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LE CONCEPT DE RTENTION CHEZ E.

HUSSERL : UNE MMOIRE CONSTITUTIVE AUX SOURCES DE LA MMOIRE DE TRAVAIL


Marie-Loup Eustache John Libbey Eurotext | Revue de neuropsychologie
2009/4 - Volume 1 pages 321 331

ISSN 2101-6739

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Eustache Marie-Loup, Le concept de rtention chez E. Husserl : une mmoire constitutive aux sources de la mmoire de travail , Revue de neuropsychologie, 2009/4 Volume 1, p. 321-331. DOI : 10.3917/rne.014.0321

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Article de synthse
Rev Neuropsychol
2009 ; 1 (4) : 321-31

Le concept de rtention chez E. Husserl : une mmoire constitutive aux sources de la mmoire de travail Retentions concept by E. Husserl: a constitutive memory at the roots of working memory

Marie-Loup Eustache
Dpartement de philosophie, universit de Caen/Basse-Normandie, France <mleustache@hotmail.com>

Mots cls : E. Husserl phnomnologie rtention mmoire de travail conscience

doi: 10.1684/nrp.2009.0050

Correspondance : M.-L. Eustache

Short-term memory and long-term memory are two concepts largely used in neuropsychology with very strict definitions. The recent history of these concepts and of the models that utilise them (Baddeleys working memory model, multisystems conceptions) is relatively well-known. However, their foundations have not been explicitly described. In philosophy, Edmund Husserl (18591938) has also made a distinction between memory recollection and memory retention. By giving the precise definition of each, this article tries to reveal a similarity in Husserls notion of retention with what we call today working memory, the memory constituting the time that has just passed. If Husserl already managed to define these two types of memory, he achieves this through the use of phenomenology. Phenomenology reveals the essence of memory and analyses our representations for what they are. Studying the link between consciousness and what it holds may serve to understand consciousness in itself and ultimately memory in itself. Husserl raises an elaborate view of memory and reveals the importance of its linear aspect, essential for the subjects identity. In this way, Husserl depicts a particular memory, constitutive of ourselves, and closely related to what we now call working memory. In this article,

Abstract

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La mmoire court terme et la mmoire long terme sont des concepts largement utiliss en neuropsychologie avec des dfinitions prcises. Lhistoire rcente de ces concepts et des modles qui les utilisent (modle de la mmoire de travail de Baddeley, conceptions multisystmes) est relativement bien connue. En revanche, leur fondement a rarement t relat explicitement. Nous nous proposons ici de nous pencher sur les origines philosophiques du phnomne de mmoire court terme, non alors utilis sous ce nom. En philosophie, Edmund Husserl (1859-1938) a, en effet, fait une distinction entre ce quil appelait mmoire par rtention (mmoire court terme) et mmoire des ressouvenirs (mmoire long terme) grce une mthode spcifique dont il est le fondateur : la phnomnologie. La phnomnologie dcle lessence de chaque chose en tant quobjet de conscience, et Husserl sintresse alors lessence prcise de la mmoire et analyse nos reprsentations en elles-mmes. Le fait dtudier le rapport de la conscience avec ce quelle dtient permet de bien comprendre ce regard possible de la conscience sur elle-mme et, par consquent, de la mmoire elle-mme. Husserl dresse une vision labore de la mmoire et rvle limportance de son caractre linaire, permettant lidentit du sujet. Husserl dcouvre une mmoire en nous constitutive, qui ressemble fortement la mmoire que nous qualifions aujourdhui de mmoire de travail . Dans cet article, nous effectuons une exgse de lvolution du concept de rtention dans luvre de Husserl, et nous le rapprochons des thories actuelles de la mmoire, notamment la conception rcente de Baddeley, intgrant le concept de buffer pisodique.

Rsum

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Article de synthse
we will attempt to make a link between Husserls concept of retention and Baddeleys concept of working memory by integrating the notion of the episodic buffer.
Key words: E. Husserl phenomenology retention working memory consciousness

La phnomnologie
La phnomnologie est une mthodologie philosophique rigoureuse que Husserl qualifie de science des phnomnes et de la faon dont ils se prsentent

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ous utilisons des concepts thoriques au quotidien, en neuropsychologie comme dans dautres disciplines, dans leur acception la plus rcente, mais sans pour autant toujours connatre leur volution historique : les travaux fondateurs et leurs origines, la premire occurrence du terme, les premires dfinitions, les changements marquants Des concepts comme ceux de mmoire pisodique ou de mmoire de travail ont fait leur apparition au dbut des annes 1970 en psychologie exprimentale et en neuropsychologie avant dtre utiliss plus largement en sciences cognitives. Dabord essentiellement sous la plume de leurs crateurs, E. Tulving pour la mmoire pisodique et A. Baddeley pour la mmoire de travail, ils sont devenus des concepts indispensables et ont profondment chang depuis cette date, parfois au cur de controverses mais aussi la pointe des volutions les plus passionnantes de la recherche (voir par exemple le numro spcial de Neuropsychologia 2009 [1] consacr la mmoire pisodique). Dans le cadre de revues de questions ou de mises au point thoriques, les auteurs les plus influents ont t amens prciser ces volutions (voir par exemple, Tulving [2] pour le concept de mmoire pisodique). La filiation directe entre le concept de mmoire court terme et celui de mmoire de travail a aussi t expose dans les textes fondateurs de Baddeley [3-5]. Les liens avec le modle dAtkinson et Shiffrin [6] et les travaux de lcole anglaise de neuropsychologie [7] ont t souligns et font partie de lhistoire et de lenseignement de neuropsychologie [8]. Mais ces concepts ont une autre histoire, plus ancienne, qui en constitue la fondation profonde. Pour la mmoire pisodique, son crateur, E. Tulving, a fait frquemment rfrence la phnomnologie pour indiquer les sources de son inspiration. Les concepts de conscience autonotique, notique ou anotique, niveaux de conscience qui caractrisent lexpression de diffrents systmes de mmoire, proviennent en droite ligne de la branche de la phnomnologie et de son fondateur, E. Husserl. Pour le concept de mmoire de travail, notre connaissance, les liens entre ses origines philosophiques et son acception cognitive ont t moins clairement prciss par les auteurs actuels, peut-tre parce que ceux-ci sont moins directs. Pourtant, E. Husserl a men une rflexion novatrice sur le concept de rtention (proche, nous le verrons de celui de mmoire de travail) ; celui-ci est dailleurs au cur de ses conceptions de la mmoire. Ce concept de mmoire rtentionnelle nous semble aux sources mme de celui de mmoire de travail. Plus encore, il pourrait apporter des lments de rponse ou tout du moins un clairage original certaines questions poses aujourdhui aux modles de la mmoire. Leur extension indispensable aux concepts de conscience et didentit rend pertinente une rflexion phi-

losophique sur lorganisation densemble des systmes de mmoire et leurs interactions. Cet article a en consquence plusieurs objectifs complmentaires. Dans un premier temps, nous prsenterons succinctement la phnomnologie et luvre de son fondateur, E. Husserl. Dans un deuxime temps, nous dfinirons plus en dtail le concept de rtention et ses drivs en soulignant son volution et sa place centrale dans la thorie des relations entre mmoire et conscience labore par cet auteur. Enfin, nous mettrons en relation le concept de rtention formalis par Husserl avec les volutions rcentes du concept de mmoire de travail de Baddeley, puis plus largement avec des modles structuro-fonctionnels de la mmoire humaine.

