Sunteți pe pagina 1din 226

SCURT ISTORIE A TIMULUI

STHEN W. HAWKING s-a nscut n 1942, exact n ziua


cnd Sf mplineau trei sute de ai de la moatea lui Galileo
Galilei. Este titulal catedrei ee matematic Isaac Newton la
Cabridge University i multi l consider a fi unul dintre cei
mai strlucii fzicieni teoreticieni de la Einstein ncoace.
STEPHEN HAWKING
\
SCURTA ISTORIE
A TIMPULUI
De la Big Bang la gurile negre
Traducere de
MICHAELA CIODARU
HUMANITA S
BUCURTI. 1 994
Coperta
IOANA DRAGOMISC MARDARE
STEPHN HA WKIG
A BRIEF HISTOR Y OF T
From the Big Bag to Black Holes
1988 by Stephen Hawking
Introuction copyright 1988 by CaI Saga
Interior illustration copyright 1988 by Ron Miller
Hwata, 1994, pent pezenta versiue romeac
ISBN 973-28-0508-0
Mulunliri
Am hotrt s ncerc s scriu o carte de populariza
despre spaiu i timp dup ce am inut cursurile Loeb la
Harvad, n 1 982. Exista deja un numr considerabil de
cri privind nceputurile universului i gurile negre,
variind de la foare bune, cum ar fi cartea lui Steven
Weinberg Primele trei miute, pQ la foarte proaste, pe
care nu le voi numi. Totui, am simit c nici una dintre
ele nu rspunde ntrebrilor care m-au condus la efectu
area cercetrilor n cosmologie i teoria cuantic: De
unde vine universul? Cum i cnd a nceput? Va ajunge
la un sfrit, i dac da, cum? Acestea snt ntrebIi care
ne intereseaz pe toi. tiina modem a devenit ns att
de tehnic nct numai un numr foare mic de specialiti
snt capabili s stpneasc matematica utilizat pentru
descrierea lor. Totui, ideile de baz privind Oliginea i
soaa universului pot f enunate f utilizarea matema
ticii, ntr-o fOlm pe care o pot nelege oamenii care nu
au educaie tiinifc. Este ceea ce am ncercat s fac n
aceast carte. Cititorul trebuie s judece dac am reuit.
Cineva mi-a spus c fiecare ecuaie pe care o includ
n cate va njumti vnzrile. Plin urmae, a hotrt
s nu existe ecuaii. Totui, n cele din ulm, a itrdus
o ecuaie, faimoasa ecuatie a lui Einstein, E = mc2 Sper
ca aceasta s nu sperie jumtate din cititorii mei
potentiali.
6 SCURT ISTORIE A TIMPUUI

n afar de faptul c am fost destul de ghi ni oni st s


am ALS, sau boala neuro-motori e, am avut noroc n
aproape toate celelalte privine. Aj utorul i sprij i nul pe
care le-am primit de la soia mea Jane i de l a copi i i mei
Robert, Lucy i Ti mmy au fcut posi bi l s duc o vi a
ct se poate de normal i s am o carer reu it. Am
mai fost norocos pentru c am ales fizica teoretic, deoa
rece aceasta este toat numai gndire. Astfel c invali di
tatea mea nu a reprezentat un handicap seri os. Colegii
mei din domeni ul ti i nei mi -au fost, f excepi e, de
cel mai mare ajutor.

n pri ma faz "cl asic" a caierei mele, asociaii i


colaboratorii mei pri nci pali au fost Roger Penrose,
Robert Geroch, Brandon Carter i George Ell i s. Le snt
recunosctor pentru aj utorul p care mi l-au dat i pentru
l ucrrl e pe care le-am reali zat mpreun. Aceast faz a
fost rezumat n cartea The Large Scale Structure of
Spacetme pe care Ell i s i cu mi ne a scri s-o n 1 973. Nu
sftui esc citi torii prezentei ci s consulte acea l ucrare
pentru i nformai i supl i mentare: este foarte tehni c i
aproape de neci ti t. Sper c de atunci am nvat cum s
scri u ntr- un mod mai uor de neles .

n a doua faz "cuantic" a acti vitii mele, din 1974,


col aboratori i mei pri nci pali au fost Gary Gi bbons, Don
Page i Jim Hartle. Le datorez foarte mult lor i
studenilor mei din cercetare, care mi -au fost de mare
aj utor att n sensul fi zi c, ct i teoretic al cuvntul ui .
Faptul c a trebuit s i n pasul cu studenii mei a repre
zentat un mare sti mulent i m-a mpiedicat, sper, s m
nepenesc n rutin.
Pentru aceast carte am avut un mare aj utor de la
Blian Whitt, unul din studenii mei .

n 1 985, dup ce am
fcut primul proiect a ci i , am fcut pneumonie. A u'e
buit s fac o operaie de traheotomie datorit cei a nu
am mai putut s vorbesc i ';are m- a fcut s-mi fi e
aproape imposi bi l s comuni c. Am crezut c nu voi
putea s termi n cartea. Totui , Brian nu numai c m-a
MUUI RI 7
aj utat s o revi zui esc, dar m-a fcut s uti l i zez un pro
gram de comuni care numi t Li vi ng Center care mi-a fost
donat de Wal t Woltosz de l a Words Pl us Inc. , dn Sunny
val e, Cal i fori a. Cu acesta am putut s scriu cri i
l ucrIi i s vorbesc cu oameni i uti l i znd un si ntetizator
de vorbire donat de Speech Pl us, tot di n Sunnyvale, Cali
fori a. Si nteti zatoml i un mi c computer personal au fost
montate pe scaunul meu cu roti l e de David Mason. Acest
si stem a schi mbat totul : de fapt, pot s comunic acum
mai bi ne dect naint de a-mi pi erde vocea.
Am pti mi t sugestii privi nd modul de mbunti re a
cI1i i de la un mare numr de persoane care au vzut
versi uni le prel i mi nare .

n speci al Peter Guzzardi , edi


torul meu de la Bantam Books, mi -a tri mi s pagini ntregi
de comentarii i ntrebi despre punctele pe care credea
c nu l e-am explicat cum tebuie. Trebuie s admi t c am
fost destul de i ritat cnd a ptimi t li sta l ung cu lucl1l e
care trebui au modificate, dar a avut dreptate. Snt si gur
c aceas t CaIle este mai bun ca ura a faptului c m-a
pus l a treab.
Snt fOaIte recunosctor asi steni l or mei , Col i n
Wi l l i ams, David Thomas i Raymond Lafl amme; secre
tarel or mele Judy Fel l a, Ann Ralph, Cheryl Bi l l l i ngton
i Sue Masey; i echi pei mele de asi stente medi cal e.
Ni mi c di n acestea nu ar fi fost posi bi l f suportul
acordat pentru chel tui el i l e mel e de cercetare i medicale
de Gonvi lle and Caius College, Science and Engi neeting
Reseach Counci l (Consil i ul de Cercetare ti i nific i
Tehnic) i Fundai i le Leverhul me, McArthur, Nuffield
i Ralph Smi t h. Le snt foaI1e recunosctor.
STEPHEN HA WKNG
20 octombrie 1987
Introducere
Ne vedem de viaa noastr zilnic nenelegnd
aproape nimic despre lume. Ne gndim prea puin la
mecanismul care genereaz lumina soarelui ce face
posibil viaa, la gravitaia ce ne ine pe un Pnt ca
altel ne-a tmite nvrtindu-ne n spaiu, sau la atomii
din care sntem fcui i de a cror stabilitate depindem
fundamental. Cu excepia copiilor (care nu tiu destul
pentru a nu pune ntebi importante) puini dintre noi
i petrec mult timp ntrebndu-se de ce natura este aa
cum este: de unde vine cosmosul sau dac a fost ntot
deauna acolo; dac ntr-o zi timpul va curge napoi i
efectul va preceda cauza; sau dac exist limite ultime
pentru ceea ce poate cunoate omul. Exist chiar copii,
i eu am ntlnit pe unii dintre ei, cae vor s tie cum
arat o gaur neagr; care este cea mai mic particul
de materie; de ce ne amintim trecutul i nu viitorul; cum
se face, dac la nceput a fost haos, c acum exist,
apaent, ordine; i de ce exist un univers.

n societatea noastr nc se mai obinuiete ca


prinii i profesorii s rspund la majoritatea acestor
ntrebri cu o ridicare din umed, sau fcnd apel la pre
cepte religioase amintite vag. Unii snt incomodai de
asemenea subiecte, deoarece ele expun att de viu limi
tele nelegerii umane.
Dar mare pare din flozofe i tiin a fost obinut
datort unor astfel de ntebri. Un num din ce n ce
1 0 SCURT ISTORI E A TIMPUUI
mai mare de aduli doresc s pun ntrebri de acest fel
i uneori obi n ni te rspunsuri surpri nztoare. La
distan egal fa de atomi i stele, noi ne exti ndem ori
zontUlile de cercetare pentlU a le cuprinde pe amndou:
i nfni
f
ul mic i infnitul mare.

n pri mvaa l ui 1 974, cu circa doi ani nainte ca nava


spai al Viking s coboare pe Mate, am fost n Angli a,
l a o ntruni re sponsorizat de Soci etatea Regal di n
Londa, pri vi nd probl ema modal i til or de cutare a
vieii extaterestre.

ntr-o pauz am observat c o ntru


ni re mul t mai mare avea loc ntr- o sal alturat, n care
am i ntrat di n curi ozitate. Curnd mi -am dat seama c
asi stam l a un vechi ritual : nvesti tura de noi membri ai
Societi i Regale, una dinte cele mai vechi organizaii
ti i nifce ale pl anetei .

n rndul nti , un tnr ntr- un


scaun cu rotile i semna, foae ncet , numele nt-o carte
cae pUlta pe plimele pagi ni semntura l ui Isaac Newton.
Cnd n sfrit a terminat, au izbucnit ovai i emoionante.

nc de atunci Stephen Hawki ng era o l egend.


Hawking este acum profesor de matematic l a Uni
versitatea Cambridge, un post detinut odat de Newton
i apoi de P. A. M. Dirac, doi cercettori celebli ai i nfni
tul ui mare i infinitului mi c. El este vrednicul lor suc
cesor. Aceast prim carte pentru nespeci al i ti a l ui
Hawki ng cupri nde recompense de multe fel uri pentru
ci ti torul nespeci al i zat. Tot aa de i nteresant ca i
coni nutul variat al crii este i magi nea pe care o d
asupra funcionri i gndi ri i autorul ui .

n aceast carte
exi st revelaii l ucide asupra frontierelor fizici i , astro
nomiei, cosmologiei i curajul ui .
Aceasta este, de asemenea, o carte despre Dum
nezeu . . . sau, poate, despre absenta l ui Dumnezeu.
Cuvntul Dumnezeu umpl e aceste pagi ni . Hawki ng
porete n cutarea rspunsul ui la faimoasa ntrebare a
II'RO DUCER Il
l ui Ei nstei n dac Dumnezeu a avut de al es n crearea
universului . Hawki ng ncearc, aa cum afi rm expl i cit,
s nteleag gndirea l ui Dumnezeu. i aceasta face cu
att mai neateptat rezul tatul efortul ui , cel putin pn
acum: un univers fr ni ci o margine n spati u, fr
nceput sau slit n tmp, i nimic de fcut pentu Creator.
CARL SAGAN
Universitatea Cornell
Ithaca, New York
1
Imag
i
nea noastr despre
.
unIvers
Un savant bi ne cunoscut (unii spun c a fost Be11rand
Russell) a inut odat o confeInt public de astonomie.
El a artat cum pmntul se nvtete n jurul soarelui i
cum soarele, l a rndul su, se nvrete n j urul centrul ui
unei colecii vaste de stele numit galaxia noastr. La
sfri tul conferi nei sale, o bunic di n fundul slii s- a
ridicat i a spus: "Ceea ce ne-ati spus snt prosti i .

n rea
l i tate, lumea este un di sc aezat pe spatele unei broate
estoase gigantice. " Savantul a avut un zmbt de supeI
oritate nai nte de a replica: "i pe ce st broasca estoa
s?" "Eti fom1e detept, tinere, foa11e detept," a spus
btlna doamn. "Da snt broate estoase pn jos."
Majori tatea oamenilor ar gsi ridi col imaginea uni
versului nostru ca un turn infnit de broate testoase, dar
de ce credem c noi tim mai bi ne? Ce tim despre
univers , i cum o ti m? De unde vi ne universul i ncotro
merge? Are universul un nceput i dac da, ce s-a ntm
pl at nante de acesta? Care este natura ti mpul ui ? Va
aj unge el l a un sfr i t? Progrese recente ale fi zicii, posi
bile n parte datoIi t unor tehnologii fantastice, sugereaz
rspunsuri la unele di ntre aceste ntrebri vechi . Poate
c nt- o zi aceste rspunsur vor prea tot att de evi
dente ca i micaea pmntului n j urul soarelui -sau
poate tot aa de ridicole ca un turn de broate estoase.
Numai timpul (oricare a fi acesta) ne va spune.
1 4 SCUT ISTORIE A TIMPULUI

nc din anul 340 a. Chr., fi lozoful grec Ari stotel , n


catea sa Despre ceruri , a putut s ofere dou argumente
n spriji nul credinei c pmntul este o sfer rotund i
nu un disc.

n primul rnd, el i - a dat seama c ecli psele


de lun erau produse de pmnt, care se afla ntre soare
i l un. Umbra pmntul ui pe lun era ntotdeauna
rotund, ceea ce a f adevat numai dac pmntul a
f sferic. Dac pmntul ar fi fost un disc pl at, umbra a
fi fost al ungi t i el i pti c, n afar de cazul n care
eclipsa s-a f produs ntotdeauna n momentul n care
soaele era chia sub centul di scului.

n al doi lea rnd,


greci i tiau din cItOliile lor c Steaua Pola apare mai
jos pe cer cnd se vede din sud dect cnd se vede di n
regi uni le mai nordi ce. (Deoarece Steaua Pola se
gsete deasupra Polului Nord, ea i apare unui obser
vator aflat la Polul Nord chiar deasupra, dar pentru
ci neva care privete de la ecuator ea pare s se afe chiar
l a orizont. ) Ari stotel a efectuat chiar, din diferena di ntre
poziiile aparente ale Stelei Polare n Egipt i n Grecia,
o evaluare a di stanei din jurul pmntului , de 400 000
stadii . Nu se tie exact cae era lungimea unei stadi i , dar
probab.l a avut circa 200 i r'zi, ceea ce face ca estimarea
l ui Ari stotel s fie de dou ori mai mare dect ci fra
acceptat n mod curent. Greci i aveau chiar i un al
treilea agument c pmntul este rotund, pentu c altfel
de ce se vd mai nti pnzele unei corbii deasupra or
zontului i numai dup aceea se vede copastia?
Aristotel credea c pmntul era fi x, i ar soarele, luna,
pl anetele i stelele se deplaseaz pe orbi te circul are n
jurul lui. El credea astfel deoarece simea, din motive
mi stice, c pmntul era centrul universului i c
micaea ci rcular era perfect. Aceast idee a fost el ab
orat de Ptolemeu n secol ul al doi lea p. Chr. ntr-un
model cosmologic compl ex. Pmntul s ttea n centru,
nconjurat de opt sfere care purtau luna, soarele, stelele
i cele cinci pl anete cunoscute n acel moment: Mercur,
Venus, Mare, Jupi ter i Satur (fg. 1. 1). La rndul lor
I MAGIl'A NOASTR DESPRE UKIVERS 1 5
pl anetel e se mi cau pe cercuri mai mi ci ataate unor
sfere, pentru a explica tai ectori i l e l or mai complicate pe
cer. Sfera exteri oar purta aa-numi tele stele fi xe, care
1. Sfera stelelor fixe
4. Sfera lui Marte
7. Sfera lui Mercu
FIm T Al. 1
2. Sfera lui Saturn 3. Sfera lui Jupiter
5. Sfera Soarelui 6. Sfera lui Venus
8. Sfera Lunii
s tau ntotdeauna n aceleai poziii unele fa de cele
l al te, da care se rotesc mpreun pe cer. Ceea ce se
gsea dcolo de ul tima sfer nu a fos t niciodat foarte
clar, dar n mod si gur nu fcea parte di n universul obser
vabi l al umani ti i . Modelul l ui Ptol emeu ddea un
16 SCURT ISTORIE A TIMPULUI
sistem destul de preci s pentru precizarea poziiilor cor
purlor cereti pe cer. Da, pentu a prezice corect aceste
poziii, Ptolemeu a tebuit s fac ipoteza c luna urma
o traiectorie cae o aducea n unele cazuri l a o distan
de dou ori mai aproape de pmnt dect n altel e. i
aceasta nsemna c luna trebuia s fie n unele cazuri de
dou ori mai mare dect n altele. Ptolemeu a recunoscut
acest punct sl ab dar, cu toate acestea, modelul era
acceptat n general , dei nu universal . El a fost recu
noscut de Bi serica cretin ca o imagine a universului
care era n conformi tate cu Scri ptura, deoarece avea
maele avantaj c lsa, n afaa sferei cu stelele fi xe, o
mulime de spaiu pentu rai i iad.
Totui, n 1 51 4 un preot polonez, Nicholas Copemic,
a propus un model mai simplu. (La nceput, poate de
fric s nu fie stigmatizat ca eretic de bi serica sa,
Copernic a pus anonim n circulaie modelul su. ) Ideea
sa era c soarele era staiona n centru i planetele se
mi c pe orbite circul are n j urul soarel ui . A trecut
aproape un secol nainte ca aceast idee s fie luat n
seri os. Atunci , doi astronomi - germanul Johannes
Kepler i itlianul Galileo Galilei - au nceput s spri
jine publ i c teoria lui Copernic, n ci uda faptului c orbi
tele pe care l e-a prezi s nu se potriveau exact cu cele
observate. Lovi tura de graie i s-a dat teori ei aistote
liano-ptolemeice n 1609.

n acel an, Galilei a nceput s


observe cerul nopii cu un telescop, care tocmai fusese
inventat. Cnd a privit l a pl aneta Jupi ter, Galilei a
obserat c ea era nsoit de civa satelii mici, sau luni ,
care se roteau n j urul ei . Aceasta nsemna c nu orice
corp trebuia s se nvrt n jurul pmntului, aa cum
cre
d
eau Ari stotel i Ptolemeu. (Desigur, era nc posibil
s se cread c pmntul era fx n centrul universul ui i
c lunile lui Jupiter se mi cau pe traiectori extrem de
complicate n jurul pmntului, dnd aparena c ele se
IMAGINA NOASTR DESPRE UNIVERS 17
rotesc n jurul lui Jupiter. Totui , teoria lui Copemic era
mult mai simpl. )

n acel ai timp, Johannes Kepler a


modifcat teoria l ui Copmic, sugelind c planetele nu se
mic pe orbi te circul are ci eliptice (o elips este un cerc
al ungit). Acum preziceri le se potriveau n sfri t cu
obseratii le.

n ceea ce-l privete pe Kepler, orbitele eliptice erau


doa o ipotez ad hoc, i nc una respingtoare, deoarece
eli psele erau mai puin perfecte dect cercurile. D
e
sco
pernd aproape accidental c orbitele el iptice se potrivesc
bine observatiil or, el nu a putut s le mpace cu ideea sa
c planetele erau determi nate de forte magnetice s se
mi te n jurul soarelui . O explicaie a fost dat abi a mult
mai trzi u, n 1 687, cnd Sir Isaac Newton a publicat
cartea sa Philosophiae Naturlis Principia Matematica,
probabil cea mai important l ucrare care a fost publicat
vreodat

n tiintel e fizice.

n aceasta nu numai c
Newton a prezentat o teorie privi nd modul n care se
mi c corpuril e n spai u i ti mp, da a dezvol tat i
aparatul matematic complicat, necesar pentru anal i za
acel or mici.

n pl us, Newton a postul at o l ege a


gravitaiei universale conform crei a fi ecare corp di n
univers era atras spre oricae alt corp cu o for care era
cu att mai mare cu ct corpurile erau mai masive i cu
ct erau mai aproape unele de altel e. Er aceeai fort
care producea cderea obiectelor spre pmnt. (Povestea
c Newton a fost inspi rat de un mr care l -a lovit n cap
este aproape si gur apocrif. Tot ceea ce Newton nsui
a spus vreodat a fost c ideea gravi taiei i-a venit atunci
cnd se afl a "ntr- o stare contempl ativ" i "a fost
ocazionat de cderea unui mr". ) Conform acestei legi,
Newton a artat c gravi tatia determin luna s se mi te
pe o orbit eliptic n juul pmntului, i ar pmntul i
pl anetele s ureze traiectori eliptice n jurul soarel ui .
1 8 SCUT I STORIE A TIMPULUI
Modelul :ui Copemic a renunat l a sferele celeste ale
lui Ptolemeu i , o dat cU ele, l a ideea c universul are
l i mi te naturale. Deoarece "stelele fi xe" nu par s-i
modifice pozi i i le n afar de o rotaie pe cer cauzat de
rotaia pmntului n jurul axei sale, a prut natural s se
presupun c stelele fi xe erau obi ecte ca i soarele
nostru, dar l a distane foarte mari .
Newton a real i zat c, n conformi tate cu teori a sa
pri vi nd gravitaia, stelele trebuie s se atag unele pe
altele, astfel nct prea c ele nu pot rmne nemi cate.
Nu ar trebui s cad toate ntr-un punct?

ntr- o scri soare


din 1 691 ctre Richad Bentley, un alt gnditor de pri m
mime di n vremea sa, Newton argumenta c aceasta s-a
ntmpla ntr-adevr dac a exi sta numai un numr fni t
de stele di stri bui te pe o regiune fnit a spai ului . Dar el
a gndi t c dac, pe de alt parte, ar exista un numr
i nfni t de stele, di stri bui te mai mult sau mai pui n uni
form n spaiul i nfi ni t, acest lucru nu s-ar ntmpla,
deoarece nu ar exista un punct central ctre care acestea
s cad.
Acest argument este o ilustrae a capcanelor pe care
le putei ntlni cnd vorbii despre i nfnit.

ntr-un univers
i nfni t, fiecare punct poate f privi t ca un centru, deoa
rece fecare punct are un numr i nfini t de stele de fecare
parte a sa. Abordarea corect, care s-a real i zat mult mai
trziu, este de a considera si tuaia fi ni t n care stelele
cad fi ecare una pe alta, i apoi de a ntreba cum se
modifi c lucruri le dac se adaug mai multe stele di s
ttibuite aproape unifOlm n afaa acestei regi uni . Con
form legii lui Newton, stelele n plus nu vor produce, n
medi e, modificri celor i ni i ale, astfel c stel el e vor
cdea tot att de repede. Putem aduga ct de multe stele
dori m, dar ele se vor prbui ntotdeauna pe ele nsele.
ti m acum c este i mposibil s avem un model static
infnit al universul ui n care gravi taia este ntotdeauna
for de atracie.
I:AGI!'A NOASTR DESPRE UNIVERS 19
O reflecie i nteresant asupra cl i matul ui general al
gndiri i dinaintea secolului al douzecilea este c ni meni
nu a sugerat c universul era n expansi une sau n con
tracie. Era general acceptat c universul a exi stat di n
totdeauna ntr-o stare nemodifi cat sau c el a fost creat
la un anumit moment de timp n trecut, mai mult sau
mai puin aa cum l obserm astzi . Aceasta s-a putut
datora n parte tendi nei oameni l or de a crede n
adevuri eterne, ca i mngi erii pe care au gsi t- o l a
gndul c ei pot mbtni i muri , dar universul este
etern i nemodificat.
Chia aceia cae au reali zat c teori a gravi tai ei a l ui
Newton arta c uni vers ul nu poate fi static nu s-au
gndit s sugereze c el poate fi n expansi une.

n loc de
aceasta, ei au ncercat Sa modifice teoria considernd c
fora gravi tai onal este de respingere la distane foarte
mari . Aceasta nu afecta semni ficativ prezicerile l or
asupra mi cri i pl anetel or, dar permi tea rmnerea n
echi l i bru a unei distibuii i nfini te a stelelor -forele de
atacie dinte stelele apropiate fii nd echi l i brate de forele
de respingere de la acelea care erau deprtate. Totui ,
acum credem c un astfel de echi l i bru ar fi instabil : dac
stelele di ntr- o regi une aj ung doar pui n mai aproape
unele de altele, forele de atracie di ntre ele ar deveni
mai puterice i ar domi na forele de respi ngere astfel
nct stelele ar conti nua s cad una spre ceal alt. Pe de
al t paIle, dac stelele aj ung doa puin mai departe una
de alta, forele de respi ngere aI' domina i le-ar ndeprta
unele de altele.
O al t obiecie mpotri va unui uni vers static i nfi ni t
este atri bui t n mod normal fi lozoful ui german Hei n
rich Olbers, CaI'e a sClis despre acea
s
t teorie n 1 823. De
fapt, diferii contemporani ai l ui Newton au ridicat pro
blema, i ati colul lui Ol bers nu a fost ni ci mcar pri mul
care s coni n argumente plauzibile mpotri va sa. El a
20 SCURT ISTORIE A TIMPUUI
fost, totui, l arg remacat. Difcultatea este c ntr-un
univers static infnit aproap fecae linie de vedere s-ar
terina pe suprafata unei stele. Astfel, ar fi de ateptat
ca ntegul cer s fe tot aa de strlucitor ca soarele,
chiar i noaptea. Contaargumentul lui Olbers era c
lumina stelelor ndeprte s-ar diminua prin absorbtie
n materia interstela. Totui, dac aceasta s-ar ntmpla,
materia i nterstelar s-ar nclzi n cele di n urm pn
cnd ar strl uci tot att ct stelele. Singura cale de a evita
concluzia c tot cerul noptii trebuie s fe l a fel de
strl ucitor ca i
,
suprafata soarelui ar fi s se presupun
c stelele nu au strlucit ntotdeauna, ci au nceput s
stluceasc l a un moment fnit n trecut.

n acest caz
materia absorbant poate nu s-a clzit nc, sau lumina
de l a stelele ndeprate poate s nu ne fi ajuns nc. i

aceasta ne pune problema cauzei care ar f putut deter-
mina stelele s nceap s strluceasc pri ma oar.

nceputul universului a fost discutat, desigur, cu mul t


nainte de aceasta. Conform unui numr de cosmologii
timpurii i traditiei evreieti, cretine, musulmane, uni
versul a nceput l a un moment fi ni t i nu foarte
ndeprtat din Uecut. Un argument pentru un astfel de
nceput a fost sentimentul c era necesar s existe o
, , Prim Cauz" pentu a explica existenta universul ui .
(

n univers, ntotdeauna se explic un eveniment ca fi nd


cauzat de un eveniment anterior, dar exi stenta univer
sului nsui putea fi explicat n acest fel numai dac el
avea un nceput. ) Un alt argument a fost prezentat de Sf.
Augustin n cartea De Civitate Dei. El a artat c civi
l i zati a progreseaz i noi ne ami ntim ci ne a realizat
aceast fapt sau a dezvoltat acea tehnic. Astfel omul,
i poate i universul , poate nu au existat de la nceput.
Sf. Augustin a acceptat, confon Crtii Genezei, data de
circa 5000 a. Chr. pentu crearea universul ui . (ste
i nteresant c aceasta nu este prea departe de sfritul
IMAGINA NOASTR DESPR UNIVERS 21
ulti mei ere gl aci are , la circa 10 00 a. Ch, cae este
momentul n cae aheologii ne spun c a nceput n rea
l itate civilizatia. )
Pe de alt pate, Aristotel i majoritatea cel orlalti flo
zofi greci nu agreau ideea unei creatii deoarece aducea
prea mult cu o interentie divin. Pin unare, ei credeau
c rasa uman i lumea nconj urtoare au existat i vor
exi sta ntotdeauna. Anticii analizaser deja agumentul
despre progres descri s mai sus i au rspuns spunnd c
au exi stat inundatii sau alte dezastre periodice care au
trmi s repetat rasa uman napoi la nceputul civilizaiei .

ntrebi le dac universul avea un nceput n timp i


dac este limitat n spati u au fost apoi extensiv exami
nate de filozoful Immanuel Kant n lucrarea sa monu
mental (i foarte obscur) Critica Ratiunii Pure, pu
bl icat n 1781. El a numit aceste ntrebi anti nomi i
(adic, contradicii ) al e rai unii pure deoaece el si mtea
c existau argumente egale pentru a crede teza, c uni
versul are un nceput, i antiteza, c el a existat dintot
deauna. Argumentul su n favoaea tezei era c dac
universul nu a avut un nceput, ar fi exi stat o peri oad
infnit de timp naintea oricri eveniment, ceea ce el
considera c era absurd. Argumentul pentru antitez era
c dac universul avea un nceput, a f existat o perioad
infinit de timp nainte de aces ta, astfel nct de ce a
ncepe universul la un anumit moment? De fapt, cazuri l e
sale pentr tez i antitez reprezint n reali tate acelai
argument. Ambele se bazeaz pe ipoteza sa neexprimat
c timpul exist dntotdeauna, indiferent dac uni vers ul
a exi stat sau nu dintotdeauna. Aa cum vom vedea,
conceptul de timp nu are sens nainte de nceputul uni
versul ui . Acest l ucru a fost artat pri ma oar de Sf.
Augusti n. Cnd a fost ntrebat: Ce-a fcut Dumnezeu
nainte de a c"a universul ? Augustin nu a replicat: El
pregtea i adul pentu oamenii care pun astfel de
22 SCURT I STORIE A TIMPUUI
ntrebri .

n schimb, el a spus c timpul era o proprietate


a universului pe care l-a creat Dumnezeu i c timpul
nu a existat nainte de nceputul universului .
Cnd majori tatea oameni l or credeau ntr-un univers
esenial static i nemodifcabi l, ntebarea dac el are sau
nu un nceput era n realitate o problem de metafizic
sau teologie. Ceea ce se obsera se putea expl ica tot aa
de bine pe baza teori ei c universul a exi stat di ntot
deauna sau pe baza teori ei c el a fost pus n mi cae l a
un moment fini t astfel nct s arate ca i cnd ar exista
di ntotdeauna. Dar n 1 929, Edwi n Hubble a fcut
obseraia crucial c oriunde priveti , galaxiile aflate
la di stan mai mare se ndeprteaz rapid de noi . Cu
al te cuvinte, uni versul este n expansi une. Aceasta
nseamn c la nceput obiectele ar f fost strnse l a un
loc. De fapt, se pare c a fost un moment, cu circa zece
sau douzeci de mi i de mi lioane de ani nainte, cnd ele
se gseau exact n acelai l oc i cnd, deci , densi tatea
universului era infi ni t. Aceast descoperire a adus n
fi nal problema nceputul ui uni vers ul ui n domeni ul
tiinei .
Observaii le l ui Hubble sugerau c a exi stat un
moment numi t Big Bang*, cnd universul era i nfni t de
mi c i i nfi ni t de dens .

n aceste condii i toate legile


tiinei i , prn urmare, toat capacitatea de a preciza vii
torl , nu funcionau. Dac au existat eveni mente naintea
acestui moment, atunci ele nu puteau afecta ceea ce se
ntmpl n prezent. Existena l or poate fi i gnorat deoa
rece nu ar avea consecine observabi l e. Se poate spune
c timpul a avut un nceput la Big Bang, n sensul c
timpul dinainte pur i simplu nu ar putea f definit. Tre
buie accentuat c acest nceput al timpul ui este foare
diferit de acelea care au fost consi derate anteri or.

n-
* Maea Explozie Iniial (n.t.).
EAGINA NOASTR DESPRE UNIVERS 23
tr- un univers cae nu se modfc, nceputul timpului este
ceva care trebuie s fe impus de o fi n din afaa uni
vers ului; nu exi st necesi tate fi zic pentru un nceput.
Se poate imagina c Dumnezeu a creat uni versul pur i
si mplu n orice moment din trecut. Pe de alt parte, dac
universul este n expansiune, pot exi sta moti ve fizice
pentru care a trebuit s fi e un nceput. Se mai poate
imagina c Dumnezeu a creat universul n momentul Bi g
Bangului sau chi ar dup aceea, n aa fel nct s arate
ca i cnd ar fi existat Bi g Bang, dar ar f fr sens s se
presupun c el a fost creat nainte de Bi g Bang. Un uni
vers n expansiune nu excl ude posibilitatea unui creator,
dar i ntroduce l i mi te asupra momentului cnd el ar fi
putut s fac aceasta!
Pentr a vorbi despre natura universul ui i a discuta
probleme cum este cea ; existenei unui nceput sau a
unui sfri t, trebuie s v fi e cl ar ce este o teorie
ti i nifi c. Voi lua n considerare prere: simpl c o
teori e este doar un model al uni versul ui , sau o parte
restrns a sa, i un set de reguli care leag mri mi l e din
model de observai ile pe care le facem. Ea exist doar n
minile noastre i nu are al t reali tate (oricare ar putea
f). O teOiie este bun dac sati sface dou cerine: ea tre
buie s descrie precis o cl as l arg de obserai i pe baza
unui model care conine numai cteva elemente arbi u"are,
i trebuie s fac preziceri definite asupra rezul tatel or
observai i l or vi i toare. De exempl u, teori a l ui Ari stotel
c orice lucru era fcut din patru elemente -pmntul ,
aerul , focul i apa - era destul de si mpl s cal ifice,
dar nu fcea preziceri definite. Pe de alt parte. teora
gravitaional a l ui Newton se baza pe un model i mai
si mpl u, n care corpurile se atrgeau unele pe altele cu
o for care era proporional cu o mri me numit masa
lor i i nvers proporional cu ptratul di stanei dintre el e.
Totui , ea prezice cu un grad nalt de precizie micrile
soaelui, lunii i pl anetelor.
SCURT ISTORIE A TIMPUUI
Orice teorie fzic este ntotdeauna temporar, n
sensul c este doa o ipotez: niciodat nu poti s-o
dovedeti. Indiferent de ct de multe ori rezultatele exp
rimentelor concord cu o teorie, nicioat nu poti fi sigu
c data viitoare rezultatul nu va contrazice teoria. Pe de
alt parte, pOi s infri o teorie gsind doar o singur
obseraie cae nu corespunde preziceri lor sale. Aa cum
a subliniat filozoful tinei Kal Popper, o teorie bun se
caracterizeaz prin faptul c face un num de preziceri
care pot f, n principi u, contazise sau denaturate de
observati e. De fecare dat cnd se observ c noi le
exprmente corespund prezicer lor teOlia supravieuiete
i ncrederea noastr n ea crete; dar dac se gsete
vreodat o nou obseraie care nu corespunde, trebuie
s abandonm sau s modifcm teoria. Cel pUin aa se
presupune c se ntmpl, da ntotdeauna poi s pui l a
ndoi
'
al competenta persoanei care a fcut obserati a.

n practic, adeseori se ntmpl c o nou teorie


aprut este n realitate o extindere a teoriei anteroare.
De exemplu, obseraii foae precise ae planetei Mercur
au pus n eviden o mic di feren ntre mi caea sa i
prezicerile teoriei gravitationale a lui Newton. Teoria
general a relativitii a lui Einstein a prezis o micare
uor diferit de cea obinut cu teoria lui Newton. Faptul
c preziceri le lui Einstein s-au potri vi t cu ceea ce a fost
vzut, n timp ce prezicerile lui Newton nu s-au potrivi t,
a reprezentat una din confimrile cruciale ale noii teori.
Totui, noi utilizm nc teora lui Newton pentru toate
scopurile practice deoaece diferenta di ntre preziceri le
sale i acelea ale relativittii generalizte este foae mi c
n situaiile n cae avem de-a face cu ea n mod nora.
( asemenea, teoria lui Newton ae maele avatj c este
mult mai simplu s lucrezi cu ea dect cea a lui Einstein. )
Scopul fnal al tiinei este de a da o singur teorie
cae descrie ntregul univers. Totui, n reali tate, abor
darea urmat de majortatea oamenilor de tii n este de
IMAGINA NOASTR DESPRE UNIVERS 25
a divide problema n dou pri .

n prima pate. exi st


legi care ne spun cum se modifc universul n timp.
(Dac tim cum este universul la un moment dat. aceste
legi fzice ne spun cum va ata n orce moment ulte
rior. )

n cea de a doua parte. exist problema stri i


iniiale a universului . Unii oameni cred c tiina trebuie
s se concentreze numai asupra primei pri; ei privesc
poblema sti iniiale ca pe o chestiune de metafizic
sau de reli gie. Ei ar spune c Dumnezeu. fiind atotpu
ternic. a putut pune n mi care universul n orice fel a
f dorit. Ar putea f aa, dar n acest caz el ar fi putut, de
asemenea, s-I fac s evolueze ntr-un mod complet
arbita. Totui , se pare c el a ales s-I fac s evol ueze
ntr-un mod foae regulat, conform anumitor legi . Prin
urmare, pare tot aa de rezonabil s se presupun c
exi st i l egi care guverneaz staea iniial.
Reiese c este foalte dificil s se elaboreze o teorie
cae s descre complet universul .

n schimb, am divi zat


problema n buci i am i nventat mai multe teorii
pari ale. Fi ecare dintre aceste teori i pariale descrie i
prezice o anumit clas l i mitat de observati i, neglijnd
efectele celorlalte mri mi , sau reprezentndu-le prin
seturi simple de numere. Poate c aceast abordare este
complet geit. Dac orice l ucru din univers depinde de
Olicare alt lUCIU n mod fundamental , poate fi imposibil
s se ajung la o solutie complet prin cercetarea prilor
sepaate ale problemei. Totui , aceasta este n mod si gur
caea p care am fcut progrese n trecut. Din nou, exem
plul clasic este teoria newtonian a gravitaiei , care ne
spune c forta gravitational dintre dou corpuri depinde
numai de un numr asociat fecrui corp, masa sa, da
altfel este i ndependent de materialul din cae este fcut
corpul. Astfel, nu tbuie s existe o teorie privind struc
tura i constituia soael ui i planetelor pentru a calcul a
orbitele lor.
26 SCURT ISTORIE A TIMPUUI
Oamenii de tiin de astzi descriu universul cu aj u
torul a dou teorii paale de baz - teoria general a
relativitii i mecanica cuantic. Ele reprezint marile
realizri i ntelectuale ale primei jumti a acestui secol .
Teoria general a relati vi tii descrie fora de gravi taie
i structura l a scar mare a universul ui , adic structura
pe scar de la numai.civa kilometri la mi l i oane de mili
oane de mili oane de mi l i oane (unu cu douzeci i patru
de zerouri dup el) de kilometri, di mens iunea uni ver
sul ui observabi l . Pe de alt parte, mecani ca cuantic
trateaz fenomene l a scar extrem de mic, cum a f o
mili onime dintr-o mi li oni me de centimetru. Totui , di n
nefericire, se ti e c aceste teorii nu snt compati bi le una
cu alta -ele nu pot f amble corecte. Unul dintre efor
turile majore ale fzicii de astzi , i tema major a acestei
cri , este cutarea unei noi teorii cae s le ncorporeze
pe amndou -o teorie cuantic a gravitaiei. Nu avem
nc o teorie de acest fel i poate dura mult pn s avem
una, dar cunoatem dej a multe din proprietile pe care
trebuie s le aib. i vom vedea, n capitolele urmtoare,
c tim deja destule despre preziceri le pe cae trebuie s
le fac o teorie cuantc a gravi taiei .
Acum, dac credei c universul nu este arbi ta, ci
este guvernat de legi defi nite, trebui e s combinai
teori il e paiale ntr-o teorie unifi cat complet care va
descrie totul n univers. Dar, n cutarea unei astfel de
teori i unifcate complete, exi st un paradox fundamental .
Idei l e privind teori i l e ti i nifice schi ate mai sus pre
supun c sntem fi inte rai onale, l i bere s observm uni
versul aa cum dorim i s tragem concl uzi i l ogice di n
ceea ce vedem.

ntr-o schem de acest fel este rezonabil


s presupunem c putem progresa i mai mult spre legile
care guverneaz universul nostu. Totui, dac exi st n
realitate o teorie unifcat complet, ea ar determina pro
babil i aciunile noastre. i astfel teoria nsi ar deter-
IMAGINA NOASTR DESPRE UNIVERS 27
mina rezultatul cercetrii noastre asupra ei. i de ce te
buie s ne determine ca din dovezi s tragem concluziile
juste? Nu poate tot aa de bine s ne deterine s tragem
concluzii greite? Sau nici o concluzie?
Singurul rspuns pe care l pot da acestei probleme se
b
azeaz pe principiul seleciei naturale al lui Darwin.
Ideea este c n orice populaie de organisme autore
productoare vor exista variaii ale materialului genetic
i educaiei pe care le au diferii indivizi. Aceste
diferene vor nsemna c unii indivizi snt mai capabili
dect alii s trag concluziile juste privind lumea din
jurul lor i s acioneze corespunztor. Va exista o pro
babilitate mai mare ca aceti indivizi s supravieuiasc
i s se reproduc i astfel tipul lor de comportare i de
gndire va deveni dominant.

n trecut a fost n mod sigur


adevrat c ceea ce noi numim inteligen i descoperire
tiinifc a reprezentat un avantaj pentru supravieuire.
Totui, dac universul a evoluat n mod regulat, ne
putem atepta ca aptitudinile de gndire pe cae ni le-a
dat selecia natural s fie valabile i n cutarea unei
teorii unificate complete i astfel s nu ne conduc la
concluzii greite.
Deoarece teoriile paiale pe care le avem snt suf
ciente pentru a face preziceri corecte pentru toate
situaiile n afaa celor extreme, cutarea unei teorii fnale
a universului pare difcil s se justifice practic. (Totui,
aceasta nu valoreaz nimic, deoarece argumente simi
lare au putut f utilizate mpotriva teoriei relativitii i
mecanicii cuantice, iar aceste teorii ne-au dat att energia
nuclea ct i revoluia microelectronicii!) Prin urmare,
descoperirea unei teorii unificate complete poate s nu
ajute la supravieuirea speciei noastre. Poate chiar s nu
ne afecteze stilul de via. Dar, chiar de la nceputurile
civilizaiei, oamenii nu erau mulumii s vad eveni
mentele fr legtur i inexplicabile. Ei au dorit cu
28 SCUT ISTORIE A TIMPULUI
adoae ntelegerea ordinii fundamentale a lumii. Astzi
noi tnjim nc s tim de. ce sntem aici i de unde
venim. Dorinta cea mai profund a umanitii de a
cunoate reprezint o justificare suficient a cutii
noaste continue. i scopul nostu este nu mai puin dect
o descriere complet a universului n cae tri m.
2
Spa
i
ul
i
t
i
mpul
Ideile actuale asupra mi cii corurilor dateaz de l a
Galilei i Newton.

nai ntea lor oameni i l credeau pe


Aristotel , care spunea c staea natural a unui corp era
n repaus i c el se mi c numai acti onat de o for sau
de un impul s. Rezult c un cor greu trebuie s cad
mai repede dect unul uor, deoaece ar f fost atras mai
mul t spre pmnt.
Tradiia ai stotel i an consider, de asemenea, c toate
legi le care guverneaz universul pot fi el aborate doa
pri n gndire pur: nu era necesar s se verifice prin
obseraie. Astfel , nimeni pn l a Gal i l ei nu s-a deranjat
s vad dac ntr-adev corpmile cu greuti diferte cad
cu viteze diferite. Se spune c Galilei a demonstrat c
perea l ui Ari stotel era fal s, l snd s cad greuti din
turnul nclinat din Pi sa. Povestea este aproape si gur
neadevrat, da GaliIei a tcut ceva echivalent: el a lsat
s se rostogoleasc bile cu greuti diferite pe o pant
neted. Si tuai a este si mi l ar aceleia a unor coruri grele
cae cad vertical, dar este mai uor de obserat deoarece
vi tezele snt mai mi ci . Msurle l ui Gali lei au atat c
fiecae cor i-a mrit vi teza cu aceeai val oae, indi
ferent de greutatea sa. De exemplu, dac lsai s meag
o bil pe o pat care coboar cu un metu la fecare 1 0
meti l ungime, bila se va deplasa n josul pantei cu o
30 SCURT ISTORIE A TIMPUUI
vi tez de circa un metru pe secund dup o secund, de
doi meti pe secund dup dou secunde . a. m. d. , i ndi
ferent ct de grea este bi la. Desi gur, o greutate de plumb
ar cdea mai repede dect o pan, dar aceasta numai
pentru c o pan este nceti ni t de rezi stena aerul ui .
Dac se las s cad dou corpuri care nu ntmpin o
rezi sten mare a aerului , cum ar fi dou greuti diferite
de pl umb, ele cad la fel .
Msurri l e l ui Gali l ei au fost util i zate de Newton ca
baz pentu legile mi cri i .

n experi mentele lui Gal il ei ,


atunci cnd un corp se rostogolea pe pant, el era aci onat
ntotdeauna de aceeai for (greutatea sa) i efectul era
c vi teza sa cretea constant. Aceasta arat c efectul
real al unei forte este ntotdeauna modificaea vi tezei
unui corp, nu acela de a-l pune n mi care, aa cum se
credea anterior. Aceasta mai nsemna c ori de cte ori
asupra unui corp nu acioneaz o for, el i va menine
mi carea n l i ni e dreapt cu aceeai vi tez. Aceast idee
a fost pentr prima dat enunat explicit de Newton n
lucrarea sa Pri ncipia Mathematica publi cat n 1 687, i
este cunoscut ca legea nti a a lui Newton. Legea a doua
a lui Newton explic ce se ntmpl cu un corp atunci
cnd asupra sa aci oneaz o fort. Aceasta afirm c un
corp va accelera, sau vi teza l ui se va modi fica, cu o
val oare proporional cu forta. (De exempl u, acceleraia
este de dou ori mai mare, dac forta este de dou ori
mai mare) . De asemenea, acceleraia este de attea ori
mai mic de cte ori este mai mare masa (sau cantitatea
de materi e) a corpul ui . (Aceeai for care aci oneaz
asupra unui corp cu masa dubl va produce j umtate di n
acceleraie) . Un exemplu fami l i ar este dat de un auto
mobil : cu ct este mai puterni c motorul , cu att este mai
mare accelerai a, dar cu ct este mai greu automobi l ul , cu
att este mai mic acceleraia, pentru acelai motor.

n pl us fa de legile mi crii , Newton a descoperi t o


lege care descrie fora de gravitaie; aceasta afrm c
SPAIU I TIMU 3 1
fecare corp atrage orice al t corp cu o f0l1 propori onal
cu masa fecrui corp. Astfel , fora dintre dou corpuri
va fi de dou ori mai puternic dac unul dintre corpuri
(s spunem, corpul A) are masa de dou ori mai mare.
Acest lucru este de ateptat deoarece se poate considera
c noul corp A este format di n dou coruri cu masa
ini i al . Fiecare ar atrage corpul B cu forta i ni i al .
Astfel , fora total dintre A i B ar fi de dou ori fora
iniial. i dac, s presupunem, unul di ntre corpur avea
de dou or masa i ni ial i cellalt avea de trei ori masa
sa i niial, atunci fora ar fi de ase mi mai puteric. Se
poate vedea acum de ce toate corpurile cad la fel : un
corp cu greutatea dubl va avea o for de gravi taie
dubl care-l trage n j os, dar va avea i masa dubl .
Conform legii a doua a l ui Newton, aceste dou efecte
se vor anula unul pe cel lalt, astfel c accelerai a va fi
aceeai n toate cazuri le.
Legea gravitai ei a l ui Newton ne mai spune c atunci
cnd corUlile snt mai deprtate, fora este mai mi c.
Legea gravi taiei a l ui Newton spune c atraci a gra
vi tai onal a unei stele este exact un sfert din aceea a
.
unei stele si mi l are aflat la j umtatea di stanei . Aceast
lege prezice cu mare precizie orbitele pmntului , lunii
i pl anetelor. Dac l egea ar f c atracia gravitai onal
a unei stele scade mai rapid cu di stana, orbitele pl ane
telor nu ar fi el i ptice, ele ar f spirale spre soare. Dac
ea ar scdea mai lent, forele gravi taionale ale stelelor
deprtate ar predomina fa de aceea a pmntul ui .
Maea di feren di ntre idei le l ui AJistotel i acelea ale
l ui Gal i lei i Newton este c Ari stotel credea nt- o stare
preferat de repaus , pe care orice corp ar trebui s-o ai b
dac nu s-ar aci ona asupra sa cu o for sau un i mpul s.

