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La Apertura de las Telecomunicaciones en Venezuela: concepcin, lineamientos, legislacin, escenario actual. Ventajas y desventajas.

Integrantes:

Sec. A

I. Apertura del las telecomunicaciones. Concepcin. El 27 de noviembre de 2000 vence el privilegio de concurrencia limitada otorgado por la Repblica a Compaa Annima Nacional de Telfonos de Venezuela y, en consecuencia, a partir de tal fecha cualquier interesado que haya obtenido la correspondiente habilitacin administrativa, de conformidad con el ordenamiento jurdico vigente, podr prestar servicios bsicos de telecomunicaciones en el pas. A tales efectos, el Ejecutivo Nacional tiene la obligacin legal de realizar todas las acciones necesarias para asegurar que, a partir del da siguiente de la cesacin del privilegio de concurrencia limitada, los operadores que hayan cumplido con los requisitos establecidos puedan explotar los servicios bsicos de telecomunicaciones. 1) Concepcin del proceso de apertura. La inclusin de nuevas empresas prestadoras de servicios bsicos de telecomunicaciones en el mercado venezolano constituye el momento cumbre de la transformacin del sector de las telecomunicaciones, iniciada en 1991 con la privatizacin de la C.A.N.T.V. En este momento, los esfuerzos del Estado estn destinados a disear e implementar una poltica coherente que asegure tanto la libertad de empresa de los operadores y el beneficio privado en la realizacin de la actividad, como la proteccin de los intereses de los usuarios y el desarrollo integral del pas. Con la apertura total del sector de las telecomunicaciones, Venezuela avanza hacia la sociedad del conocimiento, y al mismo tiempo promueve el progreso social, econmico y tecnolgico. La entrada de nuevas empresas operadoras de servicios de telecomunicaciones, aunada a la actuacin en el mbito internacional en el ejercicio de la presidencia del Comit Andino de Autoridades de Telecomunicaciones (CAATEL), la membresa en la Directiva de la Unin Internacional de Telecomunicaciones (UIT) y el desarrollo del proyecto satelital Simn Bolvar, permitir a Venezuela posicionarse en los mercados internacionales para convertirse en lder regional de las telecomunicaciones. Por otra parte, el fenmeno de la convergencia de tecnologas, al permitir una mayor eficiencia en la utilizacin de las redes de telecomunicaciones, as como la convergencia de los servicios, posibilita a las empresas la prestacin no slo de servicios bsicos de telecomunicaciones, sino tambin de una diversidad de otros servicios.

En consecuencia, el Ejecutivo Nacional ha considerado que la apertura de los servicios bsicos de telecomunicaciones no puede ser entendida de manera aislada, sino que debe conllevar al relanzamiento de la actividad de todo el sector. As, se aprovecha la presente oportunidad no slo para crear y ordenar las bases que han de enmarcar la transicin hacia la libre competencia en los mercados de los servicios bsicos de telecomunicaciones, sino tambin para crear condiciones que incentiven a los inversionistas privados a participar activamente en beneficio del desarrollo del sector. 2) Plataforma para el desarrollo de la Apertura La novsima Carta Magna ha brindado el basamento estructural necesario para el desarrollo de la actividad econmica en el pas, al establecer un conjunto de garantas dirigidas a proteger derechos fundamentales, tales como: el derecho de propiedad, la libertad econmica, la proteccin a la iniciativa privada y el desarrollo de los mercados en libre competencia. El Estado venezolano utilizar diversos instrumentos destinados a establecer las bases de la actividad de las telecomunicaciones, con el objeto de modernizar el sector, promover la inversin y dotar a los particulares de reglas claras y confiables que permitan un mejor desarrollo de la actividad. Dichos instrumentos son: la Ley Orgnica de Telecomunicaciones, el Plan Nacional de Telecomunicaciones, el Marco para las inversiones en el sector y el Reglamento de Apertura del Servicio de Telefona Bsica. 3) Plan Nacional de Telecomunicaciones. El Plan Nacional de Telecomunicaciones tiene como norte fundamental el insertar a Venezuela en la Sociedad del Conocimiento, promoviendo de manera eficaz el desarrollo de las telecomunicaciones e impulsando el crecimiento econmico, a travs del establecimiento de una visin clara del sector, proporcionando, a su vez, herramientas de soporte a decisiones polticas, regulatorias, de planificacin y de inversiones. La visin plasmada en el Plan Nacional de Telecomunicaciones es consolidar una sociedad desarrollada, rica en conocimientos e informacin, al alcance de todos, en cualquier momento y cualquier lugar, provista de una infraestructura de vanguardia que la convierta en lder de la regin.

En este sentido, contiene objetivos a corto, mediano y largo plazo orientados a dirigir las decisiones del gobierno para promover el desarrollo del sector y establece las metas para el logro de esos objetivos. 4) Marco de inversiones nacionales y extranjeras en el sector. La Ley Orgnica de Telecomunicaciones prev que las habilitaciones administrativas para realizar actividades de telecomunicaciones y las concesiones para el uso y explotacin del espectro radioelctrico podrn ser otorgadas a personas de cualquier nacionalidad, siempre que estn domiciliadas en el pas, sin perjuicio de lo dispuesto en los tratados internacionales suscritos y ratificados por la Repblica. Cabe destacar que la participacin de la inversin extranjera en el mbito de las telecomunicaciones slo podr limitarse en el caso de los servicios de radiodifusin sonora y televisin abierta. II. Descripcin del sector de las Telecomunicaciones a) Caractersticas tcnicas del sector El anlisis econmico de las caractersticas de la industria de telecomunicaciones abarca dos aspectos: Por un lado, los componentes fsicos, dentro de los cuales se destaca como elemento fundamental, la red; por el otro, el abanico posible de servicios de telecomunicaciones. Una red de telecomunicaciones es un sistema de medios interconectados diseado para transmitir voz, datos, e imgenes entre otras unidades de informacin entre una multiplicidad de usuarios y localidades. La descripcin tcnica de la red implica varios niveles de interconexin. La red local est compuesta por los equipos terminales de los suscriptores los cuales estn conectados mediante lneas telefnicas a sus centrales respectivas. Las centrales telefnicas realizan la conexin requerida en una llamada telefnica entre un par de suscriptores de la misma localidad. Ahora bien, la comunicacin entre diferentes ciudades o regiones se lleva a cabo a travs de circuitos de larga distancia nacional llamados redes troncales conmutadas. Basados en la utilizacin de instalaciones fsicas, las redes pueden ser clasificadas como almbricas e inalmbricas. Como su nombre lo indica, las redes almbricas son aquellas que efectivamente utilizan las instalaciones de redes tales como el cableado. Por su

parte, las redes inalmbricas son las que utilizan medios tecnolgicos distintos a los fsicos, tales como las redes satelitales. Las redes de telecomunicaciones tienen una estructura vertical natural que integra los distintos niveles de la red, desde las conexiones locales hasta las nacionales, haciendo posible que la comunicacin se realice entre dos suscriptores ubicados en cualquier regin en donde haya sido desarrollada la red. Finalmente, las redes nacionales estn conectadas con la red internacional lo que permite la comunicacin entre los pases del mundo. Originalmente, los componentes fsicos ubicados entre los terminales telefnicos y las distintas centrales y estaciones estaban compuestos por lneas unidas por postes. Posteriormente, estas lneas fueron sustituidas por sistemas de cableado (areo y/o subterrneo). As mismo, los llamados cables coaxiales reemplazaron los cables de cobre utilizados inicialmente para la transmisin de larga distancia. A su vez, los avances tecnolgicos permitieron el rpido reemplazamiento de los cables coaxiales por los de fibra ptica y por las transmisiones de microondas (terrestres y por bases satelitales). Con respecto al segundo componente de la industria, esto es, la variedad de servicios de telecomunicaciones cabe decir que las innovaciones tecnolgicas, as como las presiones econmicas y polticas, han propiciado el surgimiento de nuevos servicios de telecomunicaciones, precipitando de esta manera la evolucin del entorno del sector tanto a escala nacional como internacional. Con ello se ha obligado a los involucrados en el sector (operadores y hacedores de polticas) a revisar el conjunto de definiciones tradicionales que han caracterizado los servicios en el sector y la manera cmo ste ha sido organizado. Es necesario destacar algunas particularidades importantes que definen el tipo de incentivos que los operadores en el sector tendrn en cuenta al establecer sus modos de comportamiento y relacionamiento empresarial, lo que es indispensable para precisar el marco regulatorio deseable: 1. En primer lugar, que la tecnologa utilizada para ofrecer los diversos servicios de telecomunicaciones se considera "especfica". 2. Adems, que el sector haba sido tradicionalmente considerado como un "monopolio natural", por sus elevadas economas de escala tanto a niveles gerenciales como administrativos y operacionales. Ello generaba un claro problema en la prestacin eficiente y asequible a todos los segmentos de la poblacin, y por

consiguiente, un alto ndice de penetracin telefnica con curvas de demanda inelstica, bajo condiciones de competencia. 3. Adicionalmente, el funcionamiento del sector depende de la utilizacin del espectro radioelctrico como recurso escaso el cual es indispensable para servir de vehculo a las transmisiones que son la base del funcionamiento del sector. b) Caractersticas del sector en Venezuela Segn ha indicado Araujo Jurez, los servicios de telecomunicaciones estn organizados en Venezuela segn las siguientes categoras: 1. Servicios Bsicos de Telecomunicaciones: son los servicios de telefona conmutados locales, nacionales e internacionales. a. Servicios Bsicos de Telecomunicaciones Locales: "Servicios de telefona conmutados que operan dentro de un rea de servicio local y utilizan una red bsica de telecomunicaciones, excluyendo los Servicios Bsicos de telecomunicaciones de larga distancia, y b. Servicios Bsicos de Telecomunicaciones de Larga Distancia: "Servicios de telefona conmutados nacionales que operan entre reas de servicio locales diferentes y utilizan una Red Bsica de Telecomunicaciones y servicios de telefona conmutada internacional proveniente de o dirigido a la Repblica de Venezuela. 2. Sistema Mvil Celular: Sistema de telefona pblica que utiliza la tecnologa celular con capacidad de interconexin, con la red bsica de telecomunicaciones para operar en un rea geogrfica en la banda "A" o en la banda "B". 3. Redes Privadas de Telecomunicaciones: Sistemas de telecomunicaciones propios destinados a proveer medios de transporte de seales punto a punto y punto a multipunto de voz, texto, imagen, vdeo o datos, integrados o no, a travs de cualquier medio. Adems de los indicados anteriormente existen otros servicios no definidos en reglamentos o legislacin tales como servicios de valor agregado, concentracin de enlaces y telecomunicaciones directas por satlite desarrollados en los contratos de concesin otorgados por Conatel. 4. Servicios de Valor Agregado: Son aquellos que, mediante el uso de redes de Telecomunicaciones y la adicin de equipos, sistemas y aplicaciones informticas,

proveen facilidades como correo electrnico, vdeo texto, acceso a archivos electrnicos de datos, telebanca, imagen, correo de fax y similares telecomunicaciones que soportan o transmiten y procesan informacin de cualquier naturaleza. Estos servicios pueden ser el correo electrnico, la transferencia electrnica de fondos, al acceso al Banco de Datos, entre otros. 5. Servicios de Concentracin de Enlaces (o comnmente llamados Trunking): Comprenden las comunicaciones bidirecionales y mviles, a travs de un sistema de Concentracin de Enlaces. Estos servicios pueden ser de varias formas: a. Servicios de Telecomunicaciones Directas por Satlite: Integran cualquier servicio de telecomunicaciones o cualquier combinacin de los mismos, con transmisin unidireccional o bidireccional con capacidad de interaccin y calidad ajustada a las normas internacionales, que llega al terminal del usuario final, de manera directa, mediante enlace por satlite. b. Servicios de Radiocomunicaciones Mviles Terrestres: Estos consisten en la operacin de una red de telecomunicaciones diseada para prestar servicios de punto a multipunto de comunicaciones, de monitoreo y/o radiolocalizacin. c. Servicios de Telemedicina: Son aquellos servicios de telecomunicaciones mviles que, a travs de la infraestructura necesaria para la transmisin de las seales de voz o de datos necesarios, prestan los servicios de telemetra, asistencia mdica y chequeo de pacientes a domicilio. 6. Servicios de Radiomensajes Personales: Son aquellos servicios de transmisin de mensajes, mediante emisiones radioelctricas con carcter selectivo y receptores en poder de los usuarios del mismo. Estos se encuentran regulados en el Reglamento de Radiomensajes Personales. c) Importancia del sector en el pas; breve enfoque social, cultural y econmico Se puede asegurar, para discernir sobre la problemtica actual y a futuro de las ventajas competitivas del mercado venezolano, que las industrias culturales apoyadas en los medios de comunicacin, las Telecomunicaciones (extensin telemtica, redes), las nuevas tecnologas comunicacionales e informticas productoras de bienes de capital y, aquellas en relacin directa con actividades comerciales, se han transformado en los principales agentes

