Sunteți pe pagina 1din 146

1 / 146

Coperta coleciei de Victor Cretulescu iiyslraa 'de Carmen; Florica Tapu Theodor Constantin MAGDALENA DE LA MIEZUL NOPII roman EDITURA EMINESCU 1 975 Bucureti, Piaa Scnteii 1 Autorul scris o carte de imaginaie. El este ns convins c, n zilele dramatice ale lui August 1944, att personajele ct i evenimentele a fi putut fi adevrate, 1 Flaneta era veche de cel puin douzeci de ani. O flanet pe roate, care, dup ce o reparase btrnul Vlaicu, abia mai era n stare s hrie doar dou din cele zece cntece nregistrate n mruntaiele ei de ctre fabricant: un vals din Cavalerul rozelor" i un altul din Vduva vesel". Flanetarul se numea Bleanu Mihai, aa scria n foaia de lsare la vatr n care se specifica i motivul: invaliditate de gradul doi avea douzeci i cinci de ani i, n ciuda meseriei", un mod eufemistic de ceretorie , nu puine erau femeile care, dac apucau s-1 bage n seam, adugau milei i altceva, care, chiar dac nu se putea numi sentiment, era totui ceva mai mult dect ancestralul instinct. Flanetarul atrgea atenia i prin felul cum era mbrcat. Bocanci cazoni, un pantalon de doc, crpit, bleumarin, un veston militar uzat i decolorat, cu trei V-uri pe mneca sting ceea ce nsemna c fusese rnit pe front de trei ori , capul acoperit cu o capel cazon, al crei cozoroc era ondulat, semn c intemperiile putreziser i mcinaser cartonul din care fusese confecionat. Mustcioara avea cteva fire crunte,1 dar nu exista nici unul n barba deas i neras de cel puin dou zile. De obicei, cnd spuneai flanetar, fr s vrei i aprea naintea ochilor imaginea unui om btrn, care trezea comptimirea celor doar mai puin sraci dect el, i neaprat curiozitatea copiilor, atrai nu att de melodiile rguite ale flanetei, ct de oricelul sau papagalul care, la ndemnul stpnului, scotea dintr-o cutiu cu planete, compartimentat pe vrste, aceea pe care o hotra hazardul. Flanetarul poseda un papagal numele lui era Napoleon i, fiindc avea un mod foarte ciudat de a privi pe cei care nc nu depiser vrsta candorii, n aa msur le suscita curiozitatea, nct, de fiecare dat cnd invalidul se oprea la vreun col de strad, era exclus s nu se adune vreo civa puti, dornici s-1 priveasc de aproape la nceput doar s-1 priveasc , pentru ca apoi s rmn parc fascinai de felul aproape ostil, n care, la rndul ei, i fixa pasrea. Pe flanetari, puini ci mai existau n primvara anului 1944, i puteai ntlni fie colindnd mahalalele, fie unele strzi aglomerate din centrul oraului, ns niciodat,- sau aproape niciodat, n cartierele aristocratice. Asemenea cartiere nu erau rentabile, fiindc pn i servitoarele, molipsite de scepticismul stpnilor, nu mai credeau c minuscula planet tiprit pe hrtie de cea mai proast calitate i cu multe greeli de tipar ar reprezenta un fel de ferestruic prin care puteau privi viitorul. i, cu toate acestea, flanetarul-invalid, n ultima saptmn, pentru a cinceaoar i fcea apariia n cartierul acela elegant de la osea, cu vile una mai frumoas dect alta. mpingea flaneta cu mna sting, iar cu cea dreapt n-vrtea manivela. Era diminea i n vilele de pe strzile pe care le strbtea doar servitoarele se treziser,'s pregteasc micul dejun pentru stpnul care, oricum, trebuia s plece la minister; la banc sau la sediul vreunei ntreprinderi n care ocupa postul de director general sau consilier. Stpnele lor, dac se aflau n Capital i nu erau cumva dispersate la Snagov sau pe Valea Prahovei, de teama bombardamentelor, dormeau fr ndoial, i valsul din Cavalerul rozelor", care suna cumva nostalgic, probabil le fcea s viseze frumos, de pild un flirt cu vreun ofier tnr i frumos, ca n anii din urm, anii aceia n care Bucuretiul fusese plin de ofieri tineri i frumoi, fiindc pe atunci nc era pace, nc nu apucaser s moar n afurisitul de rzboi. Trecea pe strzile linitite, n dimineaa aceea destul de rece, i pn i platanii erau nc somnoroi. Din curtea unei vile, iei o ordonan, sumar mbrcat. Saboi n picioare, pantaloni cazoni, o flanel rneasc de Culoare roie, un chipiu dat pe ceaf, un chitoc de igar n colul gurii. Cnd apru n strad, flanetarul tocmai trecea prin faa casei. Oprete, m camarade, caterinca, fir-ar mama ei a dracului, c l trezeti cu noaptea n cap pe domn' general ! se rsti la el ordonana care avea ochii crpii de somn. Flanetarul conteni s mai nvrteasc manivela, privi peste umr i l njur : Grijania m-ti de uclar ! Eti rumen i gras ca un porc de Mangalia, se vede c nu i-a fluierat mcar un glonte

2 / 146
pe la ureche. M doare n fund de generalul tu ! Ambuscatule ! , Ultimul cuvnt, a crui semnificaie i era complet ne-" cunoscut, impresiona cel mai mult ordonana, mai mult dect njurtura. Murmur ceva imposibil de neles i o porni spre colul strzii, probabil s cumpere ziarele de la debit, pe care generalul avea s le frunzreasc, mai trziu, la micul dejun. .; Flanetarul i continu i el drumul, dar n direcia opus. Dup ce mai strbtu cteva alei, se opri la o ntretiere de strzi, n dreptul unei vile cu storurile lsate. Vila prea nelocuit, probabil ca stpnii prsiser oraul. de teama bombardamentelor. O dovad n plus o constituia i faptul c grdina casei prea cam lsat n plata Domnului. Flanetarul se aez pe bordura trotuarului ca i cnd, tare obosit, i ngduia cteva minute de odihn. De entat nu .mai cnta. i aprinse o igar, dup ce n prealabil o rsuci cu mult ndemnare, dintr-un tutun de culoare aproape neagr, care, chiar dup primul fum tras n piept, l fcu s strnute. Pe aleea Lt. Petrescu era linite. Din cnd n cnd trecea cte o main elegant, condus de un ofer n uniform de cas mare. Nici oferii i cu att mai puin cei care se deplasau cu mainile nu catadicseau s-i arunce flanetarului mcar o privire. De asemenea, trecur cteva servitoare cu coniele, n drum spre pia. Una dintre ele, poate fiindc era foarte tnr dac avea optsprezece ani , se opri s-i cear o planet. Napoleon, o planet pentru domnioara ! Papagalul smulse cu ciocul o fiuic i i ddu drumul peste celelalte. Aa l cheam ? se mir feticana, fr s se grbeasc s intre n posesia planetei. : Aa ! ; Napoleon n-a fost mprat ? ; Ba da ! mpratul franujilor. . ; i i-ai spus aa pasrii ! Nume de mprat. Trebuie c eti tare ugub. : Nu prea snt. Invalid Da ! Nu eti cumva din Regimentul 78 Infanterie ? Nu ! ; Dac ai fi din 78, sigur c l-ai fi cunoscut pe fratele meu Ion. Ion Psculete. A murit. L-a zdrobit o boamb" pe front. i se ndeprt. Domnioar, planeta ! Las c o mai vinzi o dat. Dac eti invalid, vai de sufletul matale, bdie. Se prea c n vila de peste drum nu se trezise nc nimeni din somn. Flanetarul atepta. Doar de aceea se afla acolo. i, parc pentru a nu tulbura somnul celor din casa aceea, nu nvrtea manivela. Trecu aa aproape jumtate de or. n cele din urm, storurile fur ridicate de la una din ferestre, dup ce n prealabil fuseser date n lturi draperiile grele de plu. (Cu storuri i draperii camuflajul era perfect.) Un brbat apru n cadrul ferestrei. Privi o clip la flanetar, pe urm dispru. Fereastra rmase deschis. Dinuntru, vocea crainicului de la radio anuna programul zilei. Naiba s-1 ia ! Pn voi muri, de fiecare dat cnd am s-1 vd, am s simt aceeai emoie", i spuse flanetarul i, instinctiv, i deschise vestonul cazon, vrndu-i mna dedesubt, deasupra inimii. Inima i accelerase btile, i aprinse o nou igar. Atepta fr s-i piard rbdarea. Era obinuit. Ultimele luni nsemnaser pentru el o lung ateptare, care avea s ia sfrit, cnd oare ? n ziua n care avea s tie totul despre Magdalena. i, ca de obicei, simi o mare tristee. Scoase din buzunar un ceas, o ,,ceap" de ceferist. Erau orele nou dimineaa. Peste maximum zece minute avea s ias omul pe care l vzuse aprnd n cadrul ferestrei. i, ntr-adevr, chiar aa se ntmpl. Ofierul prsi casa; Purta un impermeabil elegant, cu nsemnele de maior pe epolei. Dar el tia c sub mantaua de ploaie, pe pieptul tunicii, erau prinse baretele diferitelor decoraii pe care le obinuse. O uniform nou, din cea mai fin stof, stof adus din Anglia nc dinainte de rzboi, pentru care l invidiau toi ceilali ofieri. Cizmele de lac erau de asemenea noi de parc abia n dimineaa aceea le-ar fi nclat pentru prima oar , chipiul la fel, nou. Dealtfel, nu exista n armata romn un ofier care s aib o garderob att de bogat ca a lui. Zece uniforme noi-noue din cea mai fin stof, zeci de perechi de cizme de lac, alte zeci de biurgheri", duzini de cmi, pentru a nu pune la socoteal duzina de costume civile, paltoanele, pardesiurile i hainele de piele. Era considerat i pe bun dreptate ca cel mai elegant ofier, i nu numai acum, cnd se afla din nou n Bucureti, ci i cu luni de zile mai nainte, acolo, pe front. Atunci avusese cea mai voluminoas lad de campanie dintre toi ofierii. Voluminoas, ca s ncap n ea cele dteva uniforme pe care le luase cu el, cele cteva perechi de cizme, lenjeria de corp, ia care trebuie adugate cele dou duzini de spunuri franuzeti, "sticluele de colonie, pomda de pr, trusa de brbierit, cea pentru manichiur, ii multe alte fleacuri, inexistente n lzile de campanie ale celorlali ofieri. Flanetarul strivi cu tocul bocancului sclciat igara pe care abia o aprinsese, se ridic de pe bordura trotuarului i porni n urmrirea maiorului, mpingnd flaneta ;de crei roi neunse scriau, De obicei, pe maior venea i-\ i de

3 / 146
acas o main militar. De data asta o pornise pe jos. Nu era o zi deosebit de frumoas, ca flanetarul s presupun c maiorul Filipoiu, simind nevoia i puin aer, renunase la Horch-ul cu care se deplasa a Comandament. Era o diminea mohort, umed i, .n ciuda faptului c fila din calendar indica una din ul-imele zile ale lunii martie, primvara abia dac se presimea. Flanetarul tia c maiorul nu pornise de acas pe jos ca s se aeriseasc i o tia, pentru c nu se ntmpla pentru prima dut , ci o fcuse cu un anume scop. Maiorul nu se grbea. Ai fi putut crede c realmente o pornise pe jos doar ca s-i primeneasc plmnii cu un pic de aer curat. Masiv ceea ce nu nsemna c era gras , nalt, clca apsat, i de la distan i se auzeau zornind pintenii. Dei nu sb putea spune c era un brbat frumos, chipul su atrgea atenia oricui, iar femeilor plcea. Plceau, n primul rmd, ochii bruni, vag ntunecai, pe de o parte, din cauza sprincenelor groase, stufoase, pe de alta. i, mai ales,, din cauza genelor lungi, ca de fat. Fruntea nalt, ceva mai alb din cauza cozorocului chipiului, ddea chipului o oarecare prestan. Fr musta, maiorul Filipoiu ar fi artat mai tnr, i un observator, chiar superficial, s-ar fi ntrebat de ce ofierul nu-i ddea seama c, renunnd la acea podoab, oricum anacronic, ar fi artat mult mai bine. Avea un mers elastic, aproape felin, i, n ciuda faptului c nu se grbea, totui, pe nesimite, distana dintre el i flanetar se mrise. Ca s nu-'l piard din ochi, acesta din urm grbi pasul. Dealtfel, chiar dac aa s-ar fi ntmplat, prea mult nu s-ar fi necjit, fiindc aproape avea certitudinea a ceea ce urma s se ntmple cnd maiorul va ajunge la captul strzii, pe care abia ncepuse s peasc. i, ntr-adevr, nu se nel. Cinci minute mai trziu, cnd maiorul ajunse acolo, un Mercedes; care ateptase puin mai departe, se opri la bordura trotuarului, cineva dinuntru deschise portiera i Filipoiu se strecur nuntru. Era a treia zi consecutiv cnd scena aceasta se repeta. Flanetarul i continu drumul n direcia n care dispruse Mercedesul, mpingnd flaneta hodorogit. Pe buze, 11 pentru o clip, i apruse o umbr de zmbet, poate de satisfacie, poate ironic i, imediat dup aceea, ncepu s nvrteasc manivela. Dar, pentru c fusese un gest reflex, conteni dup primele acorduri ale valsului. O patrul militar a comenduirii trecu pe unul din trotuare. Comandantul patrulei, descoperind cele trei nsemne de rnit de pe mnec, l privi comptimitor, iar ceilali doi ostai care veneau n urm : cu toii mergeau n monom comentar ceva ce ns nu ajunse pn la urechile lui. Dealtfel flanetarul era obinuit cu asemenea priviri comptimitoare, iar n ceea ce privete comentariul, auzise at-tea, nct nu-i mai produceau nici un fel de satisfacie. Da, de satisfacie, deoarece, la nceput, cu ct oamenii de pe strad i exprimau compasiunea n termeni mai categorici, cu att satisfacia lui fusese mai mare. Dintr-un motiv pe care l cunotea numai el, avea tot interesul s treac drept ceea ce voia el nsui s par. Dup ce strbtu mai multe strzi, i nu la ntniplare,' ci urmrind un anume itinerar, cel mai scurt, ajunse ntr-un alt cartier tot numai cu vile, la fel de somptuoase, de tcute i aparent misterioase ca aceea n care locuia maiorul Filipoiu. Se afla acolo un mic scuar cu trei bnci, toate trei goale. Dealtfel, vremea fiind umed i relativ rece, sigur c nici mai trziu ele nu aveau s ispiteasc pe careva, exceptnd doar cazul n care norii s-ar fi mprtiat i ar fi aprut soarele, ceea ce era puin probabil. Se aez pe una din bnci i ncepu s nvrteasc manivela. Valsul din Vduva vesel" rzbi prin ferestrele camuflate n ncperile vilelor din jurul scuarului, ba chiar i mai departe, dar, nici dup un sfert de or, nu se art mcar un singur amator sau amatoare de planete". Nici nu era de mirare, la ora aceea copiii, ci or fi existat pe strzile acelea, se aflau la coal. 12 Flanetarul privea cu coada ochiului o anume vil, aflat n sting sa, acolo de unde ncepea o alt strad., care purta denumirea de Aleea Pajura". n vila aceea se afla acum maiorul Filipoiu. Certitudinea i-o ddea numrul pe care l avea Mercedesul ce staiona n curtea vilei, n faa peronului. Vila era una dintre cele mai frumoase i, admirnd-o, flanetarul se ntreba cum de nu se plictisea Obersturmbannfuhrerul1 Helmut Dernbach singur ntr-o cas care numra pe puin opt ncperi. Fiindc secretara lui, care avea gradul de Untersturmfuhrer2, i care se numea Barbara Biinger, locuia n alt parte. O ducea i o aducea de acas acelai Mercedes pe care, cteodat, l conducea chiar Herr Doktor Helmut. Ar fi fost nedrept dac cineva ar fi gndit despre Helmut Dernbach c nu era mndru de gradul de Obersturmbannfuhrer, el care. n tineree, dup ce se nscrisese n S.A. 3 (Sturmabteilung), ncepuse prin a obine gradul modest de Obertruppenfuhrer4. Ambiiona s ajung Stan-dartenfuhrer 5 i de ce nu ? chiar Gruppenfuhrer6. Totui o plcere real simea de fiecare dat end cineva i se adresa, chiar n cadrul serviciului, cu Herr Doktor". Fiindc Helmut Dernbach era doctor n filozofie, diplom obinut la Universitatea din Gottingen. Poate de aceea mai exact, n primul rnd din acest motiv i plcea s umble n civil, dei, din punct de vedere al nfirii, uniforma de Obersturmbannfiihrer SS l prindea mai bine. Era un brbat nalt, zvelt, ochii de culoare cenuie, frun1 Locotenent-coloncl. 2 Sublocotenent.

4 / 146
8 Batalioanele de asalt' 4 Sergent. c Colonel. 6 General. tea bombat, nalt, de veritabil Herr Doktor", un pliu | dispreuitor n colul gurii, care ns trecea aproape ne- I observat, datorit vocii totdeauna ipocrit amabil, prietenoas, cu care izbutea s nele pe toat lumea n legtur cu adevratele lui intenii sau cu adevratele lui I simpatii i antipatii. La aceasta trebuie adugate inteli-.j gena, mult deasupra mediei comune, i experiena dobn- [ dit n anii de cnd lucra la S.D. Sicherheitsdienst des Reiehsfuhrers SS 1, experien dovedit n diferite nsrcinri ndeplinite n mod strlucit, motiv pentru care fusese remarcat de ctre Schellenberg, protejatul lui Himmler i rivalul superiorului su Kaltenbrunner. Toate aceste amnunte din biografia lui Herr Doktor I Helmut Dernbach flanetarul le aflase dintr-o anumit! surs. Din aceeai surs mai aflase c Herr Doktor", carel se afla n ar abia de dou sptmni, era un fel de reprezentant al lui Schellenberg, venit cu o anume misiune. Deocamdat motivul prea destul de nebulos, i nu numai pentru flanetar, ci n egal msur, att pentru oei din Gestapo, ct i pentru reprezentanii Wehrmachtu-lui din Romnia. Flanetarul obosise s tot nvrteasc manivela mainriei cnttoare. Dar mai mult l obosiser cele dou valsuri, care, prin repetarea lor de zeci i zeci de ori pe zi, l aduseser n pragul neurasteniei. Mai nainte, crezuse c numai oamenii puteau fi uri cu atta nverunare. Dar, mai ales, n ultimele dou sptmni, se convinsese c puteau fi urte cu nverunare chiar nite prea frumoase valsuri, ntr-un fel nemuritoare, cel puin pentru cei care ndrgeau opereta i probabil c vor mai continua s existe i de acum ncolo asemenea oameni. 1 Serviciul do siguran al conductorului SS al Reichulu, 14 In scuar i pe strzile din imediata apropiere, se aternu din nou linitea, acea linite specific, i plictisitoare, cartierelor aristocratice bucuretene. Flanetarul se aez mai comod pe banc, picior peste picior, i aprinse o igar, de data asta o ..Regal", i ncepu s fumeze. i virse minile adine n buzunare i fuma fr s scoat igara din gur. O inea ntre buze, mai nspre colul stng, trgea adnc din ea, i slobozea fumul n form de colcei perfeci. Fuma. privind ferestrele vilei, i se tot ntreba care putea fi subiectul convorbirii dintre Helmut Dern-bach i maiorul Adrian Filipoiu. ntrevederile dintre maior i trimisul special oare realmente era un trimis special ? al lui Schellenberg puteau fi considerate conspirative. Se n t Uneau de fiecare dat n cursul dimineii, i numai n vila lui Helmut Dernbach. Mercedesul nu venea s-1 ia pe maior de acas, iar dup ntrevedere, cnd prsea vila, pleca pe jos i ajungea la sediul unde lucra fie cu un taxi, fie cu tramvaiul. Toate acesiea constituiau dovezi c ntlnirile lor aveau un caracter conspirativ. Totui conspirativitatea" era doar relativ. Fiindc msurile de precauie luate erau att de naive, net ar fi fcut s zmbeasc pn i pe cel mai srac cu duhul" dintre agenii Siguranei. Ce putea s nsemne aceasta ? Pe de o parte, c maiorul nu se temea de consecine n. cazul n care s-ar fi aflat de legturile lui cu reprezentantul lui "Schellenberg, iar pe de alta c, la rndul'su, Helmut Dernbach nu se sinchisea deloc dac cei de la Gestapou. supraveghind activitatea pe care o desfura n Romnia, ar fi aflat c se ntlnea n vila sa cu un ofier romn detaat la un comandament ce se ocupa cu aprovizionarea armatei. n privina aceasta flanetarul Mi-hai Bleanu dup numele nscris n buletinul de populaie 15 i n actul de lsare la vatr" nu avea nici o ndoial. Ceea ce l nedumerea i dorea s afle era natura conversaiilor conspirative dintre cei doi. Dar deocamdat lucrul acesta era imposibil. Deocamdat. Privi spre vil. Nici o micare. Dar dac, pn s ajung eu aici, ntrevederea a i avut loc ?" Totui, pn n ziua aceea, nu se ntmplase ca ntrevederea s dureze mai puin de o- or i jumtate. Deci, dup toate probabilitile, maiorul Filipoiu se mai afla nc n vila lui Helmut Dernbach. i parc dinadins, ca s nu mai aib nici un pic de ndoial, storurile uneia dintre cele trei ferestre dinspre strad fur ridicate, pentru ca imediat dup aceea n cadrul ei s-i vad, umr lng umr, pe maior i pe Helmut Dernbach. Privir strada, doar cteva clipe, pe urm disprur. i n clipa n care flanetarul ddu cu ochii de maior, din nou simi acea team absurd, iraional, care se cuibrise n el cu ani n urm, pe vremea cnd era un copil. Intern ntr-un orfelinat pentru copiii celor czui n rzboi", ntr-un orfelinat care, iniial, fusese o coal de surdomui, din oraul Focani. Focani! Din ziua n care prsise orfelinatul nu-i mai clcase piciorul prin acel ora. Nu-i amintea nimic din acel ora, nimic nimic, exceptnd doar firma unui cinematograf de pe ulia principal : cinematograful Unirea". Att. Normal ar fu fost s-i aminteasc i altceva : strzi, case, eventual vreo statuie dac exista , vitrina vreunui magazin. Nimic ! E drept, n ora nu erau niciodat nvoii. Totui, o dat pe an, n ziua de zece mai, erau scoi s defileze i ei: n uniforme negre, cu bumbi de alam, pe care, n ajun, trebuiser s-i frece cu Amor", ca s luceasc precum 18 soarele. Uniforme cu epolei, evident fr galoane, i chi-piuri confecionate din acelai postav negru, asemntoare, ca form, cu cele ale soldailor din Legiunea Strin". Defilau n coloan de cte patru, n frunte cu gornitii,

5 / 146
selecionai tot dintre elevi. Cnd treceau pe strzile ticsite, lumea i privea cu mil i exclama cu comptimire : tia-s de la orfelinat. Orfani de rzboi! Sracii !" Dup ce defilau i se ntorceau la orfelinat, li se luau uniforviele, care erau pstrate n magazie, la naftalin, pn n anul urmtor, obligai fiind s mbrace din nou zdrenele pe care le purtau n mod obinuit. Cldirea ! n form de potcoav, cu coridoare lungi, ntunecoase, cu dormitoare imense i friguroase, cu paturi cazone, n care iarna fiindc raia de lemne era atit de mic, nct nu izbutea mcar s nclzeasc cele dou sobe uriae dormeau mbrcai; cu sala de mese lung de douzeci de metri, al crei tavan i ai crei perei erau plini de mucegai, de parc i-ar fi ros lepra, sal de mese n care, atunci cnd se deschideau uile i nvleau ca nite vandali, i atepta, n farfurii de tabl cositorite, un prnz sau o cin mizerabile, nu s-i sature, ci doar s le amgeasc pentru o or-dou foamea lor de lupi tineri; cu slile de clase care duhneau totdeauna a sulf i a alte mirosuri, fiindc hainele de pe ei erau murdare, fiindc ei nii erau murdari, de vreme ce nu se mbiau dect o dat pe lun, i numai dac instalaia bii funciona, de cele mai multe ori fiind defect; cu infirmeria compus din dou sli, una pentru rioi, alta pentru cei suferinzi de alte boli, fiecare din ele avnd cte zece paturi, n care dormeau cte doi copii bolnavi. i iat-i pe ei, orfanii. Nite nci n zdrene, murdari, flmnzi, tuni cu maina nr. 0, cu pecingini pe cap i pe fa, cu bube dulci pe la gur, cu puroi n urechi muli aveau otit , 16 i7 cu ochii urduroi din cauza conjunctivitei, scrpinndu-se mai tot timpul din cauza riei. Orfelinatul nu avea medic, ci doar un felcer care nu se pricepea s-i vindece, dar care, chiar dac s-ar fi priceput, nu ar fi avut cu ce, n~ truct n dulapul cu medicamente nu existau dect sare amar, chinin i un bidon cu Scabiol", medicamentul cu cea mai mare cutare, ntruct ria, din cauza murdriei, ^devenise endemic n orfelinat. i, iat, se vedea i pe sine : un bieel firav, mai tot timpul gutunrit, cu pecingini pe cap i pe fa, zdrenros ca toi ceilali i, la fel ca toi ceilali, att ziua ct i noaptea, n timpul somnului, lihnit de foame, dar, spre deosebire de cei mai muli dintre ei, cu mult aplecare spre nvtur, lat i imaginea doamnei Grjdeanu, nvtoarea lui, asemenea unei icoane a Maicii Domnului. ,.Ulea Mihai, ia spune matale n ce an s-a urcat pe tron tefan cel Mare ?" i el rspundea. Rspundea de fiecare dat cnd nimeni din clas nu tia s rspund. De aceea doamna finea la el. i, de cnd a nceput s in la el, nu-i mai spunea dect : Mihi. Mihi, spune matale poezia La Oglind de George Cobuc". Doamna Grjdeanu, singura figur luminoas, ncolo... Domnul Giuseppe, profesorul de muzic, despre care se optea c, pn a nu ajunge profesor, fusese frizer. Era un sadic. i punea s fac degetele puic" i-i btea cu varga peste ele. Ca s li se dezlege" coardele vocale, i silea s deschid i s nchid gura ntr-un anumit fel, de zeci i zeci de ori, pn cnd li se nepeneau ncheieturile maxilarelor, de nu mai erai apoi n stare s i le descleteze. l vedea parc aievea : spn i cocoat, cu un -neg mare i negru pe nara sting, cu un ochi de sticl, cu urechea sting mai pleotit dect cea dreapt, cu umrul stng mult mai lsat dect cellalt. Nici mcar fruntea nu era uniform teit : ceva mai mult tot n partea sting. Domnul Giuseppe nu totdeauna i btea peste degetele fcute puic". De cele mai multe ori i pedepsea n alt fel. Dac un biat l nemulumea cu ceva, se apropia de cel vinovat, i prindea nasul cu dou degete i ncepea s strng, s strng pn cnd acesta, de durere, se pornea s plng, s zbiere. Dup ce se ndura s-l lase n pace, n nouzeci i nou la sut dintre cazuri, pe supliciat l podidea sngele pe nas. Era cea mai dureroas tortur, i nu exista unul care s nu fi preferat fie btaia peste degetele fcute fipuic", fie statul n genunchi pe coji de nuc, fie sutele de mtnii n faa icoanei, pedeapsa predilect a domnioarei Me-lania, pedagoga isteric i, n mare msur, dement. Domnioara Melania nu mai era tnr. Trecut de patruzeci de ani, umbla totdeauna mbrcat ntr-o rochie neagr, ncheiat pn la gt, precum o sutan de clugri, la ncheietura minii stingi avea ncolcit un irag de mtnii, iar n mna dreapt, totdeauna, dar absolut totdeauna, o vrgu de metal, cu care btea copiii la palm. Peste sutan" purta un or tot de culoare neagr, cu un buzunar pe toat limea lui, burduit cu coji de nuc. Dac un biat o nemulumea cu ceva, imediat scotea din buzunar un pumn de coji de nuc, le presra pe podea i l punea pe cel vinovat s stea n genunchi pe ele. Asta se putea ntmpla n dormitor, n clas, pe mozaicul coridoarelor, ba chiar i la closet. Da, chiar la closet, unde nu rareori puteai s vezi biei stnd n genunchi pe coji de nuc, ntr-o bltoac de urin. Sadic mai era domnioara Melania ! Pe domnioara Melania o ntrecea n sadism domnul Boerebista Filipoiu, directorul orfelinatului. El nu avea asupra sa o vrgu de metal, ca domnioara Melania, ci o nuia de alun.,. Ca s se abat asupra ta nuiaua de alun a domnului director nu trebuia neaprat s te fi 19 :aff fcut vinovat de ceva. Era suficient s te afli n imediat lui apropiere, ca s te plesneasc unde nimerea : peste fa, n cap, pe spinare, peste ale. De fiecare dal cnd izbutea s pun mina pe vreunul i s nceap a-l cio-mgi, domnul director zmbea. i, cu cit biata victim ipa i se vicrea viai tare, cu att zmbea dumnealui mai satisfcut. Adrian, unicul fiu al directorului, care, fizicete, semna ntru totul cu maic-sa, motenise ceva i de la tatl su : zmbetul. ti vzu aa cum artase cu aisprezece ani n urm. Ei, orfanii, umblau mbrcai n zdrene, erau flmnzi

6 / 146
ca nite clini vagabonzi, aveau ochii urdu-roi din cauza conjunctivitei, bube dulci pe la buze fi pecingini pe capetele chiluge i pe fa. El, Adrian, umbla mbrcat n haine de catifea viinie sau n costume de marinar, cu. gulere late i dreptunghiulare pn mai jos de omoplai, purtn pe cap berete, pe ale cror panglici lungi, care-i fluturau pn aproape de ale, erau imprimate, cu litere aurii, cuvintele Bricul Mircea". Adrian avea multe costume, care mai de care mai frumos, dar Mihai Ulea* Mihi, cum i spunea doamna Grjdeanu nu-l invidia dect pentru cele de marinar. i, n definitiv, nici nu era de mirare, de vreme ce se nscuse pe malul Dunrii, la Brila, i de vreme ce, nc de pe cn era doar de o chioap, fusese convins c nu exista pe lume o meserie mai frumoas dect aceea de marinar. , 4 1 Not : Autorul amintete cititorilor si c este vorba de acelai Miha Ulea, principalul personaj din romanul La miezul nopii va cdea o stea". n aceasta carte ei vor avea prilejul s-1 vad acionnd ntr-o perioad anterioar celeia n care se petrece aciunea amintitului roman, anume n zilele dramatice ale lui August 1944. 20 Directorul locuia ntr-un pavilion separat, nconjurat de un gard din fier i crmid. n perimetrul mprejmuit de acel gard, n afar de cldirea propriu-zis, se mai aflau o grdin i o curte, n care Adrian avea loc berechet s zburde n voie. Numai c, neavnd frai, se plictisea s se joace de unul singur, cu toate c nu exista jucrie pe care tat-su s nu i-o cumpere. Adrian era un copil rzgiat, toate dorinele i erau ndeplinite, cu excepia uneia singure : i se interzisese n mod categoric s aib de-a face cu orfanii". Pentru"prinii lui, orfanii erau rioii, pduchioii, pulamalele i hoii care dijmuiau grdinile de zarzavat din imediata apropiere a orfelinatului. C cei care cutezau, riscnd s fie mpucai cu sare de ctre grdinarii bulgari, o fceau numai ca s-i astm-pere foamea, acesta era un amnunt pe care domnul director l ignora cu desvrire. Totui, n ciuda interdiciei categorice, Adrian se ncumeta s prseasc domeniul ca s se duc s priveasc, doar s priveasc, la joaca orfanilor. Se apropia pn la o anumit distan i privea, privea. I se citea n ochi ct de mult ar fi dorit s ia parte i el la joac, dar dac se meninea n rezerv aceasta nu se datora, exclusiv, interdiciei ct, mai ales, dispreului, su : cum, el, biatul directorului, s ia parte la joaca unor pduchioi" ? Asta nu-l mpiedica ns s i se cuneze pe careva i s-l ia la btaie. De obicei pe unul mai slab dect el. i ntr-o zi... Jucau cal de rege, cal de prin". El; Mihi, a aruncat piatra i chiar din prima lovitur a drmat crmida care reprezenta inta. Din ntmplare ns, piatra s-a rostogolit pn la picioarele lui Adrian care privea, dar fr s-l loveasc. Atunci acesta, furios, se repezi i l pocni n plin fa cu pumnul. Ce dai, m, ce i-am fcut ? protest Mihi. 21 Fiindc aa am poft ! ripost Adrian, trgindu-i inc un pumn, i cu alta putere, incit l podidi singele pe nas. Nu da, m, nu da ! Dac n-ai fi biatul directorului i-a arta eu. ' i atunci se ntmpl ceva la care nimeni nu se ateptase. Fr ca vreunul dintre bieii care fcuser roat n jurul lor s prind de veste, se trezir Ung ei cu directorul, cu Cpcunul", cum l porecliser. Dar tu de ce nu dai n el, m '! se rsti Cpcunul la Mihi. Cum s dau n fiul dumneavoastr, domnule director ? Nu se poate. D, m, i tu n el. Ii permit s dai n el, ca s se nvee minte, i alt dat s nu se mai amestece n joaca unor golani ca.voi. D, m, d i tu ! i atunci, de fric, Mihi se repezi asupra lui Adrian i l trinti la pmnt. Luat prin surprindere, Adrian nu schi nici un gest de aprare. Abia dup ce ncas doi pumni n plin figur, reaciona. i rsuci trupul, ncer-cnd s-i fereasc faa de lovituri. Dar, spre ghinionul lui dar mai mult al lui Mihi , un ciob de sticl de sifon pe jumtate nfipt n pmnt, aproape c-i despic buza superioar. Directorul, n clipa n care vzu curgnd snge, url cu vocea lui de Cpcun : 4 Las-l, m ticloiile /Las-i c-l omori ! i repezi asupra lui nuiaua de alun. lovindu-l unde nimerea. l lovi cu alia furie, incit Mihi i pierdu cunotina. i receni la infirmerie. O splmin a zcut pn s-a mai nzdrvenil. Numai puin lipsise ca s-i omoare directorul n blai. Dar, In zilele ce urmar, de multe ori crea s-i spun c ar fi fost mai bine dac 22 murea de pe urma loviturilor Cpcunului". Fiindc abia dup aceea .au nceput persecuiile din partea lui Adrian. Fiind la, Adrian nu ndrznea s-l nfrunte direct. 11 ura, voia s se rzbune, dar rzbunarea lui era rzbunarea laului. l pndea ascuns n vreun ungher al coridorului ntunecos, l lsa s treac i, brusc, se repezea pe la spate, l lovea, i apoi fugea. Sau, ascuns dup trunchiul vreunui copac, ori n blriile nalte din curte, zvrlea cu pietre dup el. In vreo cteva rnduri se alesese cu capul spart i trebuise s se duc la infirmerie ca s-l panseze felcerul. Cu cine te-ai btut, Ulea Mihai ? l ntreba e fiecare dat domnioara Melania. Dar el tcea. Nu-i putea spune adevrul, de team c tot pe el l va pedepsi, i nu ea, ci directorul, fiindc, fr

7 / 146
ndoial, domnioara Melania s-ar fi dus imediut s-i dea raportul. Prefera s suporte pedeapsa domnioarei Melania, care ori i suprima prnzul, ori l punea s stea n genunchi pe coji de nuc, ori l trimitea la Capel orfelinatul avea una s fac o sut de mtnii i s spun cu glas tare : Snt, Doamne, un pctos ! Doamne Dumnezeule, pedepsete-m de ndat !" Pe nesimite i se cuibri n suflet frica. Frica de persecuiile lae ale lui Adrian. Se simea ca un animal hituit, incapabil s se apere. Era permanent la pnd, pentru c niciodat nu tia, nici dincotro l va ataca Adrian, i nici n ce fel. Dar, orict de atent era, numai rareori se ntm-pla s pareze la timp lovitura. Perfid, Adrian l ataca atunci cnd se atepta mai puin, dovedind mult fantezie n alegerea mijloacelor. Odat, i vr n faa de pern un obolan mort. Alt dat, noaptea, i tie cu foarfec 23 pantalonii, care i aa erau numai zdrene. ntr-o alt mprejurare i vr n bocanci excremente. Un an ntreg tri cu teama de represaliile" lui Adrian. Teavi ? Nu ! Mai curnd groaz. Nu de puine ori, cuprins de disperare, fu ispitit s se spnzure. Mai ales dup ntmplarea cu arpele. Lui Mihi de nimic nu-i era team mai mare ca de erpi. n curtea imens a orfelinatului existau o mulime. erpi de cas, inofensivi. Totui, dac se ntmpla s vad unul, se nglbenea la fa, ncepea s tremure i o rupea la fug... i ntr-o zi... Era nspre amurg. Sunase pentru cin. Cina la orfelinat ? Un bo de mmlig i, n farfuria cositorit, cteva prune uscate, fierte n ap. Mihi a prsit clasa ultimul. Citise o carte cu poveti. Cnd i-a amintit c sunase de cin, ceilali terminaser aproape. Pe coridor nu ardea dect un singur bec, cu lumina puin. Cu gndul la cele ce citise, uitase de Adrian. i iat, n clipa n care coti nspre sala de mese, Adrian, care l pndea ascuns dup un dulap, i sri n spate, l trnti- la pmnt i i strecur sub cma un arpe viu. Mihi, cnd l vzu, dar mai ales cnd l simi, umed i rece pe piept, lein. L-au pit ceilali, dup cin. L-au dus la infirmerie. A zcut dou sptmni. N-a povestit nimnui ce i se ntmplase i ceilali biei, fiindc aveau nevoie de o explicaie, i-au dat cu presupusul c Vlea e bolnav de duc-se pe pustii". s Curnd dup aceea a venit vacana mare. A plecat acas, la Brila. Toamna, cnd a revenit la orfelinat, de teama rzbunrii lui Adrian mai degrab ar fi ^preferat s fie dus la spnzurtoare. Dar, spre norocul lui, Adrian nu mai era acolo. Reuise la liceul militar de la Mnsti-rea Dealului. L-a revzut abia n vacana de Crciun. n vacana de Crciun doar civa orfani" plecau acas. Cei mai muli rmneau la orfelinat. Printre ei i Mihi. 24 Cin l-au vzut pe Adrian, au rmas cu gurile cscate, n aa msur i-a impresionat uniforma lui de elev al liceului militar, cu pantaloni cu lampas i chipiu cu egret. i poate pentru c ntmplarea cu arpele i potolise setea de rzbunare, sau poate pentru c acum socotea c este sub demnitatea lui de elev al liceului militar s se rzbune pe un nenorocit de orfan, pe tot timpul vacanei l ls n pace. Totui, ncierarea dintre el i Ulea, chiar dac ar fi vrut s-o uite, i-o amintea de fiecare dat cnd se uita n oglind cicatricea de pe buza superioar, care nu avea s mai. dispar niciodat. (Dup muli ani, cnd l ren-tlnise, i cnd l recunoscuse abia dup ce descoperise cicatricea, caporalul t.r. Ulea Mihai avea s constate c maiorul Adrian Filipoiu, eful Biroului 2 al Diviziei Putna, ca s-o camufleze, i lsase musta, cu toate c viustaa l fcea s arate cu civa ani mai n vrst.) Papagalii! prea agitat. Flanetarul nu observ chiar de la nceput, atent la ceea ce se ntmpla la vila pe care o inea sub observaie. oferul, un Unteroffizier n uniform nou-nou, iei din cas, urc la volan i atept. Uite-te-! se mir flanetarul. l conduce cu maina. Asta nu s-a mai ntmplat niciodat. Sau te pomeneti c pleac mpreun n alt parte. n acest caz, nseamn c am pierdut timpul de poman", i zise el cu amrciune. n clipa urmtoare, ua de la intrarea principal a vilei se deschise i n prag aprur amndoi : Helmut Dern-bach i maiorul Adrian Filipoiu. Herr Doktor" l conduse pn la poart. i strnser minile. Maiorul plec pe jos. Helmut Dernbach se urc n Mercedes. Maina o porni n direcia opus aceleia nspre care se ndrepta* maiorul. 25 Flanetarul, dup ce nu-i mai vzu, scoase din bu2unar o bucic de hrtie ptrat, de culoare albastr, scrise pe ea ceva cu creionul, o mpturi i o vr ntr-o despritur a sertraului unde se aflau planete" de aceeai culoare. Acum, Napoleon, putem s ne vedem i noi de treab, se adres papagalului, care chiri, parc pentru a-i da de neles c era ntru totul de acord. Dup aceea, prsind scuarul, flanetarul o porni n direcia n care dispruse maiorul. Evident, nu cu intenia de a-1 urmri, fiindc tia c, de vreme ce totul se desf-urase dup tipic", maiorul, cu autobuzul, cu tramvaiul sau, eventual, dac avusese ans, cu unul din taxiurile nerechiziionate, se ndrepta acum spre Marele Stat Major. i, ntr-adevr, nu se nela. Aa cum presupusese, maiorul avu norocul s gseasc un taxi. Dup ce trecu pe la eful su pentru a-1 saluta i a-i plasa o explicaie plauzibil care s justifice ntrzierea, intr la el n birou. Se plimb, cu minile la spate, de la fereastr la u, i de la u la fereastr timp de zece minute, pe urm, aezn-du-e n fotoliu, oft i murmur : >,S vedem dac mi va iei pasiena..."

8 / 146
ngrijorarea i se mai citi n ochi nc vreo ctteva clijpe, pe urm, linitindu-se brusc, deschise vm dosar pe care ncepu s-1 rsfoiasc.

Flanetarul, o porni pe strzile ce duceau spre centrul oraului. Ziua continua s fie mohort. Pe msur oe se apropia, strzile deveneau din ce n ce mai populate. La brutrii erau cozi interminabile. Femei, multe femei; copii, btrni. Brbai tineri nici unul. O diib a. fabricii de pine Herdan" era ct pe ce s-i striveasc flaneta. oferul ii njur. Flanetarul l njur i el. Totui, ca msur de precauie, renun s mai mearg prin mijlocul strzii i urc pe trotuar. La dte un col de strad se oprea, pornea caterinca i atepta eventualii clieni doritori s afle ce le rezerv viitorul. Rar se ntmpla ca Napoleon s fie ndemnat s scoat o planet. De cele mai multe ori nimeni nu se oprea. n schimb melodiile rguite ale flanetei atrgeau parc i mai mult atenia asupra tristeii care nvluia oraul, asemenea unui giulgiu. Cu toate acestea, faptul c oamenii preocupai de cu totul altceva nu-1 bgau n seam nu prea a-1 afecta prea mult pe flanetar. Ca s-i fi putut da cineva seama de acest lucru, ar fi trebuit s fie un foarte bun observator. Un asemenea observator ar fi ajuns la concluzia c haltele" flanetarului erau doar formale i c, n fond, lui puin i psa dac Napoleon va avea sau nu de lucru n dimineaa acelei zile de sfrit de martie al anului 1944. Strbtnd strzile oraului, ajunse pe strada Armeneasc. La ntretierea cu strada Lycurg, se opri i ncepu s nvrteasc manivela. Dup cteva minute, dintr-o curte 2? iei o fat cu o serviet sub bra. Prea o student, eventual o elev n ultima clas de liceu. , , O planet pentru o domnioar blonda ai, nanu-a rule ? Cum s nu, domnioar. Am planete de tot felul. Pentru brunete, pentru atene, pentru platinate. Atunci d-mi una pentru o fat cu prul platinat, c | al meu aa este. *.' Napoleon, o planet platinat pentru domnioara: Ajutat de flanetar, mai exact de degetul arttor al acestuia, ciocul papagalului scoase din cutiua cu planete exact pe aceea pe care Ulea o scrisese pe cnd se afla n. scuarul din faa vilei ocupate de Obersturmbannfuhrerul Helmut Dernbach. Fata lu planeta, plti i plec. La cteva minute dup aceea, flanetarul i continu hoinreala, mai exact aparenta hoinreal : strada Silvestru, Popa Petre, travers Calea Moilor, intr pe strada Zece Mese, iei la Foior, strbtu strdua Stroescu, iei n Bulevardul Pache i apoi o porni pe strada Matei Voievod. Se opri la circiuma de pe aceast strad, pe a crei firm scria : La Petric biat bun". Patronul, domnul Petric, zis i biat bun", fiindc deschidea credit micilor funcionari burlaci din cartier, era renumit pentru musacalele pe care le gtea nevast-sa, dar mai ales pentru iahnia de fasole alb. Flanetarul ls flaneta n strada, dar se aez la o mas de lng fereastr ca s-o, poat supraveghea, pe urm comand lui Jenic, unul dintre cei doi biei de prvlie cu atribuii de chelneri "" prnz modest. , s, Era la felul doi, cnd doi ini cu haine de piele i c plriile trase pe ochi intrar n circium. Dup ce declarar c snt de la poliie, ncepur s legitimeze clienii. 28

9 / 146
Flanetarul fu printre primii care trebui s prezinte actele la control. Aproape c nu se uitar ia ele. Dup ce i ntoarser spatele, ca s treac la o mas apropiat, flanetarul, cruia i se fcuse brusc sete, simi nevoia s goleasc ntreg paharul cu vin, pe care chelnerul i-1 umpluse doar cu cteva clipe mai nainte ca cei doi comisari s treac ipragul crciumii. Flanetarul continu apoi s mnnce tacticos, afectnd indiferen, dar urmrind cu coada ochiului activitatea comisarilor. Controlul prea c avea s se termine cu bine. Mai aveau de verificat actele clienilor de la o singur mas ocupat de doi tineri, care, dup insignele de la rever, erau sigur studeni. Dealtfel, la circiuma lui Nea Petric biat bun", luau masa muli dintre studenii ce locuiau la cminul de pe aceeai strad. Cei doi studeni erau calmi, devorau cu poft cte o porie din nemaipomenita specialitate" a casei : iahnia de fasole alb. Cnd li se ceru s se legitimeze, tinerii prezentar crile de student i buletinele de populaie. Comisarii le examinar cu mult atenie, se sftuir din priviri, pe urm, cel mai n vrst se rsti la ei : Pltii i urmai-ne ! Dar de ce ? Ce vi s-a cunat pe noi ? Gura ! Pltii i urmai-ne ! S-a neles ? Nea Petric, trece-ne n cont. Vom plti, nea Petric. Bine, biei, bine. Cei doi comisari prsir localul, innd fiecare de bra cte un student. Bieii nu preau deloc speriai, ci mai curnd uluii. Dup plecarea lor, cteva minute, n circium fu tot afta linite ca ntr-o biseric. Ce-or fi fcut bieii biei ? ntreb un client. S fi furat ceva? 29 Dup mutre, tipii ia erau de la Siguran. Politic, explic un altul. La o mas, singur, n colul cel mai ndeprtat, lua prnzul un om de aproape patruzeci de ani, cu chelie,, cu nas coroiat i cu o brbie proeminent. Era italian i lucra la o editur de pe Popa Nan, corector. Era un om foarte sociabil, vesel i se cunotea cu mai toi clienii permaneni ai lui Nea Petric". n ultima sptmn cei de la Siguran fac razii peste razii, i inform italianul. i vneaz pe comuniti, repet cel care vorbise nainte. Cu mai mult nverunare ca oricnd, continu corectorul. i adug imediat, cu ton confidenial : Ai auzit ? A fost gsit mpucat pe strad un subofier neam. Eti prost informat, m macaronarule ! l apostrof n gnd flanetarul. Nu unul, ci doi, i amndoi Oberschar-fuhreri din SS. Primul, n urm cu o lun, ultimul, la sfr-itul sptmnii trecute." i din cauza asta crezi c au pornit la vntoare de comuniti ? ntreb unul zugrav , care era att de congestionat la fa, nct arta ca un rac fiert. Comunitii ia au pcatele lor, m rog, eu unul nu-i agreez, dar asemenea metode ei nu folosesc. Totui este o crim politic, insist Pratelli, corectorul. Draci !... Crim politic !... Eu cred c i-au curat niscai borfai, ca s-i jefuiasc, i susinu punctul de vedere zugravul, dnd peste cap nc un pahar de vin. Foarte posibil ca presupunerea dumitale s fie cea adevrat. M ntreb ns dac i nemilor le-a trecut prin minte. n ceea ce m privete, nclin s cred c ei vd n uciderea subofierului un act politic. 30 wpi Vrei s spui c ei, comunitii... ? ntreb zugravul fr s-i duc raionamentul pn la capt. Patronul, ca s nu-i dezmint porecla de biat bun", interveni n discuie. Ia -mai lsai-o naibii de politic ! Mai vorbii i despre altceva, ce Dumnezeu ! .Are dreptate nea Pctric. De ce s ne legm la cap dac nu ne" doare ? Hai noroc pe chestia asta ! ur zugravul, care se congestionase i mai tare la fa. Flanetarul plti consumaia, adug baciul i plec. O apuc pe drumul cel mai scurt spre cas. Mihai Bleami sttea pe aleea Agudului, de partea cealalt a cheiului grlei. Aleea avea form de potcoav i era alctuit din apte bloculee, cu cte unul i dou etaje, fiecare construit n alt stil, mai exact, fiecare ntr-un fel de ghiveci de stiluri, ceea ce dovedea cu prisosin lipsa de gust a, arhitectului, ntruct proiectele tuturor celor apte blocuri purtau aceeai semntur : arhitect Arthur Snpetru. Pe de alt parte, fiind construite de acelai antreprenor, n mod normal ar fi trebuit fie ca toate cele apte blocuri s reziste cutremurului din 1940, fie, dimpotriv, toate apte s se aleag cu avarii mai mult sau mai puin asemntoare. n realitate se ntmplase cu totul altfel. ase dintre ele suportaser ocul foarte bine, fr nici un fel de crptur, n timp ce al aptelea, dealtfel cel mai nou din punct de vedere al construciei, fusese aproape distrus. n orice caz, etajul devenise de nelocuit, pereii crpai n aa msur se ubreziser, net, ca s nu se prbueasc,

