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Intervenciones artsticas en la ciudad: la expresin de imaginarios alternativos

Ana Isabel Gurin Mara Laura Azs Las ciudades del siglo veintiuno estn normalizadas, la tendencia dominante es que sean usadas como una va de circulacin, se pretende reducir la vida en ellas eliminando las posibilidades de encuentro con el otro. El individualismo fue promovido por el orden dominante y acompaado por una estrategia de desarrollo urbano que, en pos de suprimir las multitudes, elabor un diseo de calles y espacios pblicos, y cre la ficcin de libertad de circulacin por los espacios urbanos. Como resultado de este desplazamiento en aparente libertad, el hombre dej de comunicarse a travs del contacto corporal. La ciudad resultante se caracteriza por la rapidez de los hombres que circulan por ella. La ciudad dominada por los organismos oficiales intenta acallar e invisibilizar el conflicto promoviendo un orden hegemnico dominante y nico, un imaginario instituido. La reduccin del otro al suburbio urbano, la proliferacin de alarmas y cerraduras, la construccin de torres jardn y la reclusin en barrios privados hicieron que los ciudadanos vivan en una no ciudad; alejados de todo posible peligro. Sin embargo, la sociedad no se encuentra definida ni determinada de una vez y para siempre. Cmo expresar visiones alternativas ante este cierre? Con la reclusin y el enjaulamiento en el interior de la esfera privada, el problema no se soluciona; el conflicto, por ser constitutivo de toda sociedad, permanece. Los grupos de arte callejero vienen a demostrar y a actualizar lo que el gobierno intenta mantener indefinidamente latente. Realizan sus acciones de una manera atractiva, novedosa y que captura a los peatones convertidos en eventuales espectadores o participantes. Podemos definir entonces a las intervenciones urbanas como apariciones efmeras y momentneas que se producen en algn lugar de la ciudad y se exponen a ser vistas por el ciudadano que circula diariamente. Son conjunciones del arte y la poltica que adquieren sentido porque modifican la cotidianeidad de la urbe mediante performances, alteracin de la sealtica oficial y resignificacin de monumentos, en definitiva, mediante irrupciones deliberadas en el espacio pblico. Las acciones que realizan son efmeras ya que no cuentan con las condiciones necesarias para definir significaciones permanentes sobre el espacio. La poltica naci en la ciudad como espacio comn y pblico, y con las intervenciones urbanas se intenta volver a ella. La interaccin de los ciudadanos genera el surgimiento de imaginarios alternativos y la democracia permite su expresin.

Mientras existen quienes intentan, desde posiciones de poder, manipular la ciudad a travs de estrategias de privatizacin y tentativas por hacer desaparecer el espacio pblico, convirtiendo la ciudad en un no lugar1, hay quienes llevan adelante tcticas que intentan recuperar estos lugares y resignificarlos, como ocurre con las intervenciones urbanas. Frente a las estrategias desarrolladas por quienes detentan el poder, a su produccin centralizada y racionalista, los ciudadanos intentan romper el silencio y lograr visibilidad. Estas relaciones de poder dejan vislumbrar los imaginarios de cada uno de los grupos. Desde el gobierno se busca perpetuar un imaginario ya instituido. En tanto que algunos ciudadanos intentan mediante mltiples y muchas veces fallidas tcticas, imponer un imaginario alternativo. De estos imaginarios se logra deducir el imaginario urbano que cada uno de ellos posee, y por ende, activa. Los sujetos son la clave de la transformacin social ya que no se hallan limitados a la repeticin de la cultura adquirida, sino que tienen la posibilidad de buscar su transformacin. Las estrategias pueden crear e imponer espacios mientras que las tcticas slo son capaces de utilizarlos y adulterarlos2. La sociedad intenta clausurar la imaginacin de los individuos a travs de la determinacin a la que son sometidos mediante las instituciones. No obstante, el esfuerzo por quebrar esta clausura surge permanentemente; las verdades establecidas son cuestionadas y se proponen nuevas formas imaginadas3. Al ser esencialmente un productor de control social, el imaginario social est atravesado por el conflicto. Por consiguiente, los diferentes actores sociales luchan por establecer su imaginario como el dominante, o al menos, por expresar sus representaciones alternativas de la realidad. La resistencia al orden instituido es el origen de la posibilidad del cambio en la sociedad. La apropiacin de la calle y la eleccin de las protestas callejeras como lugar y momento para la actividad artstica derivan de la creencia en la necesidad de transformar la sociedad a partir de la participacin activa. Los grupos de intervencin urbana entonces, son actores sociales cuyo propsito es la utilizacin del arte para luchar por transformaciones sociales, econmicas, polticas o, aunque ms no sea, como medio de expresin y crtica a un sistema al cual estn enfrentados. Para analizar estos imaginarios alternativos expresados en las intervenciones urbanas, se seleccionaron cuatro ejes de anlisis que sern ejemplificados a partir de cuatro acciones: el primer eje es la importancia del condicionamiento urbano para la realizacin de la intervencin, el segundo es la posibilidad de resignificar lugares urbanos no vinculados tradicionalmente a la protesta y a la expresin popular, el tercero es la participacin de los ciudadanos como condicin sine qua non para completar la significacin de la intervencin y el cuarto es la posibilidad de una significacin mltiple y abierta.
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Cf: Castoriadis, Cornelius. 1993. Las significaciones imaginarias sociales en: La institucin imaginaria de la sociedad 2, Buenos Aires: Tusquets.
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Cf: Aug, Marc. 2005. Los no lugares. Espacios del anonimato, Barcelona: Gedisa. Cf: De Certeau, Michel. 2001. De las prcticas cotidianas de oposicin en: Modos de hacer: Arte critico, esfera publica y accin directa. Ediciones Universidad de Salamanca.

