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del o bjeto a la acci n

Izquierda: Tucumnarde (2012). Lucy Lippard. Archivo Graciela Carnevale, Rosario, Argentina Abajo: Lucy Lippard

Desmaterializacin: cortina de humo Es posible la desmaterializacin del arte? El trmino no slo seala momentos de ruptura, tambin indica la conciencia de que el valor de una obra no est en el objeto, sino en su capacidad de circular como imagen.
por Pilar Villela
Es cierto que el verdadero museo de Roma, del que estoy hablando, est hecho de [...] tumbas, estucos, frescos, bajorrelieves, inscripciones, fragmentos y adornos, materiales de construccin, muebles, utensilios, etc., etc., pero tambin est hecho de lugares, de sitios [...], de viejas historias, de la posicin respectiva de las ciudades en ruinas, de sus relaciones geogrficas, de las relaciones entre s de todos los objetos y de los recuerdos, las tradiciones, las costumbres, los paralelismos y las analogas...

Estas lneas, escritas en 1796 por el historiador del arte Quatremre de Quincy, son parte de Lettres sur lenlvement des ouvrages de lart antique Athnes et Rome, tratado epistolar en el que construy un alegato en contra de la expropiacin de obras de arte de Italia y Grecia por parte del ejrcito napolenico. Si bien tiene vigencia para las cuestiones de restitucin del patrimonio, el argumento da fe de un cisma que puede arrojar cierta luz sobre el tema que aqu nos ocupa, a saber, la desmaterializacin del objeto artstico. Por ms que pueda sonar a ciencia ficcin, el

trmino desmaterializacin aplicado al arte es ms o menos viejo, y de uso generalizado. Proviene del artculo La desmaterializacin del arte publicado por Lucy Lippard y John Chandler en Art International, en 1968. Ah sealaban el surgimiento de un tipo de arte que privilegiaba la idea o la accin sobre el objeto (cinco aos despus Lippard publicara el libro Seis aos: la desmaterializacin del objeto artstico que, en la actualidad, se considera uno de los textos cannicos del arte conceptual). Desde esos orgenes ms o menos oscuros, el trmino y sus derivados han pasado a formar parte de un conjunto de nociones que definen diversos aspectos de la vida contempornea. Hoy en da se habla, por ejemplo, de desmaterializacin en economa, refirindose al hecho de que diversos ttulos de propiedad pueden ser sustituidos por entradas a cuenta o documentos electrnicos. Otros trminos relacionados, como trabajo inmaterial, patrimonio intangible, economas del conocimiento o industrias creativas, tambin han pasado a ser de uso corriente. Si bien estos trminos muchas veces se refieren a los medios electrnicos, no fueron creados en ese

contexto y la desmaterializacin que suponen no es la de las computadoras (o no solamente). Se trata de una desmaterializacin informtica, en sentido lato. De aplicarse a cada una de las nociones, la materia parece oponerse a ese acto y esa idea de los que de manera ms o menos ingenua habl Lippard alguna vez. Porque la cuestin es que, bien visto, el grado cero de lo material o de lo tangible que presenta este vocabulario es imposible. No hay comunicacin, afectividad ni idea sin materia, como no hay significado sin significante, aunque est limitado a un acto de habla que como tal necesita un cuerpo tangible y material que lo produzca. As, la tnica de esta terminologa revela una voluntad que queda claramente expresada al confrontar aquello que caracteriza como opuesto a la materia, con la cita de Quatremre de Quincy. En el caso del arte, por ejemplo, la obra tradicional vinculada al objeto nico correspondera a la primera parte de la lista (los frescos y bajorrelieves), mientras que lo inmaterial a la segunda (las viejas historias, las relaciones entre s de los objetos, los recuerdos, las tradiciones, en fin, lo que solemos llamar contexto). Si ste no posee esta inmaterialidad que, juguetonamente, atribu a la ciencia ficcin y que otros, ms en serio, atribuyeron a la inmaculada concepcin, entonces por qu llamarlo as? La lgica de la oposicin es ms o menos sencilla. Mientras que por un lado el valor se atribuye a un objeto nico y claramente delimitado, por el otro el objeto adquiere un valor de posicin. En el caso de la obra de arte, por ejemplo, no es que sta se divorcie msticamente de la carne, sino que, simplemente, ha cambiado la relacin entre las partes y el todo: mientras que un cuadro tradicional se aprecia en la modernidad segn la manera en que las formas y los colores estn organizados dentro del lmite del marco, la obra desmaterializada presenta una serie de objetos heterogneos que aluden a una cierta configuracin (efmera), ajena a ellos. Me explico: la Fuente de Duchamp no es el urinario, sino la historia de sus aventuras y la serie de objetos que la documentan. De igual manera, una instalacin no es la suma de sus materiales, as como la fotografa de un performance no es la obra. La obra de los experimentos con nfulas radicales del arte participativo1 no es el agua de jamaica ni las jcamas que se repartieron en el evento, ni la foto que sacaron al final, sino la manera en la que logr influir en los recuerdos, las tradiciones y las costumbres de los participantes. En todo caso, lo que hizo esta desmaterializacin de las neovanguardias de las dcadas de los sesenta y los setenta fue enunciar un cisma entre un objeto nico y discreto (como un cuadro o una escultura) y la obra que, como ya hemos dicho, tena ahora dos modos de existencia o de posibilidad: la idea y el acto. No obstante, ninguna de ellas podra existir sin alguna especie de materialidad. Esta doble exclusin se asocia a dos momentos que son muy anteriores a Duchamp y sus readymades: la iconoclasia como repudio a la idolatra y el vnculo entre la fundacin de los museos y la nocin moderna de obra de arte. En ltima instancia, esta desmaterializacin del objeto se refera a una escisin que,