10 / 146
trebuis-er s fie sprijinii de grinzi puternice. Parterul scpase mai uor, dar cu stricciuni destul de 31 grave, din care motiv, i ca msur de pruden, ar fi trebuit i el evacuat de locatari, respectiv de proprietreasa casei, doamna Marina Boldea. Dei casa fusese declarat insalubr, ea refuzase s se mute, aa cum fcuser, somai de primrie, chiriaii ei, care, pn la cutremur, ocupaser ntreg etajul. Refuzase i continua s ocupe singur un apartament de cinci camere, dintre care, locuibile efectiv, erau numai dou. Vecinii nu se prea mirar c ea se ncpneaz s locuiasc ntr-o ruin de cas. j Pentru c despre doamna Marina Boldea cu toi aveau prerea c ocul pe care l primise n ziua n care o anun- ? aser oficial c soul ei czuse pe front n ncercuirea de la Stalingrad fusese att de puternic, nct de atunci mintea i se cam zdruncinase. Bloculeul de care este vorba avea o grdin, avea i o curte asfaltat, n fundul creia se afla o minuscul cldire anex format din garaj i o cmru. Pn a nu izbucni rzboiul, acolo locuise oferul, care l ducea i l ( aducea de la uzin pe domnul avocat Valentin Boldea, eful contenciosului unei importante ntreprinderi din Capital. Dup izbucnirea rzboiului, locotenentul n rezerv Valentin Boldea plecase pe front, maina fusese rechiziionat, iar oferul concediat. Cmrua oferului avusese i ea de suferit de pe urma cutremurului, dar ntr-o msur mult mai mic. Cu mici repafaii ea putea fi din nou locuit n condiii aproape optime, bineneles dac se fcea abstracie de urenia ei. Flanetarul o descoperi din ntmplare. i, gasind-o ideal, ceru proprietresei s i-o nchirieze, oferindu-se s efectueze reparaiile necesare pe cheltuiala sa. Niciodat nu avea s uite ziua n care pentru prima dat a dat ochii cu doamna Marina Boldea. A sunat i a ateptat. A ateptat aproape zece minute. n sfrit, ua de 32 la intrare s-a deschis i n pragul ei a aprut stpna casei. Era mbrcat ntr-o rochie neagr, ncheiat pn la gt, capul i-1 acoperise cu un voal de doliu, pe care l purta n chip de fiiu. Srut mna, doamn ! abia izbutise s ngaime, impresionat de frumuseea stranie a acelei femei, care nu prea s aib mai mult de treizeci de ani. Ce doreti, domnule ? A fi amator, doamn, s nchiriez cmrua din fundul curii. M oblig s fac reparaiile necesare. In privina chiriei... n-am s m tocmesc. Doamna n doliu l privi cteva clipe distrat, pe urm ochii ei mari, albatri i vag halucinai, descoperir flaneta. Eadumitale ? Da, doamn. Dar s tii, ctig destul ca s arn cu ce plti chiria... Mut-te, domnule, cnd vrei. De la un invalid de rzboi nu am s pretind chirie. Soul meu a murit pe front. . Ochii i se umplur brusc de lacrimi i, imediat, ca i cnd s-ar fi ruinat c plnsese n faa acelui flanetar, i ntoarse spatele i intr n cas, trntind iva. Un zidar astup toate crpturile pereilor, iar un zugrav tapet ncperea, ceva mai mare dect o csu pentru ppui i, dup o sptmn, flanetarul se mut, rnobilnd cmrua cu mobil cumprat de ocazie. Un divan-studio, un dulap pentru haine, o mas, dou scaune, o etajer pentru cri. Garajul, de care stpna casei nu mai avea nevoie, cu consimmntul ei, l transform ntr-un fel de buctrie, dei att la prnz ct i seara mnca n ora. In. garaj adpostea i flaneta. - 33 3 Magdalena de Ia miezul nopii Noua locuin i convenea i dintr-un anume punct "de vedere, pe care strania lui proprietreas nu-1 bnuia. Curtea avea dou intrri. Una dinspre aleea Agudului; cealalt, n fund i n imediata apropiere a garajului, ddea n strada Pinului. n fiecare zi cnd pleca de acas cu flaneta, folosea poarta din aleea Agudului. De asemenea, cnd se napoia,1 de cele mai multe ori n primele ore ale dup-amiezii. Serile ns mai exact, nopile prsea casa pe poarta ce da n strada Pinului, ca msur suplimentar de precauie, dei era convins c doamna Marina, proprietreasa lui, n aa msur era doamn, dar totodat n aa msur stranie, nct n nici,un caz nu putea s-o intereseze n vreun fel venirile i plecrile omului, pe care nici mcar chiria nu-1 putea numi, de vreme ce nu accepta s-i plteasc o chirie, fie chiar simbolic. In primele sptmni, ca s-i arate ntr-o oarecare msur recunotina, se oferise s-i fac unele servicii, de pild s procure unele alimente, mcar a celor n posesia crora puteai intra numai stnd pe la diferite cozi interminabile. Ea ns l refuzase politicos, explicndu-i c pentru ase.menea treburi o pltea pe madam Frosa". Aceast madam Frosa era, ntr-un fel, tot att de ,.stranie" ca i stpn-sa. Pn n 1939 fusese clugri. Fcuse parte din conducerea mnstirii V. i, pe de o parte, fiindc era foarte ambiioas, iar pe de alta, pentru c obinuse diploma de licen a Facultii de Teologie, aspirase s ajung stare. i aproape sigur c ar fi izbutit s-i ating elul, dac ntr-o zi nu

11 / 146
ar fi prsit mnstirea pentru a deveni ntreinuta unui plutonier-major dintr-o unitate militar de fortificaii aflat pe zon, mai exact n centura de cazemate Blebea Tg. Neam. 34 Prsise mnstirea pentru a-1 urma pe plutonierul-major despre care se spunea c avea ibovnice n toate satele din mprejurimi i cit timp unitatea rmsese pe zon", Frosa fusese un fel de vivandier a regimentului. Angajat ca buctreas la popota ofierilor, care i avea sediul la Tg. Neam, umbla mbrcat n uniform militar, se deprinsese s fumeze, s bea zdravn i s susin conversaii fr perdea ntr-un cerc numai de militari. Dei slobod la gur, rmsese credincioas plutonierului ei major, n ciuda faptului c nu existase ofier care s nu-i fi ncercat norocul, dar, bineneles, fr succes. Dup izbucnirea rzboiului, n preziua plecrii regimentului pe front, plutonierul major avusese ghinionul s fie sfrtecat. de o min de infanterie n timp ce ncerca s-o dezamorseze. Frosa, care, ntre timp, obinuse aprobarea comandantului s urmeze unitatea pe front, ca voluntar", pierzndu-i ibovnicul, renunase la aceast intenie. Rmsese pe loc, n satul Blebea, s-1 ngroape i s ndeplineasc, dup datin, tot ceea ce se cere n atare mprejurri, inclusiv parastasul de patruzeci de zile. Dup aceea nu se mai ntorsese nici la mnstire. Venise la Bucureti i se angajase buctreas la un birt din Ferentari. Dou luni mai trziu devenea nevasta fr cununie" a patronului, iar dup alte ase l prsea, obi-nnd postul de guvernant la copiii unui magistrat. Cnd ns magistratul, de teama bombardamentelor aeriene, i trimise familia la moie, Frosa refuz s-o urmeze. In ziua n care Bleanu o cunoscu, madam Frosa nu mai era propriu-zis n serviciul Marinei Boldea. Locuia n alt parte, trecea ns pe la aceasta n fiecare diminea, cteodat pe la prnz, ca s-i aduc fie alimentele ce se puteau obine doar pe cartel, fie altele pe care 16 35 numai ea tia cum i de unde le procura, i deerta pa-pornita, tifsuia cu doamna zece-cincisprezece minute i pleca, fiindc totdeauna era grbit, totdeauna se vita c ziua este prea mic. Cu ce i-o umplea nimeni nu ar fi putut spune, i cu att mai puin flanetarul, care numai n dou rinduri izbutise s stea de vorb cu ea, i doar cteva minute, suficiente ns ca s-i formeze prerea c madam Frosa se ocupa cu specula de alimente, cel puin cu atta, n cazul n care nu avea i alte ndeletniciri mai mult sau mai puin ilicite. n schimb ncercarea de a o trage puin de limb n legtur cu proprietreasa" lui se sold cu un eec. Afl doar c doamna era o sfnt", c i iubea nc soul i c se comporta" de parc domnul n-ar fi mort. Cum, adic, de parc n-ar fi mort ? ntrebase el. Pi aa. Gtete totdeauna pentru dou persoane. Cnd se aaz la mas, pune tacmuri i farfurii pentru amndoi i n timpul mesei converseaz'" cu el, de parc ar fi de fa. Atta a putut s afle de la madam Frosa despre strania lui proprietreasa. Dei locuia acolo de cteva luni, nu se ntmplase s dea ochii cu ea dect de cteva ori. i, ex-ceptnd mprejurarea cnd se oferise s fac unele comisioane i ea l refuzase. n toate celelalte dai se mrginise doar s-i dea bun ziua, iar apoi s se bucure dac l bga n seam i i rspundea la salut. Aflnd de la madam Frosa puinul ct aflase n legtur cu doamna Marina, flanetarul fusese impresionat, tulburat. O femeie frumoas de numai treizeci de ani s perpetueze amintirea soului ei ucis pe front ntr-un mod att de ciudat i se prea ceva nefiresc. Oare trebuia s cread despre ea c nu se afla n deplintatea facultilor sale mintal.:- ? n lunile care se scurseser, dei n-o vzuse dect de cteva ori. totui i era imposibil s cread c' femeia aceea, datorit tulburrii spiritului, tria ntr-o lume imaginar, care i aparinea numai ei. Pe de ,alt parte, ceea ce l mai intriga era i faptul c nimeni nu-i trecea pragul. Era singur n oraul acesta mare, nu avea nici o rud, nici prieteni, nici mcar simple cunotine ? Cum de era posibil ? Nimeni, nimeni nu venea la ea n vizit, iar, la rndul ei, nu frecventa pe nimeni. Rar se ntmplase s-o vad pierind de acas, mbrcat n doliu, ascunzndu-i marea frumusee a chipului sub un vl negru i des. In schimb, formele statuare, ca de zei a vechii Hellade, nu izbuteau s le ascund nici rochiile largi i negre, vara, nici mantoul de astrahan, iarna. Pleca de acas foarte rar i se ntorcea repede, de parc ieea doar pentru o mic plimbare pe strzile din imediata apropiere. Srut minile, doamn ! Bun ziua, domnule ! (Sau : bun seara.) Niciodat nu manifestase curiozitatea s afle cine era i cum l chema pe omul cruia i acordase adpost, fr s-i cear n schimb chirie. i el simea c dezinteresul ei nu se datora faptului c se considera superioar pe scara ierarhiei sociale, ea, o doamn, soia efului contenciosului uneia dintre marile ntreprinderi din Capital ; el, un biet flanetar, invalid de rzboi, care i ctiga o existen mizer cu planetele" lui mincinoase, ci pur i simplu pentru c oamenii reali aveau n contiina ei o existen fantomatic, n timp ce fantoma omului ei ucis pe front dobndise un fel de existen cvasireal. O singur dat, toamna, n timp ce ea stropea nite, crizanteme n grdina prginit, n care un faun din marmur roas de

12 / 146
intemperii privea trist fntnia artezian secat, din cauz c i se defectase mecanismul, el, 37 cu chipiul ponosit n min, se apropiase de ea, ntrebnd cu timiditate : ;"|- Doamn, dac mi ngduii, a stropi eu crizantemele. Mulumesc ! Eti foarte drgu, dar pe mine treaba asta m distreaz. Refuzul ei, dincolo de cuvinte, era total, categoric. Refuza s-i accepte nu ajutorul concret, ci refuza orice fel de relaii, care ar fi nsemnat altceva dect faptul de a lua cunotin de existena lui material. Dup ce depozit flaneta n garaj, flanetarul se spl, i mbrc pijamaua i se lungi n pat, cu minile sub cap. nchise ochii i numai dup cteva minute adormi profund. Cndva suferise de insomnii. Pe front. Dup zile de atacuri i contraatacuri, sau dup zeci de kilometri strbtui n mar forat caid erau mutai pe o alt poziie , n timp ce toi camarazii lui dormeau pur i u simplu prbuii n somnul acela caracteristic infanteristului, el rmnea treaz n groapa lui individual, dac se afla pe poziie, sau n cantonament n cazul n care, provizoriu, nnoptau n vreun sat, s ndure truda ca pe o altfel de durere dect a unei rni de brand sau de glonte, mai cumplit, fiindc durerea n-o simea n vreunul din mdulare, ci undeva n creier. Doamne, cum i mai invidia pe ceilali c dorm, c pot dormi. i -auzea sf orind cumplit, gemnd, scrnind din dini, vorbind cu ai lor prin somn, trdnd fr voia lor taine, i el treaz, treaz n ciuda imensei oboseli, n ciuda nestvilitei dorine de a dormi, n aa msur l cuprindea disperarea, nct nu o dat l ispitise gndul s se mpute, ca mcar n moarte s se poat odihni, ca mcar murind s scape de durerea din 38 creier, n ultim instan de truda imens din trupul lui, care se consuma fr s se poat reface prin somn. Pe urm, dup ce n-a mai fost n prima linie, dup ce a avut ansa extraordinar s nu se mai joace cu moartea zi de zi i ceas de ceas de-a v-ai ascunselea", insomniile au disprut i, printr-un exerciiu de voin pentru care se simea foarte mndru, izbuti s comande somnului i, mai mult nc, s-i programeze, cu anticipaie, ora i minutul cnd dorea s se trezeasc. nainte de a adormi, flanetarul i program. s se trezeasc la orele opt seara. i, ntr-adevr, exact la ora aceea, fr nici un minut ntrziere, sri din pat. Se brbieri, se spl ndelung, pe urm ncepu s se mbrace, depunnd n aceast ndeletnicire grija i meticulozitatea specific omului care tie ce importan joac vestimentaia n relaiile sociale, mai ales n mprejurri tulburi i n medii n care banul, dobndit pe ci mai mult sau mai puin licite, constituie singurul blazon. Cnd termin i cnd se supuse unui examen n faa oglinzii garderobului, constat c metamorfoza era complet. Dac, din ntmplare, n clipa aceea ar fi intrat n ncpere Marina Boldea, proprietreasa lui binefctoarea lui, cum o numise atunci cnd sttuse de vorb cu madam Frosa n ciuda absenteismului" ei, ar fi fost foarte surprins i poate c n primele clipe ar fi refuzat s cread c domnul elegant ce se examina cu ochi critic n oglind este una i aceeai persoan eu flanetarul n uniforma peticit i soioas, cruia i ngduise s locuiasc n cmrua de lng garaj. Dup un ultim examen n oglind, prsi ncperea i iei pe poarta ce da n strada Pinului. Noaptea era ntunecoas. Cerul, jos, parc sta s se prvale asupra ora39 ului nvluit n bezn datorit camuflajului. Fiindc norii coborser att de jos, atmosfera era cldu. Poate nc prematur, dar se presimea apropiata primvar. La o distan pe care, ca s-o strbat, nu-i trebuiau mai mult de cincisprezece minute, se afla o staie de taxiuri. Cnd ajunse acolo, constat cu prere de ru c nu se afla nici unul n staie. Nu avea rost s atepte. n tot Bucuretiul existau att de puine maini de pia, nct a gsi una disponibil echivala cu a obine un bilet de loterie ctigtor. Folosind mijloace de locomoie n comun, ajunse pe Bulevardul Filantropiei. Cobor n pia, coti la stnga i dup cteva minute sun la intrarea unei case de pe strada Simota. i deschise o slujnic. Doamna e acas ? V ateapt. i dezbrc pardesiul i l depuse n minile slujni- cutei, mpreun cu plria i mnuile. Dup aceea, fr* a mai atepta s fie condus, ptrunse n hol i urc la etaj pe scara interioar. Btu la o u i intr. De pe canapeaua pe care sttuse, o femeie se ridic i veni s-1 ntmpine. Ai ntrziat, Mihai ! . Numai zece minute, draga mea. Dac a fi avut ansa s gsesc un taxi, a fi fost la tine cu un sfert de or mai devreme dect i-am promis. Ce vrei, drag MimiJ e rzboi. Se aezar pe canapea. Lacom, Mimi l MbriJ l srut. Tare dor mi-a fost de tine, Mihai. i din nou l srut. Pentru a-i mai domoli elanul, ntreb :

13 / 146
Ce mai face neamul tu ? Hans ? A plecat cu eful lui n inspecie la Ploieti. Mi-a spus c va lipsi o sptmn. Ce fel de inspecie ? Ceva scrie acolo, dup cte am neles. Adic ? Cum dracu le spune... sabotaje ? Da, da, sabotaje. Cic n ultimul timp se ntmpl prea multe accidente la sonde, la rafinrii, ca s fie doar ntmpltoare. eful lui, generalul Gerstenberg, nu are ncredere n autoritile romneti i vrea s se conving personal cum stau lucrurile. Pe urm, imediat, cu alt ton : Mi-e tare team, Mihai ! Ca s nu afle neamul tu de legtura noastr ? A, nu de asta. De altceva mi-e team. Spune-mi, Mihai, situaia pe front e chiar att de albastr pentru nemi, pentru ai notri, aa cum umbl zvonurile ? n orice caz nu-i prea strlucit. Vezi, de asta mi-e team. Mi-e team de ce va fi mine. Hans mi-a. promis c, n cazul n care frontul se va mica i ei vor trebui s se retrag, m va lua cu el. Dar pot s-1 cred ? Chiar att de proast nu snt. Pn s ajung aici la noi, pe unde a trecut, pretutindeni i-o fi gsit una ca de-alde mine. El pretinde c m iubete i c nu m va prsi. Aiurea ! Zexe ! Nu pot s spun c nu se poart drgu cu mine. Bani mi d, chiar m mir de unde are att de muli. Poate fiindc e baron aa zice c e baron are sold mai mare ? Soldele se difereniaz dup grade, nu dup titluri de noblee, drag Mimi, o lmuri el cu o rbdare, pe care ea o interpret drept afeciune. Dar, n definitiv, puin mi pas de unde are bani. Pentru mine conteaz c nu-i zgrie-brnz. Iar n ceea 41 ce m privete nu snt min spart. Strng la ciorap. tiu ce nseamn srcia. Cnd lucram la teatru, trebuia s fiu drgu cu toi mitocanii ca s fac rost de bani de-un ciorap, de-o rochie sau de-o pereche de pantofi de comand la Nelu Mihilescu. ; Oft i privi cteva minute n gol. i amintea de ceva} i sigur c nu era vorba de ceva vesel. Poate de anul premergtor aceluia n care ajunsese metresa colonelului Hans Fink, cnd fcuse parte din trupa de balet de la Alhambra. Ca dansatoare, mprumutase numele de Paloma Fuanagulli, dei acesta nu aprea niciodat pe afi. Dar, fiindc spera c, ntr-o zi, visul se va realiza, i-1 nsuise, cci, oricum, suna mai frumos aa credea ea dect cel adevrat : Mimi Boiangiu. Fusese doar un vis, care se spulber definitiv n ziua n care deveni, n mod oficial, amanta lui Hans Fink, maior n Luftwaffe", n-truct acesta o obligase s renune la teatru. Mimi accept fr prea mult prere de ru, fiindc n forul su intim era convins c natura nu o nzestrase cu atta talent cit era necesar ca s devin dansatoare vedet ntr-o trup de balet, mcar de revist. Totui, de fiecare dat cnd voia s obin de la maiorul ei o blan, o bijuterie sau pur i simplu o sum de bani Mimi iubea teribil de mult banii , argumentul cu care l convingea era urmtorul : Numai pentru faptul c am renunat la teatru de dragul tu, Hans, iubitule, i a merita fleacul sta de atenie din partea ta". i maiorul ceda'Me fiecare dat, fiindc femeia i plcea. Mimi nu era cine tie ce frumusee. n schimb avea o carnaie care exercita asupra brbiei sale o adevrat fascinaie. i apoi blonda Mimi, un pic dolofana Mimi, avea ceva de Gretchen", o Gretchen de prin prile Bavariei. Or maiorul Hans Fink era 42 r bavarez i, dup prerea lui Mihai Bleanu, explicaia principal a slbiciunii pe care acesta o manifesta fa (je fosta balerin se datora tocmai asemnrii ei cu o oarecare fiic de baron bavarez. Mihai, a vrea s te ntreb ceva. Vocea ei era ezitant, privirea vag bnuitoare. ntreab, Mimi. Ai auzit de un bancher Lazaris ? Lazaris !... Lazaris !... Am auzit... vag, adug el cu pruden. n realitate auzise chiar foarte bine de Lazaris i banca acestuia. tia c sediul central era la Brila, c avea sucursale n Capital i n alte cteva orae de provincie, n special porturi dunrene. E o banc serioas, Mihai ? Se pare c da. Dar, ce ? Ai de gind s-i ncredinezi... economiile tale, Mimi ? M crezi chiar aa de proast ? Cine mai poate avea ncredere n leu, dac situaia de pe front e att de proast ? Am cunoscut pe cineva de la banca Lazaris, un procurist, sau aa ceva, care s-a oferit s-mi transfere nite bani la o banc din Elveia. Mi-e ns team s nu m trag pe sfoar. E cam riscant, fu i Mihai de prere. Dar nu neleg ce-i trebuie ie bani la o banc n Elveia. Dac vrei s scapi de lei, cumpr napoleoni, bijuterii. Mai nti, tii cu ct se vinde un napoleon aur ?

14 / 146
Nu ! Cu 40 000 de lei bucata. Pe urm, afl c eu am nevoie de bani afar. Dac nemii se car de la noi, aici va fi ca n Rusia, cu comunitii la putere. Un astfel de regim mi-i de mine. Mi-e fric. Asta-i ! "'* "43 " De ce s-i fie fric ? Fiindc se va afla c ai trifc cu un maior neam ? Pentru atta lucru n-au s-i taie capul, poi s fii sigur. Nu de alta, dar ar trebui s cad prea multe capete frumoase, drag Mimi. Nu tiu. dar mie mi-e fric. Dac vin ruii peste noi; eu o ntind cu Hans. De luat are s m ia. Atta hatr are smi fac, fiindc ine la mine. Nu tiu ns dac m va i pstra. Dac nu, ce-am s m fac eu ntr-o ar strin ? De aceea vreau s am bani afar. Eu nu te-a sftui s pleci. Dar i-am spus c mi-e fric s rmm. Apoi, dup o pauz, iscodindu-1 : In definitiv, cred c i ie ar trebui s-i fie fric s trieti sub comuniti. Fric ? De ce ? Ascult, Minai ! Ce nvri tu, nu m privete..Simt eu ns c nu lucruri prea curate, i nu cred c i-ar veni chiar la ndemn dac ntr-o zi ia te-ar lua la ntrebri. Eu a zice c dintre noi doi ie ar trebui s-i fie cel mai mult fric. - tiu eu ce s spun, drag Mimi ? Poate c ai dreptate. Totui eu nu intenionez s spl putina, mai ales c nu am posibilitatea s-mi ncropesc un mic depozit la vreo banc din Elveia. Fir-ar al dracului de rzboi s fie ! Cine s-a gndit c va lua o asemenea ntorstur ? S ajung ei, nemii, pe dric, ei care numai puin a lipsit s le mniice coliva bolevicilor. Mda ! Ce s-i faci ! Soarta rzboiului schimbtoare. Dar, n alta ordine de idei, ai aflat ceva n legtur cu ceea ce te-am rugat ? Cu ce ? A, da ! Cu Magdalena ! L-am ntrebat. Habar nu are. N-aJntlnit-o nicieri. Te-a ntrebat de ce te interesezi de ea ?

ntrebat. I-am spus poezia care m-ai nvat; C am fost colege de coal la liceul din Brila, c o dat am vzut-o ntr-un Mercedes, mpreun cu un ofier neam i c a vrea s-o revd, fiindc n coal am fost prietene intime. ... i el te-a crezut ? ' . Cred c da. Nu mi-a prut deloc bnuitor. Apoi-cu alt ton.: Minai, mi juri c ntre tine i femeia aceea... Drag Mimi, i-am jurat o dat. Ce, vrei s-i jur de fiecare dat end vine vorba de Magdalena- ? i-am apus c m intereseaz, pentru c numai prin ea a putea ncheia o afacere, care mi-ar da posibilitate s apelez i eu la serviciile procuristului tu de la banca Lazars. Dac situaia pe front ar fi fost alta, ehei, ce mai afaceri am fi putut face noi doi, Mihai. Aa ! O afacere... noi doi. Dar pentru o afacere trebuie capital. Or eu, dac nu -am ansa s-o descopr pe Magdalena, snt i rmn pduche. Pentru nceput, cu ce bani am eu, am putea pune afacerea pe picioare. Din pcate ns, din cauza situaiei de pe front, ar fi o prostie s riscm. Adic eu s risc, fiindc tu... Fiindc eu nu a fi n msur s vin cu capital. Dei problema nu este de actualitate, din pur curiozitate,' spunemi la ce fel de afacere te-ai gndit ? O cas de rendez-vous, discret. Ceva n genul casei Iu' madam Gsc. O tii pe madam Gsc ? Nu O cas discret, nu cu profesioniste. Cu femei cinstite, care vor s-i mai rotunjeasc veniturile. Nici c se poate o afacere mai bnoas. Din pcate, din cauza situaiei de pe front, nu m pot hazarda. Hans spune c la bolevici prostituia este interzis. E adevrat ? Nu tiu. Dar daca i-a spus-o el, poi s fii sigur c e bine informat. Poftim Auzi, libertate ! S nu poi fi stpn pe corpul tu, s dispui de el dup bunul plac ! se revolt Mimi. Ascult, Mimi ! Hans al tu o cunoate pe Magda-lena. Mai ncearc s-1 tragi de limb. i, apoi, casc i tu bine ochii atunci cnd te duce la vreo petrecere n casa vreunuia dintre ai lui. Dac o vezi mi dai de tire imediat.

15 / 146

Maiorul Adrian Filipoiu prsi locuina sa de pe aleea Lt. Petrescu mbrcat n civil. Era o dup-amiaz nsorit, neobinuit de cald pentru luna aprilie. i era cald n trenciul bleumarin, dar nu se putea hotr s i-1 scoat. Considera c nu era de bon ton" s umble n talie. Maiorul prea bine dispus, fiindc fredona, cu voce fals, un lagr, din ale crui cuvinte nu reinuse dect unul singur : Truli. De cteva luni se afla din nou n Capital, ca urmare a interveniei unei prietene de-a soiei sale, la rndul ei, amic intim cu mareleasa. Intervenia aceasta costase ceva bani, dar meritase cu prisosin. Dealtfel, datorit aceleiai intervenii, cu luni n urm, cnd nc mai comanda un batalion n prima linie, fusese detaat la M.U.1 Putna", ca lociitor al efului B. 2, internat n spital. Detaarea, ca orice detaare, fusese realmente provizorie, numai c, dup vindecarea titularului, n loc s se rentoarc la regiment, ca s preia comanda batalionului su, din ordin superior" fusese mutat n Capital, n cadrul unui comandament ce se ocupa cu aprovizionarea armatei. Era acum acas i, datorit naturii serviciului su, i crease o mulime de relaii cu personaliti din cadrul unor societi comerciale, extrem de utile propriilor sale 1 M. U., adic Mare Unitate : brigad, divizie etc. (n.a.). 47 'afaceri. Revenirea n Capital pe de o parte i permisese s reia legturile discrete cu Marcela, consilier literar la o editur, care accepta situaia ambigu fiindc ii iubea, iar pe de alta, s-i ngduie plcerea unor chefuri cu dame" la vreunul din localurile de lux de la osea. Maiorul purta sub bra o serviet voluminoas i probabil nu uoar, de vreme ce o schimba destul de des ' dintr-o min n alta. Cnd ajunse pe Calea Victoriei, dispru n pasajul de peste drum de Palatul Telefoanelor. Aici se puteau cumpra aur, valut forte, pietre preioase. Poliia tia, dar nchidea ochii, i numai arareori se ntreprindea cte o razie. Maiorul Filipoiu intr ntr-un local n care se putea bea i un ceai, dar i un ap sau o halb de bere. Se aez, singur la o mas cu tblia din marmur nvrstat i chem chelnerul, al crui surtuc de culoare neagr era plin de pete de grsime. Domnul ? O halb cu guler. Dar s fie cu guler. O halb cu guler, strig chelnerul ctre tejghetar, care prea a fi chiar patronul localului. Chelnerul reveni imediat cu halba, care, ntr-adevr, avea guler. Maiorul nu apuc s soarb din ea, i un individ dintre cei care preau a fi obinuiii pasajului se nfiina la masa lui. Bun ziua, domnu' avocat. Pronun cuvntul avocat cu un asemenea ton, nct maiorul nelese c omul din faa sa era convins c nu aceasta i era profesiunea. l njur n gnd, pe urm, zmbindu-i amabil :

16 / 146
- Bun ziua, domnule Feiix. Domnul Felix era un om la treizeci de ani, nalt, slab, spin atic, purta ochelari i avea un nod al lui Adam, 48

excesiv de (proeminent. Vocea i era spart, trgnat,' ezitant. Cumpnea parc fiecare cuvnt nainte de a-1 rosti, aruncnd priviri iscoditoare n dreapta i n stnga, spre a se convinge c nimeni nu-1 poate auzi. Domnu' avocat, dinspre partea mea, totul e n regul. Perfect ! Aici n serviet snt banii ! Nu v suprai, eu am ncredere n dumneavoastr, doar nu e prima afacere pe care o facem mpreun, ns cel de la care am procurat marfa nu v cunoate i... nelegei. Vrei s-i numeri. Aici ? Aici ? Ar trebui sa fiu tmpit. Dar dac dumneavoas- ~ tr nu v suprai... i art cu privirea ua din spatele tejghetarului. De acord, domnule Felix. Domnul Felix nfac servieta i dispru pe u. Reveni destul de repede, ceea ce nemna c avea o extraordinar dexteritate n a numra bancnote. n regul, domnu' avocat i In regul i n ceea ce te privete, domnule Felix ? Vai de mine, domnu' avocat ! O sut de buci n cap. Dar dac vrei s v convingei... i art cu capul n direcia ncperii n care dispruse mai adineauri. Nu-i nevoie, domnule Felix. Eu am ncredere n dumneata. De azi n dou sptmni ne vedem tot aici. Am nevoie de cinci sute de buci. Cinci sute ! se mir domnul Felix, i ochii lui strlucir napoia ochelarilor. Da, de cinci sute ! Asta nseamn... Cincisprezece milioane. Douzeci, domnu' avocat. Peste dou sptmni persoana n chestie n-are s mai vrea s vnd napoleonul cu treizeci de mii. Deja de pe acum se cumpr cu patruzeci de mii. Se poate. Celui care cumpr zece, douzeci de buci i d mina s plteasc suma indicat de dumneata. Eu ns i cumpr cinci sute. i, s tii, nu dau pe bucat nici un leu mai mult dect am dat pe tia din serviet. Dac nu-i convine, am s caut alt surs. Domnul Felix privi tavanul i chipul su exprim o resemnare ipocrit. Domnu' avocat, aim s ncerc s-1 conving, i cred c am s izbutesc Maiorul Adrian Filipoiu prsi berria, strngnd sub bra servieta n care se aflau o sut de napoleoni aur. O pomi pe Calea Victoriei nspre Capsa. Pe Srindar izbuti s gseasc un taxi. Ddu oferului adresa de acas. Continua s fie bine dispus i s fluiere, de data asta s fluiere acelai lagr. n timp ce maina gonea pe Batiste, la un moment dat oferul puse brusc o frn ca s nu calce un flanetar, care tocmai traversa strada, mpingnd din urm caterinca lui. Norocul tu c eti invalid, altfel i artam eu ie, % amenin oferul, scond capul afar prin ferestruic. "" ~" Maiorul l cert : : Las-1 n pace ! Un nenorocit de invalid. n drum spre cas, de cteva ori i veni n minte invalidul. * Ori l confund cu cineva, ori l^am cunoscut n vreo mprejurare. Dac l mai ntlnesc vreodat, am s-1 opresc i am s-1 ntreb dac nu l^am avut cndva n subordine." La rndul su flanetarul l vzu i el pe maior. i de fiecare dat i acum simi acea spaim care i ave 50 rdcinile n anii copilriei, cnd maiorul era biatul domnului Filipoiu, directorul orfelinatului, poreclit Cpcunul. i brusc i aminti mprejurarea n care, dup ani i ani de zile, din nou avusese de-a face cu el. : Domnu' elev Ulea, domnul maior Filipoiu m-a trimis dup dumneavoastr. Cic s venii imediat. Vin ! Vin imediat... i n gnd : . Trebuie c m cheam n legtur cu buletinele. Deci, pn la urm, eful de stat major tot m-a turnat la Biroul 2."

17 / 146
Trecuser apte luni de cnd el, caporalul t.r. Ulea Mihai, fusese mutat cu Ordinul nr. 3750 de la Regimentul Criul" la Comandamentul diviziei Putna" i repartizat la Biroul 3 Operaii, dar numai patru luni de cnd primise dispoziia s ntocmeasc, zilnic, un buletin informativ", care trebuia s cuprind, n rezumat, coninutul comunicatelor militare amice i inamice ca i toate tirile cu caracter politic transmise de ageniile de pres. In acest scop i fusese pus la dispoziie un aparat de radio cu baterii, foarte puternic, cu care prindea absolut toate posturile. n fiecare sear, pn dup miezul nopii, asculta emisiunile care l interesau i dimineaa redacta buletinul, l btea la main i l prezenta efului de stat major, loco-tenent-colonelului Ion Buzdugan, care, dup ce l citea, l depunea pe biroul generalului Cozuba, comandantul diviziei Putna". Cu o sptmn nainte de a fi chemat la B. 2, eful de stat major i spuse : Ascult, Ulea ! Te sftuiesc s fii mai circumspect cnd ntocmeti buletinele. 51 Nenelegnd sensul recomandrii, ntreb : Permitei-mi s ntreb, domnule colonel, prin ce anume ele v nemulumesc ? Nu snt suficient de obiective. n timp ce comunicatele noastre i ele aliatului nostru le. expediezi" pur i simplu, emisiunile posturilor de radio Londra i Moscova le reproduci aproape cuvnt cu cuvnt. Domnule colonel, nseamn c am neles greit, misiunea ce mi-a fost ncredinat. Eu am crezut c pe domnul general l intereseaz s ia cunotin de ceea ce presa noastr nu public. Pe viitor voi fi, aa cum tni-ai recomandat, mai circumspect. eful de stat major l privi cu bunvoin. Spre binele dumitale, Ulea. S-ar putea ca domnul general s trag o anume concluzie, cum nu se poate mai neplcut pentru dumneata, concluzie la care eu, n nici ui caz, nu am ajuns. Ce interpretare trebuie s dau cuvintelor colonelului ?'' se ntrebase. El, eful de stat major, despre care ceilali ofieri spuneau c nu-i ajungi nici cu prjina la nas din cauza originii sale boiereti pe vremea lui VasiZe Lupu un Eremia Buzdugan fusese prclab de Hotin , i vorbise ca de la egal la egal, sftuindu-l s fie mai circumspect, n mod normal ar fi trebuit s procedeze altfel, i spuse. Altfel ? Da, altfel. Ar fi trebuit s ipe la mine c ntocmesc buletine tendenioase, s m amenine, cel puin s m amenine, c m d pe mina lora de la B, 2, ca s se lmureasc cei de acolo care snt adevratele mele sentimente n legtur cu rzboiul, i toate celelalte. n schimb mia vorbit ca de la egal la egal, i sfatul pe care mi Z-a dat este de-a dreptul derutant." Acestea ftiseser gndurile lui de atunci, nelinitea tulburase cteva zile, pentru ca, pn la urm, s se feesc. 52 i n ziua aceea : Domnu' elev TJlea, domnul maior Filipoiu m-a trimis dup dumneavoastr. Vin imediat! i n gnd : Trebuie c m cheam n legtur cu buletinele. Iac, pn la urm, eful de stat major tot m-a turnat la B. 2.* Avea s se conving ct de mult se nela. Biroul 2 ocupa, la etaj, dou ncperi. Dintre toate birourile i serviciile Comandamentului diviziei Putna", B. 2 era cel mai izolat, deoarece se afla tocmai n fundul coridorului. In prima ncpere se instalase maiorul Filipoiu. In cealalt, mai spaioas, lucrau cei doi furieri te-teriti pe care i lsau de capul lor att locotenentul Pnzaru, comandantul Cartierului Trupei, ct i maiorul Petridi, eful B. 4, de teama cruia tremurau furierii, plan-toanele, buctarii, cizmarii, croitorii, ordonanele i, n general, toate gradele mujice" din Comandament. Cind caporalul t.r. Vlea Mihai fu introdus n biroul maiorului Filipoiu, acesta, proaspt brbierit, pomdat i parfumat, rsfoia un dosar. La cellalt birou, chiar ling u, sublocotenentul Angliei Coban tocmai i cura igaretul din chihlimbar veritabil cu o igli. Oprit n prag, pocni clciele i se prezent reglementar. Bine !... Bine !... l ntrerupse maiorul, ca i cind formula prezentrii ca la carte" l-ar fi plictisit. Va s zic dumneata eti caporalul t.r. Vlea Mihai. Privi n direcia sublocotenentului Coban, o privire probabil numai n aparen indiferent, pentru c acesta se ridic i dispru n cellalt birou, unde unul dintre furieri btea ceva la main cu o repeziciune de invidiat pn i de cea mai experimentat dactilograf. 53 Va s zic dumneata eti caporalul t.r. Ulea Mihai repet maiorul cu o voce vag ironic. ' Da, domnule maior. Apropie-te, Ulea .' Fcu vreo civa pai mici, dinadins, ca distana dintre el i maior s nu se micoreze prea mult. i era fric. Frica aceea iraional care punea stpnire pe el de fiecare dat cnd ddea ochii cu maiorul, fric dement, pentru c niciodat ofierul nu-i oferise vreun prilej care s-o justifice.

18 / 146
Mai mult, Ulea '. Te poftesc, i ngdui s iei loc. Nu-l despreau dect doi pai de scaunul n care l invitase s se aeze, i cu toate acestea nu ndrznea s~i /ac, fiindc ar fi nsemnat s se afle n imediata apropiere a omului aceluia care i inspira o team att de iraional. Ei, haide, ndrznete ! Curios '.... Nu pari deloc a fi un orn timid. A zice dimpotriv. n sfrit, izbuti s execute ordinul. Eti titrat, Ulea ? Da! Ce ai urmat ? Facultatea de litere. Pn n clipa aceea dduse rspunsurile n mod mecanic, fr s-l priveasc. Literele ? Ce ? Limbi strine ? Limba i literatura romn, obiect principal. Obiect secundar : limba german. i abia acum ndrzni s-l priveasc. i n clipa imediat urmtoare tiu de ce i era fric de maior. l recunoscu. Dup cicatrice. Maiorul Filipoiu era singurul ofier din comandament care purta musta. Dar nu pentru c mustaa l prindea, ci ca s ascund cicatricea. Totui, de aproape, cicatricea era vizibil. Mai exact, vag vizibil. Da, acum, abia acum l recunotea. Era Adrian Filipoiu, fiul fostului director al orfelinatului, Boerebista Filipoiu, poreclit Cpcunul". Dac rri recunoate i el, snt pierdut!" i spuse, simindu-i spatele inundat brusc de o transpiraie abundent. Cunoti bine, deci, limba german. Fr s m laud, a putea spune c m descurc onorabil n aceast limb. Uite-te, domnule ! i noi care n-am tiut nimic pn n prezent. Te-am fi putut, folosi ca translator pe Ung ofierul de legtur german, locotenentul Hermann Richter. M putei folosi de acum ncolo, domnule maior. Maiorul schi un zmbet. Zmbetul era aproape fioros. Semna aidoma cu zmbetul domnului Boerebista Filipoiu n clipa n care ncepea s ciomgeasc un biat, vinovat sau nu. Fiul motenise zmbetul tatlui. Ascult, Ulea ! Am auzit c sptmna trecut ai jost n delegaie. E adevrat ? M-a trimis domnul maor Petridi s aduc nite focoase pentru proiectilele brand". La ntoarcere ai nsoit transportul ? Nu ! Mi s-a spus de la depozitul de muniii c nu este nevoie, ntruct vagoanele vor pleca sigilate i ataate unei ntregi garnituri cu aceeai destinaie. Mda ! n mod obinuit, cei trimii n delegaie la depozitul de muniii de la Mogooaia snt cazai chiar acolo. Cu dumneata s-a ntmplat la fel ? Nu. Un domn plutonier-major m-a nvoit s dorm n ora. neleg .'... neleg ! Probabil, ca s-i fac o asemenea favoare, l-ai uns cu ceva, aa-i ? S zicem, domnule maior. Unde ai dormit n Bucureti ? Ulea deveni atent. Unde voia s ajung maiorul ? O vag nelinite i se furi n suflet. " _ La o fost gazd a mea de pe vremea studeniei. Pe ce strad locuiete ? Strada Duzilor. Nu cumva la cineva care poart numele de... Magdalena ? Cteva clipe rmase ca nucit. De unde tia maiorul de Magdalena ? Simi, abia acum avu intuiia c se afl ntr-un mare pericol. Magdalena .'... Cum de aflase maiorul de ea ? i ce legtur exista ntre Magdalena i toat povestea cu... cu delegaia n care fusese trimis ? Nu cumva maiorul l recunoscuse mai de mult i, la, aa cum fusese pe vremea n care nc nu ajunsese elev al liceului militar, i pregtise o rzbunare subtil, nu ca atunci cnd i umpluse bocancii cu excremente ? Domnule maior, v atrag atenia respectuos, c nu avei dreptul s v amestecai n viaa mea particular. Cteva clipe, maiorul l privi triumftor, cu zmbetul acela crud pe buze, att de asemntor cu al domnului Boerebista Filipoiu, pe urm ncepu s strige vesel : Anghele .'... Ia vino ncoace, Anghele ! Sublocotenentul Anghel Coban apru imediat, de parc ar fi ascultat la u. Era nalt, deirat, avea un nas crn, ochii splcii i adormii, dar numai n aparen, voce ca de scapet. La ordinele dumneavoastr, domnule maior. 4 Te rog, ia loc i scrie. Apoi ctre el : Repet ce-ai spus adineauri. Ce-am spus ? tii ce-ai spus. C n-am dreptul s m amestc. n ce n-am dreptul s m amestec ?

19 / 146
n viaa mea particular. Scrie, Anghele. E foarte important. Ai scris ? Am scris, domnule maior. Deci, de vreme ce ai afirmat c nu am dreptul s m amestec n viaa dumitale particular, implicit nseamn c ai recunoscut c o cunoti. Evident. Este logodnica mea. Ce vorbeti! Logodnica dumitale ? Nu era ironie n tonul cu care pronunase cuvintele. Nu era nici sarcasm. Era, mai curnd, satisfacie. Maiorul jubila. Parc nu se atepta ca dialogul dintre ei s decurg, chiar de la nceput, ntr-un mod att de mulumitor. i, apoi, parc punea la ndoial c Magdalena era logodnica lui. Cnd ai fost n delegaie, pentru focoase, i-ai vzut logodnica, pe Magdalena ? Faptul c i spunea pe nume l fcu s-i piard cumptul. Dei era perfect contient c se afl n faa unui real pericol, nu se putu stpni. mi permit s v atrag atenia, domnule maior, c pentru dumneavoastr, logodnica mea este domnioara Magdalena. Consemneaz i aceasta, Anghele, i ceru maiorul sublocotenentului Coban. Ofierul se grbi s execute ordinul, dar nu fr a-i boi fruntea a mirare, probabil fiindc rspunsul nu i se prea important n raport cu ceea ce urmrea maiorul, i el, TJlea, habar nu avea. S-a consemnat, domnule maior ! mormi morocnos sublocotenentul, ntruct ceea ce l punea maiorul s fac treab de grefier" intra n atribuiile furierilor. Ascult, caporal t.r. Ulea Mihai! Vreau s-i dau un sfat, dei nu cred, c merii. Nu ncerca s-o faci pe deteptul cu mine, fiindc nu are s-i mearg. Ce Dum57 nezeu, nu-i dai seama c tiu prea multe lucruri despre dumneata ? tia ? Ce tia ? li recunoscuse ? Dar, chiar dac l recunoscuse, nvinuirile pe care i, le putea aduce, i care se refereau la trecut, cnd era doar un biat de opt ani, nu intrau n competena efului B. 2 al unei divizii. Altceva tia .'... Dar ce ? n orice caz, nimic din comportamentul su; ca furier la comandament, nu putea trezi interesul serviciului de contrainformaii al B. 2. Atunci ? Nu exista dect o singur explicaie. l recunoscuse poate chiar de prima dat cnd l vzuse. Dup atia ani, vechea dorin de rzbunare renviase i, pe ndelete, maiorul i montase cine tie ce chestie mpuit, care l putea duce n faa Curii Mariale. n adncul fiinei sale simi ceva asemenea unui seism. ncepu s tremure, n ciuda eforturilor pe care le fcea s se stpneasc. Din nou i era fric, o fric teribil de omul din faa lui. tiu, Ulea, c Magdalena pardon / domnioara Magdalena nu este logodnica dumitale. tia c Magdalena nu-i este logodnic ! I se prea c triete un comar, c aa ceva nu putea s fie aievea. Un comar absurd, cu att mai absurd cu cit cuvintele maiorului sunaser a ameninare. n definitiv, chiar dac Magdalena nu i-ar fi fost logodnic, era aceasta o problem de care s se intereseze B. 2 ? ncerca s neleag, ncerca, mai alei s fie calm, lucid. Simea, instinctiv, c se afl pe marginea unei prpstii, c trebuie s fie extrem de prudent dac nu vrea s se prbueasc n adncul ei, i cu toate acestea nu izbutea. Dimpotriv, cretea ca un aluat bine dospit mnia. n definitiv, domnule maior, ce v intereseaz pe dumneavoastr dac Magdalena este sau nu logodnica mea ? 58 I Nu bnuieti ? ntreb maiorul, etalnd zimbetul lui Boerebsta Filipoiu. Nu! Auzi, Anghele ? Pretinde c nu bnuiete ! Ce zici de asia ? Sublocotenentul nu spuse nimic. Se mrgini s ridice din umeri. Maiorul, dezamgit, se posomori brusc i relu ancheta. Nu-i este logodnic i nu-i este nici amant. ntre voi exist altfel de relaii: tovreti. Ce fel de relaii ? To-v-r-eti, caporal t.r. Vlea Mihai. Vrei s spunei relaii de camaraderie, domnule maior ? Nu ! Tovreti. Nu cunosc termenul. Dar, n definitiv, nu vd ce interes poate s prezinte natura relaiilor dintre mina i Magdalena. Am s-i explic imediat de ce m intereseaz. Ateapt numai un moment. Scoase dintr-un dosar o brour i o arunc pe birou, drept n faa lui, n aa fel, ca el, Vlea, s poat citi titlul. Ei i-a mai picat vreodat sub

20 / 146
ochi broura aceasta, Ulea Mihai ? ntreb. Dar, dup tonul cu care ntrebase, nelese c maiorul nu avea nici o ndoial c omului pe care l ancheta broura i era cunoscut. Fr s-o ia n min citi titlul : PENTRU DEPLINA SNTATE ! FOLOSII MEREU CEAIURILEJMEDIC1NALE. Titlul era mult mai lung. Era, desigur,' o brour de popularizare a ceaiurilor medicinale, sau poate mai exact reclama unui magazin care vindea asemenea ceaiuri, fiindc titlul lung mai coninea i urmtorul ndemn : Consultai 59 tabelul de plante cu sfaturile de ntrebuinare i consumai cu ncredere : MUEELUL. Urma adresa depozitului i un numr de telefon. Privi ntrebtor la maior. Nu nelegea nimic. Ce-l privea pe el broura aceea de popularizare a ceaiurilor medicinale ? Nu te intereseaz deloc plantele medicinale ? Nu ! snt sntos. Aici, pe front, nu vd pe cine ar putea interesa, de pild, ceaiul de mueel sau de tei. Totui rsfoiete-o puin. Sau poate poi s ne reproduci pe dinafar coninutul ei. M uit la dumneata i a paria unul contra o sut c ai o memorie excelent. Cred c i domnul sublocotenent Coban. Nu-i aa, Anghele ? - (0 . Haide, Ulea, deschide broura i citete. Ca un automat, fiindc ndemnul maiorului coninea o ameninare, o deschise i citi cu stupefacie : LUPTA POPORULUI ROMAN PENTRU LIBERTATE I INDEPENDENA NAIONAL PLATFORMA PROGRAM A P.C.R. Domnule maior, mi permitei s v ntreb ce nseamn P.C.R. ? In primele secunde, maiorul se uit la el de parc ar fi avui in ja'a sa un nebun. Pe urm, brusc, izbucni : Grijania m-ti de teterist ! M, tu m crezi tmpit ? Ne crezi tmpii ? Ai auzit, Anghele ? Ne crede tmpifi i, pe deasupra, i mai i bate joc de noi. Cum, m ticloiile, vrei s vi faci s cred c nu tii ce nseamn P.C.R. ? Nu, domnule maior. M, dac n-ai fi titrat, te-a clca n picioare. Adic vrei s te cred c habar nu ai c P.C.R. nseamn Partidul Comunist Romn ? 60 Domnule maior, fie c m vei crede, fie c nu, aflai ns c pe mine politica nu m-a interesat niciodat. Nu minea. Nu-l interesase politica, n sensul c nu simise nevoia s se nregimenteze ntr-un partid politic. n anii studeniei, i se fcuser diferite oferte din partea tineretului Partidului Liberal, al celui Naional rnesc, l solicitaser i legionarii, de asemenea organizaia Studenilor democrai". i refuzase pe toi. Pasiunea lui erau crile, restul nimic nu-l mai interesa. Nefiind ambiios, nu urmrea s parvin prin politic. Idealul lui era modest: profesor, fie chiar ntr-un ora de provincie. Asta nu nsemna c era lipsit de convingeri politice. Ura violena, ura dictatura, considera fascismul odios i de la nceput dorise cu ardoare nfrngerea Germaniei hitleriste. Dac ar fi avut dreptul s opteze, ar fi refuzat s plece pe front. Primise ns un ordin de mobilizare i nesupunerea ar fi nsemnat Curtea Marial i plutonul de execuie. Fusese trimis pe front, luptase n prima linie i abia n urm cu apte luni, datorit hazardului, ajunsese furier la comandament, i aminti de cte ori i dorise, ct timp fusese n prima linie, s-l schilodeasc vreo schij sau vreun glonte i apoi, la spital, s-l reformeze. Nu-i dorise s scape nevtmat aa ceva i se prea imposibil ci s fie schilodit : s piard o mn, un picior, s devin astfel inapt pentru front i poate pentru c nutrise o dorin att de modest, hazardul l aprase, de parc ar fi fost fermecat. Luase parte, timp de doi ani, la nenumrate atacuri, n cteva rnduri unitatea lor fusese aproape decimat i cu toate acestea moartea l cruase. Pentru ca ntr-o zi marea ans, la care nici nu visase : mutarea lui la comandamentul diviziei, ca furier. Trecuser de atunci apte luni i el nc nu se dezmeticise. Parc visa : c avea uniform nou, bocanci noi, care nu-i rodeau picioarele, c putea lua 61 o mas consistent, contra cost, la popota su6o]enlbr, c putea dormi ntr-un pat, dezbrcat, nu n pijama, jiindc nu avea, ci n chiloi i maiou, c, n fine, putea face baie. Iat ns c venise dezmeticirea. Datorit maiorului. O dezmeticire brutal, plin de primejdii. Maiorul ncerca s-i pun n circ nvinuirea c era comunist, bolevic. n faa sa, pe birou, broura incriminat. Habar nu avusese c, n Ciuda terorii exercitate de Sigurana lui Antonescu, un partid scos n afara legii avea curajul s tipreasc i s rspndeasc pe front asemenea manifeste. Domnule maior, snt uluit. Mi-e imposibil s neleg ce legtur facei dumneavoastr ntre aceast brour... Manifest incendiar.'... Manifest criminal, Ulea Mihai ! l ntrerupse maiorul. ntre acest manifest i persoana mea. Acum l vd pentru prima dat, ucum, pentru prima dat, iau cunotin de revendicrile comunitilor. Credei-m, domnule maior, c nu am nici un amestec. n viaa mea nu am fcut politic i niciodat nu m-a interesat vreunul dintre partide, cu att mai puin cel comunist. Eu snt un om al crilor, domnule