El primer eje de anlisis, la importancia del condicionamiento urbano para la realizacin de la intervencin, se observa en la accin llamada Educacin, cosecha limitada que realiz el grupo Periferia el 11 de septiembre de 2004 en el Palacio Pizzurno. La intervencin fue acompaada por un volante que inclua una frase de Domingo Faustino Sarmiento que afirmaba: "Para tener paz en la Repblica Argentina es necesario educar al pueblo en la verdadera democracia, ensearles a todos lo mismo, para que todos sean iguales. Para eso necesitamos hacer de toda la repblica una escuela." La accin bsicamente const de tres momentos. En el primero, el grupo sembr libros. Todos ellos con una foto de Sarmiento pegada en su tapa. Los libros fueron intervenidos con la imagen de quien promovi la idea de educar al soberano. La metfora de la siembra de libros da cuenta de una necesidad bsica que hay que volver a cultivar: la educacin. El presente educativo pauprrimo necesita urgentemente una nueva siembra educativa. La siembra que realiz Sarmiento dos siglos antes, necesita ser actualizada. En el segundo momento, los libros fueron cosechados e introducidos en cajones de madera. Por ltimo, los libros fueron encerrados, clausurados a partir de una faja roja. La educacin ya no es para todos ni de todos. Los libros terminan siendo clausurados, ya no tienen ms un uso democratizado lo que denuncia el analfabetismo actual. La clausura de los libros en cajones denuncia que la educacin es perifrica en las prioridades gubernamentales, los ideales de Sarmiento fueron cajoneados, olvidndose de la importancia de la educacin. La accin en su totalidad, que en un principio fue ideada de cierta manera, tuvo que ser proyectada de otra de acuerdo al condicionamiento del espacio urbano. La idea original era que los libros crecieran de los rboles por lo que el grupo haba dispuesto colgarlos de las ramas. Sin embargo, das antes de la realizacin de la accin, dos integrantes se trasladaron a la Plaza Pizzurno y se encontraron con que, en dicha plaza, slo haba palmeras que eran demasiado altas para poder colgar los libros all. Se haban elegido rboles tambin como metfora del crecimiento y la vida que otorga la educacin, pero el espacio urbano pona sus reglas, significaba l tambin a su modo, por lo que el grupo tuvo que cambiar el rumbo de la accin. Fue ah que, rearmando la intervencin, surgi la idea de la cosecha. El da de la accin, al llegar a la Plaza Pizzurno, Periferia se dio cuenta que en el lugar donde haban proyectado realizar la accin haba un homeless durmiendo. A pesar de que la metfora de realizar la intervencin urbana con la temtica de la educacin al lado de un hombre sin techo, un excluido del sistema, hubiera sido impactante y contrastante, el grupo se alej y realiz la accin en otro lado, segn ellos no queran parecer oportunistas. Esto demuestra la dinmica que tiene el espacio pblico. Periferia dos veces proyect una parte de su accin que luego se vio modificada por la espontaneidad que hace al espacio pblico un lugar atrapante. Eso tiene de lindo la calle, tiene esa energa de que nunca sabes como va a funcionar, concluye una de las integrantes del grupo. La accin llamada Soberana e independencia fue realizada el 23 de junio de 2006 por las integrantes de Periferia, que se juntaron frente al Monumento 3

