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El infierno en su lugar
Ariel lvarez Valds*

MENSAJE enero - febrero 2005

Existe el infierno? Y si es as, en qu consiste? Revela la Biblia algn detalle sobre l? Para responder a estas preguntas, debemos tener en cuenta que sobre este tema (as como en otros) la mentalidad bblica fue evolucionando. En los primeros tiempos, los israelitas no se preguntaban mucho qu ocurra despus de la muerte. Simplemente crean que todos los hombres, buenos y malos, justos e injustos, al morir bajaban a una inmensa habitacin oscura y silenciosa llamada sheol, donde llevaban una vida debilitada y somnolienta. As, por ejemplo, vemos que tres personajes malvados llamados Cor, Datn y Abirn, que se sublevaron contra Moiss, murieron y bajaron al sheol (Nm 16, 28-30). Y alguien tan venerado como el patriarca Jacob (Gn 37, 35), o el piadoso rey Ezequas (Is 38, 10), tambin al morir terminan yendo al sheol. Job dice: S que al morir me ir al lugar donde se renen todos los mortales (30, 23). Para la mentalidad primitiva, pues, no haba diferencia en el destino final de los hombres. Todos, buenos y malos, iban a parar al mismo lugar. Con el paso del tiempo se empez a ver lo errado de esta manera de pensar. No era posible que tuvieran un final semejante los que haban llevado una vida buena y los que haban tenido una vida de pecado. As, alrededor del ao 200 a.C. los judos dejaron de creer en el sheol como nico final para todos, y comenzaron a ensear que en el otro mundo haba dos habitaciones distintas, una para los justos y otra para los pecadores. Y que all los pecadores seran atormentados con castigos. El primer libro de la Biblia que afirma esto es el de Daniel,

Cuando pronunciamos la palabra infierno, inmediatamente nos viene a la mente la imagen de una gran hoguera donde se queman lentamente los cuerpos de los condenados, mientras una cuadrilla de diablos los atormenta con tridentes y toda clase de suplicios. Junto con presentar lo que dice la Biblia sobre el infierno, el autor nos resume las explicaciones teolgicas que ayudan a entenderlo.

escrito alrededor del ao 165 a.C. Ah leemos: Muchos de los que duermen en el polvo de la tierra se despertarn; unos para la Vida eterna, y otros para la vergenza y el horror eternos (Dn 12, 2-3). sta es la primera vez que el Antiguo Testamento menciona lo que nosotros despus llamaremos infierno. Aqu se lo denomina vergenza y horror eternos, pero no explica en qu consiste. Lo nico que queda en claro es que se trata de un destino diferente al de los buenos. La segunda vez que se habla del infierno es en el libro de la Sabidura, escrito alrededor del ao 50 a.C.: Los pecadores recibirn el castigo que sus pensamientos merecen, por despreciar al justo y apartarse de Dios (Sab 3,10). Son las dos nicas menciones del infierno en todo el Antiguo Testamento. Pero ninguna explica qu es.

NO HE VENIDO A CONDENAR, SINO A SALVAR


Cuando Jess empez a predicar, la originalidad de su mensaje fue que l hablaba en sus discursos exclusivamente de la salvacin, no de salvacin y condenacin. Por eso llam a su mensaje Buena Noticia. Basta comparar una frase suya con la de Juan Bautista, para darnos cuenta. Mientras Juan anunciaba: Convirtanse, por* Doctor en Teologa Bblica y profesor de la Universidad Catlica de Santiago del Estero, Argentina.

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- febrero diciembre 20042005 MENSAJE enero julio 2004