21 / 146
maior. Cnd sfrt micul discurs, se simi dintr-o dat pur i simplu istovit. Poate pentru c abia acum era cu adevrat contient de pericolul ce-l amenina. Maiorul nu-l acuza numai c nutrea idei comuniste, dar c i milita pentru ele, el furier la B. 3, unde se elaborau planurile de operaii ale unei ntregi divizii, care aciona ntr-un rzboi necrutor mpotriva singurei ri comuniste din lume. Dac nu izbutesc s-l conving c nu am nici un amestec, m pate plutonul de execuie. Dar cum, cum s-l conving ?", Unde te-ai vzut cu logodnica dumitale nainte de a te rentoarce pe front, Ulea ? 62 In Gara de Nor'd. Exact ! n Gara de Nord. Acolo, n gar, logodnica dumitale i-a dat ceva ? Da! Acest da" exprima, pe de o parte, o mare uimire c maiorul era att de bine informat, pe de alta, disperare, pentru c ncepuse s ntrezreasc adevrul. Ce? Un pachet. Un comision. Pe care, desigur, l-ai predat, l ironiza maiorul. Bineneles. Unde ? La Bacu. La Bacu, dar unde anume ? Chiar n gar. Cui ? Ezit cteva clipe. &-l mint ? Era clar c maiorul urmrea doar s-i confirme ceea ce el tia dinainte. Unui camarad. Numele ! Nu i-l tiu. L-ai mai vzut vreodat ? Nu ! Atunci poi s-vii spui i mie cum de ai tiut cui trebuie s predai pachetul ? . ^ El trebuia s m recunoasc. tii, la Bacu, trenul st mai mult. M-am trezit n compartiment cu un militar, care m-a ntrebat: Te numeti Ulea Mihai ?" I-am spus c da. Ai un comision pentru mine de la domnioara Magdalena, nu-i aa ?" Am !" I-am predat pachetul, mi-a mulumit i a plecat. Va s zic, pretinzi c un individ, pe care nu-l mai vzusei niciodat, a venit ntins la dumneata, ca s 63 revendice pachetul. i nu te-ai mirat c un om, pe care nu-l cunoteai, te tia el pe dumneata ? Nu ! Am presupus c m-a descris logodnica mea destul de bine, ca s m recunoasc. Ce grad avea ? Frunta. - ...i zici c nu-i cunoti numele ? < Doar prenumele : Gelu. Va_s zic logodnica dumitdle trimite un pachet unui alt brbat i dumneata nu eti defel curios s tii cine este acesta, i ce relaii exist ntre el i... domnioara Magdalena. Nu, pentru c pachetul nu-l trimitea logodnica mea' ci o prieten de-a. ei, i era adresat fratelui ei, concentrat la Bacu. Bun ! l-ai dat pachetul. Era voluminos ? Nu prea. Dup prerea dumitale, cam cte kilograme cni-^\ rea? Maximum trei kilograme. i ce coninea ? Alimente. Poate cri ? In nici un caz, domnule maior ! ...i nu minea. Chiar Magdalena i spusese ce anume conine pachetul. Dar, chiar dac nu i-ar fi spus, ar fi ghicit i singur. Coletul mirosea apetisant a trandafiri^ i a costi afumat. Nu, Ulea ! Coletul nu coninea alimente, ci brouri ca aceasta, despre binefacerile ceaiurilor medicinale. Parc dumneata nu tii! ? tii, Ulea, care-i marele vostru defect, al comunitilor ? 64

22 / 146
Domnule maior, nu snt comunist. V-am spus-o i o repet. N-am nici n clin nici n mnec cu acest partid. Cum s v jac s m credei ? izbucni i tonul trda spaivi i disperare. tii care e marele vostru defect ? continu maiorul imperturbabil. C v credei att de detepi, nct v nchipuii c putei prosti pe toat lumea, cu nu tiu, n-am vzut, nici pe-acolo n-am trecut". De fapt e mai cu-rnd o metod : de a nu recunoate nimic. Chiar dac fac abstracie de informaiile pe care le dein, prerea mea personal despre dumneata este c te numeri printre comunitii cei mai periculoi. De ce ? Pentru c joci teatru cu atta naturalee, nct, dac nu ne-ai fi fost semnalat ca foarte periculos, a nclina s te cred. Domnule maior, trebuie s m credei. S taci! Acum eu vorbesc. Afl, Ulea Mihai, c, n cazul n care i-ai fcut unele sperane n ceea ce privete soarta ce te ateapt, este cazul s i le spulberi din proprie iniiativ. Noi tim precis c n pachetul pe care i Z-a dat logodnica dumitale erau manifeste, identice cu cel care se afl n faa dumitale pe birou. Mai tim c yiu ai predat pachetul n gara Bacu, c ai adus manifestele aici la comandament i c, ulterior, printr-un complice, tot un comunist, ai aranjat s parvin n linia nti nchi-puie-i ce coinciden ! la soldaii din regimentul din care ai fcut i dumneata parte pn a nu fi mutat la comandament. Ai fost vzut aici cu pachetul, Ulea Mihai. Domnule maior, cnd am revenit din delegaie, am adus cu mine un pachet, dar el coninea alimente, pe care leam mprit cu ceilali camarazi de la B. 3. ntrebai-i, ei vor confirma ceea ce v declar acum. 65 Magdalena ae la miezul nopii Pachetul cu alimente e alt gsc n alt traist, Ulea. Mie s-mi spui imediat numele comj)licelui dumitale prin intermediul cruia manifestele au ajuns n linia nti. Era pierdut !... Nu mai exista nici o scpare. Citeva secunde se simi n aa msur demoralizat, incit ii fu cu iotul indiferent ce avea s se intimple cu el. Dar imediat instinctul de conservare birui. Era nevinovat. Nu era comunist, nu transportase pe zon manifeste, deci, pn la urm, adevrul trebuia s ias la suprafa. S ias la suprafa Trebuia ns s dovedeasc. Ce s dovedeasc ? Un singur lucru. C predase n gara Bacu pachetul. Or tocmai asta nu putea dovedi. Informaiile, att de precise ale maiorului, nu includeau i momentul n care pre-~ dase pachetul. Din clipa aceea ele fuseser nlocuite cu supoziii. Primise un pachet din mina Magdalenei n Gara de Nord, pachetul coninea manifeste n realitate sigur alimente el, Ulea, le adusese la comandament i, printr-un complice, ajunseser n linia nti, i tocmai la regimentul din care fcuse parte. Absurd !... Comar !... Cam s-l conving pe maior c nu el fusese curierul, cum s-l conving c nu avea un complice ? Era nevinovat, complet nevinovat i n-o putea dovedi n nici un fel. Disperat, era disperat. Din acest motiv cuvintele sunar a implorare : Domnule maior, nu am nici un complice. Credei-rn, pachetul coninea doar alimente. L-am predat n gara Bacu unui frunta, pe care nu-l mai vzusem niciodat n viaa mea, i despre care nu tiu nimic altceva n afar de numele cel mic : Gelu. Maiorul se ridic de la birou i se duse s priveasc afar, vpe fereastr, curtea interioar a comandamentului. De acolo ntreb : Asta e tot ceea ce eti dispus s-mi spui ? Tot ceea ce tiu, domnule maior. V rog s m credei. Anghele l Ordonai, domnule maior. Ai consemnai totul ? Da, domnule maior. D procesul verbal lui Popescu s-l bat la main. Dumneata eti liber. i mulumesc. Sublocotenentul Coban dispru n biroul alturat. Acum rmseser numai ei doi. Maiorul continua s priveasc pe fereastr. Pesemne se gndete ce metode s ntrebuineze ca s m fac s vorbesc. Metode ? Nu exist dect una singur. Are s m schingiuiasc* i se cutremur. De nimic nu-i era mai tare team ca de durerea fizic. n sfrit, maiorul reveni la birou. Scoase din buzunar portigareiul. Fumezi, Ulea ? Da,domnide maior. Na, ia i tu o igar ! S trii ! De unde eti, Ulea ? - Din Brila. Armata unde ai fcut-o ? n oraul natal, la Regimentul 38 Infanterie. Urmar cteva minute de pauz. Fumau amndoi, se

23 / 146
priveau, cineva ar fi putut spune c se studiau reciproc. Nu tiu cum s procedez cu dumneata. M-ai jms intr-o mare ncurctur. In ce ncurctur, dac mi este permis s ntreb ? Nu-i dai seama ? Nu ! m Eti teribil de iret, Ulea. Eti dat naibii de iret. Dar tot aa de bine a putea spune c eti un om... tare. Dar mie mi plac oamenii ca dumneata. i ca s i-o dovedesc, iat, am s comit o indiscreie. Ai afirmat c nu eti comunist i c nu ai nici n clin nici n mnec cu acest partid. Atunci cum se explic asta e indiscreia pe care o comit c S.S.I., considerndu-te un comunist periculos, a cerut efilor mei ierarhici s fii trimis sub escort la Bucureti, iar acetia s te predea Siguranei ? Pe mine ? exclam uluit Ulea, care i ddea seama c situaia lui era cu mult mai grav dect crezuse. Pe dumneata ! nainte de a te expedia sub escort, datoria mea este s aflu de la dumneata numele complicelui, adic al tovarului", prin intermediul cruia manifestele au ajuns n linia nti. i dai seama c exist metode care s te fac s vorbeti. Dac te-a da, de pild, pe mina locotenentului Hondril, comandantul companiei de poliie, el, care are o vast experien n asemenea situaii delicate, n doi timpi i trei micri ar izbuti s scoat totul de la dumneata. Sau dac te-a preda domnului colonel-pretor Tabarcea. Mam-mam, ce s-ar mai pricepe el s te fac s vorbeti! Eu ns nu am s te dau nici pe mina lui Hondril i nici n-am s te predau colonelului Tabarcea. i tii de ce ? Pentru c mi eti simpatic. Da, mi eti simpatic, i vreau s te scutesc de anumite suferine. Dealtfel nici nu-mi place violena. Am pur i simplu oroare de violen. i dai probabil seama c i fac o mare favoare. Bineneles, domnule maior. Dar el, brusc, intui motivul adevrat, li fcea o favoare ? Da, era, realmente, o favoare. Dar motivul era altul dect acela invocat de maior. De vreme ce era considerat un comunist periculos, n aa msur nct cei de 68 la S.S.I. voiau ca ei s-l interogheze, atunci el, maiorul, nu pierdea nimic dimpotriv avea poate de ctigat n cazul n care se realiza ceea ce propunea manifestul camuflat ntre scoarele ce fceau reclam ceaiurilor medicinale : rsturnarea guvernului Antonescu, ncetarea rzboiului mpotriva Uniunii Sovietice i a aliailor ei, un front, probabil un guvern format din reprezentanii tuturor forelor democratice. Cu alte cuvinte, maiorul ncerca s se pun bine cu el, Ulea, obligndu-l s semneze un fel de poli n alb. Este tot ce pot s fac pentru dumneata, Ulea. nchid ochii, m prefac, domnule, c nu m intereseaz complicele dumitale din prima linie asta ca s te scutesc de schingiuiri i te trimit cu escort la Bucureti. Este repet tot ceea ce pot face pentru dumneata, Ulea. Acolo vei vedea cum te descurci. E bine ? V mulumesc, domnule maior: Maiorul chem la telefon pe locotenentul Honril. Honril, i vorbete maiorul Filipoiu. Ordonai, domnule maior. Trimite un om al dumitale s ia un arestat. l bagi la nchisoare. Att, Hondril. Ai neles ce vreau s spun. Am neles, domnule maior. S trii. Maiorul se ntoarse acas. n sufragerie l atepta soia, Erika Filipoiu. Era o femeie nalt, slab, mai curnd ciolnoas, i urt. La toate popoarele Europei ai s gseti femei foarte frumoase, dar i foarte urte. Dar n materie de urenie, Erika nu avea probabil rival. Pe ct era de urt, pe att era de autoritar, i exercita asupra maiorului o asemenea influen, nct acesta ajunsese s gndeasc i s vad totul, sau aproape totul, prin mentalitatea i ochii ei. ntreaga ei familie nutrea o admiraie 69 nelimitat pentru Hitler, admiraie care crescuse pe msur ce acesta tiuse s duc trupele Wehrmachtului din victorie n victorie, admiraie pe care o mprti, fr nici un fel de rezerv, i maiorul Filipoiu, unul dintre puinii ofieri romni care aprobase aliana militar cu Germania hitlerist i apoi rzboiul mpotriva Uniunii Sovietice. Dealtfel rzboiul avea s nsemne pentru familia Ber-carii prilej de mare prosperitate material i, indirect, pentru maior. Socrul su era proprietarul unei fabrici de stofe. n 1939 ntreprinderea, dealtfel destul de modest, fu transformat n societate a'nonim, cu alte cuvinte societate pe aciuni. De fapt acionarii noii societi erau, n exclusivitate, membrii familiei Bercaru, plus ginerele, maiorul Adrian Filipoiu. Devenind una din furnizoarele de postav pentru armat, firma Bercaru S.A.U fu n msur s mpart, an de an, acionarilor si dividende din ce n ce mai mari. In 1942 ns, doi dintre acionarii firmei ncetar din via : Laureniu i Simion, fraii Eriki, mori ntr-un accident de main. Moartea cumnailor si nu-1 afect prea mult pe maior. Dimpotriv, n forul su intim simea chiar o oarecare satisfacie, mtruct aciunile acestora trecur n minile soiei sale i, indirect, ntr-ale sale, de vreme ce aceasta, n

24 / 146
ciuda caracterului ntructva tiranic, deoarece inea mult la el, i ngduia s dispun de averea ei ca de a sa proprie. Pe de alt parte, niciodat maiorul nu-i oferi prilejul s regrete ncrederea acordat. i nu-i oferise acest prilej, pentru c nici mcar nu-i trecuse prin minte c s-ar putea descotorosi de Erika, nsurndu-se cu o alt femeie, dac nu cu cea mai frumoas, n orice caz cu una care s nu se bucure de faima de a fi cea mai uit din 70 toate cte existau n Bucureti. Or, credincios soiei sa!e, i ntr-o oarecare msur contaminat de morbul avariiei, era cum nu se poate mai grijuliu cu averea lor, pe care ea, poate i din nelepciune, i ngduise s-o stpnease amndoi n devlmie. Ajungnd acas, maiorul, bine dispus, scoase din serviet dou fiicuri, le desfcu, i iat aprind pe mas o grmjoar de monede de aur. O sut de napoleoni. Erika contempl monedele n tcere, oft, apoi ncepu s se joace cu ele, i s le prefire printre degete. Peste dou sptmni vom mai avea nc cinci sute. Asta nseamn cincisprezece milioane ! Exact ! Dar s tii c preul pieei este acum de 40 000 lei un napoleon aur. n cteva luni, mare mirare dac nu se va dubla. Oare situaia e chiar att de serioas, Adrian ? Este, Erika, este ! Eu a fi de prere s vinzi moia. Dac situaia este att de grav, crezi c o vom putea vinde la valoarea ei real ? Cred c da. Nu toi i dau seama de ceea ce st s se ntmple. i, apoi, chiar dac ai vinde-o cu un pre mai mic, este preferabil dect s se duc pe apa smbetei. Adrian, eu cred c tu vezi lucrurile prea n negru. La noi nu se va ajunge n situaia din Rusia. Frontul va rezista. Dac ruii pornesc ofensiva, i o vor porni, frontul se va prbui. Moralul ostailor notri e la pmnt. S-au sturat de rzboi, nu vor s mai moar de poman pentru nemi. La aceast concluzie au ajuns n urma propagandei comuniste. i apoi, n interior, situaia e la fel de grav, dac nu chiar i mai grav. Dar despre asta am 71 mai discutat. Pe de o, parte, politicienii, care sondeaz cercurile aliate pentru a obine condiii ct mai avantajoase n cazul cnd Romnia accept s ias din rzboi. Pe de alta, comunitii, care, n ateptarea momentului prielnic, se narmeaz pe ascuns. i i dai seama ce se poate ntmpla n condiiile ptrunderii armatei sovietice pe teritoriul rii, dac. poporul este narmat i condus de comuniti ? Va s zic nu exist nici o posibilitate de redresare a situaiei interne ? Ar exista. Am discutat problema aceasta cu maiorul Dernbach. I-am sugerat o soluie unica , dar, chiar dac nemii o accept, va nsemna doar o amnare a inevitabilului. Drag Erika, tii c snt un om lucid. Nu vreau smi ascund capul n nisip, ca struul. De aceea trebuie s procedm aa cum am plnuit, plan cu care, pn la urm, ai fost i tu de acord. Vei pleca n Elveia. In privina paaportului, nici o grij. Totul e aranjat cu Cmpeanu de la Externe. Cu ce bani avem pn acum acolo, i cu ce vom mai scoate, ne vom putea descurca binior. Fr tine nu plec, Adrian. Dac e musai s plecm, atunci s plecm mpreun. Drag Erika, dar i-am spus c, deocamdat, eu nu pot. i-am explicat de ce. Pentru mine nu a sosit momentul propice. Situaia nc nu e disperat, cel puin atta vreme ct ruii nu se mic. In momentul n care ei pornesc ofensiva i sparg frontul, m-am crat. Maiorul Dernbach m va duce n Austria, iar de acolo va fi valabil paaportul pe care tot prin el l voi obine. Dup plecarea ta, sper c voi mai avea un respiro de cteva luni, ca s transform n devize tot ceea ce se poate transforma, inclusiv banii luai pe moie. n n clipa aceea sun telefonul. Maiorul ridic receptorul. La cellalt capt al firului recunoscu vocea Obersturmbannflihrerului Helmut Dernbach. Convorbirea dur mai puin de un minut. Dup ce puse receptorul n furc, maiorul o inform pe Erika. Dernbach m-a rugat s trec pe la" el n seara asta, la orele nou. Snt curios, oare de ce m cheam ? De cinci minute ncetase alarma aerian. Oamenii ieeau din adposturi i se ndreptau tcui spre casele lor. Fiecare sau aproape fiecare ducea n min cte o valiz sau saco, n care nghesuiser lucrurile mai de pre. Noaptea era ntunecoas i umed. Oamenii vorbeau ncet, unele voci sunau obosite, altele bucuroase c totul se terminase cu bine. Cineva, o femeie, dup voce prea a fi destul de t-, nr, spuse : Bine c e petrol la Ploieti, altfel zob ar fi fcut pn acum Bucuretii. Nimeni nu-i rspunse. Se auzi o tuse, tuea brbatului care nsoea femeia. Tuse forat, de parc omul se simea ruinat c aflaser i ceilali ct de egoist era fiina care mergea la braul lui. Flanetarul Mihai Bleanu , n ipostaza n care aprea aproape n fiecare sear n ora, atepta la captul strzii Sptarului care da n strada Popa Petre. n tot timpul alarmei rmsese pe strad, ascuns n umbra unei pori. tia c

25 / 146
n timpul alarmei pn i sergenii de strad se refugiau n cel mai apropiat adpost. Din timp n timp pornea n jos pe strada Sptarului, pn dincolo de ntre^-tierea cu strada Cercului. Puin mai departe, pe cellalt trotuar, se afla o cas cu trei ferestre la strad. Dup aparene, se prea c locuina aceea l interesa n mod deosebit. Acolo locuia colonelul Petre Soroceanu de la Secia a Ii-a a Marelui Stat Major. Dar colonelul nc nu se napoiase acas, fiind prea devreme. Trei sferturi de or mai trziu l vzu venind dinspre Bulevardul Pache. l recunoscu de departe, dup mers i dup silueta mrunt. Travers strada, pustie cu des-vrire la ora aceea, i, cnd ajunse n dreptul su, i se post n fa : Bun seara, domnule colonel Soroceanu. Bun seara, domnule, rspunse acesta la binee, surprins, ncercnd s disting faa celui care l acostase. S v vin n ajutor, domnule colonel. Flanetarul scoase din buzunar o lantern oarb i cu ea i lumin propriul su chip. V amintii de mine, domnule colonel ? Colonelul tresri, ochii si oglindir dac nu spaim, n orice caz panic. mi amintesc, da... Dar nu neleg... Eti liber... Ai evadat ? Nu chiar. Este vorba de cu totul altceva. Ei, dar nu v-am oprit n strad ca s v informez n legtur cu persoana mea. V amintii ? n timp ce m anchetai, mi-ai fcut o propunere. V amintii, nu ? Bineneles. Numai c dumneata ai refuzat-o atunci, probabii" fiindc nu ai avut ncredere n mine, oblign-dum astfel s procedez n detrimentul dumitale. Trebuie s-i spun c n-am neles niciodat de ce m-ai silit s m spl pe mini ca Pilat din Pont. Domnule colonel, nu v aduc nici un fel de nvinuire, vreau s v linitesc, asigurndu-v c nu v-am acostat, n plin strad, ca s v cer socoteal, ci ca s v ntreb dac, ntre timp, nu v-ai rzgndit, dac eventual v meninei propunerea. Bineneles, rspunse colonelul fr un pic de ezitare. 75 Ei bine, domnule colonel, snt n msur s v pun . n legtur cu o persoan autorizat, de la care vei afla n ce msur propunerea dumneavoastr jste sau nu binevenit. Snt nerbdtor s stau de vorb cu persoana aceea. Cnd i unde va avea loc ntrevederea ? ' Chiar n noaptea aceasta, domnule colonel. Dac bineneles vei voi s m nsoii. Sper c avei ncredere n mine, c nu v gndii la o eventual curs. Ca s m gndesc la aa ceva, ar trebui s m simt vinovat cu ceva fa de dumneata. i nu m simt, fiindc eu mam oferit s te fac scpat i dumneata ai refuzat. Este absolut exact, domnule colonel. V rog s m urmai. Da, bineneles. Cotir la stnga pe strada Popa Petre, apoi la dreapta, pe strada Silvestru. Lng biseric se afla un mic scuar, i pe strada ce da spre turnul cu clopotni al bisericii atepta un Ford destul de hodorogit. Omul de la volan era n vrst i purta ochelari. apca de piele dat pe ceaf descoperea fruntea ridat i o parte din chelie. Pe bancheta din spate, ghemuit ntr-un col, cu plria cu boruri mari care i acoperea fruntea i-i umbrea ochii, un brbat cu musta atepta. Flanetarul deschise portiera. Domnule colonel, poftii, urcai-v. Colonelul avu o scurt ezitare, dar ddu imediat <jurs invitaiei. Flanetarul atept s se urce, apoi nchise portiera, trntind-o poate ceva mai tare dect s-ar fi cuvenit. Fordul porni, evacund prin eapament un fum gros i neccios. Flanetarul presupuse c maina folosea petrol n loc de benzin. Privi n urma ei pn o vzu disprnd pe strada Franzelarilor, pe urm, fcnd calea ntoars, o porni pe drumul cel mai scurt spre strada Toamnei. Nu se grbea. Cu minile nfundate n buzunarele trendului, fluiera ncetior. Era puin emoionat, fiindc l invadaser amintirile. ,,nchisoarea" era o camer mansardat n cldirea n care era cantonat compania de poliie, comandat de locotenentul Hondril. Un pai cu somier pat de spital fr saltea. O ptw murdar, rupt i probabil plin cu pduchi era ntins peste somier. O msu din- lemn de brad, un scaun de buctrie. Prin ferestruica nu mai mare dect o rsufltoare de pivni, mdreptat spre nord, ptrundea, n timpul zilei, doar o lumin anemic. Locotenentul Hondril i fcuse onoarea s-l conduc personal pn n pragul nchisorii". Cnd nu se afla n exerciiul funciunii", n raporturile sale cu teteritii nu fcea caz de grad, se strduia s fie cit mai prietenos. Mai ales cu el, Ulea, se purtase amabil, fiindc era un bun juctor de ah i locotenentul era un pasionat al acestui joc. Jucaser nenumrate partide i, fiind cam de fore egale, rivalitatea sportiv dintre ei nu fusese niciodat tranat n mod categoric de partea nici unuia. N-a fi crezut niciodat una ca asta despre tine, mi Mihai! i reproa n timp ce l conducea spre nchisoare. Ca

26 / 146
cineva s nu-i nghit pe nemi neleg. Parc eu i nghit ? Dar s te dai de partea comunitilor, s faci propagand pentru ei aici, pe front, asta echivaleaz de-a dreptul cu o crim. Nu vreau s fiu cobe, dar cred c nu, vei scpa de plutonul de execuie. Domnule locotenent, snt victima unei erori, a unei cumplite erori. Nu snt comunist, nu snt nici mcar simpatizant. Trei zile a stat nchis acolo, n care timp Hondril nu a permis nici unuia dintre furieri cu care devenise mai mult sau mai puin prieten s-l viziteze, de parc ar fi 77 fost ciumat. Trei zile i trei nopi, n care timp a refuzat s se gndeasc la ceea ce i se ntmplase, dar, mai ales, a refuzat s se gndeasc la Magdalena. Dac m gndesc la ea, dac ncerc s neleg, am s nnebunesc pur i simplu." i probabil c aa s-ar fi ntmplat, dac instinctul lui de conservare sau poate, mai exact, dac subcontientu\ lui nu ar fi poruncit contientului s plonjeze ntr-un somn de ore i ore ntregi, ca sub efectul unor narcotice Se trezea s mnnce, l trezea de fapt santinela care l| pzea hai, domn' elev, de mbuc i matale ceva nfuleca mncarea adus de la popota subofierilor, fuma o igar, pe urm se lungea pe somier i adormea. Adormea profund, somn ca de moarte. Dup trei zile, l-a luat n primire subofierul Filimon Alecu, tot din compania de poliie, care trebuia s-l escorteze la Bucureti i s-l predea la Secia a H-a a Marelui Stat Major. Gara cea mai apropiat era la o deprtare de douzeci i opt de kilometri. Drumul pn acolo l strbtur cu o cru a Cartierului, fiindc locotenentul Popazu, de la compania auto. refuz s aprobe un camion, c doar n-am s consum eu benzin pentru un ticlos de comunist". nainte de a se urca n cru, subofierul i spuse, ridi-cnd automatul, a crui curea o avea petrecut dup ceaf : Ascult, elev ! S nu te mping pcatul s ncerci , s fugi, c te cur cit ai zice pete ! Trenul sosi n gar ncrcat pn la refuz cu ostai : pe scri, pe tampoane, pe acoperiuri. Datorit interveniei energice a subofierului, energie concretizat n palme, pumni i njurturi, izbutir s ptrund pe culoarul unui vagon ticsit de ostai. Nici chip de stat, sau mcar de ntins pe jos. 78

Mama ei de via ! njur subofierul. Pn la Bucureti, tot timpul n picioare, are s-mi treac os prin os. Cine dracu te puse, mi elev, s te dai cu bolevicii ! ? Din cauza tu am s ptimesc mai ru dect Hrislos. i ce idee p domn' colonel s te trimit la Mesteme. Dup mine... i nu mai continu. Dar nici nu era nevoie, fiindc nelesese. Dup subofier, merita s fie predat imediat plutonului de execuie. Ce s-i faci, dac nu i-au cerut prerea, domnule sergent-major. Nu fi colos, m elev, c m supr i, dac m supr, am s uit c ai pe umeri tresa de teterist. Fu o noapte cumplit. O clip nu izbuti s-l fure somnul, n schimb subofierul dormi tot timpul, de-a-mpicioa-relea. Cind se trezi avea ochii roii. l privi buimac. Unde sntem ? La triaj. nseamn c am ajuns. O jumtate de or mai iirziu subofierul l preda la corpul de gard unui sergent tlnr. comandantul grzii. Sergentul se uita la el cu o curiozitate aproape comic. Voi s-l ntrebe ceva, deschise chiar gura, dar hi ultima clip se rzgndi. Pe urm, dup ce i aprinse o igar, fie pentru c se simea stnjenit. fie ca s-i dea importan, ncepu s scrie in registrul de procese verbale. Dup ce scrise nu mai mult de patru r'mduri, epuizat parc, arunc, tocul pe hrtia albastr cu care era acoperit masa simpl de brad i, rsucinctu-se n scaun, dur fr s-l priveasc, ntreb cu timiditate : Ce fcui acolo, domn' elev ? Ar fi prea complicat s-i explic, se eschiv. Nu se atepta la un asemenea rspuns, de aceea se mbujora la fa. Nu prea ns jignit. l privi, pentru 79 prima dat, cu comptimire, pe urm, n chip de scuz i totodat parc mustrndu-se c putuse pune o ntrebare att de neroad : Poftim ce m-am gsit s te ntreb. Dumneata cu necazurile matale, parc de asta i arde acum. Te rog s m ieri.

27 / 146
Dar, s tii, sta-i defectul meu cel mai mare : snt al naibii de curios ! Cine n-ar fi n locul dumitale ? l scuz, fiindc i ddea seama c omului i prea sincer ru. Eu am s-i dau un sfat. Cu ce ai greit acolo pe front nu tiu. Dar dac te-au adus sub escort nseamn c nu au fcut-o pentru ca s te decoreze cu Virtutea Militar". Sfatul meu este s iei pe nu n brae, chiar dac au dovezi mpotriva dumitale. nelegi ? La ce ar folosi ? Totul e ca, n cazul n care ajungi la Curtea Marial, ia s nu te condamne la moarte. nchisoare n-au dect s-i dea ct or vrea. Chiar munc silnic pe via. nelegi ce vreau s spun ? Cam neleg ! E i normal, c vii de pe front. Ua se deschise i n pragul ei apru un vljgan urt, cu faa plin de couri. Purta ochelari cu lentile groase i umbral iar pe umeri avea tresa de teterist. Dumneata eti XJlea ? Avea o voce ciudat. Cnd vorbea, sunetele ieeau parc nu numai prin gur, ci prin mai multe orificii : prin nri, prin urechi. ' . * Eu snt. Am venit dup dumneata. Adic m-a trimis dup dumneata domnul colonel Soroceanu. Se ridic i se apropie de namila cu ochelari, care, n ciuda ureniei sale, inspira simpatie. M numesc Stamate Boiu, se recomand acesta: 80 ; Cum ? Boiu ? ntreb el fr voie: Boiu, da ! Am un nume care strnete multora ilaritate. Dar mi se potrivete. S nu-mi fie de deochi, Dumnezeu mi-a cam pierdut... boiul. mi pare bine de cunotin. i i ntinse mina. Dac ai ti de ce am fost adus aici, probabil c nu i-ar prea bine de cunotin". Asta nu are importan. Absolut nici o importan. Realmente mi pare bine c te cunosc. Nu m ntrebi de ce ? Dac ii neaprat... De ce ? Pentru c te admir. Eu, n locul dumitale, de fric, a fi fcut pn acum pe mine. Apoi amintindu-i : Vai de mine ! Eu trncnesc i eful ateapt. S mergem ! Urcar nite trepte, apoi merser pe un coridor i iat-l pe Stamate Boiu oprindu-se n faa unei ui capitonate, nainte de a o deschide, i opti : i urez mult noroc. Dealtfel, s tii c un pic de noroc ai de pe acum, dac bineneles te va ancheta Soro-ceanu. E un om puin mai altfel dect toi ceilali care lucreaz aici la Secia a Ii-a. Colonelul Soroceanu era altfel dect i-l nchipuise. Prsind fotoliul biroului, venea spre el un om mrunel, cu o nfiare blajin, cu priviri aproape angelice. Se apropie cu mina ntins, zmbindu-i i parc bucurndu-se c-l vede. . ' M confund cu cineva. Categoric m confund", i spuse fstcit. Colonelul Soroceanu, se recomand. S trii, domnule colonel, snt caporalul t.r. Ulea Mihai din... S lsm formalismul, domnule Ulea. Poftim, ia loc. ncperea era spaioas nu ns prea luminoas i n ea se gseau, ca mobilier, n afar de birou, un fiet, dou fotolii confortabile n colul dinspre fereastr, ntre care 81 sttea o msu rotund, a crei tblie era acoperit cu un cristal. Pe msu, deschis, o cutie pentru igri din lemn de abanos, cu intarsii de sidef, plin cu igri Regale R.M.S". Fumezi, domnule Ulea ? Da .' ngim, jcnd eforturi s-i revin din uluial. Parc totul se petrecea n vis, un vis frumos din care i prea ru s se trezeasc. Serveste-te ! V mulumesc .' Mai adug un ,.mulumesc" dup ce i aprinse ..Regala'" de la bricheta de aur a colonelului. Presupun c ai cltorit mizerabil. Tot timpul pe culoare, n picioare. nghesuii ca sardelele. Cel puin subofierul care te-a adus la noi s-a purtat n mod civilizat cm dumneata ? Nu am nici un motiv s m plng de el. Cu att mai bine. Un coniac bei ? i era foame. Coniacul nu avea s-i ustmpere foamea, dimpotriv -o va aa. Dar nici nu puiea s-l refuze, pe

28 / 146
colonel. Schi un gest care voia s nsemne : Doar ca s nu v refuz''. S trii, domnule colonel l Coniacul era excelent. In viaa lui mi buse altul mai bun. - E coniac franuzesc ! Ei, cum i se pare ? Excelent, domnule colonel. Nemncat fiind, nedormit i istovit de cltoria n picioare, butura, pe de o parte, l remont, pe de alta, i se urc imediat la cap. Dintr-o dat se simi ntr-o stare de beatitudine, dntr-o dat colonelul i deveni teribil de simpatic, dintr-o dat uit n ce situaie se afla. i deoarece colonelul i umplu din nou paharxd, l apropie de buze i 82 mai trase o due. Se. simi i mai bine, aa cum nu se simise niciodat n viaa lui. Domnule colonel sntei un... domn ! S tii c nu cu toi arestaii m pori, aa cum ai spus dumneata, ca un domn". Categoric nu cu toat lumea. Pot s-mi permit s v ntreb de ce mi-ai fcut mie aceast favoare ? nainte de a-i rspunde, se impun anumite explicaii, n prealabil vreau s-i atrag atenia c discuia pe care o purtm este strict particular. Dac vrei, ca de la om la om. De aceea fac apel la discreia, la absoluta dumi-lale discreie. Pot conta pe ea ? Evident, domnule colonel, l asigur din ce n ce mai surprins, din ce n ce mai nedumerit. Starea de euforie dispnise. i ddea seama c butura l ameise, dar totodat era contient c i pstrase luciditatea. i-am citit dosarul, domnule Ulea. Dosarul ? se mir. Cum, am deja un dosar ? Da, exist un asemenea dosar. Evident, nc nu este complet. Conine declaraia dumilale. raportul ntocmit de maiorul Filipoiu, care i-a luat un prim interogatoriu, la care se adaug informaiile obinute pe alt cale. n legtur cu mine ? Evident. Am citit cu atenie raportul maiorului Filipoiu. Din el se degaj o anume iritare, deloc greu de explicat, de vreme ce dumneata ai negat toiul, absolut toate acuzaiile ce i s-au adus. Ca s fiu sincer, m-a fi mirat dac dumneata, tocmai dumneata, ai fi folosii, hai s spunem, o alt tactic. r Dac mi permitei s v 'mtreb... i-am spus c discutm ca de la om la om, aa c ntreab ce vrei, i ntrerupe-m de fiecare dat cnd crezi c este necesar. 83 De ce v-ai fi mirat dac eu a fi folosit o altfel de tactic" ? Aa ai spus. Zmbetul se accentua pe buzele colonelului, chipul lui deveni parc mai blajin, parc mai prietenos. S fim serioi, drag domnule Ulea, S.S.I.-ul nu s-ar fi interesat n Tnod special de dumneata dac ai fi un amrt de militant comunist, care, acolo, pe front, se ndeletnicea cu difuzarea de manifeste incendiare. Beciurile Siguranei gem de comuniti arestai, pe care inspectorii i comisarii se pricep s-i fac s vorbeasc. n mod normal, cei de la S.S.I., aflnd despre activitatea dumitale desfurat pe front s zicem datorit indiscreiei vreunuia dintre tovarii dumitale care a avut neansa s le cad n min , tii ce ar fi fcut ? S-ar fi mrginit s ne semnaleze cazul i s ne cear s lum msurile care se impun n asemenea mprejurri. Noi, la rndul nostru, am fi sesizat B. 2 al diviziei Putna", cernd o anchet minuioas i trimiterea dumitale i a complicilor n faa unui tribunal de front. Dei nu eti, ca s spun aa, de specialitate", trebuie s recunoti c, n mod normal, procedura cam aceasta ar fi trebuit s fie. Nu-i aa ? Da l fu i el de acord. Totui cu dumneata s-a procedat altfel. Cei de la S.S.l. nu s-au mrginit doar s ni te semnaleze, ci ne-au... somat s te predm lor. Deci, cei de la S.S.l. cer capul" dumitale, capul unui amrit de caporal t.r., care acolo, pe front, desfoar activitate subversiv. S fim serioi, domnule Ulea .' La ora actual ei au probleme mult mai spinoase de rezolvat dect s se preocupe' de persoana dumitale n ipostaza pe care ai mprumutat-o. Logic, nu ? Mda .' trebui din nou s recunoasc. ...i totui o explicaie trebuie s existe, insinua colonelul. 84 Evident, trebuie..: Care ? Pe mine m ntrebai ? E un domeniu n care snt complet ignorant. Domnule Ulea, nu m mir c nu ai ncredere n mine. n definitiv, de ce ai avea ? Eu snt, formal vorbind, anchetatorul, dumneata cel anchetat. De aceea, te rog, continu s nu ai ncredere. Eu sper, adic snt convins c, pn la urm, voi izbuti s-i risipesc nencrederea, s te conving de bunele mele intenii. Te-am ntrebat care ar putea fi, dup prerea dumitale, motivul c S.S.I.-ul se intereseaz n mod special de un amrt de caporal t.r. Dumneata

29 / 146
mi-ai spus c nu eti n msur s-mi rspunzi, cu alte cuvinte, c ntrebarea te depete. Ei bine, am s rspund eu nlocui dumitale. Interesul pe care l manifest fa de persoana dumitale se datorete faptului c dumneata nu eti un oarecare militant comunist, ci un personaj important, sau, dac vrei, o verig important n ierarhia comunist. Iat explicaia, singura plauzibil. Altfel de ce crezi c mi-a pierde timpul cu dumneata ? Acelai comar. Ca i maiorul Filipoiu, colonelul Soro-ceanu l lua drept ceea ce nu era i, mai mult nc, l considera un comunist de vaz, probabil un coordonator" al activitii comuniste pe front, respectiv pe ntreaga divizie Putna". i deoarece credea c este ceea ce numai prea a fi, i pierdea aa cum i-o spusese deschis timpul cu el. Dar dac i-l pierdea nsemna c urmrea ceva. Ce anume ns ? Ii sttea pe buze s-l ntrebe, dar nu ndrznea. Nu trebui ns s atepte mult ca s afle. M uit n ochii dumitale, domnule Ulea, i i citesc gndurile. Te ntrebi : n definitiv, ce urmrete ?" Nu-i aa c asta te ntrebi ? Da ! recunoscu el. 85 Urmresc, ntr-adevr, ceva : s ne dm, reciproc, o mn de ajutor. Se ridic din fotoliu, se duse la birou i reveni de acolo cu Monitorul Oficial". Te rog s rsfoieti puin aceasta. Snt convins c te va interesa. Cu o linie vertical, tras cu cerneal roie, erau nsemnate toate deciziile Curii Mariale a Comandamentului Militar al Capitalei. Condamnri la moarte, la munc silnic pe via, temni grea pe diferite termene, confiscri de. averi. Pe un sublocotenent Cmpeanu Teodor, dintr-un regiment de infanterie, prin sentina nr. 371, Curtea Marial l declara n unanimitate de voturi culpabil pentru crim de dezertare cu complot la inamic i risipire de efecte", i l condamna n contumacie la moarte i degradare militar. La moarte era condamnat un soldat cu numele de Ctan Vasile, iar pe un alt soldat, pentru vina de dezertare cu complot la inamic i risipire de efecte, Curtea Marial, aplicnd articolele 526, 557 i 560, n unanimitate de voturi l condamna la moarte, confiscarea averii, degradare militar pentru dezertare i la doi ani nchisoare corecional pentru pierdere de efecte. Sentina i se pru grotesc. Domnule colonel, v rog s-mi risipii nedumerirea. Cum se va aplica sentina nr. 395 ? Soldatul Ctan Vasile va trebui s ispeasc mai nti cei doi ani de nchisoare corecional-pentru pierdere de efecte si abia dup aceea i se va aplica pedeapsa capital ? Colonelul accentua zmbetul su blajin. Vrei s fii ironic, domnule Ulea. Eu ns i-vi propune altceva. n mn ai acum doar un singur numr al Monitorului Oficial". Numr, te rog, cte sentine conine. Cte condamnri la moarte, cte la munc silnic pe via i cte la munc silnic pn la zece ani. Treaba asta nu-i va rpi mult timp. Personal,, am nsemnat pe margine : cu o linie roie condamnrile la moarte, cu una albastr pe cele la munc silnic pe via i cu una verde pe cele pn la zece ani. Te rog s-mi faci plcerea asta. Se execut. Nu-i trebui s piard mult timp ca s ntocmeasc statistica. Ei? Optsprezece condamnri la moarte, douzeci i dou la munc silnic pe via i numai apte la munc silnic pn la zece ani. Intruct nu ai citit motivrile celor optsprezece condamnri la moarte, in s te informez c ele au fost date pentru dezertare cu complot la inamic. Presupunnd c dumneata ajungi n faa Curii Mariale, tragi poate ndejdea c vina dumitale va fi considerat de completul de judecat mai mic dect aceea de ..dezertare cu complot la inamic" ? Nit... dac voi fi gsit vinovat. Eti fantastic, domnule Ulea ! Auzi! Dac voi fi gsit vinovat !" Cum, domnule, tragi ndejdea c i vei putea duce pe cei de la S.S.I. ? Dac nu ar fi avut dovezi foarte grave, crezi c s-ar fi ocupat de cazul dumitale ? Dovezi ? repet mecanic, simind c frica l nha din nou, strngndu-i pieptul ca ntr-o plato prea strimt, parc s-i striveasc inima. Da, dovezi. Ce anume dovezi habar nu am. Dumneata, ns, care tii ce ai fcut pe front, le poi cel puin bnui. La unitate, citva timp, ai lucrat cu cifrul D.R.B. Este adevrat ? Da! tiu eu ? Poale c cei de la S.S.I. snt in posesia unor dovezi c, datorit dumitale, inamicul a aflat cheia acelui cifru. Pe urm, dup ce ai fost mutat la divizie, ai lucrat laB. 3. Da? Da, domnule colonel. Adic exact la biroul unde se elaboreaz planurile de operaii pentru unitile n subordine. Ei bine, ai putea fi acuzat c planurile, sau unele dintre planurile elaborate de B. 3, au fost transmise inamicului. Dup cum i dai seama, asta se numete spionaj i poi s tii ? s-ar putea s existe dovezi c te-ai ocupat cu o astfel de treab, domnule Vlea. Eu ?... Mi s-ar putea pune n circ asemenea acuzaii...

30 / 146
Nu s i se pun n circ", ci s fii pus n faa unor dovezi. Nu tiu nimic precis. De un singur lucru ns te pot asigura: dac te predau celor de la S.S.I., soarta dumitale este pecetluit. Nimeni i nimic nu te poate salva de la moarte. Eu ns i pot face un mare serviciu. Te pot scpa de plutonul de execuie. Te pot face scpat '. Propunerea colonelului n aa msur l ului, nct scp din mm phrelul de coniac din care tocmai sorbise ultima pictur. Phrelul i czu pe genunchi. l ridic i l depuse pe msu, cu infinite precauii. Nu era beat. Auzise bine : colonelul se oferea s-l fac scpat". Dar oare cu ce pre ? i i aminti : Doresc s ne ajutm reciproc". Adic : serviciu contra serviciu. n schimb ce-mi cerei, domnule colonel ? S m pui n legtur cu cineva din Comitetul Central. Nu tiu cit de mare e gradul pe care l ai n ierarhia partidului, n schimb snt sigur din motivele artate c nu eti un soldat" de rnd. Tocmai de aceea, divect sau prin legtura dumitale superioar, cred c mi poi face acest serviciu. mecher, mare mecher colonelul. Voia ca, prin el, s decapiteze Partidul Comunist. Dac partidul comunitilor era condus de un Comitet Central o aflase abia acum i dac el, Vlea, ar fi fost n msur s divulge un singur nume, dup aceea i-ar fi fost uor Siguranei informat 88 de colonel s aresteze ntreg Comitetul Central. Din fericire nu era comunist i n mod obiectiv nu putea accepta trgul. Dar chiar dac ar fi fost n msur s-l accepte, iot ar fi refuzat, fiindc era necinstit ceea ce i cerea colonelul, care, acum, atepta de la el un rspuns. Dar ce rspuns i putea da ? Doar unul singur : c, nefiind comunist, nici mcar un soldat de rnd", cum se exprimase acesta, nu putea nici accepta i nici respinge propunerea. Iari tiu ce gndeti, domnule Ulea. C, pur i simplu, urmresc s dau lovitura de graie partidului vostru, punnd mina pe cei care se afl n fruntea lui. Ei bine, afl c te neli. Vntoarea de comuniti, pe plan naional, nui treaba noastr, adic a celor de la Secia a Ii-a, ci a Siguranei. Dumneata tii s citeti o hart ? Aproximativ ! Lu o rigl de pe birou i o plimb pe harta agat de perete. S facem abstracie de frontul din nord, unde nu lupt trupele noastre, dei-nici acolo situaia nu e roz pentru nemi. S ne referim la al nostru. Linia aceasta n prezent este urmtoarea : Nistrul inferior, Basarabia de mijloc i Moldova, la nord de Iai. Desigur dumneata, care nu ai habar de tactic i cu att mai puin de strategie, nu-i dai seama cit de ubred este aceast linie a frontului n care snt angajate trupele noastre i cele germane ale Grupului de armate Ucraina de Sud. Dac ruii dezlnuie o ofensiv aici, de pild, Armata a Vi-a german risc s fie ncercuit i, n fapt, s se prbueasc ntreg frontul. Normal ar fi ca nemii s-i retrag armatele pe o poziie mai avantajoas, adic pe malul drept al Prutului, pentru a le salva de o eventual ncercuire. Probabil ns c Hitler nu este de acord s aban89 doneze un teritoriu att de important, fr lupte. Presupun c refuzul lui nu trebuie interpretat doar ca o chestie de prestigiu. Hitler sper probabil c ruii, n cazul n care vor trece la ofensiv, vor ataca n sud, la Gurile Dunrii) pentru a tia legtura dintre Romnia i Bulgaria. Dar, dac nu se va ntimpla aa, dac vor ataca n alt parte, la nord, de pild, frontul se va prbui sigur. Or dac frontul se va prbui, situaia va deveni disperat, ne va pete catastrofa. Pentru a evita un dezastru naional, ar trebui, pn nu este prea tirziu, s ieim din acest rzboi nenorocit. Bineneles c Marealul, dei i d seama de aceasta, nu vrea s-i calce, cuvntul dat lui Hitler : victorie sau moarte. Peste capul lui, ns, se fac diverse ncercri pentru a scoate Romnia din rzboi. Am motive s cred c partidul vostru are un plan de rsturnare prin for a guvernului Antonescu. Eu snt militar de carier, dar nu fac parte dintre favoriii Marealului, nu lui i datorez gradul, eghileii i cucul de pe piept. Fac parte din categoria ofierilor adic marea majoritate care nu au privit cu ochi buni acest rzboi, dar care, datorit disciplinei, au trebuit s se supun. Totui, cel puin n ceea ce m privete, nu pot atepta dezastrul stnd cu braele ncruciate. De aceea, mcar acum, n ceasul al doisprezecelea, vreau s fiu realmente de folos rii. Iat, dar, motivul pentru care i cer s m pui n legtur cu cineva din conducerea partidului vostru. ntrebarea care ii veni n minte nu izbuti s se nfr-neze i s nu i-o pun : Domnule colonel, ai spus c se fac diverse ncercri pentru a scoate Romnia din rzboi. Deci, dac se fac diverse ncercri, de ce ai optat, ca s spun aa, pentru aceea a Partidului Comunist Romn ? Foarte judicioas ntrebarea dumitale. Ei bine, domnule Vlea, dac partidul vostru se aprovizioneaz cu 90 arme nseamn c are nevoie de ele nu ca membrii si sa se joace cu ele de-a hoii i varditii", ci ca s le foloseasc atunci cind va sosi momentul potrivit. Cnd va sosi acel moment nu tiu. tiu ns altceva : c, n mprejurarea aceea, un ofier de stat major poate da ajxitor util, dac lirei, calificat. Iat, dar, motivul care m-a- determinat s optez pentru soluia preconizat de Partidul Comunist. i acum, dup ce ai aflat care mi snt inteniile, ca s te poi hotr, se cuvine s-i acord atta timp cit vei crede de cuviin. Pe urm, imediat, amintindu-i : Totui i-avi rmas dator cu

31 / 146
o explicaie : desigur vrei s tii cum a putea s te fac scpat. Este adevrat ? Da!' Era o recunoatere pur formal. De vreme ce nu-i putea facilita ntrevederea cerut, nu fusese curios s afle n ce fel se gndea colonelul s-l fac scpat". In mod normal, ar trebui s procedez n felul urmtor : s pun mna pe telefon, s chem pe cineva de la S.S.I., sl informez c te afli aici la noi i s le cer s trimit nite oameni de-ai lor s te preia. Dac ns accepi propunerea, nu am s procedez aa. Presupun c dumneata poi s comunici prin telefon cu o anume persoan, legtura superioar", cum spunei voi. Telefonul acesta nu este sub supraveghere. Ai cuvntul meu de onoare. S facem un plan. Mai exact, i propun urmtorul plan : nu-i anun pe cei de la S.S.I., ci te trimit la ei cu escort. Cu un osta de aici de. la noi. i nu acum, ci dup-amiaz, sau n cursul zilei de mine. Cum i convine, fiindc eu pot s te in aici pn mine, sub pretextul c, nainte de a te preda, a fost necesar s-i iau un.prim interogatoriu. i anuni pe ai dumitale c mine, de pild, te vei afla pe strada X sau Y n drum spre S.S.I. n mod obligatoriu va trebui s trecei pe cteva strzi fr circulaie intens i c vei fi escortat doar de un singur osta. To91 varii dumitale te vor putea rpi" fie uiiliznd o main, fie folosind un alt procedeu, evident unul de pe urma cruia soldatul s nu aib de suferit. Dup ce vei fi liher i la adpost, mi vei comunica pe o cale sau alta cnd i unde urmeaz' a m ntlni cu persoana respectiv. Dup cum desigur ai observat, cel care acord creditul, fr nici un fel de garanie, eu snt. Nu-i cer dect un singur lucru : cuvntul de onoare c, dup ce vei fi liber, nu m vei trage pe sfoar. ...i acum i las timp s reflectezi la propunerea pe care i-am fcut-o. Un singur lucru vreau s mai adaug : c, trimindu-te escortat de un singur osta, nu voi proceda reglementar. Dar mi asum riscul acesta. Nu mi se va tia capul" pentru atta lucru. Am scuza c i cei de la divizie te-au trimis tot cu o singur escort i, cu toate c ocaziile de evadare au existat, n-ai ncercat s profii de ele. Gata. Am pus punct. Prsi fotoliul pe care sttuse, se duse la birou i, des-chiznd un dosar, ncepu s citeasc, parc ignorndu-i cu desvrire prezena. S reflecteze la propunerea fcut ! n nici un caz nu putea fi vorba de o opiune n sensul n care se gn-dise colonelul. Trebuia s se hotrasc dac avea vreun rost s ncerce a-l convinge pe colonel c se nal asupra persoanei sale, sau s-l mint pur i simplu, adic s accepte, chipurile, propunerea, s-i dea cuvntul de onoare" c dup ce va fi liber i va nlesni ntrevederea cerut. Prima alternativ trebuia exclus din capul locului. Dac, pn la urm, se convinge c nu eu snt omul de care are nevoie, i va fi team c, predndu-m S.S.I.-ului, ca s-mi ameliorez situaia, voi dezvlui ce anume propunere mi-a fcut. Iat un ofier de stat major la Secia a II-a 92 dispus s participe la un complot armat mpotriva dictaturii antonesciene, pus la cale de cine ? Tocmai de Partidul Comunist Romn. Dac ncerc i eventual izbutesc s-l conving c nu snt mcar un simplu osta al acelui partid, din pruden ar fi n stare s m fac n alt fel scpat. De pild, s m mpute, sub pretextul c am ncercat s fug de sub escort", i spuse cutremurndu-se. Atunci ? Cealalt alternativ : s-l mint. Domnule colonel, avei cuvntul meu de onoare c dac m facei scpat, v voi pune n legtur cu o persoan competent, cu care s discutai ceea ce v intereseaz." Dar ca s-l mint, i astfel s se salveze, ar trebui ca ulterior, n drum spre S.S.I., pe o anume strad, cineva s imobilizeze santinela. Cine ns ar cuteza s-i asume un asemenea risc ? Nu avea un prieten att de devotat care s se expun n aa visur pentru el. Exista totui o soluie, cu consecine grave bineneles, dar totui, mcar ipotetic, o soluie : ca el nsui, profitnd de o clip de neatenie a santinelei, s-o dezarmeze sau, ajungnd pe o strad aglomerat, pur i simplu s fug. l ptea ns pericolul i nc unul foarte mare ori s fie prins de trectori, ori pur i simplu s-l mpute soldatul. Dar, presupunnd c tentativa ar reui, cum se va descurca pe urm ? Unde se va ascunde ? Cas nu avea, i nici nu cunotea pe cineva dispus s ascund un dezertor. S se duc la Brila, la mama sa ? Dar nici ea nu avea cas. Tria n casa frailor ei, pe care, fiindc erau toi trei burlaci, i slugrea. i apoi era sigur c poliia va ncepe prin a-l cuta tocmai acolo. Hot-rit, nu era el omul care s se tie tot timpul hituit. E drept, nu ar fi singurul dezertor. Existau cu sutele. Dar nici Curile Mariale nu pridideau s-i judece i s-i condamne pe toi pe care i prindeau jandarmii, la sate, pa93 truiele comenduirii n nenumratele razii, la orae. Mag-dalena i spusese odat : Tu treci prin via ca un om gol printr-o pdure de cactui". In scurt timp, sigur va fi prins i soarta lui ar fi aceeai. Judecind la rece, nu putea accepta nici propunerea colonelului, dar nici nu era prudent s ncerce a-l convinge c se nal asupra persoanei sale.

