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ESTRUCTURAS DE REPETICIN EN EL LENGUAJE Y EN LA HISTORIA

REINHART KOSELLECK ()
Universidad de Bielefeld

RESUMEN

Reinhart Koselleck insiste en este texto en la tensin ineludible entre innovacin y repetibilidad como una constante de la experiencia humana que hace posible el cambio histrico. El cambio, sostiene, slo es posible gracias a la variable combinacin de esos dos principios. Las estructuras de repeticin, asegura Koselleck, estn presentes a todos los niveles: desde las condiciones naturales, astronmicas, geolgicas y biolgicas que hacen posible la vida humana, hasta las instituciones y organizaciones sociales, jurdicas y polticas que los hombres han puesto en pie. Tambin si se examinan con cuidado las secuencias de acontecimientos particulares no tardan en aparecer estructuras de repeticin o cursos de accin que guardan entre s cierta semejanza. Incluso los acontecimientos ms singulares se inscriben a menudo sobre ciertas tramas basadas en la redundancia y en el retorno ms o menos peridico de ciertas estructuras. Una constatacin que hara posible hasta cierto punto aventurar estimaciones para el futuro (entre tales formas de anticipar el porvenir estn, por ejemplo, la profeca, el pronstico y la planificacin). Por ltimo, el autor aborda las estructuras recurrentes que ms especficamente afectan al lenguaje. El examen de algunas polarizaciones clsicas entre sincrona y diacrona, por un lado; entre sintaxis, pragmtica y semntica, por otro, permiten al autor reflexionar sobre diversas modalidades de tensin entre historia factual e historia lingstica, cambio poltico y cambio lingstico, as como sus desfases temporales. Y concluye subrayando que muchas veces, detrs de lo que aparece como una gran innovacin ideolgica, lingstica o semntica, si se analizan las cosas con cuidado se encuentran tanto elementos singulares como estructuras de repeticin. Habra siempre, por tanto, una cierta proporcin entre lo irrepetible y lo reiterado. Palabras clave: historia conceptual, antropologa histrica, estructuras de repeticin, lenguaje, historia.
Revista de Estudios Polticos (nueva poca) ISSN: 0048-7694, Nm. 134, Madrid, diciembre (2006), pgs. 17-34

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REINHART KOSELLECK

ABSTRACT

Reinhart Koselleck argues that the inevitable tension between innovation and repeatability is a constant in human experience that makes historical change possible. Change can only come about when these two principles exist, in different measures and combinations. He suggests that the structures of repetition are present at all levels: they can be found not just in the natural, astronomical, geological and biological conditions that allow human life to flourish, but also in social, legal and political organisations and institutions humans themselves have established. If we carefully examine sequences of particular events, we soon spot structures of repetition and courses of action with marked resemblances. Even the most singular events often slot into certain frames based on the more or less periodic redundancy and return of certain structures. This view makes it possible to venture some ideas about the future, including, for example, prophecy, prognosis and planning. Finally, the author deals with the recurrent structures that most specifically affect language. He examines some classic cases of polarisation: between synchrony and diachrony, and between syntax, pragmatics and semantics. This leads him to reflect on different modalities of tension between factual and linguistic history, between political and linguistic change, and their respective time lags. He concludes by emphasising that a close analysis of what lies behind what appears to be a great ideological, linguistic or semantic innovation often reveals both singular elements and structures of repetition. There will always be a certain proportionality between the unrepeatable and the reiterative. Key words: conceptual history, historic anthropology, structures of repetition, language, history.

No s que tienen estas historias de amor, que siempre tratan de lo mismo, pero el modo en que empiezan y se acaban es tan infinitamente variado que no deja de ser interesante el observarlas!

Quien no pueda leer esta cita en el idioma original y tenga que conformarse con el alemn estndar [o con esta traduccin castellana T.] se perder el deje viens, pero al menos podr adivinar quin es el autor: Johann Nepomuk Nestroy (1). El comienzo y el final de todas las historias de amor o el alfa y el omega de cada amor se diferencian de maneras infinitas cada vez que las parejas se encuentran y se separan, o las separan. Se trata, sin embargo, de una y
(1) NESTROY: Lektre fr Minuten, Gedanken aus deinen Bcher, edicin y prlogo de EGON FRIEDELL, Frncfort del Meno, 2001, pg. 42.
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la misma cosa, de ese amor que, inspirado por el instinto sexual, se repite constante y permanentemente en la multitud de todas las historias particulares. Este instinto podr realizarse de diversos modos en funcin de la etnia, dirigirse y reconfigurarse de diversos modos en funcin de la cultura; en cualquier caso, con cada nuevo comienzo, la diferencia sexual y sus tensiones fuerzan a una repeticin, sin la cual no existira ni el gnero humano ni tampoco sus historias. Con esto hemos llegado ya al centro de nuestra cuestin. Los seres humanos, en cuanto individuos, en cuanto personas que se encuentran amndose, son tan nicos como ellos creen serlo: creen que precisamente su amor se sustrae a la historia, es inconfundible, singular, nico en su gnero, o comoquiera que se lo digan mutuamente. Detrs de esto hay un hallazgo antropolgico que se ha ido modificando poco a poco en el curso de la historia europea. Persona como el prosopon griego remite a una tipologa previamente dada, a una mscara en la que un ser humano tiene que introducirse para asumir un papel. Se poda pensar en un cambio de papel, pero no en un desarrollo del carcter o de la (moderna) personalidad (2). Con la individualizacin del concepto de persona, y despus de ella, surgi, por primera vez, ese concepto ilustrado-romntico de matrimonio que no se refiere ya a la reproduccin objetiva y al aseguramiento de una familia ligada a una casa, sino, primariamente, a que dos personas, a travs su amor, se forman y vinculan a s mismas de modo objetivo y autnomo. Otras culturas se sirven del sexo que viene zoolgicamente predeterminado en sus ritos de maneras muy diferentes. Pero el cumplimiento de las determinaciones sexuales previas, as como la ejecucin concreta del encuentro y el encontrarse, cada vez nico, de al menos dos o ms seres humanos, tal como se viene repitiendo desde hace millones de aos, permanece igual a s mismo en este plano de una descripcin formal general. El una y otra vez se repite en cada caso particular, y sin embargo, el caso particular no queda absorbido en la repetibilidad que lo condiciona y lo desata, y que es inherente a la sexualidad. Los modos de comportamiento y la ejecucin de las acciones tienen infinitas variedades, mientras que la sexualidad con la que hay que cumplir sigue siendo estructuralmente igual. Esta reflexin, derivada de la observacin de Nestroy, puede generalizarse. Las personas (a las que Nestroy no nombra) y sus sucesos, sus peripecias, sus conflictos y soluciones, las catstrofes o los arreglos a que llegan son y siguen siendo nicas e irrepetibles dentro de los rales temporales de los
(2) Vid. MANFRED FUHRMANN: Persona, ein rmischer Rollenbegriff, en Identitt, ed. por ODO MARQUARD y KARL HEINZ STIERLE: Mnich, 1979, pgs. 83-106.