que el Reino de los Cielos est cerca. El hacha ya est puesta en la raz del rbol, y el que no d fruto ser cortado y arrojado al fuego (Mt 3, 2.10), Jess slo deca: Convirtanse, porque el Reino de los Cielos est cerca (Mt 4, 17). Lo mismo vemos cuando Jess fue a predicar a la sinagoga de Nazaret. Ley un largo pasaje del profeta Isaas, pero al llegar a la ltima parte, donde Isaas anunciaba un da de venganza contra la gente, Jess se detuvo y lo cort (Lc 4, 16-19). Y Lucas comenta que todos se admiraban de las palabras llenas de gracia que salan de su boca. Sus parbolas sobre el perdn (como la del hijo prdigo, el fariseo y el publicano, la oveja perdida), y su actitud de misericordia hacia los pecadores ms despreciables (la adltera, la prostituta, los cobradores de impuestos) muestran hasta dnde la salvacin era el nico objeto de su prdica. Se lo dice claramente a Nicodemo: Dios no ha enviado a su Hijo a condenar al mundo, sino a salvarlo (Jn 3, 17). Y tambin a los jefes judos: No he venido a condenar al mundo, sino a salvarlo (Jn 12, 47). Sin embargo, en algunas enseanzas Jess admite la posibilidad de una condena eterna. Lo hace, por ejemplo, cuando habla de perder la Vida (Mc 8, 35), perder el alma y el cuerpo (Mt 10, 28), no ser conocido (Mt 7, 23), ser apartado (Mt 7, 23), ser echado afuera (Lc 13, 28). Con estas expresiones Jess presenta la condena eterna, o sea, el infierno, como una exclusin del mbito de Dios, como un no permitirle al hombre unirse a Dios en el ms all. Por lo tanto, para Jess el infierno es simplemente la au-

Juicio Universal (detalle). Fra Angelico, 1431

Ante el abuso de muchos cristianos que se haban esmerado en describir con detalles el fuego del infierno, el papa Juan Pablo II aclar, en una catequesis pronunciada el 28 de julio de 1999, que se trata de imgenes que expresan la completa frustracin y vaciedad de una vida sin Dios. De esta manera, Juan Pablo II se converta en el primer Papa que eliminaba el fuego del infierno.

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tanto, afirmar que en el infierno hay gusanos que no mueren significa que la situacin de los que se condenan es como la de un cadver descompuesto o la de un montn de basura intil. El tercer elemento del infierno es el de las tinieblas exteriores. Slo lo cita san Mateo (8, 12; 22, 13; 25, 30). Por qu emplea esta figura? Los judos imaginaban la salvacin eterna como un gran banquete, esplndidamente iluminado. Era lgico, pues, que imaginaran el infierno como lo contrario, es COMO BASURA INTIL decir, como tinieblas que quedaban afuera de ese banquete. Las tinieblas simbolizan simplemente la no participacin en la El elemento ms caracterstico del infierno es el fuego. El fiesta final. Nuevo Testamento lo menciona de seis maneras distintas: fuego El cuarto elemento es el llanto y rechinar de dientes. Lo que no se apaga (Mc 9, 48), fuego eterno (Mt 25, 41), hormencionan Mateo (8, 12) y Lucas (13, 28). El rechinar de dienno de fuego (Mt 13, 42), fuego ardiente (Hb 10, 27), lago tes en la Biblia aparece siempre como ejemplo de rabia y de de fuego y azufre (Ap 19, 20), Gehenna de fuego (Mt 5, odio (Job 16, 9; Sal 35, 16; He 7, 22), y llama que atormenta (Lc 16, 25). El infierno no es un castigo inventado 54). Unida al llanto, la frase completa quiere expresar el dolor y la Los telogos han discutido durante siglos sobre la realidad de este por Dios para los pecadores. Pensar as desesperacin de los que quedan fuego, pero hoy sabemos que se tra- convierte a Dios en un ser cruel y despia- excluidos de la salvacin. Estas cuatro imgenes son las ta simplemente de un smbolo, de un lenguaje figurado, del mismo dado, un ser sdico que se venga de los nicas, en toda la Biblia, que desmodo que es simblica la frase de seres humanos que le han desobedecido, criben el infierno. Pero, como vimos, son simples imgenes simbJess cuando nos dice que debemos arrancarnos un ojo o cortarnos la justamente cuando estos no tienen ya licas, tomadas del ambiente semita, mano si ellos nos hacen pecar (Mt posibilidad alguna de enmendar su situa- que slo quieren demostrar que la situacin futura de quienes se con5, 27-30). Por qu el Nuevo Testamento cin. Ms bien el infierno es un fracaso denan ser la de una existencia absurda y sin sentido por haber rechaemplea el smbolo del fuego para de Dios, una tragedia para Dios. zado a Dios en sus vidas. De la misexplicar los sufrimientos del infierma manera que la salvacin eterna no? Algunos piensan que es porque, se describe de una manera simblica, como una gran fiesta con de los dolores fsicos que experimentamos en la vida diaria, abundante comida y excelentes vinos. uno de los peores es el de la quemadura. Por lo tanto, la posibiLa Palabra de Dios, pues, si bien ensea la existencia del lidad de arder eternamente en el infierno representa un castigo infierno, jams ha explicado en qu consiste. Lo nico que afirabsolutamente terrible. ma claramente es que se trata de la no salvacin, un estar sin Sin embargo, para la mentalidad juda, el fuego ardiente Dios. Pero sobre los sufrimientos o penas que all habr no dice estaba asociado ms que a la idea de un dolor grande, al lugar una sola palabra. donde iba a parar la basura, aquello que ya no sirve, el desperdicio. Por eso Jess dice que el rbol que no da fruto es arrojaEL INFIERNO COMO SITUACIN do al fuego (Mt 7, 19); y que la cizaa inservible es quemada (Mt 13, 30). Por lo tanto, decir que alguien va a ser quemaSi la Biblia no da detalles sobre los sufrimientos del infierdo equivale simplemente a decir que es un intil, que no sirve no es porque, en realidad, se trata de un tema secundario. Pero para nada. No que va a sufrir mucho. es posible preguntarse, aunque sea como suposicin, en qu Por eso, ante el abuso de muchos cristianos que se haban consiste el infierno? esmerado en describir con detalles el fuego del infierno, el papa Antes que nada, debemos aclarar que el infierno no es un Juan Pablo II aclar, en una catequesis pronunciada el 28 de castigo inventado por Dios para los pecadores. Pensar as conjulio de 1999, que se trata de imgenes que expresan la comvierte a Dios en un ser cruel y despiadado, un ser sdico que se pleta frustracin y vaciedad de una vida sin Dios. De esta venga de los seres humanos que le han desobedecido, justamanera, Juan Pablo II se converta en el primer Papa que elimimente cuando estos no tienen ya posibilidad alguna de enmennaba el fuego del infierno. dar su situacin. Ms bien el infierno es un fracaso de Dios, El segundo elemento mencionado por Jess en el infierno una tragedia para Dios, que l no puede evitar porque respees el gusano que no muere. Slo lo trae Marcos (9, 48). Qu ta profundamente la libertad y la eleccin de cada hombre. significado tiene? Para la Biblia, la presencia del gusano alude Como enseaba Juan Pablo II en la mencionada cateque(igual que el fuego) a lo inservible e intil. Lo menciona en el sis, el infierno no es un lugar creado por Dios, sino una siman podrido (Ex 16, 20), en los enfermos pestilentes (2 Mac tuacin, que no existe independientemente de la persona que 9, 9; He 12, 23), en los cadveres (Is 14, 11; 66, 24). Por lo sencia de Dios. Pero adems de estas expresiones, en otras palabras de Jess encontramos cuatro imgenes que describen de alguna manera cmo es el infierno. Estas son: a) fuego que no se apaga; b) gusanos que no mueren; c) tinieblas exteriores; y d) llanto y rechinar de dientes.