de una economa hacia "sociedades de servicios" o "de conocimiento" as como de mensajes, bienes y servicios del desarrollo cultural. Frente, a tal expansin y diversidad industrial de los mercados culturales y comunicacionales en Venezuela, nos resulta evidente el lugar estratgico que deberan ocupar en una agenda de prioridades sobre la competitividad de las industrias venezolanas (ver Cuadro N 1). De acuerdo a las proyecciones de IDC (International Data Corporation) el tamao o valor del mercado de Tecnologa de la Informacin y Telecomunicaciones (TIT) en Venezuela suman 3.854 millones de dlares para 1998 generando alrededor de 45.000 puestos de trabajo, con una inversin de 1.400 millones de dlares en Telecomunicaciones en 1998 (Computacin Global, Enero 1999). En los ltimos siete aos las inversiones en sector de Telecomunicaciones sobrepasaron los 6.000 millones de dlares y 390 millones de dlares se han cancelado al Fisco por impuesto desde 1991 hasta 1998, segn estimaciones de la Cmara de Empresas de Servicios de Telecomunicaciones (CASETEL). De igual modo, se espera que en los prximos cinco aos el sector de las Telecomunicaciones en Venezuela atraer inversiones que oscilan entre 3.000 y 4.000 millones de dlares, de manera que junto al sector de minera, acero y hierro, esta rea econmica se encuentra entre las ms atractivas (MILAZZO, Belinda. 1998). Segn perspectivas de CONAPRI, tiene una participacin en el Producto Interno Bruto (PIB) de 6%, mientras que en 1991 cuando se inici el proceso de apertura alcanz 2% y, se presume que podra llegar a alcanzar el 10% del PIB en un plazo de cuatro a cinco aos. As mismo, las proyecciones hacia el ao 2000 cuando haya total apertura del sector de Telecomunicaciones a la competencia de otras empresas generarn al pas una inversin inicial de 1.000 millones de dlares en telefona bsica, segn datos de CONATEL.

Cuadro N 1. Avance de las Telecomunicaciones en Venezuela. Indicadores Cuantitativos 1999.

SERVICIO Telefona Bsica Telefona Celular Internet TV-Suscripcin Servicios Corporativos Inversiones (MM$) Ingresos al Estado Empleos Directos

CANTIDAD 3.555.706 lneas 2.900.000 celulares 380 a 480 mil terminales 600.000 receptores 1.200 antenas (vsat) 5.500 MM$ 5.100 MM$ 50.000 trabajadores

INDICADOR 15/100 hab. 9,89/100 hab. 5,9/1000 hab. 15,5% de los hogares. 1% de la poblacin total 1991-1997 1991-1997 3% de la poblacin activa

Los sistemas de informacin (SI, conjunto de metodologas y software de aplicacin), la naturaleza de las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin en s misma (computadoras, software de sistema, telecomunicaciones) y la gestin de la informacin (GI) atraviesan por modificaciones tecno-econmicas de gran alcance que se basan en una combinacin de innovaciones radicales e incrementales, junto con innovaciones organizativas, como un conjunto de capacidades emprendedoras, estratgicas, de decisin y gerenciales. El rpido desarrollo de esta nueva era tecnolgica con base en la informacin, o bien, como se le est denominando, hacia una "sociedad de la informacin sin control y sin secretos", ha alterado radicalmente el viejo paradigma fordista. Se trata de la recomposicin estratgica del mercado en trminos de ventajas competitivas de costo, diferenciacin y alcance de los productos (bienes y servicios) que se ofrecen. Por supuesto, este nuevo Paradigma Tecnoeconmico surge, sin lugar a dudas, de las persistentes presiones competitivas tecnolgicas para mantener la rentabilidad y la productividad de los sectores industriales pero tambin de los lmites percibidos al crecimiento del viejo estilo de produccin masiva. Cuadro N 2. Usuarios estimados para el ao 2000 en Venezuela. Servicio Usuarios Hiptesis del clculo

Telefona Bsica Telefona Celular Pagers Valor Agregado Redes de Datos Mvil de corto alcance Mobile Data Trunking PCS TOTAL
Fuentes: CASETEL.1998.

4.800.000 5.000.000 600.000 1.200.000 240.000 240.000 15.000 360.000 1.500.000 9.795.000

20% de la poblacin total 20% de la poblacin total 5% de la poblacin activa 5% de la poblacin total 1% de la poblacin total 2% de la poblacin activa 300 empresas >500 trabjs. 3% de la poblacin activa 25% de los hogares

Cuadro N 3. Proyecciones. Inversiones sector Telecomunicaciones. (En Bs.) Concepto Cifras Aprox. para 1999

Red Bsica Telefona mvil celular Redes Privadas Valor Agregado Redes de Datos Trunking Radio Televisin Comercial Televisin por suscripcin Pagin Servicio de Satlites Permisos Telefona Rural Proyecto Sager PCS Inversin total en 1998
Fuentes: CONATEL. 1999.

110.237.487.146 109.637.783.686 2.508.652.686 2.508.652.334 39.861.811.495 958.961.574 602.848.333 175.312.164 539.715.000 794.292.778 2.057.703.368 3.901.040.000 6.773.423.250 2.000.000.000 23.490.000.000 252.753.052.092

Por supuesto, si bien es cierto que Venezuela ocupa el cuarto lugar en inversiones en tecnologa de informacin y telecomunicaciones en Amrica Latina, despus de Mxico, Brasil y Argentina, es importante destacar como apunta Migdalia Pineda de Alczar (Junio 1999, en Revista Latina de Comunicacin Social) que las nuevas formas de socializacin factibles de realizar a travs de estas redes tienden a aumentar los desequilibrios por zonas, individuos y grupos sociales. Para 1997 Venezuela tena 128,3 lneas por cada 1.000 habitantes, posicin superior a Brasil que tiene 115,6 lneas, a Mxico que cuenta con 94,2 e India que posee 17,9. No obstante, sigue siendo baja en comparacin con los parmetros de los pases ms avanzados en esta rea tecnolgica; todava persisten fuertes desequilibrios entre la telefona bsica y la de valor agregado y, entre la urbana y la rural

La globalizacin que afecta a la generalidad de las actividades econmicas tiene, tambin, reflejo en el sector de las industrias culturales y de la comunicacin. Grandes grupos transnacionales se constituyen en dominadores de la oferta y comercializacin de buena parte de las mercancas culturales de los pases latinoamericanos, mientras la dinmica empresarial que se ha instaurado en los ltimos aos convierte a estas ltimas en origen y destino de amplios movimientos de capital (compra, fusiones, absorciones) y empresas con altas tasas de beneficio. Hay pocas dudas de que las autopistas de la informacin y los servicios multimedia vayan a ser el eje de las telecomunicaciones a mediano plazo. Para que ello sea posible las empresas operadoras de redes miden cuidadosamente los servicios que van a ofrecer (siempre contrastados con sus usuarios potenciales) y las inversiones que van a ser necesarias. Y este nuevo patrn tecno-econmico est condicionado a gastos previos en Investigacin y Desarrollo (I&D), que han alterado las ventajas comparativas de las naciones. La posible transicin de las redes actuales de telecomunicacin a las futuras "autopistas de la informacin" (definida como un conjunto de redes de banda ancha, de manejo flexible, con un elevado nivel de inteligencia y con un acceso prcticamente universal) no parece que se vaya a realizar de una manera nica y acompasada, sino que se tratar de una convergencia tecnolgica cuya evolucin depender mucho de los recursos dedicados a actividades de I&D, que debern enfrentar los pases de la regin para superar las grandes diferencias entre el norte y el sur que histricamente se arrastra. III. Regulacin en el sector de telecomunicaciones a) Antecedentes de la regulacin de Telecomunicaciones en Venezuela El cambio institucional es un proceso complicado y de difcil instrumentacin. Aunque las instituciones formales pueden ser cambiadas inmediatamente como resultado de decisiones polticas o judiciales, las costumbres, tradiciones, cdigos de conducta y otras instituciones informales son mucho ms resistentes al cambio. En general, los instrumentos de regulacin tienden a solidificarse, y a divorciarse por tanto del contexto temporal y local que les da sentido. As mismo, el ente regulador tiene la funcin de transformar acuerdos ocasionales en normas y de ayudar a fortalecer los actores, creando las condiciones para que los comportamientos se adapten a las nuevas

condiciones. Ello no es fcil, dado el conjunto de incentivos que inhiben el inters del ente por regular conforme al bienestar pblico. En el sector de telecomunicaciones, como en otros servicios de utilidad pblica como el elctrico y el de agua, la principal justificacin para la intervencin del Estado haba sido la de considerar que este sector posea una estructura industrial propia de un monopolio natural. En efecto, debido a la especificidad de las inversiones en el sector, la competencia entre los agentes econmicos se consideraba prcticamente imposible ya que los altos costos tecnolgicos hacan que, al ingresar en el mercado de telecomunicaciones, el empresario quedase atado al mismo al no poder recuperar su inversin dada la naturaleza especfica de los activos empleados, que no era posible emplear en usos alternativos. Se conclua entonces, en que este sector requera elevados costos hundidos o costos no recuperables, lo que se constituye en una importante barrera a la entrada al mercado y a la competencia. Igualmente, en tales condiciones las empresas que logran ingresar al sector suelen adquirir de este modo una posicin de monopolio y por tanto, independencia global en su comportamiento, lo que en definitiva les permite limitar la produccin e/o imponer precios superiores que los que de otro modo pudieran establecerse en una situacin de competencia. Por lo tanto, la intervencin pblica en los casos de monopolios naturales se ha asociado a la idea de un control intenso, preferiblemente ejercido a travs de una empresa del Estado, dirigido a evitar el abuso de poder de mercado. Por otra parte, dicha regulacin tambin persigue capturar las ventajas de los monopolios naturales, a saber: que pueden vender a un precio inferior que el que existira si operan dos o ms empresas. b) Primera etapa en el desarrollo de las telecomunicaciones. La CANTV. Llegados a este punto es posible comprender la evolucin del marco regulatorio del sector de telecomunicaciones, desde sus comienzos, en la dcada de 1930, hasta el presente; en buena medida dicha evolucin ha estado asociada al destino de la Compaa Annima Nacional de Telfonos de Venezuela (CANTV). El marco regulatorio del sector se inici en 1940 al dictarse la Ley de Telecomunicaciones, la cual ha regulado desde entonces las actividades de las

telecomunicaciones en Venezuela. Guiada por la idea de mantener un control estatal intenso, dicha ley establece en su artculo 1 que el establecimiento y la explotacin de todo el "sistema de comunicacin telegrfica...corresponde exclusivamente al Estado". De esta manera, la planificacin, regulacin y control de las telecomunicaciones se ejercera a travs del ministerio del ramo, esto es, el Ministerio de Transporte y Comunicaciones (MTC), (artculo 33 de la Ley Orgnica de Administracin Central). En este sentido, la base del sistema organizativo de las telecomunicaciones se encontraba, hasta la creacin de CONATEL, en el MTC, a travs de la Direccin General Sectorial de Comunicaciones, la cual tena dentro de su competencia la elaboracin y evaluacin de planes a mediano y largo plazo, el anlisis de aspectos econmicos, tcnicos y financieros de los organismos estatales descentralizados de telecomunicaciones (empresas operadoras), la administracin del espectro radioelctrico, la elaboracin de normas para el otorgamiento de permisos y certificados, para la instalacin y operacin de equipo de telecomunicaciones y para controlar la programacin de las estaciones de radiodifusin sonora y audiovisual, as como el estudio y la evaluacin de tarifas, entre otras atribuciones. As, dicho rgimen ha sido considerado en varias ocasiones como un obstculo de acceso al mercado, al excluir del sector de telecomunicaciones del posible ejercicio de la libertad econmica, no obstante la posibilidad de otorgar permisos y concesiones a privados para operar en el sector. Por su parte, la CANTV fue constituida legalmente en 1930 como una empresa privada, para explotar una red telefnica en el Distrito Federal y otras localidades, con base en una concesin otorgada por el entonces Ministerio de Fomento. Al ser la ms exitosa, la CANTV fue adquiriendo progresivamente las dems empresas dedicadas a la explotacin del servicio de telefona. A partir de 1946 la CANTV tuvo que competir con el Ministerio de Comunicaciones, el cual en esa fecha comenz a ofrecer servicios de telecomunicaciones (telgrafo y telefona) con instalaciones propias. En 1953 y a pesar de que coexistan ambas empresas (la pblica y la privada), el Gobierno Nacional adquiri las acciones de la CANTV y en 1965 le traspas a esta empresa las instalaciones telefnicas del Ministerio de Comunicaciones, otorgndole una concesin por 25 aos para operar en el sector como monopolio telefnico nacional. De esta manera, la CANTV se convirti en el instrumento privilegiado del Estado para el desarrollo de los servicios telecomunicaciones.

