Sunteți pe pagina 1din 11

Din secretele creierului uman: cele dou mecanisme care ne controleaz viaa +ZOOM

Galerie foto (8) Oracolul din Delfi, cel mai important templu al Greciei antice, i ntmpina pe toi cei ce cutau nelepciune cu un mesaj scurt scris pe frontispiciu: gnthi seauton, care se traduce prin sfatul cunoate-te pe tine nsui!. Astzi, la aproape 3.000 de ani dup scrierea acestui mesaj, continum s cercetm funcionarea unuia dintre cele mai misterioase obiecte de studiu ntlnite: mintea uman. Datorit studiilor efectuate n ultimele decenii, ce elucideaz multe dintre mecanismele cogniiei, astzi suntem mult mai aproape de a atinge acest obiectiv. Cele dou sisteme care ne ghideaz Psihologul Daniel Kahneman, unul dintre cei mai cunoscui specialiti n cogniie i pionier al economiei comportamentale, a studiat timp de peste patru decenii mecanismele decizionale ale creierului uman i a identificat numeroase erori cognitive ce ne influeneaz deciziile fr s ne dm seama. n 2002, Kahneman a fost rspltit cu Premiul Nobel pentru Economie pentru lucrrile sale ce au demonstrat c omul nu este un actor raional, aa cum susineau muli specialiti n economie, ci unul supus numeroaselor capcane ale intuiiei. Nobelul decernat lui Kahneman a reprezentat o premier, fiind pentru pentru prima dat cnd cel mai important premiu pentru economie a fost acordat unui specialist din alt domeniu (n acest caz, psihologia).

Kahneman susine c gndirea uman este controlat de dou sisteme: sistemul 1, pe care l numete thinking fast (gndire rapid) este incontient, intuitiv i nu necesit efort voluntar sau control, pe cnd sistemul 2, denumit thinking slow (gndire lent) este contient, folosete raionamente deductive i necesit mult efort.

Pentru a observa c persoana din imagine este furioas nu este nevoie de un efort contient, acest lucru realizndu-se instant i involuntar, ntr-un exemplu de gndire rapid, tipic sistemului 1. n schimb, pentru a rezolva o problem precum operaiunea de nmulire a lui 17 cu 25 este nevoie de direcionarea contient a ateniei spre un efort voluntar, fr de care rspunsul nu poate fi obinut. Acesta din urm este un exemplu de aplicare a celui de-al doilea sistem. Sistemul 1 este nnscut, o consecin a evoluiei i rezultatul adaptrii la mediu de-a lungul timpului, pe cnd sistemul 2 este o component specific omului. De altfel, ceea ce noi percepem ca specific propriei persoane este sistemul 2 - sinele contient i raional, cel care gestioneaz credine, opiuni i decizii. Dei trim cu impresia c sistemul 2 e rspunztor de majoritatea deciziilor pe care le lum, viaa noastr este controlat n mare parte de primul sistem. Motivul? n fiecare zi trebuie s lum foarte multe decizii, ceea ce face imposibil folosirea celui de-al doilea sistem pentru majoritatea. Pentru c deciziile raionale necesit timp pentru analiz i deducie, eforturi ce consum energie, cel de-al doilea sistem este folosit arareori. De cele mai multe ori, sistemul 1 genereaz sugestii pentru cel de-al doilea (impresii, intuiii, intenii i sentimente) pe care acesta le adopt fr a le modifica. Sistemul 2 intervine atunci

