Sunteți pe pagina 1din 4

AMRICA LATINA. 1.

Rasgos generales Desde el punto de vista geogrfico, Amrica Latina incluye la masa de tierra que se extiende desde la frontera de Ro Grande, entre Texas y Mxico, hasta el extremo meridional de Sudamrica (estrecho de Magallanes). Con las islas del Caribe, el rea total es 2 y media veces el tamao de los EE.UU. de Norteamrica. El continente presenta contrastes fsicos: la cordillera andina y la selva tropical amaznica; las ridas llanuras del norte de Mxico y las frtiles praderas de la pampa Argentina. En 1992 la poblacin llegaba a 453 millones de habitantes, en comparacin de los 255 millones de EE.UU. Los pueblos latinoamericanos actuales presentan caractersticas fsicas diversas, por ser descendientes de los nativos o pueblos de cobre como los llamaban los literatos y poetas de fin de siglo XIX a los pueblos andinos, centroamericanos y mexicanos; por ser descendientes de los los caucsicos, europeos,( ya de por si mestizos de mediterrneos, nrdicos, etc.); por ser descendientes de los africanos, llegados con la trata de esclavos; y por ultimo, en la costa del Pacfico desde mitad del siglo XIX vivirn y tendrn descendencia los asiticos, llegados especialmente de China, como trabajadores cules Este variado mestizaje comenz al da siguiente de las primeras incursiones de los espaoles y portugueses a fines del siglo XV incrementndose en los siglos coloniales hasta el siglo XIX. Las regiones y los pases latinoamericanos presentan, por lo tanto, una diversidad histrica, cultural y de lenguas habladas como el espaol (general), el portugus (Brasil y Guayana), el francs, ingls, y holands (en el Caribe), las lenguas antiguas de los Andes como el quechua, el aymara, las lenguas amaznicas y las ms de 20 lenguas indgenas de Guatemala. 2. Contrastes y paradojas en el desarrollo de Amrica Latina . Los contrastes ms evidentes, al terminar el siglo XX son: la distancia entre ricos y pobres, entre vida rural y vida urbana, entre los grupos alfabetos y analfabetos, entre el poderoso hacendado y el campesino obediente, entre los ricos empresarios y los desempleados y grupos rurales y urbanos en pobreza extrema. Las paradojas son aun ms abundantes, aunque no necesariamente ms graves que los contrastes. Joven y antigua. Joven demogrficamente porque un alto porcentaje de la poblacin est entre los 10 y 25 aos de vida. Es antigua por la antigedad de las culturas prehispnicas; la extensin del periodo de conquista y colonia, de 3 siglos, entre 1492 (descubrimiento de Amrica) y el siglo XIX o etapa de la independencia respecto a Espaa y Portugal. Existe una herencia colonial en el siglo XIX

que en algunas regiones se prolonga hasta el siglo XXI como la existencia de campesinos sometidos, minifundios y latifundios improductivos, mentalidad patriarcal y otros. Agitacin y estabilidad. Agitacin: La conquista ibrica signific violencia poltica y movimientos armados. En la colonia la evangelizacin y los buenos gobiernos intentaron estabilizar a los pueblos pero en la etapa de las reformas borbnicas se sucedieron innumerables rebeliones de indgenas, criollos y mulatos contra los excesos de la administracin colonial. Las luchas por la Independencia llegaron a enfrentar a los miembros de una misma familia. La etapa de los caudillos y sus rivalidades se prolong hasta algo mas de la mitad del siglo XIX. Los derrocamientos y golpes de estado La confrontacin ideolgica se convirti muchas veces en intensas luchas entre conservadores y liberales en el siglo XIX Estabilidad :Encontramos espacios estables donde las antiguas estructuras sociales y econmicas han sobrevivido, as como muchos aspectos de la sociedad tradicional colonial y su modernizacin ha sido progresiva, an en aquellas naciones que han tenido revoluciones sociales como Mxico (1911-1918) y Bolivia (1952). Hubo estabilidad cuando las exportaciones crecan, elevaban el producto bruto interno y esta riqueza o producto se distribua mejor entre las grandes mayoras de la poblacin trabajadora. Independencia y dependencia. La independencia, antes de 1830, en todas partes menos en la cuenca del Caribe, represent la afirmacin de la soberana segn el pensamiento ilustrado. La dependencia surgi casi inmediatamente por la penetracin de potencias extranjeras como Francia, Gran Bretaa y los Estados Unidos. La debilidad econmica y poltica de Amrica Latina, frente a Europa y Norteamrica, ha limitado fuertemente las polticas de crecimiento y desarrollo, y por supuesto el poder de los gobiernos latinoamericanos en s mismos.
Por dependencia entendemos una situacin en la que la economa de ciertos pases est condicionada por el desarrollo y la expansin de otra economa a la que la primera est sujeta. La relacin de interdependencia de 2 o ms economas, y entre estas y el comercio mundial, toma la forma de dependencia cuando algunos pases (los dominantes) pueden expandirse y autosostenerse, mientras que otros pases (los dependientes) slo pueden hacerlo como reflejo de esa expansin, que puede tener un efecto positivo o negativo en su desarrollo inmediato1.