Edmund Husserl et la phnomnologie


Edmund Husserl (1859-1938)
E. Husserl est n Prossnitz, en Moravie (AutricheHongrie), en 1859. Suivant des cours de mathmatiques, de philosophie et dastronomie, il obtient (en 1882) un Doctorat de mathmatiques Vienne, intitul : Contribution la thorie du calcul des variations. Il suit en 1883 les cours de Brentano avec lequel il ne tarde pas se lier. Husserl ne se consacrera plus qu la philosophie la suite de cette rencontre. En 1887, il pouse une institutrice, Malvina Steinschneider, dont il aura trois enfants. Le 1er aot 1894, Husserl est nomm professeur luniversit de Halle, en Allemagne. En septembre 1901, la facult de philosophie de Gttingen fait appel lui comme professor extraordinarius . Aprs la publication des Recherches logiques (1901) [9], des Leons pour une phnomnologie de la conscience intime du temps (1905) [10] et des Ides directrices pour une phnomnologie (1913) [11], Husserl est appel comme professeur ordinaire par luniversit de Fribourg, puis est nomm professeur honoraire luniversit de Berlin. En 1929, Husserl prsente des confrences Paris qui donneront lieu la publication des Mditations cartsiennes [12]. En 1933, Hitler est nomm chancelier. Husserl est exclu de luniversit par les nazis. La Crise des sciences europennes parat en 1936. En 1938, Husserl meurt Fribourg lge de 79 ans. Au-del de ses uvres remarquables, Husserl laisse aprs lui cette nouvelle philosophie quil nomme la phnomnologie.

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Article de synthse
lhomme. La phnomnologie cherche ainsi mettre en lumire les conditions de possibilit de la connaissance du sujet humain. Elle vise dfinir les objets que nous avons en pense, dcrire un phnomne , cest--dire une donne qui se prsente la conscience et prend sens en elle. La phnomnologie nest pas indpendante mais rattache lindividu, cependant, ce nest pas lindividu pour autant qui donne sens lobjet, mais il le reoit et doit ensuite le comprendre. Il ny a pas de csure entre lobjet et le sujet, mais lindividu nest que rapport, que relation aux choses perues : le phnomnologue cherche alors dceler ce lien, ainsi il nest pas question de comprendre dabord lobjet pour comprendre par l le sujet humain, ni linverse, mais de les comprendre tous deux, dans leur relation. Ce lien nanmoins est bien visible si le sujet humain fait le choix de se pencher sur ce dernier, cela revient adopter une attitude transcendantale , cest-dire rechercher les conditions de possibilit de la connaissance humaine dun objet intentionnel. science de la conscience pure , cest--dire une science laboratrice des principes thoriques permettant ltude dune conscience en marche : Il est vident que, mutatis mutandis, tout cela vaut pour une psychologie interne pure, ou pour une psychologie purement intentionnelle qui reste sur le terrain naturel et positif. Nous avons fait ressortir, par quelques indications sommaires, quelle est la parallle de la phnomnologie constitutive en mme temps que transcendantale. La seule rforme vritablement radicale de la psychologie rside dans llaboration dune psychologie intentionnelle. Brentano la rclamait dj, mais il ne vit pas malheureusement ce qui fait le sens fondamental dune analyse intentionnelle, donc de la mthode qui seule rend possible une psychologie de ce genre, puisque seule elle nous rvle les problmes vritables et vrai dire infinis dune telle science (20, pp. 89-90 [12]). La phnomnologie, dont les objectifs sont thoriques et gnraux, est donc daprs Husserl une science au fondement mme des rapports entre conscience et objet, alors que la psychologie empirique traite dun sujet humain rel, individuel. La conscience est, en dfinitive, un pont vers un sujet de pense, elle est relation du fait de son caractre intentionnel. Sil y a intentionnalit pour la rflexion sur le monde, on parle aussi dintentionnalit pour la rflexion de soi soi. La phnomnologie correspond ce quil dsigne par les termes de psychologie purement intentionnelle , puisquelle ne sintresse ni la personnalit du sujet (il nest pas peru en tant quindividu) ni lobjet dans son contenu de sens, mais ne sintresse quau rapport de la conscience en gnral ce type dobjet. Cette nouvelle approche est dnue de toute ambigut par ladoption de ce terme de phnomnologie , impliquant clairement un registre indpendant de la psychologie et une mthode bien particulire. Elle vise saisir lessence invariante des lments empiriques et changeants. Pour cela, en ce qui concerne la description de la mmoire, nous comprenons que, derrire notre conscience individuelle, se cache une conscience constituante. En effet, si nous mettons entre parenthses nos vcus individuels et psychologiques, nous pouvons nous ouvrir une conscience qui est une pure capacit mmoriser et unir des lments temporels dans une certaine continuit. Lorsque la conscience est regarde en elle-mme, elle nest pas saisie daprs ce quelle forme, mais en tant que structure capable de former. Ce regard rflexif de la conscience sur elle-mme, par soustraction de tout ce qui est individuel et personnel en elle, ne se nomme pas autrement quoprer une rduction phnomnologique . partir de cette rduction, je suis pleinement un moi capable de connatre, je deviens un moi transcendantal, une pure capacit connatre de manire consciente mes rapports en conscience. Jai, en phnomnologue, un deuxime regard sur les choses qui mentourent ou qui me parviennent en conscience ; jacquiers ainsi une perception interne sur mes propres connaissances. Quest-ce donc que cette perception interne ?