n parti cul ar, el credea c pmntul era n repaus. Dar


din legile l ui Newton rezult c nu exist un crteriu unic
32 SCURT ISTORIE A TIMPUUI
al repaus ului. Se poate spune tot aa de bine c, s pre
supunem, corpul A era in repaus i corpul B in mi care
cu vitez constant in raport cu corpul A, sau corpul B
era in repaus i corpul A era n mi cae. De exemplu,
dac se las deoparte pentr moment rotai a pmntul ui
i mi carea pe orbit n j url soael ui, se poate spune c
pmntul era n repaus i c un tren de pe pmnt se
depl asa spre nord cu nouzeci de mile pe or sau c
trenul era n repaus i c pmntul era n mi care spre
sud cu 145 Km pe or. Dac se efectueaz experimente
cu coruri n micare n ten, toate legile l ui Newton snt
de asemenea valabil e. De exemplu, jucnd pi ng-pong n
tren, s-ar gsi c mi ngea ascult de legile lui Newton
exact ca o minge pe o mas de lng calea ferat. Astfel
nu exist nici o modalitate de a spune cine se mi c:
tenul sau pmntul .
Lipsa unui cri teriu absolut pentr repaus nseamn c
nu se poate deterina dac dou evenimente care au loc
l a momente di ferite se produc n aceeai poziie n
spai u. De exempl u, s presupunem c mingea de pi ng
pong din ten salt n sus i n jos, lovind masa de dou
ori n acel ai l oc la distan de o secund. Pentr cineva
de lng calea ferat cele dou salturi ar prea c au loc
la patruzeci de meti distan, deoarece aceasta este
distana parcurs de tren pe calea ferat, ntre sal turi .
Prin urmae, inexi stenta unui repaus absolut nseamn
c nu se poate da unui eveniment o poziie absolut n
spai u aa cum credea Ari stotel . Poziiile evenimentelor
i distanele dinte ele a fi diferite pentr o persoan di n
tren i una de lng calea ferat i nu a exista un motiv
pentru a prefera pozitia unei persoane sau a celeilal te.
Newton a fost foarte ngrij orat de aceast l i ps a
pozitiei absolute, sau a spatiului absolut aa cum a fost
numit, deoaece ea nu era n concordant cu ideea sa
SPAI U I TIMU 33
despre un Dumnezeu absolut. De fapt, el a refuzat s
accepte l i psa unui spaiu absolut, chia dac aceasta era
o conseci n a l egi l or sal e. Pentru aceast credi n
irai onal el a fost sever criticat de mul i , cel mai notabi l
fii nd epi scopul Berkeley, un fi l ozof care credea c toate
obiectel e materiale i spai ul i ti mpul snt o il uzi e. Cnd
faimosul ui d. Johnson i s-a spus despre prerea l ui Ber
keley, el a strigat ,,0 respi ng astfel " i a stri vit cu picio
lUI pe o pi atr mare.
Att Ari stotel ct i Newton credeau n ti mpul absol ut.
Adi c, ei credeau c i ntelval ul de t i mp di ntre dou eve
ni mente se poate msura fr ambiguiti i c acest timp
ar fi acel ai i ndi ferent ci ne l -ar msura, cu condi i a s
ai b un ceas bun. Ti mpul era compl et separat de spai u
i independent de acesta. Maj ori tatea oameni l or ar spune
c acesta este un punct de vedere de bun si m. Totui ,
trebui e s ne schi mbm preril e despre spai u i ti mp.
Dei aparent noi uni l e noastre de bun s i m ac i oneaz
bine cnd se trateaz obiecte ca merel e, sau pl anetele,
care se depl aseaz relativ l ent , el e nu mai aci oneaz
pentru obi ecte care se depl aseaz cu sau aproape de
vi teza l umi ni i .
Faptul c l umi na s e propag cu o vi tez fi ni t, dar
foarte mare, a fost descoperi t pri ma oar n 1686 de
astronomul danez Ole Chr istensen Roemer. El a observat
c ti mpi i n care satel i i i l ui Jupi ter o'eceau n spatele l ui
Jupiter nu erau egal di stantai , aa cum ar fi de ateptat
dac satel i i i s-ar deplasa n jurul l ui Jupi ter cu vi tez
constant. Deoarece pmntul i Jupiter se depl aseaz pe
orbi te n j urul Soael ui , di stana di ntre el e vari az.
Roemer a obselvat c ecl i psele satel i ilur l ui Jupi ter
apreau cu att mai trzi u cu ct noi eram mai deprle de
Jupi ter. El a agumentat c acest l ucru se ntmpl deoa
rece l umi na proveni t de l a satel ii are nevoie de mai
34 SCUT I STORIE A TIMPULUI
mult timp pentru a aj unge l a noi atunci cnd sntem mai
departe. Totui , msurrile varia i i l or dis tanei di ntre
pmnt i Jupi ter, fcute de el , nu erau foarte preci se,
astfel c val oaea sa pentu vi teza lumi ni i era de 225 000
km pe secund, fa de val oarea moder de 300 000
km pe secund. Cu toate acestea, realizarea l ui Roemer,
care nu numai c a dovedi t c l umi na se propag cu
vi tez fi nit dar a i msurat acea vi tez, a fost remar
cabi l - aprnd cu unsprezece ani nainte ca Newton
s publice Principia Matematica.
O teoIie corect a propaglii l umi ni i nu a aprut pn
n 1 865 cnd fizici anul britanic James Clerk Maxwel l a
reuit s uni fice teoriile parial e care fuseser uti l izate
pn atunci pentru descrierea fortel or el ectricitii i
magneti smul ui. Ecuai i le lui Maxwel l precizau c n
cmpul combi nat electromagnetic puteau exista pertur
baii ondul atoIii i acestea se propagau cu vitez fx, ca
undele dintr-un bazi n. Dac l ungimea de und a aces
tora (distana dinte dou vUli succesive ale undei) este
de un metru sau mai mare, el e snt ceea ce acum numim
unde radio. Pentru l ungi mi de und mai mici de civa
cent imetI, el e se numesc microunde sau i nfraroii (mai
mari dect a zecea mi a parte di ntr-un centi metru).
Lumi na vizibil are o lungime de und ntre a patruzecea
mia pate i a optzecea mia pate di ntr- un centimetru.
Pentru l ungi mi de und i ma scurte, ele se numesc raze
ul travi olete, X i gamma.
TeoIa lui Maxwell prezicea c undele radio sau lumi
noase trebuie s se depl aseze cu o anumit vi tez fx.
Di n teoria l ui Newton el el i mi nase ideea de repaus
absolut, astfel c dac se presupunea c lumina se depla
seaz cu vi tez fix, trebuie s se indice i n raport cu
ce tebuie msuat acea vi tez fix. Plin umare s-a suge
rat c exi st o substan numi t "eter" care exist peste
SPAI L I TIMPL' 35
tot chi ar n spai ul "gol". Undel e de l umi n trebuie s se
depl aseze prin eter aa cum undele sonore se deplaseaz
n aer i vi teza l
o
r trebui e deci s fie n raport cu eterul .
Di feri i observatori , care se depl aseaz n raport cu
eterul , ar vedea l umi na veni nd spre ei cu vi teze diferite,
dar vi teza l umi ni i n raport cu eterul ar rmne fi x.

n
part i cul ar, at unci cnd pmntul se mi c pri n eter pe
orbi ta sa n j urul soarel ui , vi teza l umi ni i ms urat n
di recia
l
i cri i pmntul ui plin eter (cnd noi ne mi cm
spre sursa de l umi n) Uebuie s fie mai mare dect viteza
l umi ni i pe o di reci e perpendi cul ar fa de di reci a
mi cri i (cnd noi nu ne mi cm spre s urs) .

n 1 887
Al bert Mi chel son (care apoi a deveni t plimul american
ce a pri mi t premi ul Nobel pentru fi zi c) i Edward
Morl ey au efectuat un expeliment foarte atent la Case
School of Applied Science din Cl evel and. Ei au comparat
vi teza l umi ni i n direcia mi cli i pmntul ui cu aceea n
di reci a perpendi cul ar pe cea a mi cri i pmntul ui . Spre
marea l or surpliz, au gsit c el e snt acel ea i !

ntre 1 887 i 1 905 au fos t cteva ncercri , cea mai


notabi l a fi zi ci anul ui ol andez Hendri k Lorentz, pentru
a expl i ca rezul tatul experi ment ul ui Mi chel son-Morley
prin obiecte care se contract i ceasuri care rmn n
U1m atunci cnd se mi c pri n eter. Tot ui , ntr-o fai
moas l ucrare di n 1905, un funci onar pn atunci necu
noscut din bi roul el ve ian de patente, Al bert Ei nstei n, a
art at c

ntreaga i dee a eterul ui nu era necesar, cu
condi i a s se abandoneze ideea ti mpul ui absol ut . O at i
tudi ne si mi l ar a fost l uat cteva sptmni mai trzi u de
un matematician francez de pri m mri me, Hemi Poi n
care. Argumentel e l ui Einstei n erau mai aproape de fi zic
dect acel ea ale lui Poi ncare care consi dera c problema
este matematic. De obicei noua teOlie i se atri buie l ui
Ei nstei n, dar Poincare este ami nti t ca avnd numele legat
de o parte i mportant a sa.
36 SCURT I STORIE A TIMPUUI
Postulatul fundamental al teoriei rel ati vi ti i , cum a
fost numit, era c legile tiinei trebuie s fie aceleai
pentru orice observator care se mi c l i ber, indiferent
de vi teza l or. Acest l ucru era adevrat pentru l egi l e
mi cii al e l ui Newton, dar acum ideea a fost dezvoltat
pentru a i nclude temia lui Maxwel l i vi teza l umi ni i ; toi
observatorii trebuie s msoare aceeai vitez a l umi ni i ,
indiferent ct de repede se mi c ei . Aceast idee si mpl
are unel e consecine remacabi l e. Probabi l cel e mai bine
cunoscute snt echi val ena masei i energi ei , expri mat
de faimoasa ecuaie a lui Einstein: E = mc2 (unde E este
energi a, m este masa i c este vi teza l umi ni i ) i leg
e
a c
nici un corp nu se poate deplasa mai repede dect vi teza
l umi ni i . Datorit echi val enei energiei i masei , energi a
pe care o ae un corp datorit mi cri i sal e se va aduga
masei sal e. Cu alte cuvinte, va face s fie mai greu s i
se mreasc vi teza.

n reali tate acest efect este semnifi


cativ numai pentru obiecte care se mi c cu viteze apro
piate de viteza l umi nii . De exempl u, la 10% din viteza
l umi ni i , masa unui obiect este cu numai 0, 5% mai mare
dect n mod normal , n t i mp ce la 90% di n vi teza
l umi ni i ea ar fi de mai mult de dou ori masa l ui
normal . Atunci cnd un obiect s e apropie de vi teza
l umi ni i , masa lui crete i mai rapi d, astfel nct este
necesar din ce n ce mai mul t energie pentru a- i mri
viteza. De fapt, el nu poate atinge vi teza l umi ni i , deoa
rece masa l ui ar deveni i nfini t i, prin echi valenta ener
giei i masei, ar trebui o canti tate i nfi ni t de energie
pentru a real i za aceasta. De aceea, ori ce obiect normal
este ntotdeauna l i mitat de relativi tate s se mi te cu
vi teze mai mici dect vi teza lumi ni i . Numai l umi na sau
alte unde care nu au mas i ntrnsec se pot deplasa cu
vi teza l umini i .
O consecin tot att de remarcabi l a rel ativi ti i este
modul n care ea a revoluionat idei l e noastre despre
spaiu i timp.

n teoria l ui Newton, dac un i mpul s de


SPAI L" I TIML" 37
l umi n este tri mi s di ntr-un l oc n al tul, diferiti observa
tori ar f de acord asupra ti mpul ui necesar pentru acea
deplasare (deoarece ti mpul este absolut), dar nu vor fi de
acord ntotdeauna as upra di stantei parcurse de l umi n
(deoarece spai ul nu este absol ut ). Deoarece vi teza
l umi ni i este raportul di ntre di stana pe care a parcurs-o
i ti mpul necesar pentru aceasta, observatori di feri i vor
msura vi teze di ferite ale l umi ni i . Pe de al t parte, n
relati vitate, toi obseratori i trebui e s fi e de acord
asupra vi tezei l umi ni i . Totui , ei tot nu snt de acord
asupra di stanei pe care a parcurs-o l umi na, astfel c
acum ei nu trebui e deci s fi e de acord ni ci asupra ti m
pul ui necesar pentru aceasta. (Ti mpul reprezint raportul
di ntre di stanta pe care a parcurs-o l umi na - as upra
crei a observatori i nu snt de acord - i vi teza l umi ni i
-asupra crei a ei snt de acord. ) Cu al te cuvi nte, teori a
rel ati vi tii pune capt i dei i timpul ui absol ut ! Reiese c
fecare obselvator Uebui e s ai b propri a msur a ti m
pul ui , nregistat de un ceas pe care l poart cu el i c
ceasuri identice purtate de obseratori di ferii nu vor fi ,
n mod necesar, de acord.
Fiecare obselvator poate utiliza radarul pentru a spune
unde i cnd are l oc un eveniment, tri mi nd un i mpul s
de l umi n sau unde radi o. O parte di n i mpul s se reflect
napoi l a l ocul de producere a eveni mentul ui i obser
vatorul msoar ti mpul dup care primete ecoul . Atunci
se spune c ti mpul producerii evenimentul ui este exact
l a mij l oc, ntre momentul tri mi teri i i mpul sul ui i
momentul pri mi ri i undel or refectate; di stana l a care s e
produce eveni ment ul es t e jumtate di n ti mpul pentru
aceast deplasare dus-ntors nmulit cu vi teza l umi ni i .
(

n acest sens, un eveniment este ceva care are loc nt-un


si ngur punct n spai u, ntr-un moment specifi cat . )
Aceast idee este prezentat n fgura 2. 1 , care reprezi nt
38 SCUT I STORI E A TIPlUI
un exempl u de di agram spai u-ti mp. Util iznd acest pro
cedeu, observatori i care se mi c - uni i fa de al i i vor
atri bui timpi diferi i i pozi i i di felite acel ui ai eveni
ment. Nici o msurare a unui anumi t observator nu este
mai corect dect o msurae a altui observator, da toate
msurile snt corel ate. Orice obserator poate calcul a
precis ce tmp i ce pozi i e va atri bui eveni mentul ui Oli
cae al t observator, cu condi i a s tie vi teza relati v a
cel ui l al t observator.
.
Astzi noi util izm aceast metod pentru a msura
preci s di stantele, deoace putem msura timpul mai preci s
dec l ungimea. De fapt, menul este defnit ca fi nd distanta
pacurs de l umi n n 0,0000333560952 secunde,
msurate cu un ceas cu cesi u. (Expl i caia acestui numr
este c el corespunde defi ni ti ei i storice a metrul ui -n
funci e de dou semne pe o anumi t bar de pl at i n
ti nut l a Pai s. ) De asemenea, putem uti l iza o uni tate de
lungi me nou, mai convenabil, numi t secund-l umi n.
Aceasta este defi ni t si mpl u ca fi i nd di stanta parcurs
de l umi n ntr- o secund.

n teori a rel at i vi ti i , defni m


acum di stanta n funcie de timp i vi teza l umi ni i , astfel
c rezul t automat c fiecare observator va msura
aceeai vitez a l umi ni i (prin defi ni i e, 1 met ru pe
0, 000000003335640952 secunde). Nu este nevoie s se
i ntroduc ideea de eter, a cui prezent oricum nu poate
fi detectat aa cum a atat experi mentul Mi chel son
Morl ey. Tot ui , teoria rel ati vi t i i ne foreaz s ne
schi mbm fundamental ideile despre spati u i ti mp. Tre
bui e s acceptm c timpul nu este complet separat i
i ndependent de spati u, ci se combi n cu acesta formnd
un obiect numi t spaiu-t i mp.
Este bi ne cunoscut c pozi ti a unui punct n spati u
poate fi descri s de trei numere, sau coordonate. De
exempl u, se poate spune c un punct di ntr- o camer se
gsete l a doi metri fat de un perete, la un metru de
SPAI U I TIMPU 39
al tul i un metr u i j umtate deasupra podel ei . Sau se
poate stabi l i c un punct era l a o anumit l ati tudine i
l ongi tudi ne i l a o anumi t nlime deasupra nivel ul ui
mri i . Se pot ut i l i za oricare trei coordonate adecvate,
dei el e au doar un domeni u l i mitat de val abi l i tate. Nu
s-ar putea speci fi ca poziia l uni i printr-un numr de ki lo
metri l a nord i l a vest de Piccadi l l y Ci rcus i la un
numr de metri deasupra ni vel ul ui mri i .

n schi mb, ea
se poate descrie plin di stana fa de soare, di stana fa
de pl anul orbi telor pl anetel or i unghi ul di ntre l i ni a care
unete l una i soarel e i l i ni a care unete soarel e cu o
stea apropi at cum ar fi Al pha Centauri . Chi ar aceste
coordonate nu ar fi de mare fol os pentru descri erea
pozi i ei soarel ui n galaxi a noastr sau a poziiei galaxi ei
no<stre n grupul l ocal de gal axi i . De fapt, ntregul
uni vers se poate desclie plintr-o colecie de zone care se
suprapun.

n fiecare zon, pentru a speci fi ca poziia unui


punct se poate uti l i za un set di felit de trei coordonate.
Un eveni ment este ceva care se ntmpl ntr- un
anumi t punct di n spa i u i l a un anumi t moment . Astfel ,
el poate fi speci ficat prin patru numere sau coordonate .
i aici , al egerea coordonatelor este arbi trar; se pot uti
l i za ori care trei coordonate spai ale bi ne defi ni te i OIi
cae msur a ti mpul ui .

n teori a rel at i vi ti i nu exi st o


di stincie real ntre coordonatel e spaiale i temporale
exact aa cum nu exi st o diferen real ntre oricare
dou coordonate spai ale. Se poate alege un set nou de
coordonate n care, s spunem, pri ma coordonat spaial
era o combi nai e ntre prima i a doua di ntre vechi l e
coordonate spai al e . De exempl u, n l oc de a msura
pozi i a unui punct de pe pmnt prin di stana n ki lometIi
la nord de Piccadi l l y i l a vest de Piccadil ly se poate uti
l i za di stana n ki l ometri l a nord-est de Piccadi l l y i l a
nord-vest de Piccadi l l y. Asemntor, n teoda relati viti i
40 SCURTA ISTORIE A TI.Pll
se poate uti li za o nou coordonat temporal care era
vechi ul timp (n secunde) pl us distana (n secunde
lumi n) l a nord de Pi ccadi ll y.
A
desea este uti l s se i a n cons iderare cel e patru
coordonate ce specific poziia sa ntr-un spaiu cvadl;
di mensi onal numit spai u-timp. Este i mposibil s se i ma
gineze un spai u cvadr-di mensional . Mi e personal mi se
pae destul de greu s vi zualizez spai ul tri-dimens i onal !
Totui , este uor s se traseze di agrame ale spati i l or bi
dimensi onal e, cum este suprafaa pmntul ui . (Suprafaa
pmntul ui este bi -di mensi onal deoarece pozi i a unui
punct poate fi specifcat prin dou coordonate, latitu
dine i l ongi tudine . )

n general, eu voi util iza di agrame


n care ti mpul crete n sus i una din di mens i uni l e
spai al e este prezentat orizontal . Cel el al te dou di men
si uni spaiale snt ignorate sau, uneori , una di n el e este
indi cat n perspecti v. (Acestea se numesc di agrame
spati o-temporal e, cum este fi gura 2. 1 . ) De exempl u, n
fi gura 2. 2 ti mpul se msoar pe vert i cal n ani i
di stanta de-a l ungul l i ni ei de l a soare l a Al pha Centauri
se msoar pe ori zontal n ki l ometri . Trai ectori i l e
soarel ui i Al pha Centaur n spaiu i ti mp snt prezen
tate ca li ni i verticale n stnga i n dreapta di agramei . O
raz de l umi n de la soare Ulmeaz o l i ni e diagonal i
are nevoie de patru ani pentru a aj unge de l a soare l a
Al pha Centauri .
Aa cum am vzut, ecuaiile lui Maxwell prezi ceau c
vi teza luminii trebuie s fie aceeai i ndi ferent de vi teza
susei , i acest l ucru a fost conflmat de msurri preci se.
Rezul t di n aceasta c dac se emi te un i mpul s de
lumi n la un anumi t moment i ntr-un anumi t punct di n
spai u, atunci pe msur ce trece ti mpul el se va
mprtia ca o sfer de l umin al e cei dimensi une i
poziie snt independente de viteza sursei . Dup o mi l i -
TIMPl
Q
,
,
"
"
"
"
"
"
,
SPAI UL I TIYCL
"
,
"
"
"
,
"
"
JMTATE DIN TMP NEESAR
"

.
PEU DEPRE DS-ITOR ,
/
/
/
,/
;
/
/
/
/
/
/
/
/
/
/
/
/
/ LUN
/ EMISI IMPULSULUI RDAR
DISTAA
'
FATA DE OSERVATOR
FIGCRA 2. 1 .
EVENIMENL
PE CARE SE REFECTA
IMPLSU RDAR
4 1
Timpul se msoar vert i cal i di st anta fal de observator orizont al .
Trai ectori a observatorul ui n spati u i t i mp este prezentat ca o l i ni e
verti cal n stnga. Traectori i l e raelor de l umi n l a i de l a eveniment
snt l i ni i l e obl ice.
onime de secund lumi na se va mprti a fOimnd o sfer
cu raza de 300 meui ; dup dou mi l i oni mi de secund,
raza va f de 600 meti . a. m. d. Va f l a fel ca undele cae
se rspndesc pe suprafata unui bazin cnd se arunc o .
42 SCURT ISTORIE A TIMPUUI
pi atr n ap. Undele se rspndesc ca un cerc ce devine
tot mai mae cu trecerea timpul ui . Dac se consider un
model tri-di mensi onal care const di n suprafaa bi
di mensi onal a bazinul ui i o di mensi une a ti mpul ui ,
"
e
3
2
o
I
I
I
I
/
/
/
/
I
l
:
l
i
/
.
I
Q

/ 1,
/
I
/
/
/
I
/
I
/
Q
O
O
SARELE
AP CENAURI
o


DISTAA DE L SOARE (n 1 00 00 00 00 I)
FIGUA 2. 2
cercul de unde n expansi une va marca un con cu vrful
n l ocul i timpul n care pi atra a lovi t apa (fi g. 2. 3) .
Asemntor, l umi na care se rspndete de l a un eveni
ment formeaz un con tridi mensi onal n spaiu-ti mpul
cvadri -di mensi onal . Acest con se numete conul de
SPAI U I TIMU 43
l umi n vi itor al eveni mentul ui .

n acel ai fel putem trasa


un alt con, numit conul de lumin trecut, care reprezint
setul de eveni mente di n cae impul sul de lumin poate
aj unge l a eveni mentul dat (fi g. 2. 4).
Conurile de l umin trecut i vi itor ale evenimentul ui
P mpart spai ul - t i mpul n trei regi uni (fi g. 2. 5) .
Vi i toII absolut al eveni mentul ui este regi unea di n i nte
ri orul conll ui de l umi n vi i tor al l ui P. El este setul
tuturor evenimentelor care pot fi afectate de ceea ce se
ntmpl n P. Eveni mentel e di n afara con ul ui de
l umi n al l ui P nu pot fi aj unse de semnal el e di n P
deoarece ni mi c nu se depl aseaz mai repede dect
l umi na. Pri n urmare el e nu pot fi i nfuen ate de ceea
ce s e ntmpl n P. Trecut ul abs ol ut al l ui P es t e
regi unea di n i nteri orul conul ui de l umi n trecut . El
este set ul t ut uror eveni ment el or al e cror s emnal e
care s e depl aseaz l a sau s ub vi teza l umi ni i pot
aj unge n P. El est e s et ul t ut uror eveni mentel or care
pot afect a ceea ce se ntmpl n P. Dac se cunoat e
ceea ce se ntmpl l a un an umi t moment undeva
nt r-o regi une a s pai ul ui care se gsete n conul de
l umi n trecut al l ui P, se poate prezi ce ce se va
ntmpl a n P. Rest ul reprezi nt regi unea de spa i u
t i mp care nu s e gs e t e n conuri l e de l umi n vi i t or
sau trecut al e l ui P. Eveni ment el e di n aceast regi une
nu pot afect a s au nu pot fi afectate de eveni ment e
di n P. De exempl u, dac soarel e ar ncet a s
l umi neze chi ar n moment ul de fa, el n u ar afect a
obi ect el e de pe Pmnt n moment ul de fa deoarece
el e s - ar gs i n regi unea di n afara eveni ment ul ui
at unci cnd s oarel e se s t i nge (fi g. 2. 6) . Noi a m t i
despre aceast a numai dup 8 mi n ut e, t i mpul neces ar
l umi ni i s aj ung de l a s oare la noi . Numai at unci
4 SCu'T I STORIE A TIMPUUI
UNDE CARE SE PROPAGA
FGL"A 2. 3
FGU 2. 4
SPAI uL I TIMuL 45
FIGA 2. 5
eveni mentel e de pe Pmnt s - ar gasI I n conul de
l umi n vi i t or al eveni ment ul ui n care s oarel e se
st i nge.

n mod asemn tor, nu cunoatem ce se


ntmpl l a momente ndeprt ate n uni vers ; l umi na pe
q
re o vedem de l a gal axi i l e ndeprtate l e-a prs i t
acum mi l i oane de ani i n cazul obi ectel or cel or mai
ndeprtate pe care l e vedem, l umi na l e-a prsi t acum
ci rca opt mi l i arde de ani . As tfel , cnd pri vi m uni
versul , l vedem aa cum a fost n trecut .
Dac se negl ijea efectele gavi taional e, aa cum au
fcut Ei nstei n i Poincae n 1 905, se obine ceea se
numete teOiia speci a a rlativiti i . Pennu fiecare eveni
ment n spaiu-timp putem consui un con de lumin (setul
tuturor taiectori il or posi bile ae lumi ni i n spaiu-timp
emise de evenient) i deoaece viteza l uminii este aceeai

:
m
r
m
46

I
I
r
m
n

: :
m m
SCUT I STORI E A TIMPULUI
FI GEA 2. 6
pent olice eveniment i n orice dicie, toate conuri le de
l umi n vor fi i dent i ce i vor fi ndreptate n aceeai
direci e. Teori a mai spune c ni mi c nu se poate depl asa
mai repede dect l umi na. Aceasta nseamn c traiec-
SPAI U I TIMPL 47
tOi a oncarui obiect n spai u i ti mp tebuie s fi e
reprezentat prntr- o l ini e care se gsete n interorl
conului de lumin pentu fecare eveniment di n el (fg. 2. 7) .
TIMPU
/
;
I
I
;
;
I PERMIS
I
PENRU UN CORP
MIV
I
/
I
PERMIS
I
PENRU LUMINA
;
;
"
/
;
; NU ESTE PERMIS
;
SPAIUL
Teori a speci al a rel at i vi t i i a reui t foarte bine s
expl ice c viteza l umi ni i apae aceeai pentm toi obser
vatori i (aa cum a artat expelimentul Mi chel son-Morley)
i s descrie ce se ntmpl atunci cnd obiectel e se mi c
l a vi teze apropiate de vi teza lumi ni i . Totui , ea nu era
compatibil cu teoria newtoni an a gravi taiei , cae spune
c obiectele se atrgeau unele pe altele cu o for care
depi nde de di stana di ntre el e. Aceasta nseamn c dac
48 SCl"T ISTORIE 1 TIMPULUI
se mut unul dinte obiecte, fora exercitat asupra celor
lalte s- ar schimba i nstantaneu. Sau, cu alte cuvi nte, efec
tel e gravi tai onae s-a deplasa cu vitez i nfi nit, n loc s
se depl aseze l a sau sub vi teza l umi ni i , aa cum cerea
teotia speci al a rel ativiti i .

nte 1 908 i 1 9 1 4 Ei nstei n


a fcut mai multe ncercri nereu ite de a gsi o teorie a
gravitai ei cae s fie compatibil cu teoria special a rel a
tivit i i .

n cele din urm, n 1 9 1 5, el a propus ceea ce noi


numim acum teori a general a relativi ti i .
Ei nstein a emi s i poteza revol ui onar c gravitaia nu
este o foq ca celelalte fOI1e, ci este o conseci n a fap
tul ui c spai u-ti mpul nu este pl an, aa cum s-a presupus
anteri or; el este curbat, s au "nfurat", de di stri bui a
masei i energi ei n el . Corpuri ca pmntul nu snt deter
mi nate s se mi te pe orbite curbe de o fOI1 numit gra
vi taie; n schi mb el e urmeaz corpul cel mai apropi at
plntr-o traiectorie dreapt ntr- un spai u curbat, care se
numete o l i ni e geodezic. O l i ni e geodezi c este traiec
tori a cea mai scurt (sau cea mai l ung) ntre dou
puncte apropi ate. De exemplu, suprafaa pmntului este
un spaiu curbat bi-di mens ional . O l i ni e geodezi c pe
pmnt se numete un cerc mae i este IUta cea mai scun
dintre dou puncte (fi g. 2. 8) . Deoarece l i ni a geodezic
este calea cea mai sCUlt ntre dou aeroport Uli , aceasta
este IUta pe care un navi gator aerian o va indica pilotul ui
pentIU zbor.

n rel ati vi tatea general izat, corpuri l e


Ulmeaz ntotdeauna l i ni i drepte n spai u-timpul cvadri
dmensi onal dar, cu toate acestea, nou ni se va prea c
se depl aseaz pe traiectori i curbe n spai ul nostIU tri
di mensi onal . (Este la fel ca atunci Cnd se pri vete un
avi on care zboar deasupra unui teren del uros. Dei el
unneaz o linie dreapt n spaiul tii-dimensional, Ulma sa
pacurge o trai ectori e curbat pe solul bi-dimens ional . )
Masa soarel ui curbeaz spai u-timpul astfel nCt dei
pmntul urmeaz o lini e dreapt n spai u-timpul cvadr
di mensional, nou ni se pare c se mi c de-a l ungul
SPAI U I TJYPLl. 49
FI G I. \ 2. 8
unei orbi te ci rcul are n spa i ul tri -di mens i onal . De fapt,
orbi tel e pl anetel or prezi se de rel at i vi tatea general i zat
snt aproape exact acel eai cu cele prezi se de teori a new
toni an a grav i t ai ei . Totu i , n cazul l ui Mercur care,
fi nd cea mai apropi at pl anet de soare, s i mte efectel e
grav i ta i onal e cel mai puteri c i are o orbi t mai
al ungi t , rel at i vi tatea general i zat prezi ce c axa l ung
a el i psei trebui e s se roteasc n j urul s oarel ui cu o va
l oare de ci rca un grad n zece mi i de ani . Ori ct de mi c
este acest efect , el a fost obserat nai nte de 1 9 1 5 i a
servi t drept una di n pri mel e confi rmri al e teori ei l ui
Ei nstei n. n ul t i mi i ani au fost msurate cu radarul aba
teri chi ar mai mi ci ale orbi tel or cel orl al te pl anete fa de
prezi ceri l e newt oni ene i s- a descoperi t c snt n con
cordan cu prezi ceri l e rel at i vi ti i general i zate.
De asemenea, razel e de l umi n trebui e s umeze l i ni i
geodezi ce n spa i u-ti mp. Di n nou, faptul c spai ul este
50 SCURT ISTORIE A TIMPUUI
curbat nselmn c l umi na nu mai pare c se propag
dup l i ni i drepte n spa i u. Astfel , relativitatea genera
l i zat prezice c l umi na tebui e s fi e curbat de cmpu
ril e gravi tai onale. De exempl u, teoria prezi ce c
con urle de l umi n ale punctelor din apropi erea soarel ui
ar f uor curbate spre i nterior, datorit masei soarel ui .
Aceasta nseaIn c l umi na unei stele ndeprtate care
trece pe lng soare a fi devi at cu un unghi mi c, fcnd
ca steaua s apar ntr-o poziie diferit pentru un obser
vator de pe pmnt (fg. 2. 9). Desi gur, dac l umi na stelei
a trecut ntotdeauna n apropi erea soarel ui , noi nu am
STE
LUMIN DE L STeE
/
/
/
/
/
/
/
pAMINL
FIGUA 2. 9
/
/
/
/
/
POZIIA APARENA
A STELEI
/
/
/
P
SPA I L1 I TI:L1 5 1
putea spune dac l umi na a fost devi at sau stea
u
a a fost
n real i tate acol o unde o vedem. Totu i , atunci cnd
pmntul se mi c n jurul soarel ui , diferite stele pa a
trece n spatel e soarel ui i l umi na l or este deviat. Prin
mmae, ele i schimb pozii a aparent n raport cu cele
l al te stel e.

n mod normal , acest efect este foarte greu de vzut,


deoarece lumina soarelui face imposi bil obseraea stelelor
care apar pe cer n apropi erea soarelui. Totui , acest lucr
este pos i bi l n t i mpul unei eclipse de soare, cd l umi na
soarel ui este bl ocat de l un. Prezicerea l ui Ei nstein prvi nd
devi erea l umi ni i nu a putut fi testat i medi at n 1 9 1 5 ,
deoarece era n ti mpul pri mul ui rzboi mondial i abia n
1 9 1 9 o expediie britani c:, ce a obserat o ecl i ps din vestul
Africii, a artat c t-ac\' vr l umina a fost deviat de soare,
exact aa cum a prezi s teori a. Aceast verificare a unei teori i
germane de oameni de ti i n britani ci a fost sal utat ca un
act mre de reconci l i ere ntre cele dou r dup rzboi .
De aceea, este o ironie c o examinare ulteroar a fotografi
i lor luate de acea expedii e a artat c erori le erau tot att de
mari ca i efectul pe care ncercau s -I msoare. Msurarea
l or a fost un noroc pur, sau un caz de cunoatere a rezultatu
lui pe cae au dort s-I obi n, o tmpl are care nu este
neobinuit n tiin. Totu i , devierea l umini i a fost preci s
confmat de mai mul te observa ii ul teroare.
O ..al t prezi cere a rel at i vi ti i general i zate este c
ti mpul trebui e s par c tece mai ncet lng un cor
masiv ca pmntul . Aceasta deoarece exi st o rel ai e nte
energia l umi ni i i frecvena sa (adi c numrul de unde
de l umi n pe secund) : cu ct este mai mare energi a cu
att este frecvena mai mare . Atunci cnd l umi na se
propag n sus n cmpul gravi tai onal al pmntul ui , ea
pi erde energi e i astfel frecvena sa scade. (Aceasta
nseamn c t i mpul di nte un vI al undei i Ulmtorul
crete. ) Pentru cineva afl at la nli me ar prea c tot ce
se ntmpl jos necesi t un ti mp mai l ung. Aceast pre-
52 SCURT I STORIE A TIMPULUI
zi cere a fost testat n 1 962, cu aj utorul unei perechi de
ceasuri foarte precise montate n vrful i la baza unui
tur de ap. S-a descoperit c ceas ul de l a baz, care era
mai aproap de pmnt, mergea ma ncet, n exact con
cordan cu rel ativitatea general i zat. Di ferena de vi tez
a ceasurilor la di ferite nlimi deas upra pmntul ui este
acum de importan practic considerabi l , o dat cu
aparii a si stemel or de navi gaie foarte precise bazate pe
semnale de la satel i i . Dac se i gnor preziceri l e rel a
tiviti i generalizate, pozi i a calculat va fi grei t cu
civa kilometri .
Legea mi cri i a l ui Newton pune capt idei i de
poziie absolut n spai u. Teoria rel ativitii a renunat
la ti mpul absol ut. S cons iderm o pereche de gemeni .
S presupunem c unul di ntre gemeni se duce s tiasc
pe vrful unui munte, iar cellalt locuiete la malul mi i .
Pli mul va mbtr ni mai repede dect al doilea. Astfel ,
dac se ntl nesc, unul va f mai n vrst dect cell al t .

n acest caz, diferena de vrst va fi foarte mi c, dar ea


ar f mul t mai mae dac unul dinte gemeni pleac nt- o
cltorie l ung cu o nav spai al care se depl aseaz cu
o vi tez apropi at de vi teza l umi ni i . At unci cnd se
ntoace, el va f mul t mai tnr dect cel care a rmas pe
pmnt. Acesta se numete paradoxul g@meni l or, dar el
este un paradox numai dac se consider c ti mpul este
absol ut.

n teori a relati vi ti i nu exi st ti mp absol ut uni c,


dar n schi mb fiecare indi vi d are prpri a sa msur a
timpului care depi nde de locul ctre cae se depl aseaz
i de modul n care se depl aseaz.

nai nte de 1 9 1 5, spai ul i timpul au fost consi derate


ca o aren fix n cae au l oc evenimentel e, dar care nu
este afectat de ceea ce se ntmpl n ea. Acest l ucIU a
fost adevrat chia pentru teoria special a rel ati vi ti i .
Corpuri l e s e micau, forele atgeau i respingeau, dar
timpul i spaiul pur i simpl u conti nuau s rmn ne
afectate. Era natural s se considere c spaiul i timpul
continuau pentI totdeauna.
SPAI L1 I T1ML1 53
Totui , n teori a general a rel ati vi tii si tuai a este
destul de diferit. Spai ul i timpul snt acum mrimi dina
mice: atunci cnd un corp se mi c, sau o fOI acioneaz,
aceasta afectea curbarea spai ului i ti mpului - i la
nndul su structura spai u-ti mpul ui afecteaz modul n
care corpUlile se mi c i forele acioneaz. Spaiul i
timpul nu numai c afecteaz, dar snt afectate de orice se
ntmpl n uni vers . Exact aa cum nu se poate vorbi
despre evenimente din univers fr noiuni de spai u i
ti mp, tot aa n relativi tatea general izat nu are sens s se
vorbasc despre spai u i timp n afra uni versul ui .
Pentru urmtoarel e deceni i aceast nou nelegere a
spai ul ui i ti mpul ui a revol u i onat i magi nea noastr
despre uni vers. Vechea idee despre universul n esen
neschi mbtor cae a exi stat i a cont i nuat s exi ste a fost
nl ocui t pentru totdeauna cu noi unea de uni vers
di nami c n expans i une care prea s fi nceput la un
moment fi ni t n trecut i care ar putea s se termi ne l a
un moment fi ni t n vi i t or. Acea revol u i e formeaz
subi ectul urmtorul ui capi tol . i , ani de zi l e mai trzi u,
a fost de asemenea punctul de nceput al act i vi t i i mel e
n fi zi ca teoretic. Roger Penrose i cu mi ne am artat
c teori a general a rel at i vi ti i a l ui Ei nstei n nsemna c
univers ul trebui e s aib un nceput i , pos i bi l , un sfri t .
3
Universul n expansiune
Dac cineva pri vete cerul nt- o noapte senin, f
lun, obiectel e cele mai stlucitoae care se vd snt pro
babil pl anetel e Venus, Marte, Jupiter i Satur. Vor mai
fi i un numr
m
are de stele exact l a fel ca soarel e
nostru, dar mul t mai departe de noi . De fapt, unel e di n
aceste stele fxe par a-i schimba foarte l ent pozi ii l e una
fa de cealalt atunci cnd pmntul se mi c pe orbit
n j urul soarel ui : n real i tate ele nu snt del oc fi xe !
Aceasta deoarece el e snt rel ati v aproape de noi . Pe
msur ce pmntul se mi c n jurul soarel ui le vedem
di n di feri te pozi i i pe fondul stel el or mul t mai nde
prtate. Din fericire, aceasta ne permite s msurm
direct di stana dintre stele i noi : cu ct snt mai aproape,
cu att par c se depl aseaz mai mul t . Steaua cea mai
apropiat, numit Proxi ma Centauri, este l a o di stan
de ci rca patru ani lumin (l umina care vine de l a ea are
nevoie de ci rca patru ani s aj ung l a Pmnt), sau
aproape teizeci i apte de mi l i oane de mil i oane de ki lo
metri . Majoritatea cel orl alte stele care snt vi zi bi l e cu
ochi ul liber se gsesc n l i mi tel e a Cteva sute de ani
lumi n de noi . Pentru compaai e, soarel e nostru este l a
numai 8 minute l umi n deprtare ! Stelele vizibi l e apar
mprti ate pe tot cerul nopi i , da snt concentrate n
special nt- o band pe cae o numi m Calea Lactee.

n
anul 1 750, unii astronomi sugerau c apari ia Cii Lactee
UIVERSUL EXAlSI 55
poate fi explicat dac maj ori tatea stelel or vi zi bile se
gsesc nt-o s ingur configuraie n form de disc, un
exempl u de ceea ce numim galaxie spira. Numai cteva
zeci de ani mai trziu, astonomul Sir Wi l l iam Herschel
a confi rmat ideea catal ognd mi nui os pozi ii le i
distanele unui mare numr de stele. Chi ar aa, ideea a
fost complet accept at abia l a nceputul acestui secol .
Imaginea modern a uni versllui dateaz doar di n
1 924, cnd astronomul americ

Edwi n Hubble a
demonstrat c galaxi a noastr nu era si ngura. De fapt
existau multe altel e, cu nti nde!; vaste de spai u gol nte
ele. Pent ru a dovedi aceasta, el a trebuit s determi ne
di stanel e pn l a cel el al te galaxi i , care snt att de
ndeprtate nct, spre deosebire de stelele apropiate, n
realitate ele apar fi xe. Pr in urmare Hubble a fost si l i t s
utilizeze metode indirecte pentr msurarea distanel or.
Acum, strlucirea aparent a unei stele depi nde de doi
factori : de ct de mul t lumin radi az (l umi nozi tatea sa)
i de ct este de depaIte de noi . Pentru stelele apropi ate,
putem msura strl uci rea l or aparent i di stana pn l a
ele, astfel c putem afa l uminozi tatea lor. Invers, dac
tim l uminozi tatea stelelor din al te gal axi i , putem afla
di stana la care se afl msurnd strl ucirea l or apaent.
Hubte a observat c atunci cnd snt destul de aproape
de noi ca s l e ms urm, anumite tipuri de stele au ntot
deauna aceeai l umi nozitate, prin urmare, a argumentat
el, dac gsi m stele de acest fel n alt galaxie, putem
presupune c ele au aceeai l umi nozi tate - i astfel
putem calcula di stana pn l a acea galaxie. Dac putem
face acest l ucru pentru mai multe s tel e din aceeai
galaxie i calculele noastre dau mereu aceeai distan,
putem f destul de si guri de estimarea noastr.

n acest fel , Edwin Hubble a aflat di stanele pn l a


nou galaxii diferite. t i m acum c galaxi a noastr este
numai una din cteva sute de mi l i arde care se
'
pot vedea
56 SClT I STORIE A TJ:PUUI
cu telescoapele modere, fecare gal axi e coni nnd cteva
sute de mi l i ade de stel e. Fi gura 3. 1 prezint o i magi ne a
unei galaxi i spirale vzut di n profi l , si mi l ar cu fel ul n
care credem c trebui e s arate gal axi a noastr pentru
cineva care triete n alt gal axi e. Noi tri m ntr-o gal aie
cae are aproape o sut de mi i de ani l umi n di ametr u i
care s e rotete l ent : stel el e di n brael e s al e spirale s e
nvl1esc n j urul centrul ui su o dat l a fiecare cteva sute
de mi l i oane de ani . Soarele nostr u este doar o stea
gal ben, obi nui t, de di mensi une medi e, afat lng
margi nea i nteri oar a unei a di ntre bratel e spiral e. Am par
cus des i gu un drum l ung de la Ari stotel i Ptolemeu cnd
credeam c pmntul era centrul uni versul ui !
FI GURA . l
UIVERSUL N EXANSI U1 57
Stelele snt att de ndeptate nct ne apa doar ca
puncte de l umin. Nu p utem vedea di mensi unea sau
forma lor. Astfel , cum putem mpi stelele n di feri te
ti puri ? Pentru marea majoritate a stel elor exi st doa o
trstur caracteristic pe care o putem observa -
culoarea luminii lor. Newton a descoperit c dac l umina
soarel ui trece printr-o bucat de sticl de form tri un
ghi ul ar, numit pri sm, ea se descompune n cul ori l e
sal e componente (spectrul su) ca ntr-un curcubeu.
Focal i znd un telescop pe stea sau pe o gal axie, s e poate
obsera n mod asemntor spectml l umi ni i acelei stel e
sau galaxi i . Stele diferi te au spectre di feri te, dar
strl ucirea relativ a diferitelor cul ori este ntotdeauna
exact ceea ce ar fi de a teptat s se gseasc n l umi na
emi s de un obiect incandescent . De fapt, lumi na emi s
de un obi ect i ncandescent are un spectru caracteri sti c
care depi nde numai de temperatura sa - un spectru
teni c. Aceasta nseamn c putem spune care este tem
peratura unei stele din spectrul l umi ni i sal e. Mai mul t,
descoperi m c anumi te cul Oli foarte speci fice li psesc di n
spectrele stelelor i aceste cul ori l i ps pot var i a de l a o
stea l a al ta. Deoarece ti m c fiecare el ement chi mi c
absoarbe un set caracteri stic de cul ori foate speci fce,
,
comparndu-Ie cu acelea cae l i psesc di n spectrul unei
stel e, putem determi na exact ce el emente exi st n
atmosfera stelei .

n ani i ' 20, cnd astronomi i au nceput s priveasc


specte le stelelor di n alte galaxi i , au descopelit ceva deo
sebi t: erau acelea i seturi caacteri sti ce de cul ori l i ps ca
i l a stelele din gal axi a noastr, dar toate erau depl asate
spre captul rou al spectrul ui cu aceeai cant i t ate
relati v. Pentru a nelege i mpl icai i le acestui fapt, tre
buie s nelegem mai nti efectul Doppler. Aa cum am
vzut, lumina vizibil const di n fl uctuati i , sau unde, n
cmpul el ectromagnetic. Frecventa (sau numI de unde
58 SCUT ISTORIE A TIMPULUI
pe secund) l umi ni i este extrem de nalt, vari i nd de l a
patru l a apte sute de mi l i oane de mi l i oane de unde pe
secund. Diferitele frecvene al e l umi ni i reprezint ceea
ce ochi ul uman vede ca diferite cul ori , frecvenele cele
mai j oase aprnd l a captul rou al spectrul ui i
frecvenele cel e mai nalte l a captul al bastru. S ne
i magi nm acum o s urs de l umi n afl at l a di stan
constant de noi , cum este o stea, care emi te unde de
l umi n cu frecven constant. Evident, frecvena
undelor pe care l e recepionm va fi aceeai cu frecvena
la care snt emi se (cmpul gravi tai onal al galaxi ei nu ar
f sufcient de mare pentru a avea un efect semni ficativ) .
S pres upunem acum c sursa ncepe s se mi te spre
noi . Cnd sursa emi te urmtorul maxi m al undei ea va fi
mai aproape de noi astfel nct timpul necesa maxi mul ui
undei s aj ung l a noi este mai mi c i pri n urmare
numrul de unde pe care-l recepi onm n fi ecare
secund (adic frecvena) este mai mare dect atunci cnd
steaua era stai onar.

n mod corespunztor, dac sursa


se deprteaz de noi , frecvena undelor pe care l e
recepi onm va fi mai mi c. Prin urmare, n cazul
lumi ni i , aceasta nsean c stelele care se depneaz de
noi vor avea specn' ul depl asat spre captul ro u al spec
tlui (deplasat spre rou) i acelea care se mi c spre noi
vor avea spectrul depl asat spre albastru. Aceast rel aie
nte frecven i vi tez, care se numete efectul Doppler,
reprezint o experi en de fiecae zi . Ascul tai o mai n
care trece pe strad: atunci cnd mai na se apropie
motorul su are sunetul mai ascuit (corespunztor unei
frecvene mai nalte a undelor sonore) i atunci cnd n'ece
i se ndeprteaz, s unetul su este mai grav. Com
portarea undelor de l umi n sau radio este si mi l ar.

nt-a
devr, poliia uti li zeaz efectul Doppler pentru a msura
viteza mai nil or msurnd frecvena impul sui lor undelor
radio reflectate de acestea.
UNIVERSUL N EXANSI l. ' 59
Dup ce a dovedit exi stena altor galaxi i , n anii care
au urmat, Hubble i-a petrecut timpul catal ognd distan
el e la care se afl i observnd spectrel e lor.

