fix la Helen i i aminti c fata fcuse tot posibilul ca s-o ajute. Eu am avut un singur iubit adevrat. i pentru c nu sunt genul care s... flirteze cu bieii, am jucat pe fa. Cum adic? ntreb Helen. C nici eu nu m vd genul care s fluture din gene. Kylie ridic din umeri. Sun stupid, dar l-am ntrebat de-a dreptul dac are iubit. Cnd a spus c nu are i a vrut s tie de ce l-am ntrebat, i-am spus c pur i simplu credeam c mi place de el. tiu attea fete care fac fazele alea, i flutur prul, chicotesc i poate c asta funcioneaz cel mai bine. Dar i treaba cu sinceritatea a funcionat n cazul meu o dat. Poate c o s mearg i cu Jonathon. i poate, i spuse Kylie, dac i ddea i ea seama ce simea exact, poate c apela i ea din nou la sinceritate. Urmtoarele dou zile trecur ca prin vis. i nu un vis prea frumos. Kylie i Holiday nu fceau deloc progrese n meditaie. Miranda i Della se ncierau mai des ca niciodat. Trey o suna i i lsa mesaje lungi pe mobil. Kylie nu putea s i-l scoat pe Lucas din minte. A, da, i tatl ei o sunase pe mama ei i i spusese c nu fusese s o vad sptmna trecut i c acum Kylie nu-i mai rspundea la e-mailuri sau la telefon. i mama ei o luase la ture din cauza asta. M-ai minit, o acuzase ea. Ba nu, doar c te-am lsat s crezi c a venit. E acelai lucru. i... i... nu poi s te superi pe taictu, insist ea.

De ce nu? ntreb Kylie. Tu te superi mereu pe el. Apoi mama ei se nfurie pentru c tatl lui Kylie insist s vin weekendul urmtor. La nceput, mama ei spusese c nu avea de gnd s vin. Acum se mniase din nou i zisese c venea i ea i c vor trebui s o viziteze cu rndul. i ghicii cine avea ea pretenia s se ocupe de programul de vizit? Ai ghicit. Kylie. Singurul lucru pozitiv era c Nea Soldatul nu mai apruse. Kylie i dorea s cread c plecase pentru totdeauna. Dar Holiday nu era convins de acest lucru. Drept era ns c Holiday nu fusese n toane prea bune n ultimul timp, Cnd Kylie o ntrebase ce se ntmpla, aceasta cltinase din cap i spusese c problema avea s treac de la sine. Kylie o mai ntrebase pe Holiday i de Lucas. Directoarea de tabr slobozise un oftat lung de frustrare i spusese c nu putea s vorbeasc despre asta. Kylie i muc limba ca s nu-i zic lui Holiday c ncrederea trebuia s fie reciproc. Aa c ar fi fost drgu din partea ei dac nu ar fi aa de secretoas. Tensiunea pe care Kylie o detectase la Holiday prea i mai pronunat n cazul lui Sky, ceea ce o frapa. Cci pn atunci, femeia-vrcolac prea imun la frustrarea pe care o provocau vizitele constante ale celor de la DCF. Kylie avea impresia c Holiday i Sky aveau probleme. i, de parc nu era de ajuns, tensiunea dintre cele dou efe prea s aib o influen negativ asupra tuturor. Mai avusese loc o btaie, de data asta ntre o vrjitoare i o zn. i-am spus c vrjitoarele i znele nu se neleg, spusese Miranda n ziua cnd toate trei, ea, Kylie i Della, nimeriser chiar n momentul n care Holiday le desprea

pe btue. i ce o s faci dac o s descopr c sunt i eu pe jumtate zn? o ntrebase Kylie pe Miranda. La naiba! exclamase Della. Ai spus ce mi s-a prut c ai spus? Ce? ntreb Kylie nedumerit. Recunoti n sfrit c nu eti o fiin uman? Cu toate cte se ntmplau, Kylie nu avusese timp s se gndeasc prea mult la chestiunea asta. i, destul de ciudat, prea s nu mai conteze chiar aa de mult. Ce e drept, nu era chiar adevrat. Kylie nc voia s afle, dar dac descoperea ntr-adevr c era o fiin supranatural, nu avea s fie sfritul lumii. De fapt, gndul c era posibil s nu fie "special" o deranja mai mult. Deci, cum rmne? o ntreb Miranda. Sunt ce-oi fi pn la urm, spuse Kylie. Miranda ddu s rosteasc ceva, dar Della ridic mna. t! Kylie i Miranda se oprir i ciulir urechile. Kylie nu auzea dect zgomotul de fundal al rezervaiei din apropiere. Ce auzi? ntreb Kylie, temndu-se c se ntorsese Chan. Animalele, spuse Della. Sunt furioase din cale-afar. De ce? ntreb Miranda. De unde s tiu eu! spuse Della. Dar nu le-am auzit niciodat aa de... furioase. n acel moment, Helen veni lng Kylie i se aplec s-i opteasc la ureche: A mers. L-am ntrebat dac are prieten i a fost exact aa cum mi-ai spus c s-a ntmplat i n cazul tu. M-a ntrebat de ce vreau s tiu i i-am spus c mi se pare c-mi

cam place de el. i o s mergem la un picnic mine ca s ne cunoatem mai bine. Mersi. Kylie o strnse de bra. Super! Treci pe la noi nainte de ntlnire ca s se ocupe Miranda puin de machiajul tu. Eti de acord, Miranda? Kylie se uit la prietena ei. Mi-ar face plcere, spuse ea. Mersi, zise Helen i o lu la fug. Smbt diminea, Kylie sttea n spatele mulimii i atepta s aud cum o s mai fie grupai vreme de o or, n timp ce termina convorbirea cu tatl ei. Cedase n cele din urm i l sunase vineri. El se purtase de parc nu se ntmplase nimic, chiar nu spusese nimic despre faptul c nu venise sptmna trecut sau despre faptul c ea nu-i rspunsese la e-mailuri i telefoane. i spuse c atepta cu nerbdare s o vad duminic i apoi ncepu s vorbeasc despre o cltorie n Canada pe care urma s o fac peste cteva sptmni. Kylie i zise c i mama ei urma s vin a doua zi i c trebuiau s fac vizita cu schimbul. Kylie era ferm convins c el avea s susin c toat chestia asta cu vizitatul pe rnd era o tmpenie i c puteau s o viziteze amndoi n acelai timp. Poate c n strfundul inimii, o mic parte din ea spera c aveau s vin amndoi n acelai timp i c, minune mare, aveau s se uite lung unul la cellalt i s-i dea seama c le-a fost dor s fie mpreun. Asta e problema cu minunile. C nu se ntmpl prea des. Tatlui ei nu i se pru o tmpenie ideea cu vizitele n ture. De fapt, prea la fel de hotrt s nu se vad cu mama ei

cum era i ea s nu dea ochii cu el. Ce zici dac vin dup prnz? ntreb el. i o s sun nainte, s m asigur c mama ta a plecat. Kylie i muc buza ca s nu ntrebe unde era tatl ei adevrat. De cnd se adusese vorba de divor, el se schimbase complet. Prinii nu ar trebui s fac aa ceva copiilor. Kylie era sigur c regula asta era scris undeva n regulamentul pentru prini. Bine, spuse Kylie. i dac nu vii, nu-i face griji! Nu cred c a doua oar o s m doar la fel de mult. Ne vedem mine, spuse ea i nchise telefonul. Eti gata? se auzi din spate o voce de biat care aplecase s-i vorbeasc la ureche. Am tras biletul cu numele tu. Kylie recunoscu vocea lui Derek. Reuise s-l evite toat sptmna. Nu din rutate, ci dintr-o nevoie elementar de sntate mintal. Deja viaa ei era dat peste cap. Nu-i mai trebuia nimic altceva. i, n plus, el avea o prieten care era probabil foarte fericit s-i petreac timpul cu el. Kylie se ntoarse. Ai mai tras o dat biletul cu numele meu, spuse ea. Am fost norocos din nou. Se simea ceva n vocea lui, ca i cum i fcea griji c ea nu l-ar fi crezut. Chiar nu-l credea. Ai fcut-o iar, nu? Ce s fac? ntreb el, dar Kylie tia al naibii de bine c Derek nelesese exact la ce se referea. Ai donat iar snge ca s faci schimb de bilete, recunoate! El ridic din umeri. Nu a fi fost nevoit s-o fac dac tu nu m-ai evita.

Am fost... Nu voia s-l mint, aa c tcu. Civa oameni trecur pe lng ei i Derek se apropie de ea s-i spun: Dac nu vrei s mergi cu mine, tii c nu o s te oblig. Ea ridic ochii i vzu sinceritatea deplin din privirea lui. Nu o atinsese, aa c nu credea c avusese cum s-i manipuleze emoiile; i totui... Se simea rscolit. Cum era posibil s aib aa sentimente puternice fa de Lucas i s mai fie i suprat pe Derek c se cuplase cu alt fat? Nu avea sens. i de ce ar fi avut vreo logic? Nimic din viaa ei nu mai avea niciun pic de logic n ultimul timp. Mi-am fcut griji pentru tine, spuse el i n vocea lui se simea atta preocupare i... cldur. Asta cnd nu erai cu Mandy, nu? ntreb ea i imediat i veni s-i dea una pentru c se purta de parc era ndreptit s fie geloas. Derek prea puin stingherit. Cam despre asta am vrut s vorbesc cu tine. Eu nu dau sfaturi cuplurilor, spuse Kylie. Eu am auzit c dai. Helen a povestit c a vorbit cu tine despre pasiunea pe care a fcut-o pentru Jonathon. Miranda a spus i ea c a vorbit cu tine despre Perry. i cum o cheam pe cealalt fat-vampir... ? Kylie expir. Bine, nu tiu nici eu de ce, dar oamenii m cred Cupidon. Dar nu voia s joace rolul de Cupidon pentru el i Mandy. Poate c eti nrudit cu el, spuse Derek, prnd c vorbete serios pentru o clip.

Kylie simi cum i se strnge inima. A putea s fiu? Unele fiine supranaturale se trag din zei, explic el. i pentru asta prinii mei ar trebui s se fi nscut la miezul nopii? Sau e unul din cazurile n care harul poate sri o generaie? El ridic din umeri. N-am de unde s tiu asta. Dar pun pariu c Holiday tie. Vrei s mergem s o cutm? ntreb el, prnd dispus s cedeze o parte din ora pe care o avea la dispoziie cu ea ca s o ajute s obin un rspuns. Nu e nevoie. M ntlnesc cu ea dup prnz. Aadar, poteniala mea zei, zise el i fcu o reveren ca pe timpuri, mi ngduii s am plcerea companiei dumneavoastr pentru o or? Ea zmbi larg la bufoneriile lui. Dac promii s fii cuminte. Dar ea oare asta voia? Asta face s nu mai fie deloc distractiv, dar promit. i arunc o privire viclean i Kylie vzu c ochii i scnteiau. O luar din loc i el se opri ezitnd. Acelai loc? Sau te sperie gndul la erpi? Nu, sunt de acord. Kylie simi un fior coborndu-i pe ira spinrii. Nu era frica de erpi, ci amintirea acelei zile n care fusese ct pe ce s-l srute. Merser pe crare n tcere. Soarele fcea iar numrul lui de magie, aruncnd raze de lumin printre copaci Kylie nu putea s nu se ntrebe de ce cnd era cu Derek totul prea... fermecat. Tu eti ? ntreb ea cnd ajunser la locul lor. Ce s fiu? ntreb el. Ea l fix sceptic. Tu eti motivul pentru care totul pare... magic i plin

de via? Culorile, mirosurile, felul n care soarele ptrunde printre copaci. Oh, nu e dect armul meu personal, n tonul lui se citea tachinare. Serios? ntreb ea. Tu faci asta? El rse. Nu mai rde! insist ea. El se opri, dar rmase cu zmbetul pe buze. OK, acum pe bune, nu tiu ce vrei s spui. Eu nu fac nimic. Dar e frumos aici. El sri pe piatr i i ntinse mna. Ea ezit, uitndu-se la mna lui. Promit s fiu cuminte, zise el. Ea l lu de mn, iar Derek o ridic. Kylie se aez lng el, dar nu prea aproape. Derek i ridic un genunchi la piept. Blugii lui preau uzai, dar confortabili, i avea un tricou verde splcit. Nu era mulat, dar se aranja destul de bine pe el, astfel nct lsa s se vad umerii lai. Era posibil chiar s fi fost tricoul pe care l purtase cnd se cunoscuser prima dat. Derek arta foarte bine atunci, ca i acum. Kylie se ntreb cum de putuse s-l compare cu Trey. Derek era mult mai sexy dect fostul ei prieten. Deci spui c ai probleme cu iubita ta, nu? rosti Kylie deodat, ncercnd s-i abat gndurile de la el. S-ar putea spune i aa, rspunse Derek pe un ton viclean i Kylie se uit la el cum i freca brbia. Ochii ei i studiau buzele. i dorea s le guste. Ce s-a ntmplat? Ea clipi, nu bg de seam iretenia lui i sper c avea s nceap s vorbeasc despre Mandy, ceea ce urma s-i abat gndul de la cum era s-l srute. Pi, ea crede c mi place de altcineva. Kylie simi

cum i se strnge stomacul. i aa e? Nu. E adevrat, o duru rspunsul, dar ncerc s nu arate asta. Destul de ciudat, dar sfatul pe care li-l dduse tuturor, s fie sinceri, prea aproape imposibil de urmat n cazul ei. Poate i pentru c nu era sigur ce simea. Dar, continu el, ntr-un fel, eu am vrut s-o fac s cread lucrul sta. De ce? ntreb Kylie. Am sperat s o fac geloas. Am sperat c poate o s m aprecieze mai mult. i i-a ieit? ntreb Kylie, care credea c astfel de jocuri nu aveau cum s se termine bine. Nu tiu. Eti geloas? Kylie se uit la el. Eu... te referi la mine? Cltin din cap. Dar tu i Mandy suntei... Prieteni, spuse el. Tot nu se legau lucrurile. Dar tu... tipa te-a srutat. E clar c nu ai observat-o niciodat cum se comport n mulime. E o pupcioas de n-are pereche. Cred c prinii ei sunt francezi. Kylie ncerc s digere spusele lui. Dar i mai greu era s neleag ce simea ea. i plcea de Derek. Chiar i plcea de el. i o atrgea fizic. Poate c nu cu aceeai intensitate cu care se simise atras de Lucas la pru, dar sentimentul era real. i, n unele privine, chiar mai real dect atracia exploziv pe care o simea pentru Lucas. i Derek nu a plecat, spuse vocea dinuntrul ei. Te simi bine? ntreb el. Da. Nu. Cltin din cap. Sunt doar confuz.

Bun, o fcuse. i dduse o ans sinceritii nc o dat. tiu, rosti el. Kylie i aminti c el putea s-i citeasc emoiile i i dori din tot sufletul s nu fi fost aa. Faptul c el i elucidase sentimentele nu era de bine. O adiere uoar i fcu prul s flfie i o uvi i se prinse ntre buze. El o ddu uor la o parte. Sunt uurat c nu eti suprat pe mine. Las-m cteva minute, spuse Kylie. Asta s-ar putea s se schimbe. Emoiile mele sunt foarte ncurcate n ultimul timp. El zmbi larg. Kylie se simi din nou ispitit de zmbetul lui. Cltin din cap. Derek, eu doar... Kylie, nu i-am spus asta ca s te presez, ci pentru c mi-am dat seama ct de stupid a fost din partea mea s ncerc s te fac geloas. Mi-a trecut prin cap c lucrul sta s-ar putea s aib o consecin cu totul neateptat i nedorit. Dar ce zic eu? Chiar aa s-a i ntmplat, cci tu nai mai vrut s te apropii nici la trei metri de mine. Kylie i muc buza. mi pare ru. A fost o sptmn nebun de tot. Treci prin multe acum. i pentru asta am vrut s te vd. Am simit c eti stresat. Kylie se ntreba oare ce simea el. Oare simea i c stresul ei l implica i pe Lucas? Simise c era geloas? Kylie i aminti ziua n care o vzuse pe Mandy srutndu-l pe Derek. Ai dreptate, am fost geloas pe tine i pe Mandy. Dar nc nu tiu dac... nu cred...

El ridic mna. Nu m deranjeaz s fim doar prieteni. Dar de data asta nu o s te mint. Sper s devenim ceva mai mult de att. Pn o s se ntmple asta, o s-i respect dorinele. Kylie l privi i simi c ncepe s se ndrgosteasc i mai mult de el. Poi s faci asta?
Normal. Se lungi pe spate i puse un bra sub cap. Poziia n care sttea i scotea n eviden pieptul i braele. Mai ales acum, c a plecat Lucas, spuse el i, din tonul lui, Kylie i ddu seama, nu tia nici ea cum anume, c Derek bnuia mult mai mult dect i-ar fi dorit ea.