Phnomnologie et psychologie
Pour Husserl, la phnomnologie a la particularit dtre constitutive et transcendantale, cest--dire quelle sintresse aux essences de chaque chose connatre mais aussi aux conditions de possibilit de cette connaissance par la conscience. Si la phnomnologie comme la psychologie sont des sciences de la conscience, elles sont en fait loignes. Pour Husserl dailleurs, la phnomnologie est une propdeutique la psychologie, elle se place avant elle et la permet. Entrer en phnomnologie demande en effet de mettre entre parenthses notre soi personnel, pour ne plus avoir quun regard neutre sur les choses. Cela est possible daprs Husserl, puisque nous pouvons nous dtacher du soi individuel pour tudier lessence du moi (ou moi transcendantal, voir infra). En phnomnologie, une certaine concrtude sige encore dans le moi, dans le fait de demeurer une conscience constituante, ce que Husserl nomme : lintentionnalit . Ce terme dintentionnalit fut propos pour la premire fois par le psychologue-philosophe Franz Brentano, Toute conscience est conscience de quelque chose , et Husserl le reprend dans sa propre philosophie. Dans Les Mditations cartsiennes [12] par exemple, Husserl crit : Le mot intentionnalit ne signifie rien dautre que cette particularit foncire et gnrale qua la conscience dtre conscience de quelque chose, de porter, en sa qualit de cogito, son cogitatum en elle-mme (Deuxime mditation, 14, p. 65). Bien que Husserl ait t longtemps llve de Brentano et sen soit fortement inspir, la phnomnologie fonde par Husserl est diffrencier de la psychologie empirique (qui sattache des sujets humains individuels). Husserl le prcise au 20 des Mditations, il a effectivement repris le concept d intentionnalit propos par Brentano, mais en phnomnologie et non dans le cadre dune psychologie empirique comme ce dernier. La phnomnologie est une

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Article de synthse
La perception interne en phnomnologie
Comment en effet comprendre ces termes de perception interne en phnomnologie, si lon part du principe que tout est tudi daprs son entre en conscience ? Devons-nous en dduire que tout devient perception interne chez Husserl ? Dans les Ideen 1 [11] Husserl emploie les expressions de perception interne et de perception externe : Nous avons une exprience originaire des choses physiques dans la perception externe ; nous ne lavons plus dans le souvenir ou dans lanticipation de lattente ; nous avons une exprience originaire de nous-mmes et de nos tats de conscience dans la perception dite interne ou perception de soi ; nous nen avons pas dautrui et de son vcu dans lintropathie ( Einfhlung , p. 15). Pour expliquer ce quil entend par perception interne et perception externe , Husserl compare la perception dun souvenir la perception du vcu dun autre homme, par intropathie, cest--dire en faisant la dmarche de se mettre la place de lautre pour le comprendre, ce que lon appelle aujourdhui la thorie de lesprit . Nous soulignons, ce sujet, les rapprochements et les distinctions trs actuels entre les mcanismes impliqus dans la mmoire (le voyage mental dans le temps) et dans la thorie de lesprit (la capacit dadopter le point de vue dautrui). La perception du sujet connaissant serait originaire et donc plus immdiate, plus prcise pour le sujet que la perception dune perception dautrui. Cependant, dans ce premier chapitre des Ideen, Husserl adopte encore le regard dun homme usant de lattitude naturelle, cest--dire non phnomnologique. Son regard nest pas encore eidtique , cest--dire sachant dcrypter lessence des choses perues . Il ne fait donc pas la mme distinction, entre perception interne et externe, que plus tard et comme ce sera le cas dans la suite de cet article. Il est utile de bien comprendre cette premire distinction pour comprendre la deuxime : dans lextrait cit ci-dessus, la perception interne quivaut alors aux perceptions miennes de moimme, au contraire des perceptions externes, moins lisibles, de perceptions perues indirectement, comme cest le cas de la perception des vcus dautrui. Aprs rduction, la perception interne et la perception externe ne sont plus lire en ce sens : la perception interne devient la perception de la perception en elle-mme et celle-ci est, pour Husserl, chose plus vraie et plus proche du moi lui-mme, que le contenu de la perception. Ce nest donc pas le fait que lobjet dtude soit externe ou interne au sujet qui intresse Husserl, en tant que phnomnologue, mais cest la faon dont le sujet connat avec plus ou moins dimmdiatet ce quil reoit et conoit. Dans lattitude phnomnologique, lopposition entre un extrieur et un intrieur de soi naura plus vraiment de sens, puisque tout est objet de rflexion du sujet. Ensuite, bien entendu, la rflexion peut tre directe ou indirecte, mais tout dpend du degr de rflexion, ou encore du mode de rflexion et non plus du lieu de lobjet tudi selon un extrieur et un intrieur. Afin dtre plus clair par la suite et de ne pas faire perdurer lambigut des termes de perception interne ou externe, Husserl parlera de perception, ou de prsentification (perception de perception). Le terme d intriorit est en lui-mme paradoxal. En effet, lhomme est la fois compos dune intriorit et dune vision de lextrieur de lui-mme, or lun comme lautre sont dcouverts par lui en lui-mme. Il ny a donc de monde extrieur qu partir dune rflexion intrieure. Lidentit du monde, comme lidentit soi, sont rendues possibles par la rflexion de lhumain. Ainsi, lintriorit nest pas un enfermement en soi, mais elle a cette capacit douvrir ce qui nest pas soi. Il y a, en soi, autre que soi. Il nest donc pas judicieux de penser la dfinition du soi de lhomme par abstraction de ce qui serait temporel, puisque lhomme est un tre au monde, vivant le dehors par son dedans et comprenant ce quil est en pntrant le monde. Lhomme est homme par sa pense, mais galement par son inscription dans un monde qui rsonne en lui, puisque cest dans le monde que lhomme a rflchir. Cest en tant au monde que lhomme peut avoir lintuition de cet extrieur en lui et le saisir comme appartenant son intrieur ; il ny a donc plus de csure entre une intriorit et un extrieur, puisque tout est intentionnalit, tout est pens. Cependant, il peut tre utile de retenir cette opposition entre perception interne et perception externe pour base, puisque, avant dentrer vraiment en phnomnologie, cest ainsi que nous avons communment lhabitude dapprhender les choses. Dailleurs, si Husserl dcouvre la conscience absolue, le moi phnomnologique, ce moi au monde constituant, cette pure conscience, cest bien en tant parti lui-mme dune tude sur les actes dits de base , cest--dire internes au sujet, comme cest le cas lorsque le sujet se rflchit lui-mme, imagine ou encore se souvient. En effet, Husserl partait de ce prjug dune sparation entre un dehors et un dedans, mais en tudiant le dedans du sujet, il dcouvre le moi pur constituant et la mthode phnomnologique ellemme. Finalement, en phnomnologie, la distinction entre perception interne et externe na plus lieu dtre, puisque tout devient pense. Cependant, une autre chelle danalyse, il existe encore deux niveaux de perception dvelopper, non plus naturelle, mais phnomnologique, intentionnelle : une perception directe, interne, et une perception indirecte, externe, la perception de perception. Avec Husserl, la perception externe prend alors un nouveau visage, puisquelle laisse surgir lexistence dune conscience prrflexive, qui a dj t consciente. La perception externe prend un tout autre sens, puisque nous avons subi une vritable conversion du regard avec Husserl, en nusant plus des reprsentations mentales au premier degr, de faon nave, mais en les observant comme des phnomnes, comme des apparus la conscience . Toute chose est phnomne si elle se donne de manire consciente la