de la Avenida Caseros y Monteagudo en el barrio porteo de Parque Patricios. Esta accin es utilizada para analizar el eje relativo a la posibilidad de resignificar lugares urbanos no vinculados tradicionalmente a la protesta y a la expresin popular. La intervencin consisti en cubrir las rejas que contienen al monumento de Monteagudo con una frase de su autora referida a la bsqueda de libertad de los pases dependientes. La frase deca lo siguiente: Sostener en comn, defensiva y ofensivamente si fuera necesario, la soberana e independencia de todas y cada una de las potencias confederadas de Amrica contra toda dominacin extranjera, y asegurarse, desde ahora y para siempre, los goces de una paz inalterable. Esta frase fue rodeando una y otra vez el enrejado que contiene al monumento hasta concluir la oracin. Esta afirmacin fue emitida por Monteagudo el da del aniversario del Tratado de Unin, Liga y Confederacin Perpetua, elaborado y aprobado por la Asamblea Americana del Congreso de Panam en 1826. Esta accin busc rescatar un personaje de la historia argentina que, si bien fue relevante, no tiene el recuerdo y la importancia que merece. Periferia muestra con esta accin una apertura de sus zonas de injerencia. Generalmente trabaja en lugares urbanos estratgicos, como ser la Plaza de Mayo, la Plaza de los Dos Congresos y el microcentro. Con esta accin, comenzaron a intervenir en barrios rescatando figuras y acontecimientos. Esto es lo que permite el arte urbano. Si bien las zonas estratgicas son las ms dinmicas e imprevisibles de la urbe, trabajar en las zonas alejadas permite, por lo menos en esta intervencin, poder llevar a cabo lo que se proyect. Lo que intenta transmitir Periferia con esta accin es el recuerdo de un hombre que aport mucho a la patria y que, a pesar de ello fue relegado tanto por la poltica oficial como por el espacio que se le otorga en la ciudad. Lo provocador de esta intervencin tambin es que Monteagudo, que denunciaba la dependencia y luchaba en pos de la liberacin argentina, fue apartado de la historia que debe contarse, y su recuerdo materializado en el monumento fue acallado al ser ubicado en el sur de la capital. Esta accin puede analogarse a lo que ocurre actualmente con todo aquello que molesta o se opone a la lgica capitalista de reproduccin, as el sistema lo coopta, lo acalla, o lo aniquila mediante la indiferencia y el olvido. Para analizar el tercer eje, la participacin de los ciudadanos como condicin sine qua non para completar la significacin de la intervencin, se seleccion la accin llamada En la puta calle realizada por el grupo En trmite en el Pasaje Juramento entre la Municipalidad y la Catedral en el afuera de la Bienal de la Crtica Basilio Uribe, en octubre de 2000 con el objeto de criticar la institucionalizacin de los imaginarios alternativos del arte. La intervencin consisti en colocar, entre estos dos espacios urbanos, cuarenta barras de hielo que formaban un cubo de un metro por un metro. En el interior de cada una de las barras de hielo se hallaban pares de zapatos usados. En el trascurso del da, los hielos se fueron derritiendo y los pares de zapatos quedaron dispersados por la vereda.

Esta intervencin, al ser tan abierta, gener tres tipos de recepciones segn sus ejecutores: la primera fue producto de aquellos que miraban y sin hacerse notar mucho retiraban su par de zapatos. La segunda refiere a aquellos que contemplaban la intervencin tratndole de dar algn tipo de significado y sabiendo que era algo que tena que ver con lo artstico. Y la tercera, que resulta ser la ms sorprendente, remite a ciertas personas que crean que all se estaban vendiendo zapatos. Al congelar los zapatos dentro de las barras de hielo, En Trmite busca lograr la participacin del espectador, la intervencin necesita la coparticipacin de este otro para poder estar plenamente realizada. Al respecto uno de los integrantes del grupo afirma: Lo realmente interesante de este trabajo era que haba un escenario propuesto y un escenario que la gente completaba... que despus continuaba o sea, un proceso abierto... digamos no era ah y ya est... la gente rompiendo los hielos, el pasaje de lo simblico y lo material. Los ciudadanos modificaban la obra original; se acercaban a la intervencin e intentaban romper la estructura con el objeto de apropiarse de los zapatos. De esta forma, el ciudadano lograba, sin buscarlo, darle nuevas formas a la instalacin propuesta por el grupo. Al da siguiente, la gente recolect los pares de zapatos que haban quedado desparramados por la vereda. Esta accin pone de manifiesto la interseccin entre el imaginario individual de cada ciudadano espectador y el imaginario urbano alternativo expresado por el grupo. Es decir, a partir de las mltiples significaciones atribuidas a la accin surgen diferentes imaginarios que expresan nuevas maneras de ver en y a la ciudad. Tambin se transmite una idea salvadora, de esperanza: si bien el sistema artstico coopta y recluye a las creaciones crticas dentro de la institucin que acta una barra de hielo naturalizndolas y congelando nuevas significaciones posibles, los grupos de intervencin urbana buscan y encuentran posibilidades de quiebre. Por ltimo, el eje que refiere a la posibilidad de una significacin mltiple y abierta es analizado a partir de la accin Descongesta que se llev a cabo el 24 de marzo de 2000 por el grupo En Trmite enfrente del Bar Rock&Fellers donde, durante la ltima dictadura militar, funcion un centro clandestino de detencin y tortura. La intervencin se realiz en la esquina de la plaza San Martn, entre Crdoba y Moreno, en la Ciudad de Rosario. El grupo eligi este lugar emblemtico donde si bien hoy la gente re y disfruta, antes, durante la dictadura, los ciudadanos eran torturados y asesinados y sus cuerpos desaparecan. Situacin paradjica. El lugar elegido para la intervencin se conjuga entonces con la fecha de su realizacin: el 24 de marzo, justo a 24 aos del comienzo del horror. La accin estaba compuesta por once artefactos; cada uno de los cuales estaba compuesto por tres palos de madera cruzados entre s para mantener el equilibrio simulando un trpode-; del vrtice de esta estructura penda un alambre que actuaba como sostn de una masa de hielo debajo de la cual se hallaba un recipiente que contena el lquido del deshielo. Esta accin puede considerarse como una de las ms artsticas y a la vez, la ms abstracta, por ende plantea una significacin abierta y mltiple. Segn 5

nuestra perspectiva de anlisis, el hielo transmite la solidez utpica y hermtica que quiso construir el proceso sobre los hechos macabros que haba realizado. Aquello que ataron y contuvieron para que no saliera a la luz, finamente se termina descubriendo y todo ese plan macabro se hace agua. Y no slo se hace agua sino que, a su vez, se desparrama. Sin embargo, el agua los horrores del proceso no cay en la nada sino que fue recibida por un balde el sistema democrtico que comenz un proceso esclarecedor de lo sucedido para impartir justicia. Uno de los integrantes del grupo, Daniel Perosio, afirma: queramos rescatar unos baldes con la idea de recuperar algo. Las tres maderas de cada una de las estructuras, multiplicadas por las once estructuras presentadas en la intervencin, dan como resultado el nmero treinta y tres, justamente la edad en que Cristo fue crucificado. Aqu se establece una metfora entre el sacrificio de Cristo y la gran cantidad de inocentes que fueron sacrificados injustamente en manos del proceso. La obra no expresa literalmente lo que est queriendo decir. Un ciudadano que sabe que este bar fue anteriormente un centro de detencin seguramente habr producido una lectura distinta que aquel que lo desconoce. Esta obra no fue solamente realizada frente al bar sino que se produjo tambin en dos espacios urbanos ms. El primero fue enfrente del Museo Municipal de Bellas Artes Juan B. Castagnino. Los ciudadanos que pasaban por all o que ingresaban al museo murmuraban: mir esto es del museo, esto es arte comenta Prieto, una integrante del grupo. El segundo lugar fue enfrente de la casa de Perosio, otro integrante del grupo. Los transentes, al pasar, no comprendan y suponan una futura construccin en el lugar. Esta intervencin es un buen ejemplo para poder afirmar que la urbe, con sus lugares, sus estructuras y sus imaginarios arraigados significan de tal forma que pueden cambiar radicalmente el significado de una intervencin. Podemos decir entonces que toda intervencin artstica en la ciudad, con sus formas de visibilidad y de expresin, expone una verdad que pertenece a cierto grupo y que puede ser contrahegemnica y contextual. Los grupos de arte callejero, con sus mltiples acciones urbanas, impulsan un imaginario instituyente, que se crea por oposicin al instituido hegemnico; no pretenden representar la ciudad actual sino imaginar una alternativa. Lo instituido, en trminos artstico - polticos, acta como base para que surjan nuevas representaciones en un soporte innovador que es la urbe. En el tratamiento de cada temtica los grupos expresan su propio imaginario, alternativo al oficial, que es puesto de manifiesto incluso en el nombre elegido para identificarse como grupo. El nombre Periferia remite a la marginalidad en la que se encuentra. Se ubican en los lmites, por fuera de lo establecido y legitimado desde el imaginario hegemnico. En Trmite, por su parte, hace referencia a la apertura, a lo que falta, al permanente devenir, remite a un continuo cambio y resignificacin de las cosas, donde los significados se fijan siempre de una manera precaria.

De qu manera se intenta reducir el surgimiento de estos imaginarios alternativos expresados en la ciudad, sin producir un descontento que provoque mayores movilizaciones? Una posible salida para reducirlos y frenar los efectos contagio es la institucionalizacin. Al incluirlos dentro de una esfera cerrada, la institucin, ya sea poltica o gubernamental, logra sacarlos de la calle. Se banaliza el contenido poltico de las acciones y se trasmuta su valor; aquello que surgi como resistencia se reduce a su funcin esttica. Sin embargo, ms all de las confrontaciones entre el adentro y el afuera de la institucin, lo verdaderamente significativo son las posibilidades de quiebre, de ruptura con lo instituido y de surgimiento de nuevas significaciones, es decir de imaginarios alternativos expresados, por ejemplo, en las intervenciones urbanas.