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acontecimientos. La tesis que quiero desarrollar aqu es que, sin embargo, las personas estn contenidas, o instaladas, en estructuras previas que se repiten, sin ser jams idnticas a estas estructuras previas. Permtanme que comience haciendo un experimento mental que nos ayudar a aclarar la curiosidad de Nestroy por esa historia de amor que siempre es el mismo y que, sin embargo, es nuevo de nuevo cada vez. Si todo se repitiera siempre de la misma manera, no habra cambios ni tampoco sorpresas; ni en el amor, ni en la poltica, ni en la economa ni en ningn otro sitio. Se abrira el bostezo de un enorme aburrimiento. Si, por el contrario, todo fuera nuevo e innovador, la humanidad caera de un da para otro en un agujero negro, quedara desamparada y desprovista de toda orientacin. Pero la necesidad lgica de estas dos proposiciones nos ensea que ni la categora de la duracin, que se confirma por la repeticin de lo igual, ni la categora de los acontecimientos nicos que se van sucediendo diacrnicamente da igual que se los lea de modo progresista o historicista son apropiadas, por s solas, para interpretar la historia humana. La naturaleza histrica del ser humano, o bien, formulado en trminos cientficos, la antropologa histrica, se halla asentada entre estos dos polos de nuestro experimento mental de repeticin permanente e innovacin constante. La cuestin que se impone con ello es la de cmo es posible analizar y exponer por estratos las proporciones mezcladas de una y otra. Nuestro modelo mental, que insta a combinar de maneras diferentes la repeticin y la innovacin, nos permite introducir retrasos y aceleraciones, segn la frecuencia con que se dejen coordinar la repeticin y la singularidad. Tendramos una aceleracin cuando, en la serie comparada, hubiera cada vez menos repeticiones y, en cambio, aparecieran cada vez ms innovaciones que despidieran las antiguas estructuras previas. Los retrasos tendran lugar cuando las repeticiones heredadas se fijaran o consolidaran de tal manera que todo cambio quedara frenado o incluso se convirtiera en imposible. El experimento mental tiene como objetivo, pues, identificar tericamente todos los acontecimientos particulares meramente pensables de las historias posibles, para clasificarlos temporalmente con ayuda de las categoras mencionadas as como, tambin, encontrar los presupuestos de ms larga duracin, justamente, las estructuras de repeticin sin las cuales no tendra lugar acontecimiento alguno. Todas las modificaciones fcticas, ya sean ms rpidas, ms lentas o de largo plazo (por precisar las categoras de Braudel) permanecen ligadas, pues, al juego variable en que se intercambian repeticin y singularidad.
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Podra, entonces, mostrarse tambin qu es lo efectivamente nuevo en nuestra llamada Edad Moderna (3), esto es, lo que no repite nada de lo que antes era el caso o bien lo que ya exista antes y, no obstante, regresa ahora en una figura nueva. Finalmente, podramos localizar aquellas estructuras permanentes que revelan y distinguen todas las historias humanas, independientemente de la poca o del mbito cultural en que vayamos a definirlas. Formulado de una manera todava ms general: preguntamos por aquello que es propio de todos los seres humanos, por lo que es propio slo de algunos seres humanos, o por lo que es propio slo de un ser humano individual. Entonces, la diacrona se grada por estratos con solapamientos que, atravesando las pocas convencionales, dan lugar a mltiples clasificaciones. E igualmente, en funcin de las proporciones en que se combinan repeticin y singularidad, pueden pluralizarse las pocas sin caer en la determinacin por perodos, que dice ms bien poco o nada, ya sean estos antiguos, medios o nuevos. Pues qu sea antiguo, medio o nuevo es algo que no puede derivarse de estas denominaciones. Pero, pensadas de antemano formalmente, estas proporciones de combinacin de repeticin y singularidad s ofrecen determinaciones llenas de contenido que resultan apropiadas para despedirse de esas tres pocas tradicionales que articulan nuestros eurocntricos manuales y tienen asidas nuestras ctedras. Se ganaran unas perspectivas etnolgicas que abarcaran desde las pocas previas a la escritura hasta nuestras as llamadas culturas altamente desarrolladas; se requeriran unas comparaciones inter e intracontinentales que dieran testimonio tanto de las etnognesis como de las emigraciones, las mezclas y fusiones de las respectivas culturas y unidades de accin hasta llegar a los retos econmicos, ecolgicos y religiosos que abarcan a nuestro planeta entero, y a las grietas y dislocaciones que reclaman globalmente alternativas polticas de accin. En resumen, todas las historias especiales se veran instadas a aportar su contribucin a nuestra historia universal, la de todos. La antropologa histrica resulta apropiada, en todo caso, para abrir vas en esta direccin. Antes de tratar las estructuras de repeticin empricamente acumuladas, es preciso insertar dos advertencias aclaratorias. Primero: una estructura de repeticin tiene poco o nada que ver con las tradicionales doctrinas cclicas. Un ciclo reduce las repeticiones, siempre posibles, a una figura de curso lineal e irreversible (y es as hasta Spengler y Toynbee), en s misma programada de modo teleolgico. Desde el punto de vista de la teora del tiempo, apenas se distingue de un modelo lineal de progreso, salvo en que de
(3) En alemn es ms clara la propuesta, ya que Edad Moderna se dice Neuzeit: tiempo nuevo (N. del t.).