Los servicios de correos telgrafos, con su numerosa plantilla de empleados, permanecieron en dicho ministerio. c) Segunda Etapa: Estancamiento del sector en los ochenta Si bien hasta finales de la dcada de los setenta la CANTV emprendi un profundo proceso de desarrollo tecnolgico, a comienzo de la dcada de los ochenta ya experimentaba un estancamiento en las inversiones y una progresiva erosin en la calidad del servicio, como consecuencia de los intereses polticos infiltrados en la alta gerencia de la empresa. Debido en gran medida al peso de los gastos financieros para servir una deuda externa de ms de US$ 650 millones, CANTV arroj prdidas por primera vez en 1989, que se repitieron en 1990. Dado el pobre desempeo del sector y las evidentes limitaciones del rgimen regulatorio vigente para la fecha, se cre en el MTC una unidad denominada Grupo de Reestructuracin de las Telecomunicaciones, adscrito directamente al Ministro y con la misin principal de disear e implantar la nueva estructura del sector. Dicha unidad tena como objetivo la elaboracin de un programa para el desarrollo del sector, as como la privatizacin de la CANTV y la reforma del sistema regulatorio, a travs del diseo de un nuevo ente regulador de las telecomunicaciones. Al aproximarse la expiracin de la concesin de la CANTV en julio de 1990 se propuso la renovacin de la concesin por otros 25 aos o alternativamente, la privatizacin de la CANTV. Esta ltima propuesta buscaba reproducir la experiencia de otros pases, como los Estados Unidos y algunos de Amrica Latina. En ellos, se haban producido considerables avances tecnolgicos, a travs de las privatizaciones de empresas telefnicas pblicas importantes, as como la apertura a la competencia del sector. Posteriormente, con la reestructuracin de las empresas del Estado, aplicada en el programa de ajustes econmicos del Gobierno Nacional (1989-1993), se propuso la privatizacin de las empresas pblicas, como programa prioritario de la reforma. Despus de un arduo proceso de informacin, persuasin y negociacin con los trabajadores de la compaa, la opinin pblica y sectores del Congreso Nacional el 15 de noviembre de 1991 se llev a cabo la licitacin para la colocacin del 40% de las acciones de la CANTV y se adelant la venta del 11% de las acciones de la empresa a los trabajadores. Las acciones

culminaron con la aprobacin del contrato de concesin por la Comisin Bicameral especial del Congreso Nacional, con una duracin de 25 aos, perodo de exclusividad considerado necesario y suficiente para el desarrollo de la red de telefona bsica. En 1991 se cre mediante decreto presidencial la Comisin Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL), con carcter de servicio autnomo sin personalidad jurdica y con autonoma de gestin, financiera y presupuestaria. Salvo lo relativo al control de programas de radio y televisin, CONATEL asumi las funciones adjudicadas hasta entonces a la Direccin General Sectorial de Comunicaciones, tal como lo establece el artculo 2 del referido decreto.

En resumen, el ente regulador de las telecomunicaciones tena como objetivos generales lo siguiente: 1.- Garantizar a todos la oportunidad de acceso a los servicios bsicos de telecomunicaciones, 2.- Contribuir al desarrollo del pas mediante la definicin de polticas generales para el desarrollo del sector, 3.- Promover el desarrollo tecnolgico, a fin de facilitar el acceso al mercado de nuevos servicios, 4.- Regular y controlar la operacin de los distintos servicios de telecomunicaciones prestados por las diversas operadoras, y

5.- Regular la prestacin de los servicios desde el punto de vista econmico financiero, a travs de la determinacin de las tarifas de los servicios prestados.

Fuentes: Informe sobre el Desarrollo Mundial de las Telecomunicaciones 1996-1997. Unin Internacional de Telecomunicaciones (UIT). Febrero 1997.

d) Tercera Etapa: Ms all de la privatizacin Como ya se seal, la CANTV, antes y despus de su privatizacin, ha operado como un monopolio telefnico a escala nacional. Ello era posible originalmente, pues la tecnologa aplicada para la prestacin de los servicios de telecomunicaciones configuraba el sector como uno de monopolio natural. Era necesaria y suficiente la concentracin del esfuerzo de inversin en un slo agente (estatal) para el desarrollo de redes telefnicas. Sin embargo, la evolucin tecnolgica tuvo un fuerte impacto sobre esta nocin de monopolio natural en el sector de telecomunicaciones, que dej de ser un servicio bsico homogneo e integrado. Hoy da, este sector integra un conjunto de servicios diversificados y fcilmente desagregables de los servicios bsicos. No obstante, la CANTV continuaba siendo un monopolio legal debido a que el contrato de concesin y la Ley que Regula la Reorganizacin de los Servicios de Telecomunicaciones an la consideraban como tal. En esta ltima, se sealaba que la CANTV era la nica empresa autorizada para establecer y explotar los siguientes servicios: 1. Servicios telefnicos nacionales, internacionales y rurales 2. Servicios de tlex nacionales e internacionales 3. Radio-Telfonos 4. Servicios de facsmil 5. Telefotografa

6. Transmisin de datos 7. Facilidades para la transmisin de programas de radio y TV 8. Servicios de telgrafos 9. Otros servicios Como se observa, exista un conjunto amplsimo de servicios otorgados a la CANTV bajo el rgimen de concurrencia limitada, lo que evidencia el carcter de virtual monopolio legal de CANTV en la oferta de los servicios de telefona local (larga distancia nacional y larga distancia internacional). Este rgimen de monopolio legal a favor de la CANTV venci en noviembre del ao 2000. A partir de entonces la telefona bsica y los servicios de larga distancia nacional e internacional se convierten en actividades econmicas en los que podrn a entrar a competir nuevas operadoras. Con ello era necesaria la unificacin del sistema regulatorio con aquellos servicios de telecomunicaciones (telefona mvil, valor agregado, redes privadas de comunicaciones, trunking, radiocontacto, etc.), los cuales ya estn sometidos a un rgimen de concurrencia. En estos sectores el otorgamiento de concesiones y permisos de operacin a diferentes empresas interesadas, han creado subsectores con dinmicas de competencia bien definidas. Ante esta nueva situacin, es necesario presentar un nuevo diseo regulatorio que sea eficiente y equitativo. IV. Legislacin. Ley Orgnica de las Telecomunicaciones. a) Posicin oficial de CONATEL: La ley de Telecomunicaciones y la Apertura segn el gobierno Nacional. El marco del proceso de apertura est fundamentado en la reciente Ley Orgnica de Telecomunicaciones, la cual contempla el rgimen general que regula la prestacin de los servicios de telecomunicaciones y contiene disposiciones expresas de carcter transitorio dirigidas a regular el proceso de apertura. La regulacin establecida en la nueva Ley Orgnica de Telecomunicaciones est dirigida a garantizar el derecho humano de las personas a la comunicacin y a la realizacin de las actividades econmicas de telecomunicaciones. En tal sentido, establece mecanismos expeditos, claros, pblicos, igualitarios y reglados para la obtencin de las respectivas

habilitaciones administrativas. Asimismo, consagra la posibilidad de incorporar atributos adicionales a las habilitaciones administrativas y mecanismos transparentes para la obtencin de la concesin de uso del espectro radioelctrico. En concordancia con la misin del Estado de garantizar la prestacin de los servicios de telecomunicaciones en todo el espacio geogrfico nacional, los operadores tienen la obligacin de prestar los servicios de telecomunicaciones con base en estndares mnimos de penetracin, acceso, calidad y asequibilidad econmica, con independencia de la localizacin geogrfica, a los fines de lograr la integracin nacional, masificar el acceso a la informacin e impulsar el desarrollo de la educacin y la salud. 5) Papel del Organismo Regulador La Administracin Pblica de las telecomunicaciones est integrada bajo un esquema a dos niveles. En primer lugar, el Ministerio de Infraestructura tiene atribuida la direccin de las telecomunicaciones en el Estado, competencia que ejerce a travs del establecimiento de las polticas y lineamientos generales que han de aplicarse en el sector, para asegurar, de tal forma, su concordancia con los planes nacionales de desarrollo que establezca el Ejecutivo Nacional. Por otra parte, la Ley Orgnica de Telecomunicaciones ha descentralizado funcionalmente las competencias tcnicas referidas a las telecomunicaciones mediante la creacin de la Comisin Nacional de Telecomunicaciones, como un instituto autnomo dotado de autonoma tcnica, financiera, organizativa y administrativa, adscrito al Ministerio de Infraestructura, y con competencias para la regulacin, planificacin, promocin, desarrollo y proteccin de las telecomunicaciones en todo el espacio geogrfico nacional. Adems de estos cambios de orden jurdico, CONATEL inici en 1999 un proceso de fortalecimiento institucional orientado a asegurar una mayor eficiencia y capacidad tcnica. En tal sentido, se han introducido cambios en la estructura organizacional, los recursos humanos y la infraestructura tcnica. La reestructuracin administrativa permiti adecuar la estructura de CONATEL a los procesos que se llevan a cabo en su seno, con el objeto de optimizar las respuestas a las solicitudes de las empresas y usuarios de los servicios. Asimismo, ha invertido recursos y esfuerzos para capacitar a su personal en reas tcnicas, legales y econmicas, y ha

reforzado sus cuadros tcnicos y gerenciales. En el aspecto de infraestructura tcnica, actualmente se adelanta el desarrollo del Sistema Automatizado de Administracin y Gestin del Espectro Radioelctrico (SAAGER), el cual permite el monitoreo automatizado de las seales que son transmitidas a travs del espectro radioelctrico y la disponibilidad de bases de datos contentivas de la identificacin de las empresas operadoras, habilitaciones administrativas, concesiones y recaudacin de impuestos, entre otros. Este esfuerzo, aunado a las nuevas polticas implementadas por el Ejecutivo Nacional y los postulados de la nueva Ley Orgnica de Telecomunicaciones han cambiado la concepcin del organismo regulador de las telecomunicaciones en Venezuela. En efecto, el nuevo regulador es un verdadero administrador del sector de las telecomunicaciones y, principalmente, de los recursos escasos, con la misin de promover la inversin en el sector y coadyuvar en el fomento y la proteccin de la libre competencia en el sector, de la mano con la Superintendencia para la Promocin y Proteccin de la Libre Competencia. Asimismo, CONATEL se constituye en un rbitro efectivo de las controversias entre los operadores de telecomunicaciones y debe velar, de igual forma, por la calidad de los servicios prestados en el pas. 6) Modelo de Apertura Los lineamientos en materia de otorgamiento de habilitaciones administrativas y concesiones de uso; as como en materia de interconexin, numeracin, acceso al portador de larga distancia, vas generales de telecomunicaciones, tasacin, facturacin y cobranza, tarifas, tasas contables y calidad de servicios, que a continuacin se presentan, constituyen el marco general que orientar el proceso de apertura de los servicios bsicos de telecomunicaciones en Venezuela. En este sentido, el artculo 211 de la Ley Orgnica de Telecomunicaciones prev la creacin del "Reglamento de Apertura del Servicio de Telefona Bsica", instrumento normativo, que desarrollar los lineamientos expuestos en el presente documento, estableciendo las condiciones, limitaciones, requisitos y dems elementos necesarios para definir el proceso de apertura de este servicio. 7) Objetivos de la Apertura: a) Transformar el sector de telecomunicaciones y convertirlo en uno de los ejes fundamentales para el crecimiento econmico del pas.

