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Lurgence de mettre lcole sa place: la premire Par Alain Bentolila

Alain Bentolila est professeur de linguistique la Sorbonne. Il a commenc ses recherches dans un domaine rare, celui des langues rares (parles par de petites communauts) dites aussi exotiques car trs peu tudies. Ce qui lui donne autorit pour comparer la formation des langues, comme il le fait dans cette chronique. La prsente chronique est une critique des thses de Noam Chomsky (prsentes dans nos colonnes www.leconomiste.com du 2 aot 2012). Alain Bentolila a publi prs dune vingtaine de livres sur les langues et sur lapprentissage. Son dernier ouvrage, Au tableau M. le Prsident (Odile Jacob, janvier 2012), est un questionnement sur la politique de lenseignement lapproche des lections prsidentielles franaises qui ont eu lieu au printemps dernier. NB : Dans une trs prochaine chronique, Alain Bentolila ira plus loin pour poser une nouvelle thorie du langage

Il est une interpellation qui met gravement en cause les principes mme de lducation et dtruit le sens mme de sa mission de transmission. Lance par bien des lves et parfois par certains parents, elle sadresse au matre dans les termes suivants: Tes qui toi pour me dire ce qui est beau ou ce qui est vrai. Cette apostrophe rvle une rupture profonde avec les valeurs et les savoirs de lcole. Elle met surtout en cause la lgitimit du matre transmettre le corpus de vrits et de beauts qui nous rassemblent; et consquemment elle annonce une possible soumission des lves au premier prophte autoproclam ou la premire idole venue. De ce matre, dont on ne se proccupe aujourdhui ni de la formation, ni des connaissances, ni du savoir-faire, la voix a fini par ne plus compter. Certains lves, leurs parents nhsitent pas parfois lui contester la mission de transmettre un patrimoine commun de savoirs patiemment dmontrs et un hritage culturel et moral que le temps a longuement filtr. Tout ce que dit le matre devient ainsi rfutable non pas parce que ses contradicteurs en ont soigneusement observ et questionn le contenu, mais parce que cet homme banalis est aujourdhui suspect de dfendre des valeurs exognes et dimposer des croyances contestables. Car cest bien des croyances quest rduit ce quenseigne le matre: les lois de la gravitation, la thorie

de lvolution, les valeurs morales, Pasteur ou Avicenne sont en effet devenues aux yeux de certains des choix arbitraires, et suspects que lon devrait remplacer par dautres dont la pseudo-endognt cache mal lobscurantisme. Si nous ny prenons garde, nos lves iront ailleurs qu lcole chercher leurs matres. La vrit, la beaut seront alors attestes par celui dont la popularit mdiatique (souvent phmre) blouit llve ou celui dont la parole assne est un mot dordre identitaire qui simpose. Si telle idole mdiatique dit que la terre est plate, pourquoi ne pas le croire? Si tel prophte populaire et habile dnonce un bouc missaire responsable de tous les maux, cest quil le mrite bien. Le combat des valeurs universelles Certains lves iront ainsi chercher hors lcole leurs modles, leurs guides et leurs symboles. Ils croiront en eux pour les pires raisons: la notorit, largent, lappartenance, la haine de lautre. Sils en venaient faire une confiance aveugle aux proslytes de tout poil, nos lves renonceraient du mme coup interroger euxmmes avec rigueur, objectivit et humilit la valeur des textes et des discours quils reoivent. Ils sacrifieraient leur droit fondamental au questionnement, lanalyse et linterprtation auxquels lcole sefforce de les former. La pire rponse serait alors que les matres de nos coles cherchent rivaliser en termes de sduction avec ces nouvelles idoles. Car ils perdraient la bataille et se perdraient eux-mmes. Ils seraient condamns tenter doffrir toujours plus de complaisance, toujours plus de dmagogie sans cependant jamais atteindre le niveau de rutilance, de facilit et de fulgurance des media ni le charisme pervers des faux prophtes. Ce nest certainement pas sur ce terrain que les matres doivent mener la rsistance. Leur combat est celui des valeurs universelles: libert de penser mais humilit devant le savoir tabli, libert de got mais respect du chef-duvre consacr, refus de toute emprise spirituelle mais tolrance des croyances et des coutumes de chacun. Dans une cole garante de la transmission collective, les critres qui dfinissent le beau et le vrai ne sauraient tre ni affaire de tendance ni dappartenance. Le corpus de vrits, les lments de beaut ny sont pas livrs avec libralit au jugement ou au got des lves ou des familles. Elle tient la longue histoire des ides qui a patiemment spar la dmonstration de la croyance et le chef-duvre du fauxsemblant. Si lcole ne doit pas tre un sanctuaire, elle nest certainement pas non plus un forum o se croisent motions et allgations. Nos lves ont besoin de repres. Affirmons avec force la stabilit et la solidit de nos connaissances! Prsentons firement ce qui fait le cur de notre patrimoine littraire et artistique sans cder trop complaisamment la mode, lexotisme ou lobscurantisme! Et, sur cette base solide, examinons sans complaisance mais sans mpris les questions respectueusement poses au paradigme des savoirs. Dans la situation difficile quaffronte notre cole, il convient que la libert pdagogique ne serve pas de paravent la relativit dbride, lapproximation ni bien sr la routine rsigne. Notre meilleur rempart contre la barbarie Il faut donc et de faon urgente donner des signes forts qui disent la place essentielle du matre dans notre socit en rappelant obstinment que plus que jamais on compte sur lui pour transmettre notre patrimoine de valeurs culturelles, scientifiques et