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se aleja de Dios. Tambin el cielo es una situacin, un estado de amor de la persona. Al ser, pues, el cielo y el infierno una situacin humana, ni siquiera Dios puede obligar a nadie a entrar en ellos. As como Dios no puede salvar a nadie a la fuerza, tampoco puede condenar a nadie. Es simplemente la consecuencia de las opciones del ser humano. Aclarado este punto, volvamos a preguntarnos: cmo ser aquella realidad que debern enfrentar los que se han condenado? A lo largo de la historia los telogos han propuesto diferentes hiptesis, que pueden resumirse en tres. La primera es la del infierno como situacin de dolor permanente. Qu ensea esta postura? Que al morir, la persona est destinada en el ms all a vivir para siempre sin Dios. Y como todo ser humano fue creado para estar junto a Dios, la imposibilidad de estar con l en la otra vida le producir un dolor infernal, un tormento atroz y brutal, que durar por toda la eternidad. A esta explicacin del infierno se le puede hacer una crtica. La posibilidad de resucitar en el ms all no es una facultad que el hombre tiene por naturaleza. Es un regalo que Dios hace a cada persona luego de su muerte. Como dice san Pablo: El don de Dios es la Vida eterna, en Cristo Jess (Rm 6, 23). Ahora bien, si a una persona luego de su muerte le espera la condenacin, para qu Dios la va a resucitar? Por qu no la deja que se quede muerta definitivamente? Le va a regalar la