Capitolul 35
O, Doamne! Oare Derek ghicise cumva c-l srutase pe Lucas? Oare emoiile ei o trdau att de mult? Kylie nu tia. Dar nici nu voia s ntrebe. Aa c se lungi i ea pe stnc i se uit la copaci. Sunetul cascadei din apropiere prea s agite copacii. Mintea i zbur o clip la legenda locului, dar faptul c era att de aproape de Derek era un lucru mult mai captivant la care s se gndeasc. Nu vorbeau. Derek i tot apropie mna, pn cnd aceasta se atinse de a ei. Atingerea lui o fcu s simt furnicturi n tot corpul. Vine mama ta mine? ntreb ea. Normal. Nu refuz nicio ocazie s m fac s m simt prost. Kylie chicoti, amintindu-i cum Derek roise cnd mama lui i aranjase prul. Te iubete. M trateaz de parc a avea trei ani. Fcu o pauz. La tine vine cineva?

Da, amndoi. Sau, cel puin, aa au zis. Tatl ei minise o dat. tiai c ar putea s fie sfritul lumii dac se ntmpl s stea amndoi n aceeai camer? De-asta eti aa de stresat? i din cauza asta. El i strecur mna ntr-a ei, strngnd-o uor. Eu in la tine. Nu vreau s te vd suprat. O strnse din nou cu mna lui cald. Derek promisese c avea s fie cuminte, dar Kylie presupuse c el nu considera c dac o inea de mn era un semn de obrznicie. Nici ea nu era sigur dac i nclca promisiunea. tia ns c i plcea era ca un fel de mbriare. Palma lui emana o cldur fireasc, uman. Era apropierea dintre dou fiine. i eu in la tine. Bun, rosti el i Kylie aproape c deslui bucuria din glasul lui. Nu-i spuser nimic cteva minute, apoi el o ntreb: i din cauza fantomei te stresezi? Da. Simindu-se n siguran cu el, i povesti visul pe care l avusese cu fantoma i cum credea ea c aceasta voia s-o ajute s-o exonereze de o crim de rzboi pe care nu o comisese. Derek ascult n timp ce ei i merse gura. Dndu-i seama c mai mult ea vorbise, l ntreb: Tu nc mai vrei s refuzi harul pe care l ai de a vorbi cu animalele? Da. Reuesc din ce n ce mai bine s nu le mai aud. Holiday spune c dac o in tot aa, n curnd nici nu o s le mai observ. Firete, o spune de parc ar fi un lucru ru.

Fcu o pauz. Dar tu? Tot mai vrei s renuni la harul tu? Faptul c trebui s se gndeasc nainte de a rspunde o mir puin. M sperie pur i simplu, recunoscu Kylie. Nu cred c sunt destul de curajoas ca s-o fac. Dar de cnd am avut visul la, m tot gndesc la el, la soldat. La ct de curajos a fost. tia cnd s-a ntors s o salveze pe femeie c nu avea s ias viu de acolo. A vrea s aflu cum l cheam, ca s pot s descopr dac a fost acuzat de ceva ce nu a fcut. i dac a fost, atunci vreau s gsesc o cale de a ndrepta lucrul sta. nchise ochii o secund. Dar tii ce e ciudat? Ce? Derek mic din degete. De fiecare dat cnd l vd, mi se pare cunoscut. Ca i cum l-a ti de undeva. Poate chiar l cunoti. Poate, spuse Kylie. Dar am ntrebat-o pe mama dac am avut pe cineva n neam care a fost n armat i mi-a spus c nu. Derek se foi lng ea. i-a spus Holiday cum aleg fantomele persoana de care se ataeaz? A spus c pot fi mai multe metode. E posibil s fi trecut pe undeva unde hoinrea spiritul lui sau ar putea s fie ceva personal. Derek ridic mna s se uite la ceas. Ursc s fiu solul care aduce veti proaste, dar ora noastr s-a terminat de treizeci de minute. Asta chiar c e o veste proast. Kylie nchise ochii. Derek? Da.

Mulumesc. Pentru ce? ntreb el. Pentru tot. Ea se rsuci ntr-o parte i se uit la el. i, cerule mare, voia att de mult s-l srute, nct i venea s ipe. Dac era s se ia i dup felul n care o privea el, atunci nu era singura care-i dorea asta. El se mic spre ea civa centimetri, nu mai mult. Kylie i simea respiraia la colul buzelor. Era att de aproape de ea, c putea s-i numere genele, dar buzele lui o tentau. Kylie. Felul n care i rosti numele o fcu s se topeasc i mai mult. Da, reui ea s ngime. M faci s-mi fie greu s-mi in promisiunea. mi pare ru. Era ct pe ce s-l srute. Ct pe ce. Dar tiind c nu ar fi fost drept nici fa de el, nici fa de ea, nu o fcu. Deocamdat. A doua zi diminea, Kylie sttea cu mama ei la o mas n sala de mese i aceasta se uita la ceas pentru a zecea oar. Kylie nu putea s nu se ntrebe dac mamei ei i displcea att de mult compania ei sau dac gndul c tatl ei avea s vin o fcea att de nerbdtoare s plece. Probabil erau adevrate ambele variante. M bucur aa de mult c-i place aici, spuse mama ei, netezindu-i sacoul cafeniu. Culoarea sacoului nu se potrivea deloc cu tenul ei msliniu i prul negru. Nu fcea dect s scoat n eviden ceea ce preau a fi cearcne. i prietenele tale par drgue. Mama ei se uit spre Della, care sttea cu prinii ei la o mas n faa lor.

Kylie le-o prezentase i Mirandei, i Dellei cnd sosise. Mama ei se aplec spre ea. A exagerat puin cu culoarea prului. Dar dac tu-mi spui c nu e prea rebel i c nici nu se drogheaz sau mai tiu eu ce, atunci n-am dect s te cred. Nu e rebel, mam, murmur Kylie. Se ls tcerea i Kylie tia cum avea s fie s locuiasc mpreun cu mama ei, s se confrunte cu prejudecile ei i momentele stnjenitoare de tcere. Kylie simea rceala ei tocmai din partea cealalt a mesei. i nu era o rceal specific fantomelor. Sau era? Kylie i ndrept privirea spre partea cealalt a ncperii i l vzu pe soldat stnd n col, uitndu-se fix la ele i plngnd cu lacrimi de snge. Inima i se strnse. i dorea tare mult s-i afle numele, ca s poat s-l ajute. Eti sigur c nu avem nicio rud n armat? o ntreb din nou Kylie pe mama ei. Foarte sigur, draga mea. Se uit iar la ceas. Directoarea taberei cum o cheam? Holiday? Pare i ea de treab. Holiday e drgu, confirm Kylie, aducndu-i aminte cum schimbase priviri cu Holiday dup ce aceasta fcuse cunotin cu mama ei. Holiday cltinase din cap n semn de nu, lsnd s se neleag faptul c mama ei nu era fiin supranatural. Bine, cred c ar trebui s plec, anun mama ei. Vrei s m conduci la main? Kylie trase cu ochiul la ceasul de perete. Mama ei pleca mai devreme cu treizeci de minute. S-a zis cu timpul preios petrecut de mam cu fiic.

Desigur. Kylie se ridic n picioare. Cnd trecur pe lng Della i Miranda, care stteau cu prinii lor, Kylie i ddu seama c niciuna dintre ele nu prea prea fericit. Discuia de sear din jurul mesei, care se transformase ntr-un ritual, avea s fie mai degrab o edin de vitat. Kylie i mama ei se ndreptar spre parcare fr s-i vorbeasc. Din fericire, fantoma nu le nsoi. Cnd mama ei se ntoarse s-i spun pentru ultima dat la revedere ntinse mna i o lu pe Kylie de bra. Kylie simi cum i se strnge inima cnd o podidi amintirea de la nmormntarea bunicii, cnd avea atta nevoie de o mbriare. tii, unele mame i mbrieaz copiii. Pe chipul mamei ei se citi ocul. Vrei s te mbriez? Nu, spuse Kylie. Cine voia o mbriare pe care trebuia s o cereasc? Era ca i cum ar trebui s te rogi de cineva s-i cear scuze. Pa, mam. Kylie se ntoarse cu spatele i se duse n sala de mese si atepte tatl. Nu se uit napoi s o vad pe mama ei plecnd, dei tia c ea avea s-i fac semn cu mna i se atepta ca i Kylie s fac la fel. De acum ncolo, dac nu primea mbriri, nu avea nici ea de gnd s-i ia astfel la revedere. Kylie aproape c nu-i recunoscu tatl. n primul rnd, unde era prul grizonant de la tmple? n al doilea rnd, prul lui natural nu avea reflexe. i cu siguran nu-i fcea epi n cap. Ca s nu mai pomeneasc de hainele cu care era mbrcat. Brbaii n vrst n-ar trebui s poarte niciodat

blugi mulai. El e? ntreb Holiday. Kylie i-ar fi dorit s poat s mint i s fug pe ua din spate, dar tatl ei o zrise din partea cealalt a slii i venea spre ea. Ce zici, e fiin supranatural? ntreb Kylie, luptnduse cu jena i uitndu-se la Holiday, care ridica din sprncene. Nu. Oft lung. Dar asta nu nseamn c... tiu, o ntrerupse Kylie. Ce face scumpetea mea? Tatl ei o trase spre el i o mbria strns. Kylie nchise ochii i ncerc s uite cum arta i s se abandoneze strii de bine pe care i-o ddea mbriarea lui cald. i ddur lacrimile i nghii cu noduri, rugndu-se s poat s se abin. Sunt bine, ngim ea i se retrase. O nepau sinusurile, dar nu vrs nicio lacrim. Cine e, o prieten de-ale tale? ntreb tatl ei, artnd spre Holiday. Kylie se uit la ecusonul directoarei i se ntreb dac nu cumva faptul c-i vopsise prul i afectase i vederea. A vrea eu. Holiday ntinse mna. Eu sunt Holiday Brandon, unul dintre administratorii taberei. Glumii, spuse tatl ei. Nu se poate s avei mai mult de douzeci de ani. i nu semnai cu niciun administrator de tabr pe care l-am vzut. Zmbetul i se lrgi i privirea i cobor spre formele apetisante ale lui Holiday. Ba nu, vorbesc serios. Holiday i retrase mna dintr-a lui.

Kylie se uita cu gura cscat la omul care fusese sprijinul ei, care fusese lng ea cnd se julise la joac, atunci cnd se certase cu mama ei i cnd avea probleme cu bieii. Adevrul o lovi drept n moalele capului. Tatl ei flirta cu Holiday. Holiday care era... cu cel puin douzeci de ani mai tnr dect el. Ce s-a ntmplat cu prul tu crunt, tat? izbucni Kylie. Tatl ei se uit din nou la ea. Nu... nu tiu. Pe mine v rog s m scuzai, spuse Holiday i Kylie putea s jure c ochii ei zmbeau. V las s v continuai vizita. Sau mai bine nu, i spuse Kylie. Nu-l cunotea pe brbatul din faa ei i nici nu era sigur c voia s-l cunoasc. Nu era ca nainte, spuse Kylie o or mai trziu, nc strduindu-se s nu izbucneasc n plns. Tatl ei sttuse cu ea mai puin de o or. Holiday, de parc ar fi simit c era suprat, i ceruse s vin cu ea n ora ca s fac aprovizionarea. Divorul e suportat cu greu de unii oameni, explic Holiday. Crede-m, cnd au divorat prinii mei, i ei au luat-o razna de tot. Mama i-a pus chiar i silicoane i a nceput s-mi poarte hainele. i cum ai supravieuit? ntreb Kylie. N-ai de ales. Bineneles, consumul mare de ngheat ajut. Holiday zmbi i opri n parcarea gelateriei. Ce spui? Vrei s ne hrnim grijile cu o chestie rece, cremoas i dulce? Kylie aprob din cap. Holiday puse mna pe clan.

Urmeaz-m. Prima dat trebuie s ncercm cel puin cinci arome fiecare, pe urm comandm trei cupe. Kylie rse. Ce griji hrneti acum? Glumeti? tii cte ore l-am avut pe cap pe domnul vampir cel mare i ru? Pe Burnett, i ddu seama Kylie. De ce nu accepi? S accept? Oh, nu. Peste cadavrul meu de zn. E la fel de enervant, grosolan i respingtor pe ct e de... sexy. Deci eti ndrgostit, nu? o tachina Kylie. Holiday ndrept un deget spre ea. ine-o tot aa i te lingi pe bot de ngheat. n timp ce ncercau tot soiul de sortimente, de la menta cu ciocolat la ciocolat de cas cu banan, Kylie, stimulat de efectul zahrului, ls s-i scape o ntrebare pe care n mod normal nu ar fi pus-o. Cum i dai seama c eti ndrgostit? Holiday linse bine lingura de ngheata cu arom de vat pe b. Dar tu nu te ncurci cu ntrebri uoare, nu? Kylie lu o nghiitur de ngheat cu unt de nuci pecan. Nu. Holiday i examina ngheata. Am crezut c eram ndrgostit de mai multe ori. De cteva ori cu inima i chiar de mai multe ori cu hormonii. Rspunsul lui Holiday descria perfect situaia lui Kylie cu Lucas i Derek. Kylie mai lu o gur de ngheat. i n-a mers nicio relaie? Nu. Asta e mecheria cu dragostea. Merge ca o ra, mcne ca o ra i miroase ca o ra. Dar dup ce dormi cu

ea vreo lun sau te trezeti prsit la altar, ncepe s miroas mai degrab a sconcs. Kylie se aplec spre ea s o ntrebe: sta e felul tu elegant de a-mi spune s nu m culc cu unul i cu altul? Holiday ndrept linguria spre Kylie. Nu, sta e felul meu elegant de a spune s ai grij. Se aplec spre ea. Doar pentru c un tip te d pe spate nu nseamn c trebuie s desfaci i picioarele. Kylie rse, i la fel i Holiday. Holiday amesteca n ngheat. Dac a putea s dau timpul napoi, nu a mai face-o cu trei dintre tipii cu care m-am culcat. Dar n-ai cum s faci asta. Nu poi s tergi nici amintirile. Amintirile urte mi sau imprimat n creier. Se btu cu linguria peste frunte. Nu poi s le scoi nici mcar cu laserul. Kylie ncuviin. Avea i ea cteva amintiri urte, pe care nu putea s le alunge din minte, aa c nelegea perfect. Dup ce terminar de mncat ngheata, intrar alturi, la anticariat. Kylie vzu din ntmplare titlul unei cri care fusese lsat pe un raft. Cum s nvingi dislexia. O lu n mn i o frunzri, ntrebndu-se dac Miranda o citise vreodat. Se ndrept spre tejghea i ntreb dac mai aveau i alte cri pe aceeai tem. Vnztoarea o duse la un rnd ntreg de cri despre diferite dizabiliti. Kylie mai alese trei cri despre cum s faci fa dislexiei i le plti. Holiday nc mai cuta, aa c o ls pe ea nuntru i iei. Kylie se uita la strada principal a orelului. Era pitoreasc. Avea magazine de antichiti, magazinae specializate pe un singur tip de marfa i chiar i un magazin

de dulciuri genul de loc n care o duceau prinii ei cnd era mic. Pe lng ea trecu un cuplu inndu-se de mn i Kylie ncerc s-i aduc aminte dac vreodat, cnd mersese cu ei pe strad, prinii ei se purtaser ca nite ndrgostii. Nui amintea s-i fi vzut inndu-se de mn. Fiecare fcea ce voia cnd ieeau n ora. Tatl ei juca golf, iar mama ei mergea la cumprturi. Kylie doar ce se ajunsese lng furgoneta lui Holiday cnd zri alt cuplu ieind dintr-o pensiune. Se srutau. Nu n fug, de-abia atingndu-i buzele, ci cu limba, de parc erau n clduri. De la srut se ajunse repede la pipieli pe fund. Luai-v o camer, ce naiba! i spuse Kylie, ntrebndu-se dac erau contieni c aveau spectatori sau dac le psa mcar. Dar fie c era sau nu bine ce fcea, Kylie nu putea s-i ia ochii de la ei. i asta n mare parte din cauz c i se aprinsese beculeul. Cei doi aveau un aer familiar. Se uit la mna femeii, care se strecur n prohabul blugilor brbatului. Kylie rmase cu gura cscat. Scrbos! Erau aa de obsceni i totui Kylie, care acum se ascundea n spatele dubitei, tot nu putea s-i ia ochii de la ei. Cnd cei doi se dezlipir n sfrit unul de cellalt, tipul se ntoarse i Kylie l recunoscu. Kylie se inu de main, simindu-i deodat genunchii ca de gelatin.
O, Dumnezeule mare!