cnd sistemul 1 nu ofer un rspuns imediat (de exemplu, n cazul problemei 17 x 24) sau atunci cnd detecteaz c urmeaz s aib loc o greeal (ca atunci cnd ne abinem s reacionm ntr-un mod nepotrivit ntr-o situaie dificil, cnd mecanismul de control al sistemului 2 blocheaz intenia generat de sistemul 1). Sistemul 2 are, ns, limite: cercettorii au descoperit c atunci cnd o persoan este ocupat cu o problem ce necesit folosirea sistemului 2, capacitatea de autocontrol scade, fiind mai probabil ca aceasta s cedeze tentaiilor. Sistemul 1 prezint ns anumite erori sistemice, erori cognitive ce duc, de multe ori, la adoptarea unor decizii eronate. n cea mai recent carte a sa, Thinking Fast and Slow, dr. Daniel Kahneman expune cteva dintre aceste greeli de gndire, spernd ca prin elucidarea lor s-i ajute pe ceilali s le identifice i s-i neleag mai bine propriile decizii. Pentru c sistemul 1 este activ tot timpul (spre deosebire de sistemul 2, ce necesit un efort contient), suntem mai predispui la erori cognitive. O exemplificare a autonomiei sistemului 1 o reprezint iluzia optic Mller-Lyer, n care dou linii paralele par a avea lungimi diferite. Chiar dac msurm cele dou linii i ne convingem (cu ajutorul sistemului 2) c lungimea lor este aceeai, sistemul 1 va continua s le perceap ca fiind inegale.

La fel ca iluziile optice, iluziile cognitive tind s fie greu de depit, ns primul pas spre ieirea de sub dominaia acestor greeli de gndire este contientizarea lor. Atunci cnd oamenii se afl ntr-un moment de criz, n situaii incerte, deciziile sunt luate de sistemul 1. De aceea, este esenial s cunoatem slbiciunile acestuia. Greelile cognitive care ne influeneaz deciziile

Esenial este s nelegem c nu exist persoane care nu s nu fie afectate de slbiciunile sistemului 1. Acest lucru este demonstrat de un test simplu pe care Kahneman l-a aplicat de mii de ori: O bt de baseball i o minge cost mpreun 1,10 dolari. Bta cost cu un dolar mai mult dect mingea. Ct cost mingea?. Chiar i n cazul celor mai inteligeni studeni, precum cei de la Harvard i Princeton, mai bine de jumtate au dat rspunsul evident, oferit de sistemul 1, dar totodat greit: 10 ceni. Rspunsul corect era, desigur, 5 ceni. Una dintre erorile cognitive cele mai rspndite este the overconfidence bias - tendina de a avea ncredere n exces n forele proprii. Statisticile arat c ansele ca o companie nou fondat n SUA s funcioneze timp de 5 ani sunt de aproximativ 35%. Cu toate acestea, un sondaj efectuat printre antreprenori a artat c acetia tind s estimeze ansele de succes ale unei companii noi la 60%, iar ansele propriei companii la 81%. Kahneman afirm c optimismul este motorul capitalismului, lucru confirmat de faptul c liderii, inventatorii i