n acea
vreme majori tatea oameni l or se ateptau ca gal axi i l e s
se mi te de j ur mprej ur l a ntmpl are, i deci se ateptau
s gseasc tot att de mul te spectre depl asate ctre
al bastru ca i cele depl asate spre rou. Pri n urmare, a
fost destul de surprinztoae descoperirea c majori tatea
gal axi i l or apreau depl asate spre rou: aproape toate se
deptau de noi ! i mai surprinztoare a fost descope
rrea pe care Hubble a publ icat-o n 1 929: nici mri mea
depl asii spre rou a unei gal axi i nu este ntmpl toare,
ci este direct proporional cu di stanta galaxiei fat de
noi . Sau, cu alte cuvinte, cu ct este mai ndeprtat de
gal axi e, cu att se deprteaz mai repede ! i aceasta
nsemna c uni versul nu poate fi static, aa cum credeau
toi nainte, ci de fapt este n expansi une; di stanta di ntre
diferitele gal axii crete nencetat .
Descoperirea expansi unii universul ui a fost una din
mari l e revol u i i intelectuale al e secol ul ui douzeci .
Acum este uor s t e miri de ce nu s- a gndit nimeni l a
ea mai nainte. Newton i al i i ar fi trebuit s realizeze
c un univers static ar ncepe curnd s se contracte sub
infl uena gravi taiei . Totui , dac expansi unea s-ar face
mai repede dect cu o anumi t val oae critic, gravi ta i a
nu ar f ni ci odat sufci ent de puternic s o opreasd
i
i
uni vers ul ar continua s se exti nd pentru totdeauna.
Cam aa se ntmpl cnd se l anseaz o rachet n sus de
pe suprafata pmntul ui . Dac ea are o vitez destul de
sczut, gravi tatia va opri n cele din urm racheta i ea
va ncepe s cad. Pe de alt parte, dac racheta are o
vi tez mai mare dect o val oare cri tic (unsprezece km
pe secund) gravitati a nu va f sufcient de puteric s-o
trag napoi , astfel c ea se va deprta de pmnt pentru
totdeauna. Aceast comportare a uni versul ui ar f putut
60 SCURT ISTORIE A T1PULll
fi prezi s de teori a gravi tat i ei a lui Newton n orice
moment al secolelor nousprezece, optsprezece sau chiar
la STlitul secolului aptesprezece. Totui, credina nt- un
uni vers static era att de puteric nct a persi stat pn
la nceputul secol ul ui douzeci . Chiar Ei nstei n, cnd a
formulat teoria general a relati vi ti i n 1 9 1 5 , era att
de si gur c universul tebui a s fie stati c nct i -a modi
fcat teori a ca s fac acest l ucru posibi l , i ntroducnd n
ecuati i l e sale o aa- numi t constant cosmol ogic. Ei n
stei n a i ntrodus o nou foq "anti gravi tati onal" care,
spre deosebi re de al te foqe, nu provenea di ntr-o anumi t
surs ci era ncorporat n structma spai u-ti mpul ui . El
pretindea c spai u-ti mpul are o tendin de expans i une
ncorporat i aceasta poate f fcut s echi l i breze exact
ataci a ntegii materi i di n uni vers, astfel nct ar rezul ta
un univers stati c. Se pare c numai un si ngur om a fost
dispus s ia drept bun relati vi tatea general izat i n ti mp
ce Einstei n i al i fi zi ci eni cutau modal i ti de evi tw'e a
preziceri i unui uni vers nestati c, fizi ci anul i matemati
cianul rs Alexander Fri edmann s-a apucat s-o expl i ce.
Fri edmann a emi s dou i poteze foarte si mpl e despre
univers : c universul aat identic n orice di reci e pri vi m
i c aceasta ar fi adevrat i dac am observa uni versul
din alt palle. Numai di n aceste dou i dei , Fri edmann a
artat c nu trebui e s ne ateptm ca uni versul s fie
static. De fapt, n 1 922, cu ci va ani nai nte de desco
perirea lui Edwi n Hubble, Fliedmann a prezi s exact ce
a descoperit Hubble !
n mod clar i poteza c uni versul arat la fel n orice
direcie nu este adevrat n reali tate. De exempl u, aa
cum am vzut, cel el al te stel e din gal axi e formeaz o
band distinct de l umi n pe cerul nopi i , numit Calea
Lactee. Dar dac privi m gal axi i le ndeprtate, pae s fie
mai mul t sau mai puin acelai numr de gal axi i . Astfel ,
universul pae s fie aproximativ acelai n orice direcie,
UIVERSUL N EXANSI Ul' 61
cu condi i a s fe vzut l a scar mare n comparaie cu
di stana di ntre gal axi i i s fie i gnorate di ferenele l a
scar mi c. Pentru mul t vreme, aceasta a fost o just i fi
care sufi ci ent pentru i poteza l ui Fri edmann - ca o
aproxi maie grosier a uni versul ui real . Dar mai recent
un accident felicit a pus n evi den faptul c i poteza l ui
Fri edmann este de fapt o descriere remarcabi l de preci s
a uni versul ui nostru.
n 1 965 doi fizicieni americani de l a BeI I Tel ephone
Laboratori es di n New Jersey, Arno Penzi as i Robert
Wi l son, testau un detector foarte sensi bi l l a mi crounde.
(Microundele snt exact ca undele de lumi n, dar cu o
frecven de ordi nul a numai zece mi l i arde de unde pe
secund. ) Penzias i Wil son au fost ngrijorai cnd au
descoperi t c detectorul l or capta mai mul t zgomot dect
ar fi trebui t. Zgomotul nu prea s vin di ntr-o anumi t
di reci e. Mai nti au descoperi t dejeci i de psri n
detectorul l or i au veri fi cat i al te pos i bile defecte n
funcionare, dar curnd acestea au fost el i mi nate. Ei tiau
c orice zgomot di n atmosfer era mai puterni c atunci
cnd detectoll nu era ndreptat n sus dect n cazul cnd
era, deoarece razele de l umi n parcurg o di stan mai
mare n atmosfer cnd snt recepionate di n apropi erea
orizontului dect atunci cnd snt recepi onate di rect de
sus . Zgomotul supl i mentar era acel ai i ndi ferent de
direci a n care era ndeptat detectorul , astfel c el te
bui a s provi n din afara atmosferei . De asemenea, el
era acel ai ziua i noaptea, n tot ti mpul anul ui , chi ar
dac pmntul se rotea n j urul axei s al e i se mi ca pe
orbit n j Ull soarel ui . Aceasta a artat c radi a i a tre
buie s vi n de di ncol o de si stemul sol ar i chiar de di n
col o de galaxie, deoarece al tfel ar f variat atunci cnd
mi carea pmntului ndrepta detectorul n di recii dife
rite. De fapt, tim c radiaia trebuie s fi cl tori t spre
noi pri n maj ori tatea universul ui obselvabi l , i deoarece
62 SCUT ISTORIE A TIMPUUI
pare a fi aceeai n di feri te di reci i . universul trebuie s
fie. de asemenea. acelai n ori ce direcie. cel puin la
scar mare. ti m acum c n Olice di recie privim. acest
zgomot nu vai az ni ci odat cu mai mul t de unu l a zece
mi i - astfel c Penzias i Wi lson au ni mert fr s-i
dea seama peste o confirmare remacabil de preci s a
primei ipoteze a l ui Friedann.
Aproxi mativ n acel ai ti mp doi fIzicieni ameri cani
de la Universi tatea Princeton. Bob Di cke i Ji m Peebles.
erau i nteresai . de mi crounde. Ei l ucrau la o ipotez.
emi s de George Gamow (fost student al lui Alexander
Fliedmann). c uni versul ti mpuri u trebui e s f fost fer
bi nte i dens. incandescent . Di cke i Peebles au argu
mentat c ar trebui s putem vedea nc strl uci rea uni
versul ui timpuri u. deoarece l umi na unor pr i foarte
ndeprtate ale sale ar aj unge l a noi abia acum. Tot ui .
expansi unea universului nsemna c aceast l umi n trebuia
s fe att de mult depl asat spre rou nct ea ne-ar apea
ca radiaie de microunde. Di cke i Peebl es se pregteau s
caute aceast radi ai e atunci cnd Penzi as i Wi l son au
auzit despre activi tatea lor i au real izat c ei o gsi ser
dej a. Pentr aceasta. Penzias i Wil son au plimi t premi ul
Nobel n 1 978 (ceea ce nu l e-a prea conveni t lui Di cke i
Peebles. ca s nu mai vorbi m de Gamow! ) .
Acum. l a pri ma vedere. aceast dovad . c uni versul
arat acelai i ndi ferent n ce di recie pri vi m ar prea s
sugereze c exi st ceva special n ceea ce prvete l ocul
nostru n univers. Mai al es. ar prea c dac observm
c toate cel el al te gal axi i se depI1eaz de noi. atunci noi
trebui e s fm n centrul uni versul ui . Exist. totui . o alt
explicaie; uni versul poate s arate la fel n orice di recti e
i vzut din oricare alt galaxi e. Aceasta. aa cum am
vzut. a fost a doua ipotez a lui Friedmann. Nu avem
o dovad ti i ni fc pentru sau mpotriva acestei ipoteze.
O credem datorit modestiei : ar f fost cu totul extraor-
UIVERSUL N EXANSIl'E 63
di nar dac universul ar f artat acel ai n orice direcie
n jurul nostru, i nu n jurul altor puncte din univers ! n
modelul lui Fri edmann, toate galaxi i l e se deprteaz una
de al ta. Si tuai a se prezint ca un bal on cu mai mul te
pete pictate pe el care este umfat n mod constant. Cnd
bal onul se umf, di stana di ntre oricae dou pete crete,
da nu exi st o pat care s poat fi consi derat centrul
expansiuni i . Mai mul t, cu ct distana di ntre pete este
mai mare, cu att mai repede se vor ndeprta una de
ata. n mod asemtor, n modelul l ui Friedmann vi teza
cu care se ndeprteaz dou galaxi i este propori onal
cu di stana dintre ele. Astfel , el a prezi s c depl asarea
spre rou a unei gaaxii tebuie s fe direct propori onal
cu di tanta la care se gsete fa de noi , exact cum a
descoperi t Hubble. n ciuda succesul ui modelul ui su i
prezi cerii observai i l or lui Hubble, l ucrarea l ui Fri ed
mann a rmas necunoscut n vest pn cnd fi zi ci anul
american Arhur Waker a descoperit model e si mi l are n
1 935, ca rspuns la descoperirea l ui Hubble a expan
si uni i uniforme a universul ui .
Dei Friedmann nu a gsit dect unul , exi st, de fapt,
trei tipuri diferite de modele care ascul t de cele dou
ipoteze fundamentale ale l ui Friedmann. n pri mul ti p
(pe care l -a gsi t Fri edmann) universul se exti nde suf
ci ent de ncet nct atraci a gravitai onal di ntre diferitele
galaxii s provoace ncetinirea i n cele din ur oprirea
expansi uni i . Atunci galaxi i le ncep s se mi te una spre
ceal alt i universul se contract. Figura 3. 2 arat modul
n care se modifc cu timpul distana dintre dou gal axii
nvecinate. Ea porete de l a zero, crete l a o valoare
maxi m i apoi descrete din nou la zero. n al doilea tip
de sol ui e, expansi unea universul ui este att de rapid
nct atraci a gravi taional nu poate s-o opreasc dei o
nceti nete pui n. Fi gura 3. 3 prezi nt di stana di ntre
gal axi i l e nvecinate, n acest model . Ea pornete de l a
6 SCUT ISTORIE A TIMPULUI
zero i n cele di n urm gal axi i l e se ndeprteaz cu
vi tez constant. n sfri t, exi st o a treia soluie, n care
expansi unea uni versul ui este rapi d doar att Ct s evi te
colapsul . n acest caz, dis tana, prezentat n fi gura 3. 4,
pomete, de asemenea, de l a zero i crete mereu. Totui ,
vi teza cu care se ndeprteaz galaxi i l e devine di n ce n
ce mai mi c, dei ea nu aj unge ni ci odat l a zero.
O caracteri sti c remacabi l a pri mul ui ti p al mode
l ul ui l ui Friedmann este c n el uni versul nu este i nfni t
n spa i u, dar totodat spaiul nu are l i mi te. Gravi ta i a
este att de putemi c nct spai ul este curbat n el nsui ,
fcndu-1 asemntor cu suprafaa pmnt ul ui . Dac
cineva cl torete ntr- o anumi t di reci e pe suprafaa
pmntul ui , ni ci odat nu aj unge la o barier de netrecut
sau nu cade peste margi ne, ci n cele di n urm se
ntoarce de unde a plecat . n primul model al lui Fried
mann, spai ul este l a fel ca acesta, dar cu trei di mensi uni
n l oc de cele dou de pe suprafaa pmntul ui . Cea de-a
patra di mensi une, ti mpul , este de asemenea fni t, dar
este ca o l i ni e cu dou capete sau l i mi te, un nceput i
un sfr i t . Vom vedea mai trzi u c atunci cnd se
combi n rel ati vi tatea general i zat cu princi pi ul de i ncer
ti tudi ne di n mecai ca cuantic, este pos i bi l ca att spai ul
ct i ti mpul s fi e fi ni te fr margi ni sau l i mi t e.
Ideea c ci neva poate cl tori n jurul uni versul ui i
telmi na cltoria acol o unde a nceput-o este bun pentru
l i teratura t i i ni fi co-fantasti c dar nu ae mare semni
fcaie practi c, deoarece se poate arta c uni versul ar
sufel; un colaps ctre di mensi unea zero nai nte ca cineva
s-I strbat de j ur mprej ur. Ar trebui s v deplasai
mai repede dect l umi na pentru a nchei a cl tori a acol o
unde a i nceput-o nainte ca universul s aj ung l a un
sfr i t - i acest l ucru nu este pelmi s !
n pri mul t i p al model ul ui l ui Friedmann, n care
sufer expansi unea i colapsul , spai ul este curbat n el
w
a

o
i

o
lIVERSUL N EXArSI
65
TIPL
FIGUA 3. 2
TIP
FIGUA 3. 3
o
::
g
w
c

i
66
SCUT ISTORIE A TIMPULUI
BI G BN
TIMPL
FIGUA 3. 4
nsui , ca su
p
rafata pmntul ui . Pri n urmare are o nti n
dere fni t. In al doi l ea ti p de model , n care expansi
unea este etern, spatiul este curbat al tfel , ca suprafata
unei ei . Astfel , n acest caz spatiul este infi ni t. n sfrit,
n al treilea tip al model ului l ui Friedmann, n cae ae
exact rata criti c de expansiune, spatiul este plat (i deci
este de asemenea i nfi ni t) .
Dar care model al l ui FIiedann descrie universul
nostu? i va opr universul n cele din urm expasiunea
i va ncepe s se contacte sau se va extinde pentu tot
deauna? Pent a rspunde la aceast ntebae tebuie s
cunoatem rata actual de expansiune a universului i den
sitatea sa medie actual. Dac densi tatea este mai mic dect
o anumit valoae critic, determinat de rata de expan
siune, atactia gavitational va f prea slab pent a opri
expasiunea. Dac densitatea este ma mae dect valoaea
crtic, gravitaa va opri expasiunea la u aumit moment
n viitor i va deterina colapsul universului .
UIVERSUL N EXANSIUNE 67
Putem determina rata actual de expansiune msurnd
vi tezel e cu cae celelal te galaxii se depreaz de noi ,
utili znd efectul Doppler. Aceasta se poate face foate
preci s. Totui , di st anel e pn la gal axi i nu snt foare
bine cunoscute, deoarece nu le putem msura dect i ndi
rect. Astfel , tot ceea ce ti m este c uni versul se exti nde
cu o valoare ntre 5 i 1 0% la fi ecare mi l i ard de ani .
Totui, incerti tudinea asupra densiti i medi i actuale pre
zente a uni versului este i mai mare . Dac adunm
masele t uturor stelelor pe care le putem vedea din
galaxia noastr i al te gal axii , total ul este mai mi c dect
o sutime di n canti tatea necesar pentru a opri expan
siunea universul ui , chi ar pentru est i marea cea mai
sczut a ratei de expansiune. Totui , galaxia noastr i
al te gal axi i trebuie s conin o mare cantitate de
"materie neagr" pe care nu o putem vedea direct, dar
despre cae tim c trebui e s fie acolo datori t infl uenei
atractiei sale gravi taionale asupra orbitelor stelelor din
galaxie. Mai mul t, majoritatea galaxiilor foreaz roi uri
i putem deduce n mod asemntor prezena unei
canti ti mai mari de materie neagr ntre galaxi i l e di n
aceste roiuri prin efectul su asupra mici galaxi i l or.
Atunci cnd adunm toat aceast materi e neagr,
obtinem doar circa o zecime din canti tatea necesa
pentru a opri expansiunea. Totu i , nu putem excl ude
posi bili tatea c a putea exista o al t for a materiei,
di stri bui t aproape uniform n univers, p care nu am
detectat-o nc i care poate mri densi tatea medie a uni
versului pn la valoarea crtic necesa pentr a opri
expansiunea. Prin urmare, dovezi le actuale sugereaz c
universul se va exti nde probabil la nesrlit dar nu putem
f siguri dect de faptul c i n cazul n care se va pro
duce col apsul universului, aceasta nu se va ntmpla cel
putin,nc alte zece miliarde de ani , deoarece universul
s-a extins deja cel putin pe aceast durat. Acest lucru
68 SCURT ISTORIE A TIYPl1. UI
nu trebuie s ne ngrijoreze nejustificat; l a acel moment,
dac nu am fcut colonii di ncolo de si stemul sola, ome
ni rea va fi murit de mult, sti ns o dat cu soarele nostru !
Toate sol uiile lui Friedmann au caracteristi c faptul
c la un anumit moment n oecut (acum zece-douzeci
mi l iade de ani) di stanta dintre galaxiile nvecinate tre
buie s fi fost zero.

n acel moment, pe care noi l numim


Bi g Bang, densi tatea uni versului i curbura spatiu-tim
pului ar f fost infnite. Deoarece matematica nu poate
trata n reali tate numere infi nite, aceasta nseamn c
teori a general a relati vi t i i (p care se bazeaz soluti i le
l ui Fri edmann) prezice c exi st un punct n uni vers
unde teOlia nsi nu mai funci onea. Un astfel de punct
este un exemplu de ceea ce matematicienii numesc o si n
gulritate. De fapt, toate teoriile noastre tii nifice snt
formul ate pe i poteza c spai u-ti mpul este neted i
aproape plat, astfel c ele nu funcioneaz l a si ngul ari
tatea Bi g Bang-ul ui , unde curbura spai ului este i nfini t.
Aceasta nseamn c i dac ar fi exi stat eveni mente
nainte de Big Bang, ele nu ar putea fi uti l i zate penou a
deterina ce s-ar fi ntmplat dup aceea, deoaece capa
ci tatea de prezicere ar f ncetat la Bi g Bang.

n mod
asemntor, dac - aa cum este cazul - cunoatem
numai ceea ce s-a ntmplat de l a Big Bang, nu am putea
s determi nm ce s-a ntmplat nai nte.

n ceea ce ne
privete, evenimentele dinai nte de Big Bang nu pot avea
consecinte, astfel c ele nu trebuie s formeze o parte a
unui moel ti ini fic al universul ui . Pri n U1mare trebuie
s le eliminm din model i s spunem c timpul ae un
nceput la Big Bang.
Mult lume nu agreeaz i deea c timpul are un
nceput, probabil deoarece aduce a intelvenie divin.
(Bi serica Catolic, pe de alt pate, a pus mna pe mo
delul Bi g Bang i n 1 95 1 a declarat ofcial c este

n
confori tate cu Bibli a. ) Pin ura, au fost mai multe
IIVERSUL EXANSIU 69
ncerc de evi tae a concluziei c a existat un Bi g Bang.
Propunerea cae a ctigat sprijinul cel mai l ag s-a numit
teoria stri i stationae. Ea a fost sugerat n 1948 de doi
refugi ati din Austra ocupat de naziti, Hermann Bondi
i Thomas Gold, mpreun cu un englez, Fred Hoyle,
care a lucrat cu ei la perfecionarea radar ului n timpul
rzboi ul ui . Ideea era c atunci cnd galaxi ile se
depeaz una de alta, n golurile dintre ele se formeaz
continuu noi galaxii. Deci universul ar arta aproximativ
la fel tot ti mpul , ct i n toate punctele din spati u. Teori a
strii stationae cerea o modificare a relativi tii genera
lizate pentru a perite creaea continu de materie, da
rata implicat era att de mic (de circa o paricul pe
kil ometru cub pe an) nct nu era n confict cu exper
mentul. Teoria era o teorie tiintifc bun, n sensul de
scri s n capitolul 1 ; ea era simpl i fcea preziceri clare
care puteau fi testate prin observati i . Una dintre aceste
preziceri era c numrul de galaxii sau obiecte si mi l are
n orice volum dat al spati ului trebuie s fie acelai ori
unde sau oricnd pri vi m n uni vers . La sfr itul anilor
' 50 i nceputul anilor ' 60, un grp de astronomi condus
de Martin Ryle (cae a lucrat i cu Bondi , Gold i Hoyle
la radar n timpul rzboiului), l a Cambrdge, a efectuat
o cercetare a surselor de unde radio din spai ul cosmic.
Grpul de la Cambridge a atat c majOlitatea surselor
radi o trebuie s se gseasc n afara galaxi ei noastre
(ntr-adevr, multe di n ele pot fi identificate cu alte
gal axi i ) i c exi stau mai mul te surse sl abe dect cele
puternice. Ei au interpretat sursele sl abe ca fi ind cele
mai ndeprtate i pe cele mai puternice ca fi i nd mai
apropiate. Apoi preau s fie mai putine surse obinui te
pe unitatea de volum al spai ului pentru sursele apro
pi ate dect pentru cele ndeprtate. Aceasta ar putea
nsemna c noi sntem n centrul unei mari regiuni din
univers n care sursele snt mai puine dect n alt parte.
70 SCUT ISTORIE A TI;PUUI
Ca alterativ, ar putea nsemna c sursele au fost mai
numeroase n trecut, n momentul n care undele radi o
le-au prsi t pornind spre noi , dect snt acum. Ambele
expl icaii contaiceau prezicelile teOiei stii stai onare.
Mai mul t, descoperirea radiaiei de microunde fcut de
Penzi as i Wi l son n 1 965 a i ndicat, de asemenea, c
universul trebuie s fi fost mul t mai dens n trecut. Prin
unae, teori a stri stai onae a tebuit s fe abandonat.
O alt ncercare de a evita concl uzi a c trebuie s fi
exi stat un Bi g Bang, i deci un nceput al timpul ui , a
fost fcut de doi oameni de tiin ri , Evgheni Lifshi tz
i Isaac Khal atnikov, n 1 963. Ei sugerau c Bi g Bang-ul
putea f o pr1icul aritate doa a modelelor l ui Friedmann,
care l a urma urmel or erau numai aproximaii ale uni
vers ului real . Poate, di n toate model el e care erau aproxi
mativ ca universul real , numai cel al lui Friedmann ar
conine o si ngul aritate Bi g Bang. n modelele l ui Fri ed
mann, toate galaxi i le se dep1eaz direct una de cealalt
- astfel , nu este surplinztor c la un anumi t moment
din trecut toate se gseau n acel ai lo. n uni versul real ,
totui, gal axi i le nu se ndep."teaz direct una de al ta -
ele au de asemenea mi ci vi teze transversal e. Astfel , n
real itate nu a fost nevoie s fie toate exact n acel ai loc,
ci numai foarte aproape una de alta. Poate c atunci uni
versul actual n expansi une a rezultat nu dintr- o singu
l aritate Bi g Bang ci dintr-o faz anterioar de contraci e;
cnd s-a produs col apsul uni versul ui se putea ca nu toate
prticulele s se ciocneasc, ci au oecut una pe lng alta
i apoi s-au ndep.tat, producnd expansi unea actual a
uni versului. Atunci cum putem spune dac universul real
a nceput cu un Bi g Bang? Ceea ce Lifshitz i Khalat
nikov au fcut a fost s studieze modele ale uni versului
care erau aproxi mativ ca modelele lui Friedmann dar
l uau n consideraie ner\: gularitile i vi tezel e
ntmpltoare ale gal axi i l or di n uni versul real . Ei au
UIVERSUL N EXANSIUE 7 1
atat c astfel de modele pot ncepe c u un Bi g Bang,
chiar dac galaxi i l e nu se mai ndepreaz ntotdeauna
direct una de alta, dar susineau c acest l ucru ar fi
posibil numai n anumite modele excepionale n care
galaxi i l e se mi cau toate n l i ni e dreapt.
Ei argumentau c deoarece preau s exi ste i nfi ni t
mai multe modele t i p Friedmann fr o singulaitate Bi g
Bang dect cel e care aveau una, trebuie s conchidem c
n realitate nu a fost un Big Bang. Ulterior ei au real izat,
totui , c exist o clas mult mai general de model e tip
Friedmann cae aveau singulartti i n cae gal axi ile nu
trebuiau s se mi te ntr-un fel special . De aceea, n
1 970, i au retras propunerea.
Lucrarea lui Lifshitz i Khalatnikov a fost val oroas
deoarece a artat c universul ar f putut avea o si ngula
rtate, un Bi g Bang, dac teoria general a rel ativi tii
era corect. Totui , ea nu a rezolvat problema crucial:
Relativi tatea generalizat prezice c universul nostru a
f tebuit s aib un Big Bang, un nceput al timpul ui ?
Rspunsul a veni t di ntr- o abordare compl et di ferit
introdus de un matematician i fi zician britani c, Roger
Penrose, n 1 965. Uti liznd modul n care conuri l e de
l umi n se comport n relativi tatea general izat
mpreun cu faptul c gravi taia este ntotdeauna o for
de atractie, el a art at c o stea care sufer un col aps
datori t propriei gravi tai i este pri ns ntr-o regi une a
crei suprafa se reduce la dimensiunea zero. i deoa
rece suprafaa regi unii se reduce l a zero, aa trebuie s
se ntmple i cu vol umul su. Toat matera di n stea va
fi compri mat ntr-o regi une cu vol um zero, astfel c
densi tatea materiei i curbura spai u-timpul ui devin i nfi
nite. Cu alte cuvinte, exist o singularitate coninut nt-o
regiune a spai u-ti mpului numit gaur neagr.
La prima vedere, rezul tatul lui Penrose se apl i ca
numai stelelor;
,
el nu avea ni mi c de spus despre ntre-
72 SCUT ISTORIE A TJPlUI
barea dac ntegul uni vers a avut o si ngul ai tate Bi g
Bang n trecutul su. Totui , n vremea n care Penrose
i -a el aborat teorema, eu eram un student cercettor cae
cutam cu di sprae o problem cu cae s-mi completez
teza de doctorat . Cu doi ani nainte mi se pusese diag
nosticul de ALS, cunoscut n mod obi nui t ca boala lui
Lou Gehri g, sau boal a neuro-motorie i mi se dduse de
nteles c mai am numai unul sau doi ani de tri t .

n
aceste mprejurr, lucrul la teza de doctorat nu prea de
mae i mportant - nu m ateptam s supravietuiesc
att de mult. i totui trecuser doi ani i nu eram mult
mai ru. De fapt, l ucruri l e mergeau mai bine pentru mi ne
i m l ogodi sem cu o fat foarte drgut, Jane Wi lde.
Dar pentru a m cstori , aveam nevoi e de un servi ci u,
aveam nevoi e de un doctorat.

n 1 965 am ci ti t despre teorema l ui Penrose care arta


c orice corp care suferea un col aps gravi tational trebuie
s formeze n cele di n urm o si ngul ari tate. Am real izat
curnd c dac n teorema l ui Penrose se inverseaz
directi a ti mpului astfel nct colapsul s devi n o expan
si une, condi ti i l e teoremei sale ar fi nc val abi l e, cu
condi ti a ca n momentul actual uni versul s fi e aproxi
mativ ca un model Friedmann la sca mare. Teorema l ui
Penrose a atat c orice stea care sufer un colaps tre
buie s sfreasc ntr-o si ngul ari tate: argumentul ti m
pul ui i nversat a artat c orice uni vers n expans i une tip
Friedmann trebui e s nceap cu o si ngul aritate. Di n
motive tehnice, teorema l ui Penrose cerea ca uni versul
s fie i nfi ni t n spati u. Astfel , am putut de fapt s o uti
l i zez pentru a dovedi c trebuie s fi e o si ngul aritate
numai dac universul se extindea destul de repede pentu
a evita colapsul din nou (deoarece numai acele modele
Fredmann erau i nfni te n spati u).

n urtori i ctiva ani am elaborat noi tehnici mate


matice pentru a el i mi na aceasta i al te condi ti i tehnice
l'IVERSUL t EXA:Sll' 73
din teoremele care dovedeau c singulaitti le trebuie s
se produc. Rezultatul final a fost o l ucrae n colaborare
a l ui Penrose i a mea n 1 970, cae a demonstrat n cele
di n urm c ar fi trebuit s exi ste un Big Bang numai
dac relativitatea generali zat era corect i universul
conti ne atta materie ct obserm. Au existat ma multe
mpotriviri la aceast lucrae, pe de o pate din paea
ri lor, din cauza credntei lor maiste n determini smul
ti inifc i pe de alt pate din parea unor oameni cae
si meau c ntreaga i dee a si ngulariti lor era respin
gtoare i strica frumuseea teOliei lui Einstei n. Totui ,
n real i tate nu se poate discuta cu o teorem matematic.
Astfel c n cele din ur l ucrarea noastr a fost general
acceptat i astzi aproape toat l umea consider c uni
versul a nceput cu o singulaitate Bi g Bang. Poate c
este o ironie c, schimbndu-mi prerea, acum ncerc s
convi ng ali fizicieni c de fapt l a nceputul universul ui
nu a exi stat o singulatate - aa cum vom vedea mai
trziu, ea poate disprea o dat ce snt luate n conside
rare efectele cuantice.

n acest capi tol am vzut cum s-a transformat, n mai


putin cI j umtate de secol , imagi nea omului despre uni
vers, forat n mileni i . Descoperirea lui Hubble c uni
versul era n expansi une i realizarea lipsei de important
a propriei noastre pl anete n vastitatea uni versul ui au fost
doa punctul de plecare. Pe msur ce s-au adunat dovezi
experimentale i teoretice, a devenit din ce n ce mai clar
c universul trebuie s fi avut un nceput n ti mp, pn
ce n 1 970 acest l ucru a fost dovedi t de Penrose
mpreun cu mi ne, pe baza teori ei generale a relativiti i
a l ui Einstein. Demonstaia a artat c relativi tatea gene
ral i zat este doar o teorie incomplet: ea nu ne poate
spune cum a nceput universul , deoarece ea prezice c
toate teoriile fi zice, i ncl usi v ea nsi , nu mai
funcioneaz l a nceputul universul ui . Totui , relativi-
74 SClT ISTORIE A TIMPULUI
tatea generali zat pretinde a fi numai o teorie parial,
astfel c ceea ce arat n real itate teoremele si ngu
l arittilor este c trebuie s fi fost un timp n univers ul
foarte ti mpuriu cnd universul era att de mic, nct nu se
mai pot ignora efectele l a scar mic ale celeilalte mari
teorii pariale a secolului douzeci, mecanica cuantic.
La nceputul anilor 1 970, deci , eram forati s ne
ndeptm cercetile pentr ntelegerea uni versului de l a
teoria noastr asupra infi ni tului mare la teoria noastr
asupra infinitului mi c. Acea teorie, mecani ca cuantic,
va f desclis n cele ce urmeaz, nainte de a ne ndrepta
eforwile cue combinarea celor dou teOiii pat1iale nt-o
si ngur teOiie cuantic a gravitaiei .
4
Pr
i
nc
i
p
i
ul de
i
ncert
i
tud
i
ne
Succesul teori i l or tiintifice, n special al teoriei gra
vi tatiei a l ui Newton, a condus pe savantul francez mar
chizul de Laplace, la nceputul secol ul ui al nouspreze
celea, s considere c universul era complet determi ni st .
Lapl ace a sugerat c a tebui s exi ste un set de legi
ti i ntifice care ne-ar permite s prezicem orice s-ar
ntmpla n univers, numai dac am cunoate staea com
plet a universului la un moment dat. De exemplu, dac
ti m pozi ti i l e i vi tezele soarel ui i pl anetel or l a un
anumi t moment, atunci putem utiliza l egi l e l ui Newton
pentru . calcula starea Si stemul ui Sol ar n oricare al t
moment. Deterinismul pare destul de evident n acest
caz, dar Laplace a mers i mai departe presupunnd c
exi stau legi si mi l are care guverneaz orice altceva,
i ncl usi v comporamentul uman.
Doctina determinismului tiinti fc a fost respi ns de
multi oameni care simteau c aceasta ncalc libertatea
lui Dumnezeu de a intereni asupra lumi i , dar ea a rmas
i poteza cl asic a tii ntei pn n pri mi i ani ai acestui
secol . Una din pri mel e i ndicati i c aceast ipotez ar
trebui abandonat a aprut atunci cnd calculele
savantilor bri tanici Lord Rayle.gh i Sir James Jeans au
sugerat c un obiect fierbi nte, sau un corp, cum ar f o
stea, trebuie s radieze energie n cantitate infnit. Con
form l egi l or n care credeam n acea vreme, un cor
76 SCURT ISTORIE A T1lPIUI
ferbinte trebuia s emit unde electromagnetice (cum
snt undele radi o, lumi na vizibil sau razele X) n mod
egal, la toate frecventele. De exemplu, un corp ferbinte
ar trebui s radieze aceeai canti tate de energie n unde
cu frecventele nte unu i dou mi li oane de mi l i oane de
unde pe secund, ca i n unde cu frecvene ntre dou
i trei mi l ioane de mi lioane de unde pe secund. Dar,
deoarece numrul de unde pe secund este nel i mi tat,
aceasta ar nsemna c energi a total radi at a fi infi ni t.
Pentru a evi ta acest rezultat evident ridicol, savantul
german Max Planck a sugerat, n 1 900, c l umina, razele
X i alte unde nu pot f emise ntr-o canti tate arbi trar,
ci numai n anumi te pachete pe care le-a numit cuante.
Mai mult, fi ecare cuant are o anumi t canti tate de
energie cae este cu att mai mae cu ct este mai mare
frecventa undelor. astfel c la o frecvent destul de
nalt, emi si a unei si ngure cuante ar cere mai mult
energie dect era disponi bil. Astfel , radiai a la frecvente
nalte ar f redus, i deci cantitatea de energie radi at de
corp ar fi fni t.
Ipoteza cuanti c a expli cat foarte bi ne val oarea
observat a emi si ei radi atiei corpuril or fierbi nti , dar
i mplicati i le sale pentru determini sm nu au fost ntelese
pn n 1 926. cnd un alt savant gelman, Werer Hei
senberg, a formulat faimosul su princi pi u de i ncertitu
dine. Pentr a prezice pozitia i vi teza vi i toare ale unei
particule. trebuie s i se poat ms ura preci s pozi ti a i
vi teza actuale. Calea evi dent pentru a face acest lucru
era s se o'i mi t l umi n pe pr1icul. Unele dintre undele
de lumin vor fi mprti ate de particul i aceasta va
indica pozitia sa. Totui, pozi t
i
a parti culei nu se va putea
determi na mai preci s dect di stanta di ntre maximele
undei de lumi n, astfel c pentr a msura preci s pozitia
paiculei . este necesa s se util i zeze lumin cu lungime
PRINCIPIUL DE INCETITlDlE 77
de und mic. Da, conform ipotezei cuantice a l ui
Pl anck, nu se poate uti l i za o canti tate arbitra de mi c de
lumin; tebuie s se util i zeze cel putin o cuant. Aceast
cuant va penurba paicula i-i va moifca viteza nt-un
mod car nu poate f prezi s. Mai mult, cu ct se msoar
mai preci s pozi i a, cu att este mai scurt l ungimea de
und a l umi ni i necesare i deci cu att este mai mae
energia unei si ngure cuante. Astfel , viteza paiculei va
f perturbat cu o canti tate mai mare. Cu alte cuvinte, cu
Ct ncercati s msurai mai preci s pozi ia parti culei , cu
att mai puin preci s i putei msura vi teza i vi ceversa.
Hei senberg a artat c i ncertitudinea poziiei parti culei
nmulit cu incelti tudinea vitezei sale nmul i t cu masa
prticulei nu poate f ni ci odat mai mic dect o anumi t
canti tate numita constanta l ui Pl anck. Mai mul t, aceast
li mit nu depi nde de modul n cae se ncearc
msuraea poziiei sau vi tezei pati culei, sau de tipul pa
ticulei : principiul de i ncerti tudine al lui Hei senberg este
o proprietate fundamental , inevi tabi l a l umi i .
Plinci pi ul de i ncertitudine a avut i mpli ca i i profunde
pentr modul n cr'e vedem lumea. Chiar dup mai mult
de ci ncizeci de ani ele nu au fost complet nelese de
muli flozofi i snt nc subiectul multor contoverse.
Plinci piul de incerti tudi ne a semnalat sfr itul vi sul ui lui
Lapl ace despre o teOiie a ti intei , un model al univer
sului cr'e a f complet determinist: desi gur, nu se pot
prezice preci s evenimente vi itoare dac nu se poate
msura preci s starea actual a universul ui ! Ne putem
nc imagina c exist un set de legi cae determin com
plet evenimentele pentru unele fiine supranaturale, care
a putea obsera starea actual a univers ul ui fr s o
plturb. Totui, astfel de modele ale univers

ului nu pra
ne intereseaz pe noi, murtori obi nuii . S pa c este
mai bine s se utlizeze principiul eonomiei cunoscut
78 SClT I STORIE A TIMPUUI
dept l ama lui Occam, i s se elimine toate caracteri s
ticile teoriei care nu pot f obserate. Aceast abordare
i -a condus pe Hei senberg, Erwi n Schrodi nger i Paul
Di rac n ani i 1 920 s reformul eze mecanica ntr-o nou
teorie numi t mecanica cuantic, bazat pe pri nci pi ul de
i ncerti tudi ne.

n aceast teori e, particulele nu mai aveau


vi teze i pozi ti i separate, bine defi ni te, care nu a putea
f obserate.

n schi mb, el e aveau o stare cuantic, care


era o combinatie a pozitiei i vitezei .

n general, mecani ca cuantic nu prezice un si ngur


rezultat cla pentu o obseratie.

n schi mb, ea prezice


mai mul te rezul tate diferi te posibile i ne spune ct de
probabi l este fi ecare di ntre ele. Aceasta nseamn c,
dac ci neva face aceeai msurare pe un numr mare de
si steme si mi l are, fiecare ncepnd n acel ai fel , ar vedea
c rezultatul msurii a f A ntr-un anumi t numr de
cazuri , B n alt numr de cazuri . a. m. d. S-ar putea pre
zice numrl corespunztor de ori n care rezul tatul ar fi
A sau B, dar nu s-ar putea prezice rezul tatul specifc al
unei singure msurri . Pri n urae, mecanica cuantic
i ntroduce n ti i n un el ement inevitabil de i mprevi zi
bi l itate sau ntmpl are. Ei nstein a obiectat foare putemi c
l a aceasta, n ci uda rol ul ui imporant pe care l -a j ucat n
dezvol tarea acestor i dei. Einstein a prmit premi ul Nobel
pentu contributia sa l a teoria cuantic. Cu toate acestea,
Ei nstei n nu a acceptat nici odat ideea c universul era
guvemat de ntmpl are; sentimentele sale au fost expli
mate n faimoasa sa afumatie " Lui Dumnezeu nu-i place
s joace zaruri". Totui , maj oritatea celorlalti savanti
erau di spui s accepte mecanica cuantic deoarece era
n perfect concordant cu experimentul .

ntr-adev, a
fost o teorie remarcabil de reui t i ea st la baza
aproape a ntregi i ti i ne i tehnol ogi i moderne. Ea
guvemeaz comportaea tanzi storlor i circui telor i nte
gate cae snt componentele esenial e ale unor aparate
el ectonice cum snt televi zoaele i computerel e i
PRI CI PI UL DE I NCERTl TUDl rE 79
reprezi nt, de asemenea, baza chi mi ei i biologiei mo
derne. Si ngurel e domeni i di n fi zi c n care mecani ca
cuantic nu a fost ncorporat snt gravi tai a i structura
la scar mare a uni versul ui .
Dei l umi na este format di n unde, ipoteza cuantic
a l ui Pl anck ne spune c n unele cazuri ea se comport
ca i cnd a fi compus di n pati cul e: ea poate fi emi s
sau absorbit numai n pachete sau cuante. De asemenea,
pri ncipi ul de i ncerti tudi ne al l ui Hei senberg i mpl i c
faptul c parti culele se comport n anumi te pri vine ca
ni te unde: el e nu au o pozi i e defi ni t dar snt "rspn
di te" cu o anumi t probabi l i tate de di stri bui e. Teoria
mecani ci i cuantice se bazeaz pe un ti p de matematic
complet nou, care nu mai descrie lumea real n termeni
de parti cul e i unde ; ea reprezi nt numai obselai i ale
l umi i care pot fi descri se prin aceti termeni . Exi st
astfel n mecani ca cuantic un dual i sm ntre unde i par-
ticule: pentru unele scopuri este util s se cons idere par
ticulele dept unde i pentm alte scopuri este mai bine s
se consi dere undele drept particule. O consecin i mpor
tant a acestui fapt este c se poate observa ceea ce se
nume5te i ntelferena di ntre dou seturi de unde sau par
ticule. Cu alte cuvi nte, maxi mele unui set de unde pot
coincide cu mi ni mele celuilalt set. Atunci cele dou seturi
de unde se anuleaz reciproc, n loc s se adune ntr- o
und mai puterni c, aa cum a f de ateptat (fi g. 4. 1 ) .
Un exempl u fami l i ar de i nterferen n cazul lumi ni i l
reprezi nt cul ori l e car. "' vd adesea n bal oanel e de
spun. Acestea snt cauzate de refexi a l umi ni i pe cele
dou fee ale pel i cul ei s ub i ri de ap care formeaz
bal onul . Lumi na alb const di n unde cu l ungi mi de
und di feri t e s au cul ori di feri te. Pentru anumi te
l ungi mi de und maxi mel e undel or refectate pe o
parte a pel i cul ei de spun coi nci d cu mi ni mel e reflec
tate pe cealal t pate. Cul orile care corespund acestor
l ungi mi de und l i psesc din l umi na reflectat, care
apare deci colorat.
80 SCL ISTORIE A TIPUI
1N FAA
MIMBE I MIIMELE UEOR
SE MARE REIP
I
I I
t t
DEAT '
MIEE I MIIMLE UO
SE AE
FIGUA 4. 1
Interferena se poate produce i pentru particule
datorit dualismului introdus de mecani ca cuantic. Un
exemplu faimos este expelimentul celor dou fante (fg.
4. 2). Considerm un perete desprti tor care are dou
fante nguste tiate n el . Pe de o pare a peretelui se pla
seaz o surs de lumin cu o anumit culoare (adic, cu
o anumit lungime de und) . Majori tatea lumi ni i va lovi
peretele, da o canti tate mic va trece pri n fante. Presu
punem acum c de paea cealalt a peretelui despllitor,
cea opus luminii, se plaseaz un ecran. Orice punct de
pe ecran va primi unde de la cele dou fante. Totui, n
PRI :CI PI UL DE I "CERTl TlDI :E

, ,
J
1
"
"
SR "
'
,
"
DE LUI " "
Q
: ETR UI SIUR
FN
FIGUA 4. 2
8 1
general , di stanta pe care trebui e s o parcurg lumi na de
la surs l a ecran pri n cele dou fante va fi di feri t.
Aceasta va nsemna c undele care vi n de la cele dou
fante nu vor fi n faz atunci cnd aung la ecran: n unele
locuri undele se vor anula reci proc i n altele se vor
nti reci proc. Rezul tatul este un model caacteristic de
franje de l umi n i ntuneric.
Un lucru remacabil este c se obtine exact acelai
fel de franje dac se nl ocui ete sursa de lumi n cu o
surs de particule cum snt electronii cu o vi tez deter
mi nat (aceasta nseamn c undele corespunztoae au
82 SCUT ISTORIE A TIMPUUI
o lungime ceteni nat) . Acest l ucr pare i mai ci udat
pentu c dac exist numai o fant, pe ecran nu se obin
franje, ci doar o di stribuie uniform de el ectroni . Se
poate crede deci c deschiderea unei alte fante ar mi
numrul de electroni care lovesc fiecare punct de pe
ecran, dar n reali tate, n unele locuri din cauza i nter
ferenei numrul electroni l or descrete. Dac electronii
snt tri mi i pri n fante unul cte unul , ar f de ateptat ca
fecare s treac pri nt-o fant sau alta i deci s se com
port exact ca i cnd fanta prin care trec a fi singura
acolo -dnd o di stibuie uniform pe ecran.

n real i
tate ns, chiar dac electonii snt tri mi i unul cte unul ,
franjele tot apar. Pri n unare, fiecare electron tebui e s
treac pri n amble fante n acelai timp !
Fenomenul de intereren nte particule a fost Cl
ci al pentru nelegerea stucturi i atomi l or, unitile de
baz n chimie i biologie i crmizile din care sntem
fcui noi i tot ce este n jurul nostru. La nceputul
acestui secol se credea c atomii erau ca pl anetele care
se depl aseaz pe orbi te n jurul soarel ui , cu electroni i
(prticule de electicitate negativ) mi cndu-se pe orbite
n j urul unui nucleu central , care posed electricitate
pozitiv. Se presupunea c atacia dintre electri citatea
pozitiv i cea negativ ine electroni i pe orbitele l or n
acelai fel n care atracia gravitaional di ntre soare i
pl anete ine planetele pe orbitele lor. Problema existent
ai ci era c, nainte de mecanica cuantic, legile mecaicii
i electricitii preziceau c electonii ar pierde energie
i deci s-ar deplasa pe o spiral din ce n ce mai mic
pn ce s-ar ciocni cu nucleul . Aceasta a nsemna c
atomul, i deci toat materia, trebuie s sufere rapid un
colaps ctre o stare cu densi tate foare mare. O soluie
pari al a acestei probleme a fost gsi t de savantul
danez Niels Bohr n 1 9 1 3. El a sugerat c poate elec
troni i nu se pot deplasa pe orbi te l a orice distan de
PRI NCI PI UL DE I NCERTI TUDI NE 83
nucleul cental , ci numai la anumite di stante specifcate.
Dac se mai presupune c pe ori care din aceste orbite se
pot mi ca numai unul sau doi electroni , aceasta ar
rezol va problema col apsul ui atomul ui , deoarece elec
b"oni i nu s-ar putea mi ca n spiral mai mult dect pent
a umpl e orbitele cu distantele i energi i le cel e mai mici .
Acest model a explicat destul de bi ne stuctura celui
mai si mplu atom, hidogenul , care are numai un si ngur
electron ce se mi c pe orbit n jurul nucleul ui . Dar nu
era cla cum ar b"ebui s fie exti ns la atomi mai com
plicat i .

n pl us, ideea unui set l i mi tat de orbi te permi se


prea foarte ar bi trar. Noua teOlie a mecani ci i cuantice
a rezolvat aceast di ficul tate. Ea a artat c un eletron
care se mi c pe orbit n jurul nucleului poate fi con
siderat ca o und, cu o lungime de und care depinde de
vi teza sa. Pentru anumi te orbite, l ungi mea orbi tei ar
corespunde unui numr ntreg (n opozitie cu un numr
fracti onar) de l ungi mi de und ale el ectronul ui . Pentru
aceste orbi te maximul undei ar fi n aceeai pozitie de
fi ecare dat cnd i face o rotat i e compl et, astfel c
undele s-a aduna: aceste orbite ar corespunde orbitelor
permi se ale lui Bohr. Tot ui , pentru orbi tel e a cror
lungi me nu reprezi nt un numr ntreg de l ungimi de
und, fiecare maxim a undei ar fi anulat n cele dn un
de un mi ni m atunci cnd se face o rotatie; aceste orbi te
nu ar fi permi se.
Un mod agreabil de vi zual i zare a dualismul ui
undpr1icul este aa- numi ta sum a i stOliilor introdus
de savantul amelican Richard Feynma.

n aceast abor
dare se presupune c prticula nu are o si ngur i storie
sau traiectorie n spati u-ti mp aa cum r' f ntr-o teorie
clasic, necuantic.

n schi mb, se presupune c tece de


la A l a B pri n fiecare traiectore posi bi l. Fiecrei traiec
torii i snt asoci ate dou numere: unul reprezi nt dmen
siunea undei i cellalt reprezint pozitia n ciclu (adic,
84 SCURT ISTORIE A TIMPUUI
dac este un maxim sau un mi ni m) . Probabi l i tatea de
trecere de l a A l a B se gsete adunnd undele pentru
toate traiectori i le.

n general , dac se compar un set de


traiectorii nveci nate, fazele sau pozitiile n ci cl u vor
diferi considerabil . Aceasta nseamn c undele asoci ate
acestor traiectOlii se vor anula aproape exact una pe alta.
Totui, pentu unele seturi de trai ectorii nveci nate faza
nu va vari a mult de la o traiectorie la alta. Pentru aceste
taiectori i undele nu se vor anula. Aceste taiectorii cores
pund orbitelor peni se ale lui Bohr.
Cu aceste idei , n form matematic concret, a fost
rel ativ si mplu s se calculeze orbi tele permi se n atomii
mai compl icati i chi ar n molecule, care snt formate
din mai multi atomi mentinuti mpreun de electroni i
cae se mi c n jurl mai multor nuclee. Deoarece souc
tura molecukl or i reactiile l or reci proce stau l a baza
chi mi ei i bi ologiei , mecanica cuantic ne permi te, n
pri nci pi u, s prezicem aproape tot ce vedem n jurul
nostru, n limitele determinate de pri ncipiul de incerti
tudine. (

n practic, ns, calculele necesae pentru si s


teme cu mai mult de ctiva electroni snt att de compl i
cate nct nu le putem efectua. )
Teori a general a rel ativitii a l ui Ei nstei n pare s
guvereze stuctura la scar mae a universul ui . Ea este
ceea ce se numete o teorie clasic; adic ea nu i a n
consi derare principiul de incerti tudine din mecanica
cuantic, aa cum a trebui pentru a fi compati bil cu
alte teorii . Aceasta nu conduce la di screpante cu
obseraia, deoarece toate cmpuri le gravi taionale pe
care le simtim snt foarte sl abe. Totui , teoremele si n
gularittilor discutate anterior aat c exi st cel putin
dou si tuatii n care cmpul gravitati onal trebuie s fie
foarte puterni c: gurile negre i Bi g Bang-ul .

n aceste
cmpuri puternice, efectele mecanicii cuantice trebuie s
fie imporante. Astfel, ntr-un fel , relativitatea genera-
PRI NCI PI UL DE I lCERTI TUDI NE 85
li zat clasic, prezicnd puncte cu densi tate infini t, pre
zice propri a sa dispaitie, l a fel cum mecanica clasic
(adi c necuantic) i -a prezi s di spari ti a sugernd c
at omii trebuie s sufere un col aps spre o densi tate
infinit. Nu avem nc o teorie complet, solid cae s
uni fice rel ativitatea generalizat i mecani ca cuantic,
da cunoatem mai mul te caracteristi ci pe cae trebuie
s le aib. Conseci ntele pe care acestea le-ar avea asupra
guril or negre i Big Bang-ului vor fi descri se n capi
tolel e urtoare. Pentr moment, totui, ne vom ntoace
la ncercri l e recente de a reuni cunoti nel e noastre
asupra cel orlalte forte al e naturii ntr- o si ngur teorie
cuantic uni ficat.
5
Pat
i
culele elementae

i
forele natur
ii
Ari stotel credea c t oat materia din univers era
format din patru elemente de baz: pmnt, aer, foc i
ap. Asupra acestor elemente acionau dou fore: gra
vitaia, tendina pmntului i api de a cdea i levitaia,
tendinta aerului i focul ui de a se nla. Di vi zarea
coninutlui universului n materie i fore se mai uti l i
zeaz i astzi .
Ari stotel credea c materi a era continu, adic, o
bucat de materie se poate diviza n buci di n ce n ce
mai mici fr limit: nici odat nu se poate aj unge la un
grunte de materie care s nu mai poat fi di vi zat.
Totui , ctiva geci, ca Democrit, sustineau c materi a
era n mod fsc ganula i c totul era forat dint-un
numr mare de atomi de diferite tipuri . (Cuvntul at0111
nseamn n grecete "indivizi bil". ) Secole ntregi
discutia a continuat fr o dovad real de-o pate sau de
al ta, dar n 1 803 chimi stul i fi zicianul bri tanic John
Dalton a explicat combinaea compuilor chi mici ntot
deauna n anumite proportii pri n grupaea atomilor n
uniti numite molecule. Totui , discuia ntre cele dou
col i nu s-a rezolvat n favoarea atomi tilor pn n
pri mi i ani ai acestui secol . Una di ntre dovezile fizice
importante a fost furizat de Einstein.

ntr-o l ucrare
scri s n 1 905, cu cteva sptmni nainte de faimoasa
PARTI CULELE ELEMENTARE I FORELE NATURI I 87
l ucrare asupra relativitii speciale, Einstei n a artat c
ceea ce se numea micarea brownian - mi carea
neregul at, ntmpltoare a unor partcule mici de praf
suspendate nt-un lichid -se putea explica prin efectul
ciocnirilor atomilor de lichid cu particulele de praf.

n acel moment existau dej a suspiciuni c aceti atomi


nu ar fi , totui, i ndivizibi l i . Cu civa ani nai nte, un
membr al Trinity College, Cambridge, J. J. Thomson,
demonstase existena unei particule de materie numi t
electron, care avea o mas mai mic dect o mi i me din
masa atomul ui cel mai uor. El a uti l i zat o i nstalaie
asemntoare cu un tub modern de televi zor: un flament
incandescent emitea electroni i deoarece acetia au o
sadn electric negativ, se poate utiliza un cmp elec
tc pentru a- i accelera c,'te un ecran acoperit cu fosfor.
Atunci cnd ei loveau ecranul, apreau scnteieri . Curnd
s-a realizat c aceti electoni trebuie s provi n di n
atomi i n cele din urm, n 1 9 1 1 , fi zicianul bri tanic
Ernest Rutherford a artat c, ntr-adevr, atomii de
materie au o structur i ntern: ei snt formai dintr-un
nucleu extrem de mic, nccat pozitiv, n j urul crui a se
mi c pe orbi t mai muli electroni . El a dedus aceasta
din analiza modului n care snt deviate paticulele a,
care snt particule ncrcate poziti v, emi se de atomi
radioactivi , atunci cnd se ciocnesc cu atomii .
La nceput s-a considerat c nucleul atomului era
format din electroni i mai multe paticule ncrcate
pozitiv, numite protoni, de l a cuvntul grec care nsemna
"pri mul ", deoarece se credea c este uni tatea funda
mental din cae era fcut materi a. Totui, n 1 932, un
coleg al lui Rutherford de l a Cambrdge, James Chad
wick, a descoperit c nucleul coninea o alt paicul,
numit neutron, care avea aproape aceeai mas ca i
protonul , da nu avea saci n electric. Chadwick a
primit premiul Nobl pent descoperirea sa i a fost ales
profesor l a Gonville and Caius Col l ege, Cambridge
88 SCUT ISTORIE A TlYPL1UI
(colegiul n care acum eu fac prte din comitetul de con
ducere). Mai trziu el i-a dat demi si a din postul de pro
fesor datori t nenelegeri l or cu colegi i si . Au fost
di scuii apri nse n colegiu de cnd un grup de membri
ti neri care s-au ntors dup rzboi au votat scoaterea
membrilor mai n vrst dn funcii pe cae le deineau de
mul t ti mp n colegi u. Aceasta a fost nainte de a veni eu;
eu am veni t la colegiu n 1 965, la sfr itul discui i lor,
cnd dezacorduri si mi lare l-au forat s demi sioneze pe
un alt profesor dei ntor al premiului Nobel , Si r Nevi l l
Mott.
Pn acum ci rca douzeci de ani s-a crezut c pro
toni i i neutron ii erau prticulele .. elementae", dar expe
rmentele n care protoni i se ciocneau cu al ti protoni sau
electroni cu vitez mare artau c ei erau formati , de
fapt, di n particule mai mi ci . Aceste parti cule au fost
numi te quarci de Murray Gel l-Mann, fi zici an l a Insti
tutul Tehnol ogic din Cal i foria, cre a ctigat premi ul
Nobel n 1 969 pentru l ucrrile sal e asupra acestora. (Oli
ginea numelui este un citat eni gmati c din James Joyce:
"Three quarks for Muster Mark! ' . Se presupune c
cuvntul qua se pronunta ca i qut dr cu un k l a
sfr it n loc de t, pronuntndu-se de obicei astfel nct s
ri meze cu lark. )
Exi st mai multe vareti de qur-ei : se crede c exi st
cel puine ase "arome" pe cre le numi m sus (up), jos
(down), strani u (sm1 ge). fermecat (chamed), baz
(bottom) i vrf (top). Fiecare arom apare n trei
"culori": rou, verde i al bastru. (Trebuie subl i niat c
aceti termeni snt doar denumiri : quarci i snt mul t mai
mici dect lungimea de und a lumini i vi zi bi le i deci ei
nu au o culoare n sensul propri u al cuvntul ui . Rezult
c fizicienii moerni pa s aib moduri mai imaginative
de numire a noilor paricule i fenomene - ele nu se
mai limiteaz la li mba greac! ) Un proton sau un neu-
PARTI CULELE ELEMENTARE I FORELE NATLRI I 89
tron este format di n trei quarci , cte unul di n fi ecare
culoae. Un proton const din doi quarci sus i un quac
jos: un neutron conine doi jos i unul sus . Putem crea
parti cul e fcute din cei l al i quarci (strani u, fermecat,
baz i vIf) , da toate acestea au o mas mult mai mare
i se dezi ntegreaz foarte rapid n protoni i neutroni .
ti m acum c nici atomi i , ni ci protonii i neutroni i
di n atomi nu snt i ndivizibi li . Astfel , problema este: Care
snt adevratele paricule elementae, crmizile de baz
din care este fcut totul? Deoarece lungimea de und a
l umi nii este mult mai mae dect dimensi unea unui atom,
nu putem spera s "privim" n mod obi nuit prile unui
atom. Avem nevoie s util izm ceva cu o l ungime de
und mult mai mic. Aa cum am vzut n capitolul ate
ri or, mecanica cuantic ne spune c toate paticulele snt
de fapt unde i c, cu ct este mai mare energia pati
culei , cu att este mai
m
ic l ungi mea de und a undei
corespunztoare. Astfel , rspunsul cel mai bun pe care
putem da ntrebrii noastre depi nde de ct de mare este
energi a di sponi bi l a parti cul ei
;
deoarece aceasta
determi n ct de mi c este scaa la cae putem pri vi .
Energi i l e parti culelor se msoar de obicei n uni ti
Imite electon-voli . (

n experimentele cu electoni , am
vzut c Thomson a uti li zat pentru accelerarea electro
ni l or un cmp electri c. Energi a pe care o ctig un elec
ton de la un cmp electic de un voIt este ceea ce numim
electron-volt. )

n secolul al nousprezecelea, cnd sin


gurele energi i ale paticulelor pe care oameni i tiau s le
fol oseasc erau energi i le joase de civa el ectron-voli
generate de reacii chi mice cum este arderea, se credea
c atomi i erau unitile cele mai mici .