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Article de synthse
conscience comme objet dtude. Si Husserl cherche dfinir lessence du souvenir, il est face un phnomne bien complexe, puisquil a la particularit de se prsenter moi mais, en mme temps, dtre en moi. Pour analyser ce type dobjet, la phnomnologie husserlienne a pour principe de ne pas regarder le souvenir selon lhistoire psychologique du sujet, mais ltudie en lui-mme, comme un objet se plaant dans le pass, bien quvoqu au prsent par la conscience. Cette nouvelle dfinition de la perception externe rassemble alors en elle deux types de perception : le ressouvenir (proche du souvenir au sens courant du terme, nous y reviendrons) et la rtention. La rtention est aussi appele souvenir frais , elle est ce souvenir de ce qui vient tout juste de se passer. Si la rtention est plus directe que le ressouvenir, stant donne il y a moins longtemps la conscience que celui-l, doit-on toujours parler de prsentification en ce qui la concerne ? Doit-on toujours parler de phnomne se prsentifiant la conscience, cest--dire se donnant nouveau la conscience ? En effet, le phnomne de rtention nest-il pas davantage li au prsent, bien quil y ait retenue dun fait qui nest dj plus prsent ? En effet, si lors de la prsentation ponctuelle de toute nouvelle face dun objet temporel, joubliais les premires au fur et mesure, serais-je vraiment en mesure de percevoir un objet ? La chose perue ne transcendet-elle pas la manifestation de la chose ? L se tient la clef pour Husserl, somme toute paradoxale, de la saisie dun objet temporel, devant tre compris unitairement daprs une multiplicit qui stale dans le temps. Comment capter alors le message dun objet qui est et en mme temps nest plus ? Comment saisir ce qui nest pas entirement prsent ? Comment percevoir quelque chose indirectement, et une telle perception nest-elle pas tronque par sa teneur mme ? tion qua ma conscience lorsquelle peroit un autre homme. Husserl utilise cette comparaison dans le but de dceler lessence du ressouvenir ; il le compare mon regard vers autrui pour, en fait, les distinguer (voir supra les analogies et les dissemblances entre mmoire et thorie de lesprit). Lessence dautrui est simplement un point sur lequel Husserl sappuie pour la comparer celle du ressouvenir et insister sur sa spcificit. En effet, la comprhension de lautre ne passe pas par un raisonnement : je reconnais lautre immdiatement sans concept, comme tant un alter ego, contrairement toute perception habituelle ; il est immdiatement prsent, bien que restant inaccessible. Husserl parle alors dune prsentation indirecte . Le ressouvenir nest pas non plus une perception simple. Cependant, il nest pas non plus une prsentation indirecte, il est une reprsentation . Ainsi, si, comme pour le cas dautrui, le ressouvenir est un peru particulier qui nen nest pas vraiment un, le ressouvenir se distingue du cas dautrui en un point tout fait extraordinaire : le ressouvenir est un lment qui contient du mien, qui est relatif soi, alors que lapparatre dautrui, la connaissance de lautre, amne quelque chose qui me ressemble mais qui nest pas moi. Si le souvenir se dfinit comme tant une reprsentation mienne qui nest plus moi dans le prsent, cela nest valable que pour le souvenir dun temps clos ou de ce que Husserl appelle le ressouvenir . En effet, et cela est primordial pour la comprhension de la mmoire dans sa globalit, il y a deux types de souvenirs pour Husserl : un souvenir qui rappelle un vnement termin, le ressouvenir , et un souvenir frais , qui rappelle un souvenir dun instant court et venant tout juste de se produire, dun vnement temporel non encore achev. Nous sommes bien ici au cur de la distinction entre la mmoire-souvenir et la mmoire de travail qui nous proccupe dans cet article. Nous avons, bien sr, entrevu la conception de la mmoire pisodique et de la conscience autonotique, mais nous ne dvelopperons pas ce thme dans cet article (voir [13] pour revue).

Deux types de souvenirs pour Husserl : le souvenir dun temps soi (ou ressouvenir) et le souvenir dun instant tout juste pass (ou souvenir frais)
Cette distinction opre par Husserl nous amne au cur de lopposition dj voque entre mmoire long terme (et plus prcisment mmoire-souvenir ou mmoire pisodique) et mmoire court terme (ou mmoire de travail dans sa terminologie moderne). Nous ne nous attarderons pas sur le concept de ressouvenir , mais celui-ci nous permettra de mieux cerner ceux de souvenir frais et de rtention qui font directement lobjet de cet article.

Rtention et souvenir frais


La rtention se confond avec le souvenir frais , au dbut de louvrage Les Leons sur le temps (volume B) [10]. Dans cette traduction rcente des textes husserliens concernant la conscience intime, des textes postrieurs la rdaction des Leons (partie A) sont retranscrits. Husserl revient alors sur la question de la rtention en la mettant en parallle avec le souvenir (ou ressouvenir). Dans cet ouvrage, des textes de Husserl de diffrentes poques sont rassembls, ce qui permet de lire toute lvolution de sa thorie sur le rapport de la conscience aux objets temporels. La rtention est ce qui dsigne la vise dun lment venant tout juste de se prsenter la conscience et faisant partie dun vnement plus large vcu au prsent. Husserl dveloppe lexemple de la perception dune mlodie et de

Le ressouvenir
Voil comment Husserl procde pour dcrire lessence de ce phnomne temporel quest le ressouvenir. Le souvenir (ou ressouvenir) est compar par E. Husserl la percep-