32 / 146
...i atunci ? Nu exista dect o singur soluie. S-i refuze propunerea, dar n aa fel, net acesta s-i nchipuie c o face numai pentru c nu are ncredere n sinceritatea lui. . Domnule colonel, ^cred c acum putem continua discuia, se hotr el brusc, simindu-se exact ca un om care se arunc ntr-o ap adnc, fr s tie s noate. Vd c nu i-a fost prea greu s te hotrti. Ei, s auzim, domnule Ulea. Domnule colonel, sntei, mi permitei s-o spun, un om deosebit de inteligent. Dar nici eu nu snt un prost. Am reflectat la propunerea pe care mi-ai fcut-o i cred c v-am ghicit jocul. Dumneavoastr vrei s scoatei castanele din foc cu mina altuia, respectiv cu mna mea. Nu cred c tocmai dumneavoastr, care lucrai la Secia a ll-a a Marelui Stat Major, v-ai hotrt s trecei de partea... noastr, ca s ne dai o min de ajutor n ziua n care conducerea partidului va hotr c a sosit momentul s declaneze aciunea armat n vederea rsturnrii guvernului Antonescu. i, fiindc nu cred, resping, din ^pruden, propunerea. Acceptnd-o ar nsemna s pun n pericol libertatea i viaa altor persoane, or aa ceva nu-mi este permis. Cteva minute tcerea dinui ntre ei. Colonelul nu mai surdea. Ochii ns continuau s-l priveasc la fel de blnd. Oare la ce se gndea acum colonelul ? Cine ar fi putut ti ! n schimb, Ulea se glndea la ceva foarte precis : c acum zarurile erau aruncate, c va fi predat S.S.I.-ului i c. va trebui s conving pe cei de acolo c nu are nici n clin i nici n mnec cu comunitii. Te felicit, domnule Ulea ! ntr-adevr a fost o curs pe care i-am ntins-o. Poate n-ai s m crezi, dar m bucur c nu ai czut n ea. Dar, n ciuda tonului, foarte firesc, n ciuda privirii parc fr .de ascunziuri, el simi c ofierul nu-i ntinsese o curs, c realmente ncercase ca, prin $\ s ia legtura cu Partidul Comunist Romn. Flanetarul se simea obosit. Umblase mult toat ziua, cu diverse comisioane", i acum se simea obosit, mai obosit ca alte dai. Fusese o zi bun. ndeplinise toate comisioanele", dintre care cel mai important fusese aceia c izbutise s-1 pun pe colonelul Soroceanu n legtur cu un reprezentant autorizat al partidului. Cine era i ce rol ndeplinea n cadrul conducerii cel pe care l zrise n Fordul hodorogit habar nu avea. Sarcina pe care o primise fusese s-1 aduc pe colonel la scuarul de ling biserica Silvestru, i o ndeplinise. Restul nu-1 mai privea. Dup ntrevedere, colonelul probabil c se va gndi mult la el, Ulea, i avea de ce. n primul rnd, c era liber probabil i nchipuise c se afla n nchisoare sau eventual c fusese executat , iar n al doilea, c, n ciuda dezminirii din finalul convorbirii de la Marele Stat Major, ,,ntr-adevr, a fost o curs pe care i-am n-tins-o" el, Ulea, intuise atunci c fusese de fapt o propunere serioas. ,,Nedumerit, intrigat, sigur c se va ntreba : de ce nu am acceptat trgul ? Da. are s se ntrebe, ns adevrul, orict s-ar strdui, nu-1 va ghici", i spuse, grbind pasul. 95 n gnd se compara cu un cal btrn i muncit, care, simind apropierea grajdului, o pornete singur la trap. Se afla pe strada Nisipului, pn acas nu avea de mers mai mult de zece minute. Era o strad frumoas, cu teii btrni, din care motiV, chiar n toiul verii, pe cldurile cele mai mari, aici era rcoare, aproape ca ntr-o staiune climateric submontan. . La un moment dat se mpiedic de ceva i numai cu mare greutate izbuti s-i redobndeasc echilibrul. Curios s vad de ce anume se mpiedicase, aprinse lanterna, de care, din cauza camuflajului, nu se desprea niciodat, i vzu. Lungit pe trotuar, un om n uniform german. l doborse beia i acum dormea dus ? Ce mult ar fi dorit ca acesta s fie adevrul ! Dar nu ! Omul era mort... Fusese mpucat n piept. O dr de snge se prelungise pe dalele trotua-. rului. Nu era un simplu soldat al Wehrmachtului. Era din SS i avea gradul de Oberscharfiihrer. Cteva clipe panica l invada. Dac cineva l-ar vedea lng cadavru ar putea crede c el 1-a omort. Mi s fie al naibii 1 sta-i al treilea", i spuse nde-prtndu-se. Dar nu nspre cas, ci n direcia opus. Abia dup jumtate de or de mers pe jos gsi un telefon public. Form un numr. Trecur cinci minute pn cnd cineva s ridice receptorul. Era exact miezul nopii. Alo ! Cine-i ? Singuraticul. Nene Neagu, trebuie s te vd imediat. S-a ntmplat ceva ? ntr-un fel, da ! ntr-un fel ? M rog !... Atunci vino. Cnd soseti s bai n fereastra buctriei. Eu acolo am s te atept. n ct timp crezi c ajungi ? n trei sferturi de or. Nenea Neagu sttea prin Filantropia. Flanetarul i lu picioarele la spinare. Pn s ajung acolo, n dou rnduri fu oprit i legitimat. Dar actele lui erau n regul, aa c, exact dup trei sferturi de or, ajunse la destinaie. Ciocni n fereastr i stpnul casei veni s-i deschid, l introduse n buctrie. nainte de a-1 ntreba care era motivul vizitei la o or att de neobinuit, i propuse :

33 / 146
S-i fac o cafea ? Cafea sau surogat ? De unde naiba vrei s am cafea adevrat ? Porcrie de-aia nu-mi trebuie. Las-o balt. Atunci spune ce s-a ntmplat. Nene Neagu, au mai curat un neam. i i povesti ceea ce descoperise. Pe msur ce flanetarul povestea, Neagu se ntuneca la fa. sta-i al treilea, fcu bilanul, n ncheiere, flanetarul. De trei tim noi. Dar n-ar fi exclus ca numrul nemilor omori s fie mai mare. Dumneata ce crezi, nene Neagu ? ^ Ce s cred ! ? Bine nu cred, i crimele astea nu ne convin. Dac e o... o provocare ? n ce sens provocare ? ntreb Neagu. N n sensul c i lichideaz pe nemi n mod deliberat ca s se spun c la mijloc este mna criminal" * comunitilor. Dac acceptm ipoteza; nseamn c aciunea e pus la cale de cei de la Siguran, folosind vreun asasin de profesie. Aa ceva mie mi vine s cred. De ce ar face-o ? Ca s justifice prigoana mpotriva noastr ? Nu se sinchisesc ei de justificri. Nu, n nici un caz, explicaia ta nu ine. Ce, s-i aprind singuri paie n cap ? Doar nu-i 7 Magdalena de la miezul nopii nchipui c abia acum, dup ce a fost curat al treilea subofier, nemii vor face scandal. Poi s fii sigur c balena aia de Killinger s-a dus cu jalba-n proap la Anto-nescu imediat dup asasinarea primului, cerndu-i ca vinovatul s fie neaprat descoperit i predat poliiei -lor militare, n fapt Gestapoului. Ce s-a ntmplat dup audien nu e greu s ne nchipuim. Categoric, ipoteza dumitale presupune ca ntreg Ministerul de Interne s-i dea, cu bun tiin, vot de blam. Vot de blam ? ntreb flanetarul, care nc nu prea convins. Pi da ! Vot de blam. Gndete-te ! Nu-i vorba de uciderea doar a unui subofier neam. Ia_, n noaptea asta a mai fost omort unul, al treilea. i, cine tie dac nu cumva numrul celor asasinai este mai mare, dar c noi n-am apucat nc s aflm. E clar c nu poate fi vorba de un act de provocare din partea Siguranei, doar ca s ne nfunde pe noi. nseamn s-i aprind singuri paie n cap, aa cum i-am mai spus. Flanetarul se gndi puin, pe urm, nemulumit de concluzia interlocutorului su, zise : Nene Neagu, dup umila mea prere, n legtur cu aceste trei asasinate, nu snt posibile dect dou ipoteze. Prima : acte de rzbunare ale unui singur om, a cuiva care, din anumite motive, se simte obligat s plteasc nemilor nite polie. A doua : aciunea deliberat a unui grup n vederea discreditrii noastre, a comunitilor. 4 Deci, dup tine, n ultim instan, tot un act de provocare. Din partea cui ? Din partea cui ? Vezi, la ntrebarea aceasta nu i-a putea rspunde. tiu eu ? ! Poate din partea legionarilor, dei nici chestia asta nu prea ine, ca s folosesc expresia dumitale. Dar indiferent cine i cur i ce urmrete n fond, mi-e team ca nu cumva consecinele s se repercuteze asupra noastr. tiu la ce anume consecine te gndeti. De fapt, la una singur, cu adevrat foarte grav. De vreme ce Sigurana se dovedete neputincioas n descoperirea asasinilor, contramsurile se impun cu necesitate. n consecin, n-ar fi exclus ca ei s cear predarea tuturor comunitilor aflai n nchisori n vederea executrii unora, drept represalii, i pstrarea celorlali, evident cu acelai scop, n cazul n care lichidrile de Unteroffizieri vor continua. Spune-mi, la asta te-ai gndit ? Da, nene Neagu ! Cei de la Siguran tiu c noi nu folosim asemenea metode. Dar dac se pune problema predrii comunitilor arestai Gestapoului, putem avea noi sigurana c Antonescu, n faa presiunilor, nu va sfri prin a ceda ? Din nou trecur cteva minute fr s-i vorbeasc. Erau amndoi ngrijorai. Dac am ti cine le comite i precis ce urmrete... Flanetarul se ridic. Eu am plecat. Am fcut ru c i-am stricat somnul ? Nu !... Dimpotriv. Mine diminea am s raportez cui trebuie. Tovarii vor analiza situaia i vor hotr n ce fel va trebui acionat. Cteva secunde mai trziu, flanetarul se afla din nou n strad. Cnd ajunse acas era aproape Ora dou noaptea. Dimineaa, foarte devreme, flanetarul fcu halt la colul strzii Nisipului. De acolo putea supraveghea toat strada. ntre timp cadavrul fusese ridicat. Probabil nu de prea mult timp, pentru c dou maini nc se mai aflau 99

34 / 146
n apropierea locului unde, n timpul nopii, descoperise padavrul subofierului din SS. Civa ageni sau inspectori, ieind dintr-o cas, intrar n urmtoarea. Anchetau n sperana c vor afla ceva care s-i pun pe urmele asasinului sau asasinilor. El, flanetarul, cnta, dar la ora aceea matinal probabil c erau muli cei care l njurau n gnd c le strica somnul. Totui nu se ridic nici un stor, nu se deschise nici o fereastr, nu se auzi nici o voce mnioas, cerndu-i s plece n alt parte. n schimb unul dintre inspectori, probabil enervat c investigaiile sale se dovediser infructuoase, strig la el : Mai du-te-n m-ta i cnt n alt parte, flanetar nenorocit ! Flanetarul se supuse. Conteni s mai nvrteasc manivela i ii vzu de drum. Dac e furios nseamn c nu a descoperit nimic", i spuse, i nu tiu dac trebuie s-i par bine, sau s regrete c oamenii Siguranei nu dibuiser nici un indiciu care s-i pun pe urma asasinilor. i Sirena anuna nceputul alarmei n clipa n care flanetarul ptrundea n vila ocupat de Obersturmbannfuh-rerul Helmut Dernbach de pe Aleea Pajurei. Chiar dac, prin absurd, stpnul casei ar fi renunat s participe la serata organizat n onoarea sa, pn cnd sirenele nu anunau ncetarea alarmei, falnetarul, n nici un caz, nu avea a se teme de vreo surpriz neplcut. Dar o asemenea ipotez prea puin probabil, de vreme ce Helmut Dernbach fusese ncunotinat c vor fi prezente toate mrimile hitleriste aflate n Romnia. Faptul c acceptaser unii chiar se zbtuser s ia parte la serat i avea explicaia sa : Se aflase c Helmut Dernbach era trimis de Walter Schellenberg, dar nimeni nu cunotea adevratul scop al misiunii sale. n schimb toi erau ferm convini c nu aveau dect de ctigat cucerindu-i bunvoina. Walter Schellenberg, dei, teoretic, era subalternul lui Emst Kaltenbrunner, n practic avea legturi directe cu Himrnler, fiind scutit de subordonarea ierarhic. Mai exact, adevratul ef al spionajului nazist era Walter Schellenberg i nu Kaltenbrunner *. Or aceasta fiind situaia la 1 Dup atentatul mpotriva lui Reinhart Heydrch, protectorul adjunct al Reichului n Boemia i Moravia i Obergruppen-fiihrer SS, de ctre doi membri ai armatei libere cehoslovace de voluntari Jan Kubis i Josef Gabeik , R.S.H.A.-ul a rmas - i'r conductor. Himmler a preluat, provizoriu, frnele Biroului 101 Berlin, a ctiga. bunvoina lui Helmut Dernbach indirect nsemna a ctiga bunvoina lui Schellenberg i, prin aceasta, a Reichsfuhrerului Himmler. Flanetarul ptrunse n vila ocupat de Helmut Dernbach fr dificulti. Cheia confecionat de ctre un specialist, dup ce fusese luat n prealabil mulajul, funcionase impecabil. Vila avea dou intrri. Cea principal, care ddea ntr-un hol, unde te puteai plimba cu bicicleta cealalt, intrarea de serviciu, n spatele casei. Cheia de la aceast din urm intrare a pstra Helga, numai cu numele servant, ea fiind ,,n serviciu comandat". Fcea i ea parte din R.S.H.A., Amt, secia VI E, a crei atribuie principal era spionajul n Europa rsritean. (Amt VI E era dependent de Amt VI condus de Walter Schelienberg.) Helga Schmithuber era membr a Partidului Naiona! Socialist i avea gradul de Untersturmfuhrer,"adic de sublocotenent. Ea se ocupa cu menajul casei, dar n acelai timp i servea i ca secretar. Helga btea la main corespondena lui Helmut Dernbach i tot ea avea sarcina s nregistreze pe benzi de magnetofon toate sau aproape toate convorbirile ce aveau loc n vil cu diferii ini, n special dac erau romni. Flanetarul, ptrunznd n vil, verific, n primul rnd, dac toate ferestrele erau camuflate, dac nu cumva Helga uitase s lase draperiile. Dar nici dup ce se convinse c totul era n ordine nu fcu lumin, folosind n continuare lanterne. Abia dup ce recunoscu ntreaga locuin, aprinse o veioz n ncperea ce servea drept birou Central al Siguranei Reichului". Provizoratul a durat pn la sfiritul lunii ianuarie 1943, cnd Himmler, .cu aprobarea lui Hitler, 1-a desemnat ca succesor al lui Heydrich pe Ernst Kaltenbrunner, lui Helmut Dernbach. Se aez pe un scaun i privi da jur mprejur cu interes. Pesemne c vila fusese nchiriat cu mobilier cu tot. Pereii trei din patru erau, pn la nlimea unui om, cptuii cu rafturi din lemn de nuc pline cu cri, ale cror cotoare legate n pi-ele, jos, sub o stelu, aveau imprimate literele H.B., probabil iniialele numelui celui cruia ii aparinuse biblioteca. Toate, dar absolut toate volumele, erau ale unor autori francezi, nee-pnd cu cei clasici i sfrind cu cei mai moderni. Biroul propriu-zis era aezat ntr-un col al ncperii, n aa fel ca lumina s vin din stnga. ntreg mobilierul era n stil rococo. Dup ce trecu n revist tot ceea ce i se oferea privirii sale, flanetarul se apropie de birou. ncerc sertarele. Erau ncuiate. Scoase din buzunar o legtur de chei i izbuti s le deschid, unul cte unul. Erau goale, cu excepia unuia, n care gsi o cutie cu igri de foi. Dac sertarele biroului erau goale nsemna c exista n ncpere un seif, probabil cu cifru. In cazul n care nu se nela, putea considera misiunea sa ca ratat. Nepricepndu-se s-1 deschid, ca s afle ce conine, ar fi trebuit s-1 sparg. I se interzisese ns n mod categoric s foloseasc o asemenea metod". Primise sarcina s lucreze curat. Dar poate c totui nu era vorba de un seif propriu-zis, ci de un sertar secret, camuflat n vreunul din rafturile bibliotecii. ncepu s caute cu nfrigurare, pipind canturile cu nflorituri ale rafturilor, peretele de lemn din spatele crilor. Dar

35 / 146
toate strdaniile sale se soldar cu un eec. Nu descoperi ceea ce cuta i care, mai mult ca sigur, exista. La un moment dat, i n mod cu totul ntmpltor, observ un fir, care, pornind de la piciorul unui lampadar, se prelungea, pierzndiurse sub covor. Urmrind firul, constat e acesta, trecind pe sub u, continua i n camera al103 turat. Aprinse lumina. Exista i acolo un birou. Pe birou o main de scris. n sertarele acestuia descuiate nu gsi dect hrtie de scris i plombagin. Firul ocolea biroul i se termina printr-un techer, n care putea fi introdus un fir prelungitor. techerul se afla n imediata apropiere a unui bahut din lemn de stejar, foarte frumos sculptat. Bineneles era ncuiat. Broasca nu era deloc simpl, dar, nefiind una cu cifru, pn la urm, izbuti s-o deschid, spre marea sa satisfacie, fiindc asta nsemna c i nsuise bine leciile pe care i le predase un anume ins, cu cazier la Prefectura Poliiei, dar care, renunnd, cu ani p urm, la meseria de sprgtor, devenise un foarte priceput anticar, tot att de priceput pe ct fusese pe vremea n care o broasc de u, orict de complicat, nu prezenta nici un fel de secret pentru el. nuntrul bahutului se afla un magnetofon. Pentru prima dat vedea aievea un asemenea aparat. i fusese ns descris i primise i unele indicaii n ceea ce privete manipularea lui. Abia cnd se trezi fa n fa cu acest aparat, flanetarul simi ceea ce se numete emoie. Emoia nu se datora temerii c nu va izbuti s-1 pun n funciune, ci faptului c lipseau benzile. Or, dac nu le descoperea, misiunea lui era realmente ratat. Privi de jur mprejur cu un fel de disperare. Categoric, n ncpere nu exista o posibil ascunztoare. Dar, iat, privind nc o dat bahutul, observ c interiorul acestuia era mai mic ca volum dect exteriorul. nelese. Dup mai bine de un sfert de or de investigaii, izbuti s descopere o mic rozet. O rsuci nspre dreapta i imediat o ui se deschise. nuntru gsi rolele. Erau nchise n nite casete de ebonit, rotunde. Pe capacul fiecreia era lipit o etichet cu indicaia, n rezumat, a coninutului nregistrrii. Numrul mare al rolelor constituia dovada c, 104 i de la sosirea sa n Bucureti, trimisul lui Schelenberg nu-^i pierduse timpul n mod inutil. Flanetarul, dup ce citi rezumatele, ajunse la concluzia c benzile, fr nici o excepie, prezentau interes, dei cele mai multe se refereau la convorbiri avute cu diveri Hauptsturmfiihreri; Obersturmbannfuhreri, Standartenfiihreri, precum i cu persoane civile din cadrul Misiunii germane. Le-ar fi ascultat pe toate mcar le-ar fi ascultat dar sarcina lui era limitat : trebuia s afle cu cine dintre romni sttuse ide vorb Helmut Dernbach i, dac erau persoane cunoscute, s asculte i s stenografieze coninutul convorbirilor. Dintre cele peste optsprezece casete, numai patru conineau benzi pe care fuseser nregistrate discuii cu romni. Trei dintre ei erau personaliti politice de mna a doua, cu orientare net fascist. Al patrulea era maiorul Adrian Filipoiu. Dac s-ar fi aflat n vila lui Helmut Dernbach din proprie iniiativ i dac ar fi putut aciona aa cum l tia capul, ar fi subtilizat absolut toate benzile de magnetofon. Dar el primise o sarcin foarte precis, pe care trebuia s-o aduc la ndeplinire fr s lase vreo urm, fr ca stpnul casei ori pretinsa servitoare s prind de veste c, n absena lor, cineva le fcuse o vizit. Cu alte cuvinte, trebuia s ia cunotin numai de coninutul benzii pe care fusese nregistrat convorbirea cu maiorul Adrian Filipoiu. S-o asculte. Dar pentru aceasta era necesar s pun n funciune magnetofonul. Scoase din buzunar o foaie de hrte, care coninea, n afara schemei aparatului, instruciuni detaliate n legtur cu rostul fiecrui buton, precum i modul de funcionare a acestuia. nainte de a-i fi nmnat instruciunile, Tehnicianul" nume conspirativ l supusese unui examen practic pe un aparat rudimentar, construit de el nsui. Desigur, 103 mai indicat,ar fi fost dac Tehnicianul" n persoan s-ar fi introdus n vila lui Dernbach. Dar acesta era tehnician, se pricepea de minune n problemele de specialitate, n schimb nu avea nici un fel de nclinaii n a descuia broate complicate, pentru a nu mai pune la socoteal c, fiind un om mai exact un tnr extrem de distrat, ar fi fost imposibil s nu lase n urm o dovad a trecerii sale prin vila ocupat de Helmut Dernbach. De aceea se apelase la flanetar, care dovedise, n diverse mprejurri, c putea lucra de unul singur, motiv pentru care primise numele conspirativ de Singuraticul". Dup ce reciti instruciunile i dup ce examina aparatul, flanetarul ajunse la concluzia c va izbuti s-1 pun n funciune. Introduse banda, mpinse un buton, i magnetofonul porni ns imediat. Gata, totul era acum n ordine". i terse fruntea transpirat transpirase de emoie netiind dac va reui apoi, din teancul de hrtie aflat ntr-un sertar al biroului Helgi, lu cteva foi, le ndoi-chiar la jumtate, pe vertical, scoase din buzunar mai multe creioane ascuite i se pregti s nceap lucrul. Ceea ce urma s fac era o treab extrem de dificil. Dei cunotea bine limba german, nu se simea n stare s stenografieze direct n aceast limb. De aceea trebuia n prealabil s traduc rapid i n gnd ceea ce nregistrase banda, i abia acel text s-1 stenografieze. Din acest motiv nu putea fi vorba de o reproducere fidel a dialogului dintre Dernbach i maior, ci mai curnfl de stenografierea unei traduceri libere. (Maiorul cunotea limba german, dar se exprima cu destul dificultate, fcea pauze ntre cuvinte, n cutarea celui mai potrivit.)

36 / 146
n sfrit, dup ce toate pregtirile fur terminate, ddu drumul magnetofonului. Cel care ncepuse conversaia fusese Helmut Dernbach. Avea o voce gutural, totui 106 amabil, motiv pentru care nu prea deloc antipatic. Amabilitatea flanetarul i ddu seama de acest lucru de la nceput ascundea mult iretenie, dar n acelai timp mult ndemnare n a trage pe oameni de limb. Dar, dup cum avea s se conving ascultnd banda, pentru a-1 stimula pe maior s vorbeasc, Helmut Dernbach nu trebuise s fac risip de fantezie. Maiorul avea preri personale i dorea ca interlocutorul su s ia cunotin de ele. Stenografierea convorbirii dintre Helmut Dernbach i maiorul Adrian Fiiipoiu dur trei ore. Cnd termin, flanetarul era extrem de obosit. Opri magnetofonul, aranja casetele exact n ordinea n care le gsise, ncuie bnuul i, cteva minute mai trziu, prsea vila. Dup o or se afla acas, fr ca pe drum s-1 fi oprit vreo patrul. Erau orele trei spre diminea. Era frnt, ochii i se nchideau de somn, avea nevoie de cel puin cteva ore de odihn, cu toate acestea nici nu se gndi la aa ceva. i fcu o cafea, cafea veritabil dup ce n prealabil se spl ndelung cu ap rece pe fa i pe corp, pn la briu , pe urm se aez la mas s transcrie stenograma. Erau orele nou dimineaa cnd termin. Se ridic de la mas, stinse lumina i deschise fereastra. Era primvar, i cu toate acestea vremea continua s rmn neobinuit de rece pentru un sfrit de aprilie. n grdin o descoperi pe Marina Boldea. Se plimba pe aleile nengrijite, npdite de buruieni uscate, mbrcat n rochia ei neagr, cu capul acoperit de fiiul negru, frumoas i absent, ndurerat i parc ancorat dincolo de orice tristee sau bucurie. De fiecare dat cnd o ntlnea, i asta se ntmpla att de rar i simea sufletul inundat de mil. O salut, dar ea nui rspunse. Nu-1 vzuse, 107 distrat, cu gndurile numai Dumnezeu tia pe unde. nchise fereastra i, fr s fie contient de acest lucru, se aez pe marginea patului. De acolo, instinctiv, privi n direcia mesei la care lucrase. Pe tblia ei erau aranjate colile de hrtie pe care transcrisese stenograma, cu cea mai frumoas caligrafie de care era capabil. Ei, s-ar putea spune c am fcut o treab bun !" i spuse, trecndu-i palma peste frunte ntr-un gest inutil, fiindc prin acesta nu izbuti s alunge oboseala. Brusc i aminti de Magdalena. Mai exact, i aminti de ceea ce i spusese, i nu numai o singur dat, cu duioie comptimitoare da, poate c fusese duioie comptimitoare n nici un caz cu dragoste, aa cum crezuse cndva : Tu, Mihi, nu prea eti apt s trieti ntr-o lume ca a noastr. Cnd m uit la tine, cnd te aud vorbind, cnd constat ct de absent eti la tot ceea ce se ntmpl n jurul tu, te vd gol, neajutorat, ncercnd s strbai o pdure deas de cactui". Se nelase Magdalena. Sau, poate mai exact, ntre timp nvase cum se poate umbla gol printr-o pdure de cactui fr s te nepi. Pe urm, brusc, adormi, prbuit de-a lungul patului, ntr-un somn greu i fr de vise, ca somnul venic al morii. Se trezi aproape de prnz. Sri ca ars n picioare i i trebuir minute n ir pn s-i dea seama unde se afl. l ajutar s-i reaminteasc de cele ntmpl te foile o pe improvizatul su birou. Iat, l furase somnul i stenograma, care de mult ar fi trebuit predat, se afla<nc la el. Bine c terminase transcrierea ei. Era n ntrziere, trebuia s se grbeasc, totui nu o putea duce nainte de a o reciti pentru a ndrepta eventualele greeli. Helmut Dernbach : Domnule maior, m simt onorat s v cunosc i mgulit c ai dat curs invitaiei mele. 108 Maiorul Filipoiu : Onoarea este de partea mea, domnule Dernbach. Helmut Dernbach : Despre dumneavoastr mi-a vorbit foarte elogios Kurt Bauer, prietenul dumneavoastr. De la dnsul am aflat c, datorit admiraiei pe care o nutrii fa de Fiihrerul nostru i fa de Partidul National Socialist, dei romn, sntei, prin adopiune, ca s spun. aa, german. Maiorul Filipoiu ; Mulumesc pentru aceast apreciere, domnule Dernbach, i v asigur c, n ciuda situaiei de pe front, vremelnic nefavorabil, continui s cred, in mod nezdruncinat, n victoria armatelor dumneavoastr. Helmut Dernbach : M bucur s v aud vorbind astfel, nseamn c Bauer nu a exagerat deloc elogiindu-v i c, cel puin n ceea ce v privete, pot s continui a vedea n dumneavoastr un aliat sincer, i s discut deschis.Maiorul Filipoiu : Bineneles, domnule Helmut Dernbach. Cu toat ncrederea. Helmut Dernbach : Eu m aflu n Romnia ntr-o scurt misiune de informare. O misiune scurt, dar temeinic. Vreau s spun prin aceasta c nu voi prsi Romnia nainte de a-mi fi fcut o idee exact despre situaia din ara dumneavoastr i aliata noastr. Raportul meu trebuie s oglindeasc fidel realitatea, ct mai fidel, i s conin totodat propunerile cele mai adecvate n funcie de constatrile fcute. Maiorul Filipoiu : Iertai-m ! La care anume situaie v referii ? La cea militar ? La cea politic ? Helmut Dernbach : De pild, am citit recent n presa dumneavoastr, m refer la ziarele care ne snt favorabile, o dezminire oficial n legtur cu unele tatonri ce se 109 fac n tabra dumanilor Marelui Reich, n vederea obinerii unor condiii favorabile Romniei In cazul n care ara dumneavoastr ar iei din alian. Cred c ai citit-o i dumneavoastr.

37 / 146
Maiorul Filipoiu : Evident. Helmut Dernbach : i ce prere avei, domnule maior ? Maiorul Filipoiu : Nu neleg sensul ntrebrii. Helmut Dernbach : Care este rostul acestei dezminiri ? Maiorul Filipoiu : Pot s fiu sincer ? Helmut Dernbach : Evident, Sinceritatea este o caracteristic a adevratei prietenii. Or noi v considerm un adevrat prieten. -" Maiorul Filipoiu : Ei bine, eu cred c dezminirea a fost dat mai mult pentru dumneavoastr, germanii. Helmut Dernbach : Aa ! Maiorul Filipoiu : Da !... Cel puin aceasta este prerea mea. De vreme ce asemenea manevre de culise nu snt cunoscute de marele public, de ce a mai fost nevoie de o dezminire oficial ? Pentru a se da satisfacie opiniei publice ? Dumneavoastr tii c ntr-o dictatur personal opinia public nu conteaz. i apoi dac ar fi s vorbim de opinia public... (Urmar cteva clipe de linite, ceea ce nsemna c maiorul ezita s continue.) Helmut Dernbach : Ce voiai s spunei de opinia public? K Maiorul Filipoiu : Domnule Dernbach, n situaia actual n care se afl frontul, opinia public romneasc este n general pentru ieirea din rzboi a Romniei, adic pentru ncheierea unei pci separate. Helmut Dernbach : Despre opinia public i despre alte probleme vom discuta ulterior. Spuneai... 110 Maiorul Filipoiu :, Vom discuta, v stau la dispoziie. Numai n treact am pomenit de opinia public, doar pentru ami argumenta punctul de vedere. Deci, dac opinia public nu ar vedea cu ochi ri ncheierea unui armistiiu, ba dimpotriv, de ce a mai fost necesar dezminirea ? Ca s alimenteze speranele defetitilor, domnule Dernbach ? Nu ! Eu cred c a fost publicat pentru ca s v liniteasc pe dumneavoastr, germanii, s nu credei c eventualele tatonri de pace snt fcute cu asentimentul guvernului. Helmut Dernbach : Considerai c marealul dumneavoastr, care 1-a asigurat pe Fiinrer c Romnia rmne un aliat credincios al Germaniei, ar putea patrona o asemenea trdare ? Maiorul Filipoiu : Nu tiu !... Dac in ns seama de cele ce se spun despre el, presupun c ar considera drept o nclcare a onoarei sale de militar dac nu i-ar respecta cuvntul dat Fiihrerului. Evident, nu exclud posibilitatea ca el s fie nlturat, cu alte cuvinte, s se acioneze peste capul lui. Helmut Dernbach : Credei lucrul acesta ? Maiorul Filipoiu : Domnule Dernbach, eu nu snt politician, Snt militar de carier. Personal nu am o prere prea bun despre politic. Totui, mcar atta lucru am nvat din istorie, c, n ultim instan, politica este aceea care hotrte i rzboiul i pacea. Helmut Dernbach : Domnule maior, toi acei care duc su ncearc s duc astfel de tratative cu dumanii notri neglijeaz un factor de o importan capital : prezena trupelor germane pe teritoriul Romniei. Ignor faptul c7 la nevoie, am putea aduce trupe din Bulgaria i Iugoslavia. Dar, v mai ntreb ceva : avei cunotin 111 ide existena unui plan al Partidului Comunist Romn de rsturnare a guvernului antonescian ? Maiorul Filipoiu : Presupun c exist. Ceea ce pot ns afirma cu certitudine este c n ultimul timp propaganda comunist s-a intensificat n toat ara, inclusiv n armat, att prin manifeste, cit i prin viu grai. Prin manifeste soldaii snt ndemnai s nu mai lupte, s treac cu armament cu tot de partea ruilor, iar cei care urmeaz a fi ncorporai s refuze s plece pe front. Unul din mijloacele de propagand utilizate de agenii comuniti este i acela de a lua contact cu ostaii care vin n permisii, delegaii etc, n interior n special n regiunile i localitile importante , crora caut s le zdruncine credina n victoria i n sinceritatea camaraderiei ger-mano-romne, ndemnndu-i s se constituie n grupuri antigermane i pentru pace, sub conducerea comunitilor care, cic, s-ar afla la fiecare unitate. In ziarul lor care apare clandestin i al crui sediu nu a fost nc depistat de Siguran i spune Romnia liber" armata este ndemnat s ntoarc armele mpotriva dumneavoastr, s se alture Armatei Sovietice i Aliate psntru ca mpreun s lupte pn la nimicirea complet a Germaniei. Helmut Dernbach : i ? Prinde propaganda lor ? Care este moralul armatei dumneavoastr ? Maiorul Filipoiu : Ca o smn pe un pmnt foarte roditor, domnule Dernbach. Dealtfel, o tie i domnul general comandant al dumneavoastr. Domnia-sa, pefntru c nu mai are ncredere n loialitatea i deci n capacitatea de lupt a armatei romne, a frmiat-o, inter-calnd-o ntre trupele germane. Cam asta n legtur cu moralul trupei. In ceea ce privete corpul ofieresc, situaia nu este mai puin delicat. Un osta, netiind s 112 citeasc o hart, nu-i poate da seama de situaia real de pe front Ofierul da. Or, domnule Dernbach, actuala linie a frontului, m refer la al nostru, este extrem de vulnerabil. Eu nu am dect gradul de maior, dar, dac a fi n locul comandantului dumneavoastr, mi-a retrage trupele pe malul drept al Prutului, pentru c, n cazul unei ofensive

38 / 146
sovietice n sectorul Lai-Chisinu, o ntreag armat risc s fie ncercuit. Cteva minute magnetofonul mersese n gol, amndoi partenerii de discuie tcnd. Helmut Dernbach : Domnul general comandant este un militar priceput. i dac i trupele dumneavoastr vor lupta cum trebuie, ruii nu vor trece n ziua n care vor dezlnui ofensiva. Totul, sau n orice caz foarte mult depinde de ce se va ntmpla n spatele frontului. Maiorul Filipoiu : n ceea ce privete spatele, v-am spus i v-o repet: nu este nici pe departe aa cum ar trebui s fie, domnule Dernbach. Helmut Dernbach : Va s zic, dup dumneavoastr,' situaia intern este foarte, foarte proast. Maiorul Filipoiu : M feresc s folosesc cuvntul : catastrofal. Helmut Dernbach : ...i ntrezrii cumva vreo posibilitate de mbuntire a situaiei ? Maiorul Filipoiu : Da ! Una singur. Ocuparea rii de ctre trupele germane. In felul acesta ai fi scutii de o surpriz : ieirea din rzboi a Romniei prin nlturarea Marealului de la putere, ca urmare a nu tiu cror manevre de culise. Probabil sntei surprins c, romn fiind,' vin cu o asemenea propunere, dar eu m numr printre puinii care nc nu i-au pierdut ncrederea n victoria final a Germaniei. 113 Helmul Dernbach : Domnule maior, sintei mai pesimist dect muli dintre cei care rspund n faa Fiihreru-lui de cele ce se ntmpl n Romnia. Acetia consider c nu exist n ar fore politice n aa msur de puternice, nct, peste capul Marealului, s rup aliana dintre Marele Reich i Romnia. Maiorul Filipoiu : Exist ! Comunitii. N-au un partid mare. n schimb au o for de organizare extraordinar. De ani de zile partidul lor se afl n ilegalitate. De ani de zile Sigurana i vneaz. Muli dintre conductori se afl probabil n nchisoare sau n lagrul de la Tg. Jiu. (Spun probabil, pentru c nu se cunosc absolut toi conductorii lor.) Cu toate acestea, ei acioneaz. Acioneaz pe front i n interior. Desfoar o propagand susinut prin manifeste ori prin viu grai i tipresc un ziar ntr-o tipografie clandestin, pe care Sigurana s-a dovedit incapabil s-o descopere. Se narmeaz, comit acte de sabotaj i aa mai departe. Evident, singuri nu vor ntreprinde nimic dect numai in extremis. Helmut Dernbach : Adic ? Maiorul Filipoiu : In cazul n care s-ar gsi realmente singuri. Dar aa ceva nu este posibil. Rzboiul a devenit att de nepopular mi pare ru, dar sta-i adevrul i situaia rii att de grav, nct orice aciune privind ieirea imediat din rzboi a Romniei nu poate dect ntruni adeziunea unanim a maselor i a tuturor forelor ostile dictaturii Marealului. * Helmut Dernbach : Domnule maior, dumneavoastr vorbii de parc n-ar exista n Romnia armata german, de parc ieirea unilateral din rzboi a rii voastre ar depinde numai de opoziie i n primul rnd de comuniti. 114 Maiorul Filipoiu : Domnule Dernbach, acesta este un alt aspect al problemei. Eu m refeream la ce se ntmpl n prezent. Adic : este clar pentru toat lumea c Romnia se afl n pragul unei catastrofe naionale neleg prin catastrof naional ducerea rzboiului pe propriul teritoriu, fr sperana unei victorii i c salvarea ei depinde de obinerea unui armistiiu cit mai onorabil. Pentru ca aceasta s devin realitate, se impune o coalizare a tuturor .forelor democratice. Ideea aceasta este cum v-am mai spus preconizat de comuniti i, pn la urm, Blocul pe care ei l propun se va constitui, in cazul n care nc nu s-a njghebat i eu n-am apucat a fi informat. Helmut Dernbach : Un asemenea plan nseamn o adevrat sinucidere. Trupele noastre aflate n Romnia vor nbui n snge orice ncercare de revolt. Maiorul Filipoiu : Domnule Dernbach, nu cunosc planul insurecional al comunitilor. Dar n msura n care am avut de-a face cu unii dintre ei pe cnd conduceam provizoriu B. 2 al unei divizii n Rusia, pot s v asigur c'ei nu se vor arunca ntr-o aventur. Vreau s spun c nu vor trece la aciune decit n momentul n care vor avea garania total a reuitei. Mai adineauri, v spuneam c pentru dumneavoastr, germanii, nu exist dect o singur soluie. Gndindum bine, mi-am dat seama c exist dou : ori, odat prevenii, v luai toate msurile pentru a zdrnici orice ncercare de ieire unilateral a Romniei din rzboi, ori pentru a v asigura spatele, cu-noscnd ce se pune la cale, s ocupai ara. Eu, dac a fi n locul Fiihrerului, a opta pentru ultima alternativ. E cea mai sigur. Sigur mai ales dac informaiile pe care le deinem "snt adevrate : c ruii fac pregtiri intense n vederea dezlnuirii ofensivei lor de var. 115 Helmut Dernbach : Domnule maior, personal, a opta i eu pentru ultima alternativ. Din pcate, ministrul nostru este mult mai optimist, att n ceea ce privete spatele frontului, ct i n legtur cu moralul i capacitatea de lupt a armatei romne. Am mai constatat, domnule maioi-j c la. unii dintre comandanii notri optimismul mbrac i alt form. De pild, chiar dac nu se exclude o eventual debarcare a Marealului, exist convingerea ferm c orice ncercare de revolt va putea fi nbuit n maximum patruzeci i opt de ore de la izbucnirea ei. n orice caz, in s

39 / 146
v mulumesc pentru informaiile pe care mi le-ai dat. V rog ca, pe viitor, s m inei la curent cu tot ceea ce socotii c ar putea s prezinte interes pentru mine, pentru noi. V-a sugera ca, n cazul n care intrai n posesia unor asemenea materiale, s-mi procurai o copie de pe fiecare. Maiorul Filipoiu : O voi face cu mare plcere. Sper ca n foarte scurt timp s v pot furniza dintr-o surs foarte sigur unele informaii, deosebit de valoroase. Helmut Dernbach : Le atept cu nerbdare. Maiorul Filipoiu : V-a solicita i eu un serviciu, domnule Dernbach. Helmut Dernbach : Normal. Serviciu contra serviciu. Trecei cumva printr-o jen financiar ? Maiorul Filipoiu : A, nu-i vorba de aa ceva. Serviciul pe care l solicit, pentru dumneavoastr este un fleac. tii, soia mea nu se simte prea bine cu sntatea. Un medic, profesorul Balot, mi-a recomandat pentru ea sanatoriul profesorului Biirkner din Elveia... Helmut Dernbach : Am neles. Vrei s intervin ca s obin paaportul. ui Maiorul Filipoiu : Nu !... Nu !... Paaportul l va obine. Este vorba de altceva. Dup opinia profesorului Balot, tratamentul ar putea dura poate chiar i doi ani Eu in foarte mult la soia mea. N-a putea, i n-ar putea s fim desprii un timp mai ndelungat. Indiferent de modul cum va evolua situaia militar eu, ca ofier de carier... nelegei ce vreau s spun. Desigur, nu se pune problema s-o urmez imediat dup plecarea ei. Cum v spuneam, fiind ofier de carier, n nici un caz nu a putea obine un paaport. Pentru dumneavoastr ar fi un fleac s m scoatei din ar. Cunosc limba german. O uniform, nite acte, un ordin de serviciu i un bilet de cltorie ntr-untren pentru Viena. Iat rugmintea mea, domnule Dernbach. Bineneles, aa cum v-am spus, nu se pune problema plecrii mele imediate. S zicem peste dou luni. Ei bine, pot conta pe sprijinul dumneavoastr ? Helmut Dernbach : Domnule maior, putei conta, pe cuvntul meu de onoare c v voi ajuta s plecai din ar. Cnd v vei hotr, m vei anuna i, n maximum patruzeci i opt de ore, toate formalitile vor fi ndeplinite. Maiorul Filipoiu : Dar dumneavoastr vei mai rmne n ar atta timp ? Helmut Dernbach : Chiar dac nu voi mai fi n ar, v vai indica, la timpul potrivit, persoana cu care va trebui s luai legtura i creia i vor da ordin s -v faciliteze plecarea. S' nu avei nici o grij n privina aceasta. * Maiorul Filipoiu : V mulumesc, domnule Dernbach ! Conversaia nregistrat n continuare pe banda de magnetofon nu mai prezenta interes se discutase despre 117 localuri de noapte, despre mrci de ampanie, despre | femei , aa c flanetarul n-o mai stenograf iase. Dup ce fcu-unele mici ndreptri n text, pe o foaie separat flanetarul scrise numele romnilor cu care Helmut Dernbach mai sttuse de vorb. Numele acelea ale unor politicieni de mina a doua i a treia lui nu-i spuneau mare lucru. Dar poate c ele vor interesa n mai mare msur persoana creia urma s-i predea stenograma, mpturi foile, le vr ntr-un plic i, n ciuda j faptului c se simea obosit, se pregti de plecare. i [ mbrc uniforma militar, scoas la reform, intr n garaj i ascunse plicul n mruntaiele flanetei. Pe urma plec. Strania lui proprietreas mai exact, strania | lui binefctoare, de vreme ce nu-i pretindea nici un fel de chirie se mai afla n grdin. Srut minile, doamn ! Bun ziua, domnule Bleanu. Ea, att de distrat, att de pe alt lume", i reinuse j numele, dei i-1 spusese o singur dat, la nceput. Iei n strad i o porni, poate ceva mai grbit dect j de obicei, pe strada pe care la ora aceea nimeni nu mai trecea. Se opri la o lptrie. Spiru, patronul, care l cunotea, l servi fr s mai vin s ia comanda. Un cas-trona cu orez cu lapte i o felioar de pine. ntr-asta consta micul dejun. Era singurul client. i fiindc Spiru | se plictisea, veni la masa lui : , Ce mai nouti, domnule Bleanu ? Habar nu am. Abia am plecat de acas. Ziarele f ce spun ? Ce s spun ? Nimic deosebit. Adic pe frontul de la noi. Pe celelalte, retrageri n poziii arici". Mai interesant, chestia cu Petiot, medicul criminal. Care Petiot ? 118 Medicul la din Frana. Mereu scrie n ziare despre el. Habar n-am. Despre crime nu-mi place s citesc. Dar, m rog, pe cine a ucis Petiot sta ? Nu pe cine, pe ci ar fi trebuit s m ntrebi. =n pivnia vilei sale, cic, s-au gsit vreo douzeci de cadavre. Dar se presupune c numrul victimelor se ridic la vreo aizeci. Ce vorbeti, domnule ? i de ce i ucidea ?

40 / 146
Toate victimele sale erau refugiai de prin rile ocupate de nemi care voiau s emigreze. El le promitea c le face rost de paaport. i aducea n vila sa, cu bagaje cu tot, i-i omora de la distan cu o sering n care punea otrav, apoi i jefuia. Cadavrele le ngropa n pivni, dup ce le desfigura, ca s nu poat fi recunoscute n cazul n care ar fi fost descoperite. i zici c este medic ? - Medic, ticlosul. L-au prins barem ? nc nu ! L-au arestat pe frate-su, care, se pare, i era complice. Spiru avea chef de vorb. Numai c flanetarul era grbit. Plti i plec. Pe Calea Moilor, n apropiere de oseaua tefan cel Mare, se afla un atelier de reparat instrumente muzicale. Meterul era un btrn cu o chic enorm i alb. Se numea Vlaicu Oiteanu. Cnd flanetarul deschise ua, yiaicu repara un acordeon. Bun ziua, metere ! Bun ziua, flanetarule. Ce; iari s-a stricat muzicua ? . Iari, fir-ar mama ei a dracului. Adu-o nuntru. O consult eu imediat. 119 n atelier nu mai era nimeni. Flanetarul aduse n atelier flaneta. __ Nenea Neagu este aici ? ntreb flanetarul. Te ateapt. Scoase plicul, pe urm, cu el n mn, urc cele trei trepte care duceau la locuina meterului. Acolo l atepta btrnul, culcat pe o canapea hodorogit. In sf rit, bine c ai venit: 6 Cam pe la jumtatea strzii Transilvania, la parterul unei case numai cu dou nivele, trectorii puteau citi, pe o firm destul de discret, urmtoarele : CROITORIE DE DOAMNE FANNY MBRAC GRAVIDE Firma era discret, parc dinadins pentru a contrazice binecunoscuta axiom c reclama este sufletul comerului", n vitrina minuscul nu exista nici un manechin dealtfel nici nu era de mirare, de vreme ce specialitatea. croitoresei consta n a mbrca gravide , ci doar cteva materiale de pardesie i rochii, prfuite i vag decolorate, ceea ce putea s nsemne ori c proprietara atelierului ignora cu desvrire importana unei vitrine bine aranjate, ori c, avnd multe cliente, nu era interesat s acorde atenie formelor exterioare. Ideea de a aduga pe firm precizarea : mbrac gravide fusese ingenioas, cci, n ciuda statisticilor care din cauza rzboiului i a calamitilor generate de acesta indicau o descretere a natalitii, numai de lips de lucru nu se putea plnge doamna Fanny". Dimpotriv, n aa msur era solicitat de cliente, nct pe multe era nevoit s le refuze. Dac ar fi fost pus pe mbogit, ar fi putut angaja cteva 121 lucrtoare i treaba ar fi mers strun. Era doar singura croitoreas din Bucureti specializat n a mbrca gravide. Dar, din cauza nenorocirilor ce se abtuser asupra familiei ei, ctigul n-o mai interesa n msura n care ar fi interesat-o dac prinii, soul, copiii, surorile i fraii ei nu ar fi fost deportai la Auschwitz, dup venirea hortitilor n nordul Ardealului. Din toat familia, numai ea izbutise s se refugieze la Bucureti. - Doamna Fanny aa i spunea toat lumea, ntruct numai puini i cunoteau i numele de familie : Rosen-zweig era o femeie trecut de patruzeci de ani, nc frumoas, cu prul castaniu, care btea vag n rou, cu nite ochi mari, negri, care trdau o tristee iremediabil, cu un trup frumos, puin plinu i cu o piele de un alb aproape ireal. O ajutau la lucru dou verioare, Hadassa i Gusta, amndou tinere, frumoase, dar nici pe departe att de frumoase ca ea. Amndou erau firi vesele, dar cnd verioara lor era de fa, ntruct niciodat nu se ntmplase s-o vad zmbind mcar, complexate fr voia lor, fceau impresia unor fete morocnoase, ursuze. Era smbt, ntr-o dup-amiaz mohort, dar, tocmai pentru c era smbt, Hadassa i Gusta fuseser nvoite nc de la ora prnzului. Fanny era singur n atelier. Se simea tare obosit i se pregtea s nchid. Tocmai se pregtea s prseasc atelierul, cnd o birj opri n faa magazinului. Din ea cobor un domn ntr-un trenci bleumarin. Purta ochelari fumurii %i o plrie cu borurile lsate. Cele dou valize pe care le depuse pe trotuar, de-a dreapta i de-a stnga, ca s plteasc birjarului, te fceau s presupui c insul abia picase din provincie, cu unul din trenurile care soseau cu mari ntrzieri, din cauza bombardamentelor. Dup 122 ce plti, brbatul n trend ridic geamantanele i intr n atelier. Fanny i iei n ntmpinare. Mihai, tu ? De unde vii cu attea bagaje ? - Am s-i explic, Fanny. Eti singur ?