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modo casi decadente se recoge sobre s mismo. Esto vale para las doctrinas cosmolgicas del retorno, como en Platn, o en Leibniz con su anakyklosis panton sin por ello cubrir completamente las doctrinas de stos. Y vale tambin para la doctrina cclica que Polibio deriv de Platn y Aristteles, por la que a modo de tipo ideal vea, en el curso de la sucesin de tres veces tres generaciones, surgir y separarse todas las formas de gobierno hasta entonces pensables y posibles para el hombre. A diferencia de esta doctrina del retorno, comparativamente simple y, por ello, fcil de comprender, las estructuras de repeticin apuntan hacia condiciones de acontecimientos particulares y sus consecuencias; condiciones siempre posibles y actualizables de modo cambiante, pero que slo retornan situacionalmente. Una teora estocstica de la probabilidad podra servirse de tales posibilidades, cada vez ms presentes, pero cuya realizacin efectiva depende de una serie desconocida de contingencias. As, puede que haya que explicar una singularidad respectiva o bien, justamente, convertirla en probable. Una segunda observacin advierte de hacer clasificaciones causales. Todo historiador puede buscarse motivos para todo acontecimiento, tantos como quiera, o como los que le prometan la aprobacin pblica. Nuestro modelo de pensamiento apunta a una apora que se abre entre las condiciones repetitivas de los posibles acontecimientos y estos acontecimientos mismos, junto con las personas que en ellos actan y padecen. Ningn acontecimiento puede derivarse suficientemente de unas condiciones sincrnicas o de unos presupuestos diacrnicos, independientemente de que estos se formulen por la va econmica, religiosa, mental, cultural o la que sea. Hay, pues, un sinnmero de condiciones (sincrnicas) y de presupuestos (diacrnicos) que no se pueden determinar segn una ley, los cuales motivan, desatan, incitan o limitan las acciones concretas de los actores cuando se contradicen, compiten o disputan. Ya la multitud de campos de accin abiertos a los participantes prohbe inventar cadenas causales unilineales o determinantes (excepcin hecha de las justificaciones heursticas). Son las estructuras de repeticin las que siempre contienen, a la vez, ms o menos de lo que aparece en los sucesos. As, pues, las estructuras de repeticin no testimonian de un simple retorno de lo mismo. Y si las estructuras de repeticin condicionan el carcter singular de los acontecimientos, no lo fundamentan de modo suficiente. En un segundo paso, quisiera lanzar una mirada global a estructuras de repeticin graduadas de modo muy diverso y profundo. stas abarcan a) condiciones extrahumanas de nuestras experiencias; y por ello, b) aquellos presupuestos biolgicos de nuestra vida que compartimos con los ani22
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males; adems abarcan estructuras de repeticin peculiares del ser humano, esto es, instituciones (c); finalmente, echaremos un vistazo hacia estructuras de repeticin tales que se hallen contenidas incluso en series de acontecimientos que transcurran con carcter nico (d); y por ltimo, nos dirigiremos hacia las estructuras lingsticas de repeticin (e), dentro de las cuales se generan y reconocen todas las repeticiones y repetibilidades que hemos mencionado anteriormente, o que todava estn por generar y descubrir. a) Despus de que hemos partido de las necesidades sexuales del ser humano, podemos ampliar ahora nuestra mirada hacia esas condiciones naturales previas que, siendo independientes de los hombres, hacen posible su vida. Habra que nombrar, en primer lugar, al cosmos, dentro del cual, el ciclo de la tierra, girando alrededor de s misma y alrededor del sol, as como el ciclo de la luna girando alrededor de la tierra, articulan con su retorno regular nuestra vida cotidiana. La vuelta del da y de la noche, as como de las estaciones, definen, al norte y al sur del ecuador, segn los hemisferios, nuestro ritmo de sueo y de vigilia, y tambin, a pesar de la tcnica, determinan nuestra vida laboral. Variando en funcin del clima, la siembra, las cosechas y su rotacin dependen de los ciclos regulares de nuestro planeta. Las mareas, los cambios climticos, incluso las glaciaciones, que ya tuvieron lugar dentro de la historia humana, siguen estando encajadas dentro de las rbitas regulares de nuestro sistema solar. En este aspecto, son iguales, o parecidas, a las experiencias primarias de todas las culturas histricas conocidas. Y uno de los primeros logros de stas, en todo el globo terrestre, consisti en calcular las rbitas planetarias para elaborar calendarios los cuales son el presupuesto de esas reglas de repeticin que, ritualizadas o racionalizadas, ayudan a ordenar nuestra vida cotidiana. Hasta bien entrado el siglo XVIII, este cosmos da igual que se lo creyera creado o eterno pasaba por ser estable, de tal manera que las leyes neutrales respecto al tiempo podan derivarse de l, o leerse en l. Por supuesto, al historizarse la antigua ciencia natural lo que se llamaba historia naturalis para, a partir de Buffon y Kant, convertirse en historia natural (Naturgeschichte), se alter el estatuto temporal de todas las ciencias naturales. A la altura de hoy, incluso las leyes de la naturaleza se ajustan entre su comienzo y su posible final. La cosmologa, la fsica, la qumica, la biologa y, desde luego, tambin la antropologa necesitan cada una su propia teora del tiempo, a fin de clasificar, de diferentes maneras, las hiptesis sobre cada curso singular de las cosas dentro de las respectivas estructuras de repeticin. La metacrtica de Herder a Kant y a su representacin formal del tiempo como presupuesto aemprico de toda experiencia ha acabado por hacer presa en todas las ciencias: Propiamente, toda cosa susceptible de cambiar