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Article de synthse
la retenue du son tout juste pass pour la saisie possible de lunit mlodieuse. Comment dcrire et dfinir alors ce phnomne de rtention, gardant en mmoire un temps pass dans le maintenant ? Husserl qualifie dabord ce phnomne de prsentification (de prsentation se reprsentant nouveau la conscience). Cela veut dire que Husserl conoit, par exemple, un vnement sonore tout juste pass mais encore prsent, comme tant plus qualifier de perception passe que de perception effectivement l au prsent. En effet, le qualifier de perception reviendrait ne plus respecter la temporalit de lvnement pass, quoique tout juste pass, et cela reviendrait une sorte de cacophonie, puisque le prsent et le tout juste pass seraient installs au mme niveau perceptif. Par exemple, le son tout juste pass dun dbut de mlodie est bien encore prsent mon esprit lorsque le son suivant apparat. Cependant, il nest plus peru comme lest le nouveau son, sinon ces deux sons seraient perus en mme temps et donc sans harmonie. La rtention ou souvenir frais se place donc, logiquement comme faisant davantage partie du pass que du prsent. Pourtant, bien que la rtention soit dcrite comme appartenant au pass, Husserl voit bien que celle-ci est diffrencier du ressouvenir, tant certes passe, mais tant encore l au prsent. Husserl se trouve dans la difficult qualifier ce moment selon les rgles du temps ; le tout juste pass est un souvenir tout fait particulier, puisquil est un souvenir primaire , qui est encore l dans le maintenant de la perception. Husserl voit bien quil se distingue nettement du ressouvenir , ce dernier tant un acte volontaire et libre, o les vcus ne sont plus retenus dune manire originelle et ont donc t modifis ; le vcu ressouvenu est alors saisi moins clairement que le vcu encore prsent en moi de faon originelle, tant donn que les vcus ressouvenus ne sont plus prsents. Finalement, Husserl opte pour considrer que cette rtention nest ni vraiment une perception, ni une prsentification, mais vient dun niveau de conscience diffrent. En effet, en dernier lieu, Husserl insiste sur le caractre constitutif de la rtention elle-mme et ne la vise plus comme tant un contenu immanent situ entre pass et prsent, ou la fois pass et prsent. Cette diffrence de dfinition apporte un vritable changement, puisque je ne regarde plus la conscience temporellement et individuellement, mais je la vise en elle-mme. Nous sommes bien ici au cur mme de lobjet de la phnomnologie. La rtention serait finalement un moment constitutif et non plus un contenu mmoris ou en train de ltre. nous nous rappelons des phrases mlodiques, nest-ce pas seulement parce que nous les avons retenues les unes aprs les autres ? La mlodie ressouvenue et la mme mlodie coute pour la premire fois ne sont-elles pas similaires, ne sont-elles pas composes de la mme faon ? Husserl semble hsiter dans la rponse donner : il rpond dabord par non (sauf peut-tre dans le cas o la mlodie est rapide), puis il lui parat vident que la rponse ne peut qutre affirmative ( Mais tout bien considr ). Bien sr, les sons antrieurs sont encore prsents, lors de lcoute de la fin dune mlodie. Ils sont encore en nous, dans notre conscience : ainsi, ce nest pas le dernier son entendu qui ponctue la fin de la chanson, mais bien le fait quil soit li aux sons davant, et quune certaine unit arrive son parachvement, de mme quune pierre ne fasse pas un mur bien quelle soit la dernire pose. La mlodie ne semble donc pouvoir tre perue ou apprhende que si les sons prcdents sont maintenus, cest--dire retenus ; le dernier son pos est alors inclus dans une unit. Limage du mur se construisant est alors utile pour comprendre la dpendance du dernier son par rapport aux prcdents pour tre entendu comme tant le dernier son, parachevant la mlodie ; cependant, il faut bien diffrencier le mur de la mlodie, comme le prcise Husserl. La comparaison avec ldifice ne convient pas dans la mesure o, dans ldifice achev, chaque pierre reste conserve. Il en va autrement ici. La perception de la mesure est une unit temporelle, cest--dire une unit rpartie temporellement. La perception des phases antrieures est contenue en elle, mais la faon prcisment dont quelque chose est conserv dans une unit temporelle dextension. Et ainsi de suite (p. 109) [10]. Husserl a compris que la rponse la question (de savoir si les phases antrieures sont encore prsentes lors de lcoute du dernier son) est forcment affirmative, seule issue pour que le sujet puisse saisir lunit de la mlodie ; cependant, ces phases ne sont pas perceptibles comme les pierres poses construisant un mur. Ces phases ne sont pas perues, mais simplement vcues. Ainsi, ces phases sont encore l, mais o sont-elles, puisquelles ne sont pas concrtement l ? Quelque chose se construit dans la conscience, elle-mme se constituant par ses perceptions. Husserl a ici la vision dune mmoire continue, unissant les lments entre eux temporellement. La solution du problme se place ainsi du ct de la conscience. Husserl peroit alors la prsence en nous dun phnomne atemporel, qualifi de rtention (celle-ci prenant alors un tout autre sens que celui de souvenir frais ). La rtention nest alors plus qualifie de lieu de stockage dun souvenir en formation, mais comme tant un moment constitutif de notre conscience passive (au sens o elle ne fait pas intervenir la volont du sujet dans ce travail) : Cest une conscience unitaire qui sdifie pas pas dans le percevoir et qui saccrot en contenu dans le percevoir qui progresse (p. 108) [10].

La comparaison de la mlodie en train dtre perue et dun mur en train dtre construit
Le ressouvenir dune mlodie na pas le mme mode dapparatre la conscience que la mlodie perue au moment mme, lune tant prsentifie et lautre tant en train dtre perue. Pourtant, objectivement, si on regarde cet objet en faisant abstraction du contexte de son coute, il se donne bien selon diffrents stades, petit petit. Or, si

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Article de synthse
La rtention nest ni un maintenant, ni un souvenir
Lorsque Husserl remarque quun son retentissant nest pas le mme que le son entendu tout lheure, il peut entrevoir lide de latemporalit de la conscience absolue et rgler le problme de la rtention en la redfinissant. Et, inversement, par ltude de cette nouvelle dfinition de la rtention se dveloppe encore cette ide datemporalit de la conscience absolue. Husserl y parvient en voulant viter le problme de linfinie rgression. Ce problme est mentionn travers un schma, traant le son dans le temps selon ses modifications continuelles dues lloignement du temps prsent (figure 1). Dans ce schma, la rtention tait encore perue comme tant relie au maintenant du son et seffilant comme une queue de comte . Or, dans lexemple de la comparaison entre la perception de la mlodie et la construction du mur, Husserl est dj persuad que la rtention, jusqualors accroche la sensation, nest pas la rptition du son pass, mais nest plus non plus, comme dans ce schma, relie la sensation (figure 1). La rtention serait alors une rsonance , un son modifi. Cela change tout, car la rtention apporte bien quelque chose de nouveau la conscience, non plus en termes de contenu retenu, mais en termes de modification du son peru. Ainsi, il ny a pas dinfinit ce niveau, puisque la rtention vient transformer le son peru, sans rappeler tous les lments antrieurs au son. En effet, la rtention nest pas un contenu temporel, mais une synthse, une mise en forme, une constitution atemporelle de la conscience. Cette nouvelle vocation de la rtention permet la comprhension de la ncessit de latemporalit de la conscience absolue, puisquelle-mme nest pas un contenu temporel, mais un travail de la conscience. Retenons ici que la rtention est une intentionnalit en elle-mme, une fonction de la conscience absolue. Voil pourquoi, elle ne peut tre qualifie de contenu et, surtout, pourquoi elle ne peut tre qualifie de contenu temporel. La modification du son entendu en rtention nest donc pas due la temporalit (du son ou de la conscience), mais latemporalit de cette intentionnalit rtentionnelle. La conscience absolue est elle-mme atemporelle, mais consciente du temps, grce cette fonction rtentionnelle, mamenant en conscience, par mmoire (non volontaire), une prsence de ce son-pass : cela se manifestant par un changement continuel, une modification discrte du son pass. Husserl aborde ici un point important, celui de latemporalit de la conscience absolue, constituante de la temporalit. Pour quil y ait cette constitution de la temporalit dans la conscience intime, il faut quau dpart les actes dune conscience absolue soient constituants. Cest justement le cas de la rtention : elle est une condition de possibilit de la constitution de ma conscience temporelle. Elle nimprime pas de contenu nouveau dans mon intriorit, elle agit simplement pour que je puisse percevoir dans le temps. Ici, Husserl emploie pleinement le terme de rtention ; celle-ci a enfin son visage dfinitif, elle nest ni perception du maintenant (ou de ce qui laccompagne simultanment), ni souvenir. Elle est un mode de la conscience absolue, atemporel, jamais porteur de contenu immanent, mais toujours constituant, discrtement. En effet, la rtention est un moment atemporel de la conscience fonctionnant sans que le sujet en ait conscience. La rtention est un moment de la conscience absolue,