b) Promover nuevas inversiones que contribuyan a la diversidad, calidad, expansin y desarrollo de servicios de telecomunicaciones. c) Facilitar el posicionamiento de Venezuela en los mercados regionales Andinos. d) Promover el desarrollo social y la equidad. - Principios Orientadores. El proceso de apertura de los servicios bsicos de telecomunicaciones requiere de la definicin de principios que orienten la actuacin tanto de los operadores de servicios de telecomunicaciones como del rgano regulador. En este sentido, la libertad econmica, promocin de inversiones, la transparencia, la libertad tecnolgica, la no discriminacin, la libre competencia, la equivalencia de oportunidades, la eficiencia, la libertad de eleccin de los usuarios y la equidad social, constituyen las premisas bsicas que fundamentan el proceso de apertura. Libertad econmica: En concordancia con la visin plasmada en la novsima Ley Orgnica de Telecomunicaciones, todo aqul que cumpla con los requisitos establecidos y con el procedimiento previsto, podr obtener una habilitacin administrativa que le permita explotar redes de telecomunicaciones. Promocin de Inversiones: Con la finalidad de atraer capitales al sector y desarrollar esta rama de la actividad econmica nacional, CONATEL ha adoptado una poltica de reduccin sincerada de barreras de entrada a la prestacin de servicios de telecomunicaciones, eliminando la imposicin de costos adicionales para el otorgamiento de las habilitaciones administrativas. Libre Competencia: El Estado impulsar una apertura amplia y ordenada de las telecomunicaciones, procurando un ambiente de libre y leal competencia en el mercado, motivando el surgimiento de nuevos actores y promocionando la expansin y distribucin de los capitales en el sector. A tales efectos y en el marco del nuevo ordenamiento jurdico, ser especialmente vigilante de inhibir aquellas prcticas que distorsionen la dinmica de un mercado saludable. En este sentido, CONATEL coadyuvar a la Superintendencia para la Promocin y Proteccin de la Libre Competencia en la defensa de la competencia, para lo cual ambos organismos han suscrito un convenio interadministrativo. Equivalencia de Oportunidades: En consonancia con lo establecido en el artculo 113 de la Constitucin, el artculo 211 de la nueva Ley Orgnica de Telecomunicaciones

faculta a CONATEL para adoptar las medidas que permitan crear las condiciones necesarias para la apertura de los servicios bsicos de telecomunicaciones, y le confiere la potestad de establecer regulaciones asimtricas con miras a fomentar la equivalencia de oportunidades entre los operadores existentes y entrantes, as como la competencia en el sector. No Discriminacin: CONATEL tiene la obligacin de facilitar la entrada de los operadores al mercado, en condiciones no discriminatorias y de propiciar el acceso de los usuarios sin distinciones a los servicios de telecomunicaciones. Por otra parte, los operadores de servicios estn obligados a negociar con todos sus homlogos los acuerdos que sean necesarios para la prestacin de sus servicios y ofrecer los mismos a todo aqul que as lo requiera. Transparencia: Con el objeto de permitir a todos los participantes en el proceso de apertura conocer los requisitos, caractersticas y aspectos relevantes del rgimen de las telecomunicaciones en nuestro pas, CONATEL debe establecer las Condiciones Generales de las habilitaciones administrativas, el Marco Normativo para la Numeracin Nacional y el Cuadro Nacional de Atribucin de Bandas de Frecuencia (CUNABAF). Asimismo, se prev la obligatoriedad de la realizacin de consultas pblicas para la produccin y modificacin de los actos normativos que dicte CONATEL y de las Condiciones Generales de las habilitaciones administrativas. Libertad en el Uso de las Tecnologas: Con el objetivo de impulsar la modernizacin e innovacin de los servicios de telecomunicaciones, se permite y facilita el ingreso de nuevas tecnologas al pas, siempre que con ello no se desmejore el acceso a los servicios y su calidad y sin otras limitaciones que las derivadas de la normativa de uso del espectro radioelctrico, la homologacin de equipos y la legislacin ambiental vigente. Eficiencia en el uso del espectro radioelctrico: CONATEL debe velar por la adecuada utilizacin del recurso espectral, tanto por su carcter de recurso escaso del dominio pblico como por su utilidad para la prestacin eficiente de ms y mejores servicios. En consecuencia, las porciones del espectro radioelctrico de alta valoracin econmica sern otorgadas mediante el procedimiento de oferta pblica legalmente establecido. El Estado velar porque el espectro radioelctrico sea efectivamente utilizado por los concesionarios.

Libertad de eleccin: La entrada de nuevos actores en un escenario de efectiva competencia permitir a los usuarios elegir al proveedor de servicios bsicos de telecomunicaciones de su preferencia. CONATEL garantizar el respeto de los derechos de los usuarios y su posibilidad de acceso a los servicios en condiciones de igualdad, as como tambin, la posibilidad del usuario de cambiarse de un operador a otro sin ms limitaciones que las previstas en la normativa correspondiente. Equidad social: Uno de los principales objetivos del Estado consiste en asegurar que todos los habitantes de la Repblica tengan acceso a servicios de telecomunicaciones eficientes y de calidad. En consecuencia, con miras a reducir la desigualdad social en sus mltiples manifestaciones y fomentar un desarrollo ms integrado, CONATEL, en desarrollo de lo dispuesto en el artculo 5 de la Ley Orgnica de Telecomunicaciones, ha de disear polticas para contribuir con el logro de dichos objetivos. Ejemplos de ello lo constituyen la instalacin de telfonos pblicos, la previsin de planes orientados a sectores de menores ingresos, el desarrollo de telecentros, la prestacin de servicios bajo condiciones preferenciales de acceso y precios a escuelas, universidades, bibliotecas y centros asistenciales pblicos y la institucin del Servicio Universal. b) Antecedentes e implicaciones del la nueva Ley La promulgacin de la Ley Orgnica de las Telecomunicaciones en junio de 2000 constituye un hito en la historia de un sector cuyo desarrollo ha sido ejemplar dentro de la economa venezolana. El sector de las telecomunicaciones es el nico, aparte del petrleo, que mantuvo un crecimiento constante a lo largo de la dcada de los noventa. Tal comportamiento es una consecuencia del extraordinario auge de este sector en el mundo, pero tambin de la forma como ha sido manejado en el mbito nacional. Los servicios de telecomunicaciones y de radiodifusin surgieron en Venezuela, como en la mayora de los pases, en forma de actividades privadas, aunque sujetas a intervencin del Estado. La ley de Telecomunicaciones de 1940 reserv al Estado la prestacin de estos servicios, sea de manera directa o mediante permisos y concesiones a particulares para su establecimiento y explotacin. La Compaa Annima de Telfonos de Venezuela (CANTV) fue establecida originalmente como una empresa de derecho privado, cuyas acciones fueron adquiridas por el estado en 1953, aunque con capacidad para

venderlas de nuevo cuando lo considerase conveniente. Por ello fue posible privatizarla dentro del marco de la ley de 1940. CANTV recibi un contrato de concesin en 1965, recogida en la ley que regula la reorganizacin de los servicios de telecomunicaciones de ese ao. Durante los aos 90 el sector experiment extraordinarios cambios en gestacin desde haca dcadas. La invencin del transistor a comienzos de los 50 fue crucial en el avance de la electrnica del estado slido, la cual ha hecho posible las comunicaciones digitales, los satlites y los microcomputadores. En paralelo con la revolucin tecnolgica se desarroll una revolucin institucional. En 1983, una decisin judicial abri por primera vez a la competencia el servicio telefnico en Estados Unidos, y en 1984, la privatizacin de British Telecom comenz a revertir la anterior tendencia a la estatizacin. La apertura a la competencia y a la privatizacin transformaron el sector en el mundo entero, en particular en Amrica Latina y en Europa Oriental. Venezuela se une a este proceso con el otorgamiento de la banda A de telefona mvil celular a Telcel, en 1990, y la creacin de la Comisin Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL) y la privatizacin de CANTV en 1991. Esta empresa haba alcanzado importantes logros en las dcadas de los 60 y 70, con la automatizacin de los servicios locales y de larga distancia en todo el pas. En los 80, cay en un estancamiento, despus del despido conflictivo de casi todo su equipo de ingenieros y otros profesionales que se oponan a la politizacin y al otorgamiento arbitrario de contratos de adquisicin. Para 1990 la calidad de servicio era inaceptable, y la demanda acumulada no atendida alcanzaba cifras alarmantes. El sector telecomunicaciones creci en los 90 gracias a las inversiones de CANTV, Telcel y otras empresas. a lo largo de la dcada CONATEL otorg ms de 200 nuevas concesiones. La inversin total se acerc a 10.000 millones de dlares. El sector ha llegado a representa ms del 3% del PIB: duplic la participacin registrada a comienzos de la dcada. CANTV posee 3,6 millones de lneas fijas, e instal ms de 3000 Km de fibra ptica y media docena de cables submarinos internacionales. No obstante, la calidad del servicio telefnico no ha llegado a alcanzar las metas establecidas en el contrato de concesin. El crecimiento ms espectacular fue el de la telefona mvil celular que, gracias al sistema de prepago alcanza casi 5 millones de aparatos en uso. La expansin del acceso a Internet, si bien todava limitado, posee un enorme potencial. La radiodifusin a

experimentado tambin cambios notables, aunque menos espectaculares. El auge de la televisin por suscripcin es uno de los ms importantes, tanto va satlite como por cable. En la radiodifusin sonora la innovacin ms importante, fue la difusin de la frecuencia modulada en la dcada de los 80. Mas que cambios tcnicos, se debe destacar el papel desempeado por los medios de comunicacin durante los 90: informar y moldear la opinin pblica y servir de foro para el debate nacional. La expansin de las telecomunicaciones es impresionante en una dcada durante la cual la economa nacional ha pasado por serias dificultades. En 1990, los pronsticos apuntaban a un crecimiento del producto del 6 por ciento anual. Tal pronstico se cumpli entre 1990 y 1992; pero, a partir de ese ao, el producto se estanc o se contrajo todos los aos con excepcin de 1995, cuando creci 3,95 por ciento y en 1997, cuando lo hizo 6,40 por ciento. Debido a la reduccin de la demanda esperada, se hizo necesario reducir las metas de expansin contempladas en el contrato de concesin de Cantv. Para el ao 2000, en lugar de 4,4 millones de lneas instaladas se contaba con cerca de cuatro millones. La demanda estaba prcticamente satisfecha para el nivel de tarifas establecido. La densidad telefnica alcanz 13 telfonos por cien habitantes, una cifra todava baja. Sin embargo, no se haba previsto el auge de la telefona celular. Si se considera que el sistema de prepago permite el acceso a personas que normalmente no seran suscriptores del servicio fijo y se suma el nmero de suscriptores fijos, la densidad telefnica puede estar cercana a 20 suscriptores por cien habitantes. Con la apertura a la competencia y la privatizacin. realizada en la mayora de los pases, han surgido empresas de telecomunicaciones globales que vienen adquiriendo las operadoras telefnicas nacionales. Ejemplos de ello son Telefnica de Espaa, France Telecom y Bell South en Amrica Latina. Este es un aspecto de la globalizacin que ha traido indudables beneficios a los pases, al ofrecer mejor calidad en los servicios tradicionales y nuevas modalidades de servicio. Las tarifas han aumentado generalmente, pero tienden a reducirse en la medida en que se profundiza la competencia. La Cantv estatal y monoplica no hubiese podido alcanzar los resultados descritos, aun en las mejores condiciones. Empresas tan eficientes y prestigiosas como las telefnicas francesa y alemana fueron privatizadas para hacerlas ms giles y competitivas. En las empresas latinoamericanas se ha requerido una inyeccin masiva de inversin, tecnologa

y gerencia, con el respaldo de importantes empresas transnacionales, como han sido GTE y Bell South en el caso venezolano. Estos cambios fueron posibles dentro del marco de la ley de 1940. Sin embargo, desde comienzos de los aos noventa se seala la necesidad de una nueva ley adecuada a las realidades del sector. Se destacaba, particularmente, la carencia de disposiciones acerca de los contratos de concesin o de servicio, el derecho del ciudadano a la comunicacin y su inviolabilidad. Tambin se consideraba que la potestad del Estado para revocar Se proponan leyes separadas para los servicios de Un proyecto de Ley de Telecomunicaciones fue concesiones era demasiado amplia y que era necesario regular a los operadores, no solamente a los servicios. telecomunicaciones y radiodifusin.

aprobado por la Comisin de Administracin y Servicios de la Cmara de Diputados en primera discusin en mayo de 1991; pero transcurrieron nueve aos antes de que se contara con una Ley Orgnica de Telecomunicaciones. La nueva ley constituye un avance importante en la concepcin de los servicios de telecomunicaciones. Deja de lado su definicin anterior como servicio pblico y los caracteriza como actividad econmica de inters general, As, cualquier particular tiene derecho a prestarlos, sujeto a las regulaciones que establezca el Estado en aras del inters pblico; de all la figura de las habilitaciones para las empresas operadoras y los atributos para caracterizar los servicios especficos. Un segundo pilar conceptual es la libre competencia como el mecanismo fundamental de funcionamiento, bajo la supervisin de Procompetencia, y recurrir a la regulacin por excepcin cuando la competencia no pueda surtir el efecto deseado. Otros puntos fundamentales son la promocin de la convergencia de servicios, que corresponde a una tendencia manifiesta del sector, y la aspiracin al servicio universal, cnsona con la relevancia otorgada actualmente a los servicios de telecomunicaciones como un medio para combatir la marginacin econmica y social. La figura de concesiones se conserva para el uso del espectro radioelctrico, lo cual se justifica por tratarse de un bien pblico escaso. En la ley se establecen mecanismos transparentes para su adjudicacin. La posibilidad de revocacin de estas concesiones ha despertado inquietud en los medios de radiodifusin. Es necesario esperar los reglamentos y observar cmo ser aplicada la ley en la prctica.