resurreccin slo para poder castigarla y torturarla eternamente en el otro mundo? Por eso, algunos telogos (como Ch. Duquoc, P. Schoonenberg, E. Schillebeeckx) han hecho una segunda propuesta: la del infierno como muerte definitiva. Segn esta, como la resurreccin es un don de Dios, un regalo de su amor, si alguien rechaza a Dios simplemente no resucitar en el ms all. El infierno sera, pues, no resucitar, caer en la nada, no recuperar la vida. Quienes defienden esta postura la fundamentan en algunos dichos de Jess, el cual en algunas ocasiones da a entender que slo resucitarn los buenos. Por ejemplo, cuando dice: se te recompensar en la resurreccin de los justos (Lc 14, 14), como si los pecadores no fueran a resucitar. O cuando ensea: los que sean dignos de entrar en la otra Vida y de resucitar de entre los muertos (Lc 20, 35), como si algunos fueran declarados indignos de resucitar. Esta segunda hiptesis tiene un punto dbil. Es cierto que Dios respeta la libertad humana, y que si alguien libremente se niega a aceptar la Vida que l ofrece, con dolor de Padre aceptar su voluntad y lo dejar condenarse. Pero, puede una libertad finita en el hombre merecer un castigo infinito? Puede un pecado temporal acarrear un castigo eterno? Cmo es posible que a alguien, que en este mundo slo rechaz a las criaturas de Dios, se lo castigue privndolo de la persona de Dios?

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lar lo malo. Como dice el telogo Urs von Balthasar: Toda persona escuchar ambas frases: Aprtate de m, al fuego eterEsto ha llevado a los telogos a una tercera propuesta: la del no y Vengan, benditos de mi Padre. O sea, unos se salvarn infierno como condenacin del mal de cada uno. Qu significa ms plenamente, y otros se salvarn ms disminuidos, segn lo esto? Que todos nos vamos a salvar, pero de diferente manera. que cada uno tenga de salvable. En efecto, nadie es tan absolutamente malo que no tenga algo Esta explicacin (ya aceptada en el siglo IV nada menos bueno en su haber. Y ningn pecado, por serio y grave que sea, que por san Ambrosio), parece justificada por las palabras de puede aniquilar ese algo de bondad que hay en cada persona. De Pablo (1 Co 3, 15), el cual al hablar del Da del Juicio ensea modo que Dios, al final, salvar en toda persona lo que pueda, que toda persona tiene algo que salvar, incluso aqullas cuyas es decir, el resto de bondad que queda en todo hombre. La mismalas obras queden anuladas en el Juicio: Aqul cuya obra ma persona, pues, se salvar en parte y se condenar en parte. quede destruida, sufrir dao, pero l se salvar, aunque como Dios salvar lo bueno que hay en cada uno, y condenar y anuquien ha pasado por el fuego (es decir, disminuido). Y dice: As como entre las estrellas hay diferentes brillos, as tambin ser en Cada acto de amor que uno hace, cada gesto de servicio, aun cuando la resurreccin de los muertos (1 Co 15, 41-42). nadie se entere, provoca en lo ntimo de cada persona un reclamo de Esta propuesta (aunque tampoco resiste a todas las crticas) pareresurreccin, un grito de Vida plena, un retazo de cielo fascinante. cera ser la que, de alguna manera, mejor refleja la imagen amorosa del Dios de la Biblia. Ninguna hiptesis presentada por los telogos hasta ahora puede explicar plenamente el infierno. Lo que s est claro es que hay un algo en el ms all, que no sabemos bien en qu consiste, a lo que llamamos infierno, y que hace la diferencia entre ser bueno y ser malo. En efecto, no todos tendrn el mismo destino despus de la muerte. Depender de cmo haya vivido cada uno. No da lo mismo ser justo que injusto, ayudar a los dems que maltratarlos, ser sembrador de paz que ser violento. Es que cada acto de amor que uno hace, cada gesto de servicio, aun cuando nadie se entere, provoca en lo ntimo de cada persona un reclamo de resurreccin, un grito de Vida plena, un retazo de cielo fascinante. Y toda accin mala genera en el hombre una mengua, un menoscabo, un deterioro ntimo que lo har surgir apocado, condenado en la otra Vida. Pero mientras tanto, nuestra tarea es la de anunciar la salvacin de todos, sin cerrar de antemano las puertas del Paraso a nadie. Porque dice la Biblia que Dios tiene un plan: quiere que todos los hombres se salven (1 Tm 2,4). Y nosotros no tenemos por qu arruinarle los plaJuicio Universal (detalle). Fra Angelico, 1431 nes a Dios. M

COMO ESTRELLAS DISTINTAS

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