Sunteți pe pagina 1din 3

Elisabeth Noelle-Neumann Spirala tcerii nveliul nostru social| Exilul n mijlocul oamenilor Poate nu v ateptai ca o teorie despre comportamentul

ul electoral s surprind fragilitatea uman. La mijlocul anilor 60, cercettoarea german n psihosociologie Elisabeth NoelleNeumann a a observat c, dei inteniile de vot sondate prin chestionare au rmas aproape neschimbate de-a lungul campaniei electorale, n ultimul moment s-a constatat ralierea unui procent mic de alegtori, indecii, de partea formaiunii pe care ei o percep ca fiind votat de cei mai muli. Acest comportament (care a dus la interzicerea prezentarii sondajelor de opinie n preajma alegerilor) este considerat vrful, manifestarea cea mai vizibil a unui fenomen care a fost denumit spirala tcerii. Descrierea i explicarea fenomenului Comportamentul electoral este exponenial pentru ceea ce numim opinie public: este public, are loc n cadrul unor dezbateri publice i este poate singurul prilej al omului de a se exprima n privina problemele de stat. Votul tu conteaz este sloganul prin care sunt invitai cetenii la vot, dei la o aritmetic sincer adevrul este c votul tu conteaz, dei n-are nici o importan. Din fericire, oamenii nu sufer de luciditate. Nu raiunea l ndrum la urne, ci mecanisme mult mai rafinate, care in de domeniul psihosociologiei: votul nu exprim doar legtura dintre cetean i clasa politic, ct mai ales relaiile acestuia cu restul societii, cu semenii si. Ne exprimm convingerile n mijlocul oamenilor, ne alturm unor tabere, suntem inta influnelor, prerile noastre politice sunt supuse aprobrii sau criticii celorlali. Tocmai la aceast component psihosociologic se refer teoria spiralei tcerii. Succint, cercettoarea explic ralierea de partea taberei percepute ca nvingtoare prin teama noastr de izolare. Oamenii sunt preocupai permanent de opiniile celorlali. Receptarea unui anumit climat al opiniilor depinde de semnele (opiniile i comportamentele exprimate n public) pe care indivizii le percep la cei din jur sau n mass-media. Atunci cnd nu sunt de acord cu majoritatea, oamenii prefer s tac (inhibndu-i unele comportamente i renunnd la convingerile proprii), n timp ce tabra advers i manifest fr reineri convingerile. Se creeaz n acest fel o spiral a tcerii: cei din tabra mai puternic tind s se exprime tot mai curajos, n timp ce tabra aflat n minoritate se exileaz tot mai mult n tcere, astfel rezultnd nvingtori i nvini. Opinia public i tcerea Elisabeth Noelle-Neumann consider c teama de izolare st la baza acestui fenomen: dac are impresia c ceilali se ndeprteaz de el, individul sufer att de mult, nct din cauza acestei sensibiliti poate fi condus cu uurin, ca de un cpstru. Cercettoarea efectueaz o incursiune n istoria conceptului de opinie public, insistnd pe funcia ei de instan de judecat a comportamentelor. Omul se scindeaz, dup Rousseau, n dou fiine, n acela care este el cu adevrat, conform naturii sale, i ntr-altul care se formeaz sub jugul opiniei publice. Aadar, omul nu este doar cel al propriilor gnduri, convingeri i sentimente pe care ne place s ni-l nchipuim, ci i cel permanent deschis spre societate, expus capriciilor celorlali, avnd nevoie de simpatia i afeciunea lor i, firete, se teme de oprobiu i izolare. Vulnerabilitatea este condiia social a omului. Autoarea l amintete pe John Locke cu a sa lege a opiniei, care (spre indignarea contemporanilor si) sublinia c dintre cele trei legi care guvernau societatea timpului su (cea divin, cea civil i cea a opiniei) oamenii se tem cel mai mult de cea a reputaiei, a opiniei.

Pornind de la aceast concepie asupra omului, Noelle-Neumann d urmtoarea definiie opiniei publice: acele opinii asupra unor teme controversate pe care le poi exprima public fr a te izola (atunci cnd opinia public este nc n faza controverselor, cnd doar se contureaz tabra nvingtoare), respectiv n domeniul deja consolidat al tradiiilor, al moravurilor, dar mai ales al normelor de opinia public in acele convingeri i comportamente pe care trebuie s le exprimi sau s le adopi public dac nu vrei s te izolezi. Spirala tcerii apare n faza de dezvoltare a unei opinii publice i duce la crearea unei tabere ctigtoare (prin reducerea la tcere a minoritilor) i apoi la apariia unor norme. Observm c, dup definiia autoarei, opinia public nu mai este doar domeniul unor indivizi anume desemnai s critice, al sferei publice cu implicaii politice; n ea suntem implicai cu toii, iar puterea sa nu const n funcia intelectual, ci n cea de autoritate moral, coercitiv. n continuare, Elisabeth Noelle-Neumann surprinde alte aspecte legate de acest concept, menionndu-l pe Alexis de Tocqueville, care se refer la tirania opiniei publice i la condiia de egalitate pe care o presupune ea n democraie: Tocmai egalitatea care l face independent pe fiecare dintre concetenii si l expune pe om, lipsit de aprare, influenei marelui numr de oameni asemenea lui. Egalitatea, standardizarea, nivelarea stilurilor de via, a aspiraiilor, a gusturilor, a accesului la informaii, dar mai ales spectacolul acestei egaliti i nivelri ofer, pe de o parte, siguran individului, dar pe de alt parte l face s se simt nedifereniat, lipsit de nsemntate sau trind ntr-un ocean de ostilitate. Orice diminuare a alternativelor n a gndi, tri i a se exprima este o ameninare pentru societate i democraie. Exilul n mijlocul oamenilor Ce se ntmpl ns cu cei tcui? Este teama de izolare adevrata cauz care i face pe oameni s urmeze turma? Autoarea dedic un capitol celor care sfideaz opinia public: eretici, avangarditi, outsideri. Citat de Noelle-Neumann, Rousseau face urmtoarea remarc: Mi-e team c acea dragoste de nenvins pentru virtute, care i d puterea de a dispreui opinia public, l-ar putea mna spre cealalt extrem, l-ar putea face s sfideze i legile sfinte ale bunei cuviine i moralitii. Personalitatea poate nfrunta presiunile normative, n unele societi (cum este cea a noastr) excesele i originalitatea devenind chiar patologice, deoarece nu mai exprim nimic, sunt doar o mod. Trebuie, nu-i aa, s am dreptul de a m realiza conform bolilor i disperrilor mele. Am nevoie de libertate pentru a reflecta n public la mine nsumi sunt cuvintele unui regizor german controversat pentru un film, citat de autoare. Libertatea la care se refer regizorul este curajul de a se sustrage presiunii unor valori mprtite de o majoritate. Opinia public este i o fascinaie pentru muli, iar a reflecta n public la mine nsumi, ce poate fi mai mgulitor pentru un individ? Dincolo de personalitate, se poate vorbi i despre o cultur a nonconformismului specific fiecrei societi. De pild, psihosociologul american Stanley Milgram (recunoscut pentru cercetarile sale privind obediena) a demonstrat c norvegienii sunt mai conformiti dect francezii (Frana promovnd o cultur a controversei, pe cnd Norvegia una a integrrii), aadar se poate vorbi despre societi mai tolerante dect altele. Americanii au chiar o cultur a nonconformismului (n idei, cercetari, literatur, muzic), spre deosebire de noi, romnii, care avem mai mult o cultur a conformismului. Experimentele autoarei nu au edificat n privina temerilor de izolare ale celor care nu respect opinia public. n urma cercetrilor s-a demonstrat c oamenii tind s evite implicarea ntr-o controvers cu adversari majoritari numeric dispui s-i exprime fi

punctul de vedere sau c le este team de sanciuni cnd sunt n conflict cu o majoritate activ. Teama de izolare este dificil de operaionalizat. Totui, cercetrile au relevat sensibilitatea oamenilor la prerile celorlali. In spaiul romnesc, psihologul Vasile Pavelcu (1900 1991) a demonstrat c emoiile noastre au un fundament social, dei obinuim s le consideram ceva intim, personal. Elisabeth Noelle-Neumann a amintit, referindu-se la o student, c se simea ruinat purtnd insigna unui partid care nu avea susintori majoritari. Ruinea (pe care Vasile Pavelcu a definit-o ca sentiment viznd o presiune a societii asupra individului, fr ca acesta s se considere responsabil, vinovat) joac un rol important n tcerea celor aflai n minoritate, dar nu explic ralierea de partea majorittii. Teama de izolare pare mai plauzibil, potrivit autoarei: Cei care se simt izolai n relaiile cu ceilali i care pot fi recunoscui dup rspunsul <> sunt cei susceptibili s ia parte la acest last minute swing, lucru constatat n 1972 prin chestionarea repetat a acelorai persoane nainte i dup alegeri. Cei care o slab ncredere n sine i un interes redus pentru politic au participat n mai mare msur la balansul de ultim moment. Pentru cei tcui nu exist ns soluii n afara societii. Condiia avangarditilor, eroilor, ciudailor cei care sfideaz opinia public este i ea una ciudat, deoarece nu se pot ascunde de ceilali. Ei trebuie s triasc ntr-un fel n lume, iar condiia lor se aseamn atunci cu un exil n mijlocul oamenilor.