La expansin de las telecomunicaciones seguir adelante en las prximas dcadas y llegar a alcanzar la casi totalidad de los habitantes del planeta y buena parte de las mquinas y equipos que estn a su servicio. Tal universalidad no significa necesariamente homogeneidad. La dotacin de servicios abarcar una gama que va desde los servicios comunales mnimos hasta el acceso en banda ancha y multimedia, segn las necesidades y la capacidad de pago de cada cual. La transmisin de informacin estar ntimamente asociada a la generacin de contenidos y a su procesamiento, El control de esta red global puede estar concentrado en pocas manos, o disperso en muchas. No se puede prever el impacto de la comunicacin universal, pero la Ley Orgnica de Telecomunicaciones parece un marco idneo para el desarrollo del sector en las prximas dcadas. c) Pormenores de la Ley Orgnica de las Telecomunicaciones (LOT) Mucho se ha hablado de la oportunidad de negocio que representa la nueva Ley de Telecomunicaciones. Pero, sentir el venezolano comn el efecto de ms de 200 artculos que comprende esta nueva Ley? El usuario comn de Internet, televisin por cable, telefona bsica o pblica, o cualquier otro mecanismo de comunicacin automticamente se convierte en un blanco directo de los nuevos parmetros legales del sector. Los venezolanos permanecieron 40 aos regidos por una ley que los mantuvo alejados del desarrollo desesperado de los sistemas de comunicacin que entrelazaban naciones, apuntalaban sistemas econmicos y elevaban la calidad de vida de sus habitantes. La Ley de Telecomunicaciones de 1940 le confera el dominio de la actividad relativa a un Estado sin capacidad de inversin y exiga que 80 por ciento del capital social de la compaa de servicios deba ser nacional, lo cual pona una camisa de fuerza a la millonaria inversin extranjera. La demostracin mxima del fracaso de este modelo se demostr cuando, entre 1996 y 1997, una vez que se privatiz 40 por ciento de Cantv, se otorg la primera concesin privada de telefona celular y se empez a hablar de la apertura del sector para el ao 2000, en esa oportunidad los inversionistas forneos invirtieron en tal medida que el sector gener 5,9 por ciento del Producto Interno Bruto. En medio de la recesin econmica de la mayora de los sectores productivos del pas, las telecomunicaciones reportaron 20 por ciento de crecimiento. El camino recorrido y las proyecciones para este ao hacen que el sector de telecomunicaciones sea identificado,

conjuntamente con los ndices de produccin petrolera, como la actividad que ms promete aportar buenas noticias al desarrollo econmico del pas. No en vano Fedecmaras otorg al rea de telecomunicaciones la categora de sector empresarial. La nueva Ley Orgnica de Telecomunicaciones (LOT) aprobada en mayo del ao 2000 pone coto al monopolio que Cantv tena en el servicio de telefona bsica para dar la bienvenida a inversionistas deseosos de comercializar los servicios hasta ahora reservados a la telefnica nacional y a pocas compaas de telefona celular. Las reas de nuevos productos se orientarn a radiomensajes personales, redes privadas de telecomunicaciones, telefona celular, televisin por suscripcin, telefona pblica y todos los tipos de transmisin de voz, datos y video existentes. La seguridad jurdica y econmica que implica este marco legal activar la imaginacin de los desarrolladores de tecnologa y servicios para abarrotar al mercado venezolano de opciones que faciliten la actividad corporativa y la calidad de vida individual y familiar de los venezolanos. La entrada en vigencia de la LOT se encuentra con el siguiente panorama: de cada 100 hogares venezolanos slo 11 tienen acceso a la telefona bsica y de cada 100 habitantes cuatro tienen acceso a internet. Las metas de la Comisin Nacional de Telecomunicaciones (Conatel) apuntan a que 75 por ciento de la poblacin contar con el servicio de telefona bsica; 80 por ciento del pas acceder al menos a un servicio de telecomunicaciones, y por lo menos 15 por ciento de la poblacin tendr acceso a internet. El Ministerio de Infraestructura coordinar las acciones de Conatel, que ser el rgano competente del Ejecutivo nacional en todo lo relativo a la regulacin, administracin y control de las telecomunicaciones regulados por esta ley. Conatel continuar con su funcin de aprobar los planes nacionales de telecomunicaciones y las concesiones de radiodifusin. Esta autoridad, que conjuntamente con las cmaras y representantes privados del sector impulsaron la materializacin de este proyecto, ahora se mantendrn vigilantes para que la ley cumpla con todas sus promesas. El desarrollo del Plan Nacional de Telecomunicaciones y la necesidad de una ley se enmarc dentro de la definicin de la infraestructura global de la informacin que hace la Unin Internacional de Telecomunicaciones (UIT) (organismo del cual Venezuela es miembro). Para la UIT hay tres industrias que van a integrar la tecnologa: la industria de infraestructura de las telecomunicaciones y hardware, de aplicaciones y contenidos.

Jesse Chacn, gerente general de operaciones de Conatel, comenta que esta ley pretende reglamentar todas las aplicaciones que tengan que ver con el intercambio de informacin. El punto que ahora se avisora es el referente a la distincin entre telecomunicaciones e informtica; al parecer, los dos mundos se debaten en una difusa frontera. Las telecomunicaciones deben ser entendidas como todo lo que signifique intercambio de informacin, incluyendo el protocolo de transporte y la industria de contenido a los que la ley se refiere. Lo cierto es que el Plan Nacional de Telecomunicaciones acu un concepto que engloba las telecomunicaciones en una sociedad de conocimiento en la que se garantice acceso y una poltica del Estado dirigida hacia el desarrollo de contenido, y otra direccionada a un cambio a la manera de ensear y aprender. El Ministerio de Educacin y el Ministerio de Ciencia y Tecnologa controlarn las garantas que la ley ofrece en este sentido. La LOT honra al usuario dedicndole todo un captulo a sus derechos. Para Chacn, la ley trata de establecer un equilibrio entre dos principios, la libertad de empresa y los principios de atencin directa al usuario (parmetros de calidad, metas especiales de cobertura mnima uniforme, proteccin, prestacin de servicios a bajo costo). Mientras el modelo de apertura de Chile y Per implica que el Fondo Universal destinado a universalizar el servicio se destina a dar acceso a la telefona pblica, el concepto venezolano trata de facilitar la informacin. La idea es que con 310 millardos de bolvares (ingresos estimados del fondo en el perodo 2001-2003) se atienda a 85 por ciento de la poblacin rural. La LOT tiene un gran reto que el ciudadano y el inversionista deben reclamar. La competitividad de las naciones depende en gran medida del estado de las tecnologas de la informacin. Las telecomunicaciones no solo tienen cabida en un marco industrial y comercial sino que forman parte de los sistemas sociales, salud, cultura, transporte, educacin y el roce que la poblacin tenga con el conocimiento en todos los niveles. En este contexto, el ciudadano se sita en una posicin de ventaja: informado, bien servido y con mltiples opciones, alcanza un grado de exigencia y de demanda que lo posiciona en un nivel de vida por el que se mantiene en movimiento para que el mercado pueda satisfacerlo. d) La LOT y el sistema Tributario.

La Ley Orgnica de Telecomunicaciones (LOT) prev diversas categoras de tributos: a) el impuesto a la actividad de telecomunicaciones; b) las tasas por el uso del espectro radioelctrico y por habilitaciones administrativas y c) las contribuciones especiales, afectadas o no, por un patrimonio separado de la Comisin Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL). En esta oportunidad nos referimos al impuesto a las Telecomunicaciones que deben pagar las operadoras de este servicio, en cualquiera de sus modalidades (radiodifusin sonora, elevisin abierta, telefona mvil o fija, etc.). Este impuesto grava el ejercicio con fines de lucro de la actividad de telecomunicaciones y su base imponible son los ingresos brutos generados por la misma. Se trata de un impuesto objetivo o real, toda vez que se dimensiona sobre los rendimientos o beneficios brutos que la explotacin produzca. La alcuota aplicable es de 1% en el caso de la radiodifusin sonora, televisin abierta, y de 2.3% para los dems servicios de telecomunicaciones, con una sobreretasa para la telefona mvil celular de 0,1% para el ao 2001, hasta 0.5% para el ao 2005. Este impuesto debe autoliquidarse y pagaarse en forma trimestral, dentro de los primeros quince das continuos siguientes a cada trimestre del ao calendario. Cabe destacar que no todos los ingresos brutos de la operadora del servicio de telecomunicaciones forman parte de la base imponible de este impuesto, sino que adems se requiere, corno expresamente lo seala la LOT, que ellos deriven de la explotacin de tales servicios. Entonces, quedan excluidos de la base imponible, aquellos ingresos brutos ajenos a la ejecucin del servicio de telecomunicaciones, es decir, aquellos que no se relacionan con la "transmisin, emisin o recepcin de signos, seales, escritos, imgenes, sonidos o informaciones de cualquier naturaleza, por hilo, radioelectricidad, medios pticos u otros medios electromagnticos afines, inventados o por inventarse." (Artculo 4 de la Ley Orgnica de Telecomunicaciones). En tal virtud, la propia LOT, expresamente prev que no formar parte de los ingresos brutos de las operadoras de telecomunicaciones, los ingresos derivados de dividendos, ventas de activos e ingresos financieros". (Artculo 155, Pargrafo nico). Luego, la LOT excluye del mbito de gravabilidad de los tributos en ella previstos, cualquier otro ingreso bruto no derivado de la operacin de las telecomunicaciones, entre los que se encuentran las ganancias de capital de la operadora, como son: venta de activos,

dividendos, intereses y otras operaciones financieras. La enumeracin contenida en la LOT, de aquellos ingresos que no formarn parte de la base imponible, es meramente enunciativa. Asimismo, la LOT excluye de los ingresos brutos de las operadoras de telecomunicaciones, las cantidades pagadas por concepto de interconexin. Esto es, las cantidades que recprocamente se adeudan las prestadoras del servicio como consecuencia esta interconexin realizada a fin de que los usuarios de las distintas operadoras del servicio puedan comunicarse. Como consecuencia de la interconexin, las operadoras del servicio de telecomunicaciones reciben de los usuarios determinadas cantidades. Las cantidades percibidas por este concepto no podran calificarse como un ingreso propio del operador, por cuanto ste se encuentra obligado a pagarlas a la operadora por cuya red transit parte de la comunicacin realizada. De all que tales cantidades no formen parte de los ingresos brutos generados por las operadoras de telecomunicaciones. En igual sentido, las cantidades pagadas por este concepto por las operadoras del servicio telecomunicaciones no podran calificarse como un gasto, en la medida en que solo impliquen la restitucin de una cantidad percibida por cuenta de otra operadora del servicio de telecomunicaciones. Igualmente, quedan excluidos de la base imponible de este impuesto, las cantidades pecuniarias recibidas a ttulo de reembolso de gastos efectuados por cuenta de otro, por no constituir ingresos propios, sino el reconocimiento de la erogacin realizada a los fines de cumplir una actividad encomendada previamente, tambin los ingresos brutos provenientes de la venta de producciones artsticas, tales como novelas, radionovelas y documentales, en el caso de la radiodifusin sonora y televisin abierta. Por otra parte, de conformidad con la regulacin legal, basta que los ingresos brutos se causen, por practicarse el corte de cuenta de los usuarios o contratantes del servicio para que stos se consideren generados y, en consecuencia, nacida la obligacin de efectuar el pago de los tributos que se calculan sobre dichos ingresos brutos. Al respecto, es preciso sealar que la base imponible del impuesto de telecomunicaciones, debe responder a las cantidades efectivamente producidas y percibidas por el contribuyente, lo cual es el resultado de las operaciones de determinacin, reconocimiento y sustraccin de aquellos montos que representen, entre otras, lo perdido, devuelto o descontado dentro del perodo impositivo de que se trate. Entonces, los montos causados por las operadoras al momento