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Voina

Acciones radicales
Una arista extrema del arte desmaterializado, entendido como acciones efectivas, se aprecia en las intervenciones del colectivo Voina (guerra). Sus performances (o protestas) disuelven los lmites entre lo poltico y lo esttico, al grado de que en Rusia existen procesos penales en su contra. Arte, activismo, arte activista?

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Desmaterializacin: cortina de humo

Tino Sehgal en la Tate Modern, en la presentacin de These Associations para The Unilever Series (2012). Gabrielle Fonseca Johnson

de alguna manera, ya estaba implcita en la historia que dot al arte de autonoma. Es decir, de su nocin moderna. Si para los iconoclastas la prohibicin de la imagen se deba a su nexo con lo divino y al riesgo de idolatra que implicaba la semejanza, para sus contrapartes del siglo xx el peligro era similar: literalmente (con todas las connotaciones marxistas y coloniales del trmino) se adoraba a la obra como un fetiche. Para salvar tanto la comunin con la deidad que se daba en la experiencia (en el acto) como su idea, haba que destruir al becerro de oro. Por otra parte, al entrar al museo (a una coleccin sistemtica de objetos del pasado) la obra dejaba una vez ms el mbito de la experiencia (de lo actual) y traicionaba la idea al convertirse en un vestigio material un documento que se volva elocuente en funcin de su posicin en una serie. Por ello, desde que el arte se produce para el museo (desde los salones del xix), ste tambin se produce con la intencin, a priori, de tener un lugar en la serie: de ser un eslabn en la historia2. La intensificacin de esta escisin y su caracterizacin como forma de desmaterializacin corresponde a ciertos cambios en las formas de produccin y de organizacin social. No quiero afirmar que las obras se reduzcan a manifestaciones de sus condiciones, pero vale la pena notar que hay una relacin entre la vocacin de ruptura de las vanguardias (y sus repeticiones, como las de los aos sesenta y setenta, o las que presenciamos actualmente) y el contexto en el que se dieron, pensando con optimismo, quizs injustificado, que la repeticin puede ser una negativa a asumir el fracaso. En un artculo de 2004 acerca del fin del arte segn Debord y Adorno, y refirindose a las vanguardias de principios del siglo xx, Anselm Jappe haca notar que el arte de vanguardia [concibi a] la familia, la moral, la vida cotidiana, as como las estructuras de pensamiento y percepcin, como sus adversarios; as [crey] que presenciaba una desintegracin general de la sociedad burguesa cuando, de hecho, lo que presenciaba era la victoria de las formas ms avanzadas de capitalismo. De manera similar, en su Conceptual Art and the Politics of Publicity, de 2003, el historiador Alexander Alberro afirma que la voluntad de desmaterializacin del grupo de artistas conceptuales asociados al galerista Seth Siegelaub no corresponda tanto a una oposicin al mercado como a la conciencia de que el valor de la obra no estaba cifrado en el objeto, sino en su capacidad de circular como imagen. En la actualidad las formas de desmaterializacin de esa ltima neovanguardia son puramente acadmicas y, en ese sentido, pensar que se lucha contra el fetiche creando trabajos que no producen objetos vendibles es casi como luchar contra molinos. Por alguna razn (a saber, la invisibilidad de lo inmaterial) la gente puede sentirse defraudada por la crisis que