t20 t10 O t0 t1 t2 t3 t4 t21 X

Figure 1. Limage de la queue de comte (daprs [10]). Labscisse OX correspond au temps utilis par la mlodie dans son mission et dans son coute. Lordonne OE correspond au temps peru par la conscience, en loccurrence ici la saisie temporelle dune mlodie scoulant dans le temps. T1 correspond au premier son capt par la conscience, T2 au deuxime T21 et T20 correspondent aux sons prcdents gards prsents en rtention lors de la saisie du son T2. Husserl nous montre ici le problme de rgression linfini lorsque la rtention se dfinit comme tant relie au moment prsent. En effet, plus la mlodie se droule dans le temps, plus il y a de sons retenir pour que lunit de cette chanson soit saisie.

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Article de synthse
elle nest pas elle-mme intentionnelle, mais elle est la condition de possibilit de la vie intentionnelle de la conscience. La rtention nest pas dans le temps, mais permet la conscience davoir un temps intime, puisque ce que la conscience vit est structur au fur et mesure en rtention. linformation entre dabord dans un registre dinformations sensorielles (appel encore mmoire sensorielle ou mmoire immdiate et impliquant essentiellement des mcanismes perceptifs). Elle y rside pendant une priode de temps trs brve (de lordre de quelques centaines de millisecondes pour les informations visuelles). Dans un deuxime temps, la mmoire court terme reoit une slection des informations en provenance de ce registre sensoriel. Ces informations sont maintenues pendant une dure qui ne dpasse pas 30 secondes (il sagit bien sr dun ordre de grandeur). Enfin, une partie des informations est transmise la mmoire long terme, qui se caractrise par la permanence de linformation stocke, mme si celle-ci peut tre modifie ou rendue temporairement indisponible. La mmoire court terme et la mmoire long terme se distinguent galement par leur capacit de stockage : limite quelques lments pour la mmoire court terme et illimite pour la mmoire long terme. Le modle sriel dAtkinson et Shiffrin, qui distingue ces diffrents compartiments de la mmoire, a t confort par les observations de patients atteints dun syndrome amnsique. Des tudes menes chez le patient H.M. et chez des malades atteints de syndrome de Korsakoff sont dailleurs pris pour exemple dans les crits de ces auteurs. Ainsi, ces patients prsentent des troubles de la mmoire long terme sans atteinte de la mmoire court terme. Toutefois, lobservation de plusieurs patients (dont le patient K.F. dcrit par Warrington et Shallice au dbut des annes 1970 [7]), prsentant la dissociation inverse (perturbation slective de la mmoire court terme), vient remettre en cause lorganisation srielle du modle. En mme temps, les travaux de lcole anglaise de neuropsychologie permettent dinsister sur la pertinence thorique de dpart sparant la mmoire court terme de la mmoire long terme.

Une mmoire rtentionnelle proche de la mmoire de travail dcrite par les sciences cognitives
Mmoire primaire et mmoire court terme
Les concepts de mmoire primaire, puis de mmoire court terme et de mmoire de travail ont t utiliss dans les textes fondateurs des sciences cognitives et ont connu un rel succs, dans des acceptions sensiblement diffrentes, et cela dans plusieurs disciplines : intelligence artificielle, psychologie animale, psychologie cognitive, neuropsychologie, neurosciences cognitives (incluant notamment limagerie crbrale fonctionnelle). Progressivement, le concept de mmoire de travail a supplant celui de mmoire court terme. Pour nombre dauteurs, cette dernire expression ne conserve alors plus gure quun intrt historique et didactique, bien que certains modles actuels continuent de lutiliser (il est en revanche usuel de parler de maintien court terme, de faon purement descriptive). Cette volution a eu tendance assimiler mmoire de travail, gestion attentionnelle, manipulation des informations et processus contrls, ou privilgier les liens entre ces diffrents concepts et composantes de la cognition. Lopposition entre mmoire court terme et mmoire long terme est prsente ds la naissance de la psychologie scientifique. W. James proposa, le premier, dans son livre Principles of psychology [14], la distinction entre ce quil nommait mmoire primaire et mmoire secondaire , cest--dire mmoire court terme et mmoire long terme . Cette mmoire primaire est capable de retenir un petit nombre dinformations, immdiatement prsentes lesprit, alors que la mmoire secondaire contient un nombre pratiquement illimit de connaissances qui ncessitent un effort pour tre rappeles. Progressivement et surtout avec le renouveau de la psychologie cognitive, les concepts de mmoire court terme et de mmoire long terme se sont imposs. Dans les annes 1960 et au-del, la mmoire court terme est considre comme un systme (ou une forme, une composante) de mmoire, qui sous-tend la ralisation de tches ncessitant le maintien en mmoire dinformations disponibles pour un traitement immdiat. Au contraire, la mmoire long terme (dfinie comme un systme ou un ensemble de systmes, de composantes) permet dacqurir des informations de faon durable et sa capacit de stockage est trs importante. Le modle dAtkinson et Shiffrin (1968) [6] intgre ces deux composantes de la mmoire et a contribu les populariser. Selon ce modle dorganisation srielle de la mmoire,

Cinq types de mmoire


Au-del de la distinction entre mmoire court terme et mmoire long terme , de nombreux modles en neuropsychologie saccordent sur lexistence de plusieurs systmes de mmoire. Ainsi, cinq formes de mmoire sont reprsentes dans le modle SPI (serial parallel independant) propos par Tulving [15]. Ce modle dresse, de manire pyramidale, lorganisation par embotement de cinq systmes de mmoire : un systme daction (la mmoire procdurale) et quatre systmes de reprsentation : le systme de reprsentations perceptives, la mmoire smantique, la mmoire de travail et la mmoire pisodique. Le modle Mnesis [16] conserve la structuration en cinq systmes de mmoire initialement propose par Tulving, tout en en modifiant la configuration. Il propose, entre autres amnagements, de mieux dfinir les relations entre les systmes de mmoire long terme et la mmoire de travail telle quelle a t dfinie par Baddeley. Ainsi, selon sa conception, la mmoire de travail permet le maintien temporaire et la manipulation des informations lors de la ralisation de diverses tches cognitives complexes : cal-