morales. Si nous voulons faire des enseignants des rsistants linculture et la passivit intellectuelle, il faut alors leur tenir un langage de vrit: leur dire quils nassurent pas simplement un service denseignement, mais quils sont investis dune mission de formation des jeunes esprits. Leur dire quils sont notre meilleur rempart contre la barbarie. Leur dire que limportance de cette mission mrite une valorisation sociale et financire significative mais quelle leur impose en retour un engagement sans faille, un dvouement constant et parfois mme un certain sens du sacrifice. Si la formation continue des matres est aujourdhui traite par-dessus la jambe, cest justement parce que lacte denseignement est considr comme de second ordre. Alors que lon serait indign quun mdecin ou un ingnieur nglige durant toute sa carrire lactualisation ncessaire de ses connaissances, le fait quun enseignant puisse se passer de formation continue srieuse est considr de peu dimportance. On agit comme si la formation de jeunes intelligences tait une chose triviale qui nexigeait aucune comptence particulire! Danne en anne, la formation continue des matres a rtrci comme peau de chagrin et quand on consent encore mettre en place quelques stages, ils sont ponctuels et sans relle pertinence pdagogique. Devenir quelquun de bien Les futurs enseignants doivent comprendre que les promesses de lcole ne sexpriment pas en termes de rapide russite sociale, encore moins en termes de notorit et dargent facile. Ce que lcole promet, cest dessayer de faire en sorte que chaque lve-enfant devienne quelquun de bien: capable daccueillir lAutre avec autant de lucidit que de bienveillance, prt aller vers lAutre avec autant de respect que dexigence, soucieux de se construire sa propre opinion sur les choses du monde, avec rigueur et libert desprit; quelquun ayant le got du savoir et de la dcouverte, le sens du beau et la conscience de sa relativit, lobsession du vrai et la conscience de linfinit de sa qute. Il faut avoir le courage et lhonntet de dire aux futurs instituteurs que sils ne sont pas prts assumer cette mission, il vaut mieux quils aillent faire un autre job. Cest la conscience du trs haut degr des ambitions professionnelles qui doit slectionner et rassembler nos enseignants. Entre des enseignants dont le professionnalisme est devenu suspect et des parents dont le sens des responsabilits est mis en cause, les relations sont plus que difficiles. Chaque camp, peu assur de sa propre lgitimit, oublieux des vritables enjeux de sa propre mission, observe lautre avec mfiance. Parents et enseignants ont peu peu dlgu leurs responsabilits respectives des groupes corporatistes et syndicaux qui donnent lillusion quun dialogue existe alors que la communication relle est quasiment rompue entre chaque matre et les parents de chacun de ses lves. On spie, on se guette, mais on ne se regarde jamais dans les yeux ; on signore, on se croise, on sinvective parfois, mais on ne communique pas. Les conseils dcole sont devenus des lieux que les parents les moins favoriss vitent. Lorsquils sy rendent avec rticence, ils ny prennent que rarement la parole. La singularit de chaque lve, la particularit des problmes quil rencontre, constituent des questions que lon naborde pas, par manque de temps, par crainte aussi de soulever des questions trop personnelles. Et pourtant, de quoi peuvent sentretenir un enseignant et des parents sinon de la personnalit spcifique de chaque lve-enfant et de la meilleure faon de laider lcole et la maison? Alors que notre cole traverse une priode de trs fortes turbulences, il est urgent de comprendre que des matres, rests replis derrire les portes de leurs classes, seront parfaitement inefficaces. Il faut

quenseignants et parents se dcident conclure une alliance dans la srnit et la transparence. Identifier ensemble les ennemis de lcole Il faut que parents et enseignants comprennent que lcart sest considrablement creus entre ce que lcole propose en tant que valeurs, contenus et principes, et ce que la culture ambiante expose avec autant de cynisme que de sduction. Sur la base de ce constat, ils doivent ensemble choisir leur camp; on ne peut pas dun ct faire de la tl-culture le seul horizon familial et de lautre se battre lcole pour une formation intellectuelle exigeante. Identifier ensemble les ennemis de lcole, cest franchir la premire tape dun engagement commun. Enseignants et parents doivent avoir en tte que llve et lenfant sont une seule et mme personne, sont une seule et mme intelligence, ont une seule et mme sensibilit. Chaque fois que lon nglige, par lassitude ou indiffrence, la maison ou lcole, daccompagner llve-enfant dans sa dcouverte lucide des autres et du monde pour le livrer des propositions dangereuses ou labandonner des habitudes de passivit intellectuelle, on renonce ses responsabilits ducatives. Et que lon ne vienne pas me dire que cela dpend du niveau social et culturel des familles! Cest beaucoup trop facile. Lindiffrence et le laisser-faire touchent toutes les catgories sociales; et ce renoncement est encourag par lindiffrence de certains enseignants pour tout ce quoi est expos un lve, une fois passe la porte de lcole. Il est temps que parents et enseignants dfinissent ensemble, au sein de chaque tablissement, les termes dune compatibilit culturelle entre lcole et la maison. Ce sera difficile, il faudra que chacun, matres et parents, acceptent de sexposer, de mettre en cause leurs propres habitudes culturelles, de renoncer leurs petites lchets quotidiennes confortables pour mettre la salubrit intellectuelle de llve-enfant au centre de leurs proccupations. Si lon ne parvient pas crer cet espace culturel commun, on condamnera certains lves-enfants considrer lcole comme une terre inconnue dont les coutumes et les exigences tranges sont contradictoires avec ce quils vivent au dehors. Que sont devenus nos matres dcole? Avouons-le, nous avons collectivement consenti la banalisation et laffaiblissement des matres de nos coles. Beaucoup de parents pensent aujourdhui quil ne faut pas tre grand clerc pour apprendre lire un enfant, lui faire rciter ses tables de multiplication ou lui faire rviser ses rgles de grammaire. Il faut couper le cou cette ide selon laquelle plus on soccupe des petits, plus cest facile! Il faut affirmer haut et fort que la formation des intelligences, la transmission des valeurs et des connaissances ncessitent des professionnels de tout premier ordre. Il ne suffit pas de savoir lire soi-mme pour enseigner la lecture, il ne suffit pas de savoir compter pour donner le sens de la numration de mme quil ne suffit pas de savoir que la terre tourne pour en faire dcouvrir le principe des enfants. Quant aux responsables en submergeant les enseignants de directives au gr des modes et des tendances, en accumulant des priorits qui sannulent les unes les autres, en les perdant dans des querelles de

mthodes et de programmes, en acceptant enfin la dvalorisation de leur statut et de leur image, ils ont dcourag un grand nombre dentre eux et en ont fait des fonctionnaires comme les autres. Et nos matres dcole ont ainsi fini par se comporter comme tels: soucieux de prserver les avantages acquis, privilgiant le confort lexigence pdagogique, choisissant le repli corporatiste plutt que le dialogue parfois difficile avec les parents, prfrant la routine une formation continue de qualit.