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En Nutricin y Salud, se discute de una manera muy superficial y negativa el problema de la carencia de vitamina B12 en los vegetarianos.

La vitamina B12 no se sintetiza en los vegetales y el cuerpo humano tampoco es capaz de producirla. No hay discusin acerca de este punto. As pues, parecera que un veganista tendra carencia de ella. Sin embargo, algunas bacterias parsitas del intestino bajo son capaces de sintetizarla, pero el problema es que al ser producidas hasta el final del intestino, no pueden ser prcticamente absorbidas por el organismo y por tanto habra carencia. Pero, paradjicamente, las personas con un nivel de higiene bajo tienen una cantidad de bacterias en todo el intestino mucho ms alto del que cabra esperar y as la vitamina B12 sintetizada por las bacterias puede ser absorbida, y estas personas no muestran deficiencia de esta vitamina. Esto explica que en la India no se detecte un nivel de carencia de vitamina B12 correspondiente al de veganismo. Claro que yo no aconsejara a un veganista que baje su nivel de higiene para obtener la vitamina B12, es ms fcil ir a la farmacia y comprar un complejo B. En algunos libros vegetarianos y naturistas, se afirma que la vitamina B12 se encuentra en grandes cantidades en las levaduras (de cerveza, de panadera, de trula y extractos) y en el germen de trigo, que son los alimentos ms ricos en el resto de las vitaminas del complejo B. Ninguna de las tablas de composicin de alimentos existentes apoyan esta afirmacin. Todas ellas coinciden en que la concentracin de vitamina B12 es de cero, tanto en el germen de trigo como en las levaduras (fue demostrado por primera vez por Darken en 1953). Por tanto, no hay evidencia que corrobore la pretensin de que la vitamina B12 se encuentre en el germen de trigo o en las levaduras. Sin embargo, hay varios puntos curiosos en esta historia de la vitamina B12. El primero es que en la cerveza existe vitamina B12 (tres veces ms que en la leche) a pesar de que no existe en los productos de partida para su fabricacin. Su origen es la sntesis de dicha vitamina por las bacterias que realizan la fermentacin que produce la cerveza. Bacterias.Otro punto interesante est relacionado con los primitivos aztecas; uno de sus alimentos principales era el alga espirulina, nica fuente vegetal de vitamina B12, y adems en cantidades enormes (un poco mayor que en la mejor fuente animal: el hgado de los animales). Muchos veganistas incluyen acertadamente esta alga en su dieta. En realidad, estas algas no sintetizan la vitamina B12, sino que la obtienen de unas bacterias asociadas en simbiosis con ellas (segn demostraron Ericsson y Lewis en 1954), pero supongo que a un veganista le dar igual obtener su racin de vitamina B12 a partir de unas bacterias en su intestino o de unas bacterias en un alga. As pues, est claro que la vitamina B12 slo se produce por sntesis de ciertos microorganismos y bacterias. Esto es algo que se sabe desde hace unos 35 aos. A partir de este punto, la nica explicacin a la presencia de vitamina B12 en levaduras, extractos, grmenes, algas y en general cualquier producto de origen vegetal es que estn contaminadas por bacterias y microorganismos que la produzcan. Por tanto, se pude concluir que se puede obtener vitamina B12 sin necesidad de comer productos de origen animal, pero producida por bacterias! Por Miguel Aguilar, doctor en ciencias fsicas y socio numerario de la Real Sociedad Espaola de Fsica. Es investigador cientfico del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC). (Publicado en REVISTA TIEMPO ANIMAL No. 2, Mxico) Imagen de www.paravegetarianos.com