celelalte persoane ce influeneaz viaa unui numr mare de oameni tind s fie optimiti, asumndu-i riscuri convini fiind c vor avea succes n ncercarea lor. O alt eroare cognitiv identificat de Kahneman este the planning fallacy - eroarea de estimare n planificare. Psihologul a ntlnit aceast problem pentru prima dat n anii 1970, cnd Ministerul Educaiei din Israel i-a cerut s conceap un manual i o program de studiu avnd ca subiect luarea deciziilor. Kahneman a format o echip de specialiti, printre care se numra i un expert n conceperea de programe, iar dup un an de lucru le-a cerut colegilor si s estimeze ct timp considerau c le mai era necesar. Cei mai muli au estimat finalizarea proiectului peste aproximativ 2 ani, cu o marj de eroare de 6 luni. Apoi, Kahneman l-a ntrebat pe expertul n programe ct durau asemenea proiecte, n medie. El a explicat c durata medie a acestora era de 7 - 10 ani, iar 40% dintre ele nu se finalizau. Dei tia acest lucru, chiar i acest expert prognozase o perioad de lucru de nc 2 ani. n cele din urm, proiectul a fost finalizat n 8 ani, iar ntre timp Ministerul Educaiei nu mai era interesat. Un alt exemplu al erorii n planificare vine din SUA. Un sondaj efectuat n rndul proprietarilor de locuine a artat c acetia se ateptau s cheltuiasc, n medie, 18.500 de dolari pe reamenajarea buctriei. Costul mediu real se ridica, ns, la 39.000 de dolari. Un exemplu din Scoia demonstreaz c diferenele pot fi chiar mai mari: n 1997, cnd a fost dezvluit planul pentru o nou cldire a Parlamentului, estimrile de cost se ridicau la 40 de milioane de lire sterline. n 2004, cnd construcia a fost finalizat, costul total a fost de 431 milioane de lire sterline. O alt greeal a gndirii este ceea ce Kahneman numete the availability bias - tendina de a judeca pe baza a ceea ce ne vine mai uor n minte. Un sondaj n rndul americanilor a relevat c acetia cred c probabilitatea unui accident fatal este de 300 de ori mai mare dect cea a decesului cauzat de diabet, dei rata real este de 1:4. Kahneman consider acest lucru o dovad a faptului c mass-media influeneaz felul n care percepem riscurile, ceea ce poate avea consecine negative asupra vieii noastre. Un studiu efectuat dup atacurile teroriste din 11 septembrie 2001 a artat c muli americani au preferat n acel an s ofeze pe distane mari n loc s ia avionul. Dintre acetia, aproximativ 1.500 au murit n accidente rutiere, subestimnd riscul unei cltorii cu maina i supraestimndu-l pe cel al unui atac terorist. O eroare cognitiv grav este the anchor effect - efectul de ancorare. Unul din exemplele care ilustreaz aceast scurttur a gndirii este un studiu efectuat pe un grup de judectori germani cu peste 15 ani de experien. n cadrul experimentului, acestora li s-a citit descrierea unui caz n care inculpata fusese prins furnd ntr-un magazin, iar nainte de a decide pedeapsa, judectorilor li s-a cerut s arunce cu dou zaruri. Acestea fuseser msluite, astfel c nsumau fie 3, fie 9. Apoi li s-a cerut s decid pedeapsa corect pentru inculpat. Dei zarurile nu ar fi trebuit s influeneze decizia unor specialiti cu experien, cercettorii au descoperit c judectorii ale cror zaruri nsumaser 9 au decis, n medie, o pedeaps de 8 luni de nchisoare, iar cei ale cror zaruri nsumau 3 au dat, n medie, o pedeaps de 5 luni de nchisoare. Eficiena acestei erori a dus la exploatarea sa constant n comer, pentru a modela

ateptrile de pre ale cumprtorilor. De exemplu, o companie ar putea oferi 3 variante ale aceluiai serviciu, astfel nct cea mai ieftin variant s par mai atrgtoare n comparaie cu variantele mai costisitoare dect dac ar fi singura propus. Din acelai motiv, n cadrul licitaiilor se stabilete de obicei un pre de pornire.

Un alt aspect important al sistemului 1 este faptul c, atunci cnd este confruntat cu o ntrebare dificil, el tinde s ofere rspunsul la o alt ntrebare, mai simpl, fr ca noi s ne dm seama. Profesorul Kahneman ofer ca exemplu un studiu efectuat pe un grup de studeni germani. O parte dintre acetia au primit urmtoarele dou ntrebri: Ct de fericit eti? i Cte ntlniri romantice ai avut luna trecut?. Ceilali au primit ntrebrile n ordine invers. Dac n primul caz nu exista nicio corelaie ntre rspunsuri, n cel de-al doilea caz se putea observa o corelaie ntre numrul de ntlniri i nivelul fericirii indicat de studeni. Profesorul Kahneman explic: Pentru a rspunde corect la ntrebarea Ct de fericit eti?, e