Capitolul 36

Tata? Kylie se inu de mnerul portierei ca s nu cad lat. Ce fcea tatl ei... cu... Kylie i ndrept rapid privirea spre femeie sau, mai bine zis, spre fat. O recunoscu pe noua secretar cu care fcuse cunotin luna trecut la un picnic organizat de firm. Fata era n anul al treilea la facultate. Sprijinindu-se n continuare de dub, Kylie fcu socoteala. Dei matematica nu era punctul ei forte, i ddu seama c fata trebuia s fie cu vreo patru ani mai mare dect ea. i brusc Kylie nelese o grmad de alte lucruri. Cum ar fi cum ajunseser cele ase perechi de chiloi ale tatlui ei s fie prlite pe grtar, cum rceala cu care l trata mama ei de nenumrate ori i se prea a fi acum ndreptit. Observnd c cei doi o porniser spre un loc de unde ar fi putut s o vad, Kylie trecu n partea cealalt a dubei. i senzaia de rceala care o urmrea i ddu de neles c nu era singur. Totui, fiind prea distras emoional ca s se mai gndeasc la fantom, Kylie se concentra s nu vomite cele trei cupe de ngheat pe care doar ce le mncase. Holiday sosi repede. Te simi bine? Minunat, mini Kylie, prea jenat i ocat ca s dea detalii. Era destul de grav c tatl ei flirtase cu Holiday, dar s-l vad cu cineva care probabil nc fcea tratament pentru acnee era pur i simplu prea mult. n drum spre tabr, Kylie se uit la Holiday. Ai idee ce se calific drept omucidere justificat? Nu. Directoarea de tabr rse. Dac va trebui s-l mai suport mult pe Burnett, s-ar putea s devin expert. Pe cine

vrei s omori? Pe prinii mei. Imaginea tatlui ei pipindu-i cu poft secretara i veni n minte i simi o durere n piept. Sau poate doar pe tata. Kylie mai atept cteva minute pn s arunca bomba. Crezi c... ai putea s mai atepi cteva sptmni pn s vorbeti cu mama despre plecarea mea? Holiday nu se uit la ea, dar Kylie i vzu zmbetul victorios din profil, cci aceasta nu-i luase ochii de la drum. Sigur c da. Luni seara, veniser aproape toi n sala de mese s se uite la filme. Kylie, Miranda i Della sttuser pn trziu duminic noaptea ca s-i ling rnile provocate de prinii lor. Apoi Kylie i Miranda se uitaser pe crile despre dislexie pe care le cumprase Kylie. N-o s mearg, spuse Miranda, frustrat n timp ce ncerca s citeasc primul capitol. Ce-ar fi s-i citesc eu? i propuse Kylie. Miranda ridic ochii spre Kylie i privirea i se mpienjeni. Ai face asta? i tu ai face-o pentru mine, nu? ntreb Kylie. Fr s clipesc, spuse Miranda. Aadar, cele dou sttuser treze pn noaptea trziu. Aa c n loc s rmn s vad un film, Kylie se ndrept spre caban. Cnd deschise ua cabanei, o lovi un miros puternic i strmb din nas. Era clar c trebuia s curee litiera pisicii. Apoi oset, ghemotocul de blan pe care Lucas i-l fcuse cadou de adio, scoase capul de sub canapea i se zburli la

ea. Vino aici, scumpule, l chem ea drgstos, dar pisoiul se ascunse i mai mult sub canapea. Mobilul zbrni. Kylie l scoase din buzunar, vzu c era mama ei, puse telefonul pe msua de cafea i ncerc s conving pisoiul s ias. Dup cteva ncercri euate, Kylie renun. Bine, culc-te sub canapea. Frustrat i obosit, Kylie ncepu s-i scoat tricoul i se duse s se schimbe n pijamale. Cnd ajunse la comod, i ddu jos teniii ajutndu-se de clcie i i lu cmaa de noapte preferat din sertar. i scoase apoi sutienul i l arunc pe un scaun. De-abia atunci se uit n oglind. I se tie respiraia. i lu o secund pn cnd i ddu seama ce se vedea reflectat n oglind. i nc o secund si ias din mini. Iei de aici, jivin ce eti! Kylie se grbi i-i trase cmaa de noapte pe cap nainte s se ntoarc i s-i verse nervii pe Perry, care de data asta se transformase ntr-un leu i era ntins pe tot patul. Afar! ip clocotind de mnie Kylie. Leul scoase un rget. Kylie se apuc de sni pe sub cmaa de noapte i ip furioas: Ai reuit n sfrit s vezi i tu nite e pentru prima dat n viaa ta, nu? Eti att de... penibil. i nici s nu te gndeti c n-o s-i spun Mirandei. Se aplec, lu un pantof i l arunc n animal. Afar! Animalul rcni din nou. Jur pe ce-am mai sfnt, Perry, dac nu o tai de aici, i prind urechile la spate i-i rup gtul!

Temperatura din camer cobor brusc cu zece grade bune. Nu ipa, spuse o voce de brbat. i nu face nicio micare brusc. Inima i sri din piept cnd l vzu pe soldat stnd lng noptier. Nu att faptul c era acolo o fcu s ncremeneasc, ci faptul c vorbea cu ea. Kylie trase adnc aer n piept. Un norior de aburi i scp printre buze cnd expir. I se fcu pielea de gin. i ncrucia braele pe piept s se mai nclzeasc. Nu e un leu adevrat, reui ea s ngime. E Perry. Unul dintre cei care au puterea s se transforme n animale. De data asta, soldatul nu mai sngera. Dar amintirea visului n care l vzuse murind pe podeaua aceea murdar i veni fulgertor n minte. O durea inima pentru el. Acum, c vorbea n sfrit cu ea, avea oare s-i spun i cum l chema? Destul de straniu, nu i se mai prea potrivit s se refere la el ca la Nea Soldatul, nici mcar n gnd. Merita mai mult respect. Ba e real, Kylie, spuse el cnd leul scoase din nou un rget. Kylie ntinse mna dup cellalt pantof i l azvrli n Perry. Kylie, ascult-m! Vocea fantomei deveni mai puternic i mai ferm. Nu e Perry. E un leu adevrat. i e periculos. Nu-l provoca! Du-te spre u. Iei afar imediat! Cuvintele lui avur un efect puternic asupra ei i Kylie privi animalul cu mai mult atenie. Leul care nu se transform n fiin uman, mprocnd scntei. Leul care se ridic n patru labe i sri din pat.

Leul care se puse n dreptul uii i nu o ls s fug. Leul care se plimba nainte i napoi i o msura din ochi, ncercnd parc s se decid cu ce fel de sos voia s o mnnce. Kylie nu putea s-i ia ochii de la el i nici nu o fcu, ns i spuse fantomei: Bun, chestia cu ua nu a mers. Mai ai i alte idei? Stai calm. Cuvintele lui rsunar n acelai timp cu rgetul animalului, care prea furios. nfometat. Asta e cam greu de fcut. Kylie se nfiora cnd i imagin colii bestiei sfiindu-i cutia toracic. Animalul ateapt ca tu s o iei la fug. Dac rmi calm, o s mai ctigm ceva timp. Timp pentru ce? ntreb ea. Leul se aez pe podea i ncepu s-i ling labele. Oare se spla pe mini nainte de masa de sear? S ne vin alt idee, rspunse el. Auzindu-i dinii clnnind, Kylie se uit la fantom. Tu nu poi s... s-l faci s plece ? Dac a fi putut, n-ar mai fi fost aici. Sinceritatea adug mai mult profunzime vocii. n ciuda panicii pe care o simea, ceva din aerul fantomei i se pru din nou familiar. De parc l tia de undeva sau de parc ar fi trebui s-l tie. Cum te cheam? Kylie ncerca s se opreasc din tremurat, dar nu putea. Daniel Brighten, spuse el. Kylie se gndi la numele lui, ncercnd s fac o legtur. Dar nu i se aprinse niciun becule. Clipi i i ntlni din nou ochii albatri. O uvi blond i czu peste frunte.

De ce? ntreb ea. De ce m urmreti? Are legtur cu felul n care ai murit? Nu, spuse el. Voiam neaprat s tii c nu am avut de ales. De ce voia ca ea s tie asta? Kylie se uita cnd la el, cnd la leu. De ce, trebuie s dezvlui cuiva asta? Ai fost acuzat c i-ai fcut ru acelei femei? Nu. Leul se ridic din nou n patru labe i lui Kylie i se tie rsuflarea. Cut n jur ceva cu care s se apere. Nu face asta, rosti fantoma. Ce s nu fac? Nu lua scaunul la! Ea se uit din nou la el. Poi s-mi citeti gndurile? Nu, dar te uitai la el. Mi-e fric, recunoscu ea. tiu, dar dac iei scaunul n mn, s-ar putea ca leul s se simt ameninat. Pi i eu m simt la fel. Bestia asta ar trebui s fie alturi, n rezervaie, nu n dormitorul meu. Kylie i aminti deodat c Della i spusese c animalele par furioase. Oare leul era furios pe ea acum? M ntreb cum a reuit s intre aici. Nu tiu, dar hai s lsm problema asta pentru mai trziu. Un mrit puternic se auzi din pieptul leului. Kylie nu era sigur dac aa fcea el cnd era furios, dar ei i ddu fiori. Nu intra n panic, Kylie. El poate s-i adulmece frica. Daniel avea dreptate, conchise Kylie. Animalele, ca i fiinele supranaturale, puteau s simt, printre altele, i

frica. Kylie trase ncet aer n piept. Gndete-te la altceva! Gndete-te la altceva! Mintea ei gsi ceva la care s se concentreze i se uit din nou la Daniel. Bunica mea e n rai? Bineneles. i dac tu poi s m vizitezi, ea de ce nu poate? Aburii care i ieir din gur se ndreptar erpuind spre tavan. Eu am venit primul. Unde? Dinii i clnneau din nou. Am ateptat pn cnd ai fost destul de mare ca s nelegi. Pn cnd eti n stare s faci fa, nu are voie s te viziteze dect un singur spirit. Pi s-au nelat. Kylie se uit din nou la leu. n legtur cu ce? nc nu sunt gata s fac fa. El zmbi. Kylie nu avusese intenia s fie amuzant. Deci chiar ai vzut-o pe bunica? Se nfior i mai mult. Kylie tia c avea s se mai nclzeasc dac ar fi plecat fantoma, dar gndul de a fi singur cu leul nu o ncnta. N-ai cum s nu observi o astfel de femeie, spuse el. Nici mcar atunci cnd e spirit. Curiozitatea o mcina. Ai cunoscut-o nainte s... moar? Da, cu mult timp n urm. Ochii lui albatri precum cerul i prul lui blond i atraser atenia o clip. l cercet din priviri. Deodat, se ntmpl. Vzu n mintea lui. Fcea i ea ce fceau i celelalte fiine supranaturale. Vedea tiparul lui mental. O strbtu un mic fior de bucurie.

Clipi i continu s-i studieze tiparul psihic. Avea nite linii verticale i apoi ceva ca o scriere ciudat, care semna cu chineza sau cu nite simboluri preistorice. Ai... ai avut i tu puteri supranaturale, nu? Leul mai slobozi un rget. Kylie tresri cnd animalul se ridic n picioare. Cred c-i e foame, spuse ea. Eu zic c ar trebui s pun mna pe scaun, ce prere ai? Fantoma nu-i rspunse. Kylie observ c temperatura cretea. Oh, la naiba! Chiar i fantomei i era fric s nu fie mncat. Doar c aa ceva nu era posibil, pentru c era deja moart. Aa cum se putea s fie i ea dac nu-i venea repede vreo idee. i ddur lacrimile. Era singur. Singur, singuric. Atunci leul i azvrli capul pe spate i se repezi spre ea.

Capitolul 37
Kylie o zbughi n spatele scaunului, gndindu-se cum s-l foloseasc drept arm, dar cnd ridic privirea, vzu c leul se retrsese. Scosese capul pe u, ca i cum ceva de afar i atrsese atenia. Atunci Kylie auzi pisicua. Leul fcu un pas afar din dormitor. Kylie ar fi putut s se duc s trnteasc ua i s trag patul n dreptul uii. i s asculte cum animalul i mnca pisicua de vie. Nu! Kylie mic de scaun ca s atrag atenia leului. Vino aici, monstru urt i mpuit! Leul se ddu napoi, artndu-i colii, i scutur din coam. Fr s tie nici ea de ce, Kylie se gndi la soldat i la alegerea pe care o fcuse el, s moar ntorcndu-se din drum s o salveze pe femeie. Eu n-o s mor. Eu n-o s mor. Daniel, te rog, ntoarce-te! strig ea, cci nu voia s fie singur. Simi din nou aerul rece. Holiday vine cu ajutoare. Leul se apropie mai mult de scaun. i ddur din nou lacrimile. S nu mai pleci, da? l implor ea. N-o s mai plec, spuse el. N-am vrut niciodat s te las. Kylie? strig Holiday din sufragerie. Leul se repezi spre u. Nu intra, ip Kylie i zgli scaunul ca s-i atrag atenia animalului, n cazul n care Holiday nu o auzise.

Kylie auzi zgomot de pai care se ndeprtau. Burnett e pe drum s aduc o arm cu tranchilizant, i strig Holiday. Vine n cteva minute. Eti n siguran? n siguran? Avea un leu n dormitor. Dar dac Burnett era pe drum, poate... Kylie ddu s rspund cnd auzi mai multe voci. Nu, spuse Holiday. Nu ce? ntreb Kylie. E prea periculos, continu Holiday ca i cum vorbea cu altcineva. Se auzir pai dinspre sufragerie. Leul mri. Derek apru n prag. Ochii lui verzi i catifelai i ntlnir pe ai ei, apoi i ndrept privirea spre leu. n ochii lui se vzu un licr de spaim, iar ea simi aceeai team ca i el. Gndul c ar putea fi nevoit s asiste la atacul leului asupra lui Derek fcu inima s-i sar din piept. Pleac, Derek! spuse Kylie, ncercnd s par calm, dei nu mai avea mult pn s nceap s ipe. Ascult-o pe Holiday! Pot s-o fac, zise el pe un ton ncreztor. Am harul sta, ai uitat? Derek pi nuntru. Leul scutur din coam i mri. Derek nu se clinti. Se uita fix la bestie. Apoi ncepu s se descheie la nasturii de la cma. Ce faci? ntreb ea, dei era tentat s-l vad fr cma, dar realiza c nu era deloc momentul potrivit pentru aa ceva. Nu-i place cum miros. Atunci, pentru numele lui Dumnezeu, ine cmaa pe tine, s nu te mnnce.

E n regul. Derek i azvrli cmaa n sufragerie. Arta chiar mai bine dect i imaginase ea. Apoi, ntinznd braele cu palmele n sus, mai fcu un pas nainte. Leul scoase un rget dar nu se npusti spre el. Derek mai fcu un pas. De data asta, leul se npusti spre el, aproape apucndu-i mna n dini. Nu! Kylie ncepu s zglie scaunul ca s atrag atenia animalului. Oprete-te! i porunci Derek. Asta l mpiedic s sar la tine. Kylie, l nfurii! Ai ncredere n mine, bine? Tonul lui categoric i atrase atenia lui Kylie. Soldatul sttea tcut ntr-un col, aa c deocamdat nu erau anse s se opreasc din tremurat. O s vin spre tine, spuse Derek. Vreau s stai n spatele meu. Apoi o s ieim. Iei tu prima i eu o s nchid ua. Ai neles? Aproape ca i cum ar fi ghicit planul lui Derek, animalul mri i, dei era cu faa spre Derek, se ddea mai aproape de Kylie. Cu fiecare pas pe care l fcea Derek, leul era tot mai aproape de Kylie. Un miros de urin i umplu nrile lui Kylie. Posteriorul felinei uriae lovi scaunul i o arunc pe Kylie n perete. Cnd se ridic, Kylie l vzu pe Derek la civa centimetri de leu. Era att de aproape, nct coama bestiei l atingea pe abdomenul gol. Muchii lui Derek se ncordar i trunchiul lui prea solid, aproape sculptat. Acum iei uor de dup scaun, Kylie, rosti Derek. F aa cum spune, zise tare Daniel. Kylie mic piciorul i leul se repezi cu capul n Derek,

fiind ct pe ce s-l rstoarne. Derek i recapt echilibrul. ncetior, Kylie, spuse el ca i cum nu-i ddea seama c leul putea s deschid gura i s-l smotoceasc de parc ar fi fost o jucrie. ncet i cu grij. Ea se mai deplas civa centimetri. i era fric i s respire. Apoi Derek o prinse de bra i o trase uor n spatele lui. Kylie i puse minile pe mijlocul lui gol. Palmele ei i atingeau pielea cald. Bun. Acum o s ne deplasm cu spatele, cu pai mici, pn cnd ieim. Te descurci foarte bine. Nu te opri! Kylie simi pragul uii la clci. Derek ntinse mna n stnga, spre clan, i leul se npusti i l lovi cu laba. Derek strnse din dini i Kylie i ddu seama c ghearele bestiei i sfiaser pielea. Eti bine? ntreb ea. El nu rspunse, ci ntinse din nou mna spre clan. Leul rcni, dar de data asta nu sri la atac. Kylie continu s se deplaseze cu spatele spre sufragerie, urmat ncet de Derek. Cnd Derek nchise ua, Kylie l vzu pe Daniel zmbind. Ai reuit! Holiday se npusti n caban. Kylie sttea pe loc, cu minile peste piept, tremurnd din toate ncheieturile i venindu-i ru de la stomac. Ajut-m s trag canapeaua n dreptul uii, n caz c animalul se hotrte s sar din nou la atac, spuse Derek n timp ce Derek i Holiday fceau asta, Kylie observ c din abdomenul tare al lui Derek picura snge. Eti... rnit. Dinii i clnneau aa de puternic, c de-abia mai putea s vorbeasc. Art cu degetul spre el i simi picturi reci de transpiraie curgndu-i de pe frunte.