41 / 146
Singur. Hadassa i Gusta au plecat devreme. Dar.., pari tare obosit, Mihai. S-i fac o cafea ? F-mi una tare de tot. M-am spetit crnd geamantanele astea. Fanny l conduse ntr-un salona. Numai cteva clipe, Mihai. Flanetarul rmase singur. Se instala ntr-un fotoliu, i cut o poziie comod i, n clipa urmtoare, fr s-i dea seama, l fur somnul. Cteva minute mai trziu, cnd Fanny veni cu cafeaua, l gsi dormind profund. N-o simi. Fanny depuse tvia pe o msu, ferindu-se s fac zgomot, pe urm se aez, la rndul ei, ntr-un alt fotoliu. Trecur aa minute n ir. Fanny privea la cel adormit i ochii i se umezir. Ceva din felul cum dormea omul din faa ei i aminti de muli, fratele ei, deportat la Auschwitz. i el, muli, tot aa dormea : uor ncruntat, cu buzele strnse nefiresc, stranii, de parc ncerca s-i nbue un strigt. n clipa urmtoare flanetarul se trezi. Sri n picioare, privind n jurul su buimac, de parc venea de pe alt lume. Sracul de tine, Mihai, tare mai eti trudit ! N-am dormit toat noaptea. Fanny, nu am venit la tine din proprie iniiativ. Am bnuit, Mihai. Ce trebuie s fac ? S ascunzi la tine geamantanele astea. Stai, nu te grbi cu rspunsul. n prealabil trebuie s te informez ce conin, i abia apoi s te pronuni n deplin cunotin de cauz. Aa mi s-a spus. i mi s-a mai spus c nu 123 eti obligat s accepi. Dac socoti c riscul e prea marej i e al naibii de mare ai dreptul s refuzi. , Ce ai n geamantane ? Manifeste ? Nu, Fanny. Snt arme. Automate. In noaptea astafj le-am confiscat dintr-un depozit nemesc la Bneasa. A? fost o recolt aproape neateptat. Dar amnuntele ni intereseaz. Bine, nu intereseaz, pentru c e mai prudent si nu tiu, aa ai gndit. Da, Fanny. E mai bine. Ei, ce hotrti ? Cred c pericolul prin care ai trecut ca s pui mn pe automate a fost mai mare dect cel care m pate mine ascunzndu-le. Aa c, Mihai, e n regul. Ii mulumesc n numele tovarului care s-a g dit la tine. Gabriel ? Da. Tovarul Gabriel. i mulumesc i eu pentru ncrederea acordat. Te-ai gndit unde s le ascunzi ? Drag Mihai, dac ajung s m bnuiasc i vin s fac o percheziie, oriunde le-a ascunde tot le vor descoperi, fiindc nu snt ace cu gmlie, ci cocogeamite valize. Deocamdat ns, eu snt cu totul n afar. C le-ai adus la mine, cu excepia ta i a tovarului Gabriel, mai tie cineva ? Nu ! In cazul acesta, chiar dac ai cdea tu sau el, "h-am nici o team c vei vorbi. Deci, eu zic s le punem n debara. Mai am acolo cteva. Astea snt ncuiate ? Snt, bineneles. Dar dac vreuna din verioarele tale din ntmplare caut ceva n debara i observ dou valize strine... 124 n primul rnd, debaraua e totdeauna ncuiat. Apoi trebuie s tii c nici Hadassa i nici Gusta nu au voie s intre aici. Magazinul, atelierul, baia, buctria. Restul, verboten. Flanetarul car valizele pn n debara, le aez la fund, puse deasupra pe cele ale gazdei patru la numr ,pe urm, ncuind debaraua, reveni n salona. i mulumim, Fanny ! i spuse, ntinzndu-i cheia; Mi-ai mai mulumit o dat. Bea-i cafeaua c s-a , rcit de mult. Apoi, n timp ce flanetarul se executa : j Cit mai dureaz, Mihai ? La noi, anul acesta se alege ntr-un fel. Berlinul ! ns e mai departe dect Bucuretiul. i, pn nu ajung aliaii acolo, Hitler nu va capitula. Dar, Fanny, te rog s nu te superi c nu pot rmne mai mult. Trebuie s m duc s m culc. N-am dormit de patruzeci i opt de ore. Te conduc. Cnd ajunser n magazin, ua se deschise i o femeie foarte elegant intr. Dumneavoastr ? ntreb Fanny. Am venit pentru dou rochii. Am adus nite materiale foarte drgue... mi pare ru, doamn, dar nu mai angajez comenzi pn luna viitoare. Am foarte mult de lucru. Foarte mult! Vai de mine, doamn Fanny, nu se poate s m refuzai ! Doamn...

42 / 146
Doamna Drboac. Soul meu este inspector ef la Siguran. Flanetarului, cnd auzi numele inspectorului ef Drboac, i se pru c l i vede : Frumosu', umfl-11 Aplic-i metoda nr. 1 de aclimatizare". 12S O salut pe Fanny i prsi magazinul. Doamn Drboac, fiindc m-ai rugat, am s fac o excepie cu dumneavoastr, pru a se ndupleca Fanny. n strad, deodat l npdir amintirile. Te felicit, domnule Ulea! ntr-adevr a fost o curs pe care i-am ntins-o. Poate n-ai s m crezi, dar, s tii, m bucur c nu ai czut n ea. Dar, n ciuda tonului foarte firesc, n ciuda privirii parc fr ascunziuri, simi c Soroceanu nu-i ntinsese o curs, ci realmente, prin el, ncercase s ia legtura <ru cineva din conducerea Partidului Comunist Romn. Colonelul form un numr de telefon. Prea distrat, de aceea grei n dou rnduri. Abia a treia oar izbuti. La telefon colonelul Soroceanu de la Secia a Ii-a... Am onoare s v salut. V telefonez ca s v anun c ostaul de care v-ai interesat, cap. t.r. Ulea Mihai, se afl la noi. Trimitei pe cineva s-l ia. Ori aparatul era foarte bun, ori cel cu care vorbea avea o voce puternic, fapt este c el, Ulea, auzi rspunsul acestuia. Drag domnule colonel, ostaul respectiv trebuie predat Siguranei. Am s-l anun pe inspectorul ef Drboac s trimit un agent dup el. Foarte bine. Transmitei-i c l poate ridica de la corpul de gard. Am onoare s v salut ! Puse receptorul n furc, pe urm sun. Apru un planton. Ordonai, domnule colonel. ;. S vin Boiu. Boiu, care probabil ateptase afar, i fcu apariia n prag. 126 Du-l la corpul de gard. Va veni cineva de la Siguran s-l ia. Comandantul grzii s aib grij s-i semneze de predare. Haide, ia-l de aici ! n drum spre corpul de gard, Boiu ntreb. Se pare c nu au mers lucrurile prea bine. Aa-i ? Deloc ! i pentru prima dat i fu foarte clar c i urte pe comuniti, din pricina crora nevinovat ! , avea s ajung n faa plutonului de execuie. Venir s-l ia doi ini n haine civile. Amndoi purtau trenduri albe, amndoi aveau mutre de bandii corsi-cani, amndoi erau nali i puternici, amndoi fumau igri de foi. Unul din ei semn procesul verbal de predare i primire a deinutului", iar cellalt ii fcu semn cu umrul s-o ia nainte, adic s ias primul pe u. n strad atepta o main. Cel care vorbea cu umrul deschise portiera, ndemnndu-l s urce. Se supuse. nuntru cei doi ageni l flancar. Cel din dreapta mirosea puternic a briantin. Cel din stnga a transpiraie. Tceau i priveau drept nainte. Cel din dreapta sa sta att de eapn, incit prea cioplit din piatr. Cellalt nu-i gsea astmpr. Mereu ddea la o parte poalele trendului, apuca delicat, cu dou degete, dunga pantalonului, cam din dreptul genunchilor, i o aranja, ca nu care cumva s se boeasc. Era nclat cu ghete. Cputele erau de lac, iar partea de sus din piele de cprioar. Ghetele nu se ncheiau cu ireturi, ci cu nasturi. Colegul lui purta pantofi obinuii, cu un mare grad de uzur. Cei doi se deosebeau i prin mbrcminte. Tot ceea ce purta pe el cel care vorbea cu umrul era nou i de bun calitate. Cellalt parc mbrcase haine cumprate de la un negustor de vechituri. 127 Nu vorbeau ntre ei, i nici lui nu-i adresau vreun cuvnt. Simea ostilitatea, dar n acelai timp i dispreul lor. Numai s nu m bat. S m judece, s m condamne, s m execute, numai s nu m schingiuiasc." Fusese pe front, n prima linie, luase parte la nenumrate atacuri, n dou rnduri scpase din ncercuire, suportase bombardamente cumplite de artilerie fric i fusese, fric de moarte, dar de btaie i era groaz. Moartea nu te umilete, nu te insult. Pe cnd btaia... Antonescu introdusese n armat pedeapsa corporal. Pentru diferite culpe, i nu dintre cele mai mari, celui vinovat i se aplicau douzeci i cinci de lovituri la spate. De fiecare dat cnd trebuise s asiste la o astfel de execuie", el, Ulea i spusese ngrozit, indignat : Dac, prin absurd, a fi supus unei asemenea umiline, m-a sinucide". Maina opri n faa unei cldiri cu etaj de pe Bulevardul Pache. Nu tia c acolo e sediul Siguranei. Cobo-rr toi trei. Du-l tu la ef, i porunci celuilalt agentul mbrcat elegant. Acesta din urm mormi ceva i i fcu semn s-o ia nainte. Strbtur un coridor, urcar pe o scar la etaj, parcurser nc un coridor i, n fine, cnd ajunser n dreptul unei ui, agentul l apuc de bra i l mpinse cu brutalitate ntr-o ncpere. Trei birouri ordinare de stejar. La fiecare din ele sttea cile un individ cu plria pe cap i cu igara n colul gurii. Pe birouri nu s6 afla nimic. Nici tu dosare,

43 / 146
nici tu mape, nici tu climri. Doar scrumiere burduite cu mucuri. Cine-i amicul ? ntreb unul dintre ei, care avea o voce piigiat. ~ eful tie. L-au adus de pe front. 12 Pi dac vii de acolo, nseamn c eti plin s pduchi. Deprleaz-te de biroul meu, m, auzi ? Doi pai napoi, mar ! mi nchipui c, pur i simplu, pduchii colcie pe tine. Instinctiv execut ordinul. Era stupefiat, jignit, jignit de parc l-ar fi plmuit. Totodat avea sentimentul c ncepe s alunece ntr-o prpastie ncet, ncet, dar fr scpare. Agentul care purta numele da Jean i care ntre timp dispruse ntr-o alt ncpere reveni i-i fcu semn s-l urmeze acolo. Un birou din lemn de nuc, modest, la care sttea un brbat tnr cu ochelari cu ram de aur, foarte elegant mbrcat, proaspt brbierit i pudrat, puin cam prea mult pudrat. Rsfoia o revist ilustrat i nici nu catadicsi s-i arunce mcar o privire. Agentul deschise o alt u, una capitonat, i din nou i fcu semn s treac primul pragul. ncperea i se pru uria. In fund, biroul stil Mria Tereza la care sttea un brbat sub cincizeci de ani, cam rotofei, cu musta la Hitler i cu favorii. Insul nu fcea nimic, privea spre u, ceea ce nsemna c, fiind n prealabil anunat', l atepta. Agentul Jean nchise ua, rmnnd de partea cealalt a ei. Acum, n ncpere, erau numai ei doi. M, vd c ai gradul de caporal. Ce, n-ai nvat s te prezini n faa superiorului ? Nu sntei n uniform. i apoi, de vreme ce am fost adus aici, am presupus c tii cine snt. Nu snt n uniform, dar snt maior de artilerie n rezerv. Prezint-te, m, pastele si grijania m-ti de tovar .' ...Snt caporalul t.r. Vlea Mihai, furier la B. 3 n comandamentul diviziei Putna", se prezent, omind intenionat din formul s trii, domnule maior". 129. 9 : Magdalena de la miezul nopii Eu, m, snt inspectorul ef Dirboac. Auzi, m ? i, fiindc snt i maior in rezerv, mie trebuie s mi te adresezi ca la armat cu s trii, domnule inspector ej". Ai neles, m ? ; S trii, am neles ! Ce-ai neles, m ? De ce nu repei ordinul, m ? Ce fel de caporal eti, m ? Se ridic n picioare i, congestionat la fa, ncepu s comande : Caporal, drepi! Culcat .'... Doar o clip de ezitare i el, Ulea, se lungi pe covor. Drepi.'... Culcat .'... Drepi.'... De douzeci de ori trebui s se culce i s se ridice de pe covorul persan. Cnd comanda conteni, se ridic i ncremeni n poziia de drepi, obosit, transpirat, nucit, jignit pn n adncul sufletului. Cum se mai nelase .'... Nu n timpul n care l anchetase maiorul Filipoiu ori colonelul Soroceanu trise un comar. Comarul abia acum ncepea. Instinctiv privi n direcia ferestrelor. Toate erau nchise. Dac una ar fi fost deschis nu ar fi ezitat o clip s se arunce n gol. Apropie-te civa pai, s te vd mai bine la fa. ' Fcu un pas, doi, trei, patru, cinci, cnd s-l fac i pe al aselea, se auzi oprit: Staaai! l soma inspectorul ef cu voce de santinel aflat n post, n clipa n care se apropie rondul. l examina, aplecndu-se uor deasupra biroului, pe urm, fcnd o grimas de sil : M, s tii, mutra ta nu-mi place*. Cu tine cred c am s am probleme. M, s nu am, c are s fie vai i amar de tine. Aps pe butonul unei sonerii, n prag apru tnrul cu ochelari, probabil eful lui de cabinet : Barbule, s vin Frumosu. Am neles, domnule inspector-ef. 130 Cteva minute mai trziu, n prag i fcu apariia o namil de ora. Namila nu n nlime, ci n lime. Scund, gras, cntrea pe puin o sut de kilograme. S trii, domn' inspector-ef ! M-ai chemat. 1 Umfl-l, Frumosu ! Aplic-i metoda nr. 1 de aclimatizare. Atu neles, domn' inspector-ef. Haide, m l Ieir. Coborr la subsol. n timp ce coborau, Frumosu fluiera melodia Hai s-i art Bucuretiul noaptea..." Se opri n faa unei ui care prea a fi din fier. n clipa aceea ua se deschise i doi oameni, ducnd de subsuori pe un al treilea, trecur pe Ung ei. Cel pe care l duceau mai mult pe sus avea cmaa sfiat, o dr de snge i se prelingea prin nara sting, buza inferioar i era plesnit, faa tumefiat, iar ochii injectai. A ciripit ? i ntreb Frumosu pe cei doi cli. Nu .' Pastele mamei lor de tovari ! i l mpinse n camera de tortur. Ceea ce vzu l fcu s se nfoare de groaz. Pete de snge pe perei, pe podele.

44 / 146
Bastoane de cauciuc de diferite mrimi, vergele de oel, un fel de capr" i ceva care aducea a spnzurtoare. Frumosu ncepu s fluiere alt melodie : Fetie dulci ca-n Bucureti..." Cu un aer foarte satisfcut, aproape extaziat, ncepu s se nvrte n jurul lui, examinndu-l. *- Eti tovarei, nu-i aa. ? 7 Nu tiu ce vrei s spui. Nu nelegi.'... Adic eu, Frumosu, snt un prost, un imbecil, nu snt n stare s m exprim destul de limpede ca s m fac neles de un detept ca tine. Scoate-i vestonul! Ezit... Scoate-l, m, cnd i spun. Vorbea calm, dar cuvintele conineau atta concentrat ameninare, nct se supuse. Scoate i cmaa. Vizit medical. 131 r n timp ce i-o scotea, nu observ c Frumosu nh-ase de pe o mas nite ctue. Nu observ nici dup aceea, cnd din nou ncepu a-i da trcoale. Brusc i simi braele rsucite la spate cu brutalitate, pentru ca n clipa urmtoare s-i dea seama c minile i erau acum prinse n ctue. Ca i cum ndemnarea cu care procedase l-ar fi amuzat foarte mult, Frumosu ncepu s rd. Rdea cu gura deschis i cu toate acestea chitocul de igar, lipit parc de limb, nu-i cdea. Cnd se stura de rs, Frumosu prinse chitocul cu dou degete, privi de jur mprejur, ca i cnd ar fi cutat scrumiera, pentru ca n clipa urmtoare, fulgertor, s-l striveasc de pieptul lui gol, deasupra mamelei stingi. De durere, Ulea scoase un urlet care parc nu mai avea nimic omenesc n el. Nu i-e ruine, tovarele ? Atta tapaj pentru un fleac de nimic ? Ruine, mare ruine ! i ncepu s-l plesneasc peste fa. Dup a doua lovitur l podidi sngele pe nas. Frumosu lu un baston de cauciuc i ncepu s-l loveasc peste ale. Parc i luaser foc rinichii. Cinci minute dup ce ncepu s-i aplice metoda nr. 1 de aclimatizare, lein. Se trezi n celul. In primele clipe nu-i aminti nimic. Nvlir dintr-o dat toate amintirile deodat cu durerea n clipa n care se mic. De fapt, numai datorit durerii i reaminti totul, li dureau alele, capul, l durea spatele, l durea parc cel mai mult locul de pe piept unde Frumosu strivise chitocul de igar. Durerii fizice i s^ adug cea moral. Se simea jignit, umilit, degradat n nsi fiina sa. Fusese stlcit n btaie. Comarul! Da, abia acum ncepea comarul, adevratul comar. i sta fusese doar nceputul. Perioada de aclimatizare. De aclimatizare cu ce ? Cu btaia ? Cu torturile ? Se cutremur de groaz. i prinse capul n palme. 132 & nu m gndesc. Dac voi continua s m gn-desc, sigur roi sfri prin a nnebuni." Dar nu putea s nu se gndeasc. Inspectorul ef poruncise s i .-3 aplice metoda nr. 1 de aclimatizare. Asta n-sevma c e;v>sta l metoda nr. 2, poate i 3, dac nu chiar mai multe. Mine sau n zilele urmtoare, cnd va fi chemat la interogatoriu i i va spune c la mijloc este vorba de o confuzie, ntruct nu este comunist, sigur nu va fi crezut. Inspectorul ef l avertizase c nu-i place mutra" lui. Un motiv in plus s nu-l cread. i atunci ? Atunci l ca da pe mina lui Frumosu s-i aplice metoda de aclimatizare nr. 2. Dumnezeule, cum s-l conving pe inspector c nu era comunist ? Comunitii tia ! Din cauza lor ptimea ! Ce naiba voiau ? S schimbe lumea ? i din nou : Dumnezeule, cum s-l conving pe inspectorul ef c n viaa mea nu am vzut la fa un comunist ?" Dar oare chiar nu vzuse ? Dar Magdalena ? In definitiv, de la pachetul cu alimente i se trgea npasta. Dac, totui, nuntru fuseser manifeste? Imposibil!... ntr-o gar trenul frnase brusc i pachetul pe care l pusese pe policioara de bagaje, deasupra raniei, czuse pe jos, rupn-du-i-se ambalajul de hrtie. Din fericire, la plecare se aprovizionase n Gara de Nord cu ziare i reviste. Ref-cnd pachetul se convinsese c nu coninea dect alimente : costi, ,,trandafiri", ou, marmelad, pine de cas i nite prjiturele cu brnz. Magdalena comunist ! Imposibil. I s-ar fi destinuit: Sau, chiar dac nu ar fi fcut-o poate c nu avea voie s-o fac ? , n nici un caz nu i-ar fi ncredinat un comision att de primejdios. Altfel ar trebui s cred c, pentru raiuni care mie mi se par pur i simplu utopii, m-a sacrificat. i nu pot crede. tiu c Magdalena m iubete." 133 Deodat zbuciumului i se adug o senzaie insuportabil de mincrime : pe gt, pe pntece, pe spate, pretutindeni. Plonie ? Pduchi ? Pipi cu palma locul pe care dormea. Pat de scnduri joarte ngust, acoperit cu o ptur care mirosea ngrozitor a transpiraie i a urin. Probabil ptura miuna de pduchi. De pduchi fl-mnzi, care nvliser n cohorte asupra trupului su, atrai de mirosul sngelui ce nc mai picura din rnile fcute de Frumosu. Se vedea, n nchipuire, ntins pe patul mizerabil, se vedea invadat de pduchi uriai ca i cnd i-ar fi privit prin lentilele unui microscop agitndu-se n toate prile, asemenea furnicilor dintr-un muuroi, i, pe msur ce imaginea persista, greaa, greaa cretea, cretea mereu. ncerc s se ridice, dar nu izbuti. l durea fiecare mdular, cumplit. Pduchi! l invadaser pduchii. Fusese n prima linie, nu se dezbrcase cu sptmnile, i totui pduchi nu avusese. Ceilali, da. El, niciodat ! Cunoscndu-i fobia fa de pduchi, ceilali rdeau de el. Omul numai cnd moare nu face pduchi." Fusese n prima linie i pduchii nu se lipiser de el. i iat, acum, n celula asta, imund, l npdiser cohorte ntregi. Senzaia de vom persista, se accentua. Magdalena .'... Magdalena .'... Magdalena l"_ ncepu s strige. Era nebun ? Nu !... Se potoli repede. Pe coridor se auzir mai nti pai. Pe urm, cnd paii se apropiar, gemete.

45 / 146
Nite gemete ciudate, sfietoare. Cel care gemea probabil c abia fusese, scos din camera de tortur a lui Frumosu. Pe urm, iari se aternu linitea. n celul, becul ardea continuu, nu putea ti dac e zi sau noapte. Oare ct timp trecuse de cmd Frumosu i aplicase Tnetoda nr. 1 de aclimatizare ? Auzi cheia rsucindu-se n broasc. Ua se deschise, apru gardianul, li aducea cina. O zeam I 134 lung, dubioas la culoare. O recunoscu dup miros : sup" de arpaca. Pe front numai de arpaca avusese parte : ciorb de arpaca, sup de arpaca, carne cu arpaca oase i zgrciuri , pilaf de arpaca. Scoal, m, de cineaz ! se rsti la el gardianul} care, dup accent, se cunotea c este ardelean. Nu-i era foame. Dar, chiar dac i-ar fi fost, tot nu era n stare s coboare din pat. ...i pduchii care nu se mai saturau ! Pesemne de mult nu mai fusese adus un deinut n celul, i erau tare flmnzi. Brusc i-l aminti pe Picioroga Petre. Era vara. Era cald. n furnalul lui Dumnezeu se topea toat arama din lume. Unitatea lor se afla n refacere ntr-un sat. El i spla rufele ntr-un jgheab pentru adpat vitele. Spun nu mai primiser de luni de zile. De aceea, el i spla rufele folosind n loc de spun crmid pisat. Picioroga sta la umbra unui zid i se despduchea. n viaa civil fusese boxer. Se despduchea i cum descoperea un pduche anuna i Categoria grea". Sau : Categoria pan". i aa mai departe. Anuna i apoi se prpdea de rs. Cine tie ? Poate c puin-puin Picioroga era nebun. Dei au auzit zgomotul motorului, nimnui nu i-a dat prin minte s se adposteasc. Avionul, zburnd foarte jos, ncepu s-i mitralieze. Un glonte strpunse easta lui Picioroga cnd el ncepuse s anune c descoperise nc un pduche. Murise fr ca ei s afle ce categorie" era. Bestiilor !... Ucigailor !" ncepu s urle: Auzi zgomot la u. nelese. Gardianul se uita prin vizet. N-ai de gnd s taci ? Ce, nu-i ajunge poria pe care ai ncasat-o ? Tcu. li era sete. Probabil c ap exista n vreun ulcior sau n vreun alt vas. Dar cum s ajung pn 135

;se ? Era oare uia i ncepu dcat, l asi acolo ? ncerc s se naice, izuuii numai pe jumtate. Se prbui din nou pe lavi. Nu ini-e sete !... Nu rai-e sete !... Nu mi-e sete !..." i spuse de zeci de ori, de sute de ori, pn ciad realmente nu-i mai fu sete. Adormi. O vis pe Magdalena. O vis n camera de tortur a lui Frumosu. Era goal i Frumosu o btea cu un baston cie cauciuc. El, Ulea, se afla ntr-o ncpere alturat, ui crei perei erau de sticl. Ling el un baros. Am s-i crap capul ticlosului.'" Izbi cu barosul n peretele de sticl, dar sticla era incasabil. Izbi nc o dat. i nc o dal. Zadarnic. Toiul era zadarnic. i, ntre timp, Frumosu o btea pe Magdalena cu bastonul de cauciuc. Comarul l trezi din somn. CU timp don dimineaa ? Izbuti s se ridice. i scoase cu s se caute de pduchi. Cnd gardianul i aduse cafeaua de din ocupat cu aceast trcah. M, c prost mai eti! De ce? Cu mine s vorbeti civilizat. Auzi ? Trebuie s-mi spui : De ce, domnule gardian ?" De ce, domnule gardian ? Fiindc i nchipui c-i poi omor pe toi. Shit sute, m, snt mii de pduchi. Bine, dar e ngrozitor ! De ce nu deparazitai celulele ? E pur i simplu revolttor. A : Ce este, m ? ntreb amenintor. Nimic ! Bine c ai zis nimic". Mie nu~mi place s bat. Dar nici coloii nu-mi plac defel. S ii minte. Mai ales politicii. Apoi cu voce mai potolit : Na, i-am adus cafeaua. 136 Plec. i era din nou sete, dar mai mult foame. Cafeaua era de orz prjit. n loc de pline, o bucat de turt din mlai. Mnc turta, bu cafeaua". Din nou apru gardianul. La interogatoriu ! i i zvrli cureaua de la pantaloni. Na punei-o, pe urm mi-o dai napoi. Cine m va interoga ? Pi, cred c domnul inspector-ef Dirboac. Sperase s fie altcineva. Drboac era un fel de Frumosu. Poate chiar mai ru, fiindc Frumosu nu fcea dect s execute ordinele inspectorului ef. Simi cuib-

46 / 146
rindu-se n strfundurile fiinei sale o spaim stranie, nemaicunoscut. Era altfel dect aceea pe care o simise n ziua n care, pentru prima dal, debuase la atac. Nu exist lupttor n prima linie care s poat uita clipele premergtoare celui dinii atac. Stai n groap, pregtit, asculi cum propria ta artilerie vomit mocirle n liniile inamicului, si atepi semnalul. Cumplite clipe. tii c, dup ce vei sni din groap, inamicul te va primi cu baraj de artilerie, cu locul ncruciat al mitralierelor i putilor mitraliere, cu proiectilele arunctoarelor. tii c, prin ceea ce urmeaz s faci, provoci moartea, ieindu-i n nlimpinare. tii. i i-e fric. ie, la fel celui din dreapta sau din sting la. Fric tuturora, dur la fiecare diferit, de vreme ce unii, cei mai tineri, se cufuresc pur i simplu pe ei. i, cu toate acestea, 'frica pe care o simea acum cina fusese anunat c va ii dus la interogatoriu era mai ngrozitoare, mai animalic, o fric ancestral, de fiar hituit. Ca s scape de ea, fr nici un fel de ezitare, s-ar fi orno-rit. Dar aa ceva nu era posibil. Gardianul era de fa. Grbete-te ! 137 Se grbi. Ieir pe coridor. In dreapta, la cellalt capt al coridorului, erau closetele. Civa deinui i fceau nevoile, cu uile deschise, pzii de gardieni. Aa prevedea regulamentul. : Nu vrei la privat ? Vreau ! Gardianul se nir Ung ceilali, ca s-l pzeasc. Deinuii se putea observa uor trecuser cu toii prin camera de tortur a lui Frumosu. Constatarea aceasta accentua pn la paroxism starea de angoas. Avea sentimentul c tria ntr-o irealitate terifiant, pe care fiina sa nu era n stare s-o mai ndure i c, n foarte scurt timp, poate chiar nainte de a da ochii cu inspectorul ef Drboac, i va pierde minile. Irealitatea" pe care o tria friza grotescul. Cei pe care i ntlnise pe culoare i la W.C., sau pe care i auzise urlnd n camera de tortur a lui Frumosu se fcuser vinovai de ceva, nclcaser cu bun tiin unul sau mai multe articole din codul penal. O fcuser n deplin cunotin de cauz, i asumaser, de bunvoie, riscurile. Erau, desigur, comuniti, acionaser cu toii, ntr-un fel sau altul, n vederea rsturnrii ordinii stabilite i nlocuirea cu alta, superioar. Sufereau, deci, pentru o credin a lor, pentru o convingere. Pe cnd el fusese schingiuit de Frumosu i urma s fie anchetat e inspectorul ef Drboac nu pentru c se fcuse vinovat de ceva, ci din motive independente de voina sa, i absolut de neneles. Or grotescul, straniul, absurdul tocmai n asta consta. * Cnd au trecut pragul biroului inspectorului ef, acesta tocmai terminase de vorbit la telefon. S trii, domnule inspector-ef, l-am adus pe dei'_ nut, i raport gardianul. Bine '. Poi s te duci, Pelin; 138 Apropie-te, Ulea ! Se apropie, pstrnd ns distana reglementar dintre el i superiorul su. Vino mai aproape i ia loc pe scaun. li vorbea amabil, parc nu mai era acelai. Amabilitatea avu darul s-l neliniteasc i mai mult dect asprimea din ajun. Dirboac aps pe butonul soneriei. Ua se deschise, dar n pragul ei nu apru secretarul, aa cum se ateptase el, Ulea, ci Frumosu. S trii, domn' inspector-ej, snt aici! Ascult, Frumosu. Intenionez s stau de vorb cu individul sta. Nu vreau ns s m enerveze. Spune-mi, crezi c ai izbutit s~l aclimatizezi ? Vreau s spun, i iei rspunderea c s-a aclimatizat ? Frumosu nu se grbi cu rspunsul. Prea c se afl ntr-o mare dilem. Domn' inspector-ej, eu am lucrat contiincios. M tii. Nu-mi place s-mi fac meseria de mntuial. Dar cu tovreii tia parc poi fi sigur de ceva ? Eu a crede c, n loc s fie adui aici la noi, ar trebui trimii la spitalul Central. ' De ce, Frumosu ? Pentru c nu snt normali. Le place s sufere. Ii stl-ceti n bti, le pui achii sub unghii, i faci s joace ca ursul pe tava cu jeratic, m rog, tii dumneavoastr i care-i rezultatul ? Zero ! Pi snt ei zdraveni la cap? Eu unul nu cred. Cu sta, cum v-am spus, am lucrat contiincios. Dar dac i el o fi bolnav de boala aia, cum i-o fi spunnd, c nu se poate s nu aib i ea un nume. Masochism, Frumosu. ' Dac i sta are boala... cum i-ai spus dumneavoastr, pot s-mi iau rspunderea, domn' inspector-ef, c i-a priit metoda nr. 1 ? Frumosu, mutra stuia nu-mi place. M uit la el i snt sigur c, dac ncep s-l anchetez, are s m enerveze. i eu nu vreau. Nu-mi d voie medcul, Frumosu. Cic am tensiunea oscilant. tii ce-a zice eu ? Ordonai, domn' inspector-ef. Am s amin ancheta. Ia-l i aplic-i metoda nr. 2. Dac i dup aceea are s-o fac pe nebunul, l trimit la 'Central.

47 / 146
Umjl-l, Frumosu. Mic, m ! N-ai auzit ce-a ordonat domn' inspec-tor-ef ? Metoda nr. 2 i-o aplic imediat ce ajunser n camera de tortur. S ncepem cu puin nclzire, tovrelule ! i ncepu s-l ia la palme. Nu putea s se apere', fiindc avea minile prinse n ctue. Singurul mod de aprare" era s-i vre ct mai mult capul ntre umeri. Pe urm l mpinse n faa unei mesue, pe care se afla, un aparat ct o carcas de radio cu galena. Din aparat ieea un fir, de captul cruia era prins o plcu dreptunghiular de bronz sau de alam. ! Ia deschide gura, tovrelule ! Aa. Acum ine strns ntre dini batonul sta de ciucalat". i, ca s-l hotrasc s fac ntocmai, i propti sub brbie pumnul mare ct un baros. n clipa urmtoare aps pe un biiton. Fu scuturat de un curent electric att de puternic, inct urin pe el. Dar nu lein. nc o dat aps Frumosu pe buton. Simi aa de parc i zdrobea cineva creierii, i lein. Se trezi n celul, poate c l trezir pduchii nesioi. Putu s se dea jos din pat, fiindc btaia pe care o primise fusese floare la ureche. l durea capul, era ameit, i i era sete. Bu ap. Pe urm privi de jur mprejur. Cum, cum si pun capt vieii ? Cureaua i-o luase Ut gardianul. ireturile de la bocanci de asemenea. S-i fac un lo din ptura puturoas nu putea. Ar fi trebuit s-o taie n fii i nu avea cu ce. S se arunce cu capul n perele ? Dar nu avea nici o garanie c va muri. Doamne, cum s scape, fiindc de ndurat nu mai pultci ndura ? Mcar dac i-ar pierde minile. Dar era lucid. Doar disperarea hulea n el bezmetic : de ce, de ce trebuia s ndure oale aceste chinuri cumplite, cnd na avea nici o vin ? Ua se deschise i apru gardianul. La interogatoriu ! Dar vd c nu i-ai luat micul dejun". Nici nu observase strachina cu cafeaua din orz, fiindc, de fapt, mei nu-l simise pe gardian cnd i-o adusese. Dormise att de profund sau leinul durase toat noaptea ? Nu mi-e foame. Atunci s mergem. Na-l cureaua ca s te ncingi. Fu introdus n biroul lui Dirboac. Apru imediat i Frumoii. Ateapt n anticamer, Frumoii. Poate c am s am nevoie de line. Apoi ctre el : Ei, ce zici, Ulea, ncepem ? Voia dumneavoastr, domnule inspector-ef. Se holrise n clipa n care l vzuse pe Frumosu ap-rnd n prag. Gata !... l aclimatizaser. Va recunoate tot ce i se va cere, numai s nu fie supus din nou metodei nr. 2, n cazul n care nu exista o alta i mai cumplit. Intmpl-se orice cu el, numai s nu-l mai schingiuiasc. Acum nici nu se mai gndea s ncerce a-l convinge pe inspector c pur i simplu era victima unei erori. Spune-mi, Ulea ! Eti comunist, membru de partid, sau uieciat ?

Habar nu avea ce nseamn utecist", dar i se pru c e ceva mai puin grav dect a fi membru de partid. Utecist. Din ce an ? Din 1941, spuse el la ntmplare.i Cine te-a recrutat ? Iat o ntrebare la care nu tia ce s rspund. O fat, se hotr pn la urm. Numele ei l Mria. i mai cum: Mi se pare c Ionescu.

48 / 146
Unde te aflai n 1941 ? Locuiam n Bucureti, dar aveam un post de suplinitor la gimnaziul din Buftea. : Unde locuia ? Nu tiu. Ne ntlneam pe strad. Aa !... Ai primit desigur sarcina s organizezi o celul la gimnaziu. Cu profesori, cu elevii, nu ? Da! i Ci ini ai recrutat ? Numele lor. Abia acum i ddea seama n ce pericol se vtrse. Nu era vorba numai de el. I se cereau nume, nsemna s ajung pe mna lui Frumosu nite oameni nevinovai. nsemna ca i alii, la fel de nevinovai, s se gseasc la situaia n care se gsea el. Pn ntr-un asemenea hal de ticloie nu putea decade. Disperarea i suger gndul salvator. Nu am avut timp, domnule inspector-ef. La scurt vreme dup aceea m-au concentrat. ; Dup ct timp ? ~ Dou sptmni, mini el ui s-i parvin asemenea materiale prin camarazi de-ai ti cnd se ntorceau din permisie pe front, sub pretextul c n pachete se afl alimente. Este adevrat, Ulea ? A declarat ea aa ceva ? Da. Uite, am n fa declaraia ei. i din nou n gnd: Dumnezeule, dac nu voi nnebuni acum, nseamn c snt de fier." Pe vremea cnd erai pe front ai fcut parte din grupul de comand al batalionului 2. Fusesei instruit s descifrezi ordinele primite de la regiment i batalion i s cifrezi rapoartele ctre acestea. Cu alte cuvinte, cu-noteai cifrul denumit D.R.B. Ei bine, Olga Svescu a declarat c i-ai dezvluit secretul acestui cifru cu prilejul triviiteni dumitale la Bucureti ntr-o delegaie. A declarat ea aa ceva ? Da ! Recunoti ? ' ...-Pn n clipa aceea, cineva l gonise inspectorul ef prin bezna desvrit a unui tunel. Gonise ca un bezmetic, dorindu-i din tot sufletul s ajung din nou afar, la lumin. i, iat, ntunericul parc nu mai era chiar att de negru, parc devenise gri. i asta ce putea s nsemne ? C nu prea departe dar nici foarte aproape se afla gura tunelului. C se apropia clipa n care avea s ias la lumin, de fapt s se fac lumin n el, fiindc abia acum i era clar tunelul prin care alerga se afla n el nsui, i c el nsui alerga prin bezna ce-i nvluia, din toate prile, capacitatea de nelegere. Doar nu cumva era doar o speran ? Nu, n nici un caz ! In nici un caz, de vreme ce nu comisese o asemenea indiscreie fa de nimeni, nici mcar fa de Magdalena. Ei i spusese, o dat i n treact, doar att: c lucrase cndva cu acest cifru. 147 10 ...i atunci ? Rbdare / ntunericul nc nu se risipise. ntunericul devenise doar gri. Recunoti sau nu, Ulea ? Recunosc ! Bun ! S mergem mai departe : Olga Svescu a viai recunoscut c, odat n posesia cheii cifrului D.R.B.", s-a ngrijit ca acesta s ajung n mina, inamicului. Numai s nu nnebunesc pn ajlu lotul ! i spuse, strngvnd ntre degete braele fotoliului n care l invitase Drboac s ia loc. Ct timp ai lucrat la B.3-operaii, speculind buna-credin a unor ostai plecai n permisii sau delegaii, ai fcut s-i parvin diferite planuri privind dispozitivul unitilor' diviziei, efectivele reale, armamentul i aa mai departe. Recunoti ? i imediat, rcnind : Frumosu ! Ordonai, domn' inspector-ef. Presimt c,am s ara nevoie de tine. Nu mai pleca. Apoi ctre el, Ulea : Recunoti, Ulea ? - A declarai ea aa ceva ? Ce tot m sci mereu cu aceeai ntrebare ? JSigur c a declarat. C doar nu am scornit cu toate aceste capete de acuzare. Recunoti sau nu ? Recunosc ! Inspectorul ef rsufl uurat. Rsfoi nite file btute la main, pe urm : Ar mai fi cteva amnunte, fleacuri fr importan. Converxaihi noastr a fost stenografiat. Qnp ce va? fi transcris i btui la main, nu va mai ramine dect s-o semnezi. Dup aceea noi nu vom mai avea treab cu dumneota. Vei fi trimis n judecata Curii Mariale, care va hotr jx'deapsa pe care o merii. Adresndu-i-se apoi lui Frumosu : Bravo. Frumosu ! Ai lucrat contiincios. Bolevicul a recunoscui totul, nu m-a enervat, deci

49 / 146
148 nseamn c nu mi-a crescut tensiunea. Du-l napoi n celul. Dei Frumosu era de fa, acolo, Ung u, gata s-l nhae, ndrzni : Domnule inspector-ef, dac mi permitei... Ce mai vrei, Ulea ? Domnule inspector-ef, am recunoscut toate acuzaiile, nu v-am enervat, nu vi s-a ridicat tensiunea din cauza mea. Dac legea permite nu snt jurist i habar nu am v rog s m confruntai cu Olga Svescu. i fiindc inspectorul [ef se ncrunt, adug imediat: Numai dac legea permite, domnule inspector-ef. Drboac i arunc n treact o privire, pe urm i opri ochii asupra lui Frumosu. Acum i va porunci s m umfle"','i spuse, simind cum l invadeaz frica, groaza. Groaza de batonul de ciocolat". La rndul su, Frumosu', anticipnd reacia efului", ncepu s rnjeasc, avansnd totodat cu un pas. Dar nu se ntmpl aa, spre marea lui dezamgire. Inspectorul ef, dup ce i plimb distrat privirile prin vastul su birou, se uit din nou la el, de parc abia acum ar fi luat cunotin de prezena lui. Cu un ton, care i se pru c sun ciudat, i spuse : Confruntarea nu poate avea loc, Ulea. Olga Svescu nu se mai afl la noi. Am predat-o Abwehrului, care a revendicat-o, fiindc bandita aia le-a fcut nite chestii tare mpuite. Apoi ctre Frumosu : Du-l napoi n celul, Frumosu, fiindc presimt c are s m enerveze. ' Am neles, domn' inspector-ef. r. Sirenele ncepur s urle, alungndu-i gndurile. Sunete lungi, ntrerupte, anunau prealarma. n maximum zece minute avea s fie dat ori semnalul de alarm, n cazul 149 n care avioanele inamice se ndreptau spre Bucureti, adic sunete modulate, scurte, ori cel de ncetare a alarmei sunete lungi, nentrerupte , n cazul n care pericolul se ndeprta de Bucureti. De data asta sun alarma. Flanetarul se grbi spre primul adpost, subsolul unui bloc de pe Bulevardul Brtianu. Era mult lume. Femeile preau a fi cele mai nspimntate. Brbaii tceau, sau discutau despre cu totul altceva. Afar antiaeriana trgea ca o bezmetic. Dar bombardierele trecur mai departe, spre Ploieti. Parc mai mult ca s se amuze, lsar s cad cteva bombe. S ne fereasc Dumnezeu de nc un bombardament ca cel de la 4 aprilie, spuse o femeie, nchinndu-se ntr-un anume fel, solemn, ca lipovencele. Dup cum era mbrcat, prea s fie o precupea dintr-o comun din apropierea Bucuretiului. Semnalele de ncetarea alarmei fur date dup o or. Oamenii se nghesuiau s prseasc adpostul, se apostrofau, brbaii se njurau. Astea snt maniere ? se revolt o femeie n vrst, care ducea n mn un geamantan cu burduf, dar nimeni nu se sinchisi de reproul ei. nti femeile cu copii mici, pretinse o mam, ipnd ca o isteric. Mamele cu plozi au ntietate la coborrea n adpost, nu acum, la ieire, o repezi un domn, care se sp'etea s care dou valize mari i grele. Flanetarul prsi printre ultimii adpostul. Se grbi s ia tramvaiul ca s ajung mai repede pe Calea Moilor, la atelierul de reparat instrumente*, muzicale al lui Vlaicu Oiteanu. Cnd ajunse, meterul nchisese atelie-. rul. Trebui s sune de cteva ori pn s-i deschid. 150 . n cmrua din fund l atepta insul cruia i fusese predat textul stenografiat al convorbirii dintre Dernbach i maiorul Filipoiu. Tovarul Gabriel. Era un nume conspirativ, habar nu avea cum se numete cu adevrat. Ei, cum a mers ? l ntreb acesta. Ca pe roate. Valizele le-am predat lui Fanny. i transmite complimente. Vreo sarcin special pentru mine ? vi. Deocamdat, nu. ...i cu maiorul cum rmne ? l lsm s furnizeze lui Helmut Dernbach noi dovezi c Romnia trebuie ocupat cu armele de ctre nemi ? Atta vreme ct Killinger continu s trimit la Berlin rapoarte optimiste, nu exist un asemenea pericol. Dealtfel Hitler continu s aib ncredere n Antonescu. n schimb un alt pericol se profileaz la orizont. Nemii intenioneaz s cear marealului s le fie predai toi tovarii aflai n nchisori. : Este absolut sigur ? '-.. Ei, absolut sigur ! Ca intenie din partea lor, absolut sigur. n mod ultimativ, ca s spun aa, nc n-au formulat o asemenea pretenie. Dar asasinarea subofierilor pn n prezent cinci la numr ar putea constitui un argument

50 / 146
n plus pentru ei ca s formuleze, n termeni mult mai categorici, o asemenea pretenie. Sn-tem informai c, mai deunzi, colonelul Roeder, cu prilejul unei audiene la o mrime de la Interne, i-a declarat c, dup prerea sa, asasinarea subofierilor germani este opera comunitilor, dndu-i s neleag c, n cazul n care i ali ostai ai Wehrmachtului vor mai cdea victim, Comandamentul german va fi nevoit s cear marealului predarea tuturor comunitilor n prezent nchii. Bineneles, ei tiu c nu noi i-am ucis, dar, ca s 151 pun mna pe tovarii notri din nchisori, nici c se puate un pretext mai bun. Fr ndoial. tii, tovare Gabriel, m-am gncHt i rzgndit, i concluzia la care am ajuns este c toate aceste crime au fost comise de un maniac. A pune rmag c i nemii snt convini de acelai Iuctu. Evident. Dar cum i-am mai spus, un pretext, mai bun pentru ei nici c se poate. i dac s-ar exercita presiuni asupra lui Antonescu, eventual chiar de la Berlin, tiu eu dac acesta nu le-ar face pe plac ? n fond, de ce Antonescu ne-ar considera pe noi, comunitii, n mai mic msur dumanii lui dect ai nemilor ? Bineneles ! Totui cine i cur pe Feldwebelii lor ? Poliia, Sigurana, mobilizate, cerceteaz i cu toate acestea nu-i pot descoperi. Nu... Foarte abil maniacul acela ! n alt ordine de idei, despre Magdalena nc nimic ? Nimic ! Nu uita, Singuraticule, asta-i sarcina ta principal. Cum a putea uita ? tii doar c am i motive personale ca s doresc s-i dau, neaprat, de urm. Flanetarul nu mai pea mutiid mersul unui orb. Strada era pustie i se grbea s ajung acas. Miezul nopii trecuse de mult. Era ora dou spre dimineaa. Din nou o veghe ratat. Sttuse pin n urm cu o jumtate de or in faa casei de pe Aleea Alexandru. Casa aceea servea drept locuin unor ofieri germani, i acolo avea Joc o reuniune monden. Un colonel din SS i serba ziua onomastic. nc devreme, curnd dup ce se ntunecase, ncepur s soseasc invitaii n Mercedes-uriie lor. Unii cu soiile, alii cu amantele, iar alii singuri. Printre invitai figurau i civa oameni de afaceri romni, acionari la unele societi comerciale nemeti, ntemeiate cu scopul de a exploata cit mai avantajos bogiile rii. n apropierea porii, un orb atepta s fie miluit de ctre cei care veneau la petrecere. Un biet orb, zdrenros, cu ochelari negri, cu o plrie pleotit, pe care o pusese jos, la picioarele sale. Cu minie sprijinite de bastonul alb, atepta poman, dar fr s-o cereasc prin viu grai. Mrimile n uniform sau n civil descindeau din limuzine, cei mai muli nici nu-1 bgau n seam, doar cte unul de obicei la ndemnul femeii care l nsoea lsa s cad n plria de pe trotuar cte o moned sau cte o bancnot. Presupusul orb era flanetarul. Mimi, fosta dansatoare Paloma Fuanaguli i actuala amant a lui Hans Fink, l informase, prin telefon, c pe Aleea Alexandru urma s 153 aib loc o petrecere organizat de Standartenfiihrerul Solf i c, probabil, va participa, ca invitat, i persoana care l interesa. Se nfiinase n faa casei nc nainte de a fi sosit primul invitat. Un subofier l gonise, dar, pn la urm, se ndurase s-1 lase n pace, ba chiar i i dduse civa lei. Curnd dup aceea, Mercedes-urile ncepur s opreasc n faa cldirii. Din maini cobor-ser ofieri nemi, civili, femei frumoase sau mai puin frumoase, nemoaice sau romnce, dar nici una dintre ele nu fusese Magdalena. Nu-i prsise postul de observaie" dect trziu de tot, cnd invitaii ncepuser s plece. fi Mergea la ntmplare pe strzi, furios i aproape disperat c noua tentativ de a o descoperi pe Magdalena dduse gre. O patrul trecu pe lng el, dar nu-i acord nici o atenie. Totui, din pruden, din excesiv pruden, coti dup primul col. n faa lui se deschidea o strdu luminat de un singur felinar camuflat. Abia apuc s fac doar civa pai, cnd auzi mpuctura i vzu pe cineva prbuindu-se. Ea, fiindc era o femeie aceea care trsese, se aplec asupra celui pe care l omorse. Atunci 0 recunoscu. Q recunoscu ? Nu, mai exact, avu intuiia c este ea. Dar n acelai timp auzi tropotul patrulei, care, atras de zgomotul mpucturii, venea n pas alergtor.-Flanetarul se repezi nainte, ajunse lng ea n clipa n care femeia se pregtea s trag i asupra lui, i smulse arma din mn i, apucnd-o de bra, i strig a, 1 Repede, doamn, vine din urm, de pe strada cealalt, o patrul militar. V va aresta dac nu disprei. O inea strns de bra, silind-o s fug. Mai nainte, apucase ns s vad c omul pe care ea l omorse, sau poate numai l rnise, purta uniform german. Fugeau, i norocul lor era c strzile pe care le parcurgeau nu erau lungi, ci scurte i ntortocheate. ncercau s se piard de 154 urmritori, dar mereu auzeau n spatele lor rap-rapul ca-; denat al patrulei. ' ,. Nu mai pot ! o auzi la un moment dat. Trebuie, doamn, trebuie ! o ncuraja, dar i ddea seama c mult nu va mai rezista ritmului pe care el i-1 impusese. Undeva trebuiau s se ascund, dar unde ? i, iat, o alt strad se deschidea naintea lor. Un gard de zid nalt. ncerc poarta. Nu era ncuiat. O deschise, mpinse femeia n curte i nchise poarta dup ei. Dar n clipa

51 / 146
urmtoare, de undeva din fundul curii, mai exact a grdinii, un cine se repezi asupra ei, fiindc apucase s nainteze civa pai. El observ la timp i, nainte ca animalul s-o ajung, i iei n ntmpinare. Folosindu-se de amndou minile, izbuti s-1 rstoarne pe spate i s fac, el, care iubea att de mult cinii, ceea ce, ntr-o alt mprejurare, chiar dac ar fi fost n joc propria sa via, n-ar fi fost n stare : l sugrum. Avu i inim i putere s-1 sugrume. Dac n-ar fi fcut-o, dac s-ar fi mrginit numai s-1 in departe, ameninndu-1, ltrturile furioase ale dulului ar fi alarmat pe cei din cas i ar fi atras patrula, care, n pas alergtor, se apropia, se apropia. Dup ce cinele nu mai mic, flanetarul simi cum i se taie picioarele i se ls moale pe gazonul tuns de curnd, la civa pai de ea. i era atta mil de cine, nct i ddur lacrimile. Ea, n spatele lui, ngenuncheat n iarb, inea ntr-o mn revolverul, n cealalt poeta i fcea impresia c nici nu-i d seama de situaie, i cu att mai puin de primejdie. Numai n clipa n care auzi rap-rapul patrulei, cuprins subit de spaim, se apropie de el, petrecndu-i braele pe dup mijlocul lui, tremu-rmd toat. Gestul nu avea alt semnificaie dect aceea de a-i cere protecie. Auzir patrula alergnd de-a lungul gardului, fr s se opreasc, iar cteva minute mai trziu, 155 linitea se aternu pe strada cu case aproape toate vagon", n care oamenii dormeau somnul cel mai' dulce, cel dinspre diminea. ' ...i acum ? Dei se aflau destul de departe de locul crimei, trebuiau s se ndeprteze i mai mult. Dac patrula dduse alarma, n scurt timp aveau sa vin cei de la brigada criminal. Doamn, trebuie s ne ndeprtm cit mai mult, ; cit mai repede. S mergem ! i se mir c vorbea i n numele lui. Era doar treab care pe el nu-1 privea deloc. O salvase de pericol, de acum ncolo nu avea dect s se descurce i singur. El nu avea voie s rite din cauza ei. Doamn, nu v ntreb de ce l-ai omort. Atta vreau s tiu, dac era un Unteroffizier, adic subofier. Era. Acum nu mai avea nici o ndoial c teribilul hazard din nou l aruncase ntr-o ncurctur din care numai Dumnezeu tie cum va putea scpa. S mergem, doamn. Afar, n strad, ea i lu braul. Nu, doamn, E prea bttor la ochi. O femeie att de elegant la braul unui ceretor orb. Mergei dumneavoastr nainte i eu am s v... acopr. Pentru a fi scutit de neplceri, n cazul n care ai fi percheziionat, dai-mi mie revolverul. S nu mi-1 pierzi, c am s mai am nevoie de el, i ceru, scond din poet revolverul i ntinzndu-i-1. Ea o porni nainte, el n urma ei, mimnd perfect mersul ezitant al unui orb. ' Ajunser acas cnd ncepea s se lumineze, , Doamn, acum nu mai este nici o primejdie. 158

i ncetini paii. O vzu disprnd n curte. Mai ls s treac puin timp, apoi o urm. Cnd trecu prin faa ferestrelor, ea l chem. Vino ! Trebuie s-i explic. Dumneata vei nelege: Doamn, mi vei explica mai trziu. Desear. Acum, dup attea emoii, sntei obosit. Odihnii-v. D-mi revolverul. Vi-1 voi da dup ce vom sta de vorb. Fiindc i eu in s v vorbesc. La ce or ai s vii ? insist ea. Fr doliu. n taiorul ei elegant, coafat, era frumoas, cum nu existau asemenea ei multe femei. Paloarea accentua i mai mult frumuseea stranie a chipului, acum, dup cele ntmplate, parc i mai stranie. S zicem la orele apte. V convine, doamn ? Bine ! Te atept la orele apte. Flanetarul fixase ora apte, ca s aib timp s obin n prealabil aprobarea legturii sale superioare. Situaia era delicat. Datorit ntmplrii, descoperise c ea, gazda lui, Marina Boldea, era cea care omora subofierii nemi. Cel din noaptea care abia trecuse fusese a asea victim. De ce i omora ? Era ea n deplintatea facultilor sale mintale ? O femeie care n timpul zilei nu ieea aproape niciodat n ora, care purta vlul de doliu pn i n cas, periodic, noaptea, coafat, fardat ~i mbrcat elegant, pleca s colinde strzile oraului, s acroeze un subofier neam totdeauna un subofier neam , eventual s-1 nsoeasc n vreun local, ca pe urm, conducn-du-1 pe o strad lturalnic, s-1 mpute. Nu, categoric,' acesta nu prea era comportamentul unei fiine normale. O fcea oare din pur sadism ? i care-i prerea ta ? l ntreb nenea Neagu cnd se ntlni cu el.