de la facturacin, si bien constituyen una presuncin de que formarn parte del ingreso bruto efectivo, tal presuncin es susceptible de destruirse en aquellos supuestos en los cuales el ingreso efectivo no llega a materializarse, caso en el cual procedera el reintegro de las cantidades pagadas indebidamente o el ajuste de la base imponible de perodos posteriores. V. Desarrollo de las Telecomunicaciones en Amrica Latina a) Telecomunicaciones Latinas El predominio del sector privado es un rasgo comn de las telecomunicaciones en casi toda Amrica Latina, desde que Chile inici a finales de los ochenta la lista de pases que vendieron sus empresas estatales. Desde entonces, ms de 40.000 millones de dlares han entrado a las arcas de los estados por estas ventas. Latinoamrica es la regin donde ms se han abierto las telecomunicaciones a la inversin privada: un cuarto de las 89 privatizaciones en todo el mundo hasta finales de 1999 se llev a cabo en Amrica Latina. La razn inicial de las privatizaciones (no slo de las empresas de telecomunicaciones) fue la urgencia de vender empresas quebradas que sobrevivan gracias a inyecciones de recursos fiscales. La crisis econmica de los aos ochenta mantuvo en vilo a los gobiernos latinoamericanos; de all que las privatizaciones sirvieran de cmaras de oxgeno. Otra razn fue la necesidad de superar muchas deficiencias del sector de telecomunicaciones: infraestructura obsoleta, psimo servicio, poca cobertura, falta de inversin, politizacin de las empresas y escasa respuesta a las demandas de una economa dispuesta a crecer. El inters de los gobiernos en superar estas deficiencias facilit la colaboracin con las empresas privatizadas. La colaboracin produjo beneficios, sobre todo al principio; pero tambin efectos negativos, como la excesiva injerencia de las nuevas empresas privadas (la mayora monopolios por herencia) en las instituciones reguladores. Los esfuerzos para ampliar la cobertura, tanto en telefona fija como en celular, han encontrado muchas barreras socioeconmicas que impiden el acceso de los latinoamericanos a servicios de telecomunicaciones: baja escolaridad, pobreza y escasos vnculos con la economa formal, entre otras. Pero lo contrario tambin es cierto: ofrecer a los pobres servicios de telecomunicaciones es un instrumento para superar la pobreza, en la medida en que facilita

el acceso a fuentes de informacin, educacin a distancia y comercio electrnico y tradicional.

Latinoamrica es uno de los mercados de telefona celular de ms rpido crecimiento en el mundo. De cien mil suscriptores en 1990 se pas a casi 40 millones. Uno de cada cuatro usuarios de telfonos fijos posee un celular y, en algunos pases, uno de cada dos. Ms de sesenta compaas de telefona mvil se han establecido en Amrica Latina desde 1990, las cuales han aportado a los gobiernos ms de 10.000 millones de dlares por

concepto de licencias de operacin. Esta expansin fue notoria desde 1996, cuando se introdujeron innovaciones en el servicio, como la parte que llama paga" (CPP, por sus siglas en ingls) y el prepago. En Venezuela, por ejemplo, los suscriptores por prepago casi se cuadruplicaron en 1999 y pasaron a ser 80 por ciento de los suscriptores de telefona celular, mientras que el nmero de suscriptores por contrato se redujo 15 por ciento.

La competencia entre empresas operadoras parece ser la principal causa de este auge. En las economas pequeas (como las islas del Caribe, donde hay un solo operador privado) los ndices de penetracin de telefona celular son bajos en relacin con su riqueza. Al contrario, en algunos pases donde s existe competencia, el crecimiento del nmero de suscriptores ha sido explosivo, hasta el punto de que Paraguay y Venezuela son dos de la

docena de pases del mundo donde el nmero de suscriptores de telfonos celulares supera el de suscriptores de telefona fija. b) La Apertura en Venezuela. Rasgos Generales. Las telecomunicaciones en Venezuela han pasado casi inmunes la recesin econmica de los ltimos aos. La participacin del sector en el PIB ha crecido ms de cuatro veces entre 1990 y 1999; en comparacin, la participacin de las telecomunicaciones en el PIB de Estados Unidos aument 60 por ciento durante el mismo lapso. El dinamismo del sector, que arranc con la privatizaci6n de Cantv en 1991, no ha hecho sino intensificarse. Desde que fue privatizada, Cantv ha invertido 4.000 millones de dlares para aumentar la cobertura, digitalizar su red y, de paso, ganar posiciones que le permitieran competir con ventajas una vez que las telecomunicaciones se abrieran a la competencia. Adems, la telefona celular ha tenido en Venezuela un campo de cultivo como pocos en el mundo.

Este auge ha coincidido con los cambios tecnolgicos de esta dcada: Internet, masificacin del servicio de celulares y convergencia tecnolgica. Las empresas venezolanas estn aprovechando rpidamente estos avances. Por ejemplo, las empresas de televisin por cable (un negocio de 200 millones de dlares anuales con 600.000 suscriptores) estiman que invertirn 400 millones de dlares en los prximos dos aos para

brindar servicios de telefona bsica e Internet. Las empresas de telefona celular ya entraron en este negocio, en la modalidad inalmbrica (Telcel aspira a captar 200.000 abonados en el primer ao, basada en su red CDMA, microondas y fibra ptica). Por ello, no luce descabellada la cifra de 10.000 millones de dlares que se invertirn en Venezuela durante los prximos cinco aos en el negocio de las telecomunicaciones. Las tecnologas inalmbricas facilitarn la competencia para los nuevos proveedores de telefona. Las nuevas empresas de telefona no necesitarn instalar extensas y costosas redes de cables. En su lugar, la conexin entre el suscriptor y la central (la "ltima milla") ser inalmbrica. As, se prestar el mismo servicio de telefona bsica que se conoce actualmente pero sin cable, con el valor agregado de que la transmisin incluir sonidos, imgenes y datos; de esta manera, se proveer conexin inalmbrica a Internet. Antes de las licitaciones de cinco licencias de WLL (tecnologa inalmbrica de lazo local), que CONATEL abri en noviembre de 2000, slo Gnesis Telecom (filial de Bell Canada) ofreca servicio LMDS (sistemas de distribucin local multipunto, que permite transmisiones inalmbricas en banda ancha). Las tecnologas inalmbricas ayudarn a masificar Internet, dado que las lneas telefnicas ya no son suficientes para transmitir grandes cantidades de informacin, excepto las casi 15.000 lneas que Cantv ha acondicionado para proveer servicios de banda ancha. (ADSL). El negocio de las telecomunicaciones presenta en Venezuela un panorama mucho ms variado que el de hace una dcada; es de esperar que con la apertura la variedad sea aun mayor. Hasta ahora 90 por ciento del negocio de las telecomunicaciones corresponde a Cantv, Telcel y Movilnet. Multitud de empresas ofrecen o estn a punto de ofrecer servicios de telefona local, rural, pblica, celular, nacional e internacional; radiomensajes, trunking, transmisin de datos, televisin por cable, servicios de satlite (para telefona remota o televisi6n por suscripcin) e Internet. Al parecer, las nicas empresas que tienen vedado, por ahora, el acceso al mercado nacional son AT&T y Telefnica de Espaa que, como poseen participacin accionaria en Cantv, no podrn operar directamente hasta 2002. La creacin del Fondo de Servicio Universal, un gran "pote" constituido por el 1 por ciento de los ingresos brutos de los operadores, permitir ofrecer servicios a las zonas de difcil acceso y poco rentables, y a los estratos sociales a los que la libre competencia no beneficia en forma directa o en el corto plazo. La idea es que las telecomunicaciones son un

servicio fundamental del que nadie debe ser excluido. La masificacin del uso de las computadoras y de Internet est vinculada con esta poltica: el Ministerio de Ciencia y Tecnologa aspira a inaugurar, en el corto plazo, 240 lnfocentros en todo el pas. La competencia ha variado tambin la oferta de servicios y los planes de tarifas. La introduccin del prepago es responsable del explosivo crecimiento de la telefona celular (85 por ciento de los clientes de Movilnet, por ejemplo, corresponden a prepago y los directivos de Telcel aseguran que todos sus suscriptores utilizarn esta modalidad en el corto plazo). La introducci6n de tarifas planas en telefona bsica e Internet, y el cobro por segundos en la telefona celular son anticipos de la competencia que viene para prestar mejor servicio al menor precio. Es de esperar que el suscriptor tendr gradualmente mayor libertad para escoger su proveedor de telecomunicaciones. Algunos ndices reflejan que el negocio de las telecomunicaciones es en gran parte virgen. El nmero de lneas de telefona bsica por cien habitantes en Venezuela (12) es bastante inferior al de los pases desarrollados (60 o ms). El contrato de privatizaci6n de Cantv de 1991 dispuso que en el ao 2000 hubiera 4,4 millones de lneas telefnicas instaladas, pero en la actualidad hay 3,6 millones. La televisin por cable abarca slo 12 por ciento de los 4,5 millones de televisores de Venezuela. Adems, se calcula que hay 700.000 usuarios de Internet, una cifra bastante baja comparada incluso con otros pases de Amrica Latina. El auge de los celulares parece tener an mucho que dar: los primeros clculos que prevean 100.000 suscriptores en el ao 2000 fueron ms que superados por los casi 5 millones de la actualidad. La posibilidad de obtener un telfono celular en das parece explicar la fiebre" por los celulares, ms que el socorrido argumento acerca de la vanidad de los venezolanos. Adems, en zonas que no poseen redes de cables (como muchos barrios), el celular es el sustituto del telfono convencional y, ahora, la telefona fija inalmbrica ser seguramente una opcin muy apetecida. La competencia en el mercado de telefona celular se intensificar: Telecom Italia es ahora el mayor accionista de Digitel, con planes de conectarla a las otras dos operadoras regionales de telefona rural inalmbrica, lnfonet y Digicel (la antigua Elca), y operar como una compaa de telefona celular nacional. Adems, CONATEL anunci un cuarto operador de telefona celular de tercera generacin para el ao 2001.