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Article de synthse
culer, rpondre une question, rsoudre un problme En plaant, de manire originale, la mmoire de travail au centre de lorganisation des systmes de mmoire, Mnesis met tout particulirement laccent sur une nouvelle instance dfinie par Baddeley en 2000 [17] le buffer pisodique . Cette mmoire tampon pisodique qui peut tre considre comme lorigine de notre conscience du moment prsent [18] est rapprocher du concept de rtention forg par Husserl, et instaurant la vision dune mmoire continue. maintien en mmoire dun numro de tlphone). La plupart du temps, elles oprent passivement, sans un contrle direct de la part du sujet, ce qui est, nous lavons soulign, le cas de la rtention. En effet, considrant lexemple dinformations verbales prises en charge par la boucle phonologique, une distinction a t faite entre, dune part, une composante de stockage passif, le stock phonologique, qui intgrerait, de manire directe et sans intervention volontaire du sujet, linformation auditive [21] et, dautre part, la boucle de rcapitulation articulatoire, responsable dun maintien actif. Cette ide de passivit de la mmoire de travail, qui caractrise essentiellement la boucle phonologique et le calepin visuo-spatial, est intressante, puisquelle dresse limage dune mmoire constituante en permanence, cela en dehors de la volont du sujet. En mme temps, cest cette non-mainmise du sujet qui lui permet de saisir la chane des informations et de sinsrer dans une continuit identitaire. Ces thmes se rapprochent videmment de ceux de Husserl entre rtention et conscience absolue la rtention est une branche de la conscience permettant la conscience de se constituer et de se saisir elle-mme. Outre les fonctions de stockage de linformation, la mmoire de travail est dote dun ensemble doprations mentales destines la ralisation dun but. Ces fonctions sont assures par ladministrateur central et permettent laccomplissement ordonnanc de tches complexes. Comme prsent ci-dessus, une de ses fonctions princeps est de contrler la rpartition de lattention, cest--dire de coordonner la gestion des informations en provenance des systmes satellites. Si cette fonction de la mmoire de travail nous loigne du thme de la rtention, elle dsigne un autre domaine dintrt, savoir le caractre essentiellement slectif de la mmoire : slection de linformation traite en fonction de la tche poursuivie. Diffrentes thories ont t proposes, et certaines ont t intgres au modle de mmoire de travail de Baddeley pour rendre compte du fonctionnement de ladministrateur central. Dune faon gnrale, les ides qui prvalent insistent sur la gestion de lattention et le contrle de lactivit en cours grce lintervention de diffrentes fonctions excutives et de processus stratgiques. Nous ne dvelopperons pas ces diffrents modles qui risqueraient de nous carter de notre propos. Beaucoup de travaux ont t consacrs ladministrateur central ces 20 dernires annes, et ceux-ci ont contribu confrer la mmoire de travail le statut dune instance minemment contrle : le prsent psychologique devenant en quelque sorte sous le contrle du sujet [19]. Comme dautres auteurs, Baddeley a pris conscience du goulot dtranglement impos par lomniprsence de ces mcanismes de contrle de laction en cours et, en 2000, a propos ladjonction dune nouvelle composante dans son modle de mmoire de travail : le buffer pisodique (repris dans le modle Mnesis) [16]. Ce relais pisodique se situe en fait la jonction de la mmoire de travail et des systmes de mmoire long terme. Cette nouvelle instance aurait pour missions principales dintgrer des lments provenant de diffrentes sources dinformations

Mmoire de travail et mmoire rtentionnelle


Le concept de mmoire de travail a t propos au dbut des annes 1970, sous sa forme moderne, par Baddeley et Hitch [3]. Daprs cet auteur et selon la premire version du modle, trois facults de la mmoire de travail peuvent tre distingues, chacune manant dune des trois composantes de la mmoire de travail : la boucle phonologique, le calepin visuo-spatial et ladministrateur central. La premire permet de garder lesprit un certain nombre de mots lorsque quelquun parle, de chiffres lorsque lon nous dicte un numro de tlphone. Cette fonction de stockage est assure par la boucle phonologique, responsable de la saisie et du rafrachissement verbal, cest--dire du maintien de la saisie dune information donne dans la dure. La deuxime fonction de la mmoire de travail est dtre responsable du stockage des informations spatiales et visuelles, voire des images mentales elles-mmes. Le calepin visuo-spatial permet ainsi de se reprsenter une scne visuelle et den avoir une vision densemble. La troisime fonction de la mmoire de travail, sous la dpendance de ladministrateur central, est de rpartir les ressources attentionnelles alloues aux diffrents systmes satellites. Dautres fonctions de traitement ont, par la suite, t attribues ladministrateur central [19, voir infra]. Nous verrons plus avant les fonctionnalits du troisime systme satellite, le buffer pisodique, dont lexistence a t postule plus rcemment. Dans son ouvrage La mmoire humaine : Thorie et pratique, Baddeley [20] pose un certain nombre de questions qui ne sont pas sans rappeler la dmarche de Husserl : Quelle est la longueur dun instant ? Est-ce que a correspond au temps quil faut pour entendre une phrase, un mot ou peut-tre moins quun mot ? Comme notre conscience semble stendre dans le temps, la longueur dun instant nest pas nulle, mais elle est clairement limite galement. (p. 49) [20]. Les facults de stockage de la mmoire de travail, plus prcisment des systmes satellites prcdemment dcrits (boucle phonologique et calepin visuo-spatial), sont proches de la facult rtentionnelle dcrite par Husserl. Elles permettent en effet la saisie dune srie de sons, dune scne visuelle, dans un prsent vivant, cest--dire dans un temps court mais install dans une certaine dure. Ces deux systmes satellites de la mmoire de travail nous rappellent la rtention de Husserl en ce quils sont sollicits consciemment lors de tches de remmoration volontaire (comme le