M-a zgriat doar puin, o asigur el. Ea parcurse distana care i desprea i se sprijini pe el. Nu-i psa c i pta cmaa de noapte preferat cu snge. i lipi faa de zidul cald de piele i muchi, tremurnd n continuare. Derek o cuprinse n brae. Holiday veni lng ei i i puse o mn pe spate lui Kylie. Kylie nu tia care dintre zne fcea lucrul sta, sau dac nu cumva amndou sincer, nu-i psa , dar miile de furnicturi care i strbteau corpul ncepur s dispar. Se simea n siguran i doar asta conta. i ngrop mai adnc faa n umrul gol al lui Derek. i plcea la nebunie cum mirosea i senzaia pe care o avea stnd att de aproape de el. Aaz-o pe Kylie ntr-un pat ntr-unul dintre celelalte dormitoare, spuse Holiday. Nu. M simt bine. Kylie ridic mna, dar nu voia s plece din braele lui Derek. Se simea tare bine acolo. nc mai avea nevoie de senzaia asta. El era aa de cald i ei i era att de... frig. Kylie l vzu pe Daniel stnd n spatele lui Holiday. i zmbi i apoi se fcu nevzut. Mulumesc, zise Kylie, spernd c o auzea. Cu plcere, rspunse Derek. Kylie ridic ochii s-i mulumeasc i lui Derek, dar o bufnitur puternic o opri. Ua cabanei fu trntit cu atta putere, nct suna ca i cum se crpase. Burnett nvli nuntru. Ochii lui luceau roietici i inea o puc mare n mini. Mi-ai promis c nu o s vii aici, i spuse el lui Holiday, clocotind de mnie.

Am minit, zise ea, fr s par deloc c avea remucri. Leul slobozi un rget de cealalt parte a uii i Burnett url odat cu el. Prima dat s termin cu asta, i pe urm ne socotim i cu tine. i urez succes, i spuse Holiday, zmbindu-i dispreuitor. Burnett o porni spre ua dormitorului. Stai! Derek o ddu pe Kylie la o parte. Lsai-m s-l calmez, ca s nu cread c-l omori. La nceput, Burnett pru c se ndoia, dar Holiday ncuviin. Bine, czu de acord Burnett. Kylie n-ar fi putut s spun c, n locul lui, ar fi fost la fel de amabil cu bestia, dar, n sinea ei, l admira pe Derek pentru ce fcea. Cei doi brbai mpinser canapeaua din dreptul uii. Burnett i lipi urechea de u i zise: E n fundul camerei. Apoi ntinse mna spre clan. Avei grij! i rug Kylie. Derek ntoarse capul spre ea i i zmbi. E o nimica toat. Nu e nevoie s stai aici, i spuse Kylie lui Holiday, care i trsese un scaun lng patul ei cam cu o or n urm. Directoarea de tabr fcuse personal curat n camera lui Kylie, ca s nlture duhoarea animalului. Holiday se aplec spre ea i i opti: Am de ales. Fie stau aici, fie m ia la ntrebri Domnul cel Mare, Chipe i Ru. Aa c pref-te c li nevoie de mine pn pleac. Acum, c au luat leul, nu cred c o s

mai stea prea mult pe aici. n cteva minute sper s plece. Se rezem de sptarul scaunului i i muc buza, Miculi, ce m bucur c a fost Derek prin preajm! Lui Kylie i veni o idee. N-ar fi putut vreo vrjitoare s rezolve situaia? Asta dac a fi dat de ele, spuse ea. Erau toate plecate cu Sky ntr-o drumeie. tiam c Burnett doar ce plecase de aici napoi la rezervaie, aa c l-am sunat. Ce fcea acolo? ntreb Kylie. Ce se ntmpl, Holiday? Cum a ajuns leul aici? Cine l-a pus n camera mea? i s nu-mi spui i acum c asta e treaba ta, iar eu nu e cazul s-mi fac griji. Dar Holiday nu prea s aib de gnd s rspund. Se nnegura la fa i i puse minile n poal. Oricum o s afli mine. Ce s aflu? Cineva atac rezervaia. Omoar animalele pe care rezervaia ncearc s le salveze. Majoritatea celor care au fost ucise erau pe lista animalelor pe cale de dispariie. Firete, guvernul s-a grbit s ne acuze pe noi. Dac o crim ciudat are loc, oriunde, se trezete unul care s arate cu degetul spre cei cu puteri supranaturale. Guvernul crede c unul de-al nostru e vinovat? ntreb Kylie. Holiday i muc buza. Nu numai, dar de azi dup-amiaz au i dovada. Sau, cel puin, aa cred ei. Deci cineva de aici se ocup cu aa ceva? ntreb Kylie. Au gsit o urm de snge care duce la tabra noastr. Dar leul n-a fost omort, spuse Kylie.

Nu, dar faptul c era aici nu a fcut dect s nruteasc situaia. Cineva trebuie s-l fi ajutat s evadeze. i cineva l-a ademenit la mine n camer, continu Kylie. Sau poate fi doar o simpl coinciden, i ddu cu prerea Holiday. Putea s fi nimerit n orice caban. Dar ua era nchis, insist Kylie. Poate c una dintre voi a lsat-o deschis. Poate c animalul s-a izbit de ea i ua s-a nchis n urma lui. Sau poate c cineva l-a pus acolo, zise Kylie. Holiday ntinse din nou braul spre ea s o calmeze i Kylie ridic mna. Sunt bine. Afundndu-se i mai mult n pern, Kylie se holba n tavan. l acuz pe Lucas pentru ce s-a ntmplat? Holiday tcu o clip. E considerat un posibil suspect. Eu nu cred asta, spuse Kylie. El nu e aa. tiu,dar... Nu pot s-i conving i pe ei de acest lucru. Mai ales de cnd a ters-o i Fredericka azi dup-amiaz. Serios? Kylie se uita la Holiday, care ncuviin, i simi o uoar gelozie. Crezi c e cu Lucas? La cum o cunosc eu, da. Kylie i mpreun minile, acceptnd faptul c trebuia s treac peste episodul cu Lucas, refuznd ns n continuare s cread c era vinovat. i o s ncerce s nchid tabra? Holiday se ncrunt i mai mult. Dac nu se rezolv problema, da. Eu o s m opun cu

toate puterile mele de zn, dar... s-ar putea s fie nevoie de mai mult. Se ls tcerea. Apoi Holiday spuse: Burnett o s in o edin mine, unde o s interogheze pe toat lumea. A vrea s pot s-l opresc, dar, la naiba, cu toate dovezile astea, nici mcar nu pot s-l contrazic c nu-i unul de-al nostru vinovat. Dar dac te apuci s arunci acuzaii ntr-un grup de adolesceni cu puteri supranaturale, e garantat c acest lucru o s aib consecine neplcute. Tu chiar crezi c cineva de aici face aa ceva? Da. Fie asta, fie cineva ncearc din rsputeri s fac s par c noi suntem de vin. Ua de la dormitorul lui Kylie se deschise, iar Burnett bg capul nuntru. Te duci napoi la birou? Holiday afi o ngrijorare fals. Puse o mn pe umrul lui Kylie. M tem c fata are nevoie de mine. Vorbim mine. Nu reui ns s-l pcleasc pe Burnett. Se vedea pe faa lui. Dar nu coment nimic. Asta dac o u trntit nu se putea considera un comentariu. Nesimitul! rosti Holiday printre dini. S tii c te aud, i ddu el replica din camera cealalt. Holiday se ncrunt. i jur, nu mai are mult pn m face s asmut un nger al morii asupra lui. i nici mcar nu se strdui s o spun n oapt. Credeam c nu tii dac exist n realitate, i opti Kylie dup cteva minute. Dac ar fi crezut n existena lor, l-ar fi rugat pe Daniel

Brighten, soldatul, s gseasc unul. Apoi i aminti ce spusese Holiday despre faptul c toate fantomele erau ngeri. Cu siguran, Daniel avusese un rol foarte important n salvarea lui Kylie. Nu tiu dac exist, dar nu trebuie dect s amenin pe cineva i chiar i vampirii mari i ri fac pe ei cnd aud. Izbucnir amndou n rs, apoi Kylie spuse: El m-a salvat, nu? Derek? ntreb Holiday. A zice c da. Nu. Derek m-a salvat ntr-adevr, dar fantoma a fost cea care i-a dat de tire, nu? Cam aa ceva, confirm ea. Pentru c e conectat la tine, nu reuete s comunice cu adevrat cu mine. Dar a gsit pe cineva care putea s-o fac. Holiday o strnse de mn. Bunica m-a rugat s-i transmit c te iubete. Dar iar fi dorit s nu-i fi lsat s o ngroape cu rujul la mov pe buze. Lui Holiday i ddur lacrimile i rse n acelai timp. Dup cteva minute, spuse: Am reuit, n sfrit. Ce? Am reuit s vd n mintea cuiva. Kylie era ct pe ce s-i spun c era vorba despre fantom, c mintea ei reuise s o citeasc, dar, fr s tie de ce, nu se simea pregtit s vorbeasc despre asta. Ca i cum ar fi avut nevoie s reflecteze mai nti asupra subiectului. Avea o mulime de lucruri la care s se gndeasc. Holiday zmbi larg. Bun venit n lumea noastr, fat drag! Zmbetul lui Kylie era timid, dar real. Asta nseamn negreit c... sunt una de-a voastr ? Da.

Holiday i ddu la o parte o uvi de pr de pe obraz. Cnd ai vzut-o pe bunica, ai verificat dac a avut i ea puteri supranaturale? Da. A fost un om obinuit. Holiday o strnse de mn. Ce prere ai? Kylie oft. Sunt puin speriat. i puin uurat. Acum vreau doar s descopr ce sunt.
O s afli, Kylie. Rspunsul e aici. Mereu e aa.

Capitolul 38
Holiday avea dreptate. Nu ns n privina faptului c avea s afle ce era. Trecuser cinci zile de cnd Kylie fusese ct pe ce s ajung n gura unui leu, iar criza ei de identitate era nc puternic. Holiday avusese ns dreptate n privina metodei lui Burnett de a rezolva consecinele neplcute ale crimelor din rezervaie. De ndat ce a anunat c cineva din rezervaie era vinovat, toat lumea a nceput s arate cu degetul. Vampirii i acuzau pe vrcolaci, pentru c majoritatea animalelor ucise erau din familia felinelor i toat lumea tia c vrcolacii urau pisicile. Vrcolacii i acuzau pe vampiri din cauz c rezerva lor de snge era pe terminate. Znele le acuzau pe vrjitoare pentru c uneori acestea foloseau snge de tigru n vrjile lor. Vrjitoarele le acuzau pe zne pentru c toat lumea tia c znele erau viclene. Cineva spusese c cei care se transformau n animale se foloseau de acestea ca

divertisment, s le vneze i s le cucereasc. Apoi, vina nu a mai fost ndreptat asupra speciei n general, ci au fost artai cu degetul anumii ghinioniti care au devenit suspeci. Lucas i Fredericka au fost votai ca fiind cei mai probabili vinovai. Apoi, numele lui Derek a fost vehiculat pentru c putea s comunice cu animalele i toat lumea tia c el refuza harul. Apoi, deoarece Kylie era considerat n continuare "ciudat", cu un tipar mintal bizar i o minte care nu putea fi citit, fu vehiculat i numele ei. Chiar i Kylie i ieise din pepeni i se dusese la Della, acuzndu-l pe vrul ei Chan c era vinovat de ce se ntmpla. Poate chiar fcea parte din gaca Frailor de Cruce. Della reaciona ca de obicei. Se nfurie. Tensiunea atinsese apogeul. Adolescenii nu mai participau la ora "S ne cunoatem colegii de tabr!" i Holiday i Sky aveau destul btaie de cap chinuindu-se si mpiedice s se omoare ntre ei. i mai era i tensiunea dintre cele dou directoare de tabr. Kylie intrase o dat n birou i le auzise fr s vrea aruncndu-i cuvinte grele una alteia. Sky insista c era timpul s se dea btute i s nchid tabra. Holiday i rspunsese c avea s-i lase s nchid tabra doar peste cadavrul ei de zn. Sky o acuza pe Holiday c o fcea pe martira i c nu era realist, n vreme ce Holiday o acuza pe Sky c-i pierduse ncrederea n coala lor i c fcuse treab de mntuial n acel an. Kylie nu o cunotea pe Sky prea bine, dar tia destule ca s fie de acord cu Holiday. Nu tia nici ea de ce, dar nu se apropiase de femeia-vrcolac care administra tabra mpreun cu Holiday. n anumite privine, femeia i amintea

puin lui Kylie de mama ei. Rece, nepstoare i nchis n ea. Nu c Sky nu ar fi avut motive s intre n rndul friei Reginelor Gheurilor. Mama lui Kylie sigur avusese motivele ei pentru asta. Era ciudat cum, deodat, Kylie vzu relaia dintre prinii ei cu ali ochi. Era adevrat, mama ei era rece, dar tatl ei o nela. Devenise aproape o ntrebare de genul "Care a fost primul, oul sau gina?" O ntrebare la care Kylie nu avea rspunsul. Dei o durea cumplit s se gndeasc la divor, Kylie ncerc s nu l fac problema ei. S recunoatem, avea i aa destule n viaa ei. La naiba, aproape c era terminat, n sinea ei, nc se ntreba cine i voia att de mult rul nct s-i aduc un leu n camer. Singurul nume care i veni n minte fu cel al Fredericki. Dar dac o considera pe ea vinovat, oare asta nu l fcea pe Lucas i mai suspect? Se gndea la Lucas mai des dect ar fi vrut. Acum, cnd i veneau n minte gnduri legate de Lucas, acestea trebuiau s rivalizeze cu cele legate de Derek. Kylie nu mai fusese singur cu Derek de la scena cu leul, dar acum sttea la aceeai mas cu ele aproape de fiecare dat. Din cnd n cnd, l surprindea uitndu-se la ea cu ceva ce prea mai mult dect prietenie, dar, fidel promisiunii pe care o fcuse, nu o presa n niciun fel. Nu, presiunea pe care o simea Kylie venea de la ea. Acum se hotra s se duc la el i s-l srute, n secunda urmtoare i amintea de tatl ei sau de Trey i se ntreba dac merita s se dedice unei relaii, lund n considerare durerea care prea s urmeze. i mai era i problema identitii sale. Nu tia nici ea de

ce, dar simea c odat ce rezolva problema, avea s fie liber s fac i alte alegeri n via. Kylie intr n caban, oprindu-se puin n loc, s adulmece dac nu mirosea a animal. l simi pe oset, care sri la piciorul ei. l lu n brae i l apropie de fa. Ori de cte ori oset se purta de parc era lovit de streche, Kylie i ddea seama c nu erau niciun animal i nicio fantom n cas. Daniel mai apruse doar de cteva ori i de fiecare dat oset fugise mncnd pmntul sub canapea. Dar nu fusese nevoit s stea ascuns prea mult Daniel i fcea din nou vizite scurte i nu mai vorbea cu ea. Deci zona e liber, nu? l ntreb Kylie pe oset. Da, cu excepia unei vrjitoare n culmea fericirii, spuse Miranda, nind din dormitor s o mbrieze pe Kylie cu tot cu pisoi. Las-m s ghicesc, zise Kylie. Perry a dat n sfrit dovad c are snge n instalaie i te-a srutat. Nu, zise Miranda. ncep s m ntreb dac o s-o fac vreodat. Dar las-l pe el. Am reuit, n sfrit! Bineneles, cu ajutorul tu. Ce-ai reuit? ntreb Kylie. Am scpat de domnul Pepper. De cine? De profesorul meu de pian. O, Doamne, spune-mi c nu ai lsat-o pe Della s-l prjeasc! Nu. Mi-am dat seama unde am dat-o n bar cu vraja i am dres-o. M-am folosit de crile alea s deduc ce am inversat cuvinte, litere. Era ca un puzzle, dar am reuit ntr-un final. Ridic braele n semn de victorie. Am scpat

de broscoi. Kylie rse. i..., continu Miranda, partea cea mai bun e c domnul Pepper s-a internat ntr-un spital de boli nervoase. De ce, pentru c i plac fetele tinere? Nu, pentru c s-a tot visat broasc, dar... i-a mrturisit doctorului i c l ngrijora atracia fa de fetie. Miranda rse. ntr-un fel, am fost i eu de fa la prima lui edin. Dar e important c o s obin ajutor. Ai fcut bine, spuse Kylie. Nu. E i meritul tu. N-a fi reuit dac nu erai tu. i, dei nu sunt sigur c o s ajung vreodat Mare Preoteas, e posibil s candidez nc la titlu. Eti eroina mea, Kylie Galen. i eu nu sunt? ntreb Della, ieind din dormitorul ei. Scuze, rosti Miranda. Va trebui s te strduieti mai mult sptmna viitoare. Kylie puse pisoiul jos ca s sar la Della. Nu tia nici ea de ce, dar pisoiului i plceau la nebunie papucii ei cu Donald Roiul. Kylie se uit la pisoi cum ataca ciocul roiului i, deodat, realitatea reui s-i strice buna dispoziie. S-ar putea s nu mai existe o sptmn viitoare. E posibil s nchid tabra dac nu afl cine terorizeaz rezervaia. Trebuie s ncetm s mai acuzm pe unul i pe altul i s facem ceva. Nu tiu ce vrei voi, fetelor, dar eu nu vreau s plec acas. S-a mai ntmplat i altceva? ntreb Della. Kylie le spuse ce auzise cnd trecuse pe la cabana lui Holiday. Aproape c au fcut buci tigrul alb.