result a raz de que los fondos imaginarios producidos por la economa financiera empezaron a dejar de respaldar adquisiciones materiales, pero permanecer inclume ante ese mismo mecanismo repetido (o quiz sea a la inversa, el arte se desmaterializ primero) en el sistema cultural (el auge de las exposiciones temporales y del arte social son dos caras de la misma moneda, una versin ms de la terciarizacin, es decir, del desplazamiento de la produccin material). Las situaciones construidas del artista Tino Sehgal son un caso ejemplar y extremo. Sehgal un coregrafo formado en economa poltica es conocido por su negativa a documentar sus actos escnicos (custodios que cantan Yo soy una obra de arte, gente que se besa en la sala, personas de diferentes edades que guan al visitante hablando del presente, el pasado y el futuro mientras recorre el museo, etc.). Su obra ms reciente, These Associations, se presenta actualmente en la reconocida Turbine Hall de la Tate Modern de Londres, y consiste en un ejrcito de personas que charlan con los visitantes del museo acerca de la pertenencia a un lugar o a un grupo social. Parte de lo que resulta fascinante de la obra de este artista es que, adems de no permitir que su obra sea registrada para venderla, se niega a emitir cualquier ttulo de propiedad. Segn un artculo publicado en la edicin del 12 de julio de este ao de The Economist (una publicacin que, naturalmente, encuentra este tipo de trabajo fascinante), el rigor que muestra el Sr. Sehgal en cuanto a la documentacin se extiende a la prohibicin de la facturacin y las instrucciones por escrito. Cuando vende una de sus situaciones describe la obra ante un grupo de abogados y estipula ciertas reglas de manera oral: la obra tiene que ser instalada por alguien que haya sido entrenado por el Sr. Sehgal; las personas que actan en la pieza deben percibir un salario decente; la obra debe ser mostrada por un mnimo de seis semanas y la pieza no puede ser fotografiada. Ese mismo artculo parafrasea una de las sentencias ms clebres del arte conceptual. En el catlogo de la exposicin January 5-31, 1969, organizada por Seth Siegelaub en su galera de Nueva York, Huebler haba escrito: el mundo est lleno de objetos ms o menos interesantes, yo no quiero aadir otro ms. Sehgal, quien afirma estar a favor del mercado, le da un tono ecolgico (y puritano) a la misma declaracin: piensa que llenar el mundo de ms y ms objetos materiales no es tan satisfactorio, ni eficiente. La distancia entre Huebler y Sehgal es la de una gran decepcin, pues mientras en el primero todava existe la posibilidad de una ruptura, el segundo presenta su obra en la lgica de un taquillero de cine que le dice al cliente Espero que disfrute la experiencia. Por otra parte, tal nfasis en la desmaterializacin es un denodado esfuerzo por ocultar el hecho de que los paleros tambin comen. Su sueldo decente

Oscar Masotta

Arte desmaterializado
Cuando Lippard y Chandler comenzaron a hablar de la desmaterializacin del objeto artstico, scar Masotta ya lo haca en Latinoamrica: en 1967 dict la conferencia Despus del pop nosotros desmaterializamos, que responda a las propuestas de la vanguardia argentina, fuertemente ligadas al concepto, el proceso y la accin.

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no sale de la nada, as como la facturacin por Internet le ahorra dinero a la empresa, pero obliga al cliente a comprar una computadora (que tampoco se produce ex nihilo) y a pagar la luz y el servicio de Internet. Los aplogos del trabajo inmaterial suelen pensar que las fbricas han desaparecido o, al menos, han disminuido, por obra y gracia del intelecto general. El hecho es que se mudaron a China. La cortina que no nos deja verlas (pero sta es una idea muy vieja) se llama desmaterializacin. Notas
1. Usar este trmino me repugna un poco. Vuelve efectivo lo que este artculo pretende criticar: al acuar el neologismo (un nuevo estilo o escuela) se produce una suerte de novedad que, como tal, permite intensificar la circulacin (hacer exposiciones, publicar antologas, descubrir artistas) de manera que esta intensificacin oculte lo que la circulacin tiene de material. 2. No es casual que la preocupacin por la relacin entre la obra y el documento se haya intensificado a lo largo de los ltimos 100 aos. Mientras que ya aparece en algunos textos de la poca de las primeras vanguardias (como en las Trece tesis contra los esnobs de Walter Benjamin, de 1928, o en un intercambio epistolar entre Andr Breton y Claude Lvi-Strauss, de 1941), muchos de los contemporneos de Lippard hicieron del problema el eje principal de su produccin (como en el caso de los sitios / no-sitios de Robert Smithson). En la actualidad hay maestras especializadas en el asunto, al que se han dedicado innumerables textos y exposiciones.

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