VI. La Apertura en la Actualidad: Mercado, Empresas, Opciones. Procesos de Licitacin. Ventajas y Desventajas. a) Escenario para el proceso actual. A partir del 28 de noviembre del ao pasado es posible para el pblico la demanda de servicios particulares, ya que las operadoras entrantes y las que ya prestan sus servicios estarn atentas a sus solicitudes para complacer sus necesidades y gustos en el campo de las telecomunicaciones. Nuevos servicios de televisin por suscripcin, telefona sin cables y acceso a internet desde variedad de dispositivos formarn parte de su vida a precios de competencia No hay ningn servicio de telecomunicaciones inventado que no pueda llegar a Venezuela a desde el pasado 28 de noviembre. Pero, adems, como todas las compaas tienen acceso a tecnologa de punto en igualdad de condiciones, solo le queda un valor competitivo en el que se concentrar el xito o fracaso de sus operaciones: el cliente. Luego de estar sometido por escasas o nicas opciones que lo mantenan atado a malos tratos, problemas de facturacin sin indemnizacin, servicios limitados y costosos, el cliente ocupar una especie de silla presidencial desde la que determinar el flujo del mercado de las telecomunicaciones. El venezolano va a aprender a hacer uso de la tecnologa en beneficio de su tiempo, de su entretenimiento, aprendizaje y su propia educacin. Es el equivalente a un cambio cualitativo de vida y se va a reflejar en la educacin. Por ejemplo, las universidades van a ocupar un rol muy importante en el desarrollo de contenido, formacin de recursos humanos, estructuracin de conocimiento, en la relacin con las comunidades, desarrollo de la investigacin y la tecnologa. El servicio de atencin al cliente, variedad de productos y aplicaciones es el norte comn de las compaas que ya estn instaladas y de las que se preparan para entrar en las casas y oficinas del venezolano. La competencia ser el mejor aliado del usuario. Al producirse un gran impacto en la gran infraestructura de las telecomunicaciones esto va a permitir que al resto de la actividades econmicas se le acorten las distancias para la comunicacin y tengan la informacin con mayor velocidad para la toma de decisiones. Alberto Arap, director de la Cmara Venezolana de Televisin por Suscripcin (Cavetesu) ilustra la situacin: "Es

como si se pudiera encoger al pas en materia de intercambios. Gracias a la virtualidad podemos traer el mundo al pas". Mientras Cantv se aferra a la tradicin de los venezolanos (as como definen al pas en su campaa "territorio Cantv"), quienes han nacido y crecido usando el servicio provisto por la telefnica nacional han experimentado cambios: el venezolano no es conservador y es por eso que este mercado es dado a la competencia. Definitivamente le gusta estar al da y esto est ms all del mercadeo. Alvaro Benavides, gerente general de comunicaciones, justifica por qu Cantv conservar su mercado de clientes a quienes, aseguran, "ya conoce muy bien"; mientras que Alberto Arap, en nombre de Cavetesu, seala el esnobismo del venezolano como la esencia sociolgica que hay que salir a cazar como oportunidad de negocio. Las telecomunicaciones implican tres categoras de servicios a nivel del consumidor: voz, data y video. Lo que cambia fundamentalmente es la forma y el costo. El mercado har todo lo posible para que exista una conexin con Internet como medio para transmitir estos servicios. No hay duda de que la cantidad de productos y aplicaciones de la tecnologa genera una especie de aturdimiento que sumado al impulso por probar, lleva a lidiar automticamente con ella en la vida cotidiana, dejando de un lado la capacidad de asombro. La poltica de Cantv ante la apertura consiste en "acariciar al cliente" con una estrategia que persigue subsanar lo que los estudios hechos a su base de clientes ha exigido: nuevos servicios, mejorar la atencin al pblico y reducir al mnimo los tiempos de entrega. "Cantv ha sido una historia exitosa. De todas las inversiones ejecutadas desde 1992, el 80 por ciento han sido invertidas por esta compaa en favor de mejorar y ampliar la gama de servicios para nuestros clientes".

b) Oferta de compaas y empresas protagonistas: Venezuela no transita el proceso de apertura con tecnologas atrasadas, sino con tecnologa de punta. Siendo uno de los ltimos pases que implementa un marco regulatorio moderno del sector telecomunicaciones, el vehculo va a ser de tecnologa de ltima moda. El consumidor venezolano se ha mostrado poco leal a las marcas y muy apegado a la

calidad del servicio y a las innovaciones, actitud que se muestra en el campo de los celulares y las empresas de servicios. Ahora el abanico de opciones se abre. CANTV Clientes: ms de 2 millones 500 mil clientes en servicio. Inversin: 500 millones de dlares para este ao, 160 millones de dlares (Movilnet). Facturacin anual: 1.715.530 millones de bolvares. o Identificacin de llamadas, llamadas en conferencia, servicios de transferencia de nmeros, 800 avanzado. o Cantv.Net expandi su capacidad de ancho de banda internacional, lo cual facilita las aplicaciones multimedia, aumenta la transmisin de datos a travs de trfico entrante y saliente. o Se contempla un plan de prepago en el servicio de telefona local, destinado a clientes de bajo poder adquisitivo. o Acceso Banda Ancha (ABA) para obtener mayores velocidades de conexin a la Internet a comercios, empresas y hogares con acceso las 24 horas del da a Internet y correo electrnico con tarifas que pueden oscilar entre 49 mil y 567 mil bolvares. Movilnet, filial de Cantv, ofrece el acceso inalmbrico a la red ("Tun-tun.com" es un portal mvil personalizado) basado en el reconocimiento de la voz y en la conversin de texto a voz, tambin permite a los usuarios escuchar sus correos electrnicos y responderlos oralmente. Telcel Clientes: 3 millones y medio en un ao Inversin: 50 millones de dlares (telefona bsica), 5 millones de dlares (wap). o Para ofrecer telefona bsica y acceso a internet usar transmisin inalmbrica WLL (Wireless Local Loop en la red), fibra ptica, microondas, LDMS, o una combinacin de las tres. o Tarifa plana para navegacin por internet. o Tarifas competitivas (LDI entre 30 a 50 por ciento menores a las del mercado actual). o Navegacin por internet va celular (wap). Digitel Clientes: 72 mil (telefona celular).

Facturacin: 200 millones (610 millones de dlares en 10 aos). Inversin: 610 millones de dlares en 10 aos. o Telefona bsica y telefona mvil (si Digitel compra las compaas GSM Infonet con 200 mil abonados en telefona bsica y una inversin de 80 millones de dlares por este concepto y Elca, garantizar la cobertura nacional). o La tecnologa GSM permite ofrecer el servicio de roaming automtico hace la conexin sin necesidad de notificar a su proveedor de servicios nacional e internacional sin cargos adicionales con ms de 120 pases. Gnesis Telecom (Filial de Bell Canad). Tecnologa LMDS (Sistema Local de Distribucin Multipunto). Inversin: 40 millones para finales de ao. o Servicios corporativos de voz, video y data. o Velocidades de transmisin hasta ocho megabits por segundo. Instalacin de circuitos de red privada entre localidades geogrficamente separadas (agencias bancarias). o Ofrecer servicio local y larga distancia nacional e internacional. Supercable (televisin va fibra ptica). Clientes: 200 mil suscriptores (350 mil usuarios en tres aos). Inversin: 100 millones de dlares en tres aos. La red bidireccional: video en demanda, juegos interactivos, msica digital e internet, y est preparando su red para ofrecer tambin telefona bsica y acceso a internet DirecTV (televisin va satlite) Clientes: 160 mil suscriptores. Inversin: ms de 60 millones de dlares. 140 canales, men interactivo que facilitar servicios de banca, videojuegos, clima, gua de programacin ampliada, comercio electrnico, educacin a distancia, servicios de teletexto, publicidad interactiva, entre otros. Veninfotel Inversin: 250 millones de dlares en seis aos.

o Cabletel (televisin por red de anillo de fibra ptica). Clientes: 130 mil clientes activos. o NET 1: valor agregado y redes privadas. Clientes: ms 100 clientes corporativos (Net 1). Desde hace un ao ofrece internet va cable a 2.000 suscriptores (tarifa plana 40 mil bolvares promedio), transmisin de voz, datos y videos a redes privadas. La telefona bsica (en perodo de prueba) vendr en variados paquetes tarifarios (incluso tarifa plana) y servicios agregados. c) CONATEL y el Proceso de Licitaciones. En lo que va de este ao se han presentado enormes retos para la Comisin Nacional de Telecomunicaciones. Luego de la apertura oficial del sector en noviembre de 2000, el calendario de actividades del ente regulador se ha visto abarrotado de congresos, reuniones, concesiones, negociaciones, subastas y hasta una mudanza de sede. Y la cosa apenas comienza. El cronograma de actividades programado para este ao luce igual de congestionado que el del ltimo trimestre de 2000, pues el proceso de apertura ni siquiera ha comenzado a dar sus primeros frutos. Por el contrario, CONATEL se ha visto en la necesidad de intervenir en negociaciones como la interconexin entre Cantv y Telcel, con la de esta ltima compaa y la regional Infonet, lo cual ha retrasado un poco los plazos previstos para la penetracin de nuevos competidores al mercado local. Adems, de acuerdo con las exigencias del sector empresarial, CONATEL se enrol en la tarea de disear un estudio comparativo internacional (benchmark) que servir como marco de referencia principal a la hora de que el ente deba fijar cargos de interconexin. Sin embargo, uno de los aspectos de mayor importancia para el sector ha sido la promulgacin de varios de los reglamentos que complementarn la propuesta de la Ley Orgnica de Telecomunicaciones, la cual fue aprobada en junio de 2000. Estimaciones hechas por CONATEL a finales del ao pasado proyectan que para cubrir por completo las necesidades legales de las empresas participantes en el sector, as como los adelantos que en materia de telecomunicaciones se han ido suscitando, es necesaria la promulgacin de 14 reglamentos.

Hasta ahora, se han aprobado 4 de esos reglamentos: los de Servicios de Telefona Bsica, Interconexin, Habilitaciones Administrativas y Concesiones de Uso y Explotacin del Espectro Radioelctrico, y se encuentran en Consejo de Ministros otros 3 - Tarifas, Derechos del Usuario y Tributos - que se espera sern aprobados a corto plazo. El objetivo de CONATEL es claro: lograr aumentar significativamente la teledensidad que existe en Venezuela y que apenas supera 10%, para lo cual se espera la inversin de unos 50 millardos de dlares en los prximos aos y la generacin de 15 mil empleos directos. El aporte que realizar el sector al fisco nacional se calcula en 28,1 millardos de bolvares solo este ao. La euforia de la apertura del mercado de telefona fija produjo el inters de un gran nmero de operadoras en participar en un mercado con muchas oportunidades. En vista de la baja penetracin telefnica residencial que existe en el pas (10.5 %), CONATEL decidi comenzar por la entrega de habilitaciones administrativas, o concesiones de uso, a aquellas compaas que entregaran proyectos para dar servicio de llamadas locales. larga distancia nacional e internacional. Hasta ahora. 8 empresas han recibido la aprobacin de sus proyeectos por parte de CONATEL. Las compaas, que por los momentos participarn en el mercado de telefona bsica son Telcel. Venjnfotel, New, Global Telecom, Convergence, Multiphone, Irnpsat, Etelix.com y Total Com. En la cola quedan los proyectos de Intercable, Bantel, Telenegocios Siglo XXI, Genesis y LD Telecom. Adems, CONATEL entreg habilitaciones para servicios de telecomunicaciones a Centennial Telecomunicaciones Venezuela, Cablevisin, Zulia Electrnica, Diveo de Venezuela, Total Venezuela, Comsat Venezuela, Pan American Crossing Landing y Virtualcom. El punto controversial en el proceso de entrega de concesiones para telefona bsica se ha presentado en las negociaciones de interconexin, las cuales cuentan con el precedente del desacuerdo que se suscit entre Cantv y Telcel. Mientras algunas empresas han logrado llegar a acuerdos sin inconveniente alguno, otras exigen a la comisin mayor tiempo para negociar. La mayor parte del tiempo transcurrido en este primer ao de actividades "abiertas" en el sector de telecomunicaciones se ha consumido en la subasta de una nueva tecnologa,

llamada Wireless Local Loop (WLL), la cual permitir al usuario final contar con un sistema de telefona bsica inalmbrica. El principal atributo de esta tecnologa, con respecto a la telefona convencional, es que permite mayor versatilidad, ya que prescinde del uso de los cables de cobre que utilizan empresas como Cantv. Por esa razn, es bastante prctico para zonas de poca penetracin como algunos poblados del interior del pas. La subasta de un total de 15 licencias - 3 concesiones en 5 regiones - , le dej a CONATEL 20,1 millones de dlares, y al sector, la entrada de 6 empresas que prometen dinamizar el servicio de telefona en el pas: Telcel, Genesis, Digitel, Entel Chile, Digicel y Millicom. La sorpresa de la subasta, efectuada por completo en la Bolsa de Valores de Caracas, fue protagonizada por los directivos de una empresa espaola inscrita en el proceso, Netsat, la cual, despus de haber ofrecido 10 millones de dlares por la regin 3 en la banda A del espectro, en una agresiva pelea con Telcel, no se present a cancelar su deuda, por lo que al cronograrna de CONATEL ahora se suma la nueva subasta de esa regin. En general, el proceso se llev a cabo de una manera gil, a excepcin de la regin 3 de la banda C, peleada por Digitel y Genesis, la cual tom casi dos semanas de puja debido a la timidez de los negociantes. Al final Genesis hizo la mayor oferta. Uno de los procesos que ha tenido mayor impacto en el consumidor es el del cambio de numeracin, lo cual comenz a disearse el ao pasado con la intencin de facilitar la entrada de nuevos competidores al mercado de telefona. De esta manera, los cdigos de rea que existan anteriormente se modificaron para unificar el nmero de dgitos en 10, proceso que comenz a hacerse evidente a partir del 28 de Enero, cuando se cambiaron definitivamente los cdigos de acceso. Especficamente a los cdigos de destino, comnmente conocidos como cdigos de rea, se les antepondr el nmero 2, con excepcin de Gran Caracas que pasar a 212. Adems se crearon 6 nuevos cdigos (259 y 279 en el estado falcn, 284 y 289 en Bolvar, 240 en apure y parte de Barinas, y 296 en Amazonas) y los nmeros telefnicos de 5 y 6 dgitos, utilizados en el interior del pas, aumentarn a 7 dgitos. A los cdigos de identificacin de los operadores de telefona mvil, actualmente de 2 dgitos, se les antepondr el nmero "4" y se utilizar el "0". Por ltimo, a los nmeros