Cum? ntreb Della. Am crezut c vampirul la de la DCF pzete locul. Aa i face, dar cineva a reuit din nou s ptrund n arcul leului i, n timp ce Burnett se ocupa de cazul sta, altcineva a tiat gardul de la cuca tigrilor. Bietele animale, spuse Miranda. Da, rspunse Kylie, amintindu-i c Derek spusese c leul care apruse n cabana ei din senin era confuz i speriat n seara aceea. Stai aa, zise Kylie. Cum de nu m-am gndit la asta pn acum? La ce? ntrebar Miranda i Della n acelai timp.
Cred c tiu cum s dm de cap problemei steia.

Capitolul 39
Nu merge aa, spuse Derek zece minute mai trziu. Era descheiat la toi nasturii de la cma. Era clar c biatul se dezbrcase deja cnd ea i btuse la u. Kylie arunc o privire la pieptul lui i observ c zgrieturile se vindecau. Ce vrei s spui c nu merge aa? Am crezut c poi s comunici cu animalele. Derek nchise ua cabanei i o scoase pe verand, de parc se temea c era posibil s-i aud vreun coleg. Nu pot s le pun ntrebri. Eu aud sau, mai bine zis, simt emoiile lor. i nici mcar pe toate. Ai susinut c leul i-a zis c nu-i plcea cum miroseai. Nu mi-a spus. A gndit lucrul sta. Derek cltin din cap. N-o s mearg, Kylie. Dar trebuie s mearg. Simea c se sufoc. O s

nchid tabra, Derek. De-abia am nceput s neleg cum s fac fa la toat povestea asta cu supranaturalul. Nu pot s plec acum. El i studie chipul o clip. tiu, dar... Nu e vorba numai de mine. Ai vzut ce se ntmpl n tabr. Toi se ntorc unul mpotriva altuia. Toat lumea spune c tabra e cea care menine pacea ntre noi toi. Dac acum se crede c diferitele gti de fiine cu puteri supranaturale sunt rele, gndete-te la... Derek i puse un deget la gur i Kylie se mpotrivi dorinei de a-i strecura minile sub cmaa descheiat la nasturi i de a-l strnge n brae. Nu te contrazic. Doar c nu cred c-o s mearg. n acel moment, Kylie i aminti. Ca Derek s poat s-i dezactiveze harul, trebuia s nu le mai aud. i totui, o salvase de leu. Kylie nici mcar nu se gndise pn atunci ce sacrificiu fcuse el. Cum era posibil s fi uitat lucrul sta? mi cer scuze. Kylie nchise ochii o secund. E din cauza harului tu, fiindc nu trebuie s-l mai foloseti. Nu, spuse el. OK, poate c e i din cauza asta. E n ordine, Derek, spuse ea, citind n ochii lui c se simea vinovat. Kylie i aminti c n urm cu doar cteva sptmni i ea ar fi fost n stare s mnnce viermi ca s scape de harul pe care-l avea. Nu e corect din partea mea s-i cer s faci aa ceva. Se ntoarse s plece. El o apuc de bra. Stai! Privirile lor se ntlnir. Am vorbit serios cnd am spus c asta e doar o parte din motivul pentru care ezit.

S fiu sincer, sunt ct pe ce s spun "la naiba" i s mi asum rolul de Tarzan. Kylie vzu pe chipul lui c spunea adevrul. tii ceva? Rolul de Tarzan pe care i l-ai asumat atunci mi-a salvat viaa. Nu-l subestima. tiu, i tocmai de-asta m gndesc s-l accept. Dar asta e... mult prea mult. Nu e ca i cum m-a aeza la o uet cu animalele. Nu merge aa. De unde tii? ntreb Kylie. Ai ncercat pn acum? Nu, dar... mai au i alii harul sta. i dac a putea s-o fac, Holiday ar fi zis ceva. Holiday a spus de o mie de ori c harul fiecruia e diferit. Uite ce e, tiu c ai zis c pn acum nu ai auzit dect gndurile lor, dar cumva ai comunicat cu leul, i-ai transmis s nu ne fac piftie. Bun, dac printr-o minune pot s comunic cu animalele, tot nu s-ar ntmpla aa ceva. James, tipul de la DCF, nu m-ar lsa s m apropii de animale. M-a chemat azi iar n birou. Crede c sunt implicat n povestea asta. M-a acuzat chiar c am fcut-o ca s te impresionez. Kylie se gndi s se duc la Holiday chiar atunci, dar tia c aceasta s-ar teme s nu fie cineva rnit i ar refuza. Ridic sfidtoare brbia. Atunci, nu le cerem voie. Ne furim nuntru. S ne furim pe lng un vampir? E ca i cum ai ncerca s-l pcleti pe Superman. Da, dar din ntmplare tiu care e criptonita lui. Are aa ceva? ntreb Derek. Da. i numele ei e Holiday. Kylie recunotea i ea c ansele erau mici, dar cnd nu dispui de alt opiune, profii din plin de singura pe care o

ai. i asta fcuser ea i Derek. Aveau nevoie de puin ajutor ca s le ias treaba, dar era a naibii de mndr de planul ei. Kylie i Derek ateptar la cteva sute de metri deprtare de porile rezervaiei, ascuni dup nite copaci. Dup cum le spusese Della, distana la care stteau era suficient de mare ca Burnett s nu-i miroas. Kylie inea strns n mn hrile parcului, pe care le scosese la imprimant de pe internet de la calculatorul din biroul lui Holiday. Odat ce Burnett nu le mai sttea n cale, intrarea n parc avea s fie floare la ureche. Asta cnd beneficiai de ajutorul unui biat cu ochi schimbtori, care se poate transforma n animal. i ca s se asigure c nu urma s aib parte de nicio surpriz, Della avea s verifice parcul i s stea de paz. Cea mai mare grij a lor era dac harul lui Derek i va permite s afle ceva de la animale. Derek era cam sceptic n privina asta. Kylie voia s cread n minuni. i sun telefonul. S-a fcut, spuse Miranda. Ceea ce nsemna c Miranda reuise s pun mna pe mobilul lui Holiday i s-i trimit lui Burnett un mesaj urgent, un iretlic cruia tia c Burnett nu putea s-i reziste. Helen, care fusese destul de drgu s le ofere i ea ajutorul, era n plin criz de nervi lng pru i necesita ajutorul lui Holiday. Cu ct Burnett o cuta mai mult pe Holiday, cu att mai mult timp avea Derek cu animalele. Totui, n primul rnd trebuia s plece Burnett. i asta i fcu dup cteva minute, ambalnd puternic motorul, ncingnd roile i mprtiind pietricelele de pe alee. Se pare c e grbit, opti Derek.

Cred c ine cu adevrat la Holiday. Kylie se simea vinovat c l speriase pe Burnett. Ca s se revaneze, Kylie poate c avea s-i ajute pe cei doi s se cupleze, dac lucrurile se liniteau. Eti gata? ntreb Derek. Ea ncuviin. O luar la fug spre parc, tiind c secundele se scurgeau. Perry le deschise ua cnd sosir. Pa, pa! Deoarece prezena lui era posibil s supere animalele, Perry o zbughi i mprtie scntei n jur cnd se transform ntr-un vultur, fcndu-se nevzut n cerul ntunecat. nc m sperie groaznic cnd vd aa ceva, spuse Della, oprindu-se lng Kylie. Ce ai aflat? ntreb Kylie, contient de puinul timp pe care l aveau la dispoziie. Un paznic, om obinuit care doarme la post , n biroul din spate. Della fcu o pauz. Eti sigur c nu vrei s vin i eu? Kylie cltin din cap. Nu. Cu ct sunt mai puini oameni implicai, cu att e mai probabil ca animalele s comunice cu Derek. ntoarcete n tabr i anun-ne cnd revine Burnett. S sperm c avem timp pn atunci s ieim de aici. Kylie i Derek studiaser deja hrile, aa c o zbughir spre sectorul numit "arcul leilor". arcul leilor? Nu suna deloc bine. Dei apruser cteva stele pe cer, luna, de parc s-ar fi zgrcit s-i mprtie lumina, se mai ivea cnd i cnd de dup un nor. Chiar i zgomotele animalelor preau mai

amenintoare dect de obicei, sau poate c percepia ei era deformat, tiind c ptrunseser pe o proprietate privat nclcnd practic legea. Oricum, se lipea i mai mult de Derek. Leii sunt chiar dup cotitur, anun el. Kylie nu era sigur dac era urin de felin sau altceva, dar duhoarea o izbi. Le simt mirosul. Duhoarea i aminti de ziua n care se trezise nchis n camera ei, la un loc cu bestia. Emoiile o npdir i ncepu s intre n panic. Relaxeaz-te, spuse Derek. Faptul c Derek putea s-i simt emoiile nc o enerva. ncerc. Vreau neaprat s tiu ceva, continu el n acelai timp cu rgetul unui leu. Ce? Ce o s faci dac aflm c Lucas e n spatele povetii steia? Acelai lucru pe care l voi face i dac aflm c altcineva e vinovatul. O s-i spun lui Holiday. Kylie fcu o pauz. Dar nu vom afla asta. Pari destul de sigur c e nevinovat. l simea pe Derek cercetnd-o din priviri. i tu pari s fii destul de sigur c el e vinovatul. Asta pentru c aa indic dovezile. Sunt numai dovezi indirecte, nimic care s l acuze direct pe el. Pentru cineva care fcea pe ea de fric n faa tipului, te-ai vindecat miraculos. Kylie i ddea seama unde putea s duc o astfel de

conversaie i dorea s-i pun punct. Eu nu vreau dect s aflu cine face aa ceva i m rog ca asta s-i opreasc s nchid tabra. i eu la fel, spuse el. Kylie simi o rafal de vnt rece ca gheaa i i ncrucia braele la piept. Derek o studie. A venit fantoma? Poate. Kylie se uit n jur, dar nu o vzu. N-a mai aprut dect de cteva ori de la incidentul cu leul i nu rmne mai mult de cteva secunde. Poate c ne ajut i acum aa cum a fcut-o atunci. Posibil, dar sper s nu avem nevoie de ajutor, spuse ea i boarea rece dispru la fel de repede cum apruse. Se oprir n faa gardului. Aici e. Derek se uit prin gardul de plas. Sunt aici? Kylie nu-i vedea. Da. Dup copac i pe malul heleteului de acolo. tiu c eti aici? ntreb Kylie. La naiba, da! Kylie se ddu un pas n spate. Cum ai de gnd s procedezi? Derek chicoti. Pi, eu ateptam s-mi spui tu. Vorbeti serios? ntreb ea. Pe jumtate doar, zise el, prnd un pic nesigur. Bun. Kylie i muc buza. Poi s le citeti emoiile? Acum tot ce simt din partea lor e c ne consider o ameninare. De ce? ntreb Kylie i, n acelai timp, sunetul scos de un alt animal slbatic poate un elefant? rsun n noapte. Cu siguran mai simt i altceva.

Sunt masculi. Derek chicoti. Nou nu ne place s facem parad de sentimentele noastre. Foarte drgu, murmur ea. i mie mi se pare la fel. Derek rnji. E o treab serioas. Kylie l nghionti cu cotul. tiu. Zmbetul i pieri. i-am zis c nu tiu dac o s mearg. Concentreaz-te, l rug Kylie. ntreab-i de ce se tem. Derek i sprijini capul de gard i nchise ochii. Kylie l privea. Timpul se scurgea. Un minut, dou minute. Kylie i muc buza ca s nu l ntrebe dac funciona. Apoi, gndindu-se c dac se concentra i ea, poate avea s fie mai bine, se duse n spatele lui i l cuprinse pe dup mijloc. De ce v e team de noi? De ce v e team de noi? Kylie repet ntrebarea n minte. Kylie? opti Derek. Ai aflat ceva? ntreb ea cu speran. Da, asta pn s... Pn s ce? ntreb ea. Pn s-i lipeti snii de spatele meu. i-i dai seama c numai la lei nu-mi mai st mie gndul acum! Va trebui s te dai mai n spate. Kylie se trase napoi i i ddu o palm pe spinare. Derek rse, dar apoi se concentra din nou. Kylie auzi ceva fonind de partea cealalt a gardului. Cred c vine unul. t, zise el. Ea tcu, dar cnd leul se repezi n gard, scoase un strigt la fel de puternic ca rgetul animalului. Sri napoi i, cu inima bubuindu-i, czu n fund. E acelai leu, nu? ntreb ea, holbndu-se la creatura

care o privea fix. Kylie nu avea s-i uite niciodat ochii aurii i flmnzi. Derek nu rspunse. Nici mcar nu se ntoarse spre ea s-i dea mna s se ridice de jos. Apoi Kylie observ cum acesta sttea ncremenit, cu ochii deschii, i se uita fix la animal ca i cum... ca i cum comunicau telepatic. Kylie rmase jos, unde era, ca s nu-i deranjeze, i i ridic minile s i le scuture de pmnt. Nici nu apuc s fac o micare c simi c cineva o ridic. Kylie ip i o palm i acoperi gura. Derek se ntoarse rapid, dar pn s apuce s fac un pas, un tip blond l apuc de gt, mpingndu-l n gard. Leul scoase un rget n spatele lui. Mai ncet. Vocea nu-i prea nici mcar vag familiar. Dup minile reci care o ineau, Kylie i ddu seama c persoana care o prinsese era fie un vampir, fie ceva cu sngele la fel de rece. Derek se lupt s se elibereze. Rgetul leului deveni i mai amenintor. Ce avem noi aici? ntreb agresorul lui Kylie. Kylie reui s-l vad. Avea prul castaniu-rocat. Ochii roii i strlucitori i se asortau cu prul. Era cu siguran un vampir, conchise ea, zrindu-i colii care atingeau uor buza de jos. Se pare c cineva e flmnd, spuse Rocatul. Pun pariu c pisicua aia ar vrea s mnnce o bucic tnr i fraged ca tine. Problema e c i eu la fel. Ce naiba? Blondul care l inea pe Derek de beregat ip, apoi czu leinat la pmnt. Kylie observ privirea concentrat a lui Derek i i ddu

seama c i fcuse ceva blondului. Apoi privirea lui se ndrept rapid spre ea i Rocatul. Ia-i minile de pe ea! spuse Derek cu voce joas. Kylie l vzu srind n fa, dar de undeva din cer mai picar nc doi tipi, care l apucar fiecare de cte un bra. Derek se zbtu s scape. Scuz-m, spuse atacatorul lui Kylie. Cred c m duc s iau o gustare. Sri n spate cel puin apte metri, lund-o i pe ea cu el. Aterizar amndoi cu o bufnitur surd. Kylie fu zguduit din tot corpul i i muc limba cu putere. Simi sngele care i umplea gura. ncerc s se smuceasc, dar fora vampirului o fcu s se simt la fel de neputincioas ca o gz n faa parbrizului unei maini care se apropie cu vitez. Oh, miculi, ce bine miroi! Vampirul o ridic de la pmnt i i ntoarse capul spre el. i eti i frumuic. O cercet o secund, ca i cum ncerca s i citeasc tiparul mintal, i i lipi gura de a ei. Kylie tia c nu o sruta, ci i bea sngele, dar oricum nu voia. Nu voia s o ating. Lupt! Lupt murdar! i aminti lecia numrul unu pe care i-o dduse tatl ei n materie de ntlniri cu bieii. i lu avnt i i trase nemernicului un genunchi zdravn n boae. Kylie nici mcar nu sttuse s se gndeasc dac i vampirii aveau acelai punct slab. Dar iptul vampirului dovedea c aa era. Totui, putea s se atepte c o s fie aruncat n aer ca o ppu de crpe. Se lovi cu spatele de gard i alunec, ateriznd cu putere pe pmnt. Totul nuntrul ei i spunea c trebuie s se ridice n

picioare, s se pregteasc de lupt. Dar nu putea nici mcar s respire. Nu mai avu putere dect s deschid ochii. i vzu pe cei doi vampiri care l inuser pe Derek cznd secerai la pmnt, ca i cel de dinainte. Kylie, eti bine? Derek apru deodat deasupra ei. E a mea, spuse o voce aspr. Neajutorat, Kylie se uit cum vampirul care o srutase l nfac pe Derek de grumaz i l arunc peste gard, n arcul leilor. Kylie auzi leii cum rgeau i i imagin cum l sfie pe Derek. Nu! ip ea. Vampirul se uit la ea cu poft, ca la surpriza dintr-o cutie cu cereale. Tu ce eti? ntreb el i se aplec s o ridice. Un aer de ghea o nvlui deodat. Mai rece dect orice simise vreodat. Ace de ghea i nepau pielea, i strpungeau esutul i ajungeau pn la oase. Timp de o secund, i simi minile i picioarele paralizate. Apoi se trezi brusc n picioare. Vampirul inea un corp inert n mini. Acum ochii roii i luceau i mai tare. Lucru destul de ciudat, lui Kylie nu i era fric. Atept s se apropie mai mult de ea. Simea c putea s-i fac fa. Dar nu tia cum. Cu colul ochiului, l vzu pe Derek cum escaladeaz gardul. Tu nu tii cnd trebuie s mori, nu? mri el. Alt siluet neagr czu din cer i l lovi pe Rocat aa de tare, nct acesta czu la pmnt. Kylie o recunoscu imediat

pe Della. Derek se ntoarse s verifice corpul inert, dar alt siluet ntunecat l trnti din nou de gard. Fr s stea pe gnduri, Kylie se puse n micare. l nfac pe vampirul care l inea pe Derek i l azvrli ct colo. Se uit nuc la vampirul care zbur vreo zece-doisprezece metri n aer i ateriza ntr-o pdurice. Cnd se uit n spate, Derek privea prin ea. Uau, ai vzut? l ntreb ea pe Derek, dar el nu rspunse. Derek se altur Dellei n lupta corp la corp cu vampirul pe care l lovise ea n boae. nc i mai simea gustul pe limb i i venea s scuipe. Dar mai nti se apropie de el, gsi un unghi liber, i ncleta pumnul i lovi. Vampirul zbur napoi i ateriza grmad. Att Derek, ct i Della se ntoarser rapid i se uitar unul la cellalt de parc nu tiau ce se ntmpla. Kylie? strig Derek. Da, i rspunse ea, dar l vzu cum alearg spre o siluet trntit la pmnt. ntoarse corpul cu faa i Kylie rmase ocat cnd vzu c trupul sfiat era al ei. Derek o strig pe nume i i spuse: Respir, la naiba! Pentru numele lui Dumnezeu, Kylie, respir! O scutur. Oh, la naiba. Era moart?