n experi mentul
lui Rutherford, pariculele c aveau energi i de mi l ioane
de eletron-voli . Ma recent, am nvat cum s uti li zm
cmpuri le electromagnetice pentru a da particulelor
energi i la nceput de mili oane i apoi de miliarde de elec-
90 SCUT ISTORIE A TIMPULUI
tron-voli . i astfel tim c paticulele cae erau consi
derate "elementare" acum douzeci de ani snt fonate,
de fapt, din particule mai mici. Se poate ca, pe msur
ce mergem spre energii mai nalte s gsim c acestea
snt formate din particule i mai mici ? Desigur, acest
lucr este posibil, da avem unele motive teoretice s
credem c tim, sau sntem foarte aproape de a cunoate,
ultimele crmizi ale naturi i .
Uti liznd dual i smul undparticul discutat n capi
tol ul anterior, totul n univers, inclusiv lumina i gra
vitaia, se poate descrie n funcie de paticule. Aceste
paicule au o propIietate numit spi n. Un mod de a con
sidera spinul este de a imagina particulele ca ni te mici
titiezi care se rotesc n jurul unei axe. Totui, aceasta
poate conduce la o ntelegere greit, deoarece mecanica
cuantic ne spune c particulele nu au o ax bine deter
mi nat. Ceea ce spinul unei particule ne spune n reali
tate, este cum arat particula din diferite direcii. O par
ticul de spin O este ca un punct: ea arat la fel din
diferite direcii (fi g. 5 . I -i ). Pe de al t parte, o particul
de spin 1 este ca o sgeat: ea arat difeIit din dieci i
diferite (fig. 5 . I -ii) . Paticula arat la fel numai dac

e
efectueaz o rotaie complet (360 grade) . O paticul
de spin 2 este ca o sgeat dubl (fig. 5 . I -i i i ): ea arat
la fel dac se efectueaz o j umtate de rotatie ( 1 80
grade). Asemntor, particulele de spin mai mare arat
la fel dac se rotesc cu fractiuni mai mici dint-o rotaie
complet. Toate acestea pa destul de simple, dar este
remarcabil c exi st paicule care nu arat l a fel dac se
efectueaz doa o rotaie complet: tebuie s se efectueze
dou rotaii complete! Pariculele de acest fel au spin 1(.
Toate pariculele cunoscute din univers pot fi
mpri te n dou grupe: paticule cu spin 1/2, care
formeaz materia universului i paticule de spin 0, 1 i
PARTI CULELE ELEMENTARE I FORELE NATURI I 91

)
-.
(1) SPIN _ O
.
A

(II) SPIN _ 1

1
FIGUA 5 . 1
(III) SPIN _ 2
2 care, aa cum vom vedea, dau natere fortelor din pa
ticulele materiei . Paticulele de materie ascul t de ceea
ce se numete pri nci pi ul de excl uzi une al lui Paul i .
Acesta a fost descoperit n 1 925 de un fizician austri ac,
Wolfgang Pau li -care a primit premiul Nobl n 1 95.
El era prototipul de fzician teoretician: se spunea despre
el c numai prezenta sa nt-un ora stIica experientele!
Prncipi ul de excluziune al l ui Pau li spune c dou pa
ticule similare nu pot exista n aceeai stare, adic ele nu
pot avea aceeai pozitie i aceeai vitez, n limitele date
de principiul de inceritudine. Principiul de excluziune
este crucial deoarece el explic de ce particulele de
materie nu sufer un colaps spre o stae cu densitatea
foare mare sub i nfuena fortelor prouse de particulele
SCL"RT I STORIE A T1:PUUI
de spin 0, 1 i 2: dac paticulele de materie au foare
aproap aceleai pozitii , ele tebuie s aib viteze diferite,
ceea ce nsan c ele nu vor sta mult vreme n aceeai
pozitie. Dac lumea ar fi fost creat f principiul de
excluziune, quaii nu a forma protoni i neutoni separai,
bine defnii . i nici acetia nu a putea fora, mpreun
cu elecuonii , atomi bine defnii . Ei toi a sufeli un colaps
fornd o "sup" dens, aproape uniform.
O nelegere corect a el ectronul ui i a altor paticule
cu spin 1/2 nu a avut l oc pn n 1 928 cnd a fost propus
o nou teorie de ctre Paul Di rac, care a fost ales mai
trziu profesor de matematic la Cambridge (aceeai
funqie pe care a avut- o Newton i pe care o am eu
acum). Teori a lui Dirac a fost pri ma de acest fel care er
n acord att cu mecanica cuantic, ct i cu teori a spe
cial a relati vi ti i . Ea explica matematic de ce electronul
are spi nul 1 /2, adic de ce nu arat l a fel atunci cnd
efectueaz o rotai e complet, dar arat la fel dac
efectueaz dou rotat i i . Ea a prezi s, de asemenea, c
electronul trebuie s ai b un partener: un antielectron
sau pozitron. Descoperirea pozitronul ui n 1 932 a con
frmat teoria l ui Di rac i a fcut ca acesta s primeasc
premi ul Nobel pentru fi zi c n 1 933. tim acum c
fecare
p
articul are o antiparticul cu care poate fi ani
hi l at. (In cazul prticulelor purttore de for, antipar
ti culele snt acel eai ca parti culele nsele. ) Ar putea
exista lumi ntregi i oameni fcuti din ant ipati cul e.
Totu i , dac v ntl ni i cu antipersoana dumneavoastr,
nu dai mna! Ai di sprea amndoi ntr-o mare strful
gerare de lumi n. Faptul c n jurul nostru par s exi ste
att de multe particule fa antiparticule este extrem
de i mportant i am s m nto
r
c la el mai trziu n acest
capitol .

n mecanica cuantic se presupune c forele sau


i nteraqiunile ntre particulele de materie snt purate de
parti cule cu spin ntreg - 0, 1 sau 2. O particul de
PARTI CULELE ELEMENTARE I FORELE NATURI I 93
matere, cum este un electon sau un quarc emi te o par
ticul purttoae de for. Recul ul datorat acestei emisii
modific vi teza parti cul ei de materi e. Apoi paticula
purttoae de for se ci ocnete cu alt parti cul de
materie i este absorbit. Aceast ci ocni re modifi c
viteza celei de-a doua paicule, exact ca i cnd a fi exis
tat o interacie ntre cele dou paticule de materi e.
O proprietate imporant a paticulelor purttoare de
ford este c ele nu ascult de principiul de excluzi une.
Aceasta nseamn c numrul particulel or care pot fi
schimbate este nel i mi tat i astfel ele pot da natere unei
interacii tari . Totui , dac particulele purtoae de for
au o mas mare, va fi dificil s fi e produse i schi mbate
pe o distan mare. Astfel c forele pe care le poart
vor avea numai domeni u scurt. Pe de alt pare, dac
particulele cae poat fora nu au mas proprie, fortele
vor fi de domeniu lung. Se spune c particulele
pw"ttoae de fOr schimbate ntre pr1iculele de matere
snt paicule virtuale deoarece, spre deosebire de pr1i
cuI el e "real e", ele nu pot fi detectate di rect de un
detector de pati cule . Totui , tim c ele exi st deoarece
au un efect msurabi l : ele dau natere interaciilor dintre
pr'culele de materie. De asemenea, particulele de spin
O, 1 sau 2 exi st ca particule reale, n anumi te condi i i ,
cnd el e pot fi detectate direct Atunci , el e ne apar sub
fora a ceea ce un fzician clasic ar numi unde, cum snt
undele l uminoase sau undele gravitaionale. Ele pot fi
emise uneori atunci cnd parti cul el e de materie
interacioneaz una cu alta prin schimb de pr"ticule vi
tuale purttoare de for. (De exemplu, fora de respin
gere electric dntre doi electroni se datorete schimbului
de fotoni vituai , care nu pot f niciodat detectai diect;
dar, dac un electon trece pe lng altul, pot f emii
fotoni reali pe cae i detectm sub form de unde de
lumin. )
94 SCUT ISTORIE A TIMPULUI
Pariculele purttoare de for pot fi grupate n patru
categori i confon cu mmea forei pe care o poar i
particulele cu care i nteraci oneaz. Trebuie subl i ni at c
aceast mpie n patu cl ase este fcut de om; ea este
convenabi l pentr el aborarea teori i l or pari ale, da poate
s nu corespund pentru ceva mai profund.

n cele din
ur, majoritatea fizicienilor sper s gseasc o teorie
unifcat care va explica toate cele patru fore ca fii nd
aspecte diferte al e unei si ngure fore.

ntr-adevr, muli
ar spune c acesta este scopul principal al fzi ci i contem
porane. Recent, au fost fcute ncercri reui te de a
unifca trei di n cel e patru categori i de fore - i le voi
descrie n acest capi tol . Problema uni fi cri i categoriei
rmase, gravitaia, o voi lsa pentr mai trzi u.
Pri ma categorie este fora gravi tai onal . Aceast
for este universal , adic orice parti cul si mte fora de
gravi tai e, corespunztor cu masa sau energi a sa. Gra
vitai a este de depate cea mai sl ab di ntre cele patru
fore; ea este att de sl ab nct nu am observa-o del oc
dac nu ar avea dou proprieti speci al e: ea aci oneaz
pe distane mari i este ntotdeauna o for de atraci e.
Aceasta nseamn c forel e gravi tai onal e fomle sl abe
dintre particulele individuale din dou corpUli mri, cum
snt pmntul i soarele, se pot aduna producnd o for
semni fi cati v. Cel el al te trei fore snt ori de domeni u
scurt, ori snt uneori de atracie i uneori de respi ngere,
astfel c el e tind s se anuleze.

n modul mecanicii cuan


tice de a privi cmpul gravitai onal , fora dintre dou par
ticule de materi e este reprezentat ca fi ind purtat de o
parti cul cu spin 2, numi t gravi ton. Acesta nu are mas
propri e, astfel c fora pe cr'e o poart este de domeni u
l ung. Fora gravitai onal dinte soare i pmnt este atri
bui t schi mbul ui de gravi toni nte parti cul el e care
fomeaz aceste dou corpur. Dei prticulele schi mbate
snt virtuale, ele produc n mod si gur un efect msurabil
PARTI CULELE ELEMEiTARE I FORTELE ATURI I 95
-fac pmntul s se depl aseze pe orbi t n jurl soa
relui ! Gravitoni i real i formeaz ceea ce fzi ci eni i cl asi ci
a numi unde gravi tati onale, care snt foate sl ab - i
att de greu de detectat nct nu au fost obserate
nici odat.
Urtoaea categore este fora eleco'omagnetic, ce
interacioneaz cu paricul e ncrcate electric, cum snt
electronii i quarci i , dar nu interaci oneaz cu pati cul e
n(nccate, cum snt gravi tonii . Ea este mul t mai puter
nic dect fora gravi tai onal : forta el ectromagneti c
dintre doi el ectroni est e de ci rca un mi li on de mili oane
de milioae de mi l i oane de mili oane de mi li oane de mili
oane (1 cu patuzeci i dou de zerour dup el) de ori
mai mae dect fora gravi tai onal . Totui , exi st dou
feluri de sarci ni el ectrice, pozi ti ve i negati ve. Fora
dintr dou sacini pozitive este o for de respi ngere, la
fel ca fora dintre dou sarcini negati ve, dar ntre o sar
cin pozitiv i una negati v exi st o f0l1 de atracie. Un
cor mae, cum este pmntul sau soaele, coni ne saini
pozi tive i negati ve n numere aproape egal e. Astfel
forele de atraci e i de respingere di ntre parti cul el e i ndi
viduale aproape se anuleaz reciproc i fora electromag
netic existent este foate mi c. ns l a scara mi c a
atomilor i mol ecul el or, fortele el ectromagnet i ce sn e
dominante. Atraci a electromagneti c di ntre el ectroni i
nccai negativ i protonii ncrcai pozi t i v di n nucleu
determin mi carea pe orbi t a el ectroni l or n j ur ul
nucleului atomul ui , l a fel cum atrac i a gravi tai onal
determi n mi carea pmnt ul ui pe orbi t n j urul
soarelui . Atraci a elect romagnetic este i magi nat ca
fi ind produs pri n schi mbul unui num mare de par
ticule virtuale, fr mas, cu spin 1 , numi te fotoni . i
aici, fotoni i care snt schi mbati snt parti cule virtual e.
Totui, atunci cnd un electron trece de l a o orbi t
permis la alta mai apropiat de nucl eu, se el i bereaz
SCtRT r\ I STORI E / TI\1 PU t
energi e i se emi te un foton real -care poate f obselvat
de ochi ul uman ca l umi n vi zi bi l . dac are l ungi mea de
und corespunzt oare, sau de un detector de fotoni , cum
este fi l mul fot ografi c. La fe l . dac un fot on real se
ci ocnete cu un atom, el poate depl asa un el ectron de pe
o orbi t mai apropi at de nucl eu pe una mai ndeprtat .
Aceast a ut i l i zeaz energi a fotonul ui , ast fel c el est e
absorbi t .
A trei a categori e se numete i nteraci e nucl ear sl ab.
care este responsabi l pent ru radi oact i vi tate i care
act i oneaz asupra t uturor par ti cul el or de materi e cu spi n
1 /2, dar nu aci oneaz asupra part i cul el or cu spi n U. I
sau 2, cum sn fotoni i i gavi t oni i . J nt eraqi a nucl ear
sl ab nu a fost bi ne nel eas pn n 1 967, cnd Abdus
Sal am ee l a Imperial Col lege, Londra, i Steve Wei nberg
de la Harvard au propus teori i care uni fi cau aceast
i nteraqi e cu forta el ectromagneti c. l a fel cum Maxwel l
a uni fi cat el ectri c i tatea i magnet i smul cu o sut de ani
mai nai nte. Ei ugerau c n afar de fot on mai exi st
al t e trei pmli cul e cu spi n 1 , numi te col ecti v bozoni vec
tori mas i vi care punau i nteraqi a sl ab. Acet i a au fost
numi i W+ ( pronun4t W pl us) , W- (pronunat W mi nus)
i Z" ( pronunat Z zero) i fecare are o mas de ci rca
1 00 GeY (GeV nseamn gi gaelectron- vol t sau un mi l i
arel de el ectron- vol i ) . Teori : Wei nberg- Sa l am prezi nt
o propri etate numi t di s trugerea spont an a s i met ri ei .
Aceasta nseamn ce ceea ce par a fi mai mul te parti cul e
compl et di feri te l a energi i joase snt de fapt acel ai t i p
ee pari cul e. dar n st ri di feri te. La energi i nal te. toate
aceste part i cul e se comport asemntor. Efect ul este
asemntor comport ri i unei bi l e pe roata unei rul ete. La
energi i nal te (cnd roata se nvrtete repede) bi l a se
comport ntr- un s i ngur fel - ea se rotet e de j ur
mprej ur . Dar cnd roata i nceti nete mi carea, energi a
bi l ei scade i n cel e di n um1 bi l a cade ntr-una di n cel e
37 despri turi al e ro i i . Cu al te cuvi nte. I a energi i joase
PARTI CULELE ELEMENTARE I FORELE NATURI I 97
exist treizeci i apte de sti diferite n care se poate
gsi bila. Dac, pentu un motiv oarecare, noi am putea
obsera bila numai l a energii joase, am crede c exist
treizeci i apte de tipuri diferite de bile !

n teoria Wei nberg-Sal am, la energii mul t mai mari


de 1 0 GeV, cele trei paticule noi i fotonul s-ar com
porta n mod asemntor. Dar l a energii mai joase ale
paticulelor care apa n majoritatea situatiilor normale,
aceast simetrie ntre particule va fi distrus. W+, W' i
ZO ar cpta mase mari , fcnd ca for
J
ele p" care l e
poart s aib un domeni u foarte SCUll. In mOLentul n
care Salam i Weinberg i-au propus te
c
);a, pui ne per
soane i credeau, i ar acceleratoarele de paricul e nu erau
suficient de puternice pentu a atinge energiile de 1 00
GeV necesare pentu producerea particulelor real e W+
W' sau ZO. Totui , n urtorii aproxi mativ zece ani
celelalte prezicer ale teoriei la energii joase concordau
destul de bine cu experimentul astfel c, n 1 979, Sal am
i Weinberg primeau premiul Nobel pentru fi zic,
mpreun cu Sheldon Glashow, tot de l a Harard, care
sugerase teori i unifcate simi l are ale interactii l or nucleare
slab i fortel or electromagnetice. Comitetul Nobl a fost
scutit de neplcerea de a f fcut o greeal datori t des
coperirii n 1 983 la CERN (Centrul European de
Cercetri Nucleare) a celor trei pareneri masivi ai foto
nul ui , cu masele i alte proprietti prezi se corect. Carl o
Rubia, care a condus echipa de Cteva sute de fizicieni
care a fcut descoperirea, a primi t premi ul Nobl n
1 984, mpreun cu Simon van der Meer, ingi nerul de l a
CERN care a elaborat sistemul utilizat pentru stocarea
antimaterei. (Este foarte greu s te faci remarcat astzi
n fzica expermental dac nu eti dej a n vrf! )
Cea de-a patra categorie { reprezint interaci a
nuclear tae, care ine quarcii mpreun n proton i
neutron i tine protonii i neutonii mpreun n nucleul
atomului. Se crede c aceast interactie este purat de
98 SCUT ISTORIE A TIMPUUI
al t part i cul cu spi n 1 , numi t gl uon, care i nter
acioneaz numai cu ea nsi i cu quarci i . I nteracia
nuclea tare are o proprietate numit resticie: ea leag
ntotdeauna parti cul el e ntr-o combi nai e care nu are
cul oare. Nu poate exi sta un si ngur quarc i ndependent
deoarece el ar trebui s ai b o culoare (rou, verde sau
albastru).

n schimb, un quarc rou trebui e s se uneasc


cu un quarc verde i unul al bastru pri ntr-un "i r" de
gluoni (rou + verde + al bastru = alb) . O triplet de acest
fel consti tui e un proton sau un neutron. O al t posi bi l i
tate este o pereche fOlmat di ntr-un quarc i un antiquarc
(rou + anti rou , sau verde + antiverde, sau al bastru +
anti albastru = al b). Astfel de combi naii formeaz par
ticulele numi te mezoni , care snt i nstabi l e deoarece un
quarc i un antiquarc se pot ani hi l a reci proc, producnd
electroni i alte parti cul e. Asemntor, restrici a
mpiedic exi stena independent a unui si ngur gl uon
deoarece gluoni i snt col orai .

n schi mb, trebui e s


exi ste o colecie de gluoni ale cor cul Oli s se adune
formnd al b. O colecie de acest fel foreaz o parti cul
numi t gl ueball .
Faptul c resti cia mpiedic observarea unui quac
sau gluon i zolat poate face ca noiunea de quarc i cea
de gl uon ca particule s par metafizice. Totu i , exi st
o alt prprietate a i nteraci i lor nucleare tari , numit l i ber
tate asi mptoti c, ce definete bine conceptul de quarc
sau de gluon. La energii nonale, i nteracia nuclea tare
este ntr-adevr tare i ea leag strns quarci i . Totu i ,
experimentele cu acceleratori mari de particule arat c
l a energi i nalte i nteraci a devi ne mul t mai sl ab i
qurci i i gluonii se compOll ca patlicule aproape libre.
Figura 5 . 2 prezi nt o fotografie a ci ocniri i di ntre un
anti proton i un proton cu energie nalt. S-au produs
civa quaci aproape l i beri i au dat natere "jeturl or"
de une "i zibile di n i magi ne. -

PARTI CULELE ELEME!TARE I FORELE NATURI I 99
Succesul uni ficrii i nteraci i l or nucleare sl abe i
forelor electomagnetice a condus l a mai mul te ncercri
de a combi na aceste dou fore cu i nterac i a nuclea
tae n ceea ce se numete marea teorie uni ficat (sau
FIGUA 5. 2.
Un proton i un anti proton se ciocnesc l a energi c nal t, producnd o
pereche de quarci aproape l i beri .
MTU) . Aceast denumire este mai degrab o exagerare:
teoriile rezultante nu snt deloc mai , i nici nu snt com
plet uni fcate deoarece ele nu i nclud gravi tai a. n real i
tate, el e nu snt ni ci teorii compl ete, deoaece coni n mai
mul i parametri ale cror val ori nu pot fi prezi se de
teore, ci care trebuie s fe alese astfel nct s se potri
veasc cu experimentul . Cu toate acestea, ele pot repre
zenta un pas spre o teore complet, pe depli n unifcat.
Ideea de baz a MTU este urmtoarea: Aa cum s- a
menionat mai sus, interaci ile nucleare t ar devi n mai
1 00 SCUT ISTORIE A TIMPUUI
slabe la energii nalte. Pe de alt parte. forele electro
magnetice i interaciile slab. cae nu snt asimptotic
libre. devin mai tar la energii nalte. La o energie forle
mare. numit energia marii unifcri. aceste trei fore ar
avea toate aceeai trie i deci pot reprezenta doar
aspecte diferite ale unei singure fore. MTU prezice. de
asemenea. c la aceast energie diferite particule de
materie cu spin 1/2. cum snt quarcii i electronii. a fi
n mod esenial aceleai. realizndu-se o alt unificr'e.
Valoarea energiei marii unificri nu este prea bine
cunoscut. dar probabil ar trebui s fie de cel puin un
milion de milioane de Ge V. Generaia actual de accele
ratori de particule poate realiza ciocnirea particulelor la
energii de circa o sut de Ge V i mainile snt astfel
proiectate nct s-a putea ridica la cteva mii de GeV.
Dar o ma5in care ar f suficient de puternic pentr a
accelera particule la energia marii unificri ar trebui s
fe tot att de mare ca i Sistemul Solar -i ar f impro
babil de finanat n climatul economic actual. Astfel,
teoriile marii unifci nu pot fi testate. Totui, ca i n
cazul teoriei unificate electromagnetic i slab, 1 a
energii joase, exist consecinte ale teOliei cae pot f testate.
Cea mai interesant este prezicerea c protonii, cr'e
reprezint mr'e pate din masa materiei obinuite, se pot
dezintegra spontan n prlicule mai uoare, ca antielec
tronii. Acest lucru este posibil deoaece la energia marii
unifcri nu exist o diferen esenial ntre un quarc i
un antielectron. Cei trei quarci dintr-un proton nu au n
mod normal destul energie pentr a se schimba n anti
electroni. dar foarte rar unul dintre ei poate cpta
destul energie pentru a face tranziia. deoarece prin
cipiul de incertitudine arat c energia quarcilor din inte
riorul protonului nu poate f determinat exact. Atunci
protonul s-a dezintegra. Probabilitatea ca un quarc s
capete energie sufcient este att de mic nct este pro-
PARTI CLLELE ELEmENTARE I FORELE NATLRI I 1 01
babil c trebuie s s e atepte cel puin un milion de mi l i
oane de mi li oane de milioane de mi l i oane ( 1 urat de
treizeci de zerouri) de ani . Acesta'este un timp mult mai
lung dect timpul scurs de la Big Bang, care este doa de
zece mi l i arde de ani ( 1 urat de cinci zerouri). Astfel ,
s-ar putea crede c posibili tatea de dezintegrare spontan
a protonului n-a putea fi testat experi mental . Totui,
ansele de detectae a dezi ntegrrii se pot mri dac se
obser o mare cantitate de materi e cae conine un
numr foarte mare de protoni . (Dac, de exemplu, s-ar
obsera un numr de protoni egal cu 1 urat de treizeci
i unu de zerouri timp de un an, ar f de ateptat, con
form celei mai si mple MTU, s se obsere mai mul t
dect o dezintegrare a protonul ui . )
Au fost realizate mai multe experimente de acest fel ,
dar nimeni nu a dat o dovad cl ar a dezintegrrii pro
tonului sau neutonul ui . Unul din experimente a util izat
opt mi i de tone de ap i a fost reali zat n Salina Morton
di n Ohio (pentru a evi ta producerea altor evenimente
cauzate de razele cosmice, care pot fi confundate cu dez
integraea protonul ui ). Deoaece n timpul experimen
tului nu a fost observat vreo dezintegrare spontan a
protonul ui , se poate calcula c timpul de via probabi l
al protonului trebuie s fie mai mae dect zece mili oane
de mi l i oane de mil ioane de mil ioane de mi l i oane de ani
( 1 cu treizeci i unu de zerouri ). Acesta este un timp mai
lung dect durata de vi a prezi s de marea teorie uni
fcat cea mai simpl, dar exi st teori i mai dezvoltate n
care duratele de vi a prezise snt mai mari . Pentru a le
testa vor fi necesae experi mente i mai sensibile cae
utilizeaz canti ti i mai mari de materie.
Chiar dac este foae greu s se obsere dezintegra
rea spontan a protonului, se poate ntmpla c propria
noastr exi sten este o consecin a procesului invers,
producera protonilor sau, mai simplu, a quacilor, dnt-o
situaie i ni i al n cae nu exi stau mai muli quarci dect
I02 SCURT I STORIE A TIMPUUI
antiquaci , care reprezi nt modul cel mai natural de
i magi nat nceputul universul ui . Materia d pe pmnt
este format n principal din protoni i neutroni, care la
rndul lor snt formai din quarci . Nu exi st antiprotoni
i antineutroni , formai di n quarci, cu excepia ctorva
pe care fizicienii i produc n male acceleratoare de par
ticule. Avem dovezi de la razele cosmice c acelai l ucr
este adevrat pentru toat materi a din galaxia noastr:
nu exi st antiprotoni sau antineutroni n afar de un
num mic care snt produi ca perechi paticulanti par
ticul n ciocnirile la energii nal te. Dac n galaxia
noastr ar fi exi stat regiuni mari de antimaterie ne-am
atepta s observm cantiti mari de radiaii de l a grani
ele dintre regi uni le de materie i antimaterie, unde multe
partcule s-a f ciocnit cu antipaculele lor, anihilndu-se
reciproc i eliminnd radiaie de energie nalt.
Nu avem dovezi directe c materia din alte gal axii este
format din protoni i neutroni sau antiprotoni i antineu
troni, dar trebuie s fie ori una ori alta: nu poate fi un
amestec ntr-o singur gaaxie deoarece atunci ar trebui
s obselv, de asemenea, o mare canti tate de radi aii din
anihilri . Credem, deci, c toate gal axiile snt compuse
din quarci mai degab dect din antiquarci; pare imposibil
ca unele galaxi i s fe materie i atele antimaterie.
De ce trebuie s existe att de mul i quarci fa de
antiquarci ? De ce nu exi st numere egale din fecare?
Este, desi gur, un noroc pentru noi c numerele snt
inegale deoarece, dac ele ar fi aceleai , aproape toi
quarci i i antiquarci i s-ar fi anihilat reciproc la nceputul
universului i a fi lsat un univers cu radiaie, dar aproa
pe fr matere. Atunci , nu ar fi exi stat gal axi i , stele sau
pl anete pe care s se f putut dezvolta viaa uman. Di n
fercire, maril e teori unificate pot da o explicaie a fap
tul ui c universul trebuie s conin acum mai muli
quarci dect antiquarci , chia dac a nceput cu numere
PARTI CULELE ELEMENTARE I FORELE NATURI I I03
egale din fecae. Aa cum am vut, MTU permite quar
cilor s se tansforme n antielectroni la energie nalt.
Ea permite, de asemenea, procesele i nverse, antiquarcii
tansforndu-se n electoni i electronii i antielectronii
transformndu-se n anti quarci i quarci . A fost un timp
n universul foarte timpuriu cnd el era att de ferbinte
nct energi il e parti culel or ar f fost destul de nalte
pent ca aceste transforri s aib loc. Dar de ce tre
buie s conduc aceasta la mai multi quarci dect anti
quarci ? Motivul este c l egi l e fi zicii nu snt exact
aceleai pentru particule i antiparticule.
Pn n 1956 s-a crezut c legile fzicii ascul tau de fie
care dintre cele trei simetri i separate C, P i T. Simetlia
C nseamn c legi le snt aceleai pentu particule i anti
parti cule. Simetria P nseamn c legile snt aceleai
pentr orice situaie i imaginea sa n oglind (imaginea
n oglind a unei paticule care se rotete spre dreapta
este o particul care se rotete spre stnga) . Simetia T
nseamn c dac se inverseaz directia de micare a
tuturor particulelor i antipaticulelor, sistemul trebuie s
se ntoarc la ceea ce a fost mai nainte; cu alte cuvinte,
legile snt aceleai n directie nainte i napoi n timp.

n 1 956, doi fizicieni ameri cani , Tsung- Dao Lee i


Chen Ni ng Yang, sugerau c de fapt interactia slab nu
ascul t de simetria P. Cu alte cuvinte, interactia sl ab a
face ca universul s se dezvolte diferit fat de modul n
care s-a dezvolta imaginea sa n oglind.

n acelai an,
o coleg, Chien-Shi ung Wo, a dovedit c prezicerea lor
era corect. Ea a fcut aceasta alini ind nucleele atomi
lor radioactivi ntr- un cmp magnetic, astfel c toate se
roteau n aceeai directi e, i a atat c electronii erau
emii mai mult ntr-o directie dect n cealalt.

n anul
urmtor, Lee i Yang au pri mi t premiul Nobel pentru
ideea lor. S-a descoperit, de asemenea, c i nteractia slab
nu ascult de simetri a C. Adic, aceasta ar face ca un
1 0 SCLRT I STORIE A TImPULI
univers format din antiparicule s se comporte diferit
de universul nostu. Cu toate acestea, prea c interactia
slab ascult de simetia combinat CP. Adic, universul
s-a dezvolta n acelai fel ca i imaginea sa n ogli nd
dac, n plus, fecae paticul ar fi nl ocui t cu antipar
ticula sa! Totui , n 1 964, nc doi americani , J. W.
Cronin i Val Fitch au descoperit c dezintegrarea anu
mitor particule numite mezoni K nu ascult de simetri a
CP. Cronin i Fitch au pri mit n cele din ur premiul
Nobel pentru l ucrarea lor, n 1 980. (Au fost acordate
multe premii pentru a arta c universul nu este att de
simplu cum am f putut crede! )
Exist o teorem matematic, ce spune c orice teori e
care ascult de mecanica cuantic i de teoria relativi ttii
trebuie s ascul te ntotdeauna de si metria combi nat
CPT. Cu alte cuvinte, universul ar fi tebuit s se com
porte l a fel dac se nl ocui au particulele cu antipati
cuI ele, dac se l ua i maginea n oglind i dac se inversa
directia timpul ui . Dar Croni n i Fi tch au artat c dac
se nlocuiesc particulele cu antipaiculele i se i a i magi
nea n oglind, dar nu se inverseaz directia ti mpului,
atunci uni versul nu se comport l a fel . Pri n urmare,
legile fizici i trebuie s se schi mbe dac se i nverseaz
directia timpului -ele nu ascult de si metia T.

n mod si gur universul timpuri u nu ascul ta de sime


tria T: pe msur ce ti mpul merge nainte uni versul se
exti nde - dac el ar curge napoi, universul s-ar con
tracta. i, deoarece exi st forte care nu ascult de sime
tIia T, rezult c atunci cnd uni versul se exti nde aceste
f0l1e pot cauza transformarea mai multor antielectroni
n quarci , dect electroni n antiquarci . Atunci , cnd uni
versul se extindea i se rcea, antiquarci i se anihilau cu
quarcii, da deoarece erau mai mul ti quarci dect anti
quaci, rmnea un mic exces de quaci . Din acetia s-a
format materia pe care o vedem azi i din cae sntem
PARTI CULELE ELEmENTARE I FORELE NATLRI I I05
fcui noi nine. Astfel, chi ar existena noastr ar putea
f pri vi t ca o confnare a marilor teori i unificate, dei
numai o confrmae calitativ; exi st i nceritudi ni , astfel
c nu se poate prezice numrul de quarci care va rmne
dup ani hi l are, sau chi ar dac rmn quarci sau anti
quarci . (Totui, dac ar fi fost exces de anti quaci , noi
am fi numit pur i simplu antiquarcii quaci i quarci i
antiquarci . )
Marile teorii unificate nu includ fora de gravitaie.
Aceasta nu are prea mae imporan, deoarece gravitaia
este o for att de slab nct, de obicei , efectele sale pot
f neglijate cnd tatm particulele elementare sau atomii.
Totui , faptul c are un domeniu mare de aci une i este
ntotdeauna o for de atracie nseamn c efectele sale
se adun. Astfel , pentru un num suficient de mare de
particul e materi al e, forele gravi taional e pot dom i na
toate cel el al te fore. Di n aceast cauz gravitaia
determin evol ui a uni versul ui . Chi ar pentu obiecte de
dimensi unea unor stele, fora de atracie gravitai onal
poate nvi nge celel alte fore producnd colapsul stel ei .
Lucrarea mea din 1970 se referea la guri le negre care
pot rezulta dintr-un astfel de colaps stela i la cmpurile
gravitaionale intense din j urul lor. Aceasta a condus l a
primele indicaii asupra modului n cae teoria mecanicii
cuantice i teoria general a rel ativiti i se pot afecta
reciproc -o scurt privire asupra unei teori i cuantice a
gravitaiei care urmeaz s apa.
6
Gurile negre
Termenul de gaur neagr este de ori gine foarte
recent. El a fost inventat n 1969 de savantul american
John Wheeler ca o descliere grafic a unei idei care are
o vechi me de cel puin dou sute de ani , ntr- o vreme
cnd exi stau dou teori i asupra lumi ni i : una, susinut de
Newton, era c l umi na este format din parti cule; cea
lalt era c l umi na este format din unde. tim acum c
ambele teorii snt corecte. Pri n dual i smul und/particul
di n mecanica cuantic lumina poate f privit att ca und
ct i ca particul .

n cadrul teori ei care susi nea c


l umina este fOlmat din unde nu era cl ar modul n care
ea ar trebui s rspund l a gravitaie. Dar dac l umi na
este format din pallicule, ar fi de ateptat ca acestea s
fe afectate de gravi taie n acelai fel n care snt afec
tate ghi ul el e de tun, rachetel e i planetel e. La nceput
oameni i credeau c particulele de lumin se deplaseaz
cu vi tez i nfni t, dar descoperirea lui Roemer c lumina
se depl aseaz cu vi tez fni t a artat c gravitatia poate
avea un efect i mpOllant. John Mi chel l , un membru n
consi l i ul unui Colegiu dn Cambridge, a scri s, pe baza
acestei ipoteze, n 1 783, o lucrare n revista Philosophical
TrasactioI1s a Societii Regale di n Londra, n care a
artat c o stea care este suficient de masi v i compact
a avea un cmp gravi taional att de puteric nct lumina
nu poate iei: Olice lumin emis de suprafaa stelei ar
GUIlENEGRE I07
f atras napoi de atracia gravitaional a stelei nainte
de a putea aj unge foarte departe. Michell sugera c ar
putea exi sta multe stele ca aceasta. Dei nu le-am putea
vedea, pentru c lumina l or nu ar aj unge l a noi, totui am
putea s simim atracia l or gravi taional. Aceste obiecte
snt numi te acum guri negre pentru c asta snt: gol uri
negre n spaiu. O sugestie si mi l ar a fost fcut civa
ani mai trzi u de savantul francez marchizul de Laplace,
apaent i ndependent de Michell . Este destul de intere
sant c Lapl ace a i ncl us-o numai n pri ma i a doua
ediie a crii sale Sistemullumii i a scos-o di n edi i i l e
ulteri oare; poate c a hotrt c era o idee ai urit. (De
asemenea, teori a corpuscul ar a l umi ni i nu a mai fost
susinut n secolul al nousprezecelea; prea c totul se
putea explica prn teoria ondulatorie i, conform acesteia,
nu era cla dac lumina era afectat de gravi taie. )
De fapt, nu este logic ca lumina s fe tratat ca ni te
ghi ulel e n teori a gravi taiei a lui Newton, pentru c
vi teza l umi ni i este fix. (O ghiulea l ansat n sus de la
pmnt va f ncetinit de gravi taie i n cele din urm
se va opri i va cdea; tot ui , un foton continu s se
deplaseze n sus cu vi tez constant. Atunci , cum poate
gravitaia newtonian s afecteze lumina?) O teorie con
sistent privind modul n cae gravitai a afecteaz lumina
nu a aput pn cnd Ei nstei n n-a propus rel ativi tatea
general i zat, n 1 9 1 5. i chi a atunci a durat mult timp
pn cnd au fost nel ese i mpl i cai i l e teori ei pentru
stelele masive.
Pentru a nelege modul n care se poate forma o
gaur neagr, avem nevoie mai nti de nel egerea unui
ciclu de via a unei stele. O stea se formeaz atunci cnd
o canti tate mare de gaz (n maj ortate hi drogen) ncepe
s sufere un colaps n si ne nsui , datorit atraciei sal e
gravitai onale. Atunci cnd ea se contract, atomi i
gazul ui se ciocnesc ntre ei din ce n ce mai des i cu
108 SCURT I STORIE A TIUI
vi teze din ce n ce mai mari - gazul se nclzete.

n
cele di n urm, gazul va fi att de ferbinte nct atunci
cnd atomi i de hidrogen se ci ocnesc ei nu se mai
deprteaz unul de altul , ci fuzi oneaz formnd hel i u.
Cldura eli berat n aceast reacie, care este ca o explo
zie contolat a unei bombe cu hidrogen, este aceea care
face ca steaua s strl uceasc. Aceast cl dur supl i
mentar mrete i mai mul t presi unea gazului pn ce
este suficient pentru a echi l i bra atractia gravitati onal
i gazul nceteaz s se contracte. Este cam ca un balon
- exi st un echi l i br ntre presi unea aerului din inte
rior, care nceac s produc umfaea bal onul ui i ten
si unea din cauci uc, cae ncearc s micoreze bal onul .
Stelele vor rmne stabile un timp ndel ungat n care
cldura degaj at de reaci i l e nucl eare echi l i breaz
atacti a gravi tational.

n cele din urm ns steaua nu va


mai avea hidrogen i alti combustibili nucleai .

n mod
paadoxal, cu ct stelele au mai mul t combusti bi l l a
nceput, cu att mai curnd se terin. Aceasta se ntmpl
deoarece cu ct o stea este mai masiv, cu att trebuie s
fe mai fierbinte pentru a echil ibra atracia sa gravitati
onal. i cu ct este mai ferbinte, cu att mai repede se
consum combustibilul su. Soaele nostu are probabil
destul combustibil pentru nc ci nci mi l i arde de ani, dar
stelele mai masive pot s-i epuizeze combustibilul doar
ntr- o sut de mi l i oane de ani , mult mai puti n dect vrsta
universului. Atunci cnd o stea nu mai are combustibi l, ea
ncepe s se rceasc i astfel se contract. Ce poate s i
se ntmple apoi a fost nteles pentru prima oar abia l a
sfritul anilor '20.

n 1 928 un student indian, Subrahmanyan Chandra


sekhar, a l uat vaporul spre Angli a, pentru a studi a l a
Cambridge cu astronomul britanic Si r Arthur Eddngton,
un expert n rel at i vi tatea generalizat. (Conform unor
rel atri, un zi ari st i -a spus l ui Eddi ngton l a nceputul
GUILENEGR 10
anilor '20 c a auzit c ar fi numai tei oameni n lume
care nelegeau relativitatea generalizat. Eddington a
tcut un timp, apoi a replicat "ncerc s m gndesc cine
este a treia persoan".) n timpul cltoriei din India,
Chandrasekhar a calculat modul n care o stea mare
putea exista i se putea menine contra gravitaiei sale
dup ce i-a consumat tot combustibilul. Ideea era
aceasta: atunci Cnd o stea se micoreaz, particulele de
materie ajung foarte aproape una de alta i astfel, con
form principiului de excluziune al lui Pauli, ele trebuie
s aib viteze foarte diferite. Aceasta le face s se nde
prteze una de alta i tinde s produc expansiunea
stelei. Prin urmare, o stea se poate menine la o raz con
stant prnt-un echilibru ntre atacia gravitaional i
respingerea cae apare datorit prncipiului de excluziune,
aa cum mai nainte gavitaia sa era echilibrat de cdur.
Chandrasekhar a realizat ns c exist o limit pentru
respingerea datorat principiului de excluziune. Teoria
relativitii limiteaz dferena maxim ntre vitezele pa
ticulelor de materie din stea la viteza luminii. Aceasta
nseamn c atunci cnd o stea ajunge destul de dens,
respingerea cauzat de principiul de excluziune ar f mai
mic dect atactia gravitaional. (Aceast mas se
numete acum limita Chandrasekhar.) O descoperire
similar a fost fcut aproape n acelai timp de savantul
rs Lev Davidovici Landau.
Aceasta a avut implicaii serioase pentr soarta fnal
a stelelor masive. Dac masa unei stele este mai mic
dect limita Chandrasekha. ea poate s-i opreasc n
cele din urm contractia i s se stabilizeze la o stare
fnal posibil ca o "pitic alb" cu o raz de Cteva mii
de kilometi i ( densitate de sute de tone pe centimetu
cub. O pitic al.b este susinut de repulsia. datorat
principiului de Ixcluziune. ntre electonii materiei sale.
Observ un numr mae din aceste stele pitice albe.
I I0 SCURT ISTORIE A TIMPUUI
Una di ntre pri mele descoperite este o stea care se depl a
seaz pe orbi t n j url l ui Si ri us, cea mai stlucitoare
stea de pe cerul nopi i .
Landau a artat c exi st o alt stare fnal posi bil
pentru o stea, tot cu mas li mi t de aproxi mativ o dat
sau de dou ori masa soarelui , dar mul t mai mic chi ar
dect o pitic alb. Aceste stele ar f susinute de respin
gerea, datorat principi ul ui de excl uzi une, dintre neu
troni i protoni , nu ntre electroni . Ele au fost numite,
deci, stele neutonice. Ele ar avea o ra de numai aproxi
mativ aisprezece kilometri i o densi tate de sute de mi l i
oane de tone pe centimetru cub.

n momentul cnd au
fost prezi se prima oar, nu exista o modalitate de obser
vare a stelel or neutroni ce. Ele nu au fost detectate, n
realitate, dect mul t mai trzi u.
Pe de al t parte, stelele cu masa peste l imi ta Chan
dasekhar au o mare problem atunci cnd i termi n
combust i bi l ul .

n unel e cazuri el e pot expl oda sau


reuesc s el i mi ne destul materie pentru a- i reduce
masa sub l i mi t i deci s evite colapsul gravitaional
catastfal , da era greu de crezut c acest l ucru se n
tmpl a ntotdeauna, i ndi ferent ct de mare era steaua.
Cum ar f ti ut ea c trebuie s pi ard di n greutate? i
chi ar dac fi ecare stea reuea s pi ard destul mas
pentru a evita col apsul , ' ce s-ar fi ntmplat dac ai fi
adugat mas l a o pi tic alb sau l a o stea neutronic
astfel nct s depeasc l i mita? Ar fi suferit un colaps
spre densi tate infini t? Eddington a fost ocat de aceast
implicaie i a refuzat s cread rezultatul lui Chandra
sekhar. Eddi ngton credea c pur i si mpl u nu era posi bi l
ca o stea s sufere un col aps cte un punct. Acesta a
fost punctul de vedere al mul tor savani ; Einstei n nsui
a scri s o l ucrare n care pretindea c stelele nu se vor re
strnge la dimensi unea zero. Ostlitatea celorlali oameni
de ti in, n special a lui Eddington, fostul su profesor
GUIlENEGRE III
i o autortate de prim i mportan n ceea ce prvete
stuctura stelelor, l -a convi ns pe Chandrasekhar s aban
doneze aceast directie de l ucru i s treac la alte pro
bleme de astronomie, cum este mi 5carea roi uri lor de
stele. Totui , atunci cnd i s-a decerat premiul Nobel n
1983, acesta a fost, n parte cel puin, pentru l ucrarea sa
de nceput asupra masei l i mi t a stelelor reci .
Chandrasekhar a artat c princi pi ul de excl uzi une
putea s nu opreasc colapsul unei stele mai masive dect
limita Chandrasekhar, dar problema nelegeri i a ceea ce
i se ntmpl unei stele de acest fel , conform teorei rela
tivitii generalizate, a fost rezolvat pentru prima oar
de un tnr american, Robert Oppenhei mer, n 1 939.
Rezul tatul su sugera ns c nu ar fi exi stat consecine
observabile care s poat fi detectate de tel escoapele de
atunci . Apoi a intereni t cel de-al doilea rzboi mondial
i Oppenheimer nsui a fost impl icat n proiectul bom
bei atomice. Dup rzboi , problema col apsul ui gravitai
onal a fost ui tat deoarece majoritatea oameni l or de
tiin erau preocupai de ceea ce se ntmpla la scara
atomului i nucleului su. Totui , n anii '60, i nteresul
problemel or l a scar mare al e astronomiei i cosmologiei
a fos
t
retrezit de o cretere nsemnat a numrul ui i
domni ul ui de obserai i astronomice, determi nat de
apl i carea tehnologiei moderne. Atunci l ucrarea l ui
Oppenheimer a fost redp<r'perit i extins de mai multe
persoane.
Imaginea pe care o avem acum di n l ucrare
a
l ui
Oppenheimer este urmtoarea: cmpul gravitai onal al
stelei modifc traiectori i l e razelor de l umi n n spaiu
timp fa de traiectori i l e care ar fi fost dac steaua nu
exista. Conuri l e de l umi n care indic traiectori i l e
urate n spaiu i tmp de scnteieril e de l umi n emi se
de vrfuil e lor snt curbate spre interior lng suprafaa
unei stel e. Aceasta se poate vedea la curbarea l umi ni i
l l 2 SCLTT ISTORIE A TIMPULI
stelelor ndeprtate obserat n timpul unei ecli pse de
soare. Cnd steaua se contract, cmpul gravitati onal l a
suprafaa sa devine mai puternic i con uri l e de lumin se
curbeaz i mai mult spre i nterior. Aceasta face i mai
difci l ieirea l umi ni i din stea i, pentru un obserator
afat la di stan, l umi na apare mai sl ab i mai roi e.

n
cele din urm, cnd steaua s-a micorat pn la o anumit
raz crtic, cmpul gravitai onal la suprafa devine att
de puterni c nct conuri l e de l umi n snt curbate spre
interior aa de mul t c l umi na nu mai poate i ei (fi g.
6.1). Conform teoriei rel ativiti i , ni mic nu se poate de
plasa mai repede dect l umina. Astfel , dac lumina nu
poate i ei , nu poate iei ni mic al tceva; totul este atras de
cmpul gravi tai onal . Exist deci un set de eveni mente
ntr-o regi une a spaiu-timpului din care nu se poate iei
pentu a aunge la un obserator afat l a dstan. Aceast
regiune se numete o gaur neag. Limita sa se numete
ori zontul eveni mentul ui i el coi nci de cu traiectori i l e
razel or de l umi n care nu au reui t s i as di n gaura
neagr.
Pentru a nel ege ce ai vedea dac ai privi colapsul
unei stel e ce formeaz o gaur neagr, trebuie s re
amintim c n teoria rel ativiti i nu exi st timp absol ut.
Fiecare obserator" are propri a sa msur a ti mpul ui .
Timpul pentru ci neva de pe stea va di feri de timpul
pentru ci neva afl at la di stan, datorit cmpul ui
gravi taional al stelei . S presupunem c un astronaut
cuteztor afat pe suprafaa unei stele care sufer un
colaps, i care se prbuete o dat cu ea, trimi te un
semnal l a fecare secund, conform ceasul ui su, ctre
nava sa spaial, afat pe orbit n jurl stelei . La un
moment dat indicat de ceasul su, s presupunem Il :0,
steaua s-a mi cora sub raza critic la cae cmpul gra
vi tai ona devi ne att de puternic nct nimic nu mai poate
iei i semnalele sale nu mai aj ung la nav. Pe msur
SINULRrATE
RA D LUMINA EMISA
DPA CE SE FRMEA
ORIZONL EVEIMELUI
TIMPU
"
"
"

G\IlE NEGR
1 1 3
I

o
R DE LUMINA EISA
IN MMEL FRMARii
ORIZOLUI EVENIMELUI
COURILE DE LUINA
1
X
/
/
/
/
R DE LUMINA EiSA'
IINE DE FRMRE
ORIZOLUI EVENIMELUI
INERIRUL UNEI STELE

DISTAA DE L CERUL STEEI
FGUA 6.1
I I4 SCURT I STORI E A TIMPUUI
ce se apropie ora 1 1 : 00 camarazii si , care privesc din
nav, ar gsi c i ntervalele di ntre semnalele succesi ve
emi se de astronaut ar fi din ce n ce mai l ungi , dar acest
efect ar f foarte mic nainte de 1 0: 59: 59. Ei ar trebui s
atepte doar foarte pui n mai mul t de o secund ntre
semnal ul astronautului de la ora 1 0: 59: 58 i cel tri mi s
cnd ceasul su arta 1 0: 59: 59, dar ar trebui s atepte
pentu totdeauna semnalul de l a 1 1 : 0. Undele de lumin
emise de suprafaa stelei ntre 1 0: 59: 59 i 1 1 : 00, dup
ceasul astronautul ui , ar fi mprti ate pe o peri oad
infi nit de ti mp, dup cum se vede di n nava spaial .
Interval ul de ti mp dintre sosirile undel or succesi ve la
nava spaial a fi di n ce n ce mai lung, astfel c lumina
stelei ar apea din ce n ce mai roie i di n ce n ce mai
sl ab.