nevoie s ne gndim mai mult. Studenii care fuseser ntrebai mai nti despre ntlnirile romantice nu au mai simit nevoia s se gndeasc, pentru c au substituit rspunsul la aceast ntrebare cu rspunsul la o alta - ct de fericit sunt n viaa mea sentimental?. Studenii sunt contieni c viaa lor sentimental nu este singurul aspect important pentru ei, dar sistemul 1 le-a oferit un rspuns facil, iar ei l-au folosit. n ceea ce privete fericirea, explic dr. Kahneman, amintirile joac un rol important. Oamenii nu au un singur sine, ci dou: sinele experimental (the experiencing self) i sinele memoriei (the remembering self). Majoritatea oamenilor sunt ghidai de cel de-al doilea. Pentru a exemplifica, dr. Kahneman pune o ntrebare cititorilor: ai fi dispui s pltii pentru o vacan grozav, dar la finalul creia ar trebui s bei o poiune care ar terge orice amintire a cltoriei i ai rmne totodat fr fotografii i nregistrri video? Probabil c nu. Pentru a ilustra diferena dintre amintiri i experiene, Kahneman relateaz dialogul pe care la purtat cu un membru al publicului dup o prelegere. Interlocutorul a povestit despre momentul n care asculta captivat o simfonie excepional, la finalul creia s-a auzit un zgomot infernal, din cauz c discul era zgriat. Finalul mi-a stricat audiia, a afirmat acesta. Kahneman i-a explicat c, de fapt, experiena nu a fost distrus, cci el se bucurase de muzic timp de 20 de minute. Fusese afectat, ntr-adevr, amintirea despre aceast experien. Confuzia celor dou aspecte reprezint o eroare cognitiv ce poate avea consecine neplcute. Acest lucru a fost demonstrat ntr-un experiment n care voluntarii au fost supui la 2 experiene dureroase. Rugai apoi s aleag una dintre acestea pentru a fi repetat, acetia au ales-o pe cea mai dureroas dintre ele, per total, care durase mai mult dar se ncheiase cu o durere mai puin intens, deoarece aceasta lsase n urm o amintire mai bun. Sinele experimental tinde s nu aib o voce suficient de puternic atunci cnd ne planificm activitile. Atunci cnd oamenii iau decizii nu se ntreab ce voi simi i pentru ct timp? i tind s neglijeze trirea n favoarea amintirii cu care vor rmne, afirm Kahneman. Din trecut nvm, de obicei, s maximizm calitatea viitoarelor amintiri, nu calitatea viitoarelor experiene. Numesc asta tirania sinelui memoriei, scrie Kahneman. Cum putem evita greelile n gndire? Doar dac ne nelegem punctele slabe vom fi mai pregtii s identificm greelile de gndire, chiar dac nu vom le vom putea evita ntotdeauna. Pentru a contracara erorile sistemului 1 exist, n principiu, o soluie simpl: recunoaterea semnelor ce sugereaz c ne gsim ntr-o situaie delicat, ncetinirea procesului de decizie i apelul la sistemul 2, sugereaz psihologul. Nu putem face asta tot timpul, dar atunci cnd este vorba de o decizie important, trebuie s reflectm i s ne ntrebm dac nu cumva cdem ntr-o capcan a gndirii, adaug Kahneman.

Un alt lucru pe care trebuie s-l lum n seam este faptul c folosirea sistemului 2 implic un consum de resurse, iar n absena acestora sistemul 1 preia controlul. Un exemplu este oferit de un studiu efectuat n Israel asupra unui grup de 8 judectori ce au rolul de a decide eliberarea condiionat a persoanelor condamnate. Decizia predominant este respingerea solicitrilor de eliberare condiionat, doar 35% dintre acestea fiind aprobate. Cercettorii au descoperit c deciziile favorabile condamnailor sunt adoptate n mare parte imediat dup pauza de mas a judectorilor, rata aprobrilor scznd apoi treptat, pn la un nivel minim nregistrat chiar nainte de urmtoarea pauz de mas. Concluzia cercettorilor a fost c judectorii obosii i nfometai tind s aleag decizia cea mai comun, ce nu implic folosirea sistemului 2: respingerea cererii de eliberare condiionat. Chiar dac tim care sunt greelile de gndire, nu suntem ferii de ele. Gndirea mea este predispus la a comite aceste greeli la fel ca nainte s le studiez, a explicat Daniel Kahneman. Ce putem face, n acest caz? Sfatul lui Kahneman este s folosim n vocabularul curent expresiile ce descriu aceste greeli, iar apoi s apelm la prieteni. Pentru c oamenilor le e mai uor s recunoasc greelile altora dect pe cele proprii, discuiile cu apropiaii, folosind un vocabular ce cuprinde indicii ale greelilor cognitive, ne vor ajuta s le evitm. Scopul crii mele este acela de a ridica nivelul conversaiei curente, de a face oamenii s gndeasc mai complex atunci cnd judec deciziile altor persoane. Dac am avea o societate n care oamenii folosesc un limbaj mai bogat atunci cnd discut despre aceste lucruri, cred c ea ar avea un efect indirect asupra deciziilor noastre, pentru c inem seama mereu de opiniile altora despre noi, concluzioneaz Kahneman.