Capitolul 40

Se uit la hainele pe care le purta i i ddu seama c era o uniform de soldat. Era... era din nou n trupul lui Daniel Brighten exact ca n vis. Asta nsemna c nu murise? Kylie se uit din nou la corpul ei nensufleit i vzu c Derek se lupta s le in piept altor doi vampiri, ca s nu-i lase s se apropie de ea. Della ddu fuga s-l ajute. Aducndu-i aminte c putea s le fie de folos ntrupat n fantoma lui Daniel, Kylie fcu un pas spre ei. Dar, dintrodat, i ddu seama c se ntorsese n trupul ei. Se for s se ridice, hotrt s nu stea acolo ca o mmlig. ns orice micare i provoca o durere insuportabil. Altcineva i fcu brusc apariia i lupt alturi de Derek i Della. Kylie miji ochii, s vad cine era noul lor abat. Sky? Se vedeau strfulgerri puternice de lumin. Bezna nopii se risipi i civa dintre atacatorii lor fur pui pe fug ca nite obolani. Era Burnett, nsoit de ali tipi care preau a fi din DCF i care izvorau parc din toate prile. Prinser vreo doi vampiri i i nctuar, att la mini, ct i la glezne. Derek ddu fuga la Kylie. Eti bine? Ea ncuviin, dei simea dureri n locuri despre care nainte n-avea habar c pot s doar. Ce naiba s-a ntmplat aici? l lu Burnett la ntrebri pe Derek. ntinse mna spre el, cu intenia s-i pun ctuele. E vina mea, insist Kylie. Eu l-am convins s fac asta. Ba nu, o contrazise Derek. Ba nu, a fost ideea mea, sri i Della. Ba nu, toi mint. Nu e vina lor. Sky se apropie de ei.

Se ls tcerea un timp, i Derek lu cuvntul. Sky a plantat urmele de sngele pe care le-ai gsit i care duceau la tabr. Ea i-a ajutat pe nelegiuiii ia s ia animalele. Dar, n cele din urm, a srit n aprarea noastr. Kylie tia c Derek aflase acest lucru din convorbirea cu leii. Leii vorbiser cu el, aa cum sperase Kylie c avea s se ntmple. Se simi fericit pentru c avusese dreptate, n ciuda ntregii situaii, i Kylie savur senzaia. Spune adevrul. Sky ntinse minile, ateptnd s i se pun ctue. Burnett o nctu. De ce? ntreb el, intuind-o cu privirea parc dezgustat. Ei..., rosti ea i se uit la captivi, au prins-o pe sora mea. Au ameninat c o omoar dac nu i ajut s fac n aa fel nct tabra s fie nchis. Sky i arunc o privire lui Kylie. Am putut s o fac ct timp nu mi-au cerut i altceva, dar asta... Mi-au promis c nimeni nu va fi rnit. Nu tiu cum a ajuns leul n cabana ta, Kylie, i jur. Mi s-a spus s plec la plimbare cu vrjitoarele. tiam c puneau ceva la cale, dar nu m-am gndit... Au susinut c nu o s fac ru nimnui. Cltin din cap i se uit din nou la Burnett. ncercam doar s-mi salvez sora. i ei? Cine sunt? mri Burnett i se uit la cei doi vampiri ntini la pmnt, nctuai. Unul dintre ei mri spre Burnett i se zbtu s scape de ctue. Doi ageni din DCF l potolir. Kylie i ddu brusc seama c vampirul rocat, cel care o prinsese prima dat, reuise s fug. i, fr s tie nici ea de ce, gndul o fcu s simt fiori pe ira spinrii.

Fraii de Cruce, rspunse Sky. Gaca vampirilor. i de ce voiau s fie nchis tabra? ntreb Burnett. Ei cred c tabra i corupe pe potenialii membri, rspunse Sky. i nu numai ei gndesc aa. Majoritatea gtilor de proscrii ncep s se rzvrteasc mpotriva taberei. tii unde e inut sora ta prizonier? ntreb Burnett, iar Kylie distinse n vocea lui o umbr de compasiune pentru problema lui Sky. Nu. Dar tata a angajat pe cineva s-o gseasc. Holiday veni ntr-un suflet. Se uit la Sky, care avea ctuele puse. Ce faci? l ntreb ea pe Burnett. mi fac meseria, rspunse el i o lu pe Sky, pregtindu-se s plece. Holiday ni nainte. D-i drumul! Nu poate s fac asta, Holiday, spuse Sky. Are dreptate. Am dat-o n bar. mi pare ru. Pentru ce? ntreb Holiday. Sky se uit la Derek. Spune-i, l ndemn ea. Burnett o privi pe Holiday ca i cum ar fi vrut s-i zic ceva, dar o ndemn pe Sky s nainteze. Holiday se uit la Kylie, Delia i Derek. Ai face bine s vorbii. i ct mai repede. Holiday chemase de urgen un doctor la tabr ca s-i examineze pe toi din cap pn-n picioare. n afar de cteva zgrieturi i nite vnti ntinse, nimeni nu avea nimic. Era trecut de ora dou noaptea, iar pe Kylie o dureau ngrozitor muchii i nu-i dorea nimic mai mult dect s se culce. Dar se prea c Burnett avea alte planuri. Lui Kylie i complicilor ei nu tia nici ea de ce, dar

Helen, Perry i Miranda recunoscuser c luaser parte la planul lui Kylie li se spuse s atepte n sala de mese. Holiday i Burnett intrar pe u. Kylie vzu ochii directoarei de tabr umbrii de durere; nu ncpea ndoial c trdarea lui Sky o rnise profund. Burnett ncepu conversaia sau, mai bine zis, spuneala. Spuse c ce fcuser ei era stupid i prostesc. Le mai zise c erau norocoi c nu fusese niciunul omort. Bla, bla, bla... i avea dreptate. Dar Kylie ar fi procedat la fel fr s stea pe gnduri. Sttea cuminte pe scaun i i primea pedeapsa la fel ca ceilali. Da, tia c s te furiezi n rezervaie presupunea nite riscuri, dar nu plnuise s se lupte cu o gac de vampiri. Ea nu voise dect s-l duc pe Derek la animale, n sperana ca avea s primeasc nite rspunsuri. Ceea ce, apropo, funcionase Dar Burnett nu menionase asta n discursul moralizator pe care li-l inea. Realizai mcar c v depeau numeric? Nu pot s cred... Burnett continu s tune i s fulgere, amintindu-le c erau fiine supranaturale i c se presupunea c erau mai detepte. O ntrebare se ivi n mintea lui Kylie i nu reui s se nfrneze. Tot mai avei de gnd s nchidei tabra? Burnett, nemulumit c fusese ntrerupt, se ncrunt. Dac la un astfel de comportament ne putem atepta din partea voastr, atunci nu avem de ales. Destul. Destul. Destul. Cnd cuvntul o zgrie pe creier a treia oar, Kylie se ridic n picioare.

Am fcut ce-am tiut noi ca s fim de ajutor. Habar nu avea de unde veneau ndrzneala i ncrederea n sine, poate din cauza oboselii, dar prea c nu putea s se abin. Ai uitat c nu am plnuit s ne ncieram cu o gac de vampiri. Noi n-am vrut dect s-l aducem pe Derek destul de aproape de animale ca s afle ce naiba se ntmplase. Ar fi trebuit s venii la noi, spuse Holiday. Dei inima ei era alturi de directoarea taberei, Kylie trebuia s-i susin cauza. De vreme ce deja l scosese din pepeni pe Burnett, putea prea bine s continue. De ce s fi venit la voi? ntreb Kylie. Nu aveai destul ncredere n noi ca s ne spunei ce se ntmpla. Da, tim c tu eti directoarea taberei, dar nici noi nu suntem copii de grdini. Susii c ne aflm aici ca s nvm s facem fa lumii exterioare, dar pe urm ncerci s ne protejezi de orice lucru care ar putea s fie ct de puin neplcut. i dac am fi venit la tine cu problema asta, nu cred c ne-ai fi lsat s o facem, pentru c te-ai fi temut s nu ne pun n pericol. i mai suntei i dumneavoastr. Kylie art spre Burnett. Ajunge, rosti scurt Burnett. Nici vorb! Chiar dac Holiday ar fi fost de acord s ne lase s facem ce ne-am propus, dumneavoastr nu i-ai fi permis niciodat lui Derek s intre n parc, pentru c ne considerai pe toi suspeci. Exact, ntri Derek. Amin, rosti Della. Bravo, Kylie! sri i Miranda. Toi cei din ncpere ncuviinar.

Asta nu conteaz, spuse pe un ton autoritar Burnett. Ba da. Holiday ridic mna s-l fac s tac pe vampirul nalt, brunet i amenintor. Kylie are dreptate. Nu-mi convine, dar are dreptate. Holiday trase adnc aer n piept. Eu am tendina s fiu un pic prea protectoare. Se uit la Burnett. i tu ai tendina s fii... ei bine, un nemernic. Pe chipul lui Burnett se citi un amestec de oc i furie. Sunt pur i simplu sincer. Holiday se uit din nou la Kylie i la ceilali. i ca s-i rspund la ntrebare, Kylie, Burnett m-a informat deja c, din fericire, tabra nu va fi nchis. Toi cei din ncpere slobozir un strigt de victorie. De fapt... Holiday se uit spre Burnett ca i cum aproape c i-ar fi cerut permisiunea s continue. El se ncrunt, dar ncuviin din cap. De fapt, Burnett mi-a mai adus la cunotin i faptul c cererea mea de a transforma Tabra Shadow Falls n Academia Shadow Falls a fost acceptat. Asta nseamn o coal cu program permanent? ntreb Kylie. Holiday ncuviin i vzu c o cuta din priviri pe Della. Sperm c acest lucru va mai uura chinul celor care doar ce au aflat c sunt fiine supranaturale i crora li se pare imposibil s locuiasc mpreun cu nite prini normali. Asta le va permite s menin legtura cu ei i i va mpiedica s strice relaiile cu acetia. Kylie zmbi larg i arunc o privire spre Della, care prea c nu mai avea mult pn s izbucneasc n plns. i, continu Holiday, dei e adevrat, doar ce l-am fcut pe domnul James aici de fa nemernic, i chiar aa i e, a vrea de asemenea s subliniez c n seara asta eful

dumnealui m-a informat c... total contrar prerii mele, a fost un suporter al colii acesteia. eful dumnealui a zis c a fost de la bun nceput avocatul nostru. Aa c fie c ne place, fie c nu i, ca s se tie, mie nu-mi place , merit respectul nostru. Burnett i ncruciase braele i o sfredelea cu privirea pe Holiday. Kylie suspecta c directoarea nu se uita la el doar ca s-l enerveze. Acestea fiind spuse, ncheie Holiday i fcu semn spre u, e foarte trziu i, de vreme ce mine e ziua de vizit, trebuie s ne sculm de diminea i s fim cu zmbetul pe buze, chiar dac doar ne prefacem. Miranda, Della i Kylie plecar mpreun. N-a fost i Chan printre ei, spuse Della. L-a fi mirosit. tiu, zise Kylie. Cine e Chan? ntreb Miranda. O s-i explic mai trziu, promise Della i se uit din nou la Kylie. Cnd Sky a susinut c nu ea i-a pus leul n camer, spunea adevrul. Aa mi s-a prut i mie, ntri Kylie. Dar ceva tot nu i mirosea bine la povestea asta. ns nu avea s afle vreodat adevrul. O pornir spre caban cnd Kylie l vzu pe Derek. Luai-o nainte, le spuse Kylie. Vreau s-i zic noapte bun lui Derek. Simi i tu mirosul feromonilor? o ntreb Della pe Miranda. Kylie se ncrunt la Della cnd acestea se ndeprtar i se ntoarse spre Derek. Hei, ateapt-m, i strig Kylie lui Derek. El se ntoarse i o porni spre ea. Cnd se ntlnir la

mijlocul drumului, el zmbea. Mi-a plcut cum i-ai inut piept lui Burnett i lui Holiday, spuse el. Kylie ridic din umeri, fr s fie sigur de unde i venise curajul s-i in piept lui Burnett. n ultimul timp se trezea ns c spunea lucrurile verde n fa. Nu i se prea a fi un lucru n ntregime ru. i mie mi-a plcut cum le-ai inut piept vampirilor mai devreme. Ce ai fcut? Cdeau ca nite curci bete. El rnji. Se pare c am capacitatea de a-i oca prin suprancrcare emoional. A fost mito, nu? Da, a fost, spuse ea. El o examina. A fost i fantoma ta acolo, nu-i aa? Da, confirm Kylie, nefiind nc pregtit s-i povesteasc lui Derek ntreaga experien de decorporalizare. Ochii lor se ntlnir i se privir un timp. A mers, nu-i aa? ntreb Kylie. Ai comunicat cu animalele. Aa ai aflat de Sky, nu? Derek ddu din cap. Da. Ai avut dreptate. Lui Kylie i se pru c aude n vocea lui ceva ce semna cu regretul. Te deranjeaz c s-a ntmplat chestia asta? Vina i ddea trcoale precum mutele unei banane stricate. O fcuse pentru ea. Dac eti... mi pare ru c... El i lipi un deget de buze. Nu e nevoie s te scuzi. M bucur c am fcut-o. S fiu sincer, mi-a plcut. Mi-a plcut seara asta. i ddu o uvi de pr dup ureche i zbovi cu mna acolo. Ne-am

descurcat bine. Facem o echip bun. Acum mi-ai salvat viaa de dou ori. De trei ori, dac mai pui la socoteal i arpele. Ridic privirea spre el, spre zmbetul lui dulce. i plcea att de mult atingerea lui, mna lui pe gtul ei. Era att de bine. Fr s stea pe gnduri, se ridic pe vrfuri i i lipi buzele de ale lui. Nu el a fost cel care a dat tonul. Nu. Ea o fcuse. Nu el a fost cel care a prelungit srutul. Nu, tot ea o fcuse i pe asta. El nici mcar nu a fost cel care s-a apropiat de ea. Nu. Tot ea o fcuse i pe asta. Nu c asta prea s-l deranjeze n vreun fel. Dar el a fost cel care i-a strecurat limba printre buze. n sinea ei, Kylie auzi o voce timid care exclam: Hopa! Se retrase. Amndoi gfiau. Kylie nu era sigur c respiraser aa de greu nici cnd se luptaser cu vampirii nelegiuii. Derek deschise ochii i se uit la ea. Uau! Kylie trase aer n piept, ncercnd nc s-i recapete suflul i s-i limpezeasc gndurile. Se uita n pmnt, pentru c i se prea prea mult s priveasc n ochii lui. Nu voise s se ntmple asta. Sau voise? El o mngie sub brbie i i-o ridic. La naiba! O obliga s se uite la el. Apoi avea probabil s-i pun ntrebarea la care ea nu putea s rspund. Ce a fost asta, Kylie? Doar ca s-mi mulumeti c iam salvat viaa sau... mai mult? Da, asta era ntrebarea pe care Kylie se temea c avea s