n cele di n ur, steaua ar f att de ntunecat


nct nu ar mai putea f vzut de pe nava spai al; tot ce
rmne este o gaur neagr n spaiu. Steaua ar continua
ns s exercite aceeai for gravitaional asupra navei
spaiale, cae a conti nua s se depl aseze pe orbit n
j urul gurii negre.
Totui , scenariul nu este n ntregime real i st datorit
urmtoarei probleme. Gravi tatia devine mai sl ab pe
msur ce v deptai de stea, astfel nct fora
gravitaional asupra pi cioarel or cuteztorul ui nostru
astronaut ar f ntotdeauna mai mae dect forta exerci tat
asupra capul ui su. Aceast diferen ntre fore l - ar
ntinde pe astonautul nostu ca pe nite spaghetti sau l-a
rpe nainte ca steaua s se contracte l a raza critic l a
care s-a fOImat orizontulevenimentului ! Totui , credem
c exi st obiecte mul t mai mari n uni vers, cum snt
regiunile centrale ale gal axi i l or, care pot suferi, de ase
menea, un colaps gravi tai onal fornd guri negre; un
astronaut afat pe unul din acestea nu ar f rupt nainte
de a se forma gaura neagr. D fapt, el nu ar si mi ni mi c
special cnd ar atinge raza cri ti c i ar putea trece de
GURIlENEGRE 1 1 5
punctul fr ntoarcere fr s-I obsere. Totui , doar n
cteva ore, pe msur ce regi unea conti nu s sufere
col apsul , diferena di ntre forele gravitaionale exercitate
asupra capul ui su i pici oarelor sale ar deveni att de
mare nct, din nou, l -ar rupe n buci .
Lucraea pe care Roger Penrose i cu mi ne am fcut-o
ntre 1965 i 1970 a artat, conform teoriei rel ati vi ti i,
c ntr-o gaur neagr trebuie s fe o si ngul ari tate de
densitate i nfinit i curbur in fi nit a spai u-ti mpul ui .
Aceasta este ca Bi g Bang- ul de l a nceputul timpul ui ,
numai c el a f un sfrit al timpului pentru corul care
sufer colapsul i pentr astronaut. La aceast singula
ritate l egi l e ti i nei i capaci tatea noastr de a prezice
vi itorul nu ar mai funci ona. Totui , orice obselvator
rmas n afara guri i negre nu ar fi afectat de acest eec
al predi cti bi l i ti i , deoarece nici l umina, ni ci orice alt
semnal din si ngulai tate nu l - ar putea aj unge. Acest fapt
remarcabi l l-a fcut pe Roger Penrose s propun ipoteza
cenzuri i cosmice care poate fi parafrazat astfel : "Dum
nezeu detest o singularitate nud. " Cu alte cuvi nte, sin
gulari ti le produse de colapsul gravitaional se produc
numai n locuri ca guri le negre, unde ele snt decent
ascunse de o privi re exteri oar orizon
t
ul ui evenimen
tul ui . Stict, aceasta se numete ipoteza cenzurii cosmice
sl abe: ea protejeaz observatori i care rmn n afara
guri i negre de consecinele eecului capaci ti i de prezi
cere care se produce l a si ngulartate, dar nu face ni mi c
pentru bietul astronaut nefericit care cade n gaur.
Exi st unele soluii ale ecuai i lor relati vi tii genera
l i zate n care este posi bi l ca astronautul nostru s vad
o si ngulari tate nud: el poate s evite s ating singula
ri tatea i n schi mb s cad printr-o "gaur de vierme"
i s ias n alt regiune a universul ui . Acesta ar oferi
mari posi bi l i ti de a cl tori n spaiu i timp, dar din
nefericire se pare c aceste soluii snt toate foarte i ns ta-
l I 6 SCUT l STORlE A TIMFUUI
bile; cea mai mic perturbaie, cum a fi prezena unui
astronaut, le poate modifca astfel nct astonautul nu ar
putea vedea singulari tatea pn nu aj unge l a ea i timpul
su aj unge l a sfr it. Cu alte cuvinte, singul aritatea s-ar
gsi ntotdeauna n viitorul su i niciodat n trecutul
su. Versiunea tare a ipotezei cenzuri i cosmice afin
c ntr-o sol uie real i st, si ngul arit ile s-a gs i ntot
deauna or n ntegime n viitor (ca s ingulatile colap
sul ui gravitai onal ), ori n ntregime n trecut (ca Bi g
Bang-ul ). Este mre s se spere c este valabil o ver
siune a ipotezei cenzuri, deoarece n apropierea singu
l aritilor nude poate f posi bi l cl tori a n trecut. Dei
acest l ucru ar fi grozav pentru scri i tori i de li teratur
ti i n ifico-fantastic, ar nsemna c ni meni nu a mai
avea o via si gur: cineva poate inta n tecut i-i poate
omor tatl sau mama nainte ca tu s fi conceput !
Orizontul evenimentul ui , l i mi ta regi uni i spai u-tim
pului de unde nu se mai poate iei, aci oneaz ca o mem
bran nt-un si ngur sens n jurul guri i negre: obiecte ca
astronaui i i mprudeni pot cdea prin orizontul eveni
mentului n gaura neagr, da di n gaura neagr nu mai
iese ni mi c prin orizontul evenimentul ui . (Amintim c
orizontul evenimentul ui este traiectori a n spai u-timp a
l umi ni i care ncearc s i as di n gaura neagr, i c
nimic nu se poate depl asa mai repede dect l umina. ) S-ar
putea spune despre orizontul evenimentul ui ceea ce
poetul Dante spunea despre i ntrarea n Infern: "Voi ce
intrai aici , l si orice speran. " Orice sau oricine cade
pri n ori zontul evenimentul ui va aj unge curnd l a
regiunea de densi tate infi nit i l a sfr itul timpului .
Relativi tatea general izat prezice c obiectele grele
n micare detelmin emisia de unde gravitaionale, unde
ale curburi i spai ul ui care se deplaseaz cu vi teza
lumini i . Acestea snt si mi l are undelor de l umin, care
snt unde ale cmpului electromagnetic, dar snt mult mai
GUlLE NEGR 1 1 7
greu de detectat. Ca i lumina, ele transport energia din
obiectele cae le emit. Ar f deci de ateptat ca un si stem
de obiecte masive s ajung n cele din ur ntr-o stare
stationar deoarece energia din orice micare va f tans
porat de emi si a undelor gravitaional e. (Este ca atunci
cnd cade un dop n ap: la nceput el se mic destul de
mult n sus i n jos, dar deoarece undele duc cu ele
energia sa, el va aj unge n cele din urm la o stare
stati ona. ) De exemplu, mi carea pmntului pe orbita
sa n j url soarelui produce unde gravitationale. Ca efect
al pierderii de energie, orbi ta pmntul ui se va modifica
astfel nct treptat el aj unge din ce n ce mai aproape de
soare, ciocnindu-se de el i aj ungnd ntr-o stare
stationa. Rata pierderii de energie este foarte mic -
aproape destul s pun n funciune un radiator electric.
Aceasta nseamn c vor fi necesari o mi e de milioane
de mi l i oane de mi l ioane de milioane de ani pn cnd
pmntul va cdea pe soae, astfel c nu este necesa s
v ngrijorai acum! Modifc:ea orbitei pmntului este
prea lent pentu a fi obserat, da producerea acestui
efect a fost obserat n ul ti mi i civa ani n si stemul
numit PSR 1 91 3+1 6 (PSR nseamn "pulsa", un tip spe
cial de stea neutronic, ce emite impulsuri regul ate de
unde radio). Acest si stem conine dou stele neutronice
care se mic pe orbit una n j urul celeilalte, i energia
pe care o pierd prin emisia de unde gravi taionale le face
s se depl aseze pe spiral una ctre cealalt.

n timpul colapsului gra


v
itational al unei stele cnd
se formeaz o gaur neagr, micril e ar fi mult ma
l
rapide, astfel c energia este transporat cu o rat mult
mai mare. Prin urare, nu' va dura mult pn cnd ea va
aj unge ntr-o stare stationa. Cum a arta aceast stae
fnal ? Se poate presupune c ea a depi nde de toate
caacteristicile complex, ale stelei din cae s-a forat
-nu numai de masa sa i de viteza de rotatie, da i de
I I 8 SCURT ISTORIE A TIMPUlUI
di ferite densi tti ale diferitelor pi ale stel ei i de
mi cile compl i cate ale gaelor dn stea. i dac guri le
negre ar fi tot att de vari ate ca i obiectele dn care s-au
format n urma col aps ului , poate fi foal1e greu s se fac
preziceri despre gurle negre, n general .
Totui , n 1 967 studiul guri lor negre a fost revolu
i onat de Werner Israel , un savant canadi an (care s-a
nscut n Berli n, a crescut n Africa de Sud i i -a luat
doctoratul n Irlanda). Israel a artat c, n conformi tate
cu rel ativi tatea general izat, gurile negre care nu se ro
tesc trebuie s fe foarte si mple; ele erau perect sferce,
dimensi unea lor depi ndea numai de masa lor i oricare
dou gur negre de acest fel avnd aceea i mas erau
identice. De fapt, ele ar putea f descrise de o soluie pa
ticular a ecuai i l or l ui Ei nstei n care era cunoscut nc
din 1 9 1 7, descoperit de Karl Schwarzschild l a scmt
vreme dup descoperirea rel ativiti i generali zate. La
nceput, mul te persoane, printre care chiar Israel , au
argumentat c deoarece gurile negre trebuie s fe per
fect sferice, o gaur neagr poate fi format numai prin
colapsul unui obiect perfect sferc. Orice stea real -
care nu ar f ni ci odat perect sferic -ar putea deci s
sufere un colaps fornd doar o singul aritate nud.
A exi stat ns o i nterpretare diferi t a rezultatul ui
obinut de Israel , cae a fost susinut n special de Roger
Penrose i John Wheeler. Ei susineau c mi cri l e
rapide care au l oc n ti mpul col apsul ui unei stel e ar
nsemna c undele gravi tai onal e pe care l e emi te ar
face-o i mai sferic i n momentul n care aj unge la o
stare staionar, ea ar f preci s sferic. Conform acestui
punct de vedere, orice stea cae nu se rotete, indiferent
ct de complicat este forma sa i stuctura sa intern, ar
sfri dup colapsul gravi taional ca o gaur neagr per
fect sferc, a crei dimensi une depi nde numai de masa
GUILENEGR
l I
sa. Calculele ul terioare au confirmat acest punct de
vedere i curnd acesta a fost general adoptat.
Rezul tatul l ui Israel trata cazul gurilor negre formate
numai din corpuri care nu se rotesc.

n 1 963, Roy Kerr


di n Noua Zeel and a descoperit un set de sol uti i al e
ecuatii lor rel ativittii general izate care de scriau guri l e
negre rotitoae. Aceste guri negre "Kerr" se rotesc cu
vi tez constant, dimensi unea i forma l or depinznd
numai de masa i viteza lor de rotatie. Dac rotatia este
zero, gaura neagr este perfect rotund i sol uti a este
identic cu sol uti a Schwarzschi l d. Dac rotati a este
diferit de zero, gaura neagr se bombeaz spre exteror
la ecuatorul su (la fel cum pmntul sau soaele se bom
beaz datorit rotaiei lor) i cu ct se rotete mai repede,
cu att se bombaz mai mult. Astfel , pentru a exti nde
rezultatul lui Israel ca s incl ud corpurile rotitoare, s-a
presupus c orice cor roti tor cae sufer un colaps for
mnd o gau neagr ar ajunge n cele di n urm la o stae
stationar descri s de solutia Kerr.

n 1 970 un student n cercetae i coleg al meu de l a


Cambridge, Brandon Carter, a fcut pri mul pas n
demonstrarea acestei ipoteze. El a artat c, n cazul n
care o gaur neagr rotitoare are o ax de simetie, ca un
ti tirez, dimensi unea i forma sa ar depinde numai de
masa i vi teza sa de rotati e. Apoi , n 1 97 1 , eu am
demonstrat c orice gaur neagr rotitoare stationar ar
avea ntr-adevr o asemenea ax de simetrie.

n sfri t,
n 1 973, David Robinson de l a Kings College din Londra
a uti l izat rezultatele l ui Carter i ale mele pentru a arta
c ipoteza fusese corect: o asemenea gaur neagr tre
bui e ntr-adevr s fie o sol utie Kerr. Astfel , dup
col apsul gravi tational o gaur neagr tebuie s aj ung
ntr-o stare n care ea poate f rotitoae, dar nu pulsant.
Mai mult, dimensi unea i forma sa a depi nde numai de
masa i vi teza sa de rotaie i nu de natura corpul ui care
120 SCLRT lSTORlE A TIMFLLLl
a suferi t col apsul formnd-o. Acest lucru a devenit
cunoscut prin maxima ,,0 gaur neagr nu ae pr". Teo
rema "fr pr" este de mae important practic, deoa
rece restnge foarte mult tipuri le posibile de gUi negre.
Pri n urare, se pot el abora modele detal i ate de obiecte
care pot contine guril e negre, i preziceri le mod
e
lelor
se pot compara cu obseratiile. Aceasta mai nseamn
c atunci cnd se formeaz o gaur neagr se pierde o
canti tate foare mare de informatii pri vi nd corpul care a
suferit col apsul , deoarece dup aceea putem msura
numai masa i vi teza de rotatie a corpului . Semni ficatia
acestui fapt se va vedea n urtorul capitol.
Gurile negre reprezi nt unul din foarte putinele
cazuri din i storia tiintei n care teoria a fost el aborat
foare detaliat ca un model matematic, nainte de a exista
vreo dovad experimental a corectitudi ni i sale.

ntr-a
dev, acesta era pri ncipalul argument al celor care erau
mpotiva gurilor negre: cum a putea cineva s cread
n exi stenta unor obiecte pentu care si ngura dovad o
constituie calculele bazate pe teoria dubi oas a rel a
tivitii general izate? Totui , n 1963, Maarten Schmidt,
un astronom de la Obseratorul Pal omar din Cal i foria,
a msurat deplasarea spre rou a unui obiect ca o stea
sl ab n directi a sursei de unde radi o numi t 3C273
(adic, sursa numul 273 di n al trei lea catalog Cam
bridge de surse radio) . El a descoperit c aceasta era prea
mae pentru a fi cauzat de un cmp gravitati onal : dac
ar f fost o deplasare spre rou gravi taional, obiectul ar
f trebuit s fie att de masiv i att de aproape de noi
nct el ar fi perturbat orbitele planetelor di n si stemul
sola. Aceasta a sugerat c deplasarea spre rou era
cauzat de expansiunea universului, care, l a rndul su,
nsemna c obiectul era la foarte mare deprtare. i
pentr a fi vizibil de l a o distant aa de mare, obiectul
trebuie s fe foae strl ucitor, cu alte cuvinte s emit
GUlLE NEGR 121
o catitate uia de energie. Singurl mecanism care s-a
putea crede c a prouce cantiti aa de mari de energie
pae a f colapsul gravitaional nu numai al unei singure
stele, ci al ntegii regiuni centrale a unei galaxii . Au fost
descoperite mai multe "obiecte cvasistelare" similare, sau
quasai , toate cu deplas mari spre rou. Dar ele snt
toate prea depare i dei prea greu de obserat pentu a
fuiza dovezi sigure pent gurile negre.
Un sprij in supl i mentar pntu existenta gurilor negre
a aprut n 1 967 o dat cu descoperirea de ctre o stu
dent n cercetare de la Cambridge, Jocelyn Bell , a
obiectelor din spai u care emiteau impul suri regulate de
unde radio. La inceput BeU i conductorul su tiinific,
Anthony Hewish, au crezut c poate au l uat contact cu
civilizatii extaterestre din galaxie !

ntr-adevr, la semi
narul n care au anunat descoperirea, mi amintesc c
au numi t pri mele patru surse gsite LGM 1-, LGM
nsemnnd "Micii omuleti verzi" (Little Green Men).

n
cele din ur ns ei i toi cei l al i au aj uns la concluzia,
mai puin romantic, dup care aceste obiecte care au
primit denumirea de pulsari erau de fapt stele neutronice
rotative care emiteau impulsuri de unde radio, datori t"
unei i nteracii complicate ntre cmpurile lor magnetice
i materia nconjurtoare. Aceasta a reprezentat o veste
proast pentu scriitorii de western-uri spai ale, dar foarte
promitoare pentru pui ni i di ntre noi care credeau n
acel timp n gurile negre: a fost prima dovad pozitv
c stelele neuuonice existau. O stea neutronic are o ra
de circa aisprezece kilometri , numai de cteva ori mai
mare dect raza critic la care o stea devine o gaur
neagr. Dac o stea poate suferi un colaps spre o dimen
si une atit de mic, se poate atepta ca i alte stele s
poat suferi un colaps spre o dimensiune i mai mic i
s devi n guri negre.
1 22 SCURT ISTORIE A TIMPUlUI
Cum am putea spera s detectm o gaur neagr dac
prin defniie ea nu emite nici o lumin? Ar fi ca i cum
am cuta o pi sic neagr ntr-o pivni ntunecat. Din
fericire, exist o cale. Aa cum arta John Michell n
l ucrarea sa de pi oni erat din 1 783, o gaur neagr i
exercit fora gravi tai onal asupra obiectelor din apro
piere. Astronomii au observat multe sisteme n care dou
stele se deplaseaz p orbi te una n jurul celeilalte, atrase
una spre ceal al t de gravi taie. Ei au mai obserat si s
teme n care exist doar o stea vizibil care se depl aseaz
pe orbi t n j urul unui companion nevzut . Desigur, nu
se poate conchide imedi at c acest companion este o
gaur neagr: poate fi pur i simplu o stea care este prea
sl ab pentu a fi vzut. Totui , unele dinte aceste siste
me, ca acela numit Cygnus X-l snt, de asemenea, s urse
puternice de raze X. Cea mai bun expl i caie pentru
acest fenomen este c materi a de l a suprafaa stelei vizi
bile a fost aruncat n afar. Cnd ea cade ctre com
panionul nevzut, are o mi care n spiral (aa cum se
scurge apa dintr- o baie) i devine foarte fierbi nte,
emi nd raze X. Pentru ca acest mecani sm s lucreze,
obiectul nevzut trebuie s fie foarte mic, ca o pi tic
al b, stea neutroni c sau gaur neagr. Din orbi ta
observat a stelei vizibile se poate determi na masa cea
mai mic posi bi l a obiectul ui nevzut.

n cazul l ui
Cygnus X-I, aceasta era de ase ori masa soarelui, care,
confor rezul tatului l ui Chandrasekhar este prea mare
pentru ca obiectul nevzut s fe o pitic al b. El are, de
asemenea, o mas prea mare pentru a f o stea neutro
ni c. Pri n urmare, se pare c trebuie s fie o gaur
neagr.
Exi st i alte modele care explic Cygnus X-l, care
nu i ncl ud o gaur neagr, dar el e snt cam forate. O
gaur neagr pare a fi s ingura
e
xpl i caie natural a
observaiilor.

n ci uda acestui fapt eu am fcut pariu cu


GUlLENEGRE l 23
Ki p Thorne de la Insti tutul de Tehnologie din Cal ifori a
c, de fapt, Cygnus X-I nu conine o gaur neagr!
Aceasta este ca o pol i de asi gurare pentru mi ne. Am
lucrat foarte mult la guri l e negre i totul ar f fost o
pierdere dac ar fi reiei t c gui le negre nu exi st. Da,
n acel caz, a avea consolarea c am ctigat pari ul, care
mi -ar aduce un abonament pe patu ani l a revi sta Pvate
Eye. Dac guri l e negre exi st, Kip va obine un abona
ment pe un an la Penthouse.

n 1975 , cnd am fcut


pari ul , eram 80% siguri c Cygnus era o gaur neagr.
Acum a spune c sntem 95% si guri, dar pariul nu s-a
terinat nc.
De asemenea, avem acum dovada existenei ctorva
guri negre n si steme ca Cygnus X-l di n galaxi a
noastr i di n dou galaxii nvecinate numite Nori i l ui
Magel l an. Totui , numrul gurilor negre este aproape
sigur mul t mai mare; n lunga i storie a uni versului , multe
stele trebuie s-i fi ars tot combustibi l ul nuclear i s fi
suferit un colaps. Numrul guri l or negre poate f mul t
mai mare chi ar dect numrul stelelor vizi bile, care
reprezi nt ci rca o sut de mi l i arde numai n galaxi a
noastr. Atracia gravi tai onal suplimentar a unui
numr att de mare de guri negre ar putea explica de ce
galaxi a noastr se rotete cu vi teza pe care o are: masa
stelelor vizibile este i nsufcient pentu a expl ica aceasta.
Avem, de asemenea, unele dovezi c n centrul gal axiei
noastre exi st o gaur neagr mult mai mare, cu o mas
de circa o sut de mii de ori mai mare dect aceea a
soarelui . Stelele din gal axie care se apropie prea mult de
aceast gaur neagr vor fi sfrmate de diferena dintre
fortel e gravitaionale de pe feele apropi at i nde
prtat. Rmiele l or i gazul arncat de alte stele vor
cdea spre gaura neagr. Ca i n cazul lui Cygnus X-I,
gazul se va deplasa pe o spiral spre i nterior i se va
nclzi, dei nu aa de mul t ca n acel caz. El nu va
1 24 SCLRT I STORIE A TIMFULI
aj unge destul de fierbinte pentru a emite raze X, dar ar
putea explica sursa foae compact de unde rai o i raze
infraroi i care se obser n centl gaactic.
Se crede c n centrul quasarilor exi st guri negre
similae, dar i mai mari , cu mase de sute de mi l i oane
de ori mai mai dect masa soarelui . Matelia cae cade
ntr-o astfel de gaur neagr supermasiv a reprezenta
singura surs de putere destul de mare pentr a explica
enorma canti tate de energie pe care o emit aceste
obiecte. Deplasaea n spiral a mateliei n gaura neagr
ar face ca aceasta s se roteasc n aceeai di recie, deter
minnd crearea unui cmp magnetic asemntor cu cel
al pmntul ui . Parti cule cu energie foarte nalt ar fi
generate lng gaura neagr de materia care cade
nuntru. Cmpul magnetic ar fi att de puternic nct
poate focaliza aceste particule n jeturi aruncate spre
exterior de-a lungul axei de rotaie a gurii negre, adic
n direci i le polilor si nord i sud. Astfel de jeturi snt
obserate ntr- adev n mai multe gal axii i quasari .
Se poate considera, de asemenea, posi bil itatea c ar
putea exi sta guri negre cu mase mult mai mici dect cea
a soarel ui . Aceste guri negre nu pot fi formate prin
colaps gravi tai onal, deoaece masele lor snt sub masa
limit Chandasekhar: stelele cu masa att de sczut se
pot susine singure contra forei de gravitaie chiar atunci
cnd i-au epuizat combustibilul nuclear. Gurle negre
cu mas sczut se puteau fora numai dac materi a era
compri mat la densi ti enorme de presi uni exterioare
foarte mari . Aceste conditii s-ar putea produce ntr-o
bomb cu hidrogen foarte mare: fizici anul John Wheeler
a calculat odat c dac cineva ar lua toat apa grea din
toate oceanele lumii, ar putea construi o bomb cu
hidrogen cae a comprima materia n centu att de mult
nct s-a crea o gaur neagr. (Desi gur, nu ar mai rmne
nimeni s o obsere ! ) O posi bi l itate mai practic este c
GLRILE NEGRE 1 25
astfel de guri negre cu mas mic s-ar f putut forma l a
presi uni l e i temperaturile nalte ale universului foate
timpuri u. Guri le negre s-ar f format numai dac uni
versul timpuriu nu a f fost neted i uniform, deoarece
numai o regi une mic ce era mai dens dect media putea
f compri mat astfel pentru a forma o gaur neagr. Dar
noi tm c trebuie s f exi stat unele neregul aiti, deoa
rece al tfel materi a din univers a mai f nc i acum dis
tribuit perfect unifor, n l oc de a fi grpat n stele i
gal axi i .
Faptul c neregulariti l e necesare pentru explicarea
stel el or i galaxi i l or au dus sau nu la formarea unui
num semnificativ de guri nege "primordi ale" depinde
evident de detali i ale condi ti i l or din universul timpuriu.
Astfel , dac am putea determi na ct de multe gUli negre
primordi ale exi st acum, am nva o mul ime despre
etapele foae timpurii ale universului . Gurile negre pri
mordial e cu mase mai mari dect un mi l i ard de tone
(masa unui munte mare) a putea fi detectate numai pri n
infuena l or gravitai onal asupra celei l al te materii, vizi
bil e, sau asupra expansiunii universul ui . Totui , aa cum
vom vedea n urmtorul capitol , n real i tate, gurile
negre nu snt del oc negre: el e strlucesc ca un cor
fierbinte i cu ct snt mai mici cu att strlucesc mai
mult. Astfel, paradoxal, rezul t c gurile negre ma mici
pot f mai uor detectate dect cele mari !
7
Gurile negre
nu snt aa de negre

nainte de 1970, cercetarea mea asupra rel ati vi t i i


general izate se concentra n princi pal asupra problemei
dac exi stase sau nu o si ngul aitate Bi g Bang. Totui ,
ntr- o sear de noi embrie a acel ui an, la scurt vreme
dup naterea fi cei mele, Lucy, pe cnd m duceam la
cul care am nceput s m gndesc l a guri l e negre. Inva
I idi tatea mea face ca aceast operai e s fi e un proces
lent, astfel c aveam destul timp.

n acel timp nu exista


o defi niie preci s a punctel or din spai u.-ti mp cae se
gsesc n i nteri orul i n afra unei guri negre . Di scu
ta sem deja cu Roger Penrose ideea de a defni o gaur
neagr ca un set de evenimente din care nu era posi bi l
iei rea l a o distan mare, definiie care acum este gene
ral acceptat. Ea nseamn c l i mi ta gurii negre, ori
zontul evenimentul ui , este format di n trai ectori i l e n
spaiu-timp ale razel or de l umi n cae nu mai pot i ei
di n gaura neagr, rmnnd pentu totdeauna l a marginea
ei (fi g. 7. 1) . Este cam ca atunci cnd fugi i de polf i e i
reuii s pstrai doar un pas naintea ei , da nu putei
scpa defniti v !
Deodat am real i zat c traiectori i l e acestor raze de
l umin nu s-ar putea apropi a nici odat una de alta. Dac
s-ar apropia, ele ar trebui n cele din ur s i ntre una
n alta. Ar fi ca i cnd ai ntlni pe ci neva care fuge de
politie n direcie opus -ai fi pri ni amndoi! (Sau, n
GUlLENGRE NU s AA DE hGRE I27
TMPL
I
DISTAA DE L SINGULRITATE
FIGUA 7. 1
I
I
I
I
I
R DE LUMIN
I
IESE AFAR
acest caz, ar cdea ntr- o gaur neagr. ) Dar, dac aceste
raze de l umi n ar fi nghi i te de gaura neagr, atunci ele
nu ar fi putut f l a limita gurii negre. Astfel, taiectOliile
razelor de l umi n n orizontul evenimentului tebuie s
fe ntotdeauna paralele sau divergente una fa de alta.
Un alt mod de a vedea aceasta este c orizontul eveni
mentului , l i mita guri negre, este marginea unei umbre
-umbra unui sfrit i minent. Dac privii umbra fcut
de o surs aflat la mare distan, cum este soarele, vei
vedea c razele de l umi n de la margine nu se apropie
unele de altele.
Dac razele de lumin care formeaz orizontl eveni
mentul ui , l i mi ta gurii nege, nu se pot apropia niciodat
una de alta, ari a orizontului evenimentului poate rmne
128 SCURT I STORIE A TIMFUUI
aceeai sau se poate mi cu timpul dar nu se poate
micora niciodat -deoaece aceasta a nsemna c cel
putin unele di ntre razele de lumin de la l i mi t ar trebui
s se apropie una de alta. De fapt, aia ar crete ori de
cte or n gaura neagr a cdea materie sau radaie (fig.
7. 2) . ar, dac dou gUli negre s-ar ci ocni i s-ar uni
formnd o si ngur gaur neagr, orzontul evenimentul ui
gurii negre fi nal e a f mai mae dect sau egal cu suma
arilor orzontuilor evenimentul ui gurl or negre i ni tiale
(fi g. 7. 3) . Aceast propIetate de a nu se micora a ariei
orzontul ui eveni mentului a intodus o resu'ictie impor
tant asupra comp0l1ri i posi bile a gurilor negre. Am
fost att de surescitat de descoperirea mea c nu am prea
donit n noaptea aceea. A doua zi l -am sunat pe Roger
Penrose. El a fost de acord cu mine. Cred, de fapt, c el
i dduse seama de aceast propIetate a aiei . Totui , el
fol osi se o defini i e uor difelit a unei gur negre. El nu
real izase c l i mi tele unei guri negre, conform celor
dou defniii, a f aceleai i deci la fel ar f i ari i le lor,
cu condiia ca gaura neagr s se stabi l i zeze la o stare
cae nu se modi fic n ti mp.
Comportaea fr mi corae a aiei unei guri negre
ami ntea foarte mul t de comportaea unei mrimi fi zice
numi t entropie, care msoar gradul de dezordine al
unui si stem. Se tie din experien c dezordinea ti nde
s creasc dac l ucrurle snt lsate n voi a l or. (Cineva
trebuie numai s nceteze de a mai face reparaii n jurul
casei pentru a vedea aceasta! ) Se poate crea ordine din
dezordi ne (de exemplu, se poate zugrvi casa) dar
aceasta necesi t cheltuiea unui efort sau a unei energi i
i astfel scade canti tatea di sponi bil de energie ordonat.
O enunare exact a acestei idei este a doua lege a
termodi namici i . Ea afilm c entopi a unui si stem izolat
crete ntotdeauna i c atunci cnd se unesc dou si s
teme, entropia si stemului combinat este mai mare dect
suma entopi i lor si stemelor individuale. De exemplu, s


z

:

o

o
u
w

w
Z
:
w
I
GUIlENGR NU ST AADE NGR I 2
FGUl.E 7. 2 I 7. 3
cons iderm un si stem de molecule de gaz di ntr-o cutie.
Moleculele pot fi considerate ca mici bile de bi l i ard care
se ci ocnesc ncontinuu una de alta i de perei i cutiei .
Cu ct este mai mare temperatura gazul ui , cu att se
mi c mai repede moleculele gazul ui i c att mai frec
vent i mai tare se vor ciocni cu perei i cuti ei , cu att
mai mare va f presi unea exerci tat de ele asupra
peretilor. S presupunem c i ni tial toate moleculele snt
l 30 SCUT I STORIE A TIMPUlUI
l i mi tate printr-un perete la partea stng a cutiei . Dac
apoi pe:etele se scoate, mol ecul ele vor tinde s se
mprtie i s ocupe ambele j umti ale cutiei . La un
anumit moment ul terior ele ar putea, datort ntmplri i ,
s se gseasc toate n jumtatea dreapt sau napoi n
jumtatea stng, dar este mult mai probabi l c vor exi sta
numere aproximativ egale n cele dou j umti. O astfel
de stare este mai puin ordonat, sau mai dezordonat
dect starea i ni i al n care toate moleculele erau ntr- o
jumtate de cut i e. Pri n urmare, se spune c entropi a
gazului a crescut.

n mod asemntor, s presupunem c


se ncepe cu dou cuti i , una care conine mol ecul e de
oxigen i ceal alt cu mol ecule de azot. Dac se unesc
cutiile i se el i mi n peretele i ntermedi ar, moleculele de
oxi gen i de azot vor ncepe s se amestece. La un
moment ul terior cea mai probabi l stare ar fi un amestec
destul de uni form de molecule de oxi gen i azot n
ambele cuti i . Aceast stare ar f mai puin ordonat i
deci ar avea o entropie mai mare dect starea i ni ial a
celor dou cutii separate.
A doua lege a termodinamici i are un statut di fert de
acel a al celorl al te l egi ale ti i nei , cum este legea
gavi taiei a lui Newton, de exemplu, deoarece ea nu este
valabi l ntotdeauna, doar n marea maj oritate a cazu
rilor. Probabili tatea ca toate moleculele de gaz din prima
noastr cutie s se gseasc ntr- o jumtate de cutie la un
moment ulterior este de unu l a multe mi l i oane de m
"
i l i
oane, dar acest l ucru se poate ntmpl a. Totui , dac
cineva are o gaur neagr n apropiere, pare a fi un mod
mai uor de a nclca legea a doua: trebuie numai s se
arunce n gaura neagr materie cu entopie mae, cum ar
fi o cutie cu gaz. Entropi a total a materi ei di n afara
gurii negre ar scdea. Desi gur, se poate nc spune c
entropia total, i ncl usi v entopi a di n i nteriorul guri i
negre, nu a sczut -da, deoaece nu se poate prvi n
i nteriorul gurii negre, nu putem spune ct de mul t
GUIlEN'EGR NL SN AA DE NGR I 3 l
entropie are materia din i nterior. Deci, ar fi bine dac ar
exista o caracteri stic a gurii negre prin care obsera
torii din afara guri i negre s poate spune care este
entropia sa, i care ar crete ori de cte ori n gaura
neagr cade materi e care transpo11 entropie. Ca urmare
a descoperiri i descrse mai sus, c aria orzontul ui eveni
mentel or crete atunci cnd n gaura neagr cade materie,
un student n cercetare de la Pri nceton numi t Jacob
Bekenstein a sugerat c ari a orzontului evenimentelor
era o msur a entropiei gurii negre. Atunci cnd n
gaura neagr cade materie care transp0l1 entropie, ar i a
ori zontului su va crete, astfel c suma entropi i l or
materiei din afara gurii negre i a ariei orizonturi l or nu
s-ar micora niciodat.
Aceast ipotez prea s mpiedice nclcarea legi i a
doua a termodnamicii n maj oritatea situaiil or. Totui ,
avea un defect fatal . Dac o gaur neagr are entropie,
atunci ea tebuie s aib i temperatur. Dar un corp cu
o anumit temperatur trebui e s emi t radi aii cu o
anumit rat. Este un l ucru bine cunoscut c dac cineva
nclzete un vtrai n foc el strl ucete incandescent i
emite raiaii, dar i corpuri le cu temperaturi mai sczute
emit radiaii ; acest l ucru nu se obser n mod normal,
deoarece cantitatea l or este destul de mic. Aceast
radiaie este necesar pentru a preveni nclcarea legi i a
doua. Astfel , gurile negre trebuie s emit radi aii . Dar
chiar prin definitie, se presupune c gurile negre snt
obiecte care nu emit ni mi c. Prin urmare se pare c ar i a
orizontul ui evenimentelor unei guri negre nu poate f
pri vi t ca entropi a sa.

n 1 972 am scri s o l ucrare cu


Brandon Cae i un coleg american, Jim Bardeen, n
cae am artat c dei erau foarte mul te asemnri ntre
entropie i ari a orizontului evenimentului, exist aceast
difcultate apaent fatal. Trebuie s admi t c am scrs
aceast lucrare n parte datorit faptului c eram iritat de
I 32 SCUT I STORI E A TIMPULl
Bekenstei n care, si meam, uti l i zase n mod grei t des
coperirea mea prvind creterea ari ei orizontului eveni
mentul ui. Totui , n cele di n urm a rei ei t c el era
esenialmente corect, dei ntr- un mod la care desigur nu
se atepta.

n septembrie 1 973, n timp ce vi zi tam Moscova, am


di scutat despre gurile negre cu doi experi sovietici
Jakov Zeldovici i Al exandr Starobinsky. Ei m-au con
vi ns c, n conformitate cu principiul de inceritudine din
mecanica cuantic, corurile negre rotitoare trebuie s
creeze i s emit particule. Am crezut argumentele lor
din punct de vedere fi zic, dar nu mi -a pl cut modul
matematic n care au calculat emisia. Pri n urmare, am
nceput s elaborez o tratae matematic mai bun, pe
care am descri s-o la un semi nar i nut la Oxford l a
sfr itul l ui noiembrie 1 973.

n acel moment nu fcusem


calculele pentru a afl a ct de mult s-ar emite n real itate.
M ateptam s descopr doar radi ai a guri lor negre
rotitoare pe care Ze l dovici i Starobinsky o prezi seser.
Totui , cnd am fcut cal cul ul , am descoperi t, spre sur
priza i i ri tarea mea, c i guri le negre nerotitoa
i
'e ar
trebui aparent s creeze i s
'
emi t prli cule cu o rat
stai onar. La nceput am crezut c aceast emi sie arta
c una di n aproxi mai i le pe care le-am uti l i zat nu era
val abi l . Mi -era team c dac Bekenstein afl aceasta,
ar putea s o util izeze ca un argument suplimentar pentru
a-i susi ne ideile pri vi nd entropia gurilor negre, care
mi e tot nu-mi pl cea. Totui , cu ct m gndeam mai
mul t l a ea, cu att mai mul t prea c aproxi mai i l e ar
trebui s fe val abile ntr-adevr. Dar ceea ce m-a con
vins n cele din urm c emi si a era real a fost faptul c
spectul particulelor emi se era exact acela care ar fi fost
emi s de un corp fierbinte i c gaura neagr emi tea par
ticule cu exact rata corect pentr a mpiedca nclcarea
legii a doua. De atunci calculele au fost repetate n mai
GUlLE NGR NU Sh AADENGR l 33
mul te fone de al te persoane. Toate confirm c o gaur
neag tebuie s emit particule i radi aie ca i cnd ar
f un corp fierbinte cu o temperatur care depinde numai
de masa guri i negre: cu ct este masa mai mare, cu att
este mai sczut temperatura.
Cum este posibil s rezulte c o gaur neagr emite
partcule cnd noi tim c ni mic nu poate scpa di n or
zontul evenimentului su? Teoria cuantic ne d rspun
sul : particulele nu vin din gaura neagr, ci din spaiul
"gol " care se afl imediat n afara orizontului gurii
negre ! Putem nelege acest lucru n fel ul urmtor: Ceea
ce noi considerm un spai u "gol" nu poate fi complet
gol deoarece aceasta ar nsemna c toate cmpurile, cum
snt cmpurile gravi taional i electromagnetic, a trebui
s fie exact zero. Totui , valoaea unui cmp i rata sa de
modifcare n timp snt ca poziia i viteza unei particule:
princi piul de i ncerti tudine arat c, cu ct se cunoate
mai preci s una din aceste canti ti , cu att mai pui n
precis se poate cunoate cealalt. Astfel , n spaiul l iber
cmpul nu poate fi exact zero, deoarece atunci el ar
trebui s aib att o valoare preci s (zero) , ct i o rat
de modifi car preci s (zero) .

n valoarea cmpului tre


buie s exi ste o valoare mi nim a incerti tudi ni i sau
fuctuaiei cuantice. Se pot considera aceste fl uctuai i ca
perechi de prticule de l umi n sau gravi taie care apr
mpreun n acelai timp, se deprteaz i apoi se unesc
din nou i se anihilea reci proc. Aceste particule snt
particule vi rtuale ca particulele care transport fora
gravi taional a soarel ui : spre deosebire de parti culele
reale, ele nu pot fi observate di rect cu un detector de
parti cul e. Totui , efectele lor i ndirecte, cum snt
modifi cri mi ci ale energi ei orbitel or electroni lor din
atomi, se pot msura i concord cu prezicerile teoretice
cu un grad de precizie remarcabi l . Principiul de i ncerti
tudine mai prezice c vor exi sta perechi viruale similare
I 34 SCURT I STORIE A TIMPUUI
de paricule de materie cum snt el ectroni i i quarci i .

n
acest ca ns, un membru al perechi i va fi o particul i
cellalt o ant i parti cul (anti particulele de l umi n i
gravitaie snt acel eai ca Pa1i culele) .
Deoarece energi a nu poate f creat din ni mi c, unul
din parteneri di ntr-o pereche particul/antiparti cul va
avea energie poziti v i cel lal t partener energie nega
tiv. Cel cu energie negati v este condamnat s fie o par
ticul vi rtual de vi a scurt, deoarece n si tuaii nora
le particulele reale au ntotdeauna energie pozi tiv. Pri n
U1Iare trebui e s- i caute parteneml i s se ani hi leze
reciproc. Totui , o pa1i cul real n apropierea unui corp
masiv are mai puin energie dect dac s-a afa la mare
distan, deoarece a f nevoie de energie pentu a tidca-o
l a distan mpotri va ataciei gravitai onale a corpul ui .

n mod normal , energi a patti culei este nc pozitiv, dar


cmpul gravi tai onal din i nteri oml unei guri negre este
att de puternic nct chi ar o particul real poate avea
acol o energi e negati v. Pri n urmare, este posi bi l , n
prezena unei gUli negre, ca particula vu1ual cu energi e
negati v s cad n gaura neagr i s devi n o particul
sau anti parti cul real .

n acest caz ea nu mai trebuie s


se anihil eze cu pat1enerul su. i pa1enemi su aban
donat poate cdea n gaura. neagr. Sau, avnd energie
pozitiv, el poate scpa di n vecintatea gurii negre ca
o particul sau antiparticul reaI, (fg. 7. 4). Pentu un
observator afat la di stan, el va prea c a fost emi s
di n gaura neagr. Cu ct este mai mic gaura neagr, cu
att este mai sCUl1 di stana pe care parti cul a cu energie
negati v va trebui s o parcurg nai nte de a deveni o
particul real i astfel cu att va fi mai mare rata de
emi si e i temperatura aparent a guri i negre.
Energia pozitiv a radi aiei energetice ar f echi l i brat
de o curgere a parti cul elor de energie negati v n gaura
neagr. Prin ecuai a l ui Ei nstei n E = mc2 (unde E este
TIMPUL
SPATIUL
GUILE NGR NL SNT AA DE NGR
I 35
GAUR NEGR
(oloul .. lmuluO
FIGUA 7. 4
PERCHI
PARTIULATPARTIUL
o
energia, m este masa i c este vi teza l umi ni i ), energia
este proporional cu masa. Prin urmare, o curgere a
energiei negative n gaura neagr reduce masa sa.
Deoarece gaura neagr pierde mas, ari a ori zontului
evenimentului devine mai mic, dar aceast descretere
a entropiei gurii negre este mai mult dect compensat
de entopia radaiei emise, astfel c legea a doua nu este
nccat niciodat.
O gaur neagr cu masa de cteva ori mai mare dect
masa soarel ui ar avea o temperatur de numai o zecime
I36 SCUT I STORIE A TlMPUlUI
de mil i onime de grad peste zero absolut. Aceasta este
mult mai mic dect temperatura radiaiilor de microunde
care umplu uni versul (ci rca 2, 70 peste zero absol ut),
astfel c gurile negre ar emi te chiar mai pui n dect
absorb. Dac universul este destinat s se extind mereu,
temperatura radiai i l or de mi crounde va descrete n cele
din urm pn l a mai puin dect aceea a unei guri negre
de acest fel , care va ncepe s pi ard mas. Dar, chi ar i
atunci , temperatura sa a f att de sczut nct ar trebui
un mi l i on de mi l i oane de mi l i oane de mi l i oane de mi l i
oane de mili oane de mi l i oane de mili oane de mil i oae de
mi l ioane de mi l i oane de ani ( l urmat de aizeci i ase
de zerouri) pentru a se evapora complet . Acesta este un
timp mul t mai mare dect vrsta universul ui , cae este de
numai zece sau douzeci de mi l i arde de ani ( 1 sau 2
urmat de zece zerouri) . Pe de alt parte, aa cum s-a
menionat n capitolul 6, puteau exi sta guri negre prim
ordi ale cu masa mul t mai mi c dect dac s-a f format
pri n colapsul neregul ari ti l or din etapele foarte ti mpuri i
ale universul ui . As tfel de guri negre ar avea o tempera
tur mul t mai mare i ar emite radiaie cu o rat mul t
mai mare. O gaur neagr pri mordial cu o mas i ni ial
de un mi l i ard de tone ar avea un timp de vi a aproxi
mativ egal cu vrsta uni versul ui . Guri le negre pri mor
di ale cu masele i ni i ale mai mi ci dect aceast val oare a
f dej a complet evaporate, dar acelea <u mase puin mai
maIi ar emi te nc radi ai i sub fOIm de raze X i raze
gamma. Aceste raza X i gamma snt ca undele de
lumin, dar cu l ungi mea de und mult mai mi c. Astfel
de guri merit cu greu cal i fcativul de negre: n real i
tate ele snt al b incadescem i emi t energie cu o rat de
circa zece mi i de megawai .
Dac s-ar putea val orifca puterea sa, o gaur neagr
de acest fel ar putea aciona zece centrale electrce mari.
GUIlE N GR Nl ST AA DE NJGR I 37
Totui , acest lucr ar fi difici l : gaura neagr ar avea masa
unui munte comprimat n mai putin de a mil i oana mi li
onime dintr-un centimetru, dmensi unea nucleului unui
atom! Dac am avea o gaur neagr de acest fel la
suprafata pmntului , nu ar exi sta nici un mijl oc care s-o
opreasc s cad prin podea spre centrul pmntul ui . Ea
a osci la prin pmnt nai nte i napoi, pn ce, n cele di n
ur, s-ar stabi l iza n centr. Astfel c singurl l oc unde
se poate pune o astfel de gaur neagr n care s se poat
util iza energia pe care o emi te a fi pe o orbit n jurul
pmntul ui - i si ngurul mod n care poate f pus pe
orbit n j url pmntului ar f prin remorcaea unei mase
mar n fata sa, ca un morcov n faa unui mga. Aceasta
nu sun ca o propunere foarte practic, cel puin nu n
vi i torul apropiat.
Dar, chi ar dac nu putem valori fica emi si a acestor
guri negre primordiale, care snt ansele noastre de a le
obsera? Putem cuta razele gamma pe care le emit
gurile negre primordi ale n maj ori tatea vi eti i lor. Dei
radiai a celor mai mul te ar f fOat1e sl ab deoarece ele
snt foarte ndeprtate, total ul radiatii l or l or ar putea fi
detectabi l .

ntr-adevr, observm un astfel de fond de


raze gamma: fgura 7. 5 arat modul n care intensitatea
obselvat difer l a diferite frecvene (numrl de unde
pe secund) . Totui, acest fond ar f putut s fie generat,
i probabil a fost, de al te procese dect guri le negre
pIi mordi ale. Linia ntrerupt din figura 7. 5 arat modul
n care ar varia intensi tatea cu frecvena pentru razele
gamma emi se de gurile negre plimordi ale, dac ar fi n
medie 30 pe an-lumin cub. Aceast l i mi t nseamn c
guri le negre primordi ale ar fi putut forma cel mult o
mi li onime din matera din univers.
Gurle negre prmordi ale find att de putine, ar pea
putin probabil s exi ste una destul de aproape de noi
I 38
10
10
z
o 10

W
C

'
i 1
O I
0.01
cu
SCUT ISTORIE A TIMPULI
FONDUL DE R GMMA OBERVAT
- -
-
-
....
....
"
FONDUL DE R GMMA
PRI DIN 30DE GURI NEGR
PRIMRDIAE PE AN-UMIN CUB
1
"
,
ENERGIA FOTONUlUI (MeV)
FIGu"A 7. 5
,
,
10
\
\
\
\
\
,
1
pentru a o obsera ca surs i ndi vi dual de raze gamma.
Da, deoarece gravi ta i a ar atage gurl e negre primor
dale spre orice materie, ele trebui e s fie mult mai multe
n i n j urul galaxi i l or. Astfel , dei fondul de raze
gamma ne spune c nu pot exi sta n medie mai mul t de
30 de guri negre pri mordi ale pe an-l umin cub, nu ne
spun

nimic despre ct de multe pot fi n galaxi a noastr.
Dac ar fi , s spunem, de un mi l ion de ori mai mul te
dect ci fra de mai sus, atunci gaura neagr cea mai
apropiat de noi ar fi probabil l a o distan de circa un
mi l i ard de ki l ometri , sau cam tot att de departe ca i
GUlLE NGR NU s AA DENEGR l 3
Pl uto, cea mai ndeprtat pl anet cunoscut. i l a
aceast di stan ar fi foarte difci l s s e detecteze emi si a
constant a unei guri negre, chi ar dac ar fi de zece mi i
de megawai . Pentru a obsera o gaur neagr primor
di al ar trebui s se detecteze Cteva cuante de raze
gamma care vin din aceeai direcie, ntr-un intelval de
timp rezonabil , de exempl u, o sptmn. Altfel , ele pot
reprezenta pur i si mplu o parte din fond. Dar princi piul
cuantic al l ui Planck ne spune c fiecare cuant de raze
gamma ae o energie foarte nalt, astfel c pentru a radia
chiar zece mii de megawai nu snt necesae mul te
cuante. i pentru a obsera aceste Cteva cuante ce vi n
de l a o di stan ca aceea l a care se gsete Pluto, a fi
necesar un detector de raze gamma mai mare dect ori
care detector construit pn acum.

n pl us, detectorul ar
trebui s fi e n spati u, deoarece razele gamma nu pot
strbate atmosfera.
Desi gur, dac o gaur neagr afat la di stanta la care
se gsete Pluto ar aj unge l a sfri tul viei i sal e i ar
exploda, emi si a expl oziei fnal e ar f uor de detectat .
Da, dac gaura neagr emite de zece sau douzeci de
mi l i arde de ani , ansa de a aj unge l a un sfri t n
urmtori i Civa ani , n loc de Cteva mili oane de ani n
trecut sau n vi i tor, este ntr-adevr foae mic! Astfel ,
pentru a avea o ans rezonabi l de a vedea o explozie
nai nte ca fondurile pentru cercetare s se termine, ar
trebui s se gseasc o cale de detectare a exploziei
afate n i nterorul unei di stante de un an lumin i nc
ar exi sta problema unui mae detector de raze gamma
pentru a observa cele Cteva cuante de raze gamma pro
venite din explozi e.