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lleva en s la medida de su tiempo, y esta medida sigue existiendo aunque no hubiera ninguna otra; no hay dos cosas en el mundo que tengan la misma medida del tiempo. Mi pulso, el paso o el vuelo de mis pensamientos no constituyen ninguna medida temporal para otros; el curso de una corriente, el crecimiento de un rbol no es medidor de tiempo para todas las corrientes, rboles, plantas... Hay, pues (puede decirse propia y audazmente) en el universo, para un tiempo innumerables otros tiempos... (4). La relatividad del tiempo en el espectro de mltiples tiempos, tal como la pens Herder despus de Leibniz y antes de Einstein, y tal como la ha ilustrado Friedrich Cramer en la teora de la ciencia (5). requiere para cada mbito del saber y de la experiencia sus propias y nuevas determinaciones de la relacin entre repetibilidad y singularidad, a fin de poder analizar los diferentes procesos, aunque sean mutuamente dependientes. b) Cuanto ms se interna la paleontologa en las profundidades de millones de aos y ms se acerca a la cosmognesis, y cuanto ms mutuamente intrincados resultan estar los microprocesos de la qumica fsica y biolgica, hasta llegar a la ingeniera gentica, tanto ms se intrincan tambin las historias naturales biolgica, animal y humana, por diferentes que sigan siendo entre ellas. Hay numerosas repeticiones que estn previamente dadas en la biologa de la naturaleza humana y que, en diferentes dosis, compartimos con muchos animales. Las diferencias sexuales, la reproduccin, el nacimiento y la muerte, tambin el dar muerte, no slo a la presa, sino tambin a los semejantes, todo tipo de satisfaccin de las necesidades, sobre todo para prevenir el hambre, lo que impulsa a una planificacin a largo plazo todo esto lo compartimos con algunos animales, aunque estos procesos fundamentales estn culturalmente modulados y configurados por el hombre. A esto se aaden tres determinaciones formales de fondo: arriba-abajo, dentro-fuera y antes-despus, las cuales ponen en movimiento todas las historias humanas, impulsando as la maduracin de los acontecimientos. Tambin ellas estn, por as decirlo, programadas de modo natural. Las delimitaciones de dentro-fuera constituyen todos los territorios animales, pero suponen tambin la forma mnima de las necesidades humanas de demarcacin que se requiere para poder ser y permanecer capaz de
(4) JOHANN GOTTLIEB HERDER: Eine Metakritik zur Kritik der reinen Vernunft, 1799, en Werke in zehn Bnden, vol. 8, ed. por HANS DIETRICH IRMSCHER, Deutscher Klassiker Verlag, Frncfort del Meno, 1998, pg. 360. (5) Der Zeitbaum. Grundlegung einer allgemeinen Zeittheorie, Frncfort del Meno, 1993.
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accin. En el curso de la historia, las determinaciones de fronteras se multiplican, solapndose mutuamente hasta llegar a la llamada globalizacin, la cual, por su parte, impulsa nuevas diferenciaciones internas en nuestra tierra comn. La determinacin jerarquizante de arriba-abajo la ley del ms fuerte del grupo, entre los animales se encuentra, transformada, en todas las constituciones y organizaciones humanas, tambin all donde stas tienen el objetivo de asegurar la igualdad y la libertad de todos sus miembros. La democracia directa, como dominio de todos sobre todos, todava no se ha realizado nunca de modo efectivo. La tensin entre el antes y el despus se halla instalada ya de modo natural en la sexualidad y en el xito sexual que de ella resulta. Por mucho que se diferencien las generaciones naturales, sociales o polticas, siguen encajadas en la diferencia que viene dada por la naturaleza, y que les hace entrar antes o despus en las respectivas unidades de experiencia y accin que desatan la secuencia de acontecimientos. Ciertamente, el arco que va de la infancia y la juventud hasta la vejez lo rellenan de modo muy distinto los hombres y los animales; contiene, sin embargo, ese rasgo comn natural mnimo que, para la historia humana, alberga en s todos los conflictos y sus posibilidades de solucin. Dentro-fuera, arriba-abajo y antes-despus son, entonces, determinaciones diferenciales que, en los hombres y en los animales, pueden crecer hasta convertirse en oposiciones radicales; con su carcter formal, designan estructuras de autoorganizacin y de capacidad de accin que se repiten permanentemente, mientras ayudan a impulsar secuencias singulares de acontecimientos. Remiten, en esta medida, al condicionamiento biolgico que es la base de toda antropologa histrica. Entretanto, gracias a la ciencia, la tcnica y la industria, se implantan cada vez ms novedades con las que antes no se poda ni soar; a consecuencia de esto, la relacin de innovacin se desplaza de hecho; y lo hace, por as decirlo, a la manera moderna. Parecera, entonces, que se relativiza la idea de Rahel Vernhagen, anteriormente vlida: No es que tengamos experiencias nuevas, sino que siempre hay hombres nuevos que tienen las experiencias antiguas (6). Pero, incluso si en virtud de los modernos inventos nos vemos realmente obligados a tener experiencias completamente nuevas, la tensin entre innovacin y repetibilidad no queda nunca eliminada. Lo nico que pasa es que
(6) Tagebuch, 15 de julio de 1821, citado por Die Weisheit des Judentums, ed. por WALTER HOMOLKA y ANNETTE BCKLER, Gttersloh 1999.