52 / 146
157 Mi-e imposibil s m pronun, nene Neagu. M gn-desc tot timpul i, cind mi se pare c am ajuns s-mi formez o prere, imediat mi vin n minte argumente care pledeaz n favoarea celeilalte alternative. Bine, ai s stai de vorb cu ea i poate ai s te poi dumiri. Problema esenial e ns alta. Trebuie mpiedicat s comit i alte crime. Ce ciudat ! O femeie trimite pe lumea ailalt ase subofieri hitleriti i noi, tocmai noi, care nu-i urm mai puin dect ea asta n cazul n care mobilul acestor crime este ura , trebuie s lum msuri ca s nu mai omoare alii, lua-i-ar mama dracului pe toi ! ntrebarea este : cum s-o mpiedicm ? Dac e zdravn la cap, poate vom izbuti, demonstrindu-i c actele ei disperate au consecine mult mai grave dect i poate ea nchipui. Dar dac e bolnav ? Pe urm mai este ceva. Salvnd-o, te-ai desconspirat. Ai devenit pentru ea suspect. Ea te tia flanetar, dar iat c i apari n ipostaz de orb. Team mi-e c va trebui s-i caui un nou culcu. i altul mai bun nu tiu dac vei putea gsi uor. Dar, m rog, s vedem cum va decurge desear ntrevederea cu gazda ta. La ora indicat, nici mcar cu un minut ntrziere; flanetarul btea la ua de intrare a apartamentului pe care l ocupa Marina Boldea. Btea n u, pentru c soneria era stricat, i ntruct, cu excepia Frosei care dealtfel avea o cheie la ea , nimeni nu-i trecea pragul, ea nu considerase necesar s-o repare. Vznd c nu^vine s-i deschid, aps pe clan. Ua se deschise. Era deci acas. Holul l cunotea. Acolo discutase cu el prima dat, atunci cnd ceruse s-i nchirieze cmrua de lng garaj. Strbtu o panderie cu mai multe ui i se opri n pragul uneia deschis. Era dormitorul. Mobila propriu158 zis, stil Ludovic al XVI-lea. Dar mai erau nghesuite acolo : o mas Chippendale, o berjer Ludovic al XV-lea, o canapea florentin, un biroua gen Mria Antoaneta, scaune obinuite pe cele patru laturi ale mesei Chippendale, o consol din lemn.aurit, stil Ludovic al XlV-lea, cteva tablouri pe perei, bibelouri, n fine, vaze i obiecte, de argint acolo unde te-ai fi ateptat mai puin, i unde nu le era locul. Marina Boldea sttea n berjer i privea o fotografie splendid nrmat ce se afla pe consol. Rama fotografia reprezenta un tnr locotenent n uniform era drapat de un voal negru. Privea fotografia i buzele ei se micau, de parc ar fi vorbit chipului din ram, sau ca i cnd s-ar fi rugat lui, precum la o icoan. Bineneles, mbrcase din nou rochia neagr, capul i1 acoperise din nou cu f iiul de doliu. Oprit n prag, flanetarul o privea, pur i simplu fermecat de frumuseea ei att de stranie. Cnd izbuti s se smulg farmecului, btu n canatul uii. Abia atunci ea ntoarse capul, fr grab, fr s se sperie, fr ca mcar s tresar. : Bun seara, doamn Boldea." - A, dumneata erai ! i consult ceasul-brar. Ora apte ! Deja ! Poftim, ia loc ! l invit, indicndu-i un alt fotoliu. Pe urm, dup ce l vzu instalat, art spre fotografie : Soul meu, locotenentul Valentin Boldea, l inform, dar cu un asemenea ton, de parc ar fi fcut prezentrile. Domnul... domnul... parc Bleanu. Da, doamn ! Mihai Bleanu, confirm flanetarul, i vocea i era vag alterat, dar nu de emoie, ci mai cu-rnd de compasiune. Urmar cteva clipe de tcere, n care ea l examina n aparen cu aceeai privire distrat, 159 dar n realitate ca i cnd abia acum l-ar fi vzut pentru prima dat. Cred c asear nici nu am apucat s-i mulumesc, domnule. Dac nu te interpuneai ntre mine i cinele acela fioros, probabil m-ar fi mucat, m-ar fi desfigurat. Flanetarul avu o strngere de inim. Nu-i mulumea pentru c, datorit interveniei lui, scpase de a fi arestat, ci pentru c o salvase de cine, care ar fi putut-o desfigura. Nu merit s discutm despre asta, cut el s schimbe discuia. De ce ? E foarte important. Dumitale i snt tare dragi cinii. De unde tii ? ntreb. tiu ! Azi-noapte, dup ce ai sugrumat dulul, aveai lacrimi n ochi. Avusese lacrimi n ochi !... Avusese lacrimi n ochi, i ea^ ei bine, ea observase. Or, dac observase, nsemna.., nsemna pur i simplu c este normal. Credei c merit s discutm despre... lacrimile mele, doamn ? Rspunsul ei veni cu o oarecare ntrziere : Arzi de curiozitate s afli de ce l-am mpucat pe Feldwebelul1 acela. Nu tiu dac se poate numi curiozitate faptul de a dori s tii de ce o doamn, de condiia dumneavoastr, pentru a asea oar, omoar un subofier al Wehrmachtului. Ea l privi aproape amuzat. tii !... Eti extraordinar ! Nu neleg cum de ai putut afla. Nu-mi pot nchipui c ai fost martor nevzut* si la anterioarele cinci aa-zise crime. Plutonier (n.a.)\ 180

53 / 146
' Nu, n-am fost, doamn. tiu ns c este al aselea asasinat. i mai tiu ceva, doamn. C pentru prinderea dumneavoastr snt mobilizate poliiaj Sigurana i, fr ndoial, serviciile secrete ale nemilor. i ? Puin mi pas ! Alt dat am s fiu mai prudent. Mi-ai adus revolverul ? i ntinse mna s-1 ia. Doamn, revolverul se afl la mine n buzunar. nainte de a pretinde s vi-1 restitui, cred c sntei ntru-ctva, mcar ntructva, obligat s-mi explicai ce v determin s comitei nite crime absurde. Absurde ! se mir ea. Dumneata ai fost pe front. Eti invalid de rzboi, nu-i aa ? Da ! mini el. Ai ucis acolo, aa-i ? Era front, doamn. Aici e frontul meu, domnule Bleanu. Dumneata ns afirmi c am comis nite crime absurde. Absurde prin repercusiunile pe care le pot avea ele. Repercusiuni ? Romnia nu-i o ar ocupat ca nemii s ia ostatici i s-i execute n semn de represalii. Doamn, s nu-mi cerei explicaii, fiindc nu vi le pot da, dar v rog s m credei c, prin ceea ce facei dumneavoastr, periclitai viaa unor oameni care au cel puin tot attea motive s-i urasc pe nemi i care lupt nu mpotriva unor nenorocii de Feldwebeli, ci mpotriva nazismului, a ntregii maini de rzboi naziste. Ea prea c nici nu~l ascult. Prea c se gndete la cu totul altceva. Ai numit actele mele de dreptate crime. i le-ai calificat drept absurde. Absurde ! Ei bine, domnule Bleanu, vrei, nu vrei, va trebui s asculi o poveste adevrat, i abia dup aceea s vedem dac vei mai gndi aa. Ai timp ? 6X 11 Magdalena de la miezul nopii "t Pentru asta am venit aici, doamn. Ea privi fotografia, ochii i se umplur de lacrimi. Din nou i mic buzele de parc ar fi stat de vorb cu brbatul n uniform de locotenent, dar pn la el nu ajunse mcar o oapt. Abia dup ce trecur minute n ir, Marina Boldea i aduse aminte c totui nu este singur. : tii cit timp am trit mpreun cu soul meu ? Trei zile. Att. Trei zile. A primit ordin de chemare i a plecat pe front. Cnd a plecat, avea gradul de sublocotenent. Ulterior l-au avansat locotenent i cnd s-a ntmplat ncercuirea de la Cotul Donului comanda o companie. Regimentul a fost aproape decimat, iar supravieuitorii luai prizonieri. Mi-au trimis o ntiinare oficial. Cnd am primit-o, am ncercat s m sinucid. Am fost salvat. A doua oar nu am mai avut curaj. Probabil c totui ceva s-a petrecut cu mine. O traum de ordin psihic, fiindc de atunci triesc singur, doar cu amintirea lui. tiu c e mort, dar de multe ori, de cele mai multe ori, m comport de parc ar fi n via. Ceva n mine nu vrea s accepte, refuz s accepte. Cnd vine ora mesei, pun dou tacmuri, i aduc i lui mncare n farfurie i, cu toate c tiu c nu este de fa, m comport de parc ar fi. i vorbesc i gndurile mele rspund n locul lui. n felul acesta prnzurile i cinele snt agreabile, datorit dialogului pe care l purtm. tiu, ai putea crede c snt nebun. i poate c, ntr-un fel, chiar snt. Aa a trecut timpul. Sptmni... luni. ntr-o zi a venit s m caute soldatul Turcule, din compania lui Valentin, ca s-mi spun cum a murit domn' locotenent Boldea"... nchi-puie-i n stepa aceea nesfrit trei oameni mergnd bra la bra i dormind, blbnindu-se cnd la dreapta, cnd Ia stnga, ca nite cheflii n drum spre cas dup o beie 12 crunt. Gherase Turcule, Mihu Dediu i Lixandru Prvu. naintea lor, la o deprtare de numai civa pai, Valentin, soul meu. Din toat compania doar ei scpaser cu via, sau dintre supravieuitori, doar ei patru se ncpna-ser s ias din ncercuire. Ei, poi s-i nchipui ? __ pot; Ei, atunci ascult. Ai s ai ce auzi. Tot am s-i povestesc, tot ce mi-a destinuit Turcule, cuvnt cu cu-vnt. S nu te miri dac ai s m auzi reproducnd fidel ce i-au vorbit ei ntre ei. S nu te miri, fiindc aa ceva nu se uit. Ascult deci. Mai exact ascult-i pe ei : Cerul era jos, slinos i, scuturat parc de vnt, cernea un fel de mtrea, care pic obrajii i intra n ochi, usturndu-i. Cei trei, ostaii lui Valentin, mergeau i dormeau. Nu mergeau, se trau i dormeau. Ei, trezii-v, ne apuc noaptea pe cmp i ne mnnc lupii !" le strig Valentin. Dar nu-1 auzir. Dormeau mergnd, cum i-am spus. La un moment dat unul dintre ei alunec n zpad. Ceilali doi, fr s prind de veste, continuar s mearg i s doarm. Cel dinti se trezi Dediu. Cteva clipe rmase locului descumpnit. Abia mai trziu, cnd nelese ce se ntmplase, ncepu s-1 scuture pe Prvu, ca s-1 trezeasc. Trezete-te, m, c a czut Turcule. Hai de-mi ajut s-1 ridic !" Se duc ei la Turcule. Scoal, m Gherase !" ip Dediu la urechea lui: Ei, dar mai bine s-i istorisesc, domnule, cu cuvintele lui Turcule : Eu continuam s dorm, dei l auzisem. Pe urm l-am auzit pe Prvu : sta moare !" Dar Dediu se rsti la el : Nu-i adevrat !" Moare, m, moare sracul de el." Atunci Dediu se nfurie : Ce tot cobeti, m blestemiile ? Nu moare ! Nu-1 las eu s moar. Adic de ce s moar tocmai el ? De ce s nu mori tu ?" Dar dac totui moare ? Ce ai s faci atunci ? Ai s-1 duci n spate ?" nu se ls Prvu.

54 / 146

>,M, nu i-am spus c nu-1 las eu s moar ? Nu i-am spus ?" Atunci am deschis eu ochii, adic i-am putut deschide. Dediu se dduse doi pai napoi i ntoarse automatul spre Prvu. Avea o privire rtcit, parc nnebunise. Prvu, speriat puin, o ls mai moale : Bine, m ! Dac tu nu vrei s moar, nu moare, fir-ar m-ta a dracului de nebun". Dediu ncepu s urle la mine : Scoal, m Turcule. S nu mori, m, grijania m-ti, s nu mori !" i zglindu-m ncepu s plng. Voiam s m ridic, dar nu puteam. Parc eram tot de plumb. Atunci domn' locotenent veni lng noi, m apuc de gulerul mantalei i. fr s se sforeze, m puse pe picioare. Haide, luai-v de bra, i la drum !" ne porunci el. Eu eram la mijloc. Dediu la dreapta, Prvu la sting. inndu-m .strns de bra, Dediu i ddea ntruna : ,,S nu mori, m Gherase, grijania m-ti, s nu mori !' Mi-am ieit din fire i am ipat la el : Ho, m ! Mai tac-i fleoanca ! Nu mor eu naintea ta, n-ai grij !" ..Nu mori, m ?" ntreb el cu ndoial. Nu mor. Ce-i veni ? ..Adineauri cnd mergeam i dormeam am visat. Se fcea c sint acas la tine i c dormeam pe cuptor la cldur. i, cum dormeam eu aa linitit, cineva porni s m zgl-ie. Scoal, m Mihule ' Scoal ! N-auzi ? Am deschis ochii i atunci te-am vzut pe tine. mi Gherase. Erai tu, dar parc nu erai alctuit din carne i oase, pentru c tremurai uurel, de parc erai plmdit din fum. Obraji' i erau scoflcii i galbeni, galbeni ca ofranul. Ca o-franul i era i fruntea, la fel unghiile lungi, lungi cum nu mai vzusem pn atunci. Nu aveai ochi. Te uitai ia mine cu gurile orbitelor. Ce-i, m Gherase d.e ce m trezeti din somn ?" te-am ntrebat. ,,Eu nu sini Gherase, mi-ai rspuns. Eu snt moartea. Gherase a murit i acum 164 i-a venit ie rndul. Haide, scoal ! Am venit s te iau." t)e spaim rn-am deteptat, S nu mori, m Gherase, grijania m-ti, s nu mori." Iertai-m, doamn, c tot njur, dar vreau s aflai totul aa cum s-a ntmplat. Nu-i nimic, domnule Turcule. Nu m formalizez eu de atta lucru, l-am ncurajat. Continu." Mergeam de ore ntregi. Vntul aici se ndrjea, aici se domolea, abia nduplecndu-se s adie. Mergeam i, pe msur ce ntunericul se apropia, spaimele puneau stp-nire pe noi, spaimele morii, doamn. Dac mai nainte de a se lsa noaptea nu gseam un adpost, eram pierdui. De douzeci i patru de ore nu mai puseserm nimic n gur i tot de atta timp nu ne mai odihnisem. Aveam s mai mergem, dar ct timp nc ? O or, dou, pe urm, unul cte unul, ne vom prbui. Eu mai nti, m vedei, snt o frm de om, pe urm Dediu i ultimul Prvu. Numai domn' locotenent avea s reziste. Mergea cu pas hotrt, mereu neobosit, mereu drz. l priveam toi trei i, s ne iertai, doamn, l pizmuiam. Mi, al dracului rumn !" se minun tare Dediu. Al dracului !" fu de prerea lui i Prvu. Eu, ce s mint ? Gndeam la fel ! i taman n clipa aceea numai ce-1 vedem ntorcndu-se cu faa spre noi i strigndune : Mieai-v mai repede, s ajungem la cldirea ceea, nainte de a se lsa ntunericul". Ne uitm n direcia minii lui domn' locotenent i inimile ncepur s ne bat tare-tare, att de tare, doamn, c le auzeam btile. Drept nainte, pe cmp, departe, se vedea o cldire dreptunghiular. Ne-a pierit la toi oboseala. Ne gndeam, ndjduiam. Evar cnd am ajuns... Din cldire rmseser doar zidurile. Restul arsese. Scpaser intacte doar staulul de vite lung s ncap n el cel puin treizeci de capete i remiza de unelte, numai cu doi perei de scnduri te165 'II feri. ncepuse s se ntunece. Cu scnduri smulse din pereii remizei fcurm foc n staul i, strni n jurul vlvtilor, ncercam s ne nclzim, ntorcndu-ne cndpe o parte, cnd pe alta. Domn' locotenent i umpluse gamela cu zpad i atepta s fiarb apa. i mai rmsese n buzunar o singur bucic de zahr. Zahrul i apa fiart aveau s fie cina lui n seara aceea. Mai prost era de noi, care nu aveam nici mcar att. Fusesem mai lacomi. Stteam turcete n jurul focului, toropii de cldur. Cu toate c eram istovii, nu puteam dormi din cauza foamei. Aipeam, ne trezeam, iari aipeam i iari ne trezeam. Dediu se vrse cel mai aproape de foc i din mantaua lui ieeau aburi. Faa lui, cu barba crescut mare, era roie ca un rac fiert. Eu, ceva mai departe de foc, cu coatele pe genunchi i cu obrajii sprijinii n palme, priveam focul i dormitam. Din cnd n cnd mi cdea capul pe piept i atunci m trezeam pentru o clip. Drept n faa mea Prvu, mbrindu-i pn-tecele strns, fiindc protesta zgomotos. Chioriturile maelor lui parc ne aa foamea. Atunci m-am or t la el : Dar mai termin odat, mi Lixandre, dar- hr dracu n burta ta !" Ce s fac dac mi-e foame ?" Parc mie nu mi-e foame ?" i-am rspuns. Da, dar mie mi-e al naibii de foame." Tmpit Prvu sta. Parc numai lui i era al naibii de foame. M, i-am zis, dac-i mai cnt ramazanul, s tii c-i bag baineta n brdhan," Tu, m ! ? Uite, nu-i dect o strpitur de om, s-1 striveti cu un bobrnac i o face pe voinicosu". ,,Eu ! i bag baineta, s tii !" Prvu ncepu s rd de mine : M, gn-dac !" Rse i Dediu. Pe urm i domn' locotenent. Rdeau acum toi trei n hohote. Eu care, atunci cnd pornir s rd, i privisem argos, pn la urm am nceput i eu

55 / 146
168 s rd. Rdeam toi patru i habar nu aveam de ce rdeni. Poi s-i imaginezi scena ? l ntreb Marina Boldea. Poi ? _. pot. Pot chiar mai bine dect dumneavoastr. Am fost pe front i am scpat din dou ncercuiri. Continuai, v rog ! Adic s-1 las pe Tureule s vorbeasc. Rsul se potoli tot att de pe neateptate, cum se pornise. Apa n gamela Iu' domn' locotenent fiersese. Duse mna la buzunar s scoat bucica de zahr, dar, observnd cum ne uitam la el cu ochi lacomi, renun. ncepu s soarb, cu nghiituri mici, apa fierbinte. Voi de ce nu v fierbei nite ap ? nclzete ciolanele i ine de foame", ne ndemn dumnealui. Pe dracu ! Dac i umpli burta cu ap chioar te apuc pntecaria", mormi Prvu. l ntreb pe domn' locotenent ca s fiu sigur c nu greesc : Domn' locotenent, eu cred c aici a fost o moie a statului, nu ?'s Da, un sovhoz", zice dumnealui. Atunci, dac a fost moia statului, trebuie c multe bucate or mai fi ascunse pe aici. Cnd s-a apropiat frontul, or fi dus ei ce-au putut duce, dar ce nu, au ngropat", mi-am dat eu cu prerea. Cine tie ct gru o fi zcnd sub pmnt", oft Dediu. Te pomeneti c i cartofi, spusei tot eu. De-am da de urma gropii cu bucate, am fierbe nite gru, am coace nite porumb." De cnd nam mai mncat cartofi, mi frate-meu !" se cina Prvu. i pe urm tot el : Are careva sare ?" Auzii, doamn, ce i-a dat prin minte s ntrebe ? Dac avea careva dintre noi sare, de parc n spuz se i coceau cartofii. Dar vezi c foamea ne cam znise. Altfel Dediu nu ar fi scos din cartuier un pumn de sare zgrunuroas, nfurat ntr-o crp murdar, 167 ca s ne-o arate : Iaca sarea !' Eu, cnd am vzut sarea, hop mi-am dorit o ceap. Thii, ce-a mai mnca o ceap. O ceap de ap, strivit cu pumnul." Cu un darab de brnz i un bo de mmlig", adug Prvu, strngn-du-i n brae pntecele care chioria i mai zgomotos. Atunci domn' locotenent ne cert : Ia nu mai vorbii, m, de mncare. Nu v dai seama c aa mai ru v aai foamea ?" Dar vedei c mie mi place s m n-contrez. I-am zis nciudat : Parc foamea te las s dormi !" M-am ridicat, turbam de foame nu alta, i am pornit-o n netire spre captul cellalt al staulului. Unde te duci, m Gherase ?" m ntreb Dediu. Mi-e foame !" S-a znit, sracul !" m cina el i porni dup mine. Am strbtut staulul, cumpnindu-m ca un om beat. Avea dou ui, una la un capt, cealalt la cellalt. M-am oprit n prag s vd cum mai e vremea afar. ncepuse s viscoleasc. De departe, aievea sau poate prere, un urlet de lup. Ai auzit, m ?" l-am ntrebat pe Dediu, pe care l-am simit n spatele meu. Ce s aud ?" m ntreba. Lupul." Ascult atent : Nu-i nici un lup, i s-a nzrit. E vin tul. Ia auzi-1 cum mai chiuie, blestematul !" M cuprinse o jale, cum nici c v putei nchipui, doamn. mi venea s plng. Nu mai apucm s ajungem acas, mi Dediule", i-am spus. El m apuc de bra i-mi spuse cu blndee : Haidem nuntru !" Ce era s fac ? M-am lsat dus. Cnd am ajuns lng foc, Prvu adormise. D6mn' locotenent, ntors cu spatele la foc i nvelit n ptur, se pregtea i el s se culce. Cum e afar ?" ne ntreb. Prpd, domn' locotenent ! Viscolete. Dac o ine aa pn diminea, nu vom mai putea pleca de aici", am nceput s m vait. Dediu scuip n foc, apoi aproape pln-gnd : Ori aici, ori undeva n step, tot un drac. C de 168 crpat, tot vom crpa". Eu mi-am fcut coraj. De ce s crpm ? i-am zis. Pn la urm, tot vom trece." Nu prea credeam nici eu ce ziceam, dar. cum v-am spus, mi place s m ncontrez. .,Ba crpm. Fr numai dac ne predm. Ce zicei, domn' locotenent ?" i! ntreb, dar aa mai cu team, s nu se supere c-] bate gndul s se dea btut. M Dediue. eu nu pot s m predau. Trebuie s ajung acas. Am'nevast tinr i frumoas care m ateapt. tii cte zile am trit mpreun ? Numai trei. Am plecat apoi pe front." ..Sracu' c:t- malale, domn" locotenent", l-am cinat. Atunci se auzi clar urle! de lupi. ..Dac le miroase a om i vin pn aici. ne mnne pe toi. fr ca mcar s ne trezim", spuse Dtx.Hu. Atunci domn' locotenent se ridic, i lu automaii! i se duse s se conving cu ochii lui dac amindou uile erau bine nchise. i. acum s vedei, doamn, ce nseamn s ai i un dram de noroc. Domn' locotenent, pe cnd revenea la foc, se mpiedic de ceva. Scapr un chibrit i, la lumina Iui, n-o s ghicii peste ce ddu. Nu ! N-am s ghicesc. Mai bine spune dumneata", l-am ndemnat. Peste o traist, pe jumtate plin, cu grune de ovz. Trecusem pe acolo i ea. i Dediu. dar de Ljsil Iu' domn' locotenent i-a fost dat s-o gseasc. Dar asta am aflat-o noi mai tirziu, fiindc, pin s se ntoarc el. pe noi ne furase somnul. Dormeam dui. chiar s fi tiat lemne pe noi i tot nu ne-am fi trezit. Domn" locotenent ne cotrobi prin sacii de merinde i ne li:a gamelele. Cu ele subsuoar iei afar, le umplu cu zpada. ;rpoi se ntoarse ia foc. Cu un lemn btu jarul ca :~. -; aeze i puse deasupra gamelele. Pe urm. cnd zpada se topi i apa ncepu s fiarb, turn n fiecare ciie un pumn de grunte. Dup ce fiertura fu gata," domn' locotenent ne trezi : ;,Ia trezii-v, mi, c e gata mncarea l" La drept vorbind, de

56 / 146
trezit numai eu m-am trezit. M-am ridicat n capul oaselor, holbndu-m la gamelele n care ovzul, aproape terciuit de atta fiert, se umfla n bici care plesneau cu zgomot, la fel ca terciul de mmlig, Mi, n-ai auzit ? Sculai s mncai !" am ipat la ei. Mi-am luat gamela, m-am repezit cu lingura n fiertur i am nceput s nfulec suflnd, frigndu-m, gemnd, scuipnd napoi n gamel, apoi din nou nfulecnd cu o lcomie dezndjduit. Se trezi mai nti Dediu, apoi Prvu. Se repezir ca nite gmani la gamele. Se bteau calicii la gura lor. Da' nici cu domn' locotenent nu mi-a fost ruine, fie-i rna uoar ! Ce fu asta, domn' locotenent ?" l-am ntrebat, fiindc eu terminasem primul de mncat. Ovz ! Psat de ovz, Turcule." Ovz ? Mi s fie al dracului ! Te pomeneti c ncep s nechez ca un armsar", glumii. Dediu, tocmai lui i veni n minte s ntrebe : i unde gsiri ovzul, domn' locotenent ?" Domn' locotenent ne spuse ceea ce aflari i dumneavoastr de la mine mai adineauri. Marina Boldea povestea i flanetarul se ntreba dac nu cumva fusese actri sau, n cel mai ru caz, urmase la conservator arta dramatic. Fiindc, povestind, vocea ei suna altfel cnd vorbea Turcule, altfel cnd vorbea Dediu sau Prvu, transpunndu-se parc n pielea fiecrui personaj. n schimb, n puinele replici rostite de So, vocea era a ei, ca i cnd ar fi fost vorba de ea nsi. Povestea i tot timpul nu-i dezlipea ochii de pe fotografia ndoliat, de parc voia s verifice dac nu cumva omisese ceva din cele ce-i destinuise Turcule. Poate c toate amnuntele pe care i le dau te plictisesc, nu i se par importante. ^ 170 Dimpotriv, doamn ! A fi putut s-i redau ntimplarea in cteva fraze. Poate ns c, procednd astfel, nu te-a fi putut convinge, n suficient msur, de ce i ursc att de mult pe toi Feldwebelii. <:,*. Doamn, v ascult cu cea mai mare atenie. Continuai v rog. Unde am rmas ? Soul dumneavoastr gsise traista cu ovz, fiersese pentru fiecare cte o gamel. Da... Da... i potoliser oarecum foamea. Turcule continu : ntructva ne potolisem foamea. Dar numai ntructva. De aceea propuse : Ce-ar fi, domn' locotenent, dac ne-am mai face cte o gamel cu psat ?" Dar domn' locotenent trase traista lng el i ne art coninutul. Vedei ct a mai rmas ? Dac ne ajunge pentru nc o fiertur. De bine, de ru, acum ne-am potolit ct de ct foamea. Dar mine ?" Mine ne predm, propuse Dediu, dar cam cu jumtate de gur." N-avei dect ! Dar eu, care nu am de gnd s m predau, ce am s mnnc ? Ct a mai rmas aici n traist mi ajunge pe trei zile. i n trei zile poate d Dumnezeu i ies din ncercuire." Mai puteam spune ceva ? Nimic. Dediu oft i-i aprinse o igar. Eu ascultam vifornia de afar. Unul cte unul, gemnd, oftnd, ne-am lungit din nou n jurul focului, ntr-o clipit Prvu ncepu s sforie. Auzi-1 cum mn porcii la jir !" se mir Dediu. Dar nu apuc s termine vorba c adormi i el. Pe urm s-a milostivit i de mine somnul. De domn' locotenent nu tiu dac a dormit, i ct timp. Pe dumnealui somnul l cam ocolea. Avea cum se spune... '.Insomnii, domnule Turcule.& Dimineaa m-am trezit ultimul. Ceilali erau posomorii. Auzind ns vntul chiuind ca un bezmetic, am neles de ce erau aa. Vifornia continua. Un gnd m strfulgera : Dac ine cteva zile, ce ne facem ? Vom muri de foame. Am cutat cu ochii traista cu grune. Se afla pe ptura Iu' domn' locotenent. Deasupra ei odihnea automatul. O ndejde prinse a-mi nclzi sufletul. Dac or mai fi niscai grune prin grajd ? M-am dus s caut; N-am gsit nimic, doar puin pleav. Intre timp focul se stinsese. Drdiam de frig, dar nu ne puteam hotr s nfruntm vijelia de afar, ca s ne facem o nou provizie. Pn la urm, tot domn' locotenent ddu semnalul : Gata, am lenevit destul. Acum, haidem s aducem cte un bra, dou de lemne". Afar vifornia era n toi. n dreptul uii zpada fusese ngrmdit pn la nlimea de aproape un metru. Domn' locotenent lu troianul n piept, deschizndu-ne prtie. Cnd am ajuns la remiz,; am nceput s lucrm cu furie, folosind paturile armelor. Lucram cu spor i scndurile cdeau una dup alta. n-hnd un bra zdravn de scnduri, Dediu se pregti cel dinti de ntoarcere. Stai, asteaptnne i pe moi"* l opri domn' locotenent. Ehei, detept domn' locotenent al nostru, fie-i rna uoar ! El nelesese de ce lucrasem ca nite draci. Gradul fiecruia dintre noi fusese s fie primul care s se ntoarc n staul i, pn cnd s vin i ceilali, s dijmuiasc sacul mcar de un pumn, doi''de grune. Cum v spuneam, detept domn' locotenent al nostru, ne-a ghicit gndul. Ne-am ntors toi deodat. Dup ce am mai fcut nc dou transporturi, ne-iam strns n jurul focului. Ne era o foame cumplit* doamn4 dar nimenea dintre noi nu ndrznea s aduc vorba despre grune. Cnd, pn la urm, Dediu se ncumet s ntrebe^ fe" 172 domn' locotenent l cam repezi*: Deteptule, daca dm gata acum pumnul de grune ce ne-a mai rmas, ce vom face dup aceea ?" Avea dreptate, ce mai ! Am oftat i, ca s uitm de foame, din nou ne-am pus pe somn. Ne-am trezit la prnz sfirtecai de foame. Domn' locotenent ne-a mprit ovzul. A revenit fiecruia cam tot att ct i n ajun. Pe urm, dup ce am mncat, iari ne-am culcat. Am dormit pn seara. Cnd ne-am trezit, eram rupi de foame. Gndul c sub pmnt ar putea fi ascunse grne m nnebunea. ..i cnd te gmde.ti c undeva, sub pmnt.

57 / 146
zac sule i mii de kilograme de grne. de ovz, de porumb." ..Tac-i gura !" m repezi imediat Prvu. Bine, bine... Nu mai zic nimic. Dar ce dracu ne facem dac nici mine ni; se potolete vifornia ?u l-am ntrebat. Dar el de colo : ..Ce facem ? De foame nu vom muri. l vom mnca pe careva dintre noi. i. fiindc tu eti cel mai pipernicii, vom ncepe cu tine", m amenin Prvu. Eu imediat tu gura pe el : ,.De ce pe mine ? Cu mine nici nu apucai s v sturai ca lumea''. ..Ba ne-om stura. Pe urm vedem ce mai facem", nu se lsa Prvu. M privea cu nite ochi. doamn. net mi-am dat seama c era n stare s-o fac. Dediu mi lu aprarea. Sracu'. nu putea uita visul. Era ncredinat c, dac mor eu, imediat ii vine i lui rndul. N-ai team, Gherase, c te apr eu. Ct timp triesc, nimeni n-are s-i clinteasc mcar un fir de pr. dei, la drept vorbind, dac e vorba s ne potolim foamea cu unul dintre noi. api, zu, c tu ai fi cel mai nimerit. Eu ns n-am s te las, am s te apr.u Dup aceea am tcut cu toii. De foame ce ni-era, nici s vorbim nu mai puteam. Dormitam. Pe urm eu am adormit de-a binelea i am visat. Se fcea, n vis, c viscolul dura de o sptamn i c staulul n care ne aflam fusese ngropat sub nmei. Nu mai aveam nici mcar lemne s 173 ne nclzim. Dobori de frig, dar mai ales de foame, z-' ceam toi patru n ete un col ai grajdului, pinidindu-ne unul pe altul, fiecare cu gnduri ucigae mpotriva celorlali. Apoi, se fcea c, la un moment dat, ceiflali trei,1 adic i domn' locotenent, porniser din trei coluri ale grajdului nspre mine, s m omoare. Dar, fiindc erau aa de slbii i nu puteau merge, se trau n coate. ncet, ncet, se apropiau. i eu eram n aa hal de fr vlag, incit nu aveam putere s ntind mna, s iau arma de alturi i s trag n cel care era mai aproape. ncercam, fceam eforturi dezndjduite, dar nu izbuteam s mic mcar un deget. i cei trei se apropiau, se apropiau mereu, n fruntea lor se tra domn' locotenent. nc puin i iat c degetele lui mi se nfig n beregat... n clipa aceea m-am trezit. M-^am trezit i am urlat. Domn' locotenent sta aplecat asupra mea, ns nu ca s m sugrume. M zglia ea s m trezesc. Scoal, Turcule, c plecm !" Cnd am prsit staulul, zpada, czut n timpul nopii, transformase cmpia ntr-o mare alb i ncremenit. Cerul era jos de tot i prevestea din nou ninsoare. Domn' locotenent privi mohort de jur mprejur, ne-putndu-se hotr n care parte s-o pornim. Pn la urm, ne art direcia cu mna. O pornirm luptnd voinicete cu zpada care ne ajungea pn la genunchi. DM cnd n cnd, cte unul dintre noi cdea, dar ceilali imediat i sreau n ajutor. Numai domn' locotenent nu cdea.4 Drz,' ntunecat, mormind din cnd n cnd njurturi cumplite,' scruta deprtrile. Am mers, aa, patru ore, fr s ne ngduim mcar o clip de odihn. Pe urm oboseala ncepu s ne atrne ocale de plumb n bocanci. Primul, eu m-am lsat s cad moale n zpad. S ne odihnim puin, frailor ! Domn' locotenent, s ne odihnim o r.!" 174 strig Dediu dup domn' locotenent. Bine", se nvoi dumnealui. Fumarm cte o igar, c tutun mai avea Dediu un pachet. Domn' locotenent privi cerul, se ntunec la fa i njur : Grijania m-si ! Mi se pare c iari are s nceap s ning". Atunci, ca la comand, ne-am ridicat cu toii. Ne ddeam seama c singura noastr salvare era s mergem, s mergem, s nu ne mai oprim. Pornirm cu domn' locotenent n frunte. De la un timp, Dediu ncepu s se roage de mine : M Gherase, s te ii tare. S nu te lai. Pn la urm ieim noi la liman, nu se poate". Sracu', nu-i ieea din minte visul. Eu, ca s-i dau coraj, i-ara spus : Nu m las, Mihule. Cnd oboseala st s m doboare, ncep s m gndesc la copii i atunci parc nu mi-e att de greu !" i iari mai merserm o or. Vntul se strni din nou, dar era un vnt slab, care nu izbutea s spulbere zpada pufoas. Acum mai mult ne tram de-ct mergeam. Pn i pe domn' locotenent l ajunsese oboseala. Czuse de cteva ori, dar se ridicase repede, n-jurnd. La un moment dat, numai ce-1 vd c duce automatul la ochi i trage o rafal scurt. Ne-am culcat la pmnt i am privit nainte, napoi, n dreapta, n stnga. Nimic !... De ce trsei, domn' locotenent ?" l ntreb Dediu. Mi s-a nzrit c vd o iepuroaic. Dar una mare ct un cotoi i lng ea ase iepurai. i iepuroaic i iepuraii stteau pe picioarele de dinapoi i se uitau la mine. i atunci am tras." Vi s-a nzrit de foame", i-am zis. ,,De foame, Turcule. Ia luai-m i pe mine ntre voi." nelegei, doamn ? l cam prsiser i pe dumnealui puterile. Pornirm mai departe, bra la bra, sprijinin-du-ne unul pe altul. Cerul pornise din nou s cearn zpad. Ningea cu nite fulgi mari, doamn, cum nu mai vzusem, ningea peste ntinderea nesfrit parc, ht, 175 pn la captul ipmntului. De la o vreme adormirm. Eu visam. Visam lzile de conserve, sacii cu zahr, cutiile cu marmelad, foile de cort burduite cu pini, pe care le vzusem zvrlite pe osele, ca nite lucruri netrebnice, n ziua nvlmit a retragerii. M visam cotrobind prin cruele fr stpn motorizatele", cum le poreclisem noi prsite n graba retragerii, ncrcndu-<rra rania cu conserve, cu halci de slnin, cu zahr i pini. Deodat, huruitul unui motor risipi visul, alung somnul. i ce-mi vzur ochii, doamn ? Adic, ce le fu dat ochilor notri s vad ? La cincizeci de metri, cel mult, oseaua, o osea. Frailor, sntem salvai !" se bucur Dediu. Ne predm i gata !" Culcat! ordon domn' locotenent. S vedem mai nti ce i cum.'* Ne-am culcat n zpad, f-cnd front oselei, cu automatele pregtite. De departe se apropiau dou autocamioane acoperite cu prelate. M frailor, al dracului s fiu dac astea nu snt camioane nemeti ! m-am bucurat. Ura, sntem scpai !" Erau, ntr-adevr, erau.

58 / 146
Am alergat cu toii spre osea. Ne-am propit n mijlocul ei, fcnd semn oferului s opreasc. Dar primul camion s dea peste noi, nu alta. Ne-am1 ferit i pe urm am nceput s fugim dup e i s ne rugm de nemii din camion s ne ia i pe noi. Domn' locotenent, c tia nemete, le vorbea i-i ruga pe limba lor. Dar ei rdeau de noi. Camionul, din cauza nmeilor, mergea destul de ncet, aa c noi ne puteam ine dup el. Domn' locotenent izbuti s se agate cu minile de peretele din spate. Dar atunci un neam, era un subofier, l izbi peste degete cu patul automatului. Pe urm trase n el o rafal. n el, apoi n noi. Un glonte an atinse i pe mine i un val de snge m npdi pe gur. Am leinat. Cnd mi-am revenit, zpada aproape c ne acoperise. 178 M-am trt pn la ceilali. Mai nti la domn' locotenent. Era mort, cu pieptul ciuruit de gloane. Dediu mort, lovit n cap. Prvu mort i el. Numai eu mai triam, numai eu scpasem doar rnit. Dar ce folos ? Mult nu aveam nici eu s-o mai duc. Simeam cum se scurge viaa din mine deodat cu sngele. Pe urm nu mai tiu ce s-a .ntm-plat. M-am trezit la un spital de-al nostru. Ziceau medicii c am scpat de moarte ca prin urechile acului. De front ns nu mai eram bun. M-au reformat. Marina Boldea tcu. Ridic din umeri i l privi, abia acum l privi, parc ar fi vrut s-mi spun : Asta e tot !..." Nu tiu dac Tureule mai triete pn astzi. Arta ca un om de pe alt lume. Mi-a spus c scuip snge. Zicea c un glonte i perforase plmnul. Oare e posibil ca un om cu plmnul perforat de un glonte s mai triasc ? ntreb ea. \ Nu tiu ! rspunse flanetarul. L-am ntrebat pe Tureule : De unde ai tiut adresa mea ?" Mi-a explicat : Dup viscol, nainte de a prsi staulul acela, ntruct nu tiau dac vor supravieui toi, Valentin a scris pe cte o bucat de hrtie numele soiilor i adresele tuturora. Dup aceea s-au legat prin jurmnt ca, n cazul n care unul dintre ei va izbuti s scape cu viaa, i is ajung n ar, s anune familiile celorlali. i, nehipuie-i, tocmai Tureule, bicisnicul Tureule, a avut ansa s supravieuiasc mai mult dect ceilali. Spun mai mult dect ceilali, fiindc atunci cnd a venit la mine moartea deja i pusese pecetea pe chipul lui. * Din nou tcu, din nou privi fotografia ndoliat. Era palid, aa cum n-o mai vzuse niciodat. Simi c-i este mil de ea, cum nu-i mai fusese vreodat de altcineva. 177 12 Pe urm o auzi din nou vorbind : S comanzi o companie, ea s-i fie decimat, s supravieuieti doar tu i nc trei ostai de-ai ti, s scapi i din ncercuire, s rtceti prin step o spt-mn, s fii pe punctul de a muri de foame i de oboseal, pentru ca n clipa n care eti convins c, n sfrit, ai ajuns la liman, s fii mpucat de un Feldwebel. i dai seama ce au simit ei : Valentin, Turcule, Dediu, Prvu n clipa n care au vzut camioanele ? i dai seama ? Adic poi simi ceea ce au simit ei ? Poi, domnule Bleanu ? ,.'- Pot, cred c pot, doamn Boldea. Atunci, cum de nu poi nelege ura mea, nevoia imperioas de a-1 rzbuna nu numai pe el, ci i pe toi patru ? neleg i asta, doamn. Dar nu putei ucide pe toi Feldwebelii Wehrmachtului. ntr-un fel, rzbunarea dumneavoastr echivaleaz cu a v lupta cu morile de vnt. i, apoi, ceea ce facei e foarte primejdios. n primul rnd pentru dumneavoastr. Puin mi pas ce se ntmpl cu mine. Poate n-ai s m crezi, dar mi^ar fi prut bine dac m^ar fi arestat. Crezi c m-ar fi condamnat la moarte ? N-ai fi fost singura femeie condamnat la moarte. Presupun ns c, la cererea nemilor, cei de la Siguran, vrnd-nevrnd, v-ar fi predat pe mna Gestapoului. i s fereasc Dumnezeu pe toat lumea s ajung pe mna clilor lora. Mai mult dect s m ucid ce mi-ar fi putut face ? i ? Nu mai pot ndura, domnule Bleanu. Nu mai pot, nelegi, nu mai pot ndura s triesc n umbra acestui om, s continui s iubesc un mort, iar eu s fiu vie, tnr, singur, mereu singur. Nu mai pot! S-mi dai revol173 verul. m s mai omor i ali Feldwebeli. ntr-o zi tof au s m prind. Or eu asta vreau. S-mi pun singur capt zilelor nu pot. Vreau s m prind, s m execute.' Nu, doamn, revolverul va rmne la mine. Trebuie s nelegei c hitleritii snt furioi i c pretind, n schimbul Feldwebelilor lor ucii, capetele unor oameni, care nu au alt vin dect aceea c vor s scape ara de nemi, cu alte cuvinte, de dezastru. Snt bine informat,' doamn. Un vr de^al meu, care lucreaz n poliie, m ine la curent cu tot ceea ce se ntmpl n culise. Aa c eu v cer s renunai de a v mai rzbuna pe nite nenorocii de Feldwebeli, de vreme ce nu-i putei extermina pe toi. i era puin ironie n ultimele lui cuvinte. Marina Boldea se uit la el lung i, pentru prima dat de cnd o cunotea, o vzu surznd vag.

59 / 146
n realitate cine eti dumneata, domnule Bleanu ? Un om mai cu picioarele pe pmnt dect dumneavoastr, doamn. Nu-i ursc pe nemi mai puin dect dumneavoastr, dar, fiind mai realist, mi dau seama c nu-<mi pot permite acte nesbuite i lipsite de valoare practic. Vreau s spun c, spre deosebire de dumneavoastr, mi dau seama c mpotriva lor nu pot lupta de unul singur, i dup cum m taie capul. O las pe seama altora, care snt mai n msur s-o fac. Eu, eunoscndu-mi limitele, mi vd de srcia mea, adic ncerc s-mi ctig existena, ntr-un mod cinstit, cti flaneta mea. Sau a o face pe orbul, insinua ea. Avei dreptate. Dar, n definitiv, trebuie s triesc i eu. S fur nu m pricep. i apoi m ntreb dac, f-cnd-o pe ceretorul, nu e mai puin reprobabil dect a vinde planete. n definitiv, cei care m miluiesc nu snt, n mod absolut, dezinteresai. ntr-un fel, ei snt convini, c obin o poli n alb de la Dumnezeu. 12, ' Domnule Bleanu, eu nu citesc niciodat ziarele. Din Pate n Crciun, cum se spune, mi mai aduc aminte s deschid radio-ul cnd transmite tirile. Pe urm, mai e i Frosa. care m mai ine la curent cu ce se ntmpl n lume. i nu pentru c m-ar interesa, ci pur si simplu pentru c nu poate, o secund mcar, s tac din gur. Aa se face c am aflat c ara se gsete n pragul unui dezastru i c singura salvare ar fi s scpm do Antonoscu. Vreau s-i cer un serviciu : nu cumva ai putea s c informezi printre cunotinele dumitale. de pild prin vrul acela de la poliie, dac exist anumite cercuri interesate n suprimarea marealului ? Dac exist i au nevoie de un voluntar pentru treaba aceasta, le stau la dispcfciie. Era clar, nenea Neagu avusese dreptate : se des-conspirase. Doamn, problema, aa cum o punei dumneavoastr, seamn cu aceea a Feldwebeiilor. Nu este vorba doar de Antonescu. ci de regimul lui. Cu alte cuvinte, datf exist persoane care i dau seama de prpastia la mar-. ginea creia se afl ara i vor s-o salveze, ei tiu c nu se pune doar problema nlturrii lui Antonescu. ci a rsturnrii ntregului guvern antonescian. Dar. aa cum nu putei omor pe toi Feldwebelii Wehrniaehtului, la fel nu putei suprima toat clica lui Antonescu. Marina Boldea se ridic din fotoliu, ca s se apVopie de fotografia ndoliat. Pe urm, fr s-1 priveasc, i spuse : Domnule Bleanu, dei nu dau doi bani pe propria-mi via, faptul c dumneata i-ai. riscat-o pe a dumitae ca s-o salvezi pe a mea, m oblig la recunotin. De aceea, poi s ai cea mai deplin ncredere n 180 mine. Nu m intereseaz nici cine eti n realitate, i nici cu ce te ocupi. i dac exist vreun mijloc de a lovi n Feldwebeli, fr s-i fac impresia c m lupt cu morile de vnt, te rog s m ajui. Trebuie sa m gndesc, doamn, dac exist sau nu o asemenea posibilitate. Flanetarul nelese e, cel puin deocamdat, nu aveau ce s-i mai spun. . 8 Flanetarul sttea pe o banc n Parcul Ioanid. Era puin lume. Cteva bone cu copii, dintre cei care nu fuseser evacuai. Doi btrni, pe o alt banc, citeau : unul Universul", cellalt Curentul". Primvara venise cu oarecare ntrziere. Parcul era nverzit, dar cam nengrijit. ntr-un capt al parcului fusese spat un adpost antiaerian, dar era fcut de mntuial, i, ntruct nu prezenta nici o garanie de securitate, nu-1 folosea nimeni. n noaptea precedent, adic n noaptea de 3 spre 4 mai, aviaia angio-american bombardase Capitala. Cartierul acela ns fusese cruat. Era linite n parc. Se auzea gunguritul unei turturele. Din cnd n cnd un bieel, care privea de pe pode apa nverzit, a lculeului, striga : : Tanti Clara, nu vii i tu ? Nu, Ovidiu. Trecur cteva minute. Copilul puse din nou aceeai ntrebare, iar rspunsul fu i de data aceasta acelai. Tanti Clara, probabil guvernanta ncului, sttea< pe o banc i discuta foarte animat cu un tnr, cu un foarte tnr soldat. Un alt bieel, blond, cu prul cre, cu pistrui pe fa i cu ochi albatri dac avea zece ani , se apropie de flanetar cu minile n buzunar, zmbindu-i nc de departe, evident ca s-i ctige bunvoina. Nene, m lai s cnt la caterinc ? 182 ' ' i spune flanet. . La flanet ! M lai ? Te-a lsa. Din pcate e stricat, nu mai cnt. Trebuie SrO duc la doctor. Ce, exist doctori" care vindec flanetele stricate ? Am vrut s spun c trebuie s-o duc la un meter s-o repare. Dac nu era bolnav, te lsam s nvri manivela. Pcat c e stricat. ' Cum te cheam, biea ? Gheorghi m cheam. Uite, Gheorghi ! Fiindc nu-i pot ndeplini dorina, i druiesc o planet". Napoleon, ia scoate tu o planet

60 / 146
pentru Gheorghi. Mulumesc, nene, dar nu-mi trebuie. Mama spune c numai servantele i soldaii, nvoii duminica n ora, le cumpr, c snt naivi. Te rog s nu te superi. Cum s m supr pe un biat inteligent ca tine ! Biatul se ndeprt, srind cnd pe un picior, cnd pe cellalt. Flaneta nu era bolnav" i nu avea nevoie s fie dus la doctor". Nu funciona, deoarece el scosese dinuntru mainria cnttoare" operaie deloc dificil, toat fiind montat ntr-o ram metalic. De fiecare dat cnd flanetarul primea sarcina s fac un transport pachete cu manifeste, exemplare din ziarul Romnia liber", ba chiar i revolvere deuruba rama, scotea afar mecanismul i pntecele" flanetei se transforma ntr-o ascunztoare ncptoare i relativ sigur. * Flanetarul i pregtise flaneta n vederea transportrii unor exemplare ale ziarului amintit imprimat ntr-o tipografie al crei sediu, n ciuda eforturilor conju183 li ,i gate ale celor de la Siguran i S.S.I., nu putuse fi descoperit, motiv pentru care mai-marii Ministerului de Interne ajunseser Ja concluzia fals, bineneles c Romnia liber"' se tiprea peste grani i abia ulterior era introdus n ar pe ci nc nedepistate. i dac el, : flanetarul, se afla acum n parc, aceasta se datora faptului c abia aici urma s i se comunice dac va trebui s se duc sau nu s ridice corespondena". Era o dup-amiaz plcut din prima jumtate a lunii rnai i, cu toate c nu era chiar att de cald pe ct s-ar fi cuvenit, primvara biruise pretutindeni n verdele frunzelor. n albul floral al copacilor nzorzonai n chip baroc. De aceea plecase mai devreme de acas, ca s se bucure. Zilele lui n parte i nopile - i erau att de pline, nct abia n ajun descoperise c nfrunziser i nfloriser pomii i c peste ora struia, mai ales pe sear, mirosul liliacului. O femeie tnr, n mare doliu, travers grbit parc.u. Trectoarea aceea i aminti de Marina Boldea. Iat, trecuser dou sptmni de cnd ea i se destinuise i n tot acest timp nu mai sttuser de vorb dect o singur dat, n urm cu numai patru zile. Probabil c i pndise plecarea, pentru c, n momentul n care strbtea curtea mpingnd flaneta, ea deschisese fereastra, i urase bun dimineaa, i l ntrebase : Domnule Bleanu, la prnz te ntorci acas ? < Probabil c da. Dar de ce ntrebai ? Avei cumva nevoie de mine ? Vreau s te invit la mas. Te rog s nu m refuzi. Acceptase. Nu-i fusese clar de ce, dar chiar se bucurase. - Am s vin, doamn. La ce or ? - Cnd ti convine dumitale. 184 La ora dou e bine ? Perfect. i mulumesc, domnule Bleanu, c ai acceptat. La ora fixat s-a dus s bat la ua ei. Nu mai era mbrcat n uniforma peticit, dar nici n hainele lui cele mai elegante. Arta ca un muncitor in costumul de duminic. Cnd l vzu mbrcat aa, l privi lung, surprins, amuzata. Ari mai aproape de ceea ce eti, domnule B-leanu. Remarca nu-1 surprinse. Dup noaptea aceea, cnd i se destinuise i, mai ales, dup cuvintele pe care i le spusese la desprire, flanetarul fusese convins c ea intuise ..dubla existen" pe care el o ducea. ns n ce anume consta cealalt existen a lui era puin probabil c ea bnuia adevrul. Dar, indiferent de ceea ce gndea despre el. de un lucru putea fi sigur. C nu trebuia s se team c eventual l-ar denuna, ea, tocmai ea, care omorse a.se Feldwebeli. Dealtfel, informndu-1 pe nenea Neagu n legtur cu tot ceea ce discutase cu Marina Boldea, i ceruse prerea dac nu cumva consider necesar s-i caute o alt gazd. Dou zile mai trziu, nenea Neagu i dduse rspunsul : deocamdat, cel puin deocamdat, nu era nevoie s se mute. ..Trebuie s ne mai informm in legtur cu ea. N-ar fi exclus s ajungem la concluzia c, n viitor, ne-ar putea t'i util1', i spusese. L-a primit i au mncat n camera cu mobila heteroclit, aceeai n care i se destinuise. Masa Chippendae era acoperit cu o fa de mas lucrat n dantel de Toledo. Vesela era Rosenthal, tacmurile de argint masiv, iar paharele de bacara. Meniul fusese nu mai puin preten1S5 ios. Sardele Robert", pateuri cu carne, o sup de gin cu ou i lmie, friptur tot de gin, tort de cas i un vin care nu se gsea pe toate drumurile. .i Fu un prnz straniu, probabil datorit solemnitii impuse de gazd, dar mai ales faptului c toate ncercrile lui de a lega o conversaie, orict de banal, ddur gre. l privea tot timpul ntr^un mod stnjenitor pentru el parc m examineaz la microscop" , cu ochii ei mari i negri, de un negru care strlucea, de parc n ei mocneau nite flcri negre. Dac o ntreba ceva, rspundea monosilabic, iar dac, pentru a ourma tcerea, ncepea s povesteasc