gratuitos 800 y pagos 900 se les antepuso un "0" a manera de acceso al servicio. Segn el plan de operaciones de CONATEL, el proceso de cambio en la numeracin nacional culminar en septiembre de este ao. A CONATEL le queda mucho por hacer, pero gran parte del proceso promete consumirse en las subastas de LMDS (Local Multipoint Distribution System), de la cual ya se inici el proceso de llamado a las empresas interesadas; tercera generacin celular; y mensajera avanzada, las cuales se efectuarn en ese mismo orden. CONATEL anunci que la subasta que seguir al espectro WLL, la de la tecnologa LMDS que comenzar en los prximos das, se ofertar a travs de 3 bandas: dos por regiones y una nacional. Pero esta vez la fianza se encarecer: Las empresas tendrn que garantizar el pago de un 75% por encima del precio base en caso de adjudicarse la banda y no poder cubrir el total de la concesin. "Lo que quiere decir que por ejemplo, la Banda A que vale 6 millones de dlares en el LMDS, la fianza ser de 6 millones de dlares que es el total de ella ms el 75%", dijo Diosdado Cabello, director general de CONATEL. En el caso de LMDS, el precio base de participacin que deber pagar cada empresa rondar los 2 millones de dlares, y ya existe una lista de ms de 20 compaas interesadas. La razn de su alto precio se basa en que se trata de una tecnologa con mltiples posibilidades de explotacin tanto para la transmisin de voz. como para datos, por lo que podra convertirse en una alternativa para la conexin de alta velocidad a internet en sectores empresariales. En Venezuela, Genesis Telecom., filial de Bell Canada es la nica empresa que cuenta con una licencia para la explotacin de este sistema, la cual fue entregada antes de que la nueva directiva de CONATEL decidiera otorgar las concesiones mediante procesos de subasta. A CONATEL tambin le corresponder este ao disear, lo ms pronto posible, los reglamentos que restan para complementar la Ley, subastar de nuevo la regin 3 de la banda A para WLL. luego de que Netsat no apareciera por los predios venezolanos; adems. culminar el proceso de entrega de habilitaciones administrativas.

d) Cifras de la Apertura. Ms all del debate sobre la cantidad de millones que van a entrar al pas, lo nico seguro es que el sector telecomunicaciones y todas las oportunidades de negocios que de l se deriven van a ganar peso. Mientras el Ministerio de Produccin y Comercio vaticina la colocacin de montos en el orden de 1.8 millardos de dlares en los prximos 4 aos, un contraste ms optimista mejora esta cifra. Por parte de la Cmara Venezolana de la Construccin, se proyecta una inversin de 4,5 millones en la infraestructura durante los primeros 2 aos posteriore a la apertura, lo que podra subir a 12 millardos de dlares en 4 aos. Conapri apunta a que las inversiones del sector llegarn a 10 millardos de dlares, cifra que podr equipararse a las del sector petroqumica y gas. CONATEL apuesta a un crecimiento interanual del sector entre 15% y 20%. Adems, calcula que con 1% de los ingresos brutos que cada compaa debe aportar al Fondo Universal de Telecomunicaciones, acumular entre 400 y 500 millones de dlares, lo que prev que el

pas tendr ingresos cercanos a 43 millardos de dlares por concepto fiscal en los prximos 6 aos. Esta variedad de cifras generar por lo menos 15.000 empleos directos. e) Peligros y desventajas. En cuanto a los riesgos en el proceso de apertura, stos pueden ser de carcter tcnico y otros desde el punto de vista del mercado. Uno de los asuntos ms importantes es el de la interconexin de las redes de las distintas empresas, aspecto tcnico, la cual est actualmente sujeta a discusin y en algunos casos en manos de CONATEL. Sin embargo, como seala ngel Alayn, economista del IESA, no podemos olvidar que el simple hecho de haber realizado la apertura en este momento nos ha permitido conocer las experiencias en otros pases y no cometer los mismos errores. El otro riesgo a considerar es la posible cartelizacin de los precios por parte de las compaas que ofertan los nuevos servicios, al igual que los servicios tradicionales. Como ejemplo, podemos citar el caso de los celulares, cuyos precios de servicio son muy similares entre s y en algunos casos muy costosos si se les compara con una llamada a Estados Unidos. Adems, los nuevos servicios de telefona fija inalmbrica (WLL, cuya licitacin fue realizada recientemente, y ya ha sido incorporada al mercado por algunas de las compaas licitantes) que estn ofreciendo Digitel y Telcel tienen tarifas similares y ms elevadas que los que ofrece CANTV. Sin embargo, hay que tener cuidado al realizar comparaciones de precios entre tecnologas diferentes; WLL permite llegar a sitios imposibles de acceder con telefona almbrica. Otro aspecto a ser considerado es el hecho de que mundialmente los costos operativos de la tecnologa WLL han bajado, y se ha reflejado en los precios.

En el corto plazo, reconoce Alayn, el servicio de CANTV no ser desplazado con rapidez. Por tanto, ms que ofrecer un servicio econmico, el gran efecto a corto plazo es atender nuevos mercados que antes estaban desposedos, sobre todo los de bajos ingresos y remota situacin geogrfica. Si acaso existiese algn indicio de cartelizacin de precios, es recomendable mucha vigilancia por parte del consumidor y el uso de las leyes vigentes. La superintendencia para la libre competencia y CONATEL deben estar pendientes del desarrollo de la competencia. Tanto la ley de Telecomunicaciones como la Ley de Procompetencia tienen mecanismos para evitar la cartelizacin. Pero no hay que olvidar que todava estamos en un perodo de regulacin asimtrica: las tarifas de Cantv son fijadas por el gobierno y seguirn estndolo hasta cuando se desarrolle la competencia en telefona bsica. VII. Conclusiones El crecimiento mundial de las telecomunicaciones es notable por las innovaciones tecnolgicas, por la magnitud de las inversiones y por la audacia estratgica de las empresas que se multiplican o fusionan para competir en un mundo cada vez ms integrado. Las sociedades contemporneas requieren, casi con desesperacin, mecanismos eficientes de comunicacin para los fines ms diversos: negocios, relaciones amorosas o amistosas, asociaciones polticas, protestas, expresiones artsticas; en fin, prcticamente cualquier cosa. Si las telecomunicaciones influyen sobre el mundo desarrollado, el impacto se siente con mayor dramatismo en el mundo no desarrollado, donde las carencias en materia de telecomunicaciones son tan notorias que los avances se hacen sentir con gran fuerza, por muy modestos que sean. El rasgo ms significativo de la apertura de las telecomunicaciones, consagrada en la nueva ley, es que responde a una poltica cuyo eje central es la creacin de un mercado en el cual empresas diferentes competirn y ofrecern mejores servicios a los usuarios. El pas espera que no se produzca una cartelizacin que inhiba la competencia y frustre las esperanzas de los consumidores. A la sociedad venezolana le ha tocado sufrir, con demasiada frecuencia, lo peor de las polticas "socializantes" y de deficiencias, arbitrariedades, altos precios, malos servicios, cartelizacin de los procesos, ausencia de

dinamismo innovador, entre otros efectos, En el campo de las telecomunicaciones hemos comenzado a ver alguna luz. Esperamos que la apertura convierta esa luz en claros destellos que sirvan para mejorar la calidad de vida de los venezolanos y para vincularnos efectivamente con el resto del planeta. Todos los das se afirma que Venezuela debe fortalecerse como pas democrtico. Quienes estamos convencidos de ello creemos tambin que en el mundo actual difcilmente puede haber democracia sin sistemas de telecomunicaciones que hagan posible la apertura hacia dentro y hacia afuera, es decir, hacia los ciudadanos. Si la expansin de los sistemas de telecomunicaciones conduce a una mayor concentracin del poder, los ciudadanos tendremos que revisar en tiempo relativamente breve la bondad de las polticas que hoy apoyamos con grandes expectativas. No olvidemos que toda poltica, como cualquier creacin humana, contiene inevitablemente imperfecciones que deben identificarse a tiempo para su oportuna correccin. Es indispensable tener claras las expectativas, desde ahora, para hacerle seguimiento a lo que ha de ocurrir con las telecomunicaciones en nuestro pas y exigir los cambios necesarios. (Tomado de Otra Oportunidad con las Telecomunicaciones, Ramn Piango) A pesar del optimismo que parece reinar tambin hay escpticos en el sector. Gustavo Roosen, presidente de Cantv, es uno de ellos: "en muchos casos [la apertura] se ha traducido en la entrada de grandes empresas que slo buscan tomar posiciones en el negocio de trfico internacional o larga distancia internacional. A cambio de qu? Esas empresas van a instalar telfonos rurales en el pas? El modelo de apertura no es tan claro en cuanto a los beneficios que le aportan al pas o al usuario final aquellas empresas que slo vienen a instalar suiches para el trfico telefnico internacional". (El Nacional, 24 de octubre de 2000). Tal vez sea una tctica disuasiva contra la competencia, una advertencia dicha con la autoridad que da presidir la compaa de telecomunicaciones con mayor tradicin del pas; sin embargo, conviene mantenerse vigilantes ante el rumbo que pudiera llevar el proceso.

VIII. Bibliografa. 1. Telecomunicaciones: Lo que traer el Milenio. Dinero. Agosto-Septiembre 1999. N135 2. Comuncate y Existirs. Agregados cotidianos. Dinero. Noviembre 1999 Enero 2000 N139. 3. Fabiola Aponte Silva. Informe Especial Telecomunicaciones: la apertura llega a su casa. Dinero. Agosto 2000. N147 4. Informe Especial. Negocios para todos los tamaos. Dinero. Agosto 2000. N147 5. Informe Especial. Telecomunicaciones? Todo lo que quiera.. Dinero. Agosto 2000 N147 6. Qu me espera en el 2001? Sector tecnologa: condenados al xito. Dinero. Noviembre 2000. N148 7. Fabiola Aponte Silva. Al...Quin me conecta?. Dinero. Febrero 2001. N153 8. M. Prraga, J.I. Cortias. Apertura en Lnea. Dinero. Marzo 2001 N154 9. J.I. Cortias. Informe Especial. Los precios bajarn, lo que no se sabe es cundo Dinero. Marzo 2001. N154 10. S. Snchez Gonzlez. Telecomunicaciones e impuestos. Dinero. Marzo 2001 N154 11. http://www.dinero.com.ve 12. Lineamientos que dirigirn el proceso de apertura de la telefona bsica en Venezuela (versin Definitiva). http://badellgrau.com 13. Ley orgnica de las Telecomunicaciones. http://www.globovision.com 14. Carlos E. Guzmn Crdenas. La topografa del polidrico mercado cultural y comunicacional en Venezuela http://www.innovarium.com 15. Carlos E. Guzmn Crdenas. Competitividad y tendencias en el mercado de las telecomunicaciones en Venezuela http://www.innovarium.com 16. Innovatec Research Report Telecom. Informe de polticas pblicas en el sector de telecomunicaciones. http://www.innovarium.com 17. Pgina Web de CONATEL. http://www.conatel.gov.ve/ns/index.htm 18. Belkis Barrios Hernndez. Telefona Celular en Venezuela: como relojes, cinturones o zapatos. Inversiones Venezuela. N211 febrero 2001. 19. Ramn Piango. Otra oportunidad con las telecomunicaciones. Debates IESA. Volumen VI, N2. Octubre - Diciembre 2000. 20. Antonio Francs. La nueva Ley de Telecomunicaciones: Sus implicaciones para la apertura. Debates IESA. Volumen VI, N2. Octubre - Diciembre 2000. 21. Paul Esqueda. Apertura de las telecomunicaciones: Un proceso diseado cuidadosamente o una afortunada secuencia de acontecimientos?. Debates IESA. Volumen VI, N2. Octubre - Diciembre 2000. 22. Virgilio Armas. Telecomuniaciones: Negocio Millonario y clave del desarrollo. Debates IESA. Volumen VI, N2. Octubre - Diciembre 2000.