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la determinacin de las proporciones entre ellos cambia con el curso de la historia. As lo muestran, (c), las instituciones. stas se basan en estructuras de repeticin generadas exclusivamente por los humanos. Sean mencionadas aqu algunas de ellas, a modo de indicacin. Todo trabajo al cual reduca el joven Marx la historia humana en su conjunto se basa en repetibilidades aprendibles, y que deben ser enseadas. El aprendizaje de la prensin se alimenta de un modelo que debe imitarse, esto es, repetirse y practicarse. Durante milenios, el trabajo en el campo ha permanecido dentro de condiciones climticas y geogrficas permanentes, previamente dadas, a las que los cazadores y los campesinos tenan que adaptarse, de modos diferentes, para poder sobrevivir. El cambio de la agricultura y la artesana a la produccin maquinal, industrializada y capitalista genera de manera, por as decirlo, artificial unas estructuras de repeticin renovadas que preexisten al producto individual. Desde entonces, la productividad, que planificadamente se debe aumentar, precede a la produccin en cada caso emprico particular. El trabajo en cadena, la produccin automatizada y electrnica de los productos individuales se nutren de la aplicacin de ciertas repetibilidades en las respectivas instalaciones de produccin as como de las futuras oportunidades de venta en el mercado, las cuales se calculan aproximativamente a partir del pasado y se basan, por ello, en un mnimo de repetibilidad. La extensin del oikos a la oikonomia en el marco territorial, nacional o global reproduce siempre, pues, unas condiciones renovadas de permanencias repetibles, sin las cuales se vendra abajo cualquier economa. Como todas las instituciones, el Derecho se nutre, sobre todo, de la repetibilidad de su aplicacin. Slo pueden realizarse efectivamente la justicia y la seguridad jurdica si el derecho vigente vuelve a aplicarse. Si no, reinara el ms puro arbitrio, quienquiera que fuese el que lo ejerciera. La mnima confianza necesaria en el derecho vive de esta reaplicacin repetida y, por ello, esperable. Desde luego, toda la historia pasada nos ensea que una y otra vez, de caso en caso, se da el desafo de una nueva invencin jurdica y de una nueva institucin del derecho. Y en este tiempo nuevo nuestro que ahora despega, se seala un nuevo desplazamiento por el que unas disposiciones promulgadas ad hoc con fuerza legal, y unas leyes que se declaran soberanas, adquieren cada vez ms peso propio frente a las tradicionales o ya fijadas reglas jurdicas y costumbres que han estado en vigor durante decenios o incluso siglos. Nuestras aceleradas condiciones de vida provocan prontas, pero efmeras, disposiciones legales, cuyo aumento asegura cada vez menos justicia. Sin embargo, tambin para el mbito jurdico vale que slo est asegurado y slo garantiza la justicia cuando permite vincular una
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medida firme de reaplicacin de las leyes con todos los nuevos casos particulares que vayan surgiendo. Algo anlogo vale para todas las dems instituciones sociales que regulan y troquelan nuestra vida cotidiana. Los dogmas religiosos tienen que ser (relativamente) estables, si quieren seguir siendo crebles. Si no se los manifiesta repetidamente, se descompone la comunidad o la iglesia, en la medida en que su fe est fijada de modo dogmtico. Lo mismo vale para los ritos y todas las prcticas cultuales, los cuales, para seguir siendo efectivos, tienen que ser repetidos de modo regular. Mutatis mutandis, puede mostrarse una interrelacin semejante entre los programas duraderos con los que se comprometan un partido o una organizacin ligada a una ideologa, y sus acciones concretas singulares, las cuales, si no determinaran sus fines de modo repetido, perderan eficacia, credibilidad y, con ello, capacidad de ser elegidos. Incluso estn establecidos jurdicamente de modo firme aquellos mandatos duraderos de repeticin que protegen de modificaciones a algunas leyes particulares del derecho constitucional; mandatos que obligan, pues, a una aplicacin repetida. Ejemplos de esto son, en nuestra ley fundamental, el respeto de la dignidad humana y las garantas de integridad de la divisin federal de poderes. Pero tambin la estipulacin de reglas de procedimiento forma parte en parlamentos, partidos, empresas y compaas, de las estructuras previas permanentes en el tiempo, con el fin de facilitar, cuando no ya de poner en marcha, los procesos de decisin. En el conjunto de la organizacin del trfico y de los medios de comunicacin se ha ido naturalizando con creciente precisin desde hace siglos un intercambio parecido. La fijacin del presupuesto, y los horarios de circulacin dependientes de l procuran un retorno regular de los servicios a lo largo del ao. Todas la vas de trfico por tierra, mar y aire se utilizan y, en la medida de lo posible, se armonizan de tal manera que puedan ser usadas continuamente. La noticia de un fallecimiento que nos pueda traer el cartero una maana es algo nico y singular, pero el que pueda traerla a una hora fija depende de que el reparto y la distribucin retornen de modo regular. Es cierto que, gracias a la telegrafa, la telefona y el ordenador, la capacidad para dirigir se pone cada vez ms a disposicin de los individuos, pero es el conjunto de la red electrnica lo que sigue asegurando el retorno permanente de las conexiones y desconexiones. La repetibillidad comunicativa se funde con la suma de lo que hacen todos los individuos. No es el caso del trfico, pero en la comunicacin interpersonal convergen cada vez ms presupuestos sincrnicos y las transmisiones que tienen lugar slo una vez. La
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imagen que se transmite por el mvil junto con un mensaje son para el receptor y para el emisor, para ambos, idnticos al acontecimiento simultneo que slo as llega a tener lugar. c) Los presupuestos diacrnicos de las secuencias de acontecimientos. Hasta ahora hemos tratado las condiciones sincrnicas de los acontecimientos posibles, ya vinieran dadas de modo extrahumano, ya afectaran biolgicamente, por igual, al animal y a los hombres, ya fueran generadas institucionalmente de modo exclusivamente humano. Aadiremos ahora algunos presupuestos diacrnicos de los cursos de acontecimientos. Lo que puede sorprender es que tambin los acontecimientos, que ya, por definicin, presuponen o ejecutan su propia singularidad, son nicos en su gnero, tambin conocen regularidades repetibles. Al trazar una anatoma comparada de las revoluciones francesa, inglesa y rusa, Crane Briton proporcion unos modelos muy grficos de su curso, que muestran la repetibilidad diacrnica de sucesos semejantes. Vamos a aadir tres ejemplos. Se refieren a la profeca, al pronstico y a la planificacin. Se trata siempre de estimaciones de clculo para el futuro, cuya fuerza probatoria se basa en la repetibilidad de unas secuencias anteriores de cursos de accin. Las profecas pueden estar basadas en clculos astrolgicos de las constelaciones recurrentes de las rbitas de los planetas que retornan, y cuyos efectos astrales se incluyen luego en los diagnsticos personales o polticos. O bien, las profecas se basan en el texto bblico, revelado de una vez para siempre, a partir del cual enlazando el Antiguo y el Nuevo Testamento se deriv durante siglos un sofisticado sistema de expectativas apocalpticas o inmediatas y al que se poda invocar continuamente; esto es, que era repetible. La ley de la repetibilidad de las expectativas bblicas se basaba en la creencia de que, cada vez que no se cumpla una profeca, su probabilidad de que acertara en el futuro se haca an ms mayor. Un no-cumplimiento en el pasado aseguraba que se cumplira con mayor razn en el futuro. De esta manera, tambin las profecas fracasadas mantenan un derecho creciente de un cumplimiento futuro. Esta manifestatio Dei teolgica condujo, a travs de Bengel y tinger, hasta la Fenomenologa del espritu de Hegel, para, finalmente, en el Manifiesto del Partido Comunista de Marx y Engels, amarrar de modo firme la certeza permanente, a prueba de errores, de la victoria final en la lucha de clases. Cierto es que esta certeza se ha disipado despus de que siglo y medio hayan ido posponiendo estas profecas. Los pronsticos, aunque surgieran histricamente de las profecas y no dejaran de estar entrelazados con stas, se diferencian fundamentalmente, desde un punto de vista analtico, de los anuncios profticos permanentes.