61 / 146
el ceva, l asculta aparent atent, dar arii putut jura c ea lua cunotin doar de sunete, c, n nici un caz,- nu era n stare s lege cuvintele ntre ele n fraze, ca s neleag despre ce anume era vorba. Toate acestea oootribuir ca n tot timpul prnzului s fie stpnit de un sentiment de jen i. s atepte cu nerbdare, i o abia sesizabil iritare, ca masa s ia sfrit. - .r Dup ce ddu gata i felia enorm de tort, nici nu* mai inea minte de cnd nu mai consumase o mas att de copioas rsufl uurat. Va mai rmne cteva minute i, sub un pretext oarecare, va pleca. Dar ea dispru imediat n buctrie, revenind de acolo cu o farfurioar plin cu coliv. -.. "- Astzi am fcut parastas. S-au mplinit (Joi ani de cnd a fost omort Valentin, fie-i arina uoar ! Abia acum nelese de ce l invitase \a mas. l invitase, de fapt, la poman. Pomana mortului." Oare pe* cine invitase ? Pe flanetar ? Pe orbul" care, n ultima instan, o salvase de plutonul de execuie, sau pe cel care, n costumul pe care l purta, arta mai aproape de 186 ceea ce era n realitate, cum se exprimase ea n clipa n care dduse cu ochii de el ? Dar indiferent cui fusese adresat invitaia la pomana mortului, se simea jignit, dei, raional, nu avea motiv. Gust puin din coliv, apoi se ridic i plec, mulumindu-i din vrful buzelor. Dup aceea i pru ru, i n zilele urmtoare ncerc s-i explice de ce se simise jignit i dezamgit, n, egal msur. ncerc, fr ns s izbuteasc. % i iat, acum, stind pe banca aceea, deodat i se revel adevrul: M-am simit jignit pentru c... pentru c Marina este" .singura femeie de care a fi n stare s m ndrgostesc", i spuse, vorbindu-i cu voce tare. Era o descoperire care aproape l ului. Dar nu mai avu timp s se analizeze. Pe banc veni .s se aeze nu omul care trebuia s-i comunice dac i de unde trebuia s ridice corespondena" i pe care el nici nu-1 cunotea, recunoaterea urmnd a se stabili printr-o parol ci chiar nenea Neagu, legtura lui superioar. Nenea Neagu avea n mn ziarul Universul", care era despturit la pagina cu mica publicitate. Cteva minute nu-i vorbir i se comportar ca doi oameni care nu s-au mai vzut niciodat. Nenea Neagu privi n aparen distrat puina lume din parc i, dup ce se convinse c nu avea motiv s fie suspicios, i spuse : Desigur, n-ai citit mica publicitate a Universului"-" din ziua de azi. Nu! Citete rubrica ;,anunuri mortuare". Are s te intereseze n mod deosebit. Al treilea anun, n chenar. ' Nenea Neagu ls ziarul ntre ei, pe banc. Flanetarul SI lu, i, cutnd cel de-al treilea anun, n chenar, citi: 187 NANDO l IOANA NEDELEANU ANUNA CA S-AU MPLINIT ASE LUNI DE LA NCETAREA DIN VIAA, IN MPREJURRI TRAGICE, A DRAGEI I NEUITATEI LOR FIICE MAGDALENA NEDELEANU EI MULUMESC PE ACEASTA CALE TUTUROR CELOR CARE AU LUAT PARTE LA PARASTASUL OFICIAT LA BISERICA SF. PETRU DIN BRILA, PRECUM l TUTUROR CELOR CARE AU FOST ALTURI DE EI LA DUREROASA NCERCARE, CU PREZENA SAU CU GNDUL Nu pricep nimic ! i recunoscu neputina flanetarul. Ceva totui pricepi, nu ? Da ! C, dei triete, vrea s remprospteze memoria cuiva c au trecut ase luni de la moartea ei tragic". Asta pricep. Nu neleg ns ce anume scop urmrete. Ea, ori anumite persoane. Sau, ea mpreun cu alte persoane. Ea mpreun cu alte persoane ? Nene Neagu, ia-m, cum se spune, mai ncet. La cine te-ai gndit cnd ai spus : ea mpreun cu alte persoane ? N-a putea afirma c m-am referit la ceva foarte concret. E o presupunere a mea... Totui, ceva ai n vedere. Mi biete, e clar c Magdalena nu acioneaz de capul ei. Nene Neagu, e sigur c Magdalena este agent a Siguranei ? 188 __ Absolut sigur. Figureaz pe lista copoilor cu mirosul cel mai fin. E drept c n ultimul timp s-a dat la fund. In ultimul timp !... Pi e normal de vreme ce o tire aprut la rubrica Fapte diverse"' i un ferpar aprut tot n Universul" au anunat moartea" ei ntr-un accident de main pe Valea Prahovei. Deci e normal c n ultimul timp s-a dat la fund. Eu m refer ns la timpul anterior datei cnd i s-a ntmplat accidentul mortal". Aa !... Atunci... i nu mai continu. Nenea Neagu scuip chitocul de igar i cuta dintre sprncene i se adinei. ntr-adevr, nu era deloc uor de ghicit

62 / 146
motivul pentru care fusese dat ferparul ce anuna parastasul de ase luni. Presupuneri se puteau ns face. Nene Neagu, m gndesc. Dac ea a aflat c partidul a depistat-o ca agent a Siguranei... ... i ? Unde vrei s ajungi ? In cazul acesta ar exista o explicaie. Dndu-se drept moart, sper c va putea aciona n linite, cu alte cuvinte c va putea continua vntoarea de comuniti cu mai multe reuite. Nu ine, Minai, nu ine. Magdalena nu a fcut niciodat parte din partid. A fost i este o agent a Siguranei, ca atia alii. Or dac toi agenii depistai de noi i care au aflat acest lucru ca s ne induc n eroare s-ar da drept mori, n-ar trece zi de la Dumnezeu ca s nu apar la mica publicitate'' cte un asemenea anun mortuar. Nu, biete, nu e stilul" lora de la Siguran. Atunci pe cine ncearc s induc n eroare ? Nu tiu !... O concluzie ins putem trage fr team c am putea grei. Anume, c pentru ea e foarte important s conving pe nu tim cine c ea, Magdalena Ne-deleanu, nu mai exist. 189 , Ar fi interesant de tiut dac parastasul a avut realmente loc. Nenea Neagu schi un zmbet care l ntinerea. Ei bine, afl c da. Ne-ara interesat telefonic la -Brila. nseamn c i familia ei este convins c a murit. . Absolut sigur nu este. Dar, dup toate probabilitile, aa pare. Cum i-am spus, am verificat, i parastasul, ^ ntr-adevr, a avut loc. In schimb ferparul nu a fost t. dat de familie. Aflnd aceasta, el, Ulea, rmase cu gura literalmente cscat. Nu a fost dat de familie ! repet mecanic. Nu !... De aceea suspectez ferparul ca un fel de n- ; cercare de a crea un alibi Magdalenei. Un alibi de un fel deosebit. Adic, o persoan moart are nevoie de un alibi pentru o crim pe care n-a putut^o comite dect o fiin n via ? ' Cam aa ceva, Mihai. Ei, dar nc nu am apucat s-i spun scopul principal pentru care m gsesc acum aici. In noaptea trecut au czut civa tovari. Unii dintre ei au fost folosii n munca de difuzare a Romniei libere". Avem ncredere absolut n toi. Totui, cunoscute fiind metodele folosite de Siguran, nu putem exclude eventualitatea ca vreunul dintre ei, neputnd rezista torturilor, s vorbeasc. Bieii ridicau exemplarele din acelai loc de unde ar fi trebuit s le ridici i dumneata n noaptea asta. Ca msur de precauie, s-a renunat la casa aceea conspirativ i, deocamdat, difuzarea ziarului se va face pe alt filier. Deci, pentru astzi eti liber. i acum am plecat. Te voi anuna cnd am s am nevoie de dumneata. i recomand mult prudent. 190 Nenea Neagu l prsi. Rmase singur s se gndeasc la Magdalena. La enigmatica i monstruoasa Magdalena logodnica lui, din pricina creia, absolut nevinovat fiind' numai puin a lipsit s ajung n faa plutonului de execuie. i i aminti cum intrase Magdalena n viaa lui. Magdalena !... ntruchiparea trzie a unui vis din anii adolescenei. Era n clasa a asea a unui liceu internat, admis ca ,,orfan de rzboi". Venise acas, la Brila, n vacan. Acas nsemna casa unchilor si, trei la nufnr, flci tomnatici, pe care mama lui i slugrea de cnd rmsese vduv. Unchiu Nacu, unchiu Sandu, unchiu Petru. Ciudai oameni aceti unchi ai lui. Trei oameni care, acolo unde ar fi trebuit s aib o inim, aveau cte un bulgra de ghea. n afar de bani nu-i interesa nimic altceva. i bani aveau. Milioane depuse la trei dintre cele mai mari bnci din ar, cteva proprieti n cras, plus restaurantul cu bodeg, al doilea ca prestigiu i dever din ora. Sentimente ? Nu se iubeau ei ntre ei exista doar o solidaritate de clan , nu-i iubeau sora i cu att mai puin nepotul. Aveau cte o metres, dar faptul c le vizitau numai n anumite zile i la anumite ore dovedea c, nu era vorba de sentimente, ci doar de necesiti de ordin fiziologic. Cnd venea n vacan, unchii luau cunotina de existena lui. Nici un cuvnt bun, nici o mngiere, nici mcar un dar cit de nensemnat. De aceea, abia atepta s treac mai repede vacana, ca s se napoieze la internat. Acolo nu-i psa c uniforma lui era cea mai ponosit, mantaua cea mai decolorat i strimt, nclmintea cea mai scHciat. Acas ns srcia l umilea, l jignea. Unchii lui aveau milioane, dar nu le ddea 191 prin minte c el, biat de aptesprezece ani, i-ar fi dorit un costum de haine, evident nu de la marele magazin de confecii Oraul Londra", ci mcar unul cumprat la vreo dughean din Obor. i, fiindc lor nu le ddea prin minte, iar mama lui nu avea bani ca s-i cumpere, era obligat s poarte i n timpul vacanei uniforma hr-tnit din timpul colii, pantofii sclciai i peticii. De aceea, mndru, evita s-i fac prieteni, iar Strada Regal, uhde oamenii din ora ieeau s se plimbe la ore fixe, ca apoi s dispar tot la ore fixe, i era ca i necunoscut. Cnd ieea totui s se plimbe, se ducea n grdina-public, nici la dou sute de metri deprtare de casa unchilor si. Dar nu intra niciodat

63 / 146
pe poarta principal, ci pe cealalt, prin spate", cum spunea el. De acolo; pornea o alee, puin frecventat n timpul zilei, care ducea pn la mal", adic pn acolo unde se termina grdina. Jos, n vale, era portul. Se aeza pe un bolovan de form paralelipipedic numai Dumnezeu putea ti cum ajunsese acolo ! i privea, privea portul, Dunrea, balta cu pdurea ei de slcii de pe malul cellalt. De acolo de unde sttea auzea rsetele, aplauzele, comentariile celor de pe terenul de tenis din apropiere. In oraul lui tenisul era practicat numai de protipendad", dei campion al rii i o rachet prestigioas n tenisul internaional avea s ajung ntr-o zi un fost biat de mingi". De multe ori se ducea s priveasc. Nu-i plcea jocul. li plceau cei care l practicau. Parc erau plmdii dintr-un alt aluat mai ales fetele, li plcea pur i simplu s le admire, aa cum i plcea s admire bijuteriile din vitrina magazinului domnului Cohn, cel mai mare bijutier din ora. Pentru el, fetele de pe terenul de tenis i se preau la fel de inaccesibile ca i inelele; 193 ' colierele, cerceii, broele i pandantivele din vitrina cu bijuterii a domnului Cohn. ...i, ntr-o zi, n timp ce privea o partid de dublu, 0 descoperi pe Magdalena. (Numele avea s i-l afle mai trziu.) Fcea pereche cu un tnr foarte nalt i suplu, care era fiul unui bancher grec. Privind-o, aproape c 1 se opri rsuflarea. Fiindc era altfel frumoas dect toate fetele pe care le vzuse jucnd pe acel teren. In ce fel altfel" avea s-o descopere mai trziu, i din ntmplare, rsfoind, la bibliotec un album de art. Rsfoindu-l, fu izbit de marea asemnare dintre Magdalena i zeia Hera. Zeii i zeiele vechilor greci aveau nfiarea oamenilor. Totui se deosebeau de acetia prin ceva inefabil, care le conferea o anume mreie. Magdalena era o fat frumoas, nu ns cea mai frumoas n mod obiectiv, dar totui le ntrecea pe toate n frumusee prin ceva inefabil, prin acelai inefabil care te face i pe tine, muritor de rnd, s recunoti n Hera nu o femeie a Atenei de pe vremea marelui Pericle, ci pe zeia cstoriei, joia lui Zeus. Dup ce partida aceea de dublu lu sfrit, lumea n alb" juctori i spectatori plec n grupuri, grupuri, rznd i vorbind tare, unii n romnete, cei mai muli n francez, englez sau greac, deoarece oraul su natal Brila era unul cosmopolit. Numai el rmase rezemat de trunchiul copacului de unde privise meciul. Rmase locului tlzuit de o att de mare disperare, nct, la un moment dat, mbrilnd trunchiul copacului, exclam : i de acum ncolo ce am s m fac ?" Nu mai plnsese de pe vremea orfelinatului, din noaptea n care, pentru prima dat, fusese mutat n dormitorul celor care urinau n pat. Dup aceea, dei mizeriile continuaser, nu mai putuse plnge, de parc dintr-o dat i pentru 193 13 Magdalena ele la miezul nopii totdeauna i secase izvorul lacrimilor. i iat c, dup atia ani, stringnd n brae trunchiul salcmului, izbucni n plns. Plngea i murmura ntruna : i de acum ncolo ce am s m fac? Avea aptesprezece ani doar aptesprezece ani dar i ddea seama c o iubea i c dragostea lui era ca o boal de care niciodat nu va putea s se vindece. A aflat cine este fata de care se ndrgostise trei zile mai trziu, tot dup o partid de tenis, cnd acelai tnr a condus-o acas. Fata locuia ntr-o cas ,,boiereasc" exista un anume tip numit de localnici boieresc" de pe strada Sf. Petru. n dreapta porii din fier forjat, prins de zid, o tbli de bronz pe care scria : NANDO NEDELEANU AVOCAT Lua acum cunotin c exista, n oraul lor, un avocat cu numele Nando Nedeleanu, care era tatl fetei de care se ndrgostise, pentru ca un sfert de or mai trziu s afle c partenerul ei de joc era fiul bancherului Stamati Kiriazi, cu sediul bncii pe strada mpratul Traian. n urmtoarele zile, fcnd pe detectivul amator, afl att despre avocat, ct i despre bancher tot ceea ce l interesa. Despre avocatul Nedeleanu : c era cel mai mare penalist, att de mare, nct i se dusese faima n tot judeul; c era putred de bogat ; c era cstorit cu iat unui general care i adusese ca zestre o moie in judeul Ialomia ; c aveau un singur copil, o fat Magdalena , elev n clasa a asea la maici, liceul particular Sanda Mria". Despre bancher : c banca lui era solid, c avea trei copii, dintre care dou fete. care nvau la Notre 194 Dame de Sion" din Galai, i un biat, Spiro, care studia dreptul la Atena i venea la Brila numai n vacana mare. Dup ce obinu toate aceste informaii, urmar zile de neagr disperare. Ea, fata pe care o iubea, nu ca un adolescent de aptesprezece ani, ci asemenea unui brbat n toat firea, era fiica celui mai renumit i mai bogat avocat din ora, iar rivalul lui, Spiro, fiul unui bancher, despre a crui banc se spunea c este solid"'. Pe cnd el, el ce era ? Un amarii de elev ntr-un liceu internat, primit ca bursier, fiindc era orfan de rzboi, care, n uniforma ce abia l mai ncpea, ptat, roas pe la coate, genunchi i manete, arta aproape ca un vagabond. Nu era nici mcar frumos, ca s .spere c Magdalena aa ca ntr-o melodram ieftin s-ar putea ndrgosti de el. i, culmea ghinionului, pe deasupra mai era i timid. O timiditate aproape bolnvicioas, la' care se aduga complexul de inferioritate cauzat de prpastia social ce exista ntre ei doi. Categoric, mndria i luciditatea i interziceau s-i fac sperane. Singurul

64 / 146
lucru ngduit lui era s-o vad, doar s-o vad, s-o priveasc i s-o admire de departe. Magdalena se ducea zilnic s joace tenis, de fiecare dat nsoit de Spiro, fiul bancherului. Dimineaa, pe rcoare, cnd ei veneau, el de mult i atepta, rezemat de trunchiul salcmului, martor unic la lacrimile ce le vrsase, dup atia ani, n ziua n care o vzuse pentru primadat. Cnd Magdalena aprea pe teren, se simea atit de fericit, nct se mira cum sufletul nu i se stinge de atta fericire. Nu i se stingea, pentru c fericirea i disperarea coexistau i n felul acesta se stabilea un echilibru, fr de care, era convins, nu ar fi putut supravieui. 195 13 O voi iubi pn la captul vieii mele. Niciodat, orice s-ar intmpla, nu mi-o voi putea smulge din suflet." Nu a izbutit s i-o smulg din suflet nici n ziua n care ea l-a fcut s vad, cu brutalitate, prpastia de nenlturat existent ntre ei, peste care numai dac brusc i-ar fi pierdut minile ar fi putut spera n posibilitatea unei apropieri. O atepta. Era dimineaa. n grdina public era rcoare i mirosea crini i tuberoze. i vzu venind. Partenerul ei, ca de obicei, Spiro, fiul bancherului. De fiecare dat i mai atepta Petric, biatul de mingi, n dimineaa aceea Peiric absenta. Ce facem, Spiro ? Doamne, avea o voce de parc un nger ar fi vorbit cu glas omenesc. Spiro ridic din umeri. Doar nu avem s alergm noi dup mingi, cheri. n clipa aceea ea l descoperi rezemat de salcm. Biete, vrei s aduni mingile ? Pentru ea, el era un biat, un posibil biat de mingi, de vreme ce acetia erau doar nite putani, Nu, domnioar ! Nu vrei s ctigi civa lei ? Te vom cinsti. Nu vreau ! . Spiro, haidem acas ! Dar tocmai atunci apru pe teren, gfind din cauz c venise n goan, Petric. Dac ai s mai ntrzii vreodat, Petric, am s m supr pe tine. Iertai-m, domnioar. M-a trimis mama la far~ macie, c tata e bolnav i nu s-a putut duce la lucru. Dou ore mai trziu, Magdalena pleca la braul lui Spiro. Partidele de tenis continuar, zilnic, toat luna iulie. Dar, n prima zi a lunii august, Magdalena absent. Absent i n zilele imediat urmtoare. Nu cumva era bolnav ? Nu, nu era. Tot pindind casa de pe strada Sf. Petru, se familiariza cu obiceiurile celor care o locuiau Cunotea acum ora cnd avocatul pleca, dimineaa, la tribunal, cnd ncepea curenia servitoarea i cnd se ducea buctreasa la pia, cu conia, dup cumprturi. Dorul de a o revedea pe Magdalena l fcu s devin ndrzne i iret. Oferindu-se s-i duc pn acas coul, se mprieteni cu buctreasa. De la ea afl c Magdalena era plecat la mare, la Eforie, c va rmne dou sptmni, dup care va pleca la munte, la Sinaia, unde familia Nedeleanu avea o vil n apropiere de mnstire. Va reveni acas pe la nceputul lunii septembrie. O lun, cel puin o lun de ateptare. Ca s i se par c timpul trece mai repede, trebuia, ntr-un fel, s evadeze din realitatea imediat. Se drui cu frenezie lecturilor. Mihi, mai las crile ! Du-te i te plimb, ntl-nete-te cu prieteni, stai i tu de vorb cu vreo fat... Las, mam, citind, m distrez mai bine dect dac m-a ntlni cu prietenii. Dealtfel nu am prieteni. Nu ai prieteni ! Oft, l privi lung, se neliniti. Nu-l nelegea deloc pe acest copil al ei, care se distra citind de dimineaa pn noaptea trziu. li era team c din cauza prea multelor lecturi avea s i se strice mintea. -\ O revzu pe Madgalena n ajunul ntoarcerii lui la internat. La terenul de tenis i, ca de obicei, era nsoit de Spiro. A doua zi plec. Mam-sa l conduse la gar : S nvei, Mihi, i s fii cuviincios. Bine, mam, am s te ascult ca i pn acum. La internat colegii lui primeau i scriau scrisori fetelor cu care vorbeau". Smbta dup-amiaz era program administrativ". Colegii lui i puneau la punct corespondena. Scriau cri potale prinilor i iubitelor, scrisori pe mai multe pagini, unii copiindu-le direct dintr-o crulie intitulat Codul manierelor elegante". A doua zi, duminica, era nvoire general n ora. Colegii lui puneau scrisorile adresate iubitelor direct la pot ca s ajung mai repede , pe urm se duceau, in corpore, pe strada Nopii, o strad pe care se aflau numai bordeluri. Dintre toi doar el nu scria scrisori, doar el nu se ducea la bordel. Cum, Mihi, tu nu vorbeti'' cu nici o fat ? Ba da ! minea el. Atunci de ce nu-i scrie, de ce nu-i scrii ?

65 / 146
Aa am convenit. Aa ai convenit ! M, trebuie c i ea e trsnit ca i tine. Este ! li lsau n pace. Dealtfel, nu numai ei, colegii lui, ci i profesorii, pedagogii ajunseser la convingerea c elevul Ulea Minai din clasa a Vil-a B este cam ciudat. Ciudat n sensul c i lipsea acea exuberan caracteristic vrstei, c era prea serios". Lunile trecur, veni vacana de Crciun. n toi timpul celor trei sptmni nu avu norocul s-o vad dect' o singur dat la Boboteaz. Era o iarn cu zpad mult i cu geruri nprasnice. Dunrea nghease bocn i, ca ceremonia Bobotezei s se poat desfura dup datin, a fost nevoie s se sparg gheaa cu dinamit, s se elibereze j poriunea de Dunre din faa debarcaderului, n care pro- j topopul urma s arunce crucea n ap. Festivitatea ncepea printr-un Te Deum la catedrala j oraului, dup care clerul, autoritile i notabilitile oraului o porneau spre port. Acolo protopopul, dup o scurt slujb, arunca crucea n ap. Din brcile n care 198 ateptau, ciiva candidai la gloria de o zi, de obicei barcagii de meserie, se repezeau s-o pescuiasc. Acolo, o vzu pe Magdalena. Era nsoit de mama ei. Amndou purtau mantouri i cciuli din blan de samur. Timp de aproape o jumtate de or a putut s-o priveasc de la o deprtare de numai zece metri se afla n spatele unui poliist i fiindc era fericit c o poate vedea, nu. bg de seam nici cind protopopul arunc crucea in apa i nici nu observ c cel care izbutise s pescuiasc sfnta cruce" fusese i in acel an tot. Mutul. Era al aselea an n ir de cnd Mulul realiza o asemenea performan. Pe urm ? Din nou internatul, din nou. dorul chinuitor n ateptarea vacanei de Pati. n sfrit ea sosi. Reveni la Brila, dar pe Magdalena nu avu norocul s-o nil-' neasc. Plecase la Bucureti, invitat la nite miui. Alte luni de comar la internat, i doar sperana c n timpul verii sigur o va revedea atunci cnd ea se va duce s joace tenis n compania lui Spiro. Dar vara Magdalena i nsoi prinii n strintate. i pe urm ? Ultimul an de liceu, trei vacane, n care timp o zri, doar o zri numai de dou ori. Apoi ? Stagiul militar, ca teterist, adic nc un an, n care timp nu o vzu deloc, deoarece Magdalena era acum student la Sorbona. n acel prim an de studenie al Magdalenei la Paris, n Brila lor nu se ntmpl decit un singur eveniment important, care indign ntregul ora i duse la disperare pe micii deponeni. Banca Stamati Kiriazi, solida" banc Stamati Kiriazi, care, datorit prestigiului, dar mai ales a dobnzii oferite cu dou procente mai mult dect celelalte bnci , izbutise s atrag marea majoritate a capitalurilor mici, ddu faliment. Bancherul fugi n strintate, iar Spiro, care studia dreptul la Atena, nu mai reveni n ar. 199 :..i pe urm dup stagiul militar ? Ei, da, pe urm se nscrisese la Facultatea de litere i filozofie din oraul C, romanticul, dar n acelai timp anacronicul ora universitar C, unde se mai obinuiau serenadele i unde studenii se mai provocau la duel, da, la duel, ca n Heidelbergul de altdat". Dar fiindc oraul C. era departe iar el nu avea bani de tren, reveni la Brila abia n vacana mare. Buctreasa casei Nedeleanu l inform c domnioara" nu mai studia la Paris, c o rupsese cu prinii, c se mutase la Bucureti, unde numai Dumnezeu tia cu ce se ocup, fiindc de studiat nu mhi studiaz. Acum, mcar acum ar fi trebuit s-o uite. Dar nu izbuti. i fiindc nu izbuti, dei prin viaa lui trecur cteva femei, nici una nu reui s gseasc n sufletul lui mcar un colior liber unde s se aciueze, dac nu pentru totdeauna, mcar pentru un timp oarecare. Toate acele fete se numiser Magdalena, toate l iubiser, dar el pe nici una. Mihai, m simt n carnea, n sngele, dar nu i n sufletul tu. N-ai suflet, Mihai ? Poate c n-am ! fusese replica lui la reproul uneia dintre Magdalenele care trecuser prin viaa lui. Nu se poate s n-ai. Orice om are un suflet. Oare n el nu exist, n-ar putea s existe un locuor i pentru mine ? ; Dac ai ti ce mult a dori s existe. Asta nseamn c iubeti o alt fat. Spune-mi, ce-i d ea mai mult dect mine ? 4 Nu-mi d nimic, pentru c nici mcar nu tie c exist. : Cum o cheam ? Magdalena, ca i pe tine. Vrei s spui c pe mine m cheam ca i pe dnsa ! 200 r Toate Magdalenele pe care le cunoscu i care l iubir, ajlnd de existena unicei Magdalena, sfrir prin a-l prsi. i de fiecare dat cnd rmnea din nou singur, se ntreba dac Magdalena exista n realitate, dac nu cumva era produsul fanteziei sale. Se ntreba, fiindc tnjea ca, ostraciznd din fiina sa pe Magdalena-hi-mer", s fac loc n sufletul su unei Magdalene reale. Magdalena-himer '.... Magdalena-obsesie ! Trecuser patru ani de cnd n-o mai vzuse, de cnd nu tia dac mcar se mai afla n ar, dac nu cumva plecase din

66 / 146
nou n strintate. Sau, poate, trecuse cndva pe ling ea, fr s-o recunoasc. Ce, -parc era imposibil, de vreme ce el nu i-o amintea dect ntr-o singur ipostaz : a feticanei cu tenul, braele i pulpele goale bronzate, servind mingi dificile, salvnd altele din unghiuri imposibile. Ca s-o recunosc ar trebui s-o vd n ort, cu racheta n mn, pe un teren de tenis." i n ciuda faptului c Magdalena n cazul n care se afla n ar nu era de gsit dect la Bucureti, iar el locuia nc n oraul C, zilnic se ducea s priveasc de multe ori unic spectator cum jucau tenis bieii i fetele pe terenul clubului sportiv. Drago Vod". Privind fetele, la fel de bronzate, la fel de suple i frumoase, dar care nu semnau nici pe departe cu Magdalena, imaginea ei i se remprospta, devenea mai vie i, mistificndu-se, i spunea c, de fapt, se scurseser doar cteva zile de cnd n-o mai vzuse. Aa trecur patru ani, anii de studenie. Pe urm, cu diploma de licen n buzunar, ncepu zbaterea pentru obinerea unui post de suplinitor la un liceu, indiferent n ce ora. i iat o ans nesperat, nevisat : un post de suplinitor la gimnaziul din Buftea, n imediata apropiere a Bucuretiului. Dei mai toi profesorii locuiau 201 n thguorul acela, el, tnrul i proasptul suplinitor, i permise luxul s stea n gazd la Bucureti i s devin navetist. In raport cu salariul era realmente un lux, dar trebuia s triasc n oraul n care i ducea existena Magdalena, adevrata Magdaien. Asta nu nsemna c inteniona s-o caute. Aa ceva nici nu-i trecu prin minte. i era suficient s tie c respir aerul pe care ea l respir, c poate trece pe strzile pe care trecuse sau avea s treac i ea. Gsise o camer mobilat la o ofiereas vduv, care i rotunjea pensia nchiriind, la preuri destul de piperate, dou din cele patru camere cte avea casa pe care o primise ca zestre de la tatl su. Se numea Artemisa . Artemisa Condru , dar ea prefera s i se spun doamna maior". Cnd se stabili la doamna maior", cealalt camer era nchiriat tot unei profesoare, de o vioralitate ireproabil" i foarte frumoas". Dar nici dup trei luni de la mutare nu izbuti s vad cum arat la fa necunoscuta lui coleg, profesoar de pian. ...i ntr-o zi. ntr-o dup-amiaz de octombrie. Se napoia acas. Deschise portia, pi n curtea lung i cimentat, apuc s-o strbat pe jumtate i, tocmai n clipa n care se afla pe punctul de a depi fereastra camerei ocupate de profesoara de pian, ua se deschisei i ea se ivi n pragul ei, mbrcat, gata de plecare. I ocul fu att de puternic, ncl pur i simplu i pierdu j cunotina. Cnd deschise ochii i i ddu seama c se afl ml cmrua i n patul lui, crezu c totul se ntmplase nl lumea cealalt, a leinului, o lume asemenea visului,\ populat cu imagini. Drag domnule profesor, din ce i-a venit ? vocea proprietresei. 202 O cut cu privirea' pe Magdalena i o descoperi stnd pe pat la picioarele lui. Deci totul era real. Prezena ei, n cmrua lui, de asemenea real. Cred c am leinat, doamn maior. Aa ceva mi se ntmpl pentru prima dal. S telefonez dup un medic ? Nu !... Nu !... M simt bine !... M simt foarte bine ! S-i aduc o limonada ? Dac nu v deranjeaz prea mult... i Proprietreasa plec. Acuma rmseser numai ei doi. In sfirit, ai ncetat de a mai fi o himer. M cunoatei ? l ntreb nedumerit, vag intrigat. Dac v cunosc ! De bun seam ! Erai, atunci cnd v-am cunoscut, n clasa a asea de liceu. - nseamn c sntei brilean, se bucur ea. Am fost, poate, colegi ? Nu ! ' Atunci probabil ne-am cunoscut prin familiile noastre, ori eventual la 'vreun ceai ? Iertai-m, nu-mi amintesc de dumneavoastr. Cum v numii ? Mihai Ulea. Dur numele meu nu v spune nimic, absolut nimic, deoarece, personal, nu ne-am cunoscut niciodat, dei... i nu mai continu. Dei, ce ? insist ea. Dei se hotr el odat, n urm cu ase ani, mi-ai adresat cteva cuvinte. Da ? In ce mprejurare ? Pur i simplu m intrigai. Era ntr-o diminea. Veniseri la terenul de tenis din grdina public, nsoit de Spiro, fiul bancherului Kiriazi. i, fiindc Petric, biatul de mingi, ntrzia, 203 mi-ai propus s-l nlocuiesc. Ca s m convingei, mi-ai fgduit un baci. -i? Am refuzat. Dar, desigur, nu v amintii. Pe vremea aceea aveam un caracter groaznic.

67 / 146
S nu credei c m-ai jignit pentru c, dei eram de vlrsta dumneavoastr, m-ai luat drept un puti. Nu? Atunci ? Pentru c v iubeam. Veneam n fiecare zi ca s v vd. Atunci a spera mi se prea nebunie curat. Erai fiica maestrului Nedeleanu, moier i milionar, pe cnd eu un srntoc, crescut ntr-un orfelinat, elev la un liceu internat, unde beneficiam de burs n calitate de... orfan de rzboi, n condiiile acestea v dai seama c nu-mi era ngduit dect s v vd, doar s v vd, s v admir i s v iubesc fr speran. De fiecare dat cnd v duceai s jucai tenis cu Spiro, eu m aflam prin apropiere, ateptndu-v. V iubeam fr speran, resemnat, cnd, iat, ntr-o zi fata pe care o iubeam mi propune, contra unui baci, s adun mingile de pe teren, att pentru ea, ct i pentru partenerul ei, Spiro. Intre mine i Spiro n-au existat dect relaii de amiciie, inu ea s precizeze. S nu m nelegei greit. n aa msur v iubeam fr speran, nct nici mcar nu puteam fi gelos pe el. El fcea doar parte din lumea voastr. V rog s nu-mi mai amintii de lumea aceea. Am ncetat de mult s-i aparin. O detest. < tiu. Dup un prim an de studii la Paris, ai revenit n ar, ai rupt-o cu prinii, ai venit aici n Bucureti, i de atunci ducei o via independent. Ea l privi surprins, poate mai curnd bnuitoare. Vd c sntei bine informat. Altceva ce mai tii despre mine ? 204

ntrebarea ei l decepiona. Afirmase c o rupsese cu lumea aceea i cu toate acestea o simea la fel de departe, de inaccesibil, dei acum ar fi trebuit s poat spera. Regreta c vorbise, c nu pstrase taina i pe mai departe, parc nu era adevrata Magdalena, regreta, i cu toate acestea, acum, nu se mai putea opri. Ea trebuia s afle totul i, pe urm, ntmpl-se orice s-ar ntmpla. Nimic mai mult dect ai auzit. n schimb, snt mult mai bine informat n legtur cu ceea ce ai nsemnat dumneavoastr pentru mine n tot acest timp. Bine, dar nu este posibil, protest ea, nelegmd la ce se refer. Ba da, este posibil. n toi aceti ani care au trecut, n clipele n care m ndoiam de existena dumneavoastr real fiindc au fost i asemenea clipe , tii ce mi-am dorit ? O mprejurare ca aceasta de astzi, ca s aflai c timp de ase ani nu am ncetat o clip s v iubesc fr speran, i c voi continua s v iubesc, tot fr speran, ptn la captul vieii mele. d) tiu ce gndii : c este imposibil ca s fi iubit timp de ase ani o femeie care, raportat la propria mea fiin, avea tot. aita consisten material cit are o himer, cnd alte femei ar fi fost fericite s gseasc un locor n sufletul meu. i, cu toate acestea, aa s-a ntmplat. Asta nu nseamn c avi trit ca un pustnic. Am cunoscut cteva femei, care, pn la urm, m-au prsit pentru c nu le puteam oferi mcar puin-puin din ceea ce ele mi ofereau cu prisosin : iubire. tiu ce nseamn s iubeti fr speran. tiu de asemenea ce nseamn s fii iubit. Dar nu tiu ce nseamn iubirea mprtit. Nimic nu-i mai obositor dect dragostea unei femei pe care n-o poi iubi, dei ai dori foarte mult, i nimic nu-i mai chinuitor dect s 205 tlnjeti dup dragostea alteia, de a crei existen real ai momente n care sfreti prin a te ndoi. Bolnav de dumneata, Magdalena, nu te supra c ii spun pe nume, am fost tot timpul singur, chiar i atunci cuid se afla ling | mine o femeie care inea la mine. Ea l privi uimit, parc nduioat. Nu mai mi-a spus nici un brbat : snt bolnav de \ tine. Pentru c nu exist un alt brbat care s te iubeasc l aa cum te iubesc eu. ...i cum de m-ai gsit ? ntreb ea, cu o curiozitate care, pentru a doua oar, l decepiona, dei nu-i era clar motivul. Dar nu te-am cutat. A fost o pur ntimplare c| locuim amndoi la aceeai gazd. i acum ce va fi ? ntreb ea ntr-un trziu. Nu neleg !

68 / 146
Acum, unul dintre noi va trebui s se mute. De ce ? se nspimnt el. Dac dumneata eti... bolnav de mine, din pcate,| eu nu te pot vindeca. Dar eu nu-i cer nimic, Magdalena. Poi s-i sput pe nume ? Desigur. Am s~i spun i eu Mihi. Nu-i cer nimic, nu pretind nimic. i-am spus doar c am sentimentul c te iubesc la fel fr speran, ca i pe vremea cnd aparineai unei lumi pe care acum o detpti. Cnd am nceput s te iubesc, eram fericii dac te vedeam pe'terenul de tenis sau pe strad. Red-mi aceast umil fericire, Magdalena. De a te vedea din cnd n cnd i de a ti c locuim amndoi sub acelai acoperi. Accept, Magdalena, i i jur c niciodat n-am s-i mai amintesc de sentimentele mele fa de dumneata. 206

Urmar cteva clipe de ezitare. In ochii ei pluti un fel de cea tulbure, pe urm : Atunci s ncercm, Mihi, s fim prieteni. Acum ns trebuie s plec. Se ridic. El abia acum observ taiorul srccios, dar i spuse : Chiar dac taiorul ei ar fi confecionat din plnz de sac, ea tot ar arta mai elegant decit oricare alt femeie." li auzi paii pe cimentul curii, auzi poarta deschi-zindu-se, cu un fel de scncet, apoi trntindu-se poate ceva mai tare decit ar fi trebuit, pe urm linite. nchise ochii. Sub pleoape nu se mai nfirip imaginea adolescentei n ort i bluzi cu mneci scurte, ci a unei femei tinere st frumoase, mbrcat ntr-un taior din stof ieftin. ncetase de a mai fi Magdalena-obsesie. Exista ! Real. Magdalena-real i fgduise c va ncerca s-i fie prieten, doar prieten. Asia nsemna c iubea pe altcineva. Dar aa cum nu fusese gelos pe Spiro, biatul bancherului, la fel nu putea fi nici pe brbatul care acum fcea parte din viaa Magdalenei. Pesemne destinul lui era s-o iubeasc fr speran. Bun seara, domnule Bleanu ! Amintirile se risipir ca potrnichile. Sri n picioare i trebuir s treac secunde n ir ca s ia cunotin c femeia din faa lui, n mare doliu, era Marina Boldea. Ea care nu ieea din cas mai niciodat n timpul zilei, iat-o acum n Parcul Ioanid, tocmai n acest parc att de deprtat de locuina ei. Srut mna, doamn Boldea. i fiindc acum izbutise s-o alunge din minte pe Magdalena, mai exact aducerile aminte legate de ea, nu-i putu ascunde bucuria, pe de o parte, c o revede, pe de alta, c probabil ea redobndise 207 dragostea de via. M bucur c, n sfrit, v-ai hotrt s mai ieii din cas, chiar dac numai pentru a respira puin aer curat. Te neli, domnule Bleanu. Snt numai n trecere prin parcul acesta, ca s scurtez drumul. Am fost la Frosa. N-a mai dat pe la mine de mai bine de o sptmn i mi era team c i s-a ntmplat ceva. Frosa, s rmn ntre noi, se ocup cu bursa neagr. E o femeie tare descurcrea, totui mi-era team c i s-a nfundat. Bineneles o team nejustificat. Dar acum, dac te-am ntlnit pe dumneata, fiindc tot m simt eu un pic obosit, cu voia dumi-tale, am s m aez pentru cteva minute. : Doamn Boldea, dac nu v jeneaz... Ce s m jeneze ? Compania unui flanetar. Prezena dumneavoastr nu poate dect s m onoreze. Deloc ! Dimpotriv snt bucuroas c am cu cine schimba o vorb, dou. Tot timpul snt singur. De cte ori nu m-am gndit s te invit la mine, ca s-mi ii de urt nu tiu dac mi-am exprimat cel mai bine gndul , dar dumneata eti mereu plecat. Avei dreptate, snt mai tot timpul plecat. Dar trebuie s-mi ctig existena. Din pensia mea de invalid nu pot s triesc. Ea l privi de sub voal, voi parc s spun ceva, dar, pn la urm, se rzgndi. ncepea s se lase amurgul. Guvernantele cu copiii plecau. Prculeui, care nici *n timpul zilei nu fusese prea populat, aproape c se golise. Domnule Bleanu, dac ntmplarea nu ar fi fcut s te ntlnesc aici n parc, te-a fi ateptat la fereastr, chiar toat noaptea, ca s-i vorbesc. . S-a ntmplat ceva, doamn ? se neliniti el. 208 Ceva s-a ntmplat, dar nu tiu daca merit s-i acord vreo importan. Dumneata probabil eti' mai n msur

69 / 146
s apreciezi dac este sau nu cazul s ne alarmm. S ne alarmm, doamn ? Da !... S ne alarmm !... n definitiv, ntre noi s-a stabilit o anumit complicitate. Evident nu din vina mea, ci a dumitale, mai exact a firii dumitale. tii la ce anume m refer. Da ! Azi-diminea au venit doi ini s m caute. Vorbeau romnete, dar cu un accent strin. Cred c erau nemi. Au venit s-mi propun s le nchiriez garajul. Mi-au oferit, drept chirie, o sum tentant. I-am refuzat. Le-am spus c nu pot s-1 nchiriez, ntruct e ocupat de maina mea. Preau tare dezamgii de refuzul meu. M-au ntrebat ce marc este maina, dac nu cumva am nevoie de niscai piese de schimb, fiindc ei ar putea s-mi fac rost de ele. Le-am rspuns c Ford-ul meu funcioneaz perfect. Pe urm m-au ntrebat dac nu snt dispus s-1 vnd. I-am refuzat. Nu s-au lsat. Au insistat s le art maina, ca s-mi spun, n cazul n care m hotrsc ntr-o zi s-o vnd, ct a putea lua pe ea, ntruct ei se ocup cu vnzri i cumprri de maini' de ocazie". Le-am rspuns c, de vreme ce nu am de gnd s-o vnd, nu m intereseaz valoarea ei la ora actual. Cred c am fcut o greeal spunndu-le c nu le pot nchiria garajul fiindc am main. Snt convins c ei cunoteau adevrul. Trebuia, pur i simplu, s le spun c nu snt dispus s-1 nchiriez. Nu ? El nu se grbi s rspund. Se gndea. Se ntreba : ,Au venit pentru mine ? Pentru ea ?" 209 14 Dac i interesa realmente garajul, sigur erau informai c nu avei main. Problema este : i interesa ntradevr garajul ? Cred c nu-i interesa garajul n mod deosebit. De ce credei asta ? V-au mai pus i alte ntrebri ?( Presupunei c au ncercat s v trag de limb ? Da, asta presupun. S-au mirat c n starea de avarit n care se gsete casa, nc nu m-am mutat. De fapt, tot timpul numai unul a vorbit. Cellalt s-a mrginit s ascult* i s confirme dac era ntrebat, repetnd mereu acelai| cuvnt : evident. Numai c-1 pronuna eident. La ui moment dat m-a sftuit : ,.Doamn, nu am nici o cdere se m amestec, dar facei o mare impruden c mai locuii aici. Nu v dai seama c dac ar cdea o bomb i ni neaprat pe strada asta, ci pe una din apropiere, dir cauza ocului, s-ar putea ca zidurile s se surpe peste dumneavoastr i familia dumneavoastr ?" I-am rspuns c, atunci cnd aud sirenele de prealarm, plec de acas spre cel mai apropiat adpost antiaerian. neleg, voia s tie dac locuii singur. i eu mi-am dat seama de lucrul acesta. I-am rs-| puns c locuiesc absolut singur. Am fcut bine sau nu ? Atta vreme ct nu tim ce au urmrit, nu-mi pot da seama dac ai fcut bine sau ru. Parc ziceai c aveau un accent strin. Poate nemesc ? Da !... Dealtfel i dup nfiare, amndoi preau a fi nemi. Apoi dup cteva clipe, cu nelinite, team : Dac erau nemi, nseamn c m bnuiesc. Nu trebuie s v nelinitii, doamn. i cu att mai mult nu trebuie, de vreme ce... v-ai cuminit. Fii sigur c n cazul n care ar fi planat asupra dumneavoastr o ct de mic suspiciune, pn acum Sigurana, dac nu chiar Gestapoul, s-ar fi grbit s v viziteze. i n gnd : . 210 'S v fereasc Dumnezeu s avei vreodat de-a face cu bestiile de acolo." Atunci de ce au venit ? Ce-au urmrit ? . Nu tiu. Cred ns c nu avei motive a v teme. i se sfora s par ct mai convingtor. Totui, dac nu era propriu-zis nelinitit, se simea n alert. Procedaser cu prea multe menajamente, i tocmai aceasta l intriga. Pe de alt parte, dac realmente o bnuiau c ea fcuse de petrecanie celor ase Feldwebeli, atunci cazul intra n competena Abwehrului. Or el, Ulea, tia fusese informat c ntre Abwehr i S.S.I. existau raporturi de colaborare nc de pe vremea n care S.S.I. era condus de ctre Moruzov. (n septembrie 1940, cnd amiralul Canaris se afla n culmea gloriei sale, vizitnd Romnia i primit fiind de ctre Antonescu, i ceruse acestuia s aprobe ca i pe viitor s continue colaborarea ntre cele dou servicii. Colaborarea consta, printre altele, i n aceea c, de fiecare dat cnd trebuiau ntreprinse cercetri pe teren, ele se fceau de agenii romni, mpreun cu cei germani.) Or cei doi indivizi, dup spusele Marinei Boldea, preau a fi amndoi nemi. Asta ce nsemna ? Ori c Abwehrul, cel puin n anumite cazuri, lucra i pe cont propriu, fr ca mcar s-i informeze pe cei de la S.S.I., ori c serviciul colonelului Roeder, consi-dernd c asasinarea celor ase Feldwebeli era opera unui criminal de drept comun, predase cazul Gestapoului, dac nu cumva chiar G.F.P.-ului'. Dar important nu era care anume serviciu secret hite-rist i trimisese agenii s-o iscodeasc pe Marina Boldea. Important era scopul urmrit. O bnuiau ? Imposibil. Sau aproape imposibil. Atunci ? Cealalt ipotez o formul chiar Marina Boldea :

70 / 146
1 Geheime Feld-Polizei : Poliia secret pentru front <n.a). 231 14* r Domnule Bleanu, dac ai convingerea c nu am de ce s m nelinitesc, te ntreb dac nu cumva dumneata ai vreun motiv s te temi. Eu, un flanetar nenorocit ? Nu exist nici un motiv care s-i fac pe nemi s se intereseze de umila mea persoan, i replic, dar fu nevoit s recunoasc singur c tonul nu fusese nicidecum convingtor. ntr-adevr, ce i-ar putea interesa un flanetar inofensiv ca dumneata ? Pe urni, cu amrciune i repro : Constat c tot nu ai ncredere n mine, domnule Bleanu. Nu-i rspunse. ncredere el avea. Dar nu-i era permis, n nici un caz, s-i mrturiseasc deschis c este i altceva dect un amrt de flanetar. i, fiindc nu avea voie, suplini cuvintele printr-un gest spontan, pe care ea ar fi putut dar nu se ntmpl aa s-1 interpreteze greit : i apuc mna i i-o strnse uor, ntr-un fel de mngiere. Ea i-o ls ntr-a lui i murmur : Bine !... Bine !... Poate c neleg. i, fiindc neleg, mi-e puin team pentru dumneata. Din nou se aternu tcerea ntre ei. El se gndea, era ntructva nelinitit. Dac pe cei doi nemi i interesa nu Marina, ci chiriaul" ei ? n definitiv povaa" pe care i-o dduser, de a se muta ntr-o alt locuin, ntruct exista pericolul prbuirii casei i ngroparea ei i a familiei" sale sub drmturi, putea foarte bine s nsemne o -curs pe care i-o ntinseser, ca ea s le confirme sau s le infirme dac mai locuia mpreun cu cineva. Da, putea s nsemne o curs, totui era o ipotez care nu prea sttea n picioare. Fiindc ei ar fi putut afla adevrul punnd casa sub supraveghere cteva zile. Oricum trebuia s mai discute problema cu neneu Neagu. Mergem, domnule Bleanu ? 212 Mergem, dar nu mpreun. V voi conduce, venind n urma dumneavoastr, pn aproape de cas. Pe urm ne desprim, pentru c mai am un drum de fcut. Cred c am s m ntorc foarte trziu. Orict de trziu te vei ntoarce, s-mi bai n geam. Doamn, dar m voi ntoarce v-am spus foarte' foarte trziu. ' Nu are importan. Snmi bai n geam, ca s m linitesc. Nu tiu de ce, dar... dar dintr-o dat a nceput s-mi fie team pentru dumneata. Nu vreau s i se ntmple; nimic ru. Eiindc... fiindc... j Nu mai continu. Se ridic n picioare i abia acum j desprinse mina dintr-a lui. O porni spre ieire. El o ls s se ndeprteze puin, pe urm, mpingnd flaneta care, lipsit de mruntaiele" ei, era foarte uoar, porni s-o escorteze" de la o distan convenabil. Dei nc devreme, chiar pe strzile de obicei frecventate, era puin lume. Din cauza camuflajului, deseori se ntmpla ca oameni panici s fie atacai i jefuii. Pe de alt pare, ntruct aviaia anglo-american i fcea apariia deasupra Capitalei noaptea, bucuretenii se grbeau s ajung pe la casele lor, pentru ca, n caz de alarm, s coboare n cel mai apropiat adpost. Asta nu nsemna c teatrele, cinematografele, crciumile, restaurantele, localurile de noapte i bordelurile erau pe punctul de a da faliment. Dimpotriv, fiindc era rzboi, fiindc nimeni nu tia ce poate aduce ziua de mine, oamenii ineau s-i dovedeasc lor nii c triesc, c nc mai triesc. Dar cu excepia petrecreilor care umpleau localurile i a ndrgostiilor care, odat cu venirea primverii, cutau ^singurtatea" pe bncile Cimigiului, ale Parcului Carol sau ale diverselor scuaruri, ceilali adic marea majoritate a bucuretenilor nu mai ntrziau pe strzi, ci se grbeau 213 s ajung pe la casele lor, nainte ca sirenele s nceap a urla semnalele de prealarm i apoi de alarm. Flanetarul mergea la zece, cincisprezece pai n urma Marinei Boldea, se gndea c pentru a doua oar se ntmpla s vegheze, de la distan, asupra ei i. cu toate c prima dat existase un motiv foarte serios, totui, acum era parc mult mai nelinitit, o nelinite care aducea a panic. i deodat se trezi vorbind tare : Ar fi ngrozitor dac i s-ar ntmpla ceva !" Cuvintele i sunar strine, parc nu el le-ar fi rostit. Pe urm fu pentru el ca un fel de revelaie : tiu c iubete, sau c aproape iubete pe femeia care mergea naintea lui, pe ea, care ucisese ase Feldwebeli. ca s-i rzbune brbatul omort pe front nu de un glonte inamic, ci de rafala automatului unui aliat. Frumoas i stranie, realmente stranie, de vreme ce, n ciuda faptului c trecuser aproape doi ani de cnd omul ei, cu care convieuise doar trei zile, putrezea undeva in stepa fr sfrit, ea continua s triasc n umbra lui, ca i cnd acesta ar mat fi fost n via. Din cnd n cnd, ntorcea capul, parc spre a se convinge c el se afl n urma ei, c o proteguiete. i de fiecare dat el tia c ea i zmbete sub vlul ce-i ascundea frumuseea. Aa trecur minutele, aa strbtur aproape toat distana ce-i desprea de cas. Dac mai aveau de mers maximum zece minute. Cnd o va vedea disprsd n curte, el i va continua drumul. Va da un telefon lui nenea Neagu, va cere s-1 vad, ca s-i relateze cele ce aflase de la

71 / 146
Marina Boldea i s-1 ntrebe dac mai putea s-i pstreze culcuul", sau trebuia, din pruden, s-i caute un altul. 214 i iat captul Aleei Agudului. O main neagr staiona ling bordura trotuarului. n primele clipe, poate pentru c se gindea la nenea Neagu, nu-i ddu seama c era un Mercedes nemesc. Cnd ns sesiz acest lucru, i exact n clipa n care deschise gura ca s-i strige Marinei s se ntoarc, portiera din spate a mainei se deschise, un individ cu hain de piele apru pe trotuar, o apuc de bra i o mpinse cu brutalitate nuntru. n secunda urmtoare Mercedesul porni cu vitez. Totul se petrecu att ds repede i de pe neateptate, nct flanetarul nici nu apuc s-i rein numrul. Se trezi alergnd dup ea i, abia cnd maina dispru n noapte, se opri, gfiind nu att de oboseal, cit de disperare. ,.O vor ucide !... Dac au pus gheara pe ea o vor ucide !..." i abia n clipa aceea tiu c o iubete. Fcnd calea ntoars, gsi flaneta acolo unde o lsase. De vreme ce o rpiser pe Marina, nsemna c se putea ntoarce acas". Cel puin pentru o noapte mai putea folosi ascunztoarea lui. Mine... Ei bine, mine, dup ce va sta de vorb cu nenea Neagu, probabil i se va cere s-i caute o alt gazd. Cu nenea Neagu se ntlni abia n dup-amiaza zilei urmtoare, n atelierul de reparat instrumente muzicale de pe Calea Moilor, mai exact n cmrua din fundul atelierului, care servea att ca dormitor, cit i c buctrie meterului Vlaicu Oiteanu. Mihai era att de schimbat la fa, slbit, neras, aproape pmntiu, cu ochii injectai de nesomn i oboseal, nclt nenea Neagu, nc mai nainte de a apuca s nchid bine ua, l ntreb nelinitit: , Ce i s-a ntmplat ? Mihai se prbui literalmente ntr-un fotoliu hodorogit, ntr-un asemenea hal de oboseal se afla. ; Mie nimic, nenea Neagu. Dar au rpit-o ! ' Pe cine ? Pe Marina Boldea.' i i povesti tot ceea ce se ntmplase. Nenea Neagu l ascult fr s-1 ntrerup, ncruntn-du-se doar din cnd n cnd, pe urm, scoase din buzunar o tabacher burduit cu tutun calitatea I-a", i rsuci ntr-o foi, marca Jobb", o igar groas, mai ct un glonte de puc-mitralier. i-o aprinse de la flacra unei brichete, meterit din cmaa unui cartu, i ncepu s trag cu sete din ea. privind tot timpul o mandolin atrnat de un cui pe peretele din faa lui. 216 :..i acum ce facem, nene Neagu ? ntreb Mihai, vznd c omul n care i pusese toat sperana tcea de prea mult timp. Asta-i bun ! n definitiv, ce-ai vrea s facem ? S-o salvm ! Ce ? S-o salvm. Adic s-o salvez, rectific imediat. Mi biete, am impresia c tu nu-i dai seama de situaie. Auzi, s-o salvm ! Mai nti, nu tim cine a n-hat-o. Abwehrul ? Gestapoul ? S. D.-ul ?'lat, i-am nirat trei servicii de spionaj, dar fii sigur c snt mai multe. Cte, n-a putea s-i spun, pentru c nici eu nu tiu. (Dar asta nu nseamn c n-or fi existnd tovari care eventual au primit sarcina s le depisteze pe toate.) Daca in ns seama de stilul" cum au lucrat, prerea mea este c Marina Boldea se afl acum n minile Gestapoului. Dar s acceptm c presupunerea mea este adevrat. Ei bine, ce vei fi vrnd ? S atacm Gestapoul, ca s-o smulgem din ghearele lora de acolo ? De asta ne arde nou acum ? n curnd vor avea loc evenimente de o importan hotrrtoare, crora va trebui s le facem fa cu fore unite. Evident, e regretabil c Marina a czut n mna lor. n definitiv a luptat i ea contra hitlerismului, aa cum s-a priceput. Atta a tiat-o capul : s trimit pe lumea cealalt ase Feldwebeli. Din pcate, n-o putem ajuta. Orice tentativ ar nsemna pur aventur. Dar, chiar dac, prin absurd, am ncerca, cum vezi c am putea-o salva ? Atacnd sediul Gestapoului ? Poi s-mi spui i mie care sediu ? Fiindc, dup tiina mea, exist mai multe. Asta una la mn. A doua : s presupunem ns c avem cunotin de absolut toate sediile Gestapoului. Ei bine, cum aflm n care dintre ele a fost dus gazda ta ? Cu alte cuvinte prin absurd care dintre sediile Gestapoului 217 ar trebui."., atacat, ca s-o eliberm ? i apoi, dac n-a fost rpit de Gestapou, ci de Abwehr, de S.D. sau de vreun alt serviciu de spionaj camuflat, fiindc, tim sigur, exist mai multe ? N-ai putut reine nici mcar numrul mainii. Mare lucru nu ar fi fost, dar poate c, depistnd maina, am putea descoperi n minile cui se afl. Att i nimic mai mult, fiindc de salvat tot nu am putea-o salva dect numai n cazul n care mline ar fi ziua cea mare i am ncepe rfuiala cu hitleritii. Prea departe nu este ziua aceea, dar, orict de apropiat ar fi, slab speran ca pn atunci Marina s fie n via, mai ales dac a nhat-o Gestapoul. Aa c, la drept vorbind, nu cred c i-ar fi folosit realmente la ceva dac ai fi izbutit s reii numrul mainii. Nenea Neagu strivi igara n scrumier, dei nu apucase s-o fumeze dect pe jumtate. - Nene Neagu, eu...