Por su carcter intrnseco, el desarrollo dependiente genera desigualdades: beneficios para los sectores que participan en el mercado y otros grupos que no los reciben. Por ejemplo, en un
1

Skidmore, Thomas E. y Smith, Peter H., Historia contempornea de Amrica Latina, Barcelona, Critica, 1996.18. Primera edic. en ingls, New. York Oxford University Press, Inc.1984

pas monoexportador, son beneficiados los plantadores o propietarios de plantaciones y los comerciantes importadores y exportadores. Muchos de estos grupos han remitido, y siguen remitiendo, las ganancias al exterior. En esta situacin, la carencia de capitales para invertir y diversificar la economa local hace que la economa presente ndices de crecimiento, pero sin desarrollo social ni humano, con graves desequilibrios entre las regiones y en la distribucin de la renta o riqueza Este crecimiento por aumento de las exportaciones tradicionales result histricamente frgil, ya que la cada de los precios internacionales de esos productos produjo depresiones econmicas ms o menos generalizadas, como sucedi en los aos 30. Prosperidad y pobreza. Amrica Latina ha sido y es prspera desde la conquista ibrica por sus minas fabulosas y sus productos agrcolas. Hoy en da llaman la atencin los recursos de petrleo, gas, cobre, hierro, caf, cacao, azcar, soja y otros. Pobreza. El cuadro del mundo rural es de campesinos sin herramientas. El panorama del mundo urbano es de obreros sin trabajo, informalidad econmica, nios sin alimento, madres sin esperanza. La riqueza y los ingresos estn muy mal distribuidos en Latinoamrica.

ESTEREOTIPOS DEL LATINOAMERICANO EN EL PENSAMIENTO NORTEAMERICANO. En general, y por causa del importante proceso de mestizaje en Amrica Latina, el color de la piel de la mayora de los latinoamericanos resulta un rasgo extico que llama la atencin de los estadounidenses y de los europeos, as como determinadas expresiones de su msica, sus canciones y bailes. As omos la caracterizacin de los brasileos alegres (sobre todo por su carnaval), andinos tristes (por el sonido de sus instrumentos de viento, como la quena, la flauta y otros), argentinos sentimentales (por las letras de los tangos). Entre los estereotipos ms comunes, positivos y negativos, leemos el resultado de una encuesta que aparece en La Historia Contempornea de Amrica Latina, donde se pidi que los integrantes de un grupo eligieran todo tipo de adjetivos, y en la cantidad deseada, para caracterizar a los latinoamericanos. Como vemos, los resultados son favorables a los rasgos positivos de los latinoamericanos, aunque algunos de estos rasgos obtuvieron un puntaje muy bajo, como por ejemplo el rasgo de honradez, valenta, generosidad y eficiencia.

Rasgos Irascible Atrasado Vago Ignorante Sucio

Frecuencia 49 44 41 34 28

Rasgos Emotivo Religioso Suspicaz Amigable Orgulloso Imaginativo Sagaz Inteligente Honrado Valiente Generoso Progresista Eficiente

Frecuencia 47 45 32 30 26 23 16 15 13 12 12 11 05

Fuente. John J. Johnson: Latin America in caricature, Austin, Univ. of Texas Press, 1980: 18; Hadley Cantril, ed. Public Opinion, 1935-1946, Princeton, Princeton Univ. Press, 1951: 502. En: Skidmore y Smith, 1996: 12

Inters de los norteamericanos por los estudios sobre Amrica Latina 1.1. Inters por conocer las relaciones econmicas con Amrica Latina, como principal socio comercial y principal inversionista en un continente con importantes fuentes de petrleo y materias primas bsicas. 1.2. Inters por conocer las relaciones interamericanas y los vnculos polticos, con las 26 naciones desde la independencia y durante los siglos XIX y XX. Observar los alcances de la Doctrina Monroe (1823) incluida en el mensaje presidencial de James Monroe (17581831), la etapa del panamericanismo, la poltica del Garrote (Big Stick), de principios de siglo XX, el cambio por la poltica del Buen Vecino (Good Neighbor) de Franklin Roosevelt en su primer gobierno entre 1932 y 1936. Tambin existe inters la actitud de los latinoamericanos como aliados durante las guerras mundiales y la Guerra Fra hasta la cada de la URSS. 1.3. Inters por conocer los levantamientos revolucionarios y las polticas represivas llevadas a cabo por los propios gobiernos latinoamericanos y por las tropas de ocupacin norteamericanas. Inters por conocer las revoluciones en Mxico (1911), Bolivia (1952), Cuba (1959), Per (1968), Chile(1973) con el derrocamiento del rgimen marxista de allende por parte del General Pinochet y Nicaragua (1979) con el ascenso del sandinismo. Los universitarios norteamericanos desean conocer acerca de la difusin del socialismo en Amrica Latina y la accin de los servicios de inteligencia propios como la CIA y el FBI. 1.4. Inters por la hispanizacin de los EE.UU. de Norteamrica , por influencia de los inmigrantes de Mxico, Puerto Rico, Centroamrica y el Caribe, y de Cuba especialmente. El crecimiento demogrfico en las reas latinas permite prever su creciente influencia de Texas a California, y de Florida a Nueva York.