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Pues un pronstico apunta a acontecimientos polticos, sociales o econmicos del futuro que tendrn lugar slo una vez. Pueden acertar o no. Apuntan a acontecimientos futuros dependientes de las acciones que slo podrn acreditarse una vez, si de hecho se realizan. Todas las dems variantes caducan al tener lugar los acontecimientos. Usando el lenguaje de Leibniz, se trata de una verdad de hecho singular, una verit de fait en contraposicin a las verits de raison, que permanecen verdaderas de modo repetible y, por tanto, duradero. Ahora bien, lo asombroso es que tales pronsticos, que se hacen con vistas hacia algo nico, tambin tienen que tematizar presupuestos repetibles que apuntan a un futuro posible, y que no se agotan definitivamente porque tengan lugar los acontecimientos singulares provocados por personas singulares. Se trata, entonces, junto a muchos otros tipos, de un pronstico condicional repetible. Un ejemplo. Despus de su sangrienta derrota en Kunersdorf, en 1759, Federico el Grande escribi un conciso ensayo sobre Carlos XII de Suecia, quien, justamente medio siglo antes, haba sufrido en Poltawa una aplastante derrota a manos del ruso Pedro el Grande. Federico dedujo de ello una prediccin con carcter permanente: todo el que se atreva a avanzar desde el Oeste de Europa hacia el Este sin considerar las condiciones geogrficas y climticas, quedar desconectado de su retaguardia y perder toda posibilidad de victoria. Si Napolen o Hitler hubieran ledo y comprendido este texto, las amenazadoras secuencias de acontecimientos que en l se predecan, nunca hubieran iniciado sus campaas de Rusia dadas unas premisas logsticas comparables. Tuvieron su Poltawa, respectivamente, en Mosc y en Stalingrado. Slo la posibilidad de aniquilar Rusia con bombas atmicas en el plazo de 30 minutos, desde Leningrado hasta Vladivostok, ha superado el pronstico estructural de repeticin que haba hecho Federico, aunque no del todo. La advertencia de Federico frente a una extensin excesiva del mbito de poder de una unidad europea de accin sigue teniendo vigor. Nuestro tercer ejemplo se refiere a la planificabilidad de los acontecimientos futuros que hayan de ser llevados a cabo por las propias acciones. stas recurren necesariamente a cursos de accin precedentes en los que deben estar contenidos presupuestos repetibles de un futuro posible. En septiembre de 1939, Hitler no tena intencin de provocar una Segunda Guerra Mundial, sino de evitarla. Quera una guerra, pero no la que tuvo. Firm el pacto con Stalin para evitar la guerra en dos frentes de 1914. Y en esto tuvo xito, tanto ms cuanto que, en el frente occidental, enseguida le sali bien la enmienda al fracaso de la Primera Guerra Mundial que haba planificado. Y cuando, no obstante, emprendi la guerra contra Rusia, desde las enseRevista de Estudios Polticos (nueva poca) ISSN: 0048-7694, Nm. 134, Madrid, diciembre (2006), pgs. 17-34

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anzas de 1709 y 1812 para, en lugar de ello, sacarle relevancia planificadora a tres acontecimientos cercanos y es que la historia lo ensea todo, una cosa y la contraria. Hitler pudo, en primer lugar, invocar los aos de 1914 a 1917, en los que, a consecuencia de las dos revoluciones rusas, se haba producido una clara derrota del imperio zarista. En segundo lugar, poda remitirse al asesinato, casi al completo, de todo el Politbur y de la cpula del ejrcito, con lo que la Unin Sovitica se haba quedado sin sus lites dirigentes. Y hasta qu punto se haba debilitado la potencia militar de Rusia pareca demostrarlo, en tercer lugar, el humillante resultado que Stalin haba obtenido en la campaa que haba lanzado contra la pequea Finlandia. Finalmente, los xitos iniciales de la campaa de Rusia parecan confirmar los tres datos decisivos que Hitler haba sacado de la historia ms reciente. Valga nuestro ejemplo para las estructuras de repeticin de las planificaciones racionales, aunque la guerra de Hitler contra la Unin Sovitica, adems de contra Gran Bretaa y los EEUU no puede interpretarse suficientemente de esta manera racional. Una ceguera utpica y un terrorismo fantico contra los enfermos mentales, contra los judos, los gitanos, contra aquellos que se definan como infrahumanos por eslavos, o por otras razones eugensicas y raciales se sustraen a los criterios racionales que aqu ofrecemos para un modelo de planificacin. Nuestras consideraciones sobre las estructuras de repeticin en la historia partan de dos posiciones extremas: que ni la repeticin constante ni la innovacin permanente son suficientes para explicar el cambio histrico. Ambos principios son precisos para localizar la respectiva proporcin en que se mezclan. De ello pueden extraerse dos consecuencias aparentemente contradictorias. Precisamente cuando una situacin debe mantenerse estable, hay que cambiar tanto como sea posible las condiciones en las que esa posicin lleg antes a producirse. Y, a la inversa, se demuestra que una situacin se modifica tanto ms pronto, si los presupuestos que la condicionan permanecen iguales entre s a lo largo de los tiempos. Por qu esto es as puede deducirse, quiz, de nuestra serie de ejemplos. A causa de las diversas velocidades de cambio de las series de acontecimientos que tienen lugar sincrnicamente en sentido cronolgico en el terreno poltico, militar, social, mental, religioso o econmico resultan estructuras de repeticin diferenciables analticamente que, por su parte, a su vez, tienen efecto en las series de acontecimientos. Luego, no faltan desplazamientos, rupturas, grietas, erupciones, revoluciones, por seguir con la metfora geolgica, lo cual tampoco deja de tener un segundo sentido, por lo que se refiere a nuestra dependencia de la historia terrestre.
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En todo caso, esta metafrica nos conduce a nuestra ltima cuestin, la de las estructuras de repeticin en el lenguaje (e). Ya cada metfora en el sentido ms amplio nos ensea que el potencial comparativo de una frase hecha tiene que ser sabido ya de antemano por el oyente y por el hablante para que se la pueda entender y transmitir. La frase Alejandro es un len, que de primeras resulta absurda, slo la entiende quien puede reproducir el smil de que Alejandro lucha con valenta e intrepidez, y vence como un len. Los orgenes de una metfora semejante en la psicologa del lenguaje o en la etnologa dan para interpretaciones muy diversas; pero, independientemente de ello, la metfora, para ser efectiva, vive de los conocimientos lingsticos previos y de su aplicacin repetida. Y esto vale de modo general. No puede entenderse ninguna frase hablada o escrita que no recurra a lo que se saba lingsticamente de antemano, a la precomprensin en el sentido de Gadamer. Incluso las novedades, lo recin conocido, lo recin descubierto, lo que antes no se saba, no puede ser transformado en saber si no lo permite expresamente la lengua heredada. Desde luego, aqu pueden ser precisas algunas innovaciones lingsticas para expresar en sus nuevos conceptos fenmenos que sean absolutamente nuevos. El lenguaje formal de la fsica atmica, de la ingeniera gentica o de la electrnica dan prueba de ello cada da. Pero incluso los giros puramente lingsticos, aquellos que, por as decirlo, se generan inmanentemente al lenguaje, y que luego, a su vez, prescriben los significados de los conceptos vecinos, o que pueden repercutir en la sintaxis o incluso en todo el sistema del lenguaje: tambin para tales innovaciones inmanentes al lenguaje ocurre que slo tienen xito y se hacen comprensibles cuando se acuan dentro de una economa lingstica heredada y las nuevas palabras se forman de modo anlogo a como se ha hecho hasta entonces (7). La tensin entre repeticin e innovacin nica, que hemos mostrado hasta ahora en la multiplicidad de las historias, deja su cuo tambin en el lenguaje, en la multiplicidad de sus articulaciones lingsticas, dialcticas, geogrficas, sociales, histricas o de cualquier otro tipo. Hay que sealar aqu, en primer lugar, que los cambios objetivos en las historias y los cambios lingsticos en los idiomas nunca se reflejan uno en otro segn la proporcin
(7) FERDINAND DE SAUSSURE: Lingistik und Semiologie, Notizen aus dem Nachlass, Texte, Briefe und Dokumente, recopilados y traducidos por JOHANNES FEHR, Frncfort del Meno, 1997, Suhrkamp, 2003. As como EUGENIO COSERIU: Sincrona, diacrona e historia. El problema del cambio lingstico, Madrid, Gredos, 1978. COSERIU rene las oposiciones principales de SAUSSURE, la de habla y lengua, la de diacrona y sincrona, la de lenguaje y lenguas, la de movimiento y sistema, para mostrar que todo sistema lingstico es un sistema en devenir, una historia estructural.
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1:1, por as decirlo. Ya el carcter doble del lenguaje lo prohbe; pues, por un lado, el lenguaje apunta a contenidos objetivos, a objetos animados o inanimados, o a pensamientos que estn fuera del lenguaje mismo; por otro lado, el lenguaje est sometido a sus propias regularidades o innovaciones, precisamente las lingsticas. Ambos aspectos se remiten uno a otro, se condicionan recprocamente en algunos tramos, pero nunca convergen del todo. Por un lado, el lenguaje tiene un carcter denotativo que abre el mundo; por otro, tiene su propia fuerza formadora, que le es inmanente. Ambos pueden estimularse mutuamente: pero en las historias universales extralingsticas hay siempre algo ms o algo menos de lo que se pueda decir lingsticamente sobre ellas del mismo modo que, a la inversa, en cada discurso que se haga antes, durante o despus de una historia se dice, o bien algo ms o bien algo menos de lo que de hecho es o ha sido el caso. Una vez expresada esta forzosa reserva metodolgica, podemos arriesgar algunas afirmaciones que iluminen la relacin de repeticin y singularidad que hay en este intercambio de dos caras entre lenguaje e historia. Ser til, sin duda, distinguir entre sintaxis, pragmtica (o retrica) y semntica, pues cada uno de estos mbitos tienen su propia velocidad de transformacin, diferente de los otros. La sintaxis, o la gramtica, permanecen estables durante largos perodos de tiempo, mientras que, comparativamente, la semntica, ya a causa de los desafos que le vienen del exterior, se ve con frecuencia obligada a adaptarse rpidamente. Pero un vistazo a la historia poltica y militar, que con frecuencia se acelera a empujones, nos instruye acerca del hiato que una y otra vez se abre entre la historia objetiva y la historia lingstica. El cambio poltico, que siempre se induce tambin lingsticamente (ex ante) y se registra lingsticamente (ex post), tiende a realizarse ms rpido que el cambio lingstico, el cual podr formar parte de l, pero no puede mantener su ritmo. Slo la semntica se tie polticamente; mientras que la sintaxis y la pragmtica, an cuando deben adaptarse a la propaganda, permanecen, sin embargo, inalteradas por mucho tiempo. Baste recordar la triunfalista semntica del nacionalsocialismo durante la guerra, que tambin se entonaba en los discursos pacifistas de la reeducacin, o la diccin cortante, como de staccato, del Wochenschau (8) que continu an mucho tiempo despus de la derrota alemana, hasta que el noticiero encontr su nuevo y suave estilo de persuasin. La diccin y la semntica de la lengua alemana sobrevivieron muchos aos al derrumbe militar y social. Ambas se extinguieron lentamente, despus de la propaganda nacionalsocialista. Pero,
(8) La Wochenschau era el Noticiero en Alemania despus de la guerra. Primero en el cine y ya ms tarde como televisin (N. del t.).
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a pesar de los eslganes de combate que lanzaban los nazis, la lengua alemana en su conjunto apenas cambi estructuralmente en los doce aos, de 1933 a 1945 que dur el rgimen. Los responsables del uso de las palabras y de los matices de significado no son las palabras, sino, sola y nicamente, los hablantes. Detrs de estos desfases temporales entre las proposiciones ms llamativas sobre las cosas y una historia lingstica que tiende a la permanencia, hay que registrar, en verdad, un problema general de toda retrica; y es que sta se construye sobre argumentos repetibles para tener efecto en un momento singular. Heinrich Lausberg (9) lo ha sealado: cuando los topoi retricos no se examinan como recurrentes, sino singulares, o como algo que se acaba de malentender, entonces se los sobrevalora; cuando, en cambio, se los concibe como frmulas vacas y repetibles, entonces se los infravalora, y tambin se los malentiende. Lo que vale para la retrica, es tanto ms cierto para el conjunto de la pragmtica: se trata de distinguir entre el contenido de innovacin y las estructuras de repeticin, de sopesar uno y otras para juzgar de modo adecuado a la cosa. Precisamente, la singularidad de un discurso determinado que haya tenido xito, o el que una argumentacin sea algo nico en su gnero, se basan en el arte de usar y combinar elementos repetibles del lenguaje, ya conocidos, de tal manera que se oiga algo nico, o nuevo. Y para conseguir eso, se trata siempre de hacer presente la diferencia entre la configuracin lingstica y el estado objetivo de cosas. La orden de matar (o la aprobacin del asesinato), o la noticia de la muerte no son idnticas a la muerte misma. Algo que, antropolgicamente, contiene una afirmacin permanente que siempre retorna, como que todo el mundo es mortal, puede desplegarse segn muchas variedades, tanto lingsticamente como realiter cmo muere alguien, cundo o dnde, sin que el lenguaje como tal pueda alcanzar nunca el caso nico de una muerte. Por eso, comparada con la sintaxis, la semntica cae mucho antes, y muy rpido, en argumentos forzados y en crisis de credibilidad. La diferencia entre el lenguaje y la historia objetiva est incardinada en ella de modo insuperable. Valga para acabar, un sugerente ejemplo de la historia conceptual del alemn. Al traducir la Biblia, Lutero us para berith la alianza veterotestamentaria entre Dios y su pueblo el concepto alemn Bund (10). Esta pa(9) Elemente der literarischen Rhetorik, Mnich, 1963, 1971, pg. 39 (trad. al espaol, Elementos de retrica literaria, Madrid, Gredos). (10) Por razones que el lector enseguida comprender, dejamos la palabra sin traducir. Bund significa en alemn liga, alianza, confederacin o, ms directamente, la unin en un haz de varias cosas. El lector puede reconocerla en el trmino Bundesrepublik: Repblica federal (N. del t.).
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labra era un neologismo que haba hecho fortuna en la historia constitucional precedente, y designaba, como sustantivo colectivo en singular, la institucionalizacin de los acuerdos de las alianzas intraestamentales, o bien entre estamentos. El peso de la palabra Bund fue creciendo en el lenguaje jurdico de la Baja Edad Media, pero Lutero le dio un unvoco significado teolgico. Un Bund no poda ser creado por los hombres, sino que slo Dios poda fundarlo. El nuevo mensaje teolgico se comi completamente al significado jurdico. As, en una lengua alemana, ya impregnada por Lutero, Bund perdi su rango poltico, y lo que en nuestros textos escolares aparece como Schmalkaldische Bund (Liga de Esmalcalda) nunca se design de esa manera. Era una alianza de tipo pragmtico y mundano creada para proteger la confesin protestante, pero no un Bund creado por Dios. La explosiva y revolucionaria mezcla poltico-teolgica que s lleg a conceptualizarse en el ingls covenant permaneci reprimida en Alemania. Hasta qu punto la semntica del Bund permaneci embebida de teologa muy a pesar de las aplicaciones poltico-constitucionales y sociales de la palabra que se extendieron en la poca de la Ilustracin, lo muestra el encargo que Marx y Engels recibieron en 1847: redactar una profesin de fe de la Liga (Bund) de los Comunistas. Ellos rechazaron este encargo de hacer una repeticin teolgica. En lugar de ello, formularon un texto nuevo, cargado de futuro, que haba de dar energa y extender su sombra sobre los siguientes 150 aos: El manifiesto del Partido Comunista. La profesin de fe fue sustituida por una manifestacin histrico-filosfica, y la alianza (Bund) divina, por un partido combativo, conscientemente doctrinario, pero que se saba igualmente en alianza (im Bunde) con la historia interpretada desde la Filosofa de la Historia. Un empuje semntico de origen teolgico y con siglos de antigedad se vio cortado por un orden lingstico innovador y al precio de una simple repeticin encarrilado en una nueva va. Claro que tambin en el orden lingstico marxiano se transluca la vieja estofa teolgica alemana. La marcha de Dios en la historia, ya de antemano conocida, una Manifestatio Dei, le otorg tambin al nuevo programa de partido su credibilidad, slo en apariencia sorprendente. Y as ensea nuestro ltimo ejemplo que ninguna innovacin, ya sea del lenguaje o de las cosas, puede ser tan revolucionaria como para no seguir sujeta a unas estructuras de repeticin previamente dadas. (Traduccin de Antonio Gmez Ramos) (11).
(11) Agradezco al profesor FAUSTINO ONCINA algunas importantes sugerencias para la traduccin del texto, as como su revisin.
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