72 / 146
Tu !... Ce ? Eu trebuie s ncerc ! Nenea Neagu l privi lung, aproape cu compasiune : S-a ntmplat ceva ntre tine i proprietreasa ta ? Nu ! Dar... dar n ceea ce m privete s-a ntmplat. Snt convins c o iubesc. De vreme ce... i-ai pierdut minile, nu am nici o ndoial c o iubeti. Dar, nelege, mi biete, c, dac au nhat-o pentru ceea ce a fcut, nu tu, dar cred c nici Antonescu, n persoan, nu ar mai pufea-o salva. i, iat, tu eti att de nebun, nct poi nutri o asemenea speran. neleg sentimentele tale, mi dau seama ce simi, tiind-o n minile bestiilor de la Gestapou, dar mi se pare c pentru un om nu exist o prostie mai mare dect s-i caute singur moartea cu luminarea. 218 Nene Neagu, am trecut de prea multe ori foarte aproape de moarte, ca s preuiesc viaa, i s n-o caut cu luminarea. Dac totui tragi ndejde c o vei putea salva din mna lora, asta nseamn, biete, s-i caui moartea cu luminarea. i l privi cu severitate. Nenea Neagu, la cei aproape cincizeci de ani ai si, arta mult mai n vrst. Avea o fa ridat, cu obrajii supi, din care motiv pomeii preau fr a fi i n realitate mongoloizi. Culoarea feei era vag pmntie, din cauza ulcerului de care suferea de ani de zile i pe care refuza s-1 opereze, mi'ginindu-se s in regim, un regim aproximativ, fiindc era rzboi i pe pia nu se gseau alimentele recomandate de medic. Pe de alt parte, nenea Neagu nu sttea prea bine nici cu ,.finanele", cum obinuia el s spun. neleg, adug el ceva mai trziu, este o problem... personal. Dar n lunile astea fierbini pe care le trim, n mod automat problemele personale trebuie trecute, n deplin cunotin de cauz, pe planul doi. tiu, nene Neagu, tiu. Dar pot s te asigur c nu voi ntreprinde nimic dect numai dac voi avea cel puin cincizeci la sut anse de reuit. Te gndeti la ceva precis ? ntreb nenea Neagu, reaprinznd igara numai pe jumtate fumat. nc nu. Dar, pn la urm, voi gsi eu ceva. Nu se poate s nu gsesc. Nu ntreprinzi nimic fr s m ii i pe mine la curent. Consider recomandarea aceasta ca un ordin. Bine, nene Neagu. Convorbirea era terminat. Flanetarul prsi primul atelierul lui Vlaicu Oiteanu prin ua din fa. (Mai exista o ieire, care ddea n strada Finari.) Cu tramvaiul se n2!9 toarse acas. Cnd trecu prin faa ferestrelor Marinei Boldea, nchise i cu draperiile de camuflaj lsate, simi n toat fiina sa' o iremediabil suferin. i aminti brusc de Frumosu', de colecia lui de bastoane de cauciuc, de batonul de ciocolat". Probabil c Frumosu, pe ling maetrii" de la Gestapou, nu era dect un ucenic ageamiu. Fr ndoial c o vor supune la cazne", i spuse descuind ua chiliei" sale i trntindu-se n pat, aa mbrcat cum se afla. Da, o vor supune la cazne, chiar dac ea ar mrturisi totul, de la nceput. Fiindc nu o vor crede. Nu o vor crede c a lucrat de una singur", ca s-i rzbune soul, ci vor voi s afle numele complicilor". i, ca s afle, o vor schingiui. Pe urm ? Pe urm, dup ce se vor convinge c totui n-a minit i c uciderea celor ase Feldwebeli nu are un caracter politic, o vor mpuca, i nimeni, absolut nimeni cu excepia sa i a lui nenea Neagu nu va ti n ce mprejurri misterioase" dispruse pentru totdeauna Marina Boldea. Poate c la ora asta au i lichidat-o", i spuse, srind n picioare, invadat de panic. Frngndu-i minile ntr-un gest de disperare, ncepu s se plimbe prin cmrua poate cu ceva mai mare dect o colivie. Trebuia, trebuia s ncerce so salveze. Trebuia s gseasc o soluie, i nc repede, pn a nu fi prea trziu. Care ns ? Nu se putea plnge c nu-i veneau idei. Dar toate erau irealizabile, ori aberante. Nenea Neagu pur i simplu ar rde de el. Trebuia gsit altceva. Dar ce ? Era furios pe sine. n orice caz, acas nu mai putea rmne. Parc se prbueau peste el acoperiul, zidurile. Plec n ora, pe jos, fr nici o destinaie precis. Pe Bulevardul Brtianu lume mult, ca de obicei. Travers Piaa Victoriei, prin faa Ministerului 220 de Externe, i o porni spre statuia Aviatorilor. Mergea ca un halucinat, preocupat de un singur gnd : cum s-o salveze pe Marina Boldea. La un moment dat i ddu seama c se afl pe Aleea Alexandru. La nr. 44, locuiau ofieri germani, unii cu familiile lor. Tocmai trecea prin faa acestei case, cnd o femeie ntre dou vrste, blond, elegant i aproape frumoas, se urca n maina ce atepta n strad. Maina porni imediat i se opri la nr. 23. Cteva secunde mai trziu, un brbat trecut de cincizeci de ani, n uniforma neagr i cu brasarda cu crucea ncrligat pe braul stng, iei din cldire i se urc n Mercedes, n dreapta femeii blonde. Brbatul n uniform avea gradul de Standartenfuhrer SS colonel i, dup toate aparenele, prea a fi soul ei.

73 / 146
...i iat c, dintr-o dat, ideea i se relev. Ei, da; acum tia ce trebuie s fac ca s-o salveze pe Marina Boldea. Dac pn atunci n-o vor omor i dac el nu va avea un ghinion blestemat, exista o ans ca s-o scape din ghearele Gestapoului. Evident, planul trebuia elaborat pn n cele mai mici detalii, dar asta era o treab secundar. In linii mari, deja l avea n cap. Desigur, dac ar avea pe cineva care s-1 ajute, realizarea lui ar deveni mai puin dificil. Dar nu avea. Numele lui conspirativ era Singuraticul", i nu n mod ntmpltor, ci datorit faptului c toate nsrcinrile pe care le primise le adusese la ndeplinire acionnd de unul singur. n definitiv, cred c am s m pot descurca", i spuse, convins c optimismul su nu era exagerat. n urmtoarele zile, dimineile, dar mai ales dup-amiezile, flanetarul se afla pe Aleea Alexandru. Instalat cu flaneta sa la o distan convenabil, inea sub observaie 221 casa cu nr. 44. n aceste zile i se oferi prilejul s constate c doamna blond intre dou vrste, soia Standartenfiihrerului SS, din Gestapou, pleca zilnic n ora cu maina de obicei dup-amiezile de unde se napoia, cteva ore mai trziu, ncrcat cu pachete, pe care oferul, n uniform de subofier, i le cra pn n cas. n cea de-a asea zi, flanetarul se nfiina la postul ' su de observaie clare pe o biciclet cu motor, nchiriat cu ora de la magazinul Fraii Galiaatos" din Obor. n-truct acum cunotea ora la care doamna obinuia s plece dup cumprturi, nu trebui s atepte prea mult. i iat c n timp ce el se prefcea c'meterete ceva la motorul bicicletei, maina un Mercedes bineneles trecu pe lng el. n clipa urmtoare, ncalec i el pe biciclet, pornind n urmrirea mainii. Spre norocul su, din cauza traficului, maina nu mergea prea repede, aa c el, gonind pe bicicleta cu motor, izbuti s n-o piard din vedere. Mercedes-ul strbtu toat Calea Victoriei pn n dreptul magazinului La Fayette". oferul parc maina n faa unei ceaprazrii. Doamna cobor i intr n magazin. La rndul su flanetarul, dup ce ls bicicleta n seama unui anticar al crui client era, se grbi s-o ajung din urm. Doamna lu liftul i urc pn la ultimul etaj. Acolo se ndop cu patru prjituri, dup care, cu forele remprosptate, cobor un etaj mai jos, oprindu-se ndelung la fiecare raion. Faptul c toate vnztoarelje o salutau i i zmbeau cum nici c se putea mai mieros nsemna c era o client obinuit. Trgui cteva nimicuri i cobor la etajul trei. nc dou etaje i va sosi momentul s joc marea mea carte !" i spuse flanetarul, ducnd, instinctiv, mna la buzunarul n care se afla revolverul, un Walther" ofi-

eresc. i la acest etaj, doamna se opri la fiecare raion,' examinnd de aproape mtsuri, imprimeuri i lenjerie feminin, pentru ca pn la urm s nu cumpere nimic. Trecur aproape trei sferturi de or pn cnd se decise s mai coboare un etaj. i iat c ntmplarea, aceast teribil ntmplare, care poate s schimbe soarta unui om, i veni n ajutor. Un ajutor nesperat, care ddu flanetarului i mai mult ncredere n reuita planului su. n timp ce femeia pe care o urmrea abia apucase s coboare treptele, o alta se pregtea s le urce. Guten Tag, Fru Beckmann ! Wie geht es Ihnen ?l ntreb necunoscuta, care era mult mai tnr, dar n schimb urt i gras. Ah, Fru Vollard ! Ich dachte dass Sie nach Berlin abgereist sind !2 Flanetarul le ls s converseze i se retrase discret ceva mai deoparte. Asta era ansa pe care i-o oferise ntmplarea. Doamna care locuia n casa cu nr. 44 de pe Aleea Alexandru se numea Beckmann, iar soul ei era Standartenfiihrerul SS Beckmann. Cele dou femei conversar circa zece minute, pe urm se desprir. Fru Beckmann porni s colinde raioanele etajului, salutat de vnztoare i vnztori, pentru ca pn la urm s cumpere doar dou prosoape. La primul etaj trgui nite cravate, ase la numr fiind foarte tinereti, flanetarul deduse c n nici un caz nu avea s le poarte soul ei, Standartenfuhrerul Beckmann iar de la parter cteva articole de parfumerie. Cu braele ncrcate de 1 Bun ziua, doamn Beckmann ! Ce mai facei ? 2 Ah, dumneavoastr, doamn Vollard ! V credeam plecat Ia Berlin. 223 pachete, tocmai se pregtea s prseasc magazinul, cnd el, flanetarul, i se post n fa, pocnind clciele : Entschuldigen Sie ! Sind Sie Fru Beckmann ? x Kennen Sie mich ? 2 Ich hatte die Ehre Ihnen vorgestellt zu werden. Gerade von Ihrem Herrn Gemahl. Sie eiinnern Sich mei-ner wahrscheinlich nicht, weil ich damals in Uniform war. Mein Name ist Otto Jurgen. Hauptsturmf uhrer 3. i pocni din nou clciele, Sehr angenehm ! * Apoi cu ton confidenial : Gut dass ich Sie gefunden habe. Habe Sie in vielen Verkaufslden gesucht. Herr Standartenfuhi'er hat mir angeordnet Sie zu suchen um Ihnen auszurichten, dass Sie sofort nach Snagov zur Villa des Herrn Baron Manfred von Killinger fahren sollen. Sie sind mit dem Wagen hier, nicht wahr ?5

74 / 146
Ich verstehe gar nichts. Nach Snagov, zur Villa des Killinger !... Ich kenne die Villa nicht. Ich war nie dort gewesen 6. - Ich kenne die Villa. Ich habe den Befehl Sie zu begleiten 7. 1 Scuzai. Sntei doamna Beckmann? 2 M cunoatei ? 3 Am avut onoarea de a v fi prezentat chiar de soul dumneavoastr. Nu v mai amintii de mine, fiindc atunci eram n uniform. Numele meu este Otto Jurgen. Snt cpitan (n SS)V 4 mi pare bine ! . 5 n' sfrit, bine v-am gsit. V-am cutat prin multe magazine. Domnul colonel (n SS) m-a trimis s v gsesc i s v transmit c trebuie s plecai imediat la Snagov, la vila domnului baron Manfred von Killinger. Sntei cu maina, nu-i aa ? Nu neleg nimic! La Snagov!... La'vila lui Killinger... Nu cunosc vila. N-am mai fost niciodat. 7 O cunosc eu. Am ordin s v nsoesc. 224

' Auf jeden Fall muss ich nach Hause fahren, mich umzukleiden.1 Herr Standartenfiihrer bittet Sie dringend zu kommen. 2 Ich verstehe nicht diese Eile. Ist etwas besonderes vorgefallen ? 3 Herr Standartenfiihrer hat eine wichtige Mitteilung seitens der Kanzlei des Reichsfiihrer Himmler erhalten. * Also, gehen wir ! 3 Cea care se grbea era acum Fru Beckmann. Pe chipul ei se putea citi ngrijorarea. Cteva clipe mai trziu, erau n strad. Maina i atepta. Serviabil, flanetarul deschise portiera. Fru Beckmann se urc, fcndu-i loc lng ea. Dar el, prefcndu-se c nu observ, se aez n fa, ing ofer. Nach Snagov ! 6 ceru ea oferului. Nach Snagov ! repet acesta cu un ton indiferent. Se ntunecase. Pe strzile mai puin populate, din cauza camuflajului, trectorii, puini i grbii, preau nite fiine fantomatice. Din cauza ntunericului, flanetarul nu putea distinge dect vag trsturile feei femeii din spate. Probabil c ngrijorarea pe care o citise pe chipul ei n clipa n care se urcase n main acum se accentuase. Dealtfel, faptul c ea tcea tot timpul constituia o dovad n plus. Raionamentul ei fusese probabil urmtorul : dac soul primise o comunicare urgent din partea cancelariei Iui Himmler, eful suprem al Biroului Central al Siguranei 1 In orice caz trebuie s trec pe acas ca s m schimb. Domnul colonel v roag s venii de urgen. 3 Nu neleg aceast grab. S-a ntmplat ceva ? 4 Domnul colonel a primit O comunicare urgent de la Cancelaria Reichsfuhrerului Himmler. 3 S mergem. Spre Snagov ! 15 Magdalena de la miezul nopii $25 Statului (R.S.H.A), i dac acum el se afla la Killinger, nsemna c se dusese acolo ca s-i cear protecia. Toi cei din Misiunea german tiau fr ndoial c i Fru Beckmann c ministrul extraordinar i plenipoteniar al celui de-al III-lea Reieh n Romnia era n graiile lui Hitler. Deoarece Beckmann lucra la Gestapou i flanetarul

75 / 146
bnuia c el era eful suprem din Romnia fr ndoial aflase c numirea lui Killinger n Romnia se datora bunei preri pe care Hitler i-o fcuse despre acesta, cit timp fusese Gauleiter al Slovaciei. Cunoscnd deci toate acestea i aflnd de la el, presupusul Hauptsturmfiihrer Otto Jtirgen, c soul ei se dusese la Snagov dup Killinger, n loc s atepte ca acesta s se rentoarc la sediul legaiei, trsese pesemne concluzia c poziia brbatului ei, n aa msur era compromis, nct se impunea ca ministrul s intervin, de urgen, n favoarea lui. i, apoi, nsui faptul c trimisese dup ea dovedea ct de grav devenise situaia lor. Trecur prin Snagov-sat, nvluit n bezn deplin. Nici o fiin pe uli. Dei era relativ devreme, se prea c ntreg satul dormea prbuit ntr-un somn greu. Doar un cine, suferind de insomnie, ncepu s latre furios. Cnd maina se apropie de pdurice, n care puteai ptrunde pe mai multe drumuri, flanetarul indic oferului pe cel din stnga. Ia-o pe acolo. Aleea duce direct la vila domnului j ministru. Dar mergi ncet, fiindc drumul e desfundat \ de ploi. Vocea i ddu seama i era puin alterat/In I sfrit, sosise momentul. Drumul era ntr-adevi- prost, eu bltoace. oferul mergea ncet i la lumina farurilor, | n faza mare, cuta pe ct posibil s le ocoleasc. Oprete puin. Mi se pare c am greit drumul. 22

oferul se execut. In clipa urmtoare, flanetarul,' scond fulgertor revolverul, ii pocni pe ofer cu patul n moalele capului. Acesta, pierzndu-i cunotina, se prbui cu pieptul pe volan. Trecur secunde n ir pn cnd Fru Beckmann, n-elegnd n sfrit ce se ntmplase, s dea un ipt ca de pasre speriat. Doamn Beckmann, avei cuvntu] meu de onoare c nu vi se va ntmpla nimic dac nu vei face vreo prostie, i mi vei da ascultare. Altfel... Bine, domnule, dar cine eti ? Ce urmreti ? Ah; m-ai atras ntr-o curs. i eu... i eu... Avei dreptate, v-am atras ntr-o curs. Dar, v repet, nu avei a v teme de viaa dumneavoastr. Ceva mai trziu, vei afla ce anume pretind de la dumneavoastr. Deocamdat trebuie s m descotorosesc de ofer. Putei fi linitit, nu e mort, i-a pierdut numai cunotina. n timp ce-i vorbea, scoase cheia de contact. Deschise portiera dinspre volan i l mpinse afar pe ofer, Dndu-i seama c din partea ei nu-1 atepta vreo surpriz, n aa msur era speriat se ocup de ofer. Scoase din buzunar nite sfoar de Manila i, dup ce i leg minile i picioarele i dup ce din batist improviza un clu, l tr ntr-un tufi. Era puin probabil ca, pn dimineaa, s-1 descopere careva. Dup aceea reveni la main, introduse cheia de contact,' porni motorul i, cteva minute mai trziu, ieea n oseaua principal. Unde m duci ? Ne ntoarcem la Bucureti. Vei fi... prizoniera mea,' o zi, dou, trei, asta depinde de soul dumneavoastr. Bine, dar ce urmreti ? Vei afla dup ce vom ajunge la... destinaie. Deocamdat nu pot dect s v dau un sfat. Adic s repet 227 pe cel pe care, de fapt, vi l-am mai dat: s facei tot ceea ce v voi cere. Spre binele dumneavoastr. Fru Beckmann nu voi sau poate i ddu seama c nu are rost s pun ntrebri. Era nfricoat. Dup ctva timp o auzi plngnd ncetior, de parc se temea ca nu cumva plnsul ei s-1 supere. Plngea ! Dar biata Marina, dac o schingiuiser, poate c nici nu mai avea lacrimi s plng. Dac totul va merge bine..." Ei, dar acum urma cea de-a treia etap. i mai dificil, dar, mai ales, periculoas. Periculoas, n cazul n care ar avea ghinionul s ntlneasc o patrul moto nemeasc. Dar, chiar dac ar avea o asemenea neans, Fru Beckmann va trebui s-1 scoat din ncurctur. Doamn Beckmann, dac eventual vreo patrul ne oprete, dumneavoastr va trebui s v descotorosii de ea. Eu voi arta doar actele mainii, care, ara verificat, se afl la bord. V atrag ns atenia c dac nu vei fi... cuminte, avei cuvntul meu de onoare c mai nti v mpuc, i pe urm mi zbor i eu creierii. V dai seama c nu pot s risc s fiu arestat. Sntei convins c nu e o ameninare, pur i simplu ca s v nspimnt ?

76 / 146
Da ! Eti capabil de orice. Eti... eti un disperat. Fru Beckmann l credea un disperat. Cu att mai bine. Un motiv n plus s spere c nu-1 va da de gol, chiar dac ar ti c are ansa s scape n procent de nouzeci la sut. Fru Beckmann inea prea mult la via, era prea la ca s rite. Dar dup aceea ? Adic dup ce 'yer intra n ora ? n ora ea nu va putea interveni, pentru c... Ei da, alt soluie nu exista. Ar nsemna s rite prea mult. Dac e de mai mult timp n Bucureti ar putea recunoate strada. De cnd sntei n Bucureti, Erau Beckmann ? 228

Din 1940. Cunoatei deci bine oraul. Relativ. Evident, nu putea risca. Va trebui s procedeze cu ea..r conform planului", chiar cu consimmntul ei. Aproape c nici nu-i ddu seama cnd ajunse la Arcul de Triumf. i, n clipa aceea, iat c se ivi cea de-a doua mare ans pentru el : sirenele ncepur s lanseze semnalele de prealarm. Opri maina pe o strad perpendicular pe Bulevardul Filantropiei. Mai curnd pe o stradel. Toate casele erau scufundate n ntuneric. Nici ipenie de om. Flanetarul veni lng ea, n spate : Doamn Beckmann, urmeaz acum partea cea mai neplcut a... involuntarei dumneavoastr aventuri. Va trebui s v duc ntr-un anumit loc, de unde vei da un telefon soului dumneavoastr. n ce scop, vei afla dup ce vom ajunge acolo. Din motive pe care nu v va fi greu s le presupunei, eu am tot interesul ca dumneavoastr, ulterior, adic dup ce vei fi liber, s nu recunoatei nici strada i nici casa respectiv. Or dac aceasta este o condiie sine qua non", ce credei c ar trebui s fac ? Dup mine nu exist dect dou alternative : Ori s v silesc s nghiii o anume pastil, dup care vei dormi cteva ore un somn profund i, dup spusele farmacistului, reconfortant, ori s v leg la ochi cu fularul al meu sau al dumneavoastr, dup preferin i s v silesc s v culcai pe jos, n main, ntr-o poziie, recunosc, extrem de incomod. Iat, v-am expus ambele alternative. Din punctul meu de vedere, prima mi-ar conveni cel mai mult, fiind cea mai sigur. Dac, ns, dumneavoastr optai pentru a doua, ei bine, snt dispus s v fac pe plac. Hotri-v, doamn Beckmann ! 229 Femeia l privea, de parc ar fi avut n fa un nebun. Cum de-i poi face iluzia c, dup ce mi vei da drumul n cazul n care nu m-ai minit i realmente ai o asemenea intenie , soul meu nu te va dibui, oriunde te-ai ascunde ? nchipuii-v, doamn Beckmann, c mi pot face asemenea... iluzie". Dar mi-ai rmas datoare cu un rspuns : Dintre cele dou alternative, pe care o preferai ? Dei a doua este mai incomod, o prefer pe aceasta. Nu am ncredere c somniferul dumitale este ntr-adevr un somnifer. Bnuiala dumneavoastr e absurd, doamn. Dac realmente intenionam s v omor o puteam face i pn acum. Dar, voia dumneavoastr ! Deci preferai s v leg la ochi. Cu fularul meu sau cu al dumneavoastr? Cu al meu. De acord. Cu al dumneavoastr. O leg strns la ochi. Acum, v rog s v lungii pe jos. Aa ! n fine, o ultim recomandare. S nu ncercai cumva s m tragei pe sfoar. Voi fi tot timpul cu ochii pe dumneavoastr, Das ist em Befehl, Fru Beckmann ! l n clipa n care lua loc la volan, sirenele lansar semnalele alarmei propriu-zise. Ele acoperir zgomotul grav, nfricotor al bombardierelor. Pe urm, cnd flanetarul porni s goneasc pe strzile pustii, antiaeriana se dezln-

77 / 146
ui. Concomitent se auzir i exploziile primelor bombe lansate asupra Capitalei. Ocolind strzile centrale, lungmd intenionat traseul pentru a o deruta pe Fru Beckmann, dup aproape douzeci de minute, opri n faa casei de pe Aleea Agudului, mai nainte ca sirenele s anune ncetarea alarmei. Slav Domnului, n cartier nu czuse nici o bomb. 1 Este un ordin, doamn Beckmann ! 23 Cnd deschise portiera mainii, o gsi pe nemoaic exact n, poziia groaznic de incomod ! n care o lsase, dar probabil nu att din cauza spaimei provocat de bombardament, cit, mai ales, pentru faptul c primise un Befehl". , Doamn Bekmann, permitei-mi s v ajut ca s cobor. Am ajuns la destinaie. Legtura de pe ochi era intact. i lu braul i o conduse. Descuie portia, intr n curte, o strbtur, ajunser n fine la ua de intrare n apartamentul Marinei Boldea. Flanetarul o descuie cu cheia pe care i-o confecionase din timp. i ptrunse nuntru. Rsuci comutatorul i abia acum i lu legtura de pe ochi. Pn s-i obinuiasc ochii cu lumina, Fru Beckmann clipi mrunt i caraghios, secunde n ir. Unde m aflu ? ntr-o cas de oameni. Sufrageria era de nerecunoscut. Flanetarul ndeprtase toat mobila heteroclit. n ncpere se aflau : o dormez, pe care o gsise ntr-o alt camer, o mas de bucirie, un dulap de haine demodat, un fotoliu i dou scaune. Pe unul din ele, telefonul. Flanetarul muncise o noapte ntreag, spetindu-se, cu cratul mobilei. Aa cum arta acum ncperea, n nici un caz nu ar fi putut oferi, ulterior, Gestapoului vreun indiciu, cit de ct concludent, care s-1 conduc la descoperirea locului unde fusese sechestrat soia Standartenfiihrerului Beckmann. Luai loc, doamn Beckmann, o invit el, artndu-i fotoliul. Ea ns prefer s se aeze pe marginea patului, pentru ca n clipa urmtoare s se prbueasc de-a latul lui, i s izbucneasc n plns. Flanetarul o ls s plng, dar, vznd c ea nu are de gnd s se opreasc, i atrase atenia : 231 Doamn Beckmann, iat-ne ajuni la destinaie. Din pcate, eu trebuie s lipsesc cteva minute. Fiind ns singur, nu am n paza cui s v las. Dac, plecnd, am s v ncui n cas, dumneavoastr putei fugi pe fereastr. Din acest motiv, pentru a doua oar n noaptea asta, m vd nevoit s v cer s optai pentru una din cele dou alternative care mie mi convin : ori s v nchid ntr-o debara, ori s v leg de fotoliu. Recunosc, aceast a doua alternativ este mai puin comod. nchide-m n debara. Debaraua era destul de spaioas. O golise de o mie de nimicuri i adusese acolo un scaun. Deschise ua i o pofti, cu un gest, s intre. Pe un raft, se afla un numr mai vechi din ziarul Volkischer Beobachter". Las lumina aprins. Dei nu am s ntrzii dect doar cteva minute, pentru cazul n care v vei plictisi, citii ziarul. Vei gsi acolo ultimul discurs al lui Hitler, n care asigur poporul german c va ctiga rzboiul cu nu tiu ce arm secret. Fru Beckmann l strfulgera cu o privire plin de ur. ncuie ua, prsi casa i iei n strad. Bezn. Nici ipenie de om. Deschise poarta, se urc apoi la volan, parc maina n garaj, dup care reveni n cas. Totul durase mai puin de zece minute i Fru Beckmann nici nu avusese timp s se plictiseasc n debara. (O ncuiase acolo, nu pentru c se temuse c ar putea fugi, ci ca s nu-i dea seama, dup zgomotul motorului, ce se ntmpl cu maina ei.) * Elibernd-o din debara, o invit s ia loc ntr-un fotoliu i trecu direct la subiect : Acum, stimat doamn, s stm de vorb. A venit timpul s cunoatei motivul pentru care v aflai sechestrat n aceast locuin : n urm cu cteva nopi, 232 o doamn, al crei brbat a murit pe front, n timp ce se ntorcea acas, noaptea, a fost rpit pe strad de ctre oamenii Gestapoului. Domnule, ar trebui s tii c Romnia, nefiind o ar ocupat, pe teritoriul ei nu acioneaz Gestapoul. Oficial, nu ! n realitate ns... Eti prost informat, domnule. Nu are rost s discutm n contradictoriu. Ca s v dovedesc, doamn, c nu snt chiar att de prost informat pe ct v nchipuii, a putea s v fac un mic istoric al Gestapoului n Romnia, din 1934, cnd a nceput s activeze, n clandestinitate, i pn n prezent. A putea s v dau date precise n legtur cu amestecul acestuia j n toate atentatele comise mpotriva unor personaliti politice Duca, de pild precum i rolul pe care 1-a jucat cu prilejul rebeliunii legionare. Dar, aa cum v-am mai spus, nu are rost s discutm n contradictoriu, pe de o parte, pentru c este un subiect care mi produce oroare, iar pe de alta, pentru c amndoi, la ora actual, avem cu totul alte

78 / 146
preocupri. Dumneavoastr s scpai ct mai repede de... captivitate, iar eu s obin, prin dumneavoastr, eliberarea persoanei cafe se afl n ghearele Gestapoului. Am folosit intenionat cuvntul ghear" fiindc exprim mai bine realitatea. Adic prin antaj. Numii-o cum vrei. Deci, vei fi liber s v re ntoarcei acas numai dac soul dumneavoastr obine eliberarea persoanei de care v-am vorbit i care, n treact vorbind, este absolut nevinovat. De unde tii c eliberarea persoanei aceleia depinde de soul meu ? O ntrebare ntru totul justificat. n ali termeni ar putea suna cam aa : tii precis, domnule, c persoana 233 aceea a fost rpit de Gestapou ?" Ei bine, doamn, nu tiu precis. De aceea, mai adineauri, nu am spus c v vei putea rentoarce acas numai dac soul dumneavoastr va elibera acea persoan, ci numai dac soul dumneavoastr obine eliberarea ei. Cu alte cuvinte, am inclus eventualitatea ca rpitorii s fie oamenii Abwehru-lui sau ai S.D.-ului, eventual ai vreunei alte oficine de spionaj, fiindc presupun c o tii i dumneavoastr exist destule. Prin urmare, doamn, chemai-1 la telefon pe soul dumneavoastr, explicai-i n ce situaie v gsii i anunai-1 ce anume pretind n schimbul eliberrii dumneavoastr. Persoana care a fost rpit se numete Marina Boldea. ...i dac refuz ? Dac refuzai, vei muri. Fru Beckmann. n privina aceasta nu v este ngduit s nutrii nici cea mai nensemnat speran. Bine, am s-1 chem imediat. nseamn c sintei o femeie rezonabil, doamn Beckmann. Trebuie s-o facei dac vrei s trii, iar soul dumneavoastr trebuie s accepte schimbul, dac v iubete i ine s v mai vad. Ce s-i spun ? Desigur mi va cere amnunte. Va voi s tie n ce condiii se va efectua schimbul. Evident !... Detaliile vor fi discutate ulterior. V dai seama c schimbul va trebui stabilit n asemenea condiii, net, pe de o parte, s am sigurana c persoana respectiv nu va fi urmrit i, ulterior, din nou rpit, iar pe de alta, c nici eu nu voi fi nhat. Cred c termenul nu v indispune prea tare. ntruct Gestapoul, ne-existnd oficial, nu aresteaz, ci pur i simplu nha oamenii, de unde poate i cum poate, n orice caz ct mai discret posibil, ca s menajeze anumite susceptibiliti 234*5

ale ilustrului nostru conductor. De aceea, pentru moment, anunai-1 ce s-a ntmplat. Dealtfel, dac observai, telefonului i-am ataat un receptor de rezerv. Voi asculta convorbirea i, dac va fi nevoie, v voi sugera rspunsurile. Fru Beckmann form un numr de telefon pe care flanetarul i1 ntipri imediat n memorie. Dar trebuir s treac secunde n ir pn cnd s aud la cellalt capt al firului : Hallo ! Wer spricht ? * Ich bin es Ulla ! V/o zum Teufcl treibst du dich bis zu dieser Stunde herum ? 3 Vocea brbatului era furioas i vag rguit. Karl, (u m ceri i eu... eu am fost rpit. Ulla, eti beat ? Sau ce naiba se ntmpl cu tine ? Nu snt beat. Snt nenorocit, ah, snt att de nenorocit, drag Karl. Ulla, nu glumeti ? Ai fost... Da, Karl, am fost rpit. S-i spun cum s-a ntmplat. Standartenfuhrerul Beckmann o repezi : Asta ai s-mi soui mai trziu. Vreau s tiu cine f e-a rpit, i n ce scop ? Cine ? Un brbat, Karl, ise afl la voi o femeie cu numele Marina Boldea ? Omul care m-a rpit pretinde c a fost reinut de ctre oamenii ti. Flanetarul triumfa. Avea confirmarea a ceea ce pre-supusese : Standartenfuhrerul Karl Beckmann conducea * Alo ! Cine-i ? 8 Eu snt, Ulla ! * Unde dracu umbli pn ia ora asta?

79 / 146

aac nu Gestapoul, n. orice caz secia care se ocupa cu asemenea treburi murdare. - Banditul se afl lng tine ? i Da! ' In ce limb te nelegi cu el ? In german. Ascult ce vorbim la un receptor de rezerv. Dar nu mi-ai rspuns, Karl : Este adevrat ce pretinde omul acesta ? D-mi-1 la telefon ! Ulla Beckmann i ntinse receptorul. V ascult, domnule Standartenfiihrer Beckmann, zise flanetarul, primind receptorul din mna Ullei. | Uite ce vreau s-i spun : soia mea a pronunat | un nume, numele unei femei, nu l-am reinut. Marina Boldea. Afl c numele este cu desvrire necunoscut atit mie, ct i colaboratorilor mei. Aa c f bine i pune-o imediat n libertate pe soia mea. S-ar putea ntmpla s fie adevrat ceea ce spunei, dei convingerea mea intim este i am suficiente argumente c Marina Boldea a fost rpit de oamenii 1 dumneavoastr. Dar, chiar dac m nel, asta nu schimb datele problemei. Marina Boldea a fost rpit de ai votri. Cine a rpit-o rmne s-o aflai dumneavoastr. Dac,. bineneles, inei s v mai vedei soia n via. S aflai i, mai mult nc, s obinei aprobarea de a fi schimbat cu soia dumneavoastr. De ct timp credei c vei avea nevoie ca s ndeplinii aceast condiie ? Nu tiu ! Trebuie s m gndesc. La ce telefon te pot suna ? Domnule Beckmann; v nchipuii c avei de-a face cu un idiot ? Numai ntr-un asemenea caz a putea comite o atare impruden. Deci, repet ntrebarea : De 236 ct timp credei c vei avea nevoie ca s facei demersurile necesare ? Nu tiu. Cel puin douzeci i patru de ore. Sun-m mine dup-amiaz. Ulla Beckmann i apropie gura de microfonul receptorului, i ncepu s strige : Karl, trebuie s rezolvi nc n noaptea aceasta. Aici, unde m-a adus, e ngrozitor. Auzi, Karl, ngrozitor ! Te rog, Karl, rezolv !... Nu am pijama. Nu tiu dac mcar exist o baie. i, apoi, cum a putea dormi tiind c el m pzete ? n timp ce dorm, s-ar putea ca s... nelegi ce vreau s spun, drag Karl. Flanetarul o ndeprt de receptor. Domnule Beckmann, dac putei soluiona problema n noaptea asta, nu amnai. Dar nu pentru c exist pericolul la care a fcut aluzie soia dumneavoastr. Ct privete pijamaua i baia, nu-i vor lipsi. Rezolvai ce v-a cerut, fiindc exist un interes reciproc. Dac eventual vrei s ctigai timp i asta este impresia mea n sperana c vei putea pstra i vrabia din mn i cea de pe gard nu tiu dac v este cunoscut proverbul, romnesc , v recomand s nu v facei asemenea iluzie. Du, Schweinehund *, cine vei fi fiind, pricepe c, pentru a-mi salva soia, a fi dispus s dau drumul nu numai nenorocitei leia, ci unei duzine asemenea ei. Dar nelege c nu pot s deranjez la ora asta o anumit persoan. i apoi nu tiu dac va accepta, dei, dup toate probabilitile, cred c voi izbuti s-o conving. Va s zic tii despre cine este vorba. S presupunem ! Sun-m mine la numrul de telefon pe care i-1 va da soia mea. La orele unsprezece. 1 T\), porc de cine. !

Puse receptorul n furc, pe urm ctre UUa Beck-mann care sttea cuminte pe marginea patului : Doamn Beckmann, v rog s verificai. Patul este proaspt aternut, cearafurile snt din oland, perna, sper, nu mai tare dect aceea de acas de la dumneavoastr. Cit privete baia, ea exist. Vei gsi acolo prosoape nentrebuinate, spun, o periu nou, past de dini. Am prevzut totul ca ederea dumneavoastr aici care sper s fie scurt s v par dac nu agreabil, n orice caz confortabil. Dac vrei s v pregtii p&ntru noapte, spunei-mi i v conduc pn la baie. Vei gsi acolo am uitat s v spun un halat. Eu mi voi lua libertatea s v pzesc de dinapoia uii. l privi lung, pentru prima dat cu interes. Nu tiu ce fel de om eti, dar ncepe s nu-mi mai fie fric de dumneata. Unde este baia ?

80 / 146
Ulla Beckmann se ncuie nuntru. El, flanetarul, se aez pe un scaun, obosit, din cale-afar de obosit. Parc ar fi urcat un deal cu o piatr de moar n spate. C Ulla Beckmann ntrzia nu era ngrijorat. Nu avea pe unde fugi. Fereastra avea un grtar metalic prins n uruburi solide, pe care, ca s le scoat, i-ar fi trebuit o urubelni. Cnd reveni din baie, mbrcat n halatul Marinei Boldea, puin cam prea mare pentru ea, cu prul strns n cretetul capului, demachiat, Ulla Beckmann foarte curios ! prea mai tnr i mai frumoas. Revenir n dormitor. 4 Dumneata unde ai s dormi ? ntreb ea. Nu-mi purtai de grij. Doamn Beckmann, este tiut c mai totdeauna, cnd cineva doarme ntr-un pat strin, prima noapte are insomnii. Cred c va fi i cazul dumneavoastr. Pe de o parte, din cauza emoiilor prin

care a^i trecut, pe de alta, a surescitrii, care nc nu v-a prsit. De aceea am s v pregtesc un sedativ. V asigur c pn dimineaa vei dormi ca un prunc. Cred c voi putea dormi i fr asta, domnule... Nu tiu cum te cheam. S zicem Popescu, doamn Beckmann. tii, eu nu snt de prere c vei putea dormi. De aceea insist ! Ulla Beckmann nelese c trebuia s se supun, nelese i motivul. Temnicerul" ei voia s se asigure c, n timp ce va dormi i el, ea nu va ncerca s evadeze. Resemnat, oftnd, goli paharul n care el dizolvase dou pastile de mrimea tabletelor de aspirin. Nu pot s dorm cu lumina aprins, domnule Popescu. O sting imediat, doamn Beckmann. Rsuci comutatorul, fcu ntuneric. Auzi fonind halatul, pe care l dezbrc, auzi zgomotul nbuit al droturilor, cnd ea se lungi n pat. Nu trecur nici zece minute i recunoscu, dup rsuflarea regulat, c Ulla Beckmann adormise. Aprinse veioza i se cuibri n fotoliu.

10 A doua zi, la orele unsprezece, flanetarul l sun, la numrul indicat de Ulla, pe Standartenfuhrerul Karl Beckmann, de la un telefon public. : mi recunoatei vocea ? Da ! Ce face soia mea ? Se simte ntr-o stare excelent. A dormit bine toat noaptea. n privina aceasta nu trebuie s avei nici o grij. Ce rspuns putei s-mi dai ? Marina Boldea va fi liber. Precizeaz-i condiiile schimbului. Dup-amiaz, la orele optsprezece, Marina Boldea, fix la orele optsprezece, trebuie s se afle n faa bisericuei de pe Bulevardul Lacul Tei, col cu strada Barba Vcrescu. Va veni cineva s-o ia, i vor pleca mpreun. Dou ore mai trziu, dac cei doi nu vor fi urmrii, soia dumneavoastr va fi liber. Orice ncercare du tri-are, din partea

81 / 146
dumneavoastr sau a altora, va nsemna c nu v vei mai vedea niciodat soia n via. O. voi mpuca eu, cu mna mea. i putei fi sigur c nu 66te o ameninare doar pentru a v intimida. Dac m-ai cunoate, v-ai putea da seama c snt un om hotrt. De acord ? De acord. La orele optsprezece, Marina Boldea va fi la punctul de ntlnire indicat de dumneata. In cazul acesta numai avem ce ne spune.

i nchise. Flanetarul reveni acas prin aleea Agu-dului, dar nu mai nainte de a trece pe la restaurantul lui Petric biat bun", de unde, ntr-un suferta, se aproviziona cu un prnz specialitatea casei" pentru el i Fru Ulla Beckmann. Adic : ciorb de perioare, fasole alb cu ciolan de porc i, ca desert, baclavale. Dup ce lepd uniforma lui ponosit, dup ce se brbieri, mbrc unul din cele trei costume pe care le avea i, prsind chilia" de ling garaj, se duse s-i elibereze prizoniera din debaraua n care o ncuiase la plecare. Doamna Ulla, dac v este foame v pot servi prnzul imediat. : Erau abia orele dousprezece. Mai nti, spune-mi dac soul meu a rezolvat treaba. Da ! Dup-amiaz, la orele optsprezece, persoana de care m interesez se va afla la locul de ntlnire. I-am atras atenia soului dumitale c dac nu va juca cinstit, dac va ncerca s urmreasc pe cel care va veni s-o ia, nu v va mai vedea n via, fiindc v voi mpuca eu, cu mna mea. Sper c va respecta nelegerea stabilit ntre noi. Karl m iubete mult, nu va avea curajul s rite. Flanetarul trebui s recunoasc, fr rezerve, c Ulla era o femeie care, fizic cel puin, fiindc din punct de vedere al caracterului nu era n msur s se pronune, merita s fie iubit. Dac se va ntmpla aa, desear vei fi acas. Dar nu mi-ai rspuns. V este foame ? Dac dorii s luai prnzul, el v ateapt. Ulla Beckmann oft : In definitiv, parc am altceva mai bun de fcut ? Foarte bine ! Atunci s mergem n buctrie. 241 Buctria era una obinuit. Fusese ndeprtat de acolo orice obiect care ar fi putut reine n mod deosebit atenia Ullei Beckmann. Dup ce puse mncarea la nclzit, flanetarul se pregti s ntind faa de mas. Las-m pe mine s pun masa, se oferi Ulla Beckmann. * Poftim ! Nu am nimic mpotriv Dumneata ai mncat ? Nu ! Vom mnca mpreun atunci. Asta mi-a fost ii intenia. M-ara gindit c m vei putea suporta jumtate de or. Dac n-ai fi temnicierul meu, compania dumitale mi-ar face plcere. Trebuie s m mai suportai cteva ore. doamn Beckmann. Aduse la mas ciorba de perioare. Aroma ei era apetisant. Miroase frumos. Sper c are s v plac. i, ntr-adevr, i plcu. i plcu i mai mult ciolanul cu fasole uscat, si pe bun dreptate, deoarece nicieri n Bucureti nu puteai gsi felul acesta de mneare mai bine gtit ca la restaurantul lui nea Petric. Baclavalele o fcur s exclame : Nici la cofetria Nestor nu am mncat asemenea prjituri delicioase. Mulumit, doamn Ulla ? o ntreb la sfrit. A fost un prnz excelent. Poi s-mi recomanzi i mie restaurantul ? Nti, doamn. Din dou motive. Primul, din pruden, al doilea pentru c ai considera sub demnitatea dumneavoastr c trecei pragul unui astfel de local, un birt oarecare. Dar, s tii, exist n Bucureti mici restaurante de 242 cartier, unde anumite mncruri snt mult mai gustoase dect la marile localuri, ca de pild Capsa" sau .,Continental". Vasele le spl el. UUa Beckmann nu se oferi nici mcar s le tearg. Cred c nu eti nsurat. Probabil te gospodreti singur, c prea bine te pricepi s speli vasele. (0

82 / 146
N-am ntlnit n viaa mea un om att de ciudat ca dumneata. Nu poi s-mi spui nimic, chiar nimic despre dumneata ? Doamn Ulla, ntruct aici am pus totul n ordine, s ne ntoarcem dincolo. Ea ridic din umeri i era indiferent i o porni nainte. ...i acum ce facem ? Ateptm ! Bine, dar m plictisesc. Poate dormii puin. Nu pot. Povetete-mi ceva, ca s treac timpul. Limba german cum de o vorbeti att de bine ? Mama dumitale e o... german ? Nu ! Am studiat-o la facultate. Aa ! Da ! i din nou se aternu tcerea ntre ei. De ce a trebuit s mi se ntmple tocmai mie ? Dar, n definitiv, voi avea ce povesti prietenelor mele. Cred c am s nfloresc puin adevrul. Am s le spun,, de pild, c m-ai siluit. Dar, n prealabil, am s te descriu n aa fel, nct snt convins, mcar cteva au s regrete c n-au fost n locul meu. Dar, pentru numele lui Dumne243 zeu, spune i dumneata ceva. Povestete ceva. S treac timpul. Doamn Ulla, nu m pricep s fac oare aa se spune ? conversaie. Bancuri" nu in minte dect doar cteva, i nu din cele mai reuite. Ce a putea s v povestesc, sigur c nu v-ar face plcere, fiindc sntei, ca i soul dumneavoastr, nazist. Snt, dar n-are importan. M-am obinuit s tiu c toat lumea ne urte. Dac pierdem rzboiul, va fi ru de noi. Cum, v mai ndoii c-1 vei pierde ? Dar nu nelegi c trebuie s sperm ? S sperm n arma aceea secret pe care ne-a promis-o. Fuhrerul, altfel ar nsemna pur i simplu s nnebunim ateptnd inevitabilul. M refer la soul meu, la mine i la alii ca noi. Apoi dup cteva clipe, mirndu-se : Eti un om extraordinar ! Nu neleg defel cum de pot vorbi astfel cu dumneata, care... care, n definitiv, tiu c m urti i, dac n locul meu ar fi Karl, snt convins c n-ai ezita o clip s descarci n. el toate gloanele revolverului pe care l pori asupra dumitale. