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Plano (cartografa)

Los planos son representaciones geogrficas que indican o marcan ubicaciones, desde una ciudad hasta una casa. Su realizacin, junto a la de los mapas, es uno de los objetivos de la cartografa. El plano se diferencia del mapa en que para elaborarlo no es necesario realizar una proyeccin (el procedimiento matemtico empleado para representar una superficie curva en una plana). En el caso de un plano, la curvatura de la superficie a representar, por su escasa extensin, es mnima o inapreciable, lo cual hace innecesaria la proyeccin, que s sera pertinente para representar territorios ms extensos. Permite observar las obras humanas y lugares determinados, pero est elaborado de acuerdo a la interpretacin del dibujante. Su escala (por ejemplo, 1:5 000) suele ser por tanto superior a las representaciones cartogrficas que se denominan mapas (a partir, por ejemplo de las hojas del Mapa Topogrfico Nacional de Espaa ms divulgado por el Instituto Geogrfico Nacional, que estn a escala 1:50 000). El plano urbano es la representacin de una ciudad.

Mapa

Para otros usos de este trmino, vase Mapa (desambiguacin).

Mapa poltico de la tierra (Basado en el mapa de la CIA)

Un mapa es una representacin grfica y mtrica de una porcin de territorio generalmente sobre una superficie bidimensional, pero que puede ser tambin esfrica como ocurre en los globos terrqueos. El que el mapa tenga propiedades mtricas significa que ha de ser posible tomar medidas de distancias, ngulos o superficies sobre l, y obtener un resultado lo ms exacto posible. Iniciados con el propsito de conocer su mundo, y apoyados primeramente sobre teoras filosficas, los mapas constituyen hoy una fuente importantsima de informacin, y una gran parte de la actividad humana est relacionada de una u otra forma con la cartografa. Actualmente se tiene la inquietud (y la necesidad) de proseguir con la nunca acabada labor cartogrfica. El universo en general (y el Sistema Solar en particular) ofrecer sin duda nuevos terrenos para esta labor que tiene orgenes inmemoriales. El uso de las tcnicas basadas en la fotografa por satlite, ha hecho posible no slo conocer el contorno exacto de un pas, de un continente, o del mundo, sino tambin aspectos etnolgicos, histricos, estadsticos, hidrogrficos,orogrficos, geomorfolgicos, geolgicos , y econmicos, que llevan al hombre a un conocimiento ms amplio de su medio, del planeta en el que vive. La historia de la cartografa abarca desde los primeros trazos en la arena o nieve, hasta el uso de tcnicas geodsicas, fotogramtricas, y de fotointerpretacin. Los errores geomtricos de un

mapa suelen mantenerse por debajo de lo que el ojo humano puede percibir. Es habitual cifrar el lmite de la percepcin visual humana en 0,2 ms. La cuestin esencial en la elaboracin de un mapa, es que la expresin grfica debe ser clara, sin sacrificar por ello la precisin. El mapa es un documento que tiene que ser entendido segn los propsitos que intervinieron en su preparacin. Todo mapa tiene un orden jerrquico de valores, y los primarios deben destacarse por encima de los secundarios. Para poder cumplir con estas exigencias, el cartgrafo puede crear varios "planos de lectura." En todo momento se deben tener presentes las tcnicas de simplificacin, a base de colores o simbologa, sin perder de vista que en un plano de lectura ms profunda se pueden obtener elementos informativos detallados. La cantidad de informacin debe estar relacionada en forma proporcional a la escala. Cuanto mayor sea el espacio dedicado a una regin, mayor ser tambin el nmero de elementos informativos que se puedan aportar acerca de ellos. En definitiva, todo mapa tiene que incluir una sntesis de conjunto al igual que un detalle analtico que permita una lectura ms profunda. El nivel en que se cumplan estas condiciones, ser igualmente el nivel de calidad cartogrfica de un determinado mapa.