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Article de synthse
(multimodales, cest--dire pas uniquement verbales et spatiales, mais galement des reprsentations provenant de la mmoire long terme) et de les stocker, de faon temporaire. Cest parce quil dispose dun systme de codage amodal de linformation que le buffer pisodique peut maintenir lensemble de ces informations sous une forme intgre. Il constitue un espace de stockage au sein duquel des informations de diffrentes natures sont associes. Ce buffer est qualifi dpisodique, car il permet la cration de scnes et dpisodes cohrents intgrs, directement accessibles la conscience [17, 18]. Ses proprits dassociation lui confrent galement un rle important dans lencodage et dans la rcupration de souvenirs en mmoire pisodique. De la dfinition du buffer pisodique merge la question du caractre automatique/contrl de ses fonctions. Ainsi, si le mcanisme de prise de conscience (conscious awareness) est le jeu dune interaction entre le buffer pisodique et ladministrateur central, il semble que les mcanismes dassociation des informations seffectuent, pour certains dentre eux au moins, de manire automatique [22-24]. Mme sils sont issus dunivers thoriques et empiriques distincts, il nous semble intressant de rapprocher ce concept de buffer pisodique du concept de rtention de Husserl, en ce sens que tous deux participent cette fonction synthtique de la mmoire. Si le buffer pisodique ne permet pas de maintenir le moment (ayant t prsent) luimme, il est ce lien permettant la conscience dintgrer diffrents lments et de les maintenir court terme. Il pourrait tre considr comme linstance assignant une place ces lments dans un temps intime du sujet. Il serait galement une instance constituante du souvenir, puisque sa fonctionnalit est lie aux capacits dencodage en mmoire pisodique [25]. La rtention husserlienne nous semble donc trouver un cho dans la description des systmes satellites classiques et dans celle du buffer pisodique, puisquelle est ce moment temporaire de retenue dune information prsente, tout juste passe, qui tend devenir un souvenir. La rtention est donc cette fonction de stockage, mme si, au bout du compte, elle nest pas le contenu lui-mme. La rtention peut donc tre rapproche du concept moderne de mmoire de travail. Toutefois, cette dernire intgre dautres aspects, comme le caractre slectif de la mmoire, qui constituent, avec la notion dadministrateur central et de slection contrle des informations, dautres dimensions du fonctionnement de la mmoire humaine. tout au long de son histoire individuelle, puisquil met en correspondance reprsentations court terme et mmoire pisodique. De plus, ladministrateur central rend compte des prises de dcision (et de la slection des informations) sur le moment, en conformit avec les aspirations du sujet. Cette cohrence du sujet interne est rendue possible grce aux interactions entre buffer pisodique, administrateur central et mmoire pisodique et, sans doute, de faon plus large avec lensemble des systmes de mmoire. Le modle Mnesis est plus apte que le modle SPI rendre compte des interactions multiples entre les systmes de mmoire. Il est en outre intressant de constater que ce domaine dinvestigation, trs actif, slargit dautres fonctions, et dpasse le champ dtude de la mmoire au sens strict. Le concept de working self (ou self de travail gouvernant la personnalit et la conduite cohrente du sujetvoir notamment Conway [26]) introduit explicitement la dimension identitaire dans une rflexion thorique sur la mmoire humaine. Cette conception large de la mmoire stend la cognition sociale, cest--dire la faon dont lindividu interprte son environnement social et entretient une relation avec lautre. Nous pouvons, ds lors, affirmer que la rtention dfinie par Husserl trouve un cho dans cette description moderne de la mmoire de travail, en ce quelle est un lien avec la conscience et quelle est une mmoire purement constitutive, dont le fonctionnement est partiellement indpendant de la volont du sujet. Au travers de cet article, nous avons voulu faire dcouvrir ce concept de rtention husserlienne et en lire les rsonances dans celui de mmoire de travail utilis en neuropsychologie (voir aussi [27] pour un rapprochement entre rtention husserlienne et fonctions du lobe frontal). La rtention est un systme constitutif dans la conscience, tout en tant non consciemment utilis. Ce qui importait ici ntait pas tant darriver accder cette dfinition, mais comprendre tout lenjeu de cette tude, savoir analyser le trajet utilis par Husserl pour comprendre ce qutait la rtention, passant dun statut de souvenir frais , dun contenu de pense en nous, une condition de possibilit de notre pense, et donc un moment constitutif de la conscience. La rtention se dcouvre finalement tre un lieu constitutif sans contenu, mais permettant la conscience davoir du contenu propre : la rtention est en dehors du temps de la conscience, mais lui permet davoir un temps intime. Ainsi, la rtention husserlienne est bien aux sources de la mmoire de travail, et nous avons soulign dans cet article lintrt de rapprocher ces deux concepts, mme si les priodes de leur laboration thorique et leur discipline de rfrence sont diffrentes. Le concept de mmoire de travail recle nanmoins un certain nombre dambiguts, au premier rang desquelles figure son caractre contrl. La mmoire de travail est domine par ladministrateur central qui intgre les fonctions excutives, constituant les outils daide la dcision et son excution. Mme si ses fonctionnalits devront tre davantage prcises, le buffer pisodique apporte un nouvel espace o dcrire des oprations mentales la fois contrles/conscientes et non contr-

Conclusion provisoire et perspectives


Le concept de rtention forg par le phnomnologue E. Husserl a permis de proposer une vision dune conscience constituante. Nous avons voulu rapprocher ce concept de celui de mmoire de travail dans sa formulation la plus rcente propose par Baddeley. Ce modle, qui adjoint une nouvelle instance, le buffer pisodique, rend compte ainsi de la continuit du sujet dans laxe du temps

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Article de synthse
les/non conscientes. Cette question sintgre parfaitement aux travaux rcents qui, en dehors des conceptions actuelles qui considrent la mmoire de travail comme une composante au caractre intentionnel et conscient, montrent que la mmoire de travail peut oprer de faon non intentionnelle et en dehors de la conscience du sujet [28]. En ce sens, il sera sans doute pertinent de rapprocher modles de la mmoire de travail et modles du fonctionnement conscient et inconscient (voir par exemple Naccache [29, 30]). La rtention pour Husserl est une fonction de stockage, mais elle nest pas le contenu lui-mme. La rtention est constitutive : elle est un geste de la conscience o le sujet nintervient pas consciemment. Derrire cette mmoire de travail ou cette mmoire rtentionnelle, se lit finalement lexistence dune conscience et dune identit. Cest par cette description de la mmoire rtentionnelle que Husserl dcouvre en effet la conscience absolue, ce moi capable de connatre les conditions de possibilit de la connaissance elles-mmes. Pour comprendre la vision husserlienne de la mmoire, il faudrait alors dcrire prcisment les liens unissant la conscience et la mmoire et montrer en quoi la conscience est unifiante et en ressort continue, grce cette mmoire constitutive. Cependant, cette vision dune mmoire continue ne serait-elle pas critiquer ? La mmoire est-elle seulement ce qui lie nos vcus ensemble, de manire tre jour chaque jour ? Nest-elle pas aussi un lieu de tri des informations utiles notre tre ? La mmoire nest-elle pas alors slective : sommes-nous ce que nous vivons ou ce que nous avons choisi de garder dans notre vie ? La mmoire est donc ce qui se lie au soi ; mais quelle place le soi a-t-il auprs delle ? Le soi se place-t-il avant elle, aprs elle, ou encore par elle ? La mmoire serait-elle finalement une instance dynamique formatrice didentit ou encore identitaire en elle-mme ? Tous ces enjeux et toutes ces questions sont au centre de la phnomnologie de la mmoire, mais sont aussi au coeur des neurosciences cognitives daujourdhui.

Remerciements
Lauteur remercie Batrice Desgranges, Francis Eustache, Herv Platel, Peggy Quinette pour leurs commentaires critiques sur des versions antrieures de ce manuscrit, ainsi que Sophie Duchaussoy pour sa contribution la prparation ditoriale de cet article.

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