i-o pun. Nu tiu, rspunse ea cu sinceritate. Poate doar un moment de slbiciune. Derek rse. F-mi o favoare! Se aplec spre ea. Ce? De cte ori simi c te ncearc slbiciunea, treci pe la mine. Kylie se pregti s-i dea un ghiont n piept, dar el o opri. i duse mna la buze, fr s-i dezlipeasc ochii lui verzi de la ea, i o srut. Buzele lui umede o fcur s simt un fior minunat pe ira spinrii. Nu tia nici ea de ce, dar al doilea srut o rvi emoional i mai mult dect primul. i atunci observ ct de frumos era cerul. Prea... fermecat. Stelele licreau ca ntr-un film de desene animate. Oare Derek fcea asta? Se folosea de harurile lui i o fcea s vad lucrurile altfel? i chiar dac ar fi fost aa, avea vreo importan? Kylie nu tia rspunsul. Ar trebui probabil s plec. Mine e zi de vizit. Te conduc la caban. Derek ridic din sprncean. Nu te atepta s te mai srut nc o dat, izbucni ea, nainte s se gndeasc. El rse. Ba pun pariu c o s-o faci. Kylie tia c el avea dreptate, dar... Nu n seara asta. M-am gndit eu. Norocul meu c sunt rbdtor din fire. Srutul lui Derek i tot ce se ntmplase nainte o ajutaser pe Kylie s nu se gndeasc la ntlnirea cu mama ei la ce avea s spun sau s nu spun despre faptul c-l

zrise pe tatl ei giugiulindu-se n vzul tuturor. i mai era o ntrebare pe care trebuia s o pun. ntrebarea care o rscolea. ntrebarea la care pn atunci Kylie nu voise s se gndeasc. Dar acum, stnd n sala de mese i ateptndu-i mama s soseasc, Kylie se ntreb dac nu ar fi trebuit s se gndeasc i la acest lucru. S fim sinceri, unele lucruri nu puteau fi spuse pe leau. Mama ei intr i Kylie o vzu cutnd-o. Kylie profit de timpul scurt s o cerceteze din priviri. S se uite la prul ei aten i la ochii ei cprui. Kylie nu semna deloc cu ea. Cu excepia nasului. Nu ncpea ndoial c de la ea motenise nasul uor crn. Era ct pe ce s nu te vd, spuse mama ei cnd se aezar la una dintre cele mai puin aglomerate mese. Nici nu apucase bine s pun fundul pe scaun, c o i ntreb: Nu ai dormit prea bine, nu, Kylie? De unde tia o mam chestiile astea, avea vreun fel de radar? N-am putut s m odihnesc, atta tot, mini Kylie. Mama ei se aplec peste mas i i opti: N-ai nceput din nou s ai comarurile alea, nu? Nu, spuse Kylie. Mama ei se uit lung la ea cu genul de privire care transmite "Nu m mini!". Jur. Bine, zise ea. Bun ziua, tuturor! spuse Holiday la intrare. tiu c n mod normal nu m adresez dumneavoastr n timpul acestor vizite, dar am dou veti pe care vreau s le

mprtesc tuturor. n primul rnd, mi pare ru s v anun c din cauza unor probleme familiale, Sky Peacemaker, colega mea administrator, trebuie s-i ia un concediu neprogramat. Kylie trebuia s recunoasc faptul c Holiday reuise s explice situaia fr s mint. Dar, continu Holiday, cutm un nlocuitor. Pn vom gsi unul, avem unul temporar doar temporar. A vrea s vi-l prezint pe domnul Burnett James. Vine aici cu recomandri foarte bune. Kylie se ntreb dac Holiday i dduse seama cum sunase "doar temporar". Faptul c avea s fie nevoit s lucreze cu Burnett i mcina fr ndoial nervii. A doua veste pe care vreau s v-o dau... Holiday i ncepu discursul despre tabra care urma s devin o coal cu internat. Kylie se uit la mama ei n timpul discursului persuasiv al lui Holiday. Aproape c se atepta ca mama ei s se ridice, s aplaude i s strige: n sfrit, liber, n sfrit, liber! Dar, lucru destul de ciudat, mama ei reui s-i ascund ncntarea. Kylie simi o oarecare vin zgriindu-i contiina. Ct de nedrept era c i Kylie voia s rmn la coal, dar ar fi fost foarte suprat pe mama ei dac aceasta i-ar fi dorit acelai lucru. Dup ce Holiday termin ce avea de spus, Kylie se uit din nou la mama ei i i propuse: Vrei s ne plimbm puin? Sunt nite poteci destul de drgue prin pdure. Mama ei se uit la picioare. Sigur, din fericire sunt nclat cu tenii. Kylie decise s o apuce pe un drum cu mai puin

vegetaie, care ducea la pru. Nu era la fel de frumos ca locul ei i al lui Derek, dar era drgu. Kylie merse la caban, s ia o ptur pe care s se aeze amndou. Mama ei ddu o rait prin caban. E srccioas, dar e drgu. oset iei alergnd din dormitor i se repezi la ireturile ei. Oh, ce simpatic e! Mama ei l lu n brae i l ridic n dreptul feei. Al cui e? Ah, al meu. Mama ei pru surprins. Bine, dar nu crezi c ar fi trebuit s vorbeti cu mine mai nti? Da... cred c aa ar fi trebuit s fac, spuse Kylie. Mama ei se holba n continuare la animlu. tii de cine mi amintete pisica asta? De oset? ntreb Kylie. Da. i aminteti de el? L-am luat cnd te-ai nscut. Taic-tu mi l-a cumprat n ziua cnd am fcut prima ecografie. Era aa de ncntat c... Mama ei se opri i clipi ca i cum ar fi vrut s alunge amintirea din minte. Da, drgu pisicu. Puse pisica jos, de parc ar fi nvinovit-o ntr-o oarecare msur pentru c i scosese la iveal o amintire dureroas. Kylie vzu emoiile din privirea ei i simi nevoia s-i trag un pumn tatlui ei. nghii nodul care i se pusese n gt i se duse s ia o ptur. Merser n tcere. Apoi mama ei ntreb: Acum vorbeti cu taic-tu, nu? l suni? Kylie era ct pe ce s mint, dar spuse:

Telefonul e i pentru primit telefoane, mam, nu numai pentru dat. Dac vrea s m aud, poate s sune. Scumpo, brbaii nu se pricep mereu s... Nu vorbim de brbai. Vorbim de tata. Sunt sigur c nu a fcut-o intenionat. Nu i-a propus s uite s vin la tine. Munca lui poate cteodat s-l solicite destul de mult. Serios? ntreb Kylie. Din cauza asta i-ai fript chiloii pe grtar?

Capitolul 41
Mergeau alturi pe crare. Nu pot s susin c sunt foarte mndr de ce-am fcut. Ar trebui s fii, spuse Kylie. Eu cred c ai fcut ce trebuia. Mama ei se uit la ea nainte de a continua: Trece printr-o perioad mai grea acum, atta tot. Faptul c mama ei l apra o enerv pe Kylie la culme. Da, trece prin patul secretarei lui super tinere. Mama ei se opri din mers i o apuc de bra. Ochii i se umplur de lacrimi. Oh, scumpa mea, mi pare aa de ru. Kylie cltin din cap. De ce s-i par ie ru? Ai i tu o relaie cu altcineva? Jur c dac i tu te ntlneti cu cineva de vrsta mea, divorez de amndoi. Nu. Eu niciodat n-a... Nu am vrut s... afli tu. Voi doi ai fost mereu aa de apropiai. i duse mna la buzele tremurnde. Cum ai aflat? Kylie simi c ar rni-o dac ar afla c tatl ei i-a adus cu el piipoanca weekendul trecut, aa c mini. L-am prins cu minciuna. Ea cltin din cap. El n-a tiut niciodat s mint. n acel moment, Kylie se ntreb dac mama ei tia s mint i ct de bine. Oare tatl ei cunotea adevrul? Se opri n loc, nchise ochii i se gndi la ntrebarea pe care trebuia s o pun. Doamne, ce frumos e! exclam mama ei. Kylie deschise ochii i o vzu privind prul. Da.

Kylie veni mai aproape de pru i ntinse ptura ca s stea amndou. Mama ei se aez i se uit la ap. Chiar e o cascad pe aici? Aa mi s-a spus, rspunse Kylie, spernd s nu i se citeasc n glas frustrarea c nu o vzuse nc. i se hotr pe loc c, i de trebuia s mearg singur, avea de gnd s vad cascada. Nu tia nici ea ce o apucase, dar i se prea important s o fac. Totui, eu n-am vzut-o niciodat, adug Kylie. De ce? Kylie ridic din umeri. Se presupune c ar fi bntuit de fantome. Majoritatea se tem s urce acolo. Inclusiv eu, i spuse Kylie n sinea ei, dar nu o rosti cu voce tare ns asta nu avea s o opreasc data viitoare. Serios? Mama ei prea intrigat. Mie mi plac la nebunie povetile cu fantome, ie nu? Uneori, rspunse Kylie sincer i i feri privirea, ca mama ei s nu poat s citeasc nimic pe faa ei. E linite aici, spuse femeia. mi place. Se aplec i o btu pe mn. Mersi c m-ai adus. Nu avei dect s o credei la, dar Kylie amn ntrebarea pe care voia s o pun i aborda un subiect mai puin exploziv. Unul care ar fi trebuit s o fac fericit pe mama ei. Ce prere ai c tabra se transform n coal cu internat? Directoarea pare ncntat, spuse mama ei, uitndu-se n continuare la pru. Ce-ai zice dac m-a nscrie i eu? Mama ei ntoarse

brusc capul. Ce? Draga mea, e un internat. Asta nseamn s locuieti aici. tiu, spuse Kylie, surprins de reacia femeii. Gndete-te, nu va mai trebui s m supori. Kylie ncerc s foloseasc un ton glume. Dar dac era s judece dup chipul mamei sale, nu-i iei nici pe departe. Nu, spuse mama ei. S fim nelese. La naiba, n niciun caz! Ai o cas i locul tu e cu mine. Kylie i ddu seama de dou lucruri care nsemnau enorm pentru ea. Primul, chiar voia de fapt, mai bine zis avea nevoie s rmn n tabr. Cumva, trebuia s o conving pe mama ei s o lase. i al doilea lucru era c mama ei nu voia s se descotoroseasc de ea. Kylie fusese sigur c dac i s-ar fi dat ansa, mama ei i-ar fi fcut rapid boccelua i ar fi dat-o afar pe u ct ai bate din palme. Acum, cu emoiile care se rzboiau n sufletul ei, Kylie nu tia ce s zic. Dar mie... chiar mi place aici, mam. Dar i acas la tine i place, o contr ea. Nu-mi mai place. Era de fapt rspunsul sincer, dar i se pru deodat prea crud. Dar... Dac aa te rzbuni tu din cauza divorului... Nu, rosti Kylie. Nu e asta, i dau cuvntul meu. Doar c... m simt bine aici. ncep s aflu cine sunt cu adevrat. i aminteti cnd mi spuneai c am probleme de integrare pentru c nu voiam s intru n niciun club sau gac de la coal? Aici mi gsesc locul... aici e locul meu, mam. O ai pe Sara. Voi dou suntei ca surorile. O iubesc pe Sara. O s-o iubesc mereu, dar nu mai

semnm ca nainte. Acum nici mcar nu mai vorbim zilnic. i-a gsit alt gac de fete i, sincer, eu nu m integrez n grupul lor. n ochii mamei ei se citea ngrijorarea. Dar... Mam, te rog... Kylie observ c reuise s ctige ceva teren, cci mama ei nu o mai combtea la fel de ferm ca de obicei. Apoi Kylie i aminti un as pe care-l avea n mnec. Ai spus c noua ta slujb presupune s cltoreti mult. Ce crezi c o s faci cu mine ct timp eti plecat? Taic-tu o s te ia n grij. Kylie nclin capul ntr-o parte. Crezi c vreau s m duc la el acas i s-o vd pe prietena lui, care e practic de vrsta mea, cum st tot timpul clare pe el? Atunci o s refuz promovarea, decise mama ei. Tu eti mai important pentru mine dect... orice slujb. Ochii i se umplur de lacrimi. i lui Kylie i ddur lacrimile n acelai timp. Nu putea s se abin. i pentru c aa simea nevoia, ntinse minile i i mbria mama. Te iubesc, spuse Kylie i nu se desprinse de ea. O strngea mai tare dect strnsese vreodat pe cineva n brae. Mama ei nu se retrase. O btea uor pe umr. Nu era cea mai clduroas mbriare, dar promitea. Apoi, pentru c nu voia s-i foreze norocul, Kylie se desprinse de ea. mi pare ru, spuse Kylie. Pentru ce? ntreb mama ei i Kylie observ c aceasta avea faa ptat. Alt lucru pe care-l aveau n comun i de care ea nu-i

dduse seama. mi pare ru, spuse Kylie. Chiar nu vreau s te rnesc. i nu trebuie s iei o hotrre azi. Voi fi aici toat vara, dar chiar mi place locul sta. i Holiday a spus c elevii pot s mearg acas n weekend. i o s mai fie tot felul de zile libere. i nu ne despart dect trei ore. La naiba, tu o s lucrezi n deplasare i ai putea s te mui mai aproape. Mama ei oft. Dar tu eti fata mea, puiule. O mngie pe obraz. Nu vreau s te creasc ali oameni. Mam, revino-i la realitate! O s mplinesc aptesprezece ani peste cteva luni. M-ai crescut deja. Kylie ezit o clip i adug: n plus, ar trebui i tu s-i gseti pe cineva. Mama ei fcu ochii mari. Nu cred c am atta curaj. De ce nu? Eti frumoas i, cu o garderob nou, ai putea s fii... sexy. Mama ei era mult mai drgu dect vagabonda cu care tria tatl ei acum. Mama ei oft. Cnd a crescut fetia mea aa de mare? Nu tiu. Kylie zmbi larg i se ntinse pe ptur. Mama ei i urm exemplul. Ascultau apa prului curgnd i se uitau la cerul senin care se ntrezrea printre norii ce semnau cu nite cocoloae de vat. Poate c era doar imaginaia lui Kylie, dar aproape c auzea i vuietul cascadei. ntr-un final, Kylie se ridic n capul oaselor. La fel fcu i mama ei. Mam, pot s te ntreb ceva?

Sigur, scumpo. Kylie se uit la ea i o ntreb pe nersuflate:


Cine e tatl meu adevrat?

Capitolul 42
Kylie o vzu tresrind. Mama ei nu se uit la Kylie. Prea c se gndea ce s mint. Adevrul, mam, insist Kylie. Trebuie s aflu adevrul. Mama ei o privi n sfrit. i dduser lacrimile i n ochii ei mari i cprui se citea panica. Cine? Taic-tu... i-a spus cumva? La care tat te referi, gndi Kylie, dar nu o spuse cu voce tare. tia la care se referea mama ei. Se simi uurat. Tatl ei tia. Kylie nu voise s cread c mama ei ar fi putut s-l mint atia ani. Apoi sentimentul de uurare dispru i Kylie se ntreb dac din cauza asta divorau. Oare tatl ei doar ce aflase c nu era tatl biologic al lui Kylie? Inima i se strnse la gndul c divorau din vina ei. Nu, mam, i dau cuvntul meu. Nu mi-a spus. Era doar... un sentiment. Mcar asta era adevrat. Nu avea dovada, nici mcar nu-l ntrebase pe Daniel. Dar sentimentul ciudat cum c Daniel semna cu cineva cunoscut i se pruse deodat logic. Semna cu fata pe care o vedea n oglind n fiecare diminea cnd se spla pe dini aceiai ochi albatri, acelai pr blond, aceeai structur osoas. Aveau pn i acelai mers. i mai era i tiparul lui mental. l tot vedea n minte i i

aminti cum i-l descrisese Helen pe al ei. Dar mamei sale nu putea s-i zic nimic din toate astea. Plus c nu semn deloc cu tata, adug n schimb Kylie. Lacrimile udaser obrazul femeii. Oh, puiule. mi pare ru, puiule. mi pare aa de ru... Ce s-a ntmplat? ntreb Kylie. Te rog, spune-mi c nu din cauza asta divorai. Nu, puiule. Mama ei i terse lacrimile i continu: Lam cunoscut pe Daniel Brighten la sala de gimnastic. Lucra acolo. Era... nici mcar nu tiu cum s explic, dect c avea arm. Era ceva aproape magic. M-am ndrgostit de el de cum l-am vzut prima oar. Mama ei se uita n gol, de parc i aducea aminte. M-a invitat n ora. La prima ntlnire, mi-a spus c peste trei sptmni urma s fie trimis n Rzboiul din Golf. Aveam la dispoziie doar trei sptmni. tiu c sun grav i s tii c te ncui n camera ta dac faci vreodat aa ceva, dar... dup prima ntlnire am tiut c el e alesul. La a treia, eram... A fi fcut orice pentru el. Eram de nedesprit. Cnd a plecat, mi-a promis c atunci cnd o s se ntoarc, o s m ia de nevast. C o s m prezinte familiei lui. Ei locuiau n Dallas, aa c nici mcar nu-i cunoscusem. I se tie rsuflarea. La dou sptmni dup ce a fost cantonat, mi-am dat seama c eram nsrcinat. L-am anunat n urmtoarea scrisoare. i muc buzele i i ddur din nou lacrimile. El nu mi-a mai rspuns. Am crezut c... Lacrimile i se rostogoleau pe obraji. La nceput, am crezut c din cauz c nu voia copilul. Trgnd adnc aer n piept, mama ei i terse lacrimile. Cam peste dou sptmni, i-am vzut necrologul n ziar. Acum nici mcar

nu tiu dac a primit scrisoarea. Inima lui Kylie se strnse i i aminti c Daniel scosese scrisoarea din buzunar i o srutase. i ddur lacrimile i se lupt cu impulsul de a-i spune mamei ei despre visele ei, despre faptul c Daniel venise s o vad. Mama ei i strnse genunchii la piept ca i cum i-ar fi fost frig. Kylie tia c Daniel era acolo. Sttea lng mama ei i se uita la ea cu atta dragoste, nct pe Kylie o podidir i mai mult lacrimile. Aveam doar... optsprezece ani, continu mama ei. Mama poate c ar fi neles, dar tata, el era... lucrul sta l-ar fi omort. Cu tatl tu adic tatl tu vitreg m-am tot ntlnit pe perioada liceului. Ba eram mpreun, ba ne despream. El a susinut mereu c m iubea. Mama ei ridic brbia. M-a sunat imediat dup ntmplarea asta. Iam spus c nu era deloc momentul potrivit. El nu accepta prea uor un refuz. A venit la mine la serviciu i am ieit cu el la o cafea. I-am spus. Nu tiu de ce am fcut-o. Dar aveam nevoie de un prieten. Mama ei se ntoarse spre Kylie i se uit direct la ea. El a fcut ce muli n-ar fi fcut. S-a pus n genunchi i m-a cerut de nevast atunci, pe loc. Kylie se gndi la tatl ei, ct de mult trebuie s-o fi iubit pe mama ei ca s fac asta. Dar ce se ntmplase cu brbatul acela acum? Cum era posibil s fie acelai brbat care... Mama ei continu. A cerut un singur lucru. Mi-a cerut s-i promit ceva. Nu voia s afle nimeni c nu erai a lui. i duse din nou mna la gur. Tatl tu adevrat nu mai era. Eram disperat. Niciodat... niciodat n-am realizat ct de greu va fi s pstrez acea promisiune.