n acest caz ns, nu ar f necesa s


se deterine c toate cuantele vin din aceeai direcie:
ar fi destul s se observe c ele au sosi t toate ntr-un
interal de timp, pent a avea destul ncredere c ele
provi n din aceeai explozie.
I 40 SCURT ISTORIE A TIMPUUI
Un detector de raze gamma capabi l s depi steze gu
rle negre primordi ale este nteaga atmosfer a pmn
tul ui . (

n orice caz, no
i
nu putem constmi un detector
mai mare! ) Atunci cnd o cuant de raze gamma cu
energie nalt l o
v
ete atomi i atmosferei noastre, ea
creeaz perechi de el ectroni i pozitroni (antielectroni ).
Cnd acetia l ovesc al i atomi ei creeaz la rndul l or mai
multe perechi de electroni i pozitroni , astfel c se obi ne
aa-numita cascad de electroni . Rezultatul este o for
de l umi n numit radiaia Cerenkov. Prin Ulm are , se pot
detecta impul surile de raze gamma cutnd scnteieri de
lumin pe cerul nopii . Desi gur, exi st i al te fenomene
care pot produce scnteieri pe cer, cum snt ful gerele i
refexiile l umi ni i sol are pe satelii i resturi de satelii n
mi care pe orbi t. Impul surile de raze gamma se pot
deosebi de aceste efecte observnd scnteierile simul tan
din dou l ocuri ndepIlate unul de cellal t . O astfel de
cercetare a fost efectuat n Arizona de doi oameni de
tiin din Dublin, Neil Porter i Trevor Weekes, fol o
sind tel escoape. Ei au gsi t mai multe scnteieri, dar ni ci
una care s poat fi atrbuit si gur i mpul surilor de raze
gamma provenite de la guri le negre primordi al e.
Chi ar dac rezul tatel e cuti i guri lor negre primor
diale snt negati ve, el e ne dau, totui , i nformati i i mpor
tante despre etapele foate timpuii ale universului . Dac
universul timpuriu era haotic sau neregul ar, sau dac pre
siunea materiei era sczutp, ar f fost de ateptat s se
produc mai multe gUli negre primordiale dect l i mi ta
stabi li t dej a de observaiile noast'e asupra fondului de
raze gamma. Numai dac universul ti mpuri u era foarte
omogen i izotrop, cu o presi une nalt, se poate explica
absena unui numr mai mae de gui negre prmordiale
obserate.
GUIlE^GR NL sf AADE ^GR 1 4 1
* * *
Ideea radiaiilor ce provin de la guri le negre a fost
pri mul exemplu de prezicere care depi nde n mod
esenial de amble mari teori i ale acestui secol , rel ativi
tatea generali zat i mecanica cuanti c. Ini i al , ea a
strnit multe opoziii deoarece deranj a punctul de vedere
exi stent : "Cum poate o gaur neagr s emi t ceva?"
Atunci cnd am anunat pri ma oar rezultatele calculelor
mele l a o conferin la Laboratorul Rutherford-Appleton
de lng Oxford, am fost ntmpinat cu nencredere. La
sfr itul comunicrii mele preedintele edinei , John G.
Taylor de l a Kings Col lege, Londa, a pretins c totul era
o prosti e. El a scris chi ar o l ucrare pe aceast tem.
Totui , n cele din urm maj oritatea oameni l or, incl usi v
John Taylor au aj uns la concluzia c guri l e negre tre
buie s radieze ca i corpurile fierbini dac idei l e
noastre pri vi nd relativi tatea general izat i mecanica
cuanti c snt corecte. Astfel , chiar dac nu am reui t s
gsim o gaur neagr primordial, exist un acord destul
de general c dac am f reuit, ea ar f trebuit s emit
o mulime de raze gamma i raze X.
Exi stena radi aiei guri l or negre pare s nsemne c
colapsul gravi taional nu este att de fi nal i ireversibil
cum am crezut odat. Dac un astronaut cade ntr-o
gaur neagr, masa acesteia va crete, dar n cele din
urm energia echi valent masei supli mentare va fi
returnat universului sub for de radiai i . Astfel, ntr-un
sens, astronautul va fi , ,ecicl at". Ar fi totui un mod
nesati sfctor de imortali tate, deoarece orce noi une per
sonal despre timp va aj unge la sfrit atunci cnd asto
nautul este di strus n i i l teriorul gurii negre ! Chiar i
tipurile de particule care ar f emise n cele di n urm de
l 42 SCUT ISTORIE A TIMPUlUI
gaura neagr ar fi n' general diferite de acel ea care
forau astronautul : si ngura caacteristic a astonautului
care ar supravieui ar fi masa sau energia sa.
Aproxi maiile pe care le-am folosit pentru obinerea
elisiei gur lor negre ar trebui s aci oneze bine atunci
cnd gaura neagr are o mas mai mare dect o fraciune
di ntr-un gam. Totui , ele vor da gre l a sfritul vieii
gurii negre cnd masa sa devi ne foarte mic. Rezultatul
cel mai probabil pare a fi c gaura neagr pur i simplu
va di sprea, cel puin din regi unea noast a universul ui ,
lund cu ea astronautul i Olice singulritate cae ar putea
f n ea, dac ntr-adevr exist una. Aceasta a fost pri ma
indicai e c mecanica cuanti c poate el i mi na singu
l ari t i l e prezi se de rel ati vi tatea general i zat. Tot ui ,
metodele pe care eu i al ii le-am utilizat n 1 974 nu au
putut s rspund ntreblilor cum este aceea dac sin
gul ariti l e s-ar produce n gravi tai a cuanti c. Pri n
urre, din 1 975 am nceput s el aborez o abordre mai
puternic a gravitaiei cuant i ce bazat pe ideea l ui
Richard Feynman a sumei i stori i l or. Rspunsuri le pe
care aCt ast abordare le sugereaz pentru ori gi nea i
soarta uni versul ui i el ementel or sale, cum snt
astonaui i, vor f prezentate n urmtoarele dou capitole.
Vom vedea c, dei principiul de incertitudne introduce
limti asupra preciziei tturor prezicelior noaste, el poate
elimina, n acelai timp, lipsa fundamental de predictibii
tate care se produce l a o singulaitate a spati u-timpului .
8
Originea i soaa universului
Teoria general a rel ativitii a lui Einstein prezicea
c spai u-timpul a nceput la si ngulari tatea Big Bang i
a aj unge la sfrit l a singulari tatea Bi g Crunch* (dac
ntreg universul ar suferi di n nou un colaps) sau la o sin
gulartate n i nteriorul unei gur negre (dac o regiune
l ocal, cum este o stea, ar suferi un colaps). Orce mate
rie care a cdea n gaur a fi di strus la singulritate,
i ar n afar ar conti nua s se si mt doar efectul
gravitaional al masei sal e. Pe de alt parte, atunci cnd
snt luate n considerare efectele cuantice, prea c masa
sau energia materiei s-ar rentoarce n cele
d
i n un la
restul universului i c gaura neagr, mpreun cu singu
l ari tatea din i nteri orul su s-ar evapora i , n fi nal , ar
disprea. Ar putea avea mecanica cuantic
u
n efect tot
att de dramatic asupra singul aritilor Bi g Bang i Big
Crunch? Ce se ntimpl n realitate n etapele foarte tim
puri i sau trzii ale universul ui , cnd cmpurile gravi tai o
nale snt att de puternice nct efectele cuantice nu pot
fi i gnorate? Are universul , de fapt, un nceput sau un
sfrit? i dac da, cum arat ele?
Prin ani i 1 970 studiam n principal gurile negre, dar
n 1 98 1 i nteresul meu n ceea ce privete ori ginea i
soara universului a fost reani mat cnd am ascultt o con-
* Maea Implozie (n. t.).
l 4 SCURT I STORIE A TIMPULI
ferin asupra cosmol ogiei, organizat de iezuii la Vati
can. Bi serica Catolic a fcut o mare greeal cu Gal i l ei
cnd a ncercat s supun l egi i o problem de ti in,
decl arnd c soarele se mic n jurul pmntul ui . Acum,
dup mai multe secole, ea a hotrt s invite mai muli
experti cu care s se consul te n probleme de cos
mologi e. La sfritul conferi nei participanii au avut o
audien la Pap. El ne-a spus c era bine s se studi eze
evol uia universului dup Big Bang, dar nu ar trebui s
facem cercetri n ceea ce privete Big Bang-ul nsui
deoarece acela a fost momentul Creaiei i deci l ucIUl
Domnului . Am fost bucuros atunci c el nu cunotea
subiectul comunicrii pe care tocmai o i nusem la con
ferin -posibilitatea ca spaiu-timpul s fe fi nit dar s
nu ai b l i mite, ceea ce nseamn c el nu a avut un
nceput, un moment al Creaiei . Nu doream s am soarta
lui Gal i l ei , cu care mpesc un sentiment de identi
tate, n parte datori t coincidenei de a m fi nscut l a
exact 30 de ani dup moartea sa!
Pentru a explica i dei le pe cae eu i alii l e aveam
despre modul n cae mecanica cuantic poate afecta ori
ginea i soarta universului , este necesar mai nti s fie
neleas istori a general acceptat a universului , conform
cu ceea ce se cunoate sub numele de "model ul Bi g
Bang fi erbi nte". Aceasta presupune c uni versul este
descri s napoi pn l a Big Bang de un model Friedmann.

n aceste modele se gsete c atunci cnd uni versul se


extinde, materia sau radiaia din el se rcesc. (Atunci
cnd universul i dubleaz mri mea, temperat ura sa
scade l a j umtate. ) Deoarece temperatura este o msur
a energiei (sau vi tezei ) medi i a parti cul el or, aceast
rci re a universului ar avea un efect i mportant asupra
materiei din el . La temperaturi foarte nalte, particulele
s-ar mi ca att de repede nct ele ar putea scpa de orice
atracie di ntre ele datorat fortelor nucleare sau electro-
ORIGI^A I SOARTA LIVERSLUI 145
magnetice, dar atunci cnd se rcesc ar fi de ateptat ca
paticulele care se atrag reciproc s nceap s se g
peze. Mai mult, chiar i tipurile de paicule care exist
n uni vers ar depinde de temperat ur. La
t
emperaturi
destul de nalte, particulele au o energie att de mare nct
ori de cte ori se ci ocnesc s- ar produce multe perechi
particulantiparticul dferi te - i dei unele din aceste
particule s-ar anihila prin ciocni rea cu antiparticule, ele
s-ar produce mai repede dect s-ar putea anihila. Totui ,
l a temperaturi mai j oase, cnd palliculele care se cioc
nesc au mai puin energie, perechile particul/antipar
ticul s-a produce mai l ent - i ani hi l area ar deveni
mai rapid dect producerea.
Chi ar l a Big Bang, se crede c universul avea dimen
siunea zero i astfel era i nfi ni t de fi erbinte. Dar pe
msur ce universul se extindea, temperatura radi aiei
scdea. O secund dup Bi g Bang, ea ar fi sczut la circa
zece mi l i arde de grade. Aceasta este de circa o mie de
ori mai mare dect temperatura din centrul soarelui , da
temperaturi att de nalte se ati ng n exploziile bombelor
H.

n acest moment universul ar f coninut n maj ori tate


fotoni , electroni i neutri ni (particule extrem de uoare
care snt afectate numai de interaciile sl abe i de gravi
taie) i atiprliculele lor, mpreun cu protoni i neutoni.
Cnd universul conti nua s se extind i temperatura con
ti nua s scad, rata cu care perechi le electron/anti
electron erau produse n ciocniri ar f sczut sub rata l a
cae erau distmi pri n ani hi l are. Astfel, majoritatea elec
tronilor i antielectronilor s-ar f ani hi l at reci proc pro
ducnd mai mul i fotoni, rmnnd doar civa electroni .
Totui , neutri nii i antineuti ni i nu s-ar f anihilat reci
proc, deoarece aceste particul e i nteraci oneaz foarte
slab ntre ele i cu alte particul e. Astfel , ele pot exi sta i
astzi . Dac am putea s l e obserm, aceasta ar repre
zenta o dovad a i magi ni i unei etape ti mpuri i foarte
146 SCUT ISTORIE A TIMPUUI
ferbini a universul ui . Din nefericire, astzi energi i le lor
a f prea sczute pentu ca s le putem obsera direct .
Totui , dac neutrini i nu sn li psii de mas, ei au o ma
s proprie mic; aa cum a sugerat un experment rusesc
neconfirmat , real i zat n 1 98 1 , am putea s- i detectm
indirect: ei ar putea fi o fon de "materie neagr", ca
aceea menionat mai nainte, cu o atacie gravitai onal
suficient pentru a opri expansiunea uni versul ui i a
determina colapsul su.
La ci rca o sut de secunde dup Big Bang, tempera
tura ar f sczut l a un mi l i ard de grade, temperatura din
interiorul cel or mai ferbini stele. La aceast tempratur
protoni i i neutroni i nu ar mai avea energie sufi cient
pentru a scpa de atacia interaciei nucleare tar i ar fi
nceput s se combine producnd n
u
cleele atomului de
deuteriu (hidrogenul greu), care conine un proton i un
neutron. Nucleele de deuteri u s-au combinat apoi cu mai
muli protoni i neutoni formnd nucleele de heliu, care
conin doi protoni i doi neutroni , precum i canti ti
mici din dou elemente mai grele, l i ti u i beri l i u. Se
poate calcula c n model ul Big Bang fi erbinte circa un
sfert din protoni i neutroni ar f fost convertii n nuclee
de hel i u, mpreun cu o cantitate mic de hidogen greu
i alte elemente. Neutronii rmai s-ar fi dezi ntegrat n
protoni , care snt nucleele atomilor de hidrogen obi nui t .
Aceast imagine a unei etape timpurii ferbini a uni
versul ui a fost l ansat pentru prima oar de savantul
George Gamow nt-o celebr l ucrare scri s n 1 948 cu
un student al su, Ralph Alpher. Gamow avea si mul
umorl ui -el l -a convi ns pe savantul Hans Bethe s- i
adauge numele la lucrare pentru ca l i sta de autori
, .lpher, Bethe, Gamow" s semene cu pri mele l i tere
din alfabtul grec alpha, beta, gamma, care erau foarte
p
otvite pentru o lucrare privind nceputul universul ui !
In aceast l ucrare, ei au fcut o prezicere remarcabil c
ORI GINA I SOARTA LIVERSUlUI I 47
radiaia (n fon de fotoni) din etapele timpurii foarte
ferbini ale universului ar trebui s exi ste i astzi , dar
avnd temperatura redus la numai cteva grade peste
zero absolut (-273C). Aceast radiaie a fost descoperit
de Penzias i Wilson n 1 965 .

n timpul n care Al pher,


Bethe i Gamow i scriau lucrarea, nu se ti au prea
multe despre reaci i l e nucl eare ale prot oni l or i neu
troni l or. Preziceri le fcute pentru propori i l e diferitelor
elemente din universul timpuriu au fost deci destul de
inexacte, dar aceste calcule au fost repetate n l umi na
unei cunoateri mai bune i acum concord foarte bine
cu ceea ce observm.

n plus , este foate greu s expli


cm altfel de ce trebuie s fie att de mul t heliu n uni
vers. Prin urmare, avem destul ncredere c aceasta este
imaginea corect, cel put i n mergnd napoi pn la circa
o secund dup Bi g Bang.

n timp de cteva ore de l a Bi g Bang, producerea heli


ului i a altor elemente s-a fi opri t . i dup aceea, n
Ulmtorul milion de ani universul ar fi continuat s se
exti nd, f a se ntmpl a prea mul te.

n cele di n urm,
o dat ce temperatura a sczut l a cteva mi i de grade i
electroni i i nucleele nu mai aveau suficient energie
pentru a depi atacia electromagnetic di ntre ele, ei
ar fi nceput s se combine formnd atomi i . Universul
ca un ntreg a f continuat s se extind i s se rceasc,
dar, n regiuni care erau putin mai dense dect media,
expansiunea ar f fost ncetinit de atractia gravitational
supl imenta. Aceasta ar opri n cele di n urm expansi
unea n unel e regiuni i le- ar detenina s produc di n
nou col apsul .

n t i mp ce se producea col apsul l or,


atacia gravitational a materiei din afara acestor regiuni
le poate face s nceap s se roteasc uor. Pe msur
ce regi unea colapsul ui devi ne mai mic, ea s-ar roti mai
repede - aa cum patinatori i care se rotesc pe gheat,
se rotesc mai repede dac i in bratele strnse.

n fi nal,
148 SCUT lSTORlE A TlMPLLLl
cnd regi unea a deveni t destul de mic, ea s-ar roti destul
de repede pentru a echi l i bra atracia gravi tai onal i
astfel s-au nscut galaxi i l e rotitoae, n form de disc.
Alte regiuni, care nu au nceput s se roteasc, ar deveni
obiecte de form oval, numi te gal axi i el i ptice.

n
acestea, colapsul s-ar opri deoarece prile individuale
ale galaxi ei s-a roti pe orbit stabil n j urul centrului
su, da galaxia nu ar avea o rotaie global .
Pe msur ce trece timpul , gazul de hidrogen i hel i u
din gal ax i i s-ar rupe n nori mai mi ci care ar suferi un
colaps sub propri a lor gravitaie. Cnd acetia se contrac
f i atomii din i nteri or se ci ocnesc unii cu al ii, tempera
tura gaului a crete, pn ce, n fnal, el ar deveni destul
de ferbinte pentu a ncepe reaciile de fuzi une nuclea.
Acestea convertesc hidrogenul n mai mul t heliu i
cldura degaj at determi n creterea presi unii i astfel
opri rea contractiei ul teri oare a noril or. Ele rmn stabile
n aceast stare un timp ndelungat ca stele asemntoae
soarel ui nostru, care transform hi drogenul n hel i u i
radi az energia rezultant sub form de cldur i
lumi n. Stelele mai masive ar trebui s fe mai fierbini
pentu a echili bra atacia lor gravi taional mai puter
nic, determinnd producerea att de rapid a reaciilor
nucleare de fuziune nct ele i-ar epuiza hidogenul doar
ntr-o sut de mili oane de ani . Atunci ele s-ar contracta
uor, pe msur ce continu s se nclzeasc, ar ncepe
s transfore heliul n elemente mai grele cum snt car
bonul sau oxigenul. Aceasta ns nu ar eli bra prea mult
energie, astfel c s-ar produce o criz, aa cum s-a atat
n capitolul despre guri l e negre. Ce se ntmpl apoi nu
este complet clar, dar se pare c regiunile centrale ale
stelei ar suferi un colaps spre o stare foarte dens, cum
este o stea neutonic sau o gaur neagr. Regi unile exte
roare ale stelei pot izbucni uneori nt-o expl ozie teribil
numit supemova, care a l umina toate celel alte stele din
ORI GIA I SOARTA UIVERSLlLI 149
galaxi a sa. Unele din elementele mai grele produse spre
sfri tul vi ei i stelei ar fi azvrli te napoi n gazul di n
galaxie i ar reprezenta o pate din materialul brut pentu
urmtoarea generaie de stel e. Propri ul nostru soare
conine ci rca doi la sut din aceste elemente mai grele,
deoarece el este o stea din generaia a doua sau a treia,
format acum circa cinci mi l i arde de ani di ntr-un nor
roti tor de gaz care conti nea resturi le unor supernove
anteri oare. Majoritatea gazului din nor a forat soarele
sau a fost aruncat n af, dar o canti tate mic de ele
mente grele s-au grupat i au forat corpuri le care acum
se mi c pe orbite n j urul soael ui, pl anete aa cum este
pmntul.
Pmntul a fost la nceput foarte fi erbi nte i fr
atmosfer.

n decursul timpului el s-a rci t i a cptat


o atmosfer din emi si a de gaze a roci !
,
of.

n aceast
atmosfer timpurie nu am fi putut supravie ui . Ea nu
coninea oxigen, ci o mulime de alte gaze on'vi toae
pentr noi , cum snt hidrogenul sul furat (gazul care d
oul or stricate mi rosul lor) . Exi st ns alte fore pri mi
ti ve de vi a care se pot dezvolta n aceste conditi i . Se
crede c ele s-au dezvol tat n oceane, posi bil ca rezultat
al combinri lor ntmpl toae de atomi formnd structuri
mari, numi te macromolecule, cae erau capabi le s
asambleze ali atomi din ocean n structuri asemntoare.
Astfel , ele s-ar fi reprodus i mul tiplicat.

n unele cazuri
exi stau erori la reproducere. Maj oritatea acestor erori
erau astfel nct noile macromolecule nu se puteau repro
duce i n cele di n urm se di strugeau. Totui , cteva
erori ar fi produs macromolecule care er"u chi ar mai
bune reproductoae. Ele aveau deci un avantaj i au
ncercat s nlocuiasc macromoleculele i nitiale.

n acest
fel a nceput un proces de evoluie care a dus l a dezvol
tarea unor org.li sme auto-reproductoare din ce n ce
mai complicate. Pimele fore primitive de vi a con-
150 SCUT l STORlE A TIMPLlLl
sumau diferite materiale, inclusiv hidrogen sulfurat, i
elibrau oxigen. Acest fapt a modifcat teptat atmosfera
la compoziia p cae o are astzi i a penis dezvol tarea
unor fone de vi a mai evol uate cum snt peti i , rep
tilele, mamiferele i , n cele din urm, rasa uman.
Aceast imagine a universul ui cae a nceput foate
ferbinte i s-a rcit pe msur ce s-a extins este n con
cordan cu toate dovezile experimentale p care le avem
astzi. Cu toate acestea, ea las fr rspuns mai multe
ntrebri importante:
1 ) De ce a fost universul timpuriu aa de fierbinte?
2) De ce este universul att de omogen la sca mare? De
ce arat la fel n toate punctele din spaiu i n toate
directiile?

n special , de ce temperatura radiaiei de


fond de microunde este aproape aceeai cnd privim
n direcii diferite?

nt-un fel este ca atunci cnd pui


o ntrebare la examen mai mul tor studeni . Dac toi
dau exact acelai rspuns, poi fi si gur c au comu
nicat ntre ei . i totui , n modelul descris mai sus,
l umina nu ar fi avut timp de la Bi g Bang s ajung de
la o regiune ndeprtat la alta, chi ar dac regi unile
erau apropi ate n universul timpuru. Conform teoriei
relativiti i , dac l umi na nu poate aj unge de l a o
regiune la alta, nici o alt i nformaie nu poate. Astfel ,
nu ar fi existat ni ci un mod n care diferte regiuni
di n universul timpuriu . ar f putut aj unge s aib
aceeai temperatur, n afar de cazul cnd pentru un
motiv necunoscut s-a ntmplat ca ele s poreasc de
l a aceeai temperatur.
3) De ce a nceput uni versul cu o rat de expansiune att
de apropiat de cea critic, ce separ modelele care
sufer un nou colaps de acelea n care continu s se
extind pentu totdeauna, astfel c acum, zece mili
arde de ani mai tzi u, el tot se mai extinde cu o rat
ORI GINEA l SOARTA UIVERSULI I 5 I
apropiat de cea crtic? Dac rata de expansiune l a
o secund dup Bi g Bang ar f fost mai mi c cu o
parte dintr- o sut de mi l i arde de mi l i oane. universul
ar fi suferit un nou col aps nainte de a fi aj uns la
dimensi unea actual.
4)

n ciuda faptului c universul este att de omogen i


izotrop l a scar mare. el conine neregulart i cum
snt stelele i gal axi i l e. Se crede c acestea s-au tez
voltat din mici diferene ale densiti i universului tim
puriu de la o regi une la alta. Care a fost ori gi nea
acestor fuctuaii ale densiti i ?
Teora general a rel ativiti i nu poate explica singur
aceste caracteri stici sau rspunde la aceste ntrebri
datorit preziceri i sale c uni versul a nceput cu o den
sitate infi ni t l a si ngul aritatea Big Bang-ului . La singu
l aritate, rel ati vi tatea generali zat i toate celelalte legi
al e fzicii nceteaz s mai funcioneze: nu se poate pre
zice ce va rezulta din si ngul aritate. Aa cum s-a explicat
ul telior aceasta nseamn c Big Bang-ul i toate eveni
mentele dnaintea lui pot f eliminate din teore, deoarece
ele nu pot avea vreun efect asupra ceea ce obserm noi .
Spaiu-timpul a avea o li mi t -un nceput la Bi g Bang.
Se pare c tii na nu a descoperit un set de l egi cae,
n l imitele determi nate de principiul de incertitudine, ne
spun cum se va dezvolta uni versul n ti mp, dac ti m
staea sa l a un moment dat. Poate c aceste l egi au fost
iniial decretate de Dumnezeu. dar rezult c de atunci
el a l sat universul s evol ueze conform acestora i nu
intervi ne. Dar cum a ales el starea sau configuraia
iniial a universul ui ? Care erau "condi i i l e l a l i mi t" la
nceputul timpul ui ?
Un rspuns posi bi l este de a spune c Dumnezeu a
ales confguraia i ni i al a universului din motve pe care
noi nu putem spera s le nelegem. Aceasta. desigur. ar
f fost n pterea unei fine atotuterice, da dac ea l -ar
152 SCLRT lSTORlE A TlMPLJ Ll
f nceput nt-un mo att de nenteles, de ce a ales s-I
lase s evolueze conform unor legi pe care le-am putea
ntelege?

nteaga istorie a ti i ntei a constat n ntelegerea


treptat a faptului c evenimentele nu se produc arbi trar,
ci refect o anumit ordine fundamental, care poate fi
sau nu de i nspiratie divin. Ar fi natural s se presupun
c aceast ordine a trebui s se aplice nu numai legil or,
dar i conditiilor la li mi t ale spatiu-timpului care spe
cifc staea initial a uni versului . Poate exista un mare
numr de modele al e universul ui cu di ferite conditi i
i ni ti ale care toate respect l egi le. Ar trebui s exi ste un
principiu care s aleag o stare iniial i deci un model
cae s reprezinte universul nostru.
O astfel de posi bi li tate o reprezint aa- numitele
condiii la l imi t haotice. Acestea presupun implicit c
universul este spaial infnit sau c exi st infnit de multe
universuri .

n condiiile la l i mi t haotice, probabilitatea


de a gsi o aumit regiune a spatiului ntr-o confguratie
dat imediat dup Big Bang, este aceeai , ntr-un fel , cu
probabil itatea de a o gsi n oricare alt configuraie:
starea i ni ial a universul ui este aleas pur i si mpl u
ntmpltor. Aceasta a nsemna c universul timpuriu a
fost probabil foarte haotic, neregulat , deoarece exi st
mult mai multe confi guraii haotice i dezordonate ale
universului dect cele omogene i ordonate. (Dac fie
care confi guraie are probabili tate egal, este probabil c
universul a nceput ntr-o stae haotic i dezordonat,
pur i si mplu deoarece exi st mult mai multe dintre
acestea. ) Este greu de vzut cum au putut da natere
aceste conditii ini tiale haotice unui uni vers att de omo
gen i regulat la scar mare cum este al nostru astzi . Ar
fi fost de ateptat ca fuctuai i le de densitate ntr-un
model de acest fel s cond
u
c la formarea mul t mai
multor guri nege primordi ale dect li mi ta superi oar
cae a fost deterinat prin obseraiile asupra fondului
de raze gamma.
ORI GIA l SOATA UIVERSLLl 153
Dac universul este ntr-adevr i nfni t n spai u, sau
dac exi st i nfinit de multe uni versuri , a exi sta probabil
unele regi uni mari undeva, care au nceput n mod
omogen i uniform. Este cam ca bine cunoscuta ceat
de maimue care l ovesc clapele unor maini de scris -
majori tatea celor scri se nu a nsemna ni mi c, dar foarte
rar, pur i simplu di n ntmpl are, vor scrie unul dintre
sonetele lui Shakespeare. Si mila, n cazul universului,
s-ar putea ntmpl a ca noi s trim ntr-o regiune care
din ntmplare este omogen i izotrop? La pri ma
vedere acest l ucru ar fi foarte putin probabil deoarece
numrul unor astfel de regi uni netede ar fi cu mult
dpit de cel al regiunilor haotice i neregulate. Totui ,
s presupunem c numai n regiuni le omogene se formau
gal axi i i stele i erau condii i propice pntu dezvol tarea
unor organi sme compli cate auto-reproductoare ca ale
noastre, care erau capabi le s pun ntebarea: De ce este
uni versul att de omogen? Acesta este un exemplu de
apl icare a ceea ce se numete principiul antropi c, care
poate f parafraat astfel : "Vedem universul aa cum este
deoarece exi stm. "
Exi st dou versi uni al e principiului antropi c, sl ab i
tare. Principiul antropic slab afrm c ntr- un uni vers
care este mare sau i nfinit n spatiu i/sau timp, condi i i le
necesare pentru dezvol tarea vi etii inteli gente s-ar ntl ni
numai n anumi te regi uni l imi tate n spatiu i ti mp.
Fiintele i nteligente di n aceste regiuni nu ar trebui deci s
fie surpri nse dac ar obsera c poziti a lor n univers
sati sface condi i i l e necesare pentru exi stena lor. Este
cam ca o persoan bogat care triete ntr-o vecintate
prosper fr s vad srci a.
Un exemplu de uti lizare a princi pi ului antropic slab
este de a "explica" de ce s-a produs Bi g Bang-ul acum
circa zece mi l i arde de ani -pentru c att este necesar
fii ntelor inteligente s evolueze. Aa cum s-a explicat
1 54 SCURT ISTORIE A TIMPUlUI
mai SUS, a trebuit s se foneze mai nti o generaie tim
purie de stele. Aceste stele au tansformat o parte din
hidrogenul i heliul i niial n elemente cum snt carbonul
i oxi genul , di n care sntem fcui . Apoi stelele au
explodat fonnd supemove i resturile lor au fonat alte
stele i planete, printre care acelea din Si stemul nostru
Sol ar, care are vrsta de ci rca ci nci mi l i arde de ani .
Pri mele unul sau dou mi l i arde de ani di n exi st
e
na
pmntului au fost prea fierbini pentru ca s se poat
dezvolta ceva compl icat. Restul de tei miliarde de ani
au fost consumai de lentul proces al evoluiei biol ogice,
care a condus de la organi smele cele mai simple l a fiine
capabile s msoare timpul napoi pn la Big Bang.
Putine persoane ar contazice valabilitatea sau utili
tatea principiului antopi c sl ab. Unii ns merg mult mai
depare i propun o versiune tare a principiului . Confon
acestei teori i exi st mul te uni versuri diferite sau multe
regiuni diferite ale unui si ngur univers, fiecare cu pro
pria confguaie i niial i , poate, cu propri ul set de legi
tii ntifce.

n majori tatea acestor universur, condi i ile nu


ar fi corespunztoare pentru dezvol tarea organismelor
complicate; numai n puine universuri care snt ca al
nostu s-ar dezvol ta fiinte i ntel igente i ar pune ntre
barea: .. De ce este universul aa cum l vedem?" Atunci
rspunsul este simpl u: Dac a fi fost altfel , noi nu am
f fost aici !
Legi l e ti i nei , aa cum le cunoatem n prezent,
contin multe numere fundamentale, cum snt mrimea
sarcinii electrice a electonul ui i raportul dinte masele
protonului i electonului . Nu putem, cel putin n pre
zent, s prezicem din teorie valorile acestor numere -
trebuie s le gsim din observatii . Poate c nt-o zi vom
descoperi o teorie unifcat complet cae s le prezic
pe toate, dar este posibil, de asemenea, ca unele dintre
ele sau toate s varieze de la un univers la altul sau n
ORI GIA I SOARTA LIVERSLdUI I 55
cadrul unui si ngur uni vers . Este remarcabi l c valorile
acestor numere par s fi fost foarte bine aj ustate, nct s
fac posibil dezvol tarea vieii. De exempl u, dac sar
cina electric a unui el ectron ar fi doar puin diferit,
stelele nu ar f putut ade hidrogen i hel i u, sau ele nu
a f putut exploda. Desi gur, ar fi putut exi sta alte forme
de via i ntel i gent, pe care scrii torii de l i teratur
tiinifico-fantastic ni ci n-au vi sat-o, care nu ar avea
nevoie de lumina unei stele ca soarel e nostr sau de ele
mentele chi mice mai grele care se fOImeaz n stele i
snt mprti ate n spai u atunci cnd steaua expl odeaz.
Cu toate acestea, pae s fie clar c exi st rel ativ puine
val ori numerice care ar permite dezvoltarea unei forme
de via inteligente. Majori tatea seturi lor de valori a da
natere unor universuri care, dei ar putea fi foarte fru
moase, nu ar conine pe ci neva care s poat admira acea
frumusee. Acest fapt poate fi consi derat ca un scop
divin al Creaiei i alegeri i legilor tiinei sau ca spriji n
pentru principiul antropic tare.
Exi st mai mul te obieci i care pot fi aduse pri nci
pi ul ui antropic tare ca o explicaie a stri i observate a
universul ui .

n pri mul rnd, n ce sens se poate spune c


exist aceste universuri diferite? Dac ele snt nt- adevr
separate unul de altul , ceea ce se ntmpl n alt univers
nu poate avea consecine obserabile n propri ul nostru
univers . Pri n urmare trebuie s uti l i zm pri nci pi ul eco
nomiei i s le el i mi nm din teori e. Dac, pe de alt
parte, ele snt doar regi uni diferite ale unui singur uni
vers, legile tiinei ar fi aceleai n fecare regi une, deoa
rece altfel nu s-ar putea efectua o deplasare continu de
la o regiune la alta.

n acest caz, singura diferen ntre


regiuni .ar fi confi guratia lor iniial i astel prncipiul
antropic tae se reduce l a pri ncipiul antropic sl ab.
a a doua obiecie l a principiul antropic tare este c el
merge contra evol ui ei ntregii i stori a tiinei . Noi am
156 SCLT lSTORlE A TIMPULI
evol uat de la cosmologi i le geocentrice ale l ui Ptolemeu
i stmoilor si , prin cosmol ogi a hel i ocentric a lui
Copemic i Galil ei , la i maginea modern n cae
pmntul este o pl anet de mrime medi e, care se mi c
pe orbit n j urul unei stele medii n margi ni le unei
galaxi i spirale obinui te, care este ea nsi una din circa
un mi l i on de mi l i oane de galaxi i din universul obser
vabi l . i totui principiul antopic tae ar susine c toat
aceast vast construcie exist numai de dragul nostru.
Acest lucru este foae greu de crezut. Si stemul nostru
Solar este desi gur o necesi tate pentru exi stena noastr
i aceasta se poate exti nde la toat galaxia pentr a per
mite generaea anteri oa a stelelor care au creat ele
mentele grele. Da nu pae a f o necesi tate a exi stenei
celorlalte gal axii nici ca universul s fie att de uniform
i asemntor n orice direcie, la scar mare.
Pri ncipiul antropic a fi prvi t mai favorabi l , cel puin
n versi unea sl ab, dac s-a putea arta c mai multe
configuratii ini iale diferite ale universului ar fi evol uat
astfel nct s produc un uni vers ca acel a pe care-l
obserm. Dac se ntmpl aa, un uni vers care s-a dez
voltat din condii i i ni iale ntmpl toae ar trebui s
conin mai multe regi uni omogene i izotrope i adec
vate pentu evoluia vi ei i i ntel igente. Pe de alt pae,
dac starea iniial a universului a trebuit s fe aleas
extrem de atent pentru a conduce la ceva asemntor cu
ceea ce vedem n j urul nost, nu ar f probabil ca uni
versul s conin veo regiune n care ar aprea vi a.

n
modelul Bi g Bang ferbinte descrs mai sus, n universul
timpuriu nu era sufcient timp nct cldura s treac de
la o regiune la al ta. Aceasta nseamn c starea i niial
a universului ar f trebuit s aib exact aceeai tempe
ratur peste tot pent a explica faptul c fondul de
microunde ae aceeai temperatur n orice direcie
pri vi m. Rata i ni i al de expansi une a fi trebuit, de
ORI GlNA l SOARTA LIVERSUUI I 57
asemenea, s fe aleas foare precis pentu ca rata de
expansiune s fie att de apropiat de rata criti c necesa
pentru a evi ta col apsul . Aceasta nseamn c starea
ini tial a universului trebuie s fi fost ntr- adevr foarte
bine aleas dac modelul Bi g Bang fi erbi nte era corect
atunci , la nceputul timpul ui . Ar fi foarte greu s se
explice de ce universul a trebuit s nceap exact aa, n
afar de faptul c a fost un act al l ui Dumnezeu cae
intentiona s creeze fi ine ca noi .

ncercnd s gseasc un model al universul ui n care


mai multe configuratii initiale diferite ar fi putut evolua
ctre ceva ca uni versul actual, un savant de l a Institutul
Tehnologic din Massachusetts, Alan Guth, a sugerat c
uni versul timpuri u trebuie s fi trecut pri ntr- o peri oad
de expans i une foarte rapid. Aceast expansi une se
numete "infati oni st", nsemnnd c odat universul s-a
extins cu o rat cresctoare, nu cu o rat descresctoare
cum o face astzi . Conform l ui Guth, raza uni versului a
crescut de un mi l i on de mi l i oane de mi l i oane de mi
li oane de mi l i oane ( l urmat de treizeci de zerouri) de
ori numai ntr- o mi c fracti une dintr-o secund.
Guth a sugerat c universul a nceput de l a Bi g Bang
ntr- o stare foarte ferbinte, dar haotic. Aceste tempe
raturi nalte ar f nsemnat c particulele dn uni vers s-a
f mi cat foate repede i ar fi avut energi i nalte. Aa
cum am di scutat mai nainte, ar fi de ateptat ca la tem
peraturi aa de nalte i nteraqi ile nucleare tari i sl abe i
forta elecu'omagnetic s fie toate unificate ntr-o singur
fort. Pe msur ce uni versul se extindea, el s-ar fi rcit
i energi i l e particulelor ar fi sczut.

n cele di n urm, ar
f exi stat o tranziie de faz i si metria ntre forte a fi
fost di strus: i nteractia tare ar fi deveni t di ferit de
interaqi a sl ab i fora electromagnetic. Un exemplu
obi nui t al unei tranziii de faz este nghetarea apei
atunci cnd o rci ti . Apa l i chid este si metic, aceeai
I 58 SCUT ISTORIE A TIMPUUI
n orice punct i n orice directie. Totui , cnd se for
meaz cri stalele de ghea, ele vor avea pozi i i defi ni te
i vor f al i niate ntr-o direcie. Aceasta di struge simetri a
apei .

n cazul apei , dac se lucreaz cu atenie, se poate


suprarci apa, adic se poate reduce temperatura sub
punctul de nghe (OC) fr formarea ghei i . Guth a
sugerat c universul ar putea s se comporte n mod
asemntor: temperatura putea scdea sub val oarea
critic fr a distuge simeti a forelor. Dac s-a ntm
plat acest lucru, universul ar f ntr-o stare i nstabil, cu
mai mult energ
i
e dect dac si metia ar f fost di strus.
Se poate arta c aceast energie supl i mentar special
ae un efect antigravi tai onal : ea ar f acionat precum
constanta cosmologic pe care Einstein a i ntrodus-o n
relativitatea generalizat atunci cnd ncerca s constru
i asc un model static al uni versului . Deoarece universul
se extindea deja exact ca n modelul Big Bang fierbinte,
efectul de respingere al acestei constante cosmol ogice
ar fi fcut deci uni versul s se extind cu o rat care
cretea uniform. Chi ar n regiuni n care exi stau mai
mult particule de materie dect media, atractia
gravi tai onal a materiei ar f depit respingerea con
stantei cosmologice efective. Astfel , aceste regiuni s-ar
extinde, de asemenea, ntr-un mod accel erat i nfaionist.
Pe msur ce ele se exti ndeau i particulele de materie
se depau una de alta, ar f rmas un univers n expan
siune care coninea foarte puine paticule i era nc n
stare suprarcit. Neregularitile existente n univers ar
f fost netezite de expansiune, aa cum ncreiturile unui
balon se netezesc atunci cnd este umfat. Astfel starea
actual omogen i i zotrop a universului ar fi putut
evol ua din multe str i niiale neunifore diferite.

ntr-un univers de acest fel , n care expansi unea era


accelerat de o constant cosmologic n loc de a fi nce-
ORI GINA I SOATA UIVERSLlLI I 5
ti ni t de atracia gravi taional a materiei , ar f fost timp
sufcient pntr ca lumina s se deplaseze de la o regiune
la al ta n universul t impuri u. Aceasta ar putea da o
soluie probl emei aprute mai nainte: de ce regiuni dife
rite din uni versul timpuriu au aceleai proprieti . Mai
mult, rata expansi uni i uni versului ar deveni automat
foarte apropiat de rata critic deteri nat de densi tatea
energiei universului . Aceasta ar putea explica de ce rat
a
de expansiune este nc att de apropi at de rata critic,
fr s trebuiasc s presupunem c rata i niial de
expansi une a universul ui a fost aleas cu mult grij.
Ideea i nfl aiei a putea explica, de asemenea, de ce
exist aa de mult materie n univers .

n regi unea uni


versului pe care o putem obsera exi st circa zece mi l i
oane de mil ioane de mil ioane de mili oane de mi l i oane de
mil ioane de mi l ioane de mi l i oane de mi l i oane de mi
li oane de mi l i oane de mi l i oane de mi l i oane de mi l i oane
( l urmat de optzeci i cinci de zerouri) de parti cul e. De
unde au veni t toate? Rspunsul este c, n teori a
cuantic, parti culele pot fi create din energie n form
de perechi de part icul anti parti cuI . Dar apare ntre
barea de unde vine energia. Rspunsul este c energia
total a universului este exact zero. Materi a din uni vers
este format din energie pozi ti v. Totui , materi a se
atrage pe sine prin gravitaie. Dou buci de materie
apropi ate au mai pui n energie dect aceleai dou
buci afate foate departe una de alta, deoarece ai chel
tuit energie s le separai acionnd mpotriva forei gra
vitaionale care le atrage una spre alta. Astfel , ntr-un
fel , cmpul gravitational are energie negativ.

n cazul
unui univers care este aproximativ uniform n spai u, se
poate arta c aceast energie gravi tai onal negativ
anuleaz exact energia pozitiv reprezentat de materi e.
Astfel, energia total a universului este zero.
Da, de dou ori zero fac tot zero. Astfel, universul i
poate dubl a canti tatea de energie pozi ti v a materiei
160 SCLT ISTORIE A TIMPLLLI
i -i poate dubla i energia gravitaional negativ fr
nclcaea conserrii energiei . Acest l ucru nu se ntm
pl la expansi unea normal a universului n care densi
tatea energiei materiei scade pe msur ce universul
devine mai mare. El se ntmpl, totui , l a expansi unea
infaioni st, deoarece densi tatea energiei sti i suprar
cite rmne constant n timp ce universul se extinde;
cnd universul i dubleaz dimensiunea, energia pozitiv
a materie
i
i energia negativ gravitaional se dubleaz
amndou, astfel c energia total rmne zero.

n timpul
fazei infl aioni ste, universul i mrete dimensi unea cu
o valoare foate mare. Astfel, canti tatea total de energie
di sponi bi l pentru crearea parti culelor devi ne foarte
mare. Aa cum remarca Guth "Se spune c nu exi st
lucruri ca un prnz grati s. Dar universul este ultimul
prnz grat i s. "
Astzi universul nu se exti nde infati oni st. Rezult c
tebuie s exi ste un mecanism cae ar el i mi na constanta
cosmologic efecti v foarte mare i care ar schimba
astfel rata de expansiune de la una accelerat l a una nce
tinit de gravi tai e, aa cum avem astzi .

n expansiunea
i nfai oni st se poate atepta ca pn la urm si metri a
dintre fore s fe distus, exact aa cum apa suprarcit
nghea ntotdeauna n fi nal . Energia supl i mentar a
stii simetrice ar fi eliberat i ar renclzi universul la
o temperatur i mediat sub temperatura critic pentru
simetria dintre fore. Atunci , universul ar continua s se
extind i s se rceasc exact ca n model ul Bi g Bang
fierbinte, dar acum a exi sta o explicaie a fap
t
ului c
universul se exti ndea exact cu rata critic i c diferite
regiuni aveau aceeai temperatur.

n propunerea original a lui Guth se presupunea c


tranzitia de faz se produce brusc, aa cum cri stalele de
ghea apar n apa foarte rece. Ideea era c n vechea
faz se formau "bule" din noua faz cu simetia di strus,
ORIGlNEA l SOARTA LNIVERSLLLI l 6 l
ca bulele de aburi nconj urate de apa cae fierbe. Se pre
supunea c bulele se exti ndeau i se uneau pn ce
ntregul univers aj ungea n noua faz. Problema era, aa
cum eu i al ti ctiva am artat, c uni versul se exti ndea
att de repede nct chi ar dac bulele creteau cu viteza
lumini i , ele s-ar f ndeprtat unele de altele astfel c nu
ar fi putut s se uneasc. Universul ar fi rmas ntr-o
stare foarte neuniform, cu unel e regi uni avnd nc
simetrie ntre difertele forte. Un model de acest fel al
universului nu ar corespunde cu ceea ce vedem.

n octombrie 1 98 1 m-am dus l a Moscova pentru o


conferi n despre gravi tai a cuantic. Dup conferin
am ti nut un seminar despre model ul i nfationi st i pro
blemel e sale la Insti tutul Astronomic Stemberg.

nainte
de acesta, aveam pe altcineva care s-mi in cursurle,
pentr c majoritatea oameni l or nu nelegeau ce spun.
Da nu am avut timp s pregtesc acest seminar, aa c
l-am tinut chi a eu, unul dinte studentii mei repetndu-mi
spusel e.

n sal era un tnr rus, Andrei Unde, de la


Institutul Lbedev din Moscova. El a spus c difcul tatea
datorat bulelor care nu se unesc poate fi evi
t
at dac
bulele ar f att de mai nct regiunea noastr di n univers
s fie coninut n ntregime ntr-o si ngur bul. Pentru
ca acest l ucr s fe n regul, trebuia ca trecerea de la
simetrie la l ipsa de si metrie s se fac foarte lent n inte
ri orul bul ei , i acest lucru este destul de posibil confor
maril or teori i unifi cate. Ideea lui Unde despre di s
trugerea lent a simetriei a fost foarte bun, dar ulteror
am realizat c bulele sale ar fi trebuit s fie mai mari
dect dimensi unea de atunci a universului ! Am artat c,
n schi mb, s imetria trebui a s fie di strus peste tot n
acel ai timp nu numai n interiorul bulelor. Aceasta ar
conduce l a un univers uni form, aa cum l obserm.
Am fost foare interesat de aceast idee i am discutat-o
cu unul dinte studentii mei, Jan Moss. Ca prieten al l ui
l 62 SCURT ISTORIE A TIMPUUI
Linde, "m fost stnjenit, totui , cnd ul teri or o revi st
tiini fc mi -a tmis lucrarea sa i m-a ntrebat dac era
bun de publ icat. Am rspuns c exista aceast fsur a
bulelor cae trebuiau s fie mai mari dect uni versul , da
c ideea de baz a distugerii lente a simetriei era foate
bun. Am recomandat ca l ucrarea s fie publicat aa
cum este deoaece lui Linde i -ar trebui cteva luni ca s-o
corecteze, pentu c tot ce era ti mi s n vest trebuia s
teac pri n cenzura sovietic, aceasta nefi i nd nici pri
ceput i nici foarte rapid cu l ucrri l e ti i nifice.

n
schimb, am scri s o lucrare sCUll cu lan Moss n aceeai
revi st n cae am descri s aceast problem cu bulele i
am artat cum ar putea fi rezolvat.
A doua zi dup ce m-am ntors de la Moscova am
plecat la Philadelphia, unde tebuia s primesc o medalie
de l a Institutul Frankl i n. Secretara mea ludy Fella i-a
utilizat farmecul del oc neglijabil pentu a convinge Bri
ti sh Airways s ne dea ei i mi e l ocuri gati s pe un
Concorde, pentru publ i ci tate.

ns di n cauza pl oi i
toreniale am pierdut avionul . Totui , am ajuns l a Phila
delphia i mi-am pri mi t medali a. Mi
s
-a cerut atunci s
in un seminar despre universul infai oni st l a Universi
tatea Drexel din Philadelphia. Am inut acelai semi nar
despre universul infai oni st ca i la Moscova.
O idee foarte asemntoae cu cea a l ui Li nde a fost
propus independent cteva luni mai trziu de Paul Sten
hardt i Andeas Al brecht de l a Universi tatea di n Penn
sylvani a. Ei snt considerai acum mpreun cu Linde
creatori i "noului model i nfl aioni st" bazat pe ideea unei
distuger lente a simetriei . (Vechiul model i nfl ai onist
era propunerea origi nal a lui Guth a unei di stugeri
rapide a simetiei o dat cu formarea bulelor. )
Noul model inflai oni st a fost o ncercare bun de a
explica de ce uni versul este aa cum este. Totui , eu i
cteva alte persoane am artat c, cel puin n forma sa
ORI GI^A I SOATA UIVERSUlUI l 63
original, el prezicea variai i mult mai mari ale tempe
raturi i radiai ei de fond de microunde dect snt obser
vate. Activi tatea ulteri oar a pus la ndoial, de aseme
nea, dac universul foarte timpuru putea fi o tanziie de
faz de ti pul necesar. Dup prerea mea, noul model
i nfl ai oni st este acum mort ca teorie ti i nific, dei o
mulime de persoane nu par a fi auzit despre decesul su
i scri u l ucrri ca i cnd ar fi nc vi abi l .

n 1 983, Li nde
a propus un model mai bun, numit model ul i nflai onist
haotic.

n cadml acestui model nu exist tranziie de faz


sau suprarcire.

n schi mb, exi st un cmp de spi n 0,


care, datort fuctuai i l or cuantice, ar avea val Oii mai
n unele regiuni dn universul timpuri u. Energia cmpului
din aceste regiuni s-ar comporta ca o constant cosmo
l ogic. Ea ar avea un efect gravi taional de respingere
determi nnd extinderea i nfaioni st a acelor regi uni . Pe
msur ce ele se exti nd, energia cmpul ui di n el e a
descrete lent pn ce expansi unea infai oni st se schim
b ntr-o expansi une ca aceea di n model ul Bi g Bang
ferbinte. Una din aceste regi uni a deveni ceea ce vedem
acum ca univers observabi l . Acest model ae toate avan
tajele modelelor i nfai oni ste anterioare, da el nu depinde
de o tranziie de faz ndoielnic i, n plus, el poate da
o val oare rezonabi l a fuctuai ilor de tempratur a fon
dul ui de microunde care concord cu observaia.
Aceast activitate pri vi nd model el e i nfl ai oni ste a
artat c starea actual a universului ar fi putut proveni
dintr-un numr destul de mare de configurai i i niiale
diferite. Acest l ucru este i mportant, deoarece arat c
starea i ni ial a prii de univers pe care o locuim nu a
trebuit s fie aleas cu mare grj. Astfel c, dac dorim,
putem util iza pri ncipiul antropic slab pentru a explica de
ce universul aat aa cum este acum. Nu se poate ns
ca fiecare confguraie i ni ial s f condus l a un univers
ca acela pe care-l obserm. Acest lucru se poate demon-
1 6 SCUT lSTORlE A TlMPUUl
stra considernd pent universul actual o stare foarte
diferi t, s spunem o stae foate neregulat i neomo
gen. Legile ti inei pot f util izate pnt a urri napoi
n timp evoluia universul ui , pentr a determina conf
guraia sa la nceput. Confor teoremelor si ngulaitilor
din relativi tatea general izat clasic, ar fi existat o sin
gulartate Bi g Bang. Dac facei s evolueze un univers
de acest fel nainte n timp conform legilor ti i nei , vei
ncheia cu starea neomogen i neregulat cu care ai
nceput. Astfel c tebuie s f exi stat confguai i inii ale
care nu ar fi dat natere unui univers ca acela pe care-l
vedem astzi . Rezul t c modelul i nflaioni st nu ne
spune de ce confi gurata i niial nu a fost astfel nct s
produc ceva foare diferit de ceea ce obserm. Trebuie
s ne ntoarcem la pri nci pi ul antropic pentu o expl i
caie? A fost doa o ntmpl ae norocoas? Aceasta ar
pea o idee a disperri i , o negare a tuturor speranelor
noaste de a nelege ordinea fundamental a universul ui .
Pentu a prezice modul n cae a nceput uni versul
snt necesare legi care snt valabile la nceputul timpul ui .
Dac teoria clasic a relativiti i general izate era corect,
teoremele pe care Roger Penrose i cu mi ne le-am
demonstat arat c nceputul timpului trebuie s f fost
un punct de densitate i nfnit i curbur i nfini t a spa
iu-timpul ui .

nt-un astfel de punct nici una dinte legile


cunoscute le tiinei nu mai funcioneaz. Se poate pre
supune c erau legi noi cae erau valabile la singularti,
da ar fi foarte difici l chiar s se foruleze astfel de legi
n puncte care se compor att de prost i nu am avea
indicaii din obserai i despre ce ar putea fi aceste legi.
Totui , teoremele si ngul aritilor arat c, n realitate,
cmpul gavi taional devine att de puteric nct efectele
gravitai onale cuantice devi n i mporante; teoria clasic
nu ma reprezint o descrere bun a universul ui . De
aceea pentu a discuta etapele foarte timpurii ale uni -
ORIGINEA I SOARTA LIVERSL\LI l 65
versului tebuie s se uti l i zeze o teorie cuantic a gravi
taiei . Aa cum vom vedea, n teori a cuantic este posibil
ca legile obi nuite ale tii nei s fie valabile peste tot,
incl usi v la nceputul timpul ui : nu este necesar s se pos
tuleze noi legi pentru s ingulariti , deoarece n teoria
cuantic nu este necesar s exi ste singular iti .
Nu avem nc o teorie complet i consi stent care
s combine mecani ca cuantic i gravi tai a. Totui ,
sntem destul de siguri de anumite caracteri stici pe care
o teorie uni ficat ar trebui s le ai b. Una este c ea tre
buie s nglobeze propunerea lui Feynman de a formula
teori a cuantic n funcie de o sum a i stori i lor.

n
aceast abordare, o parti cul nu are doar o si ngur
i stori e, aa cum ar fi avut n teoria clasic.

n schimb, se
presupune c urmeaz fi ecare traiectorie posi bi l n
spaiu-timp i fecrei i storii i se asoi az dou numere,
unul care reprezint di mensi unea unei unde i cellalt
reprezentnd poziia sa n ci clu (faza sa) . Probabilitatea
ca particula, s spunem, s teac printr-un anumit punct
se gsete adunnd undele asociate fecei i storii posi
bile care trece prin acel punct. Dac ns se ncearc n
t- adevr efectuarea acestor sume, se aj unge la probleme
tehnice serioase. Si ngura cale de a le ocoli este de a wma
o indicaie special: trebuie s se adune undele pentru
istori ile particulei cae nu snt n timpul "real" pe cae l
cunoatem, ci au loc n ceea ce se numete timpul i ma
ginar. Timpul i magi nar poate suna a li teratur ti inif
co-fantastic dar, de fapt, este un concept matematic bine
defi ni t. Dac l um orice numr obinuit (sau , ,real") i
l nmulim cu el nsui , rezultatul este un numr pozi tiv.
(De exempl u, 2 ori 2 fac 4, da se obine acelai rezultat
pentr -2 ori -2. ) Exi st ns numere speci ale (numite
i magi nae) cae dau numere negative atunci cnd se
nmultesc cu ele nsele. (Acela numit i , cnd este nmulit
cu el nsui , d -1 , 2i nmulit cu el nsui d - 4 . a. m. d. )
l 66 SCUT I STORIE A TIMPUUI
Pentu a evita dificultile tehnice la suma i stori i l or a lui
Feynman, tebuie s se utilizeze timpul imagi na. Adic
pentu efectuarea calculelor timpul trebuie s se msoare
utiliznd numere imaginae n loc de numere reale. Acest
l ucru are un efect interesant asupra spai u-timpului : dis
tincia dinte timp i spaiu dispare complet. Un spaiu
timp n cae evenimentele au valori imaginare ale coor
donatei timpului se numete euclidian, dup un grec din
antichitate, Euclid, care a pus bazele studi ului geome
tiei suprafeelor bi-dimensionale. Ceea ce numim acum
spai u-timp eucl idian este foarte asemntor cu excepia
faptul ui c el are patru dimensiuni n loc de dou.

n
spaiul euclidian nu e nici o diferen ntre direcia tim
pului i dieciile n spaiu. Pe de alt pare, n spai u-tim
pul real , n care eveni mentele snt marcate de val ori
reale, obi nuite ale coordonatei timpul ui , este uor s
spui care este diferena - direci a timpul ui n toate
punctele se gsete n conul de lumin i direci i l e
spaiului se gsesc n afaa l ui .

n orice caz, n ceea ce


privete mecanica cuantic obi nui t, putem privi uti
li zarea timpului imagi nar i a spaiu-timpul ui eucl idian
doar ca un aparat (sau artifciu) matematic pentru a cal
cula rspunsurile privi nd spaiu-timpul real .
O a doua caracteri stic fi nal despre care credem c
trebuie s fac pate din orice teorie final este ideea lui
Einstein c un cmp gravi tai onal se reprezint pri n
spai u-timpul curbat; particulele ncearc s urmeze
corpul cel mai apropi at pe o traiectorie dreapt nt- un
spai u curbat, da deoaece spaiu-timpul nu este plan,
traiectori i l e sale snt curbate, aa cum snt ntr-un cmp
gravitai onal . Atunci cnd l a concepia despre gravitaie
a lui Ei nstein apl icm suma pe toate i storiile a l ui
Feynman, analogul i storiei unei parti
C
ule este acum un
spaiu-timp complet curbat care reprezint i stori a nte
gului univ
e
rs. Pentr a evi ta dificul tile tehnice la efec-
ORIGINEA I SOARTA UIVERSLlLI l 67
tuarea real a sumei peste toate i storiile, aceste sisteme
spaiu-timp curbate tebuie considerate euclidiene. Adic
timpul este imagi nar i nu poate fi disti ns de direciile
spaiul ui . Pentu a cal cul a probabili tatea de gsir a unui
spaiu-timp real cu o anumit proprietate, cum este aceea
c arat la fel n orice punct i n orice direcie, se adun
undele asoi ate tuturor i storii lor care au acea proprietate.

n teori a clasic a rel ativi tii generali zate exist


multe si steme spaiu-l imp curbate posibile, fecare cores
punznd unei stri inii ale diferite a uni versul ui : Dac
tim starea i ni ial a uni versul ui nostru, am ti ntreaga
sa istorie.

n mod asemntor, n teOiia cuantic a gra


vitaiei exist multe stri cuantice diferite posibil e pentu
univers . Di n nou, dac ti m cum se comport si stemele
spaiu-timp euclidiene curbate la nceput, am cunoate
starea cuantic a universului .

n teori a clasic a gravi taiei, care se bazeaz pe un


spaiu-timp real , exist doar dou moduri posibile n care
se poate comporta universul : ori a exi stat un timp infinit,
ori a avut un nceput l a o si ngul aritate ntr-un anumit
moment n tecut. Pe de alt parte, n teora cuantic a
gravitaiei apare o a tei a posi bi litate. Deoarece se utili
zea si steme spai u-timp euclidiene n care diecia tim
pul ui nu difer de di rec i i l e spa i ul ui , este posi bil ca
spaiu- timpul s ai b nti nderea fnit i totui s nu aib
si ngul ariti care s formeze o l i mi t sau o margine.
Spaiu-timpul ar f ca supraaa pmntului, doar c a avea
nc dou dmensiuni . Suprafaa pmntului ae o ntin
dere fnit dar nu ae limit sau o margine: dac navigati
spre apus nu cdei de pe margine sau nu intati ntr-o sin
gulaitate. (tiu, pentru c a fost n jurul lumi i ! )
Dac spai u-timpul eucl idian s e nti nde napoi spre
un timp imaginar, sau ncepe la o si ngulaitate n timpul
imagina, avem aceeai problem ca i specifcarea stii
ini iale a universul ui n teori a clasic: poate c Dum-
l 68 SCLRT lSTORlE A TlMPUUl
nezeu tie cum a nceput uni versul, da noi nu putem
indica un motv spei a pent a cree c a nceput nt-un
fel sau altul . Pe de alt pae, teoria cuantic a gravitaiei
a deschi s o nou posi bilitate n care spaiu-timpul nu ar
avea l imit i deci nu ar fi necesar s se specifce com
portarea l ui la limit. Nu ar fi singulaiti la care legile
tiinei s nu mai funcioneze i nici magine a spaiu-tim
pului unde a tebui s se fac apel la Dumnezeu sau la
ni te legi noi pentru a stabi l i condiiile la l i mi t pentru
spaiu-timp. Se poate spune: "Condiia la limit a uni
versului este c nu are l i mi t. " Universul a f complet
independent i nu ar f afectat de nimic dn afara sa. EI
nu ar fi nici creat nici di strus . Pur i simplu a FI .
La conferina de la Vatican menonat anteri or, eu
am prezentat pentu pri ma oar ipoteza c poate timpul
i spaiul formau mpreun o suprafa care avea dimen
siune fi nit dar nu avea l i mit sau margi ne. Lucrarea
mea era matematic ns, astfel c implicai i l e sal e
pentru rolul lui Dumnezeu n crearea universului nu au
fost general recunoscute n acel moment (nici chiar de
mine).

n momentul conferinei de la Vatican, nu tiam


cum s utilizez ideea "fr li mit" pntu a face preciz
despre uni vers . Vaa urmtoare am petecut-o la Uni
versitatea Santa Barbara di n California. Acolo, un coleg
i plieten al meu, Jim HaItle, a l ucrat mpreun cu mine
pentu a gsi condiiile pe care trebuie s le sati sfac
uni versul dac spaiu-timpul nu are limit. Cnd m-am
ntors la Cambridge, am continuat aceast lucrare cu doi
din studenii mei din cercetare, Julian Luttel i Jonathan
Halli well .
A vrea s subliniez c ideea c timpul i spai ul ar
trebui s fie finit fr limit este doar o prpunere; ea nu
se poate deduce din alt principiu, ca oricae alt teorie
tiinifc, ea a fost pus discue din motive estetice
i metafizice, dar testul real este dac ea face preziceri
ORIGI^A I SOATA U^IVERSUlUI I 6
care corespund obserai ilor. Acest l ucru ns este greu
de determi nat n cazul gravitaiei cuantice, di n dou mo
tive.

n primul rnd, aa cum se va explica n capitolul


urmtor, nu sntem nc si guri care teorie combi n n
mod reui t relativitatea general izat i mecanica cuanti
c, dei cunoatem destul de mult despre forma pe care
trebuie s o aib o teorie de acest fel .

n al doilea rnd,
orice model care descrie n detal i u ntregul univers ar fi
prea complicat di n punct de vedere matematic pentr a-i
putea calcula exact przicerile. Prin ua, tebuie fcute
ipoteze i aproximaii simplificatoare -i chia i atunci,
problema obinerii prezicerilor rmne extraordinar.
Fiecare i storie di n suma i stori i lor nu descrie numai
spaiu-timpul , ci i tot ce se af n el, i ncl usi v organi s
mele compl i cate ca fi i nel e umane care pot observa
i stori a uni versul ui . Aceasta poate da o al t j usti ficare
princi pi ul ui antropic, deoaece dac toate i stori i l e snt
posibile, atunci atta timp ct noi exi stm ntr-una din
i storii, putem uti l iza princi piul antropic pentru a expl ica
de ce universul este aa cum este. Nu este cl ar ce neles
poate f atri buit celorlalte i stori i , n care noi nu exi stm.
Acest punct de vedere al unei teori i cuantice a gravitai ei
a fi mult mai sati sfctor, totui , dac s-ar putea ata
c, uti l i znd suma istori i l or, universul nostu nu este doa
una din i storiile posi bil e, ci una din cele mai probabile.
Pentru a face aceasta, tebuie s efectum suma i stori l or
pentru toate si stemele spati u-timp eucl idiene posi bi l e
cae nu au l imit.

n cadul propunerii "fr l i mit" se arat c ansa


universul ui de a ura majori tatea i stori l or posibile este
neglij abil, dar exi st o fami l ie special de i storii care
snt mul t mai probabi le dect celelalte. Aceste i storii pot
f reprezentate ca suprafaa pmntul ui , di stanta fat de
Pol ul Nord reprezentnd timpul i magi na iar di m
e
nsi
unea unui cerc aflat l a di stan constant de Polul Nord
I 70 SCUT I STORI E A TIPUlUI
reprezentnd dimensi unea spatial a uni versul ui . Uni
versul ncepe l a Pol ul Nord ca un si ngur punct. Pe
msur ce ne deplasm spre sud, paralelele afate la dis
tant constant de Polul Nord devin mai mari , corespun
znd universului n expansi une n timpul i maginar (fg.
8. 1 ) . Universul ar aj unge l a ecuator la o dimensi une
maxim apoi s-ar contracta o dat cu creterea timpului
i magi nar cte un singur punct la Polul Sud. Chi ar dac
universul ar avea dimensiunea zero la Polul Nord i l a
Polul Sud, aceste puncte nu ar f singulari tti , dei Polul
Nord i Polul Sud de pe pmnt snt si ngulare. Legile
tiintei vor fi val abile n aceste puncte, exact cum snt la
Polul Nord i l a Polul Sud de pe pmnt .
Istoria universul ui n t i mp real ns ar arta foarte
diferi t. Acum zece sau douzeci de mi l i arde de ani , el ar
fi avut o di mensi une mini m, ca
r
e era egal cu raza
maxim a istoriei n timpul i magi nar. La momente reale
ulterioare, uni versul s-ar extinde ca n model ul haotic
infati onist propus de Li nde (dar acum nu mai trebuie s
se presupun c universul a fost creat cumva ntr-o stare
corespunztoae) . Universul s-ar extinde spre o dimen
siune foarte mare i n cele din urm va suferi din nou
un colaps ctre ceea ce arat ca o singul aritate n timpul
real . Astel , nt-un fel sntem toi condamnai, chia dac
ne tinem depae de gurile nege. Numai dac am putea
reprezenta universul n functie de timpul imaginar nu ar
f singulari tti .
Dac universul este ntr-adevr ntr- o astfel de stae
cuantic, nu a exi sta si ngul ariti n i storia universul ui
n ti mpul i maginar. Pri n urmare, s-ar prea c l ucrarea
mea recent a di strus rezul t atel e l ucrri i mel e ante
ri oare pri vi nd si ngul aritti l e. Dar, a a cum am artat
mai sus, i mportana real a teoremelor s ingul aritti l or
era c el e artau c de fapt cmpul gravi tational trebui a
s devi n att de i ntens nct efectele gravi tati onal e
P
O
L
U
L

N
O
R
D

B
I

B
A
N
G

C
R
E

T
E
R
E
A

D
I
M
E
N
S
I
U
N
E
A

U
N
I
V
E
R
S
U
l
U

O

T
I
M
P
U
L
U
I

C
R
E

T
E

I
M
A
G
I
N
A
R

C
U

T
I
M
P
U
L

I
M
A
G
I
N
A
R

;

C


C

!

D
I
M
E
N
S
I
U
N
E
A

O

C

M
A
X
I
M
A


-

>

:
?


D
I
M
E
N
S
I
U
N
E
A

U
N
I
V
E

R
S
U
l
U
I

<

t

S
C
A
D
E

;

C
U

T
I
M
P
U
L

I
M
A
G
I
N
A
R

C

P
O
L
U
L

S
U
D


?

B
I
G

C
R
U
N
C
H

c
:
P
A
M

N
T
U
l

U
N
I
V
E
R
U
L

-

I 7J SCURT lSTORIE A TIMPUUI
cuantice nu puteau f i gnorate. Aceasta, la rndul su,
conduce la ideea c universul ar putea f fnit n timpul
imaginar dar fr l i mi te sau singulariti . Cnd se merge
napoi n timpul real n care tim ns, tot mai apa sin
gulariti . Srmanul astronaut care cade ntr-o gaur
neagr tot va aj unge l a un sfrit nebulos, numai c dac
a fi trit n timpul i maginar nu a f ntlni t singulaiti .
Aceasta poate sugera c aa-numitul ti mp i maginar
este n realitate timpul real i ceea ce numim t imp real
este doar o plsmuire a imaginaiei noastre.

n timpul
real , universul are un nceput i un sfrit l a singul aiti
care formeaz o l i mi t a spai u-timpului i n care legile
tiinei nu mai funcioneaz. Da n timpul i magina nu
exist s ingulati sau li mi te. Astfel, poate c ceea ce
noi numim timp imaginar este n reali tate mai concret i
ceea ce numi m timp real este doar o idee pe care o
inventm pentr a ne ajuta la descrierea a ceea ce vedem
c este universul . Dar, conform abordi i pe care am
descri s-o n capitolul 1 , o teore tiinifc este doar un
model matematic pe cae l fol osim pentru a descrie
observai i l e noastre; el exi st doar n mi ni l e noastre.
Astfel, nu are sens s ne ntebm: Care este real , timpul
, ,real" sau timpul "imaginar"? Este pur i s implu vorba
de care este cea mai util descriere.
Se poate util iza, de asemenea, suma i stori i lor, mpre
un cu propunerea "fr limite" pentr a afa cae propr
eti ale universului se produc mpreun. De exemplu, se
poate calcula probabilitatea ca universul s se extind
cu aproape aceeai rat n toate direciile simul tan cnd
densitatea universului are valoarea sa actual.

n mode
lele simpl ificate care au fost exami nate pn acum,
aceast probabi l i tate s-a dovedi t a fi mae; adic,
conditi a "fr limit" propus conduce la prezicerea c
este extrem de probabil ca rata actual de expansiune a
universul ui s fe aproape aceeai n fiecare direcie.
ORIGIA I SOATA LIVERSLlLI I 73
Aceasta este n acord cu obserai ile radiaiei de fond de
microunde, care arat c ea are aproape aceeai intensi
tate n orice direci e. Dac uni versul se exti ndea mai
rapid n unel e di recii dect n celelal te, i ntensi tatea
radiaiei n acele direcii s-ar reduce cu o depl asare spre
rou supl i mentar.

n mo curent se el aboreaz noi preziceri ale condi i ei


"fr l i mi t". O problem deosebit de i nteresant este
dimensi unea abateri l or m
i
ci fa de densitatea uniform
din universul timpuru, care au determinat formaea mai
nti a galaxi i l or, apoi a stel el or i n fnal a noasu. Prin
cipiul de incelitudine implic faptul c universul tim
puru nu putea f complet unifor deoarece trebuie s fi
existat unele incerti tudi ni sau fl uctuaii ale pozii i l or i
vi tezel or parti culel or. Uti l iznd condi i a "fr l i mi t",
gsi m c universul trebuie s fi nceput, de fapt, doar cu
neunifOimitatea mi ni m posi bi l permi s de prncipiul
de i ncertitudine. Apoi universul ar fi suferit o peri oad
de expansi une rapid, ca n modelele i nfl ai oni ste.

n
aceast perioad, neuni formiti le i niiale s-a f ampl i
fcat pn ce au fost destul de mai pentru a expl ica or
gi nea structUlil or pe care le vedem n jul nostr.

nt-un
univers n expansi une n care densi tatea materiei varia
uor de la un l oc l a altul , gravitaia ar f determinat regiu
nile mai dense s-i ncetineasc expansi unea i s
nceap s se contracte. Aceasta ar fi condus l a forarea
galaxiil or, stelel or i , n cele din ur, chi ar a unor crea
turi nesemnificative ca noi . Astfel , toate structurile com
plicate pe care l e vedem n univers ar putea fi explicate
pri n condi i a "fr l imi t" a uni versul ui mpreun cu
prncipiul de incertitudine di n mecanica cuantic.
Ideea c spai ul i t:mpul pot forma o suprafa
nchis fr l imite are, de asemenea, implicai i profunde
pentru rol ul l ui Dumne: eu n probl emele universul ui .
Datorit succesul ui teori ilor ti i nifice n descrierea
l 74 SCUT I STORIE A TIMPLlLI
eveni mentelor, majoritatea oameni lor au aj uns s cread
c Dumnezeu a permi s universul ui s evolueze conform
unui set de legi i nu interine n univers pentu a nclca
aceste legi . Totui , legile nu ne spun cum trebuie s fi
atat universul la nceput -ar fi nc la l atitudinea lui
Dumnezeu s ntoarc ceasul i s aleag modul n care
s-I poreasc. Atta timp ct universul a avut un nceput,
putem presupune c a avut un creator. Dar, dac uni
versul este complet i ndependent, neavnd l i mi t sau
margine, el nu ar fi avut nici nceput nici sfri t : el pur
i simpl u a f fost. i atunci , pentru ce un creator?
9
Sensul timpului

n capi tolele anterioare am vzut cum s-au schimbat


de-a l ungul ani l or preri le noastre pe spre nat ura ti m
pului . Pn la nceputul acestui secol oamenii credeau
nt-un timp absolut. Adic, fiecui eveniment i se poate
atribuit n mod unic un numr numit "ti mp" i toate cea
suri l e bune vor fi de acord asupra interval ul ui di ntre
dou eveni mente. Totui , descoperirea faptului c viteza
lumi ni i est.e aceeai pent orice obserator, indferent de
modul n care se mi c, a condus la teori a rel ativitii
-i n cadrl acesteia ideea exi stenei unui timp absolut
a trebuit s fe abandonat.

n schimb, fiecare observator


ar avea propri a sa msur a timpului nregistrat de un
ceas pe care l poart; ceasurile pUltate de diferiti obser
vatori nu ar concorda n mod necesar. Astfel , timpul
devine un concept mai personal , l egat de observatorul
care l msoar.
Cnd se ncearc umn.area gravi tai ei cu mecani ca
cuantic, trebuie s se i ntroduc ideea ti mpul ui "imag
i nar". Timpul i magi nar nu se di stinge de di reqi i l e
spai ul ui . Dac ci neva poate merge spre nord, poate s
se ntoarc i s mearg spre sud; n mod egal , n timpul
imagi nar, dac ci neva poate merge nainte, atunci poate
s se ntoac i s mearg napoi . Aceasta nseamn c
nu poate f o diferen i mportant ntre direci i le nainte
i napoi ale timpul ui i magi nar. Pe de alt pare, cnd se
l 76 SCUT I STORIE A TIMPUUI
consider timpul , .real", exi st o diferen foate mae
nte direciile nainte i napoi , aa cum ti m cu toii .
De unde vi ne aceast diferen ntre tecut i vi i tor? De
ce ne ami nti m trecutul , dar nu vi i torul ?
Legile ti i nei nu fac diferen ntre trecut i vi itor.
Mai exact , aa cum s-a explicat anterior, legile tiinei nu
se schi mb l a combi narea operai ilor (sau si metri i l or)
numite C, P i T. (C nseamn schimbarea paculelor
cu antiparticule, P nseamn schimbarea cu i maginea n
oglind astfel c stnga i dreapta se schimb ntre ele.
i T nseamn inversarea direciei de mi care a tuturor
paticulelor; de fapt mi caea napoi . ) Legi le tiinei care
guvereaz comportarea materiei n toate si tuaiile nor
male nu se schimb l a combi narea apl i crii a dou din
operaiile C i P asupra lor. Cu alte cuvi nte, vi aa a f
exi stat la fel pentu locuitori i unei al te pl anete care ar fi
imaginea noastr n oglind i ei ar fi formai din anti
materie, nu din materi e.
Dac l egi l e ti inei nu se schimb pri n combinarea
operaiilor C i P i de asemenea pri n combinarea C, P
i T, ele trebuie s rmn, de asemenea, neschimbate
numai la operaia T. Totui, exi st o mare di feren ntre
direci i l e nainte i napoi ale ti mpul ui real n vi aa
obi nuit. Imaginai-v o ceac de ap care cade de pe
o mas i se sparge n buci pe podea. Dac fi l mai
aceasta, puteti spune uor dac fi lmul ruleaz nai nte sau
napoi . Dac l rulai napoi vei vedea bucile cum se
adun de pe podea i sar napoi formnd o ceac pe
mas. Putei spune c fil mul rul eaz napoi deoarece
acest fel de comportae nu se obser niciodat n viaa
obinui t. Dac ar fi aa, productori i de porel anuri ar
da fal iment.
Expl icaia cae se d de obicei pentu faptul c nu
vedem ceti spare adunndu-se de pe podea i sind din
nou pe mas este c acest lucru este i nterzi s de legea a
SENSUTlMPLLLl l 77
doua a termodinamici i . Aceasta spune c n orice sistem
nchi s dezordi nea, s au entropia, crete ntotdeauna cu
timpul . Cu al te cuvinte, este o form a legii lui Murphy:
Lucruri l e ti nd ntotdeauna s mearg ru! O ceac
intact pe mas reprezint o stare foarte ordonat, dar o
ceac spat p podea este o stare dezordonat. Se poate
trece uor de la ceaca de pe mas din trecut la ceaca
spart de pe podea din vi i tor, dar nu invers.
Creterea dezordnii sau entopiei cu ti mpul reprezi nt
un exemplu de sens al timpul ui , ceva care difereniaz
trecutul de vi i tor, dnd ti mpul ui o di reci e. Exi st cel
puin trei sensUl; diferi te ale ti mpul ui . Pri mul este sensul
termodinamic al ti mpul ui , direci a ti mpul ui n care
dezordi nea sau entropia crete. Apoi , exist sensul psi
hol ogi c al timpului . Aceast a este direci a n care noi
simi m trecerea timpul ui , direci a n care ne reami nti m
trecutul , dar nu vi i torul .

n sfr it, exi st un sens cos


mologi c al timpului . Acesta este drecia timpul ui n care
uni vers ul se extinde, nu se contract.

n acest capi tol voi arta c pentru univers condi ia


"fr l i mi t" mpreun cu pri nci piul antropic sl ab pot
expl i ca de ce toate cel e trei sensuri snt ndeptate n
aceea i direcie -i , n pl us, de ce tebuie s existe un
sens al timpului bine defni t. Voi ata c sensul psiho
logic este determinat de sensul termodinamic i c aceste
dou sensmi snt ndreptate ntotdeauna, n mod necesar,
n aceeai direci e. Dac se presupune condi i a "fr
limi t" pentru univers, vom vedea c trebuie s exi ste
sensUl; termodi namice i cosmol ogice bine defni te ale
timpul ui , da ele nu vor fi ndreptate n aceeai direcie
pentr ntreaga i storie a universul ui . Totui , voi arta c
numai atunci cnd ele snt ndreptate n aceeai direcie
snt condi i i adecvate pentru dezvol tarea fi i nelor
intel i gente care pot pune ntrebarea: De ce crete dezor
dinea n aceeai direci e a ti mpului cu aceea n care se
exti nde uni versul?
I 78 SCUT ISTORIE A TIMPULI
Voi discl' ta mai nti sensul tenodinamic al timpului .
A doua lege a termoinaicii rezult din faptul c exist
ntotdeauna mai multe stri dezordonate dect cele ordo
nate. De exempl u, s consi derm pi esel e unui puzzle
ntr-o cutie. Exi st un aranj ament, unul si ngur, n care
piesele formeaz un tabl ou complet. Pe de alt parte,
exi st un numr foarte mare de aranj amente n care
piesele snt dezordonate i nu foneaz tabl oul.
S presupunem c un si stem ncepe ntr-una dintr-un
numr mi c de stri ordonate. Pe msur ce trece timpul ,
si stemul va evolua confon legi lor tiinei i starea sa se
va schimba. La un moment ul teri or, este mai pos ibil c
si stemul va fi ntr-o stare dezordonat dect ntr-una
ordonat deoaece exi st mai multe stri dezordonate.
Astfel dezordinea va tinde s creasc cu ti mpul dac si s
temul satisface o stare i ni ial foate ordonat.
S presupunem c pi esele puzzle ncep ntr- o cutie
aranj ate ordonat fonnd un tablou. Dac scuturai cutia,
piesele vor avea alt aranj ament. Acesta va f probabil un
aranj ament dezordonat n care piesele nu formeaz un
tabl ou, pur i si mpl u pentru c snt mai multe aranj a
mente dezordonate. Unele grpe de piese pot forma nc
pp ale tabl oul ui , dar cu ct scuturai mai mult cutia, cu
att este mai probabil c aceste grupuri vor f di stuse i
piesele se vor gsi ntr- o stare complet amestecat n
care nu mai formeaz ni ci un tabl ou. Astfel dezordinea
pieselor va crete probabil cu timpul dac piesele satis
fac conditia ini ti al c au nceput ntr-o stare foarte
ordonat.
S presupunem ns c
D
umnezeu a hott c uni
versul trebuie s termine ntr- o stare foarte ordonat dar
c nu are important n ce stare a nceput. La nceputuri
universul ar f probabil ntr-o stare dezordonat. Aceasta
nseamn c dezordi nea va scdea cu timpul . Ati vedea
ceti sparte adunndu-se i srind napoi pe mas. Totui ,
SENSUTIMPLlLI l 7
orice fii ne umane care ar obsera cetile ar tri nt- un
univers n care dezordinea ar scdea cu ti mpul . Voi arta
c astfel de fi ne ar avea un sens psi hol ogic al timpului
care ar f ndreptat napoi . Adic, ele i -ar aminti eveni
mente di n vi itor i nu i -ar ami nti eveni mente di n trecut .
Cnd s-a spat ceaca, ei i -ar ami nti -o stnd pe mas,
da cnd ar f pe mas ei nu i -ar ami nti -o pe podea.
Este destul de greu s vorbim despre memori a uman
deoarece nu tim cum l ucreaz creierul n detal i u. tim
ns , totul despre modul n care l ucreaz memoria com
pute

elor. Prin urmae, voi di scuta sensul psi hologic al


timpul ui pentru computere. Cred c este rezonabil s se
presupun c sensul pentru computere este acelai ca
pentru fi i nele umane. Dac nu ar fi , s-ar putea da o
lovi tur la burs avnd un computer care i -ar ami nti
preurile de mine!
Memoria unui computer este un di spozi ti v care
conine elemente care pot exi sta ntr- una di n dou sti .
Un exempl u si mplu este un abac.

n forma sa cea mai


si mpl , acesta const din mai multe srme; pe fi ecare
srm exi st o bil care poate f pus ntr-una din dou
pozii i .

nai nte ca un el ement s fi e nregi strat n


memoria unui computer, memoria este n stae dezor
donat, CU posi bi l i ti egale pentr cele dou stri posi
bile. (Bilele abacul ui snt mprti ate ntmpl tor pe
srmele abacul ui . ) Dup ce memoria i nteracioneaz cu
sistemul ce trebuie amintit, el se va gs i cl ar ntr-o stare
sau alta, confOlI stIii sistemului. (Fiecae bil a abacului
va fi ori la stnga ori l a dreapta srmei abacul ui . ) Astfel
memoria a trecut de la o stae dezordonat l a una
ordonat. Totui , pentr a se asi gura c memoria este
ntr-o stae corect, este necesa s se utili zeze o anumi t
cantitate de energie (pentru a mi ca bila sau pentru a ali
menta computerul , de exempl u). Aceast energie se disi
peaz sub form de cldur i mrete canti tatea de
l 80 5CLRT lSTORlE A TlMPULl
dezordine din univers . Se poate ata c aceast cretere
a dezordi ni i este ntotdeauna mai mare dect creterea
ordi ni i memoriei . Astfel, cldura eliminat de venti la
toarele de rcie a calculatorului nseamn c atunci cnd
un computer nregistreaz un element de memore, can
titatea total de dezordine din uni vers crete. Direcia
timpului n care un computer i amintete trecutul este
aceeai cu aceea n care crete dezordinea.
Sensul nostu subiectiv al direciei timpul ui , sensul
psihologic al timpul ui, este determi nat deci n creierul
nostru de sensul termodinamic al timpul ui . La fel ca un
computer, noi trebuie s ne amintim lucrri le n ordinea
n care este entropia. Aceasta face legea a doua a . tero
dinamici i aproape nensemnat. Dezordinea crete cu
timpul deoarece noi msurm timpul n direcia n care
dezordinea crete. Nu putei face un pariu mai si gur ca
acesta!
Dar de ce trebuie s exi ste sensul termodi namic al
timpului? Sau, cu alte cuvinte, de ce tebuie ca universul
s fe nt-o stare foarte ordonat la un capt al timpul ui ,
captul pe care-l numi m tecut? De ce nu este nt-o stae
de dezordine complet tot timpul? Doar aceasta ar prea
mai probabil. i de ce direcia timpului n care dezor
dinea crete este aceeai cu aceea n care universul se
extinde?

n teoria clasic a relativitii general i zate nu se poate


prezice modul n care universul ar f nceput, deoarece
toate legile cunoscute nu ar mai funciona la si ngulari
tatea Big Bang-ul ui . Universul putea s fi nceput ntr-o
stare foarte omogen i ordonat. Aceasta ar f condus
la sensuri termodi nami c i cosmologic bine defi ni te ale
timpului, dup cum obserm. Da s-ar f putut la fel de
bine ca el s fi nceput nt-o stae foate neomogen i
dezordonat.

n acest caz, universul ar f fost deja nt-o


stare de dezordine complet, astfel c dezordinea nu ar
SENSLL TlMPLLLl l 8 l
putea s creasc cu timpul. Ea a rmne constant, caz
n cae nu a fi un sens terodinamic bine defni t al tim
pului , sau ar descrete, caz n cae sensul terodinamic
al timpului ar fi ndeptat n directie opus sensului cos
mologic. Nici una di n aceste posibil itti nu corespunde
cu ceea ce obselm. Totui , aa cum am vzut, relati
vi tatea generalizat clasi c prezice propri a sa cdere.
Atunci cnd curb ura spai u-ti mpului devine mare,
efectele gravi tationale cuantice vor deveni i mportante i
teori a clasic va nceta s fie o descriere bun a univer
sului . Pentru a nelege cum a nceput uni versul . trebuie
s se util izeze o teorie cuantic a gravitai ei .
Aa cum am vzut n ultimul capi t ol , ntr-o teorie
cuantic a gravitaiei pentru a specifica st area univer
sului ar trebui s se spun cum s-a comporta i storiile
posi bi le ale uni versul ui la l i mita spai u-timpul ui n
trecut. Aceast dificul tate de a descrie ceea ce nu tim
i nu putem ti s-ar evita numai dac i storiile sati sfac
condiia "fr limiti"; ele au o ntindere fi nit dar nu au
l i mite. margini sau si ngularitti . n acest caz, nceputul
timpului ar f un punct regul at, omogen al spati u-tim
pului i universul ar fi trebuit s-i nceap expansi unea
ntr-o stare foarte omogen i ordonat. El nu ar f putut
f complet uniform, deoarece aceasta ar fi nclcat pri n
ci pi ul de i ncerti tudine di n teoria cuanti c. Trebuie s fi
existat fl uctuaii mici ale densitii i vitezelor particu
lelor. Totui . condi i a "fr limit" nsemna c aceste
fuctuati i erau ct se putea de mici , conform principiului
de i ncertitudine.
Universul trebuie s fi nceput cu o peri oad de
expansiune exponential sau "inflationi st" n care i -ar
f mrt dimensi unea cu un factor foarte mae.

n timpul
acestei expansi uni , fuctuai i le densitti i ar fi tebuit s
rmn mici la mceput, da apoi ar f trebuit s nceap
s creasc. Regi uni le n care densi tatea era putin mai
l 8J SCURT ISTORlE A TIMPUlUI
mare dect media ar f avut o expansi une ncetinit de
atracti a gravitaional a masei supl imentare.

n cele din
urm, aceste regi uni i-ar fi opri t expansi unea i ar fi
suferit un colaps formnd galaxii , stele i fi i ne ca noi .
Universul ar f trebuit s nceap ntr-o stae omogen,
ordonat i ar fi deveni t neomogen i dezordonat pe
msur ce timpul trecea. Aceasta ar explica exi stena
sensul ui termodinamic al timpul ui .
Dar ce s-ar ntmpla dac i cnd universul i-ar opri
expansi unea i ar ncepe s se contracte? S-ar i nversa
sensul termodinamic i dezordnea ar ncepe s scad cu
timpul ? Aceasta ar conduce l a toate fel urile de posi
bil iti ale l iteraturii tiinifico-fantastice pentr persoa
nele care a supravieui forei expansi uni i i contractiei .
Ar vedea el e cetile sparte adunndu-se de pe podea i
s rind napoi pe mas? Ar putea s-i ami nteasc
preurile de mi ne i s fac avere l a burs? Pare a fi
pui n cam academi c s te ngrijorezi de ceea ce s-ar
ntmpla cnd universul a sufer di n nou un colaps, deoa
rece el nu va ncepe s se contracte cel puin zece mi li
arde de ani de acum ncolo. Da exi st o cale mai rapid
de a afa ce se va ntmpla: s sai ntr-o gaur neagr.
Colapsul unei stele formnd o gaur neagr este la fel ca
ul timele etape ale col apsul ui ntregului uni vers . Dac
dezordinea descretea n faza de contracie a universul ui,
s-ar putea atepta, de asemenea, s descreasc ntr-o
gaur neagr. Astfel, poate un aStonaut care cade ntr-o
gaur neagr a putea s ctige bani la rlet amintindu-i
unde s-a oprit bila nainte de a miza. (Din nefericire ns
el nu ar avea mult ti mp s joace nainte de a fi trans
format n spaghetti . Nici nu ar putea s ne comunice
inversarea sensului termodi namic, sau chi ar s-i
ncaseze ctigul, deoarece el ar fi prins dincolo de ori
zontul evenimentului gurii negre. )
La nceput, am crezut c dezordinea ar descrete cnd
universul ar suferi din nou un colaps. Aceasta deoarece
SENSUTlMPLUl I 83
credeam c universul trebui a s se ntoarc la o stare
omogen i ordonat atunci cnd devenea din nou mic.
Aceasta nsemna c faza de contracie a fi ca inversarea
ti mpului fazei de expansi une.

n faza de contraci e,
oameni i i -ar tri viei le napoi : ei ar muri nainte de a
fi nscui i ar deveni mai tineri pe msur ce universul
se contract.
Aceast idee este atracti v, deoarece ar nsemna o
simete nte faele de expansiune i de contace. Totui,
ea nu poate fi adoptat si ngur, i ndependent de celelalte
idei despre univers. Probl ema e: Este expl icat de
condiia "fr l i mi t", sau nu este corespunztoare cu
aceast condi i e? Aa cum am spus, am crezut la nceput
c ntr-adevr condiia , ,rar l i mi t" nseamn c dezor
dinea ar scdea n faza :e contracie. Am fost i ndus n
eroae n prte de analogia cu suprafaa pmntului . Dac
se consider c nceputul universului corespunde cu
Polul Nord, atunci sfri tul universul ui trebui e s fi e
asemntor cu nceputul, exact cum Polul Sud este si mi
lar cu Polul Nord. Totui Pol ul Nord i Pol ul Sud cores
pund nceputului i sfrritului uni versului n timpul imagi
nar.

nceputul i sfrritul n timp real pot diferi forte mult.


Am mai fost indus n eroae de anaia pe cae am fcut-o
pe un model simplu al universului n care faa de colaps
era ca inversaea timpul ui faei de expansiune. Totui, un
coleg de-al meu, Don Page, de la Penn State University, a
atat c condiia "fr limi t" nu cere n mo necesar ca
faza de contacie s fe inversarea n ti mp a fazei de
expasiune.

n plus, unul dinte studenii mei , Raymond


Laamme, a descoperit c, nt-un mOdel puin mai com
plicat, colapsul universului era foae diferit de expansiune.
Mi-am dat seama c fcusem o greeal: condiia "f
limit" nsemna c dezordinea ar continua, de fapt, s
creasc n timpul contraciei. Sensurle teroinaic i
psihologic a timpului nu s-a i nversa cnd universul ncepe
s se contracte din nou sau n interorul gurilor negre.
l B SCUT lSTORlE A TlMFLLLI
Ce-ati face cnd v-ai da seama c ati fcut o greeal
ca aceasta? Unele persoane nu admit nici odat c au
grei t i continu s gseasc agumente noi , i adesea
necorespunztoare pentru a- i sustine cauza - aa cum
a fcut Eddington cnd s-a opus teorei gurlor negre.
Alii pretind c nu au susinut niciodat prerea greit
sau, dac au fcut-o, a fost numai pentru a ata ct este
de necorespunztoare. Mie mi se pae mult mai bine i
mai cl a dac admitei nt-o publicaie c ai greit. Un
exemplu bun n acest sens a fost Einstei n, care a numit
constanta cosmologic, pe cae a i ntrodus-o cnd ncerca
s elaboreze un model static al universului, cea mai mare
greeal a vieii sale.

ntorcndu-ne la sensul timpul ui , rmne ntebarea:


De ce obserm c sensuri le terodi nami c i cosmo
logic snt ndreptate n aceeai direci e? Sau, cu alte
cuvinte, de ce dezordinea crete n aceeai directie a tim
pului cu aceea n care se extinde uni versul ? Dac se
crede c universul se va extinde i apoi se va contracta
di n nou, aa cum pare s i mplice propunerea "f
limi t", aceasta devine o problem; de ce trebuie s fm
n faza de expansi une i nu n faza de contracie?
Se poate rspunde la aceasta pe baza pri nci pi ul ui
antropic sl ab. Conditi i le n faza de contracie nu ar fi
adecvate pentru exi stenta fi ntelor intel i gente care ar
putea pune ntrebaea: De ce dezordinea crete n aceeai
direcie a timpului n cae se extinde universul ? Infatia
din etapele timpuri ale uni versului , pe care o prezice
propunerea "fr limite'" nseamn c universul trebuie
s se extind cu o rat foare apropiat de cea critic la
care el tocmai evit s sufere din nou un colaps, i astfel
nu va suferi un colaps nc foae mul t timp. Pn atunci
toate stelele vor f ars i protonii i neutonii din ele se
vor f dezintegat probabi l n paricule uoae i radiai i .
Universul a f nt-o stare de dezordine complet. Nu
SENSUTlMPULl l 8
a mai fi un sens termodi nami c puternic al timpul ui .
Dezordinea nu a putea s creasc mul t deoarece uni
versul a f dej a ntr- o stae de dezordine aproape com
plet. Totui , pentru ca vi aa inteligent s funci oneze
este necesar un sens termodi namic puterni c. Pentru a
supravi eui , fii nele umane trebuie s consume hran,
care este o form ordonat de energie, i o transform n
cldur, care este o form dezordonat de energie.
Astfel , vi aa i nteli gent nu a putea exista n faza de con
tracie a uni versul ui . Aceasta explic de ce obserm c
sensurile terodinamice i cosmol ogice ale ti mpului snt
ndreptate n aceeai directie. Nu aceasta face ca expan
siunea universului s deterine creterea dezordini i . Mai
degrab, condiia "fr l i mi t" determi n creterea
dezordinii i condi i i le adecvate pentru viaa i nteli gent
numai n faza de expansi une.
Pentru a rezuma, legi le ti i nei nu fac di stincie ntre
direciile nainte i napoi ale timpului . Totui , exi st cel
puin trei sensuri ale timpului care difereni az trecutul
de vi i tor. Ele snt sensul terodi namic, direci a timpului
n care dezordinea crete; sensul psihologic, di reci a tim
pului n care ne amintim trecutul i nu vi i torul ; i sensul
cosmologic, direci a ti mpul ui n care universul se extin
de, nu se contract. Am artat c sensul psi hologic este
esenial acelai cu sensul termodinamic, astfel c cele
dou snt ndeptate ntotdeauna n aceeai directie.
Propunerea "fr l i mi te" pentru uni vers prezice
exi stena unui sens termodi nami c al t i mpul ui bi ne
defnit, deoarece universul tebuie s nceap nt-o stare
omogen i ordonat. Iar motivul pentru care noi
obserm c sensul termodi namic concord cu sensul
cosmol ogic este c fi inele intel i gente pot exi sta numai
n faza de expansi une. Faza de contracie va f necores
punztoae deoaece nu ae un sens terodi namic puter
nic al timpul ui .
l 86 SCURT ISTORI E A TIMPUlUI
Progresul rasei umane n ntelegerea universului a sta
bilit un colt mic de ordine ntr-un uni vers di n ce n ce
mai dezordonat. Dac v amintiti fiecare cuvnt di n
aceast carte, memoria dumneavoastr a nregi strat cam
dou mi l i oane de elemente de i nformat i i ; ordi nea
d
i n
creierul dumneavoast a crescut cu circa dou mi l i oane
de unitti . Totui, n ti mp ce ati citit cartea, ati trans
forat cel putin o mie de calorii de energie ordonat,
sub form de hran, n energie dezordonat, sub form
de cldur p cae a cedat-o aerului din jur prin con
versatie i transpiratie. Aceasta va mi dezordinea uni
versului cu circa douzeci de mi l i oane de mi l i oane de
mi lioane de ori mai mul t dect creterea ordi ni i di n
creien
i
l dumneavoastr - i aceasta dac v amintiti
totul din aceast care.

n capi tolul urmtor voi ncerca


s mresc i mai mul t ordi nea acestei zone explicnd
modul n care se ncearc combinarea teoriilor partiale
p cae le-am descrs, astfel nct s formeze o teore uni
fcat care a acoperi totul n univers .
1 0
Unificarea fizicii
Aa cum am expl icat n capitolul 1 , ar fi foarte greu
s se construiasc o teori e complet uni ficat pentru tot
ce exi st n univers .

n schimb, am progresat el abornd


teori i pari ale care descri u un domeni u l i mi tat de feno
mene i neglijeaz alte efecte sau le aproxi meaz prin
anumi te numere. (De exempl u, chi mi a ne permite s
calculm i nteraci i l e atomi l or, f a cunoate structura
inter a nucleul ui atomul ui . )

n cele din urm ns, se


sper gsi rea unei teorii uni fcate, consi stente, complete
care ar i nclude ca aproxi mai i toate aceste teori paiale
i care nu are nevoie s fe aj ustat pentru a se potri vi
cu faptele, pri n alegerea unor val ori arbitrare n cadrul
teoriei. Cutarea unei teorii de acest fel se numete "uni
fi carea fizi ci i". Ei nstei n i-a petrecut maj oritatea ulti
milor ani cutnd f succes o teorie uni fcat, dar nu
era nc timpul : exi stau teori i pariale pentru gravi taie
i forta electroma
g
netic, dar se tia foarte pui n despre
fortele nucl eare. I n pl us, Ei nstein refuza s cread n
reali tatea mecani ci i cuantice, n ci uda rol ului i mportant
pe care l -a j ucat n dezvoltarea sa. i totui , se pare c
pri nci pi ul de incerti tudi ne este o caracteri sti c funda
mental a universului n care ti m. Pri n urmae, o teorie
unifcat reui t tebuie s conin acest princi pi u.
Aa cum voi art, perspectivele gsirii unei astfel de
teori pa a fi mul t mai bune acum deoaece tim mul t
mai mul te despre univers . Da tebuie s nu fim prea
l 88 SCLRT lSTORlE A TlMPLLLl
ncreztori -am mai avut sperane fal se! La nceputul
acestui secol , de exempl u, s-a crezut c totul putea fi
expl icat n functie de proprieti le materi ei continue,
cum snt el astici tatea i conducia clduri . Descoperrea
structuri atomice i a principiului de incertitudine a pus
categoric capt acestei idei . Apoi, n 1 928, fzicianul lau
reat al premiului Nobl, Max Bor a spus unui grup de
vizitator ai Universitii Gottingen: , ,izica, aa cum o
cunoatem astzi , va fi depit peste ase luni . "

ncre
derea sa se baza pe descopeIrea recent de ctre Dirac
a ecuaiei care guvera electronul . Se credea c o ecuatie
similar a guvera protonul, cae era cealalt parti cul
cunoscut n acel moment, ceea ce ar f fost sfri tul
fzicii teoretice. Totui , descoperirea neutroni l or i a
forelor nucleare a contazi s i aceast prere. Spunnd
aceasta, eu tot ce c exist motive s sperm c ne afm
aproape de captul cutri i legilor fnale ale naturi .

n capitolele anteIi oare am descris rel ativi tatea gene


ral izat, teori a parial a gravitaiei i teori i l e pariale
care guverneaz i nteracti ile tai , interacti i l e sl abe i
forele electromagnetice. Ultimele tei se pot combina n
aa-numitele mari teorii unifcate, sau MT, care nu snt
foarte sati sfctoare deoarece nu includ gravitaia i
deoarece el e contin mai multe mimi cum snt masele
relative ale diferitelor particule, cae nu pot f prezise de
teorie, ci a trebuit s fe alese astfel nct s se
potrveasc obseraiilor. Principala dificultate n gsirea
unei teori care unete gravitatia cu celelalte fOJ1e este c
relativitatea generalizat este o teOJie "clasic"; adic ea
nu contine pri ncipiul de i ncertitudine di n mecani ca
cuantic. Pe de alt pate, celelalte teori paiale depind
n mod esential de mecanica cuantic. Pin urmae, un
prm pas necesar este de a combi na relativitatea genera
lizat cu principiul de incertitudine. Aa cum am vut,
acesta poate avea consecinte remacabile cum snt faptul
LIFICARA FIZICII l 8
c gurile negre nu snt negre i universul nu are singu
l ariti , ci este complet independent i f l i mite. Pro
blema este, aa cum am expl icat n capi tolul 7, c prin
cipiul de i nceritudine nseamn c i spaiul "gol" este
plin cu perechi de parti cul e i antiparti cule vi rtual e.
Aceste perechi ar avea o canti tate infi ni t de energie i
deci , confon faimoasei ecuai i a l ui Einstein, E = mc2,
ele ar avea o mas i nfni t. Atracia lor gravitaional a
curba universul ctre o dimensiune infi ni t mi c.
Infiniti si mi l are, aparent absurde, se produc n cele
lalte teori i pari ale, dar n toate aceste cazur infnitile
pot f anul ate de un proces numit renOImal i zare. Aceasta
i mpl i c anul area i nfi nitilor prin introducerea altor
infi ni t i . Dei aceast tehni c este cam dubi oas din
punct de vedere matemati c, ea pare s fi e bun n
practic i a fost uti l i zat n aceste teori i pentru a face
preziceri care concord cu observai ile cu un grad de
precizie extraordi nar. Renormali zarea, ns, ae un ne
aj uns seri os din punctul de vedere al ncercri i de a gsi
o teOIie complet, deoarece ea nseamn c val OIil e reale
ale masel or i i ntensi tilor forel or nu pot fi prezi se din
teOlie, ci trebuie s fie alese astfel nct s se potiveasc
observati i l or.

n ncercarea de a ngloba principiul de i ncertitudine


n relativi tatea generali zat, exi st numai dou mri mi
care pot fi aj ustate: i ntensitatea gravitaiei i val oarea
constantei cosmologice. Pri n urmare, exi st o teorie care
pae s prezic faptul c anumite mrimi cum este curbu
ra spai u-timpului snt nt-adevr infinite i totui aceste
mri mi se pot obsera i msura ca find pelfect fnite!
Aceast problem care apae la combinarea rel ativitii
generali zate i princi pi ul ui de i nce11itudine a fost bnuit
de Ctva timp, dar a fost n final confrmat de calcule
detal i ate n 1 972. Patru ani mai trziu a fost sugerat o
soluie posi bi l , numit "supergravi taie". Ideea era de a
I SCURT ISTORIE A TIMPUUI
combi na particula de spin 2 numit gravi ton, care poart
forta gravitaional, cu anumite paricule noi de spin 3/,
1 , 1 /2 i O.

ntr-un fel , toate aceste particule ar putea fi


consi derate ca aspecte diferi te, ale aceleiai "superpar
ticule", unifcnd astfel particulele de materie de spin 1/
i 3/2 cu paticulele purttoare de fort de spi n O, 1 i 2.
Perechi le particul/antiparticul virtuale de spi n 1/2 i
3/2 ar avea energie negativ i a tinde, deci , s anuleze
energia pozitiv a perechilor vituale de spin 2, 1 i O.
Aceasta a determi na anularea mul tor infi ni ti posibile,
dar se suspecta c ar mai rmne unele infi nitti . Totui ,
calculele necesare pentru a afa dac exi st sau nu
infni tti rmase erau att de l ungi i grele nct nimeni
nu era pregtit s le efectueze. Chiar cu un computer, s-a
calculat c ar fi necesai cel puin patru ani i ar exista
mari anse de a face cel puin o greeal, dac nu mai
multe. Astfel, rspunsul corect s-ar cunoate numai dac
altcineva ar repeta calculul i ar obine acelai rspuns,
i ar acest l ucru nu pare foate probabil !

n ciuda acestor probleme i a faptului c particulele


din teoria supergravi taiei nu par s se potriveasc cu
particulele obserate, maj oritatea oameni lor de tii nt
credeau c supergravitaia era probabil rspunsul corect
la problema unifici i fzici i . Prea modul cel mai bun
de uni ficare a gravi taiei cu celelalte forte. Totui , n
1 984, a avut loc o schimbare remarcabi l de opinie n
favoarea a ceea ce se numete teoriile corzilor.