Kylie o apuc de mn. n ziua n care te-ai nscut, a fost ca i cum l-a fi vzut din nou pe tatl tu. Semnai att de mult cu el! tiu, i spuse Kylie i o strnse de mn. Apoi ridic privirea i l vzu pe Daniel Brighten. tiu c dac ar fi trit, te-ar fi iubit foarte mult. Kylie nchise ochii i cuvintele i ieir din gur fr s vrea. Cred c m iubete i acum. Cred c te iubete i pe tine, mam. Atunci mama ei o cuprinse n brae i o mbria. Nu era un gest pripit, nici mcar stngaci. Era exact cum trebuia s fie. Rmaser lng pru nc vreo dou ore. Au vorbit despre o grmad de lucruri. I-a povestit lui Kylie despre relaia plin de pasiune pe care o avusese cu Daniel. Au vorbit chiar i de bunica lui Kylie. tii, spuse mama ei, la nmormntare de-abia m-am abinut s iau un erveel i s-i terg rujul la mov ngrozitor cu care au dat-o pe buze. i Kylie rse. Pun pariu c bunica ar fi apreciat gestul. i, chiar n acel moment, Kylie simi din nou o adiere. Era rece, dar nu semna cu Daniel. Kylie zmbi i i ddu seama c spiritul bunicii sale era aproape. Bunica a fost o persoan deosebit, continu Kylie. Puin mai trziu, o luar napoi prin pdure. Umerii lor se atingeau n mers. Mama ei o strnse de mn. Taic-tu, spuse ea. Omul care te-a crescut... te iubete. tiu c eti suprat pe el. Am tot dreptul s fiu, spuse Kylie. tiu, rspunse mama ei. i eu sunt suprat pe el. Ea

ezit. Ba nu, sunt furioas. Cu toate astea, nu cred c te-ar fi iubit mai mult nici dac ai fi fost a lui. Doar c acum trece prin criza vrstei mijlocii. Se opri din mers. Sau poate c adevrul e ceva ce nici mcar nu vreau s recunosc. Ce? ntreb Kylie. M-a iubit, Kylie. La nceput, m iubea tare mult. Iar eu... nu l-am iubit niciodat aa cum l-am iubit pe Daniel. Nu i-am spus niciodat, dar el o tia. i, n timp, am... S m ajute Dumnezeu, dar am urt promisiunea pe care m-a pus s-o fac. De fiecare dat cnd m uitam la tine, l vedeam pe tatl tu biologic i m simeam ca i cum te mineam. M mineam pe mine. Csnicia noastr a avut de suferit. Relaia noastr a avut de suferit. Mama ei fcu un gest din mn. Era uor s dau vina pe el, dar, sincer, i eu sunt la fel de vinovat. Nu trebuia s fac acea promisiune. Mama ei ntinse mna i i ddu prul pe spate. A fost un tat bun. Ani de zile, aproape aisprezece ani, a fost un so bun. Merita o femeie care s-l iubeasc la fel de mult cum o iubea i el. Nu a avut parte niciodat de aa ceva. Gndetete ct de nedrept a fost pentru el. Poate c, dup atta timp, n-a mai putut s suporte. Kylie tia c mama ei avea dreptate. Lucruri pe care trebuia s le ia n considerare cnd i reevalua relaia cu tatl ei. Ar fi putut s cear divorul. Nu trebuia s te nele cu o fat care e practic de vrsta mea. Nu spun c a procedat corect. Sau c e perfect. Dar te iubete, puiule. Te-a iubit chiar i atunci cnd nu era obligat s-o fac. nainte ca mama ei s plece, o puse pe Kylie s-i promit c avea s-i sune tatl curnd. Era o promisiune pe care

Kylie inteniona s o in, dar nu n acea zi. i probabil nici a doua zi. De ce dragostea trebuie s fie aa de complicat? izbucni Kylie cnd ddu buzna n biroul lui Holiday mai trziu n acea sear. Kylie sttuse n camer de cnd plecase mama ei, gndindu-se la tatl ei, la mama ei, la Daniel i comparnd totul cu ce simea pentru Lucas i Derek. Nu era acelai lucru, dar, ntr-un fel, simea ca situaiile erau asemntoare. Holiday ridic ochii din hrtii. Dac te luai dup expresia de pe chipul femeii, i ea era n aceeai stare. Confuz i rnit. Nu ncpea ndoial, ea i Burnett se ciocniser iar cap n cap. Bun ntrebare, rspunse Holiday. Eu personal cred c zeii au fcut-o doar ca s ne scoat din mini. Kylie se aez pe scaunul din faa biroului. Rezemndu-se de sptar, Holiday o cercet din priviri. Ai fost tcut toat ziua. A decurs bine vizita mamei tale? Kylie se hotr s spun totul. Daniel Brighten, fantoma, e tatl meu adevrat. Holiday ncuviin. Nu era reacia la care se atepta Kylie. Kylie simi cum i se pune un nod n stomac. Dac mi spui c ai tiut de la bun nceput, o s fiu extrem de furioas. N-am tiut. Holiday ridic mna. Am bnuit. E o diferen. Ar fi trebuit s-mi spui i mie. Nu merge aa.

Atunci nu-mi place cum merge, rosti Kylie pe un ton rstit. Holiday oft. Uneori, nici mie nu-mi place. Tcur amndou. nuntru ptrundeau acordurile muzicii din sala de mese. Acolo avea loc o petrecere. Srbtoreau faptul c nu se nchidea tabra i c se hotrser s o transforme n coal cu internat. Pentru muli dintre cei din tabr, avea s fie o barc de salvare. n rest e totul bine? ntreb Holiday. Da. Dar Kylie simea c dac nu spunea ce avea pe suflet, exploda. Nu, nu e bine. mi place de doi tipi. Unul dintre ei a plecat, aa c asta ar trebui s-mi uureze alegerea, nu? Mai ales de vreme ce tipul care a plecat s-a dus s fac sex pervers cu vrcolaca lui. Dar nu-i aa, n minte mi se deruleaz povestea prinilor mei i a lui Daniel, care mi spune c nu e drept s ncepi o relaie dac de fapt tu iubeti pe altcineva. Se opri doar ca s respire. Sunt sigur c nu e uor, spuse Holiday. Oh, nc n-am terminat. E din ce n ce mai bine, pentru c tipul sta de care mi place are puterea s se joace cu emoiile mele. i cnd sunt cu el, mi se pare prea frumos ca s fie adevrat. Asta m face s m ntreb dac ce simt e real sau nu. Poate c-i folosete puterea s m fac s cred c-l plac de-adevratelea. Holiday se ncrunt. Nu cred c Derek ar face aa ceva. Bun, Kylie tia c Holiday avea s-i dea seama despre cine era vorba, dar cnd o auzi pronunndu-i numele lui Derek, i se strnse inima.

Dar dac stau s m gndesc, Derek e brbat, iar ei nu gndesc la fel ca noi. Deci eti de acord c ar putea s fac asta, nu? ntreb Kylie. Holiday prea pus n ncurctur. Ar putea, dar nu cred totui c Derek e genul. Nici eu nu cred, dar... nchise ochii. Doar c m simt foarte confuz. Holiday oft din nou. A vrea s pot s-i spun c lucrurile nu mai sunt aa de complicate dup ce mai creti, dar acolo unde e vorba de brbai se pare c mereu e o oarecare confuzie. i mai e i Daniel, oft Kylie. Acum, cnd vreau s apar ca s pot s-l ntreb ce naiba sunt, el nu e cooperant. S-a dus s joace golf sau poker cu Sfntul Petru sau ce-or mai face brbaii n rai. Sau, la naiba, poate c i-a gsit i el o iubit mult prea tnr i sexy, ca tata, i a decis i el s m lase balt. Holiday rse. Nu te-ai gndit nicio secund c poate Daniel vrea s descoperi singur lucrul sta? Oh, asta nu-i drept, spuse Kylie. Prinii ti nu au murit i te-au lsat s te zbai s afli ce eti. Ai tiut de cnd te-ai nscut. Holiday cltin din cap. Cltoria fiecruia e diferit. De ce nu faci din asta viitoarea ta misiune? Kylie se ls brusc pe spate. Nu mai vreau alt misiune. De ce nu pot lucrurile s fie simple? Holiday zmbi larg.

Pentru c n-ar mai avea niciun farmec. Oft. Orict de mult mi-ar displcea s recunosc, dac brbaii ar fi uor de neles, probabil c nu ar mai avea la fel de mult farmec ca acum. Da, dar atunci cnd simi c viaa ta e un adevrat haos, nu e prea distractiv. Or eu asta am simit n ultimele dou luni. Holiday se ncrunt i o btu pe mn pe Kylie. i eu o s-i ngreunez i mai mult situaia. Cum? Kylie i retrase mna. Directoarea se ncrunt i scoase o scrisoare din sertarul biroului. N-aveam de gnd s i-o dau, dar... mi-am amintit cnd mi-ai zis c sunt prea protectoare. Simi o urm de ngrijorare. tii, e bine cteodat s fii aa. Ba nu. Ai avut dreptate, zise Holiday. E de la Daniel? Kylie se holba la plic. Nu. E de la Lucas. mpuc-m, te rog! Kylie se ddu cu capul de birou. Holiday chicoti. Nu poate s fie chiar aa de ru. O strnse din nou pe Kylie de mn. Tu eti o fat deosebit, Kylie. Dac m ntrebi pe mine, a zice c bieii tia doi nu vor fi singurii care ar sri i prin foc ca s-i atrag atenia. Se ridic n picioare. Cred c o s m duc s supraveghez petrecerea un timp. Poi s stai aici ct vrei. Holiday? Kylie o strig fr s se ntoarc spre ea. Ce e? Kylie se rsuci.

i-a scris i ie Lucas? Holiday ncuviin. tii dac... dac e i Fredericka cu el? Holiday i feri privirea. Da. Mersi. Kylie se ntoarse cu faa la birou. Paii lui Holiday se pierdeau n sunetul muzicii care se auzea de alturi. Kylie trase scrisoarea mai aproape de ea. i aminti cum se simise cnd l srutase pe Derek simise c se ncinsese, se simise n siguran, doar c avea o mic ndoial c el i manipula emoiile. Srutul cu Lucas fusese... mai pasional, dar nimic nu-i transmitea siguran. Poate chiar din cauza asta fusese mai nflcrat. Riscul i pasiunea par s mearg mn n mn. Kylie se uita fix la scrisoare. Oare Lucas i zicea n scrisoare ceva ce ar schimba faptul c el plecase, c era cu Fredericka o fat cu care recunoscuse c fcuse sex? O fat la care recunoscuse chiar c inea? Nu, i spuse Kylie. Nimic din ce-ar fi zis nu putea s schimbe acest lucru. Aa cum nici tatl ei nu putea s schimbe ce-i fcuse mamei sale. Sau ce-i fcuse Trey ei. Muzica prea s o cheme. Se ddea o petrecere alturi i ar fi trebuit s fie i ea acolo. mpturi scrisoarea i o puse n buzunar. Merita s se bucure de seara asta. Mai trziu, avea s afle ce avea de spus Lucas. Se ridic n picioare i se ntoarse, pregtindu-se s ias din birou. O rafal rece o lovi din plin i i se tie rsuflarea. Apoi camera se umplu de o cea dens. De data asta era altfel. Gata, nu mai vreau! i trecu prin minte cnd i ddu seama c nu era Daniel.

Kylie ncerc s se relaxeze. Dar trebuia s admit c i va lua ceva timp pn ce se va obinui cu fantomele. Daniel? l strig ea pe nume, spernd c se nela. Un fuior de cea se mic ncet. n faa ei sttea o femeie care nu avea mai mult de treizeci de ani. Avea prul lung i negru. Era mbrcat cu o rochie alb, frumoas. De fapt, fusese frumoas odinioar. Inima i sri din piept cnd observ petele de snge de pe ea. Femeia se uita la Kylie cu ochii lipsii de via, plini de atta neajutorare, nct lui Kylie i venea s plng. Oprete-l! spuse femeia. Dac nu-l opreti, o s o fac din nou! Cine? ntreb Kylie. Cine a fcut asta? Kylie i mpreun minile, dorindu-i din tot sufletul ca Holiday s nu fi plecat. O caui pe Holiday? Femeia nu rspunse, ci dispru nvluit de cea. Kylie sttea pe loc i se cuprinsese cu braele ca s nu mai tremure, n timp ce ceaa se ridic i dispru n tavan. ncet, temperatura i reveni la normal. E aa nedrept! murmur Kylie. Ce anume? Kylie se ntoarse. n pragul uii sttea Derek. mbrcat n blugi decolorai i cu un tricou bleu, arta... bine. i ddea un sentiment de siguran. Kylie i ntlni privirea i vzu n ochii lui afeciunea pe care o nutrea pentru ea. Chiar n acel moment, Kylie lu hotrrea ca n acea sear avea s uite. S uite de scrisoarea din buzunar. S uite c nc nu tia ce era. S uite de femeia n rochia mbibat de snge. S uite c nc nu se dusese la cascad.

S uite pn i de faptul c mama ei nu fusese nc de acord s o lase s rmn la coal. n acea sear, nu voia dect s asculte muzic i s stea lng Derek umr lng umr. Mergi la petrecere? ntreb Kylie. Am fost acolo. Te-am ateptat. Atunci, hai s mergem! Kylie o lu spre sala de mese i Derek o urm. Kylie se opri n prag, iar Derek ddu peste ea. Avu senzaia de djvu. i aminti c aproape acelai lucru se ntmplase i prima dat cnd ptrunsese pe ua aceea. Atunci era att de speriat i att de sigur c nu o s-i plac deloc aici. Dar simise i c viaa ei urma s se schimbe. i da, avusese dreptate. Intrm? ntreb Derek, trecnd pe lng ea. i simea rsuflarea cald pe gt. Kylie ncuviin, dar rmase pe loc i mtur sala cu privirea. O vzu pe Miranda stnd de vorb cu Perry. Biatul care se transforma n animal nc nu recunoscuse c o plcea, dar Miranda avea rbdare. Helen sttea lng Jonathon, care juca ah cu alt vampir. Della, sorbind dintr-un pahar cu snge, se uita i ea la jocul lor. De cnd aflase c tabra avea s se transforme ntr-o coal cu internat, Dellei parc i mai dispruse mnia pe care i-o nbuea. Nu n totalitate, dar n parte. Te simi bine? o ntreb Derek, apropiindu-se i mai mult de urechea ei. l simea solid i att de cald lng ea, iar n acel moment de asta avea ea nevoie. Da.

Kylie o zri pe Holiday stnd lng Chris i ascultndu-l cum cnta la chitar. Uitndu-se n partea cealalt a slii, Kylie l vzu pe Burnett sprijinit de perete, att de absorbit de Holiday, nct putea s vin sfritul lumii i el n-ar fi bgat de seam. Mda, Holiday era criptonita lui. n sfrit, simea c-i gsise locul. Se uit din nou la Derek i zmbi. Da, repet ea, m simt bine.