n aceste
teori i obiecele de baz nu snt particulele, care ocup
un si ngur punct n spaiu, ci corur cae au lungime dar
nu au al t dimensi une, ca o bucat de coard infi ni t de
subire. Aceste corzi pot avea capete (aa-numitele corzi
deschi se) sau pot f unite cu ele nsele n bucle nchise
(corzi nchi se) (fi g. 1 0. 1 i fg. 1 0. 2). O paticul ocup
un punct n spai u n fiecae moment. Astfel , i storia sa
n spaiu-timp poate fi prezentat printr-o l i ni e ("l i ni a
COARA DESHIA
SUPRAA COMiCA
A UNEI CORI
DESHISE
UIFICAA FIZI CI I
1
TIMPUL
FIGUA 1 0. 1 I 1 0. 2
1 91
COARA INCHisA
SUPRAA COMIA
A UNEI CORI
INCHISE
cosmi c") . Pe de alt parte, o coard ocup o l i ni e n
spa i u n fi ecae moment. Astfel , i storia sa n spai u-ti mp
este o suprafa bi -di mens i onal numi t "suprafa
cosmi c". (Orice punct de pe aceast suprafa cosmi c
poate fi descri s de dou numere: unul care speci fi c
ti mpul i cel l al t pozi i a punctul ui de pe coard. )
Suprafaa cosmi c a unei corzi deschi se este o band;
margi ni l e sale reprezi nt trai ectori i l e n spai u-timp ale
capetel or corzi i (fi g. 1 0. 1 ) . Suprafaa cosmi c a unei
corzi nchi se este un ci l i ndu sau un tub (fi g. 1 0. 2); o
seci une n tub este un cerc, cae reprezint poziia corzi i
ntr-un anumi t moment.
l 2 SCLRT ISTORIE A TIMPULI
Dou buci de coard se pot uni formnd o singur
coard; n caul corzi l or deschi se ele se unesc pur i
simplu la capete (fig. 1 0. 3), n timp ce n cazul corzilor
nchise ele snt ca dou picioare care se unesc pe o pere
che de pantal oni (fi g. 1 0. 4) .

n mod asemntor, o
singur bucat de coard se poate mpri n dou corzi .
teoria corzilor, ceea ce nainte erau considerate pati
cule acum snt imaginate ca unde care se propag de-a
lungul corzi i , ca undele de pe coarda vibrant a unui
zmeu. Emisia sau absorbi a unei patcule de ctre al ta
corespunde di vi zri i sau unirii corzi lor. De exempl u,
forta gravi tai onal a soarelui asupra pmntului a fost
imaginat n teoria particulelor ca fiind cauzat de emi
terea unui graviton de o particul din soae i absorbi a
sa de o particul de pe pmnt (fig. 1 0. 5) .

n teori a
corzilor acest proces corespunde unui tub sau unei con
ducte de fora H (fig. 1 0. 6) (ntr-un fel teori a corzilor
este ca o l ucrare de i nstal ai i) . Cele dou l aturi verticale
ale H-ului corespund paiculelor din soare i din pmnt
i bara orizontal corespunde gravitonului care se depl a
seaz ntre ele.
Teoria corzilor are o i storie curi oas. Ea a fost
inventat iniial la sfritul ani l or 1 960 n ncercaea de
a gsi o teorie care s descrie interacia tare. Ideea era
c particule ca protonul i neutronul ar putea fi conside
rate ca undele dint-o coard. Interactiile tari dintre par
ticule ar corespunde bucilor de coard care trec prin
celelalte buci de coard, ca n pnza unui pi anjen.
Pentru ca aceast teorie s dea valoarea obserat a inter
aciei tari ntre particule, corzile trebuie s fie ca benzi l e
de cauciuc cu un efort de ntindere de circa zece tone.

n 1 974 Joel Scherk de la Paris i John Schwarz de


la Institutul de Tehnol ogie di n Cal ifori a au publicat o
lucrae n cae au artat c teoria corzilor ar putea descre
fora gravitaional, dar numai dac tensi unea n coard
ar f mult mai mare, de circa o mie de milioane de mi-
LIFICAAFIZICII
o SINGUR COARDA
iMBINAREA CELOR
DOUA CORI
SUPRFAA COSMIA A DOuA CORI DESCHISE
CARE SE UNESC
FIGL"A 1 0. 3
I 3
TIMPUL
li oane de mi l ioane de mi li oane de mi l i oane de mi l i oane
de tone CI urmat de treizeci i nou de zerouri) . Prezi
cerle teoriei corzilor ar f exact aceleai cu cele ale rel a
tivitii general i zate la scri de l ungime normale. dar ele
ar difer l a distane foarte mici. mai mici dect o mie de
milioane de mili oane de mi l i oane de mili oane de mi lio
ni mi dintr- un centimetru (un centimetru mprit l a 1
urmat de treizeci i trei de zerouri). Lucrfii lor nu i s-a
acordat ns prea mare ateni e deoarece chi ar atunci
majoritatea oameni l or de ti i n abandonaser teori a
iniial a corzilor pnt interacia tare. n favoarea teoriei
l 4 SCUT ISTORIE A TIMPULI
o SI NGUR COARDA
SURFATA COSMICA A DOUA COAl lCHISE
CARE SE UNES
FIGU RA 1 0. 4
TIMPUL
bazate pe quarci i gl uoni , care prea s se potriveasc
mult mai bine cu observai i l e. Scherk a muri t n
mprej urri tragice (el suferea de di abet i a i ntrat n
com nt-un moment cnd nu era nimeni n preajm s-i
fac o i njecie cu i nsul in). Astfel Schwarz a rmas sin
gurul susi ntor ale teori ei corzil or, dar acum cu o valoa
re mult mai mare propus pentru tensi unea n coard.

n 1 984, interesul fa de corzi a nvi at brusc, aparent


din dou motive. Unul era c oameni i nu progresaser
prea mult pentu a arta c supergravitai a era fi ni t sau
c_ ea ar putea explica tipuri le de particule pe care le
obserm. Cellalt era publi carea l ucrrii l ui John
1
9
5
F
G
V
Q
E
1
0
.
5
I
1
0.
6
l 6 SCURT ISTORIE A TIMPUUI
Schwarz i Mike Green de la Queen Mary College,
Londa, cae ata c teoria corzilor putea explica exis
tena particulelor care aveau rotaie intinsec spre stn
ga, la fel cu unele particule pe care le obserm. Indife
rent care au fost motivele, curnd un mare numr de
persoane au nceput s l ucreze la teola corzi lor i a fost
el aborat o nou versiune, aa-numita coard heterotic,
ce prea c a putea s explice tipurile de particule pe
care le obserm.
i teori a corzi lor conduce la infiniti , dar se crede
c ele se vor anula toate n versiuni cum este coada
heteroti c (dei acest l ucru nu este nc si gur). Teori i l e
corzi lor ns au o problem mai mare: ele par s cores
pund numai dac spai u-timpul ae zece sau douzeci i
ase de dimensiuni , n loc de cele patru obi nuite !
Desigur, dimensiunile supl i mentare ale spaiu-timpul ui
reprezint ceva obi nuit n l i teratura tiinifc o-fantastic;
nt-adevr, ele snt aproape o necesitate, deoarece al tfel
faptul c relativi tatea implic imposi bilitatea de a cl
tori mai repede dect l umi na nseamn c depl asarea
ntre stele i galaxii ar dura prea mult. Ideea l i teraturi i
tiinifco-fantastice este c a putea fi posi bil s o iei pe
scuntur printr-o dimensiune mai mae. Acest l ucru se
poate i l ustra astfel : Imaginai -v c spaiul n care trim
ae numai dou dimensi uni i este curbat ca suprafaa
unui inel sau tor (fig. 1 0. 7). Dac ai fi pe o parte inte
rioa a inelului i ai dori s aj ungei ntr-un punct de
pe cealalt parte ar trebui s mergei de j ur mprej ur pe
partea interi oar a i nelul ui . Totu i , dac v-ai putea
deplasa n a treia dimensi une, ai putea s-o luai de-a
dreptul .
De ce nu observm toate aceste dimensi uni supli
mentare, dac ele chia exist? De ce vedem doa trei
dimensi uni spaiale i una temporal? Exist ipoteza c
celelalte dimensiuni snt cubate ntr-un spai u cu dimen-
| ^I || CARAFIZICII 1 97
FIGU<A 1 0. 7
si unea foare mic, ceva cam ca un mi l i on de mi l i oane
de mi l i oane de mi l i oane de mi l i oni mi di nt-un centi
metu. Aceasta este att de mic nct pur i simplu nu o
observm; vedem numai o dimensi une temporal i trei
I 8 SCURT I STORIE A TIMPUJUI
spai ale n care spaiu-timpul este destul de neted. Este
ca suprafaa unei portocale: dac v ui tai de aproape,
este toat curbat i ncreit, dar dac o pri vi i de la
distan, nu vedei umfturile i pare a fi neted. La fel
este i cu spai u-timpul : la sca foate mic el ae zece
dimensi uni i este puternic curbat, da la scar mai mae
nu vedei curbura di mensi unilor supl i mentae: Dac
aceast imagine este corect, ea nseamn veti proaste
pentr cltorii n spai u: dimensi unile suplimentae ar
f mult prea mici pentru a perite trecerea navei spaiale.
Totui , ea ridic o alt problem major. De ce ar trebui
s fie curbate ntr-o sfer mic doa unele dimensi uni i
nu toate? Probabi l, n uni versul foarte timpUliu toate
dmensiunile a f fost foae curbate. Dar ce a determi nat
ca o dimensi une temporal i tei spaiale s se ndepte,
n timp ce celelalte au rmas foarte curbate?
Un rspuns posi bil este princi piuI antropic . Dou
dimensi uni spaiale nu par a fi sufciente pentru a per

mi te dezvol tarea unor fine compl icate ca noi . De
exempl u, animalele bi-dimensi onale care a tri pe un
pmnt unidimensi onal ar trebui s se caere unul peste
cell alt pentru a trece unul de altul . Dac o creatur bi
dimensional mnnc ceva ceea ce nu poate dgera com
plet, ar tebui s eli mi ne resturile pe aceeai cale pe care
le-a nghiit pentu c dac a exi sta o trecere prin corp,
ea ar mpri creatura n dou j umti separate; fi i na
noastr bi-dimensional s-ar desface n buci (fi g. 1 0. 8) .

n mod asemntor, este di ficil de vzut cum ar ata


circulaia sngelui nt-o creatur bi-dimensi onaI.
Ar fi i alte probleme pentru mai mult de trei dimen
siuni spaiale. Forta gravitai onal dinte dou corpUli ar
descrete mai rapid cu distana dect o face n trei dimen
siuni . (

n trei dimensi uni , fora gravitai onal scade la


1 /4 dac se dubleaz distana.

n patru dimensi uni ea a


scade la 1/8, n cinci dimensi uni la 1 /1 6 . a. m. d. ) Sem-
UI|ICARA |IZICII l 9
ANIMAL BIDIMENSIONA
FGUA 1 0. 8
ni ficaia acestui fapt ete c orbi tel e pl anetel or (cum este
pmntul ) n j urul soarel ui ar fi i nstabi l e: cea mai mi c
perturba ie de l a o orbi t ci rcular (cum este aceea
cauzat de atacia gravi ta i onal a al tor pl anete) ar avea
ca rezul tat deplasarea n spial a pmntul ui deptndu-se
sau apropi indu-se de soare. Noi am nghea sau ne-am
arde. De fapt, aceeai compOItare a gravitaiei cu di stana
ntr- un spaiu cu mai mul t de trei di mensi uni nseamn
c soarel e nu a putea s exi ste ntr-o stae stabi l n cae
presi unea echi l i breaz gravi tai a. El s- ar desface n
buci sau a sufer un colaps formnd o gau neagr.

n
oricare di n aceste cazuri , el nu a mai fi util ca surs de
J0 SCUT I STORI E A Tl UI
cldur i lumin pentru viata de pe Pmnt. La o scar
mai mic, forele electice cae determin electronii s se
depl aseze pe orbite n j urul nucleul ui unui atom s-a
compora n acelai fel cu forele gravi tationale. Astfel ,
electroni i ar i ei din atom sau s-ar depl asa n spiral spre
nucleu.

n orice caz, nu a exi sta atomi aa cum i tim.


Este cla c vi ata, cel puti n aa cum o ti m, poate
exi sta numai n regi uni ale spai u-timpul ui n care o
dimensiune temporal i trei dimensiuni spaiale nu snt
foarte mul t curbate. Aceasta ar nsemna c pri nci pi ul
antropic sl ab se poate uti l i za cu conditia s se arate c
teori a corzilor perite cel puin existena unor astfel de
regiuni ale universului - se pae c ntr-adevr teoria
corzi lor face acest lucru. Pot exi sta i alte regiuni ale
universul ui sau ale altor uni versuri (orice a nsemna
acestea) n cae toate dimensi unile snt foate curbate sau
n care snt aproape nti nse mai mult de patru dimen
si uni , dar acol o nu ar exi sta fii ne i ntel igente care s
obsere numerele diferite ale dimensi uni l or efecti ve.

n afar de problema numul ui di mensiunilor pe care


le ae spati u-timpul, teOiia corzilor mai are i alte Cteva
probleme care trebuie rezolvate nainte de a f aclamat
ca teoria unificat final a fzici i . Nu tim nc dac toate
infniturile se anuleaz reciproc sau modul exact n care
undele din corzi se leag de tipuri l e de particule pe cae
le observm. Oricum, este probabi l c rspuns uri le l a
aceste probleme se vor gsi n urmtori i ani , i c spre
sfritul secolului vom ti dac teoria corzilor este ntr-a
devr teori a unificat mult cutat a fzici i .
Dar poate exi sta cu adevrat o teorie uni ficat de
acest fel? Sau poate alergm dup un miraj ? Pa s existe
tei posi biliti :
1 ) Exi st nt-adev o teorie unifcat complet, pe care
o vom descoperi nt-o zi dac sntem dest
u
l de
detepi .
UIFICAA FIZICII 20I
2) Nu exi st o teorie fi nal a universul ui , ci doar o suc
cesiune infi nit de teori i care descri u universul din ce
n ce mai exact.
3) Nu exi st o teorie a universul ui ; eveni mentele nu pot
fi prezi se dect ntr-o anumit msur, ele se produc
n mod ntmpltor i arbi trar.
Unii ar susine a trei a posibilitate bazndu-se pe faptul
c dac ar exi sta un set complet de legi aceasta ar nclca
l i bertatea lui Dumnezeu de a- i schi mba prerea i a
i nterveni n uni vers . Este ca un vechi paradox: Poate
Dumnezeu s fac o pi atr att de grea nct el s nu o
poat ridica? Dar ideea c Dumnezeu ar putea dOii s-i
schimbe prerea este un exemplu de erezi e, menionat
de Sf. Augusti n, de a i magi na pe Dumnezeu ca pe o
fi in care exi st n timp: timpul este numai o propri
etate a universului pe care Dumnezeu l-a creat. Probabi l,
el ti a ce inteni ona atunci cnd l-a fcut !
O dat cu apari i a mecani cii cuantice, am aj uns s
recunoatem c evenimentele nu pot fi prezise exact, ci
exi st ntotdeauna un anumit gad de incerti tudine. Dac
se dorete, se poate atri bui aceast caracteri stic de
ntmpl are i nterveni ei l ui Dumnezeu, dar ar fi un fel
foarte ci udat de intervenie: nu exi st vreo dovad c ea
are un scop. ntr-adevr, dac ar exi sta, pri n defni i e ea
nu ar fi ntmpl toare. n timpUIile modere, am el i mi nat
efectiv cea de a treia posi bi li tate de mai sus redefinind
scopul tiinei : scopul nostr este de a formula un set de
legi care s ne permi t s prezicem evenimentele numai
pn la o limit determinat de plincipiul de incertitudine.
A doua posibilitate, c exi st o succesi une infinit de
teorii din ce n ce mai rafinate, este n concordan cu
toat experiena noast de pn acum. n multe ocazii
am mit sensi bilitatea msurrilor noaste sau am fcut
o nou clas de obserai i , numai pent a descoper noi
fenomene cae nu erau prezi se de teori a exi stent i
202 SCURT ISTORIE A TIMPULUI
pentru a le explica a trebuit s dezvoltm o teorie i mai
avansat. Pri n urmae, nu ar f foate surpri nztor dac
generatia actual de mari teori i unifcate ar grei pretin
znd c nu se va ntmpla ni mic nou esential ntre energia
de unifi care electrosl ab de ci rca 1 0 GeV i energi a
marii unifici de circa o mie de mili oane de mi l i oane de
GeV. Ne putem atepta ntr-adevr s gsi m cteva
straturi noi de stuctur, mai fundamentale dect quaci i
i electroni i pe care i considerm acum parti cule
"elementare" .
Totui , se pare c gravitati a poate da o l i mi t acestui
ir de "cutii n cutii". Dac exi st o particul cu energia
peste ceea ce se numete energia Planck, zece mi l ioane
de mi lioane de mi l i oane de Ge V ( 1 urmat de nouspre
zece zerouri ), masa sa ar fi att de concentrat nct s-ar
desprind si ngur de restul universul ui i ar forma o
gaur neagr mic. Astfel , se pare c i rul de teori i din
ce n ce mai rafi nate trebuie s aib o l i mit pe msur
ce trecem l a energii din ce n ce mai nalte; astfel c ar
trebui s exi ste o teorie fi nal a uni versul ui . Desi gur,
energi a Planck reprezint un drum l ung de la energi i le
n jur de o sut de GeV, valoarea cea mai mare pe care
o putem produce n laborator n prezent. Nu vom putea
si aceast di stan cu acceleratoarele de particule din
viitorul previzibil ! Totui , etapele fomle timpuri i ale uni
versului reprezint un l oc unde trebuie s se fi produs
aceste energi i . Cred c exi st o ans bun ca studiul
universul ui timpuri u i cerintele consi stentei matematice
s ne conduc la o teorie unificat complet n timpul
viei i unora di ntre noi care trim astzi , presupunnd
ntotdeauna c nu ne di strugem mai nai nte.
Ce a nsemna dac am descoperi ntr-adevr teoria
fnal a universul ui ? Aa cum am explicat n capitolul 1
nu am fi nici odat destul de si guri c am gsi t cu
adevrat teoria corect, deoarece teori i l e nu pot fi
UIFICAREA FIZI CI I 203
dovedi te. Dar dac teori a este consi stent matematic i
face ntotdeauna preziceri care concord cu obserai l e,
putem avea ncredere c ea este cea corect. Ea ar duce
la sfri t un capitol l ung i gl orios din i storia l uptei i nte
lectuale a umanit i i de a nelege uni versul . Dar ea ar
revoluiona, de asemenea, nelegerea de ctre persoanele
obi nui te a legilor care guverneaz uni versul .

n timpul
l ui Newton era posibil ca o persoan educat s
stpneasc nteaga cunoatere uman, cel puin n l i ni i
mari . Dar de atunci , vi teza dezvoltri i t i i nei a fcut
aces
t
lucru imposi bi l . Deoarece teori i l e se schi mb ntot
deauna pentru a expl i ca noi le observai i , ele nu snt
niciodat corect si stemati zate sau si mpl ifcate astfel nct
s poat fi nel ese de oameni i obi nui i . Trebui e s fi i
speci al i st , i chiar i atunci putei spera s avei numai
o stpnire corect a unei pI1i mi ci di n teori i le tiinifce.

n pl us , rata progresul ui este att de rapid nct ceea ce


se nva la coal sau Ia universi tate este ntotdeauna
puin depi t . Doar pu i ni oameni pot ine pasul cu
avansul rapid al frontierel or cunoateri i i ei trebuie s
i dedice tot ti mpul i s s e speci al i zeze ntr- o problem
restrns. Restul populai ei are prea puin idee despre
progresele fcute sau despre i nteresul pe care el e l gene
rea. Acum aptezeci de ani , dac l credem pe Edington,
numai dou persoane nelegeau teori a general a rel a
ti vi ti i . Astzi, zeci de mi i de absolveni de uni vers i tate
o neleg i mul te mi l i oane de oameni cunosc cel pui n
ideea. Dac s-ar descoperi o teOlie uni ficat complet, ar
f doar o chestiune de ti mp nai nte de a f si stemati zat
i si mpl i fi cat n acel ai fel i predat n col i , cel pui n
n l i ni i mari . Atunci am putea avea o oarecare nelegere
a legilor care guverneaz uni versul i snt rspunztoare
de exi stena noastr.
Chiar dac descoperm o teorie unifcat complet nu
nseamn c am putea s prezicem eveni mentele n ge-
20 SCUT ISTORIE A TINPLJ UI
neraI , din dou motive.
P
rimul este limitarea pe care o
ipune prncipiul de i nceritudine din mecanica cuatic
asupra puterilor noastre de prezicere. Nu putem face
ni mic pentru a ocol i aceasta.

n practic ns aceast
pri m l i mitare este mai putin restrictiv dect a doua. Ea
provi ne din faptul c nu putem rezolva exact ecuatiile
teoriei, cu exceptia unor situaii foare simple. (Nu putem
rezolva exact nici mcar micaea a trei coruri n teori a
gravitaiei a lui Newton i difcultatea crete cu numrul
de corpuri i complexitatea teoriei . ) Cunoatem dej a
legile care guverneaz comportarea materiei n toate
conditiile cu excepti a celor mai extreme.

n speci al ,
cunoatem legi le de baz care stau Ia baza chi mi ei i
biologiei . i totui nu am redus aceste subiecte la stadiul
de probleme rezolvate; pn acum, nu am avut mare
succes n prezicerea comportamentul ui uman di n
ecuati i l e matematice ! Astfel , chi ar dac gsi m un set
complet de legi fundaentale, a mai tebui ani de activi
tate intelectual sustinut pentr a el abora metode mai
bune de aproximare, nct s putem face prezicel1 util e
ale rezultatelor probabil e ale unor situatii complicate i
realiste. O teorie unificat complet, consi stent, repre
zint numai primul pas : scopul nostr este inelegerea
complet a evenimentelor di n j urul nostru i a propri ei
noastre existente.
1 1
Concluzii
Ne gsi m ntr-o l ume uimitoare. Dori m s gs im un
sens pentru ceea ce vedem n jurul nostru i ntrebm:
Care este natura universul ui ? Care este l ocul nostu n
univers i de unde a aprut el ? De ce este aa cum este?
Pentru a ncerca s rspundem l a aceste ntrebri
adoptm unele "imagini ale universul ui ". Teori a super
corzilor este la fel ca un turn infini t de broate estoase
cae susin pmtntul plat. Amble snt teorii ale univer
sului dei prima este mul t mai matematic i mai preci s
dect ultima. Ambel e teOlii nu au dovezi experimentale:
ni meni nu a vzut o broasc estoas gigantic ce duce
pmntul n spate, dar ni ci nu a vzut o supercoad.
Totui , teoria broatelor estoase nu este o teorie
tiinific bun deoaece prezice c oameni i pot cdea
de p marginea l umi i . Acest l ucru nu este n concordan
cu experimentul , n afar de cazul persoanelor care se
presupune c au di sput n Tri unghiul Bermudel or!
Pri mele ncerci teoretice de a descrie i expl ica uni
versul conineau i deea c evenimentele i fenomenele
naturale erau control ate de spirte cu emoii umane, cae
aci onau ntr-o manier foare uman i imprevizibi l.
Aceste spi ri te l ocui au n obiectele naturale, cum snt
rurile i muni i , inclusiv pe corur cereti , ca soaele i
luna. Ele tebui au mbunate i tebui a cerut bunvoina
lor pentru a se asi gura ferti l itatea sol ul ui i trecerea
206 SCUT I STORIE A TIMPUUI
anotimpurilor. Treptat ns trebuie s se f observat c
exi stau anumite regulai ti : soarele rsrea ntotdeauna
la est i apunea l a vest, indiferent dac se Tceau sacri
ficii zeului soare.

n pl us, soael e, l una i pl anetele


urmau pe cer trai ectorii precise, cae puteau fi prezise
cu o precizie considerabi l . Soaele i luna puteau nc
s fi e zei , dar erau zei care ascul tau de legi stricte,
aparent fr excepi i , dac nu se ine cont de poveti de
felul celei n care Joshua a opri t soaele.
La nceput, aceste regulari ti i legi erau evidente
numai n astronomie i n alte cteva ti ine. Totui , pe
msur ce civilizai a a evoluat i n speci al n ul ti mi i 30
de ani , au fost descoperte din ce n ce mai multe regula
ri ti i legi . Succesul acestor legi l-a condus pe Lapl ace
la nceputul secol ul ui al nousprezecelea s postul eze
determi ni smul tiinifc, adic el a sugerat c ar exista un
set de legi care ar determina precis evoluia uni versul ui ,
dac se cunoate configurai a sa l a un moment dat.
Determi ni smul lui Laplace era incomplet n dou
modu' El nu spunea cum trebuie al ese l egi l e i nu pre
ciza confi guraia i ni i al a uni versul ui . Acestea erau
IsaLe lui Dumnezeu. Dumnezeu ar alege modul n cae
a nceput uni versul i legile pe cae le respect acesta,
dar el nu a i nterveni n uni vers o dat ce a fost pori t.
De fapt, Dumnezeu era l i mi tat l a zonele pe care tiina
secolului nousprezece nu le nelegea.
ti m acum c speranele lui Laplace prvind determi
ni smul nu pot fi realizate, cel pui n aa cum le-a crezut
el. Prncipiul de inceritudine din mecanica cuantic im
plic faptul c aumite perechi de mi mi , cum snt pozi
ia i viteza unei particule, nu pot f amble prezise preci s.
Mecanica cuantic trateaz aceast situaie pri ntr-o
clas de teori i cuantice n care paiculele nu au poziii
i vi teze bine defi ni te, ci snt reprezentate de o und.
CO:CLUZI I 207
Aceste teorii cuanti ce snt determi ni ste n sensul c dau
legi pentru evol uti a undei n timp. Astfel , dac se
cunoate unda l a un moment dat, ea poate f calculat n
orice alt moment. Elementul i mprevi zi bi l , ntmpl tor
apae numai atunci cnd ncercm s! interpretm unda n
functie de poziti i l e i vitezele particulel or. Dar poate c
este greeala noastr: poate nu exist poziii i vi teze ale
parti cul el or, ci numai unde. Iar noi doar ncercm s
potri vi m undele l a i dei l e noastre preconcepute despre
pozii i i vi teze. Nepotrivirea care rezul t este cauza
aparentei l i pse de predicti bili tate.
De fapt, am redefnit sarci na ti i nei ca fi ind desco
perirea l egi l or care ne vor permite s prezicem eveni
mente pn l a l i mi ta stabi lit de princi pi ul de i ncertitu
di ne. Rmne ns ntrebarea: Cum sau de ce au fost
alese legile i starea i ni ial a universul ui ?

n CaIlea de fa am pus un accent deosebit pe legile


care guvereaz gravitati a, deoarece gravitati a determi n
structura l a scar mare a uni vers ul ui , chiar dac este cea
mai slab di ntre cele patru categori i de fore. Legile gra
vi tai ei erau i ncompati bile cu prerea meni nut pn
destul de recent c univers ul nu se schimb cu timpul :
faptul c gravitai a este ntotdeauna o for de atracie
nseamn c uni versul trebuie s se exti nd sau s se
contracte. Conform teoriei generale a rel ati vi ti i , tre
buie s fi exi stat n trecut o stare de densi tate infini t,
Bi g Bang-ul , care ar fi i ust un nceput efectiv al tim
pul ui .

n mod asemntor, dac ntregul univers suferea


din nou un colaps, trebuie s exi ste o alt stare de den
si tate i nfi nit n vi i tor, Big Crunch, care ar reprezenta
un sfri t al ti mpul ui . Chi ar dac ntregul univers nu
sufer un nou col aps, ar exi sta si ngul ariti n regiuni
l ocalizate care a suferi colapsul formnd gurle negre.
Aceste singulaiti ar reprezenta un sfrit al timpului
pentru orce cade n gaura neagr. La Big Bang i l a alte
208 SCURT I STORIE A TIMPUUI
si ngul ariti , toate l egi le ar fi ncetat s funci oneze,
astfel c Dumnezeu a f avut deplina l i berate de a alege
ce s-a ntmplat i modul n care ncepea universul .
Atunci cnd combinm mecanica cuantic cu teora
relati vi ti i , se pare c apare o nou posibi l i tate cae nu
exista nainte: ca spai ul i timpul s formeze mpreun
un spai u cvad-dimensi onal , finit, fr singulari ti sau
limite, ca suprafaa pmntul ui , dar cu mai mul te dimen
si uni . Se pare c aceast idee ar putea explica mul te
dintre caracteri sticile obserate ale universul ui , cum snt
omogenitatea sa la scar mare i abateri l e de la omoge
nitate la scar mic, ca galaxi ile. stelele i chi ar fi inele
umane. Ea ar putea chi ar s explice sensul timpului pe
cae l obserm. Dar, dac universul este complet i nde
pendent, fr singulariti sau l i mi te i descri s complet
de o teorie uni ficat, aceasta are i mpl i caii profunde
pentru rol ul de Creator al lui Dumnezeu.
Einstein a pus odat ntrebaea: "Ct de mul t a avut
Dumnezeu de ales cnd a construi t universul ?" Dac
ipoteza "fr l i mite" este corect, el nu a avut deloc
l i bertatea de a alege condi i i l e iniial e. Totui , el a fi
avut nc l i bertatea de a alege legile de care ascult uni
versul . Aceasta ns poate s nu fi fost chi ar o alegere;
poate exista doar una, sau un numr mic de teori i unifi
cate complete, cum este teora corzilor heterotice, care
snt i ndependente i permit existena unor structuri com
plicate cum snt fi inele umane cae pot cerceta legile
universul ui i care pot pune ntrebri prvind natura lui
Dumnezeu.
Chi ar dac exi st o si ngur teorie unificat posibil,
ea este doar un set de regul i i ecuaii . Ce este ceea ce
anim ecuaii l e i l e face s descrie universul ? Abor
darea obinuit a tiinei constciei unui model mate
matic nu poate rspunde la ntrebri de genul : de ce tre
buie s exi ste un univers pe care s-I descrie model ul ?
CONCLLZl l J
De ce exi st universul ? Teoria uni fcat este att de
restictiv nc detenin propria lui exi stent? Sau el a
avut nevoie de un creator i dac da, a avut acesta un
efect asupra universul ui ? i cine l-a creat pe el ?
Pn acum maj oritatea oameni l or de ti i n au fost
prea ocupai cu el aborarea noilor teori i care descri u ce
este universul , pentru a pune ntrebarea de ce. Pe de alt
parte, oamenii a cror treab este s ntreb de ce, flo
zofi , nu au putut ine pasul cu progresul teori i lor
tiinifce.

n secolul al optsprezecelea, fil ozofi conside


rau ntreaga cunoatere uman, incl usi v ti i na, ca fi nd
domeniul lor i discutau ntebi ca: A avut universul un
nceput? Totui , n secolele al nousprezecelea i al
douzecilea, ti i na a devenit prea tehnic i matematic
pentr filozofi , sau pentru oricine altcineva cu excepia
ctora speciali ti . Filozofi au redus att de mult obictul
cercetil or l or, nct Wittgenstei n, cel mai fai mos fil ozof
al acestui secol , a spus : "Si ngura sarci n rmas fil o
zofiei este analiza l i mbaj ul ui . " Ce decdere de la marea
tradi ie a fi lozofiei de la Ari stotel la Kant !
Totu i , dac descoperim ntr-adevr o teorie com
plet, ea trebuie s poat f neleas n mare, cu timpul,
n princi pi u de oricine, nu numai de c iva oameni de
ti in. Atunci noi toi : fi l ozofi , oameni de tiin i
oameni obi nui i , ar trebui s putem l ua parte l a dis
cutarea problemei : de ce existm noi i universul . Dac
gsim rspuns la aceast ntrebare, el ar reprezenta tri
umful fi nal al raiunii umane - pentru c atunci am
cunoate gndirea l ui Dumnezeu.
Alber Einstein
Lgtura l ui Einstein cu poli tica bombi nucleae este
bi ne cunoscut; el a semnat fai moasa scri soare ctre
preedintele Franklin RooseveIt care a convi ns Statele
Uni te s ia ideea n serios i s-a angajat n eforuri le de
dup rboi de a mpiedica rboi ul nuclear. Dar acestea
nu au fost doar aciuni izolate ale unui savant atras n
l umea politici i . Viaa l ui Ei nstein a fost, de fapt, pentru
a fol osi propriile sale cuvinte, "mprit ntre pol i tic i
ecuaii ".
Pri ma acti vitate pol i ti c a lui Ei nstei n a aprut n
timpul pri mul ui rzboi mondia, , cnd era profesor l a
Berl i n. Bolnav de marea pierdere de vieti omeneti pe
care o vedea, el s-a implicat n demonstrai i l e mpotriva
rzboiul ui . Faptul c susinea nesupunerea ci vi l i ncu
raja public persoaele care refuzau incororarea l-a fcut
s fe puin iubit de colegii si . Apoi, dup rzboi , i -a
ndreptat eforturi le spre reconci l i ere i mbunti rea
relai ilor i nternai onale. Nici aceasta nu l-a fcut popular
i curnd activi tatea sa politic a fcut dificil pentu el s
viziteze Statele Unite, chi ar pentru a ti ne conferine.
A doua mare cauz a l ui Einstein a fost si oni smul .
Dei era evreu pri n natere, Ei nstei n a respi ns ideea
public de Dumnezeu. Totui , contiina existenei anti
semi ti smului att nainte ct i n timpul primului rzboi
mondial l -a condus treptat la identifcarea cu comuni-
ABERT EINSTEIN 2 1 1
tatea evrei asc i mai tzi u a devenit un suporer deschi s
al si oni smului . Di n nou lipsa de popul ari tate nu l-a opri t
s spun ce gndea. Teori i le sale au fost atacate; s-a
nfinat chi ar o organi zaie anti-Ei nstei n. Un om a fost
condamnat pentru c i incita pe al ii s-I omoare p Ein
stein (i a fost amendat cu 6 dol ari ). Dar Einstein era
cal m; cnd a fost publ icat o care i ntitul at 1 0 de autori
contra lui Einstein el a repl icat "Dac nu a f avut drep
tate, unul era de aj uns ! "

n 1 933, Hi tler a veni t l a putere. Einstei n era n


Amerca i a decl arat c nu se va ntoarce n Gelmani a.
Atunci , n ti mp ce mi l i ia nazist i percheziiona casa i
i confi sca contul di n banc, un zi ar din Berl in publica
titl ul : "Veti bune de la Einstein -Nu se mai ntoarce. "

n faa ameni ni i nazi ste, Ei nstein a renunat l a paci


fi sm, i, n cele di n urm, temndu-se c oameni i de
tiin gelmani vor construi o bomb nuclear, a propus
ca Statel e Unite s- i construiasc una. Dar chi ar nainte
ca pri ma bomb atomic s fe detonat, el a atras public
atenia asupra pericol ul ui rzboi ul ui nuclear i a propus
controlul interai onal al aramentului nucl ear.
Eforturi le pentru pace fcute toat vi aa de Einstein
au avut puine rezul tate i i -au cti gat pui ni prieteni .
Totui , sprij inul su pentru cauza si oni st a fost
recunoscut cum se cuvi ne n 1 952, cnd i s-a oferit
preedi ni a Israel ul ui . El a refuzat, spunnd c se con
si der prea naiv n pol i ti c. Dar poate c motivul su
real a fost diferi t; l ci tm di n nou: "Ecuai i l e snt mult
mai i mportante pentru mine, deoarece pol iti ca este
pentru prezent, da o ecuaie este ceva pentu eterni tate. "
Galileo Galilei
Gal i l ei , poate mai mult dect oricae alt persoan, a
fost rspunztor de naterea ti i nei modere. Renumitul
su confict cu Biserica catolic a fost imporant pentru
flozofia sa, deoarece Galilei a fost unul dintre pri mi i
cae au susinut c omul putea spera s neleag cum
funcioneaz l umea i , n pl us, c putem face acest l ucru
obsernd l umea real.
Galei a crezut teoria l ui Copernic (c pl anetele se
mi cau pe orbi te n j urul soaelui) mai devreme, dar el
a nceput s-o sprij ine public numai atunci cnd a gsit
dovada necesa pentru a susine ideea. El a scri s despre
teori a l ui Copernic n i talian (nu ca de obicei n latin),
i curnd prerle sale au fost larg sprijinite n afaa uni
versitilor. Aceasta a deranjat pe profesorii ari stotelieni,
care s-au uni t mpotriva l ui cutnd s conving Bi serica
catolic s interzic teorii l e l ui Coperic.
Gal ilei, ngrij orat de aceasta, s-a dus l a Roma pentr
a vorbi cu autoritile ecleziastice. El a argumentat c
Bibl i a nu i nteniona s ne spun ceva despre teori i l e
tiinifce i c se obinuia s se presupun c acolo unde
Bi bl i a inta n confict cu bunul sim, ea era alegoric.
Dar Bi serca se temea de un scandal cae putea submina
lupta sa contra protestati smului, i a l uat msuri repre
sive. Ea a delat n 1 61 6 c teoria lui Copric era ,,fal s
i eronat" i l-a condamnat pe Galilei ca nicioat s nu
mai "apere sau s susin" dotrina. Galilei s-a supus.
GALILEOGALILEI 2 I 3

n 1 623, un prieten de-o via al lui Galilei a devenit


pap. Imediat Galilei a incercat s obin revocarea
decretului din 1 61 6. Nu a reuit, da a obtinut aprobae
s scrie o carte in care s discute amble teori i, a l ui
Aristotel i a l ui Copemic, cu dou conditi i : nu trebuia
s fie prtinitor i s aj ung la concluzia c omul nu
poate determina cum functioneaz lumea deoarece
Dumnezeu ar putea produce aceleai efecte in moduri
neimaginate de om, care nu poate i ntroduce restrictii
asupra omnipotentei lui Dumnezeu.
Cartea Dialog privind cele dou sisteme principale
ale lumii a fost teri nat i publ icat in 1 632, cu apro
baea total a cenzori l or - i a fost considerat imediat
in toat Europa ca o capodoper li terar i fi lozofi c.
Curind, Papa, real izind c oameni i cutau cartea ca un
agument convingtor in favoarea teoriei lui Copemic, a
regretat c a peri s publ icaea sa. Papa a argumentat c,
dei catea avea aprobarea ofi ci al a cenzoril or, Gal i lei
a inclcat decretul di n 1 6 1 6. El l-a adus pe Gal i l ei
inai ntea Inchiziiei , cae l -a condamnat l a aest la domi
ciliu pe via i l-a condamnat s renune public l a teOlia
lui Copernic. Pentr a doua oar, Galilei s-a supus.
Galilei a rmas un catolic credincios, da convingerea
sa in independena tiinei nu s-a schimbat . Cu patru ani
nainte de moaea sa n 1 642, cnd era nc n stae de
arest la domiciliu, manuscrisul celei de a doua cri mari
a sa a fost trecut peste grani de ctre un editor di n
O
l
anda. Aceast l ucrae, numi t Dou tiine noi a
reprezentat geneza fizicii moderne, chia mai mult dect
sprij inul su pentr teoria l ui Copernic.
Isaac Newton
Isaac Newton nu era un om plcul . Relaiile sale cu
ceilali academicieni erau notorii , majoritatea ultimilor ani
find implicat n di spute ncinse.

n ua publicrii crii
Picipia Matematca - n mod sigur caea cea mai
infuent cae a fost scris fzic -Newton s-a remacat
rapid. El a fost numit preeinte al Soietii Regae i a
devenit primul om de tiin care a fost nnobilat.
Curnd Newton a i ntrat n confict cu astronomul
regal John Aamsteed, care mai nainte i fumizase date
pentru Pricipia - dar care acum refuza s-i dea l ui
Newton informai i l e pe care acesta le dorea. Newton nu
accepta s fe refuzat; el s-a numi t si ngur n corpul de
conducere al Observatorul ui Regal i a ncercat apoi s
foreze publicarea i mediat a datelor.

n cel e din urm el


a arajat ca lucraea lui Aamsteed s fe luat i pregtit
pentr publicare de dumaul de moae al lui Flamsteed
-Edmond Halley. Dar Flamsteed l-a dat n j udecat i
n scurt timp a obinut o hotre care mpiedica di s
tribui rea l ucrrii furate. Newton s-a nfuri at i s-a
rzbunat elimind si stematic toate referirile la Aasteed
din edii i le ulteri oare ale Pincipia.
O di sput mul t mai seri oas a avut- o cu fil ozoful
german Gottried Leibniz. Att Leibniz ct i Newton au
el aborat i ndependent o ramur a matematici i , numit
calcul i nfni tezi mal , care st l a baza celei mai mari pri
ISAAC hWTON 2 l 5
a fizici i moderne. Dei acum tim c Newton a desco
prit calculul infnitezima ani de zile naintea lui Libniz,
el l-a publicat mul t mai trziu. A nceput o mare di scuie
despre cine a fost primul , fi ecae avnd propri i i
susintori . Este remarcabil ns c maj ori tatea art i
colelor cae au aprut n aprarea lui Newton erau i ni i al
scrise de mna sa - i publ icate doa n numele priete
ni l or! Pe msur ce discuia a crescut, Leibniz a fcut
greeala de a apel a l a Societatea Regal pentru rezol
varea di sputei . Newton, ca preedi nte, a numi t un
comitet "imparial" pentru investigai i care era format
ntmpl tor numai di n prieteni ai lui Newton ! Dar nu a
fost numai att : Newton a scris apoi si ngur raportul
comi tetului i a determi nat Societatea Regal s-I pu
bl ice, acuzndu-l ofi ci al pe Lei bniz de pl agi at. Tot
nesati sfcut, el a scris o recenzie anonim a raportul ui n
j ural ul Societii Regal e. Dup moartea l ui Leibniz se
spune c Newton a decl arat c a avut o mae sati sfacie
c , ,eibniz i-a zdrobit i ni ma".

n timpul acestor dou dispute, Newton psise dej a


Cambridge i academi a. El a dus o poli tic anticatolic
acti v la Cambridge, i apoi n Pal ament, i a fost
rspltit n cel e din urm cu postul avantajos de director
al Monetriei Regal e. Aici i-a folosit talentele de a ataca
violent ntr-un mod mai acceptabil din punct de vedere
social, conducnd cu succes o campani e mpotrva fal
surilor, chiar tri mi nd civa oameni l a spnzurtoare.
Glosa
accelerator de paicule: O main cae, util izd electro
magneti, poate accelera paricule ncrcate n micare,
ddu-le mai mult energie.
acceleratie: Rata cu cae se schimb viteza unui obiect.
atparicul: Fiecare tip de paicul de materie are o
atipaicul corespunztoae. Atunci cd o paicul se
ciocnete cu atiparicula sa, ele se aihileaz rmd
numai energie.
atom: Unitaea de ba a materiei obinuite, forat dintr-un
nucleu foare mic (care contine protoni i neutroni)
conjurat de electroni car se deplaseaz pe orbite
jurl su.
Big Bag: Singulaitatea de la nceputul universului.
Big Crnch: Singularitatea de la sIritul universului.
con de lumin: O suprafat n spatiu-timp care cuprinde
directiile psibile ale ralor de lumin car trec pritr-un
eveniment dat.
conditia "f lmit' Ideea c universul este fmit dar nu
are limit (n timpul imaginar).
conseraea energiei: Legea tiintei care afrr c energia
(sau masa sa echivalent) nu poate fi creat sau distrs.
constanta cosmologic: Un aparat matematic util izat de
Einstein pentr a da spatiu-timpului o tendit intsec
de expasiune.
coate: Numere cae spcifc pozitia unui punct
spatiu i timp.
GLO5A J l 7
cosmologie: Studiul Wiversului ca un nteg.
cuat: Unitate indivizibil cae undele pot f emise sau
absorbite.
cmp: Ceva care exi st peste tot n spatiu i timp, n
opozitie cu o paricul care exi st numai ntr-un punct la
un moment dat.
cmp magnetic: Cmpul rspunztor pentr forele mag
netice ncororat acum, mpreun cu cmpul electric, n
cmpul electrmagnetic.
deplasaea spre ru: Modificarea spre rou datorit efec
tului Doppler, a luminii prvenite de la o stea care se
depeaz de noi.
dimensiune spa{iaI: Oricae dintre cele trei dimensiuni ale
spatiu-trimpului care se refer la spatiu -adic, oricare
n afar de dimens iunea timpului.
dualism undparicul: Concept n mecanica cuantic n
care nu se face distinct ie ntre unde i paicule; pai
culele se pot compora uneori ca unde i undele ca pa
ticule.
electron: O paicul cu o sarcin electric negativ cae se
deplaseaz pe orbit n jurl nucleului unui atom.
energia de unifcare electoslab: Energia (n jur de 1 0
Ge V) peste care diferenta dintre fora electromagnetic
i interacia slab di spae.
energia mai unifici: Energia peste cae, se crede, fora
electromagnetic, interactia slab i iteractia tare nu pot
f diferentiate una de alta.
eveniment Un PWct n spatiu-timp, specificat de timpul i
locul su.
faz: Pozitia din ciclul Wei unde l a un moment specificat;
arat dac unda este la maxim, la minim sau la un punct
itermedia.
f0ra electromagnetic: Fora care apae ntre paricule cu
sarcin electc, a doua ca putere di cele pat fore
fndamentale.
2 I 8 SCURT ISTORIE A TIMPUlUI
foton: O cuat de lumin.
frecven: Pent o und, numrul de cicluri complete pe
secud.
fuziunea nuclea: Pocesul n care dou nuclee se ciocnesc
i se unesc formd un singur nucleu mai greu.
gau neag: O regiune a spatiu-timpului de unde nimic,
nici chiar lumia nu poate iei, deoarece gravitatia este
prea puteric.
gaur neagr primordial: O gaur neagr creat n uni
versul foare timpuriu.
geodezic: Drmul cel mai scur (sau cel mai lung) tre
dou puncte.
greutate: Fora exercitat asupra unui cor de cmpul
gravitational. Ea este prportional cu masa sa, dar nu
este aceeai cu aceasta.
interace slab: A doua for cea mai slab dintre cele patr
fore fundamentale, care ae un domeniu foare scur. Ea
afecteaz toate pariculele de materie, dar nu afecteaz
pariculele purtoare de for.
interacie tare: Cea mai puteric fort dintre cele patr
fore fundamentale, care are domeniul cel mai scur
dintre toate. Ea mentine quarcii mpreun n protoni i
neutroni i mentie protonii i neuton i i mpreun for
mnd atomi.
limita Chandsekar Masa maxim posibil a unei stele
reci stabile, peste cae aceasta trebuie s sufere un colaps
formd o gaur neagr.
lungime de und: Pentr o und, distana dintre dou
miime adiacente sau dou maxime adiacente.
marea teorie unificat (MU): O teorie care unifc forta
electromagnetic, interacia slab i interactia tare.
mas: Cantitatea de materie a unui cor; ineria sa sau
rezistenta mpotriva accelerrii .
mecanica cuantic: Teora dezvoltat pe baza principiului
cuantic al lui Plack i principiului de iceritudie al lui
Hei senberg. (Capitolul 4. )
GLOSA 2 I
neutin: O paicul elementar de materie extrem de uoar
(posibil fr mas) care este afectat numai de interacia
slab sau de gavitaie.
neuton: O paicul nencrcat, foare asemntoare pro
tonului, care reprezint aproape jumtate din pariculele
din nucleul celor mai muli atomi.
nucleu: Parea central a unui atom, car const numai din
prtoni i neutroni , meninui mpreun de iteracia tare.
orzontul evenimentului: Limita unei guri negre.
particul elementar: O paricul care, se crede, nu mai
poate fi subdivi zat.
paricul virual:

n mecanica cuant ic, o paicul care nu


poate fi niciodat detectat direct, dar a crei exi sten
are efecte msurabile.
pitic alb: O stea rece stabil, susinut de repulsia dintre
electroni datorat principiului de excluziune.
poziton: Antiparticula (ncrcat pozitiv) a electronului .
prncipiu antopic: Vedem uiversul aa cum este deoaece,
dac ar fi diferit, noi nu am exista s-I obserm.
prncipiul cuac al lui Plack: Ideea c l umi na ( sau orice
alte unde clasice) poate fi emis sau absorbit numai n
cuante discrete, a cor energie este proporional cu
frecvena lor.
principiul de excJuziune: Dou paricule ident ice de spin
1 /2 nu pot avea ambele (n limitele stabilite de principiul
de inceritudine) aceea i pozitie i aceeai vitez.
prncipiul de inceritudine: Nu se poate cunoate niciodat
exact att poziia ct i viteza unei particule; cu ct se
cunoate una dintre ele mai preci s, cu att mai puin
precis se poate cunoate cealalt.
prporional: "X este proporional cu Y" nseamn c
atunci cnd Y se nmulete cu un numr, atunci X se
mrete de acelai numr de ori. "X este invers
proporional cu Y" nseamn c dac Y se nmulete cu
un numr, X se micoreaz de acelai numr de ori.
JJ0 SCLT l STORlE A TlMPULl
prton: Paricule nccate pozitiv care foneaz aproxi
maiv jumtate di paiculele din nucleul celor mai multi
atomi.
quarc: O paicul elementar (ncrcat) care simte
interactia tare. Protonii i neutron ii snt fiecare formati
din trei quarci.
rada Un sistem care utilizeaz impulsuri de unde radio
pentr a detecta pozitia obiectelor msurnd timpul
necesar unui impuls s ajung la obiect i s fie refectat
napoi.
radiatia de fond de micrunde: Radi aia provenit de la
stluciea universului timpuru fierbinte, acum deplasat
mult spre rou, nct nu mai apare ca lumin, ci sub
fon de microunde (unde radio cu o lungime de ud
de civa centimetri).
radioactivitate: Dzintegaea sponta a unui tip de nucleu
atomic n altul.
rae gamma: Unde electromagnetice cu lungime de und
foare scur, produse n dezintegrarea radioactiv sau
pri ciocnirea pariculelor elementae.
relati vitatea generlizat: Teoria lui Eistein bazat p ideea
c legile tiitei tebuie s fe aceleai pentr toi obser
vatorii, idiferent cum se deplaseaz ei. Ea explic fora
de gravitaie fncie de curbura spaiu-timpului
cvadridimensional.
relati vitatea special: Teoria lui Eistein bazat pe ideea c
legie tiinei tebuie s fie aceleai pentr toi obsera
torii care se mic liber, indiferent de viteza lor. -
sacn electic: O proprietate a paiculei prin care ea
poate s resping (sau s atrag) alte paicule care au
sai de acelai semn (sau de semn opus).
secund-lumin (a-lumin): Distata pacurs de lumi
t-o secud (a).
sigulaitate: Un punct n spatiu-timp la cae curbura
spatiu-timpului devie ifmit.
GLO5A JJ I
singulatate nud: O singulatate a spatiu-timpului ca nu
este conjurat de o gaur neagr.
spa[iu-timp: Spatiu-cvadr-dimensional ale cor puncte snt
evenimente.
spectr: Descompunerea, s spunem, a unei unde electro
magnetice componentele sale de frecvent.
spin: O proprietate inter a pariculelor elementae, legat
de, dar nu identic cu conceptul obinuit de rotie jurl
unei axe.
stare sta{ionar: O stare cae nu se schimb cu timpul : o
sfer care se rotete cu vitez constant este stationar
deoarece ea arat identic n orice moment, chia dac nu
este static.
stea neutonic: O stea rece, susinut de respingerea ntre
neutroni datorat principiului de excluziune.
teorema singularitilor O teorem care arat c o singu
laritate trebuie s exi ste n anumite condii i - n spe
cial, c universul trebuie s nceap cu o singulatate.
timp imagina Timpul msurat utiliznd numere imaginae.
zer absolut Temperatura cea mai joas posi bil , la care o
substan nu contie energie termic.
Cuprns
Mul[umir 5
Intoducere 9
1 . Imagiea noastr despre univers 1 3
2. Spatiul i timpul 29
3. Universul expansiune 54
4. Principiul de inceritudine 75
5. Pariculele elementare i forele naturi 86
6. Gurile negre 1 06
7. Gurile negre nu st aa de negre 1 26
8. Originea i soara universului 1 43
9. Sensul timpului 1 75
1 0. Unificarea fizici i 1 87
I l . Concluzii 205
Alber Einstei 2 1 0
Galileo Galilei 2 1 2
Isaac Newton 2 1 4
Glosa 2 1 6
Apt 1 994
Culegere i paginae HUMAIAS
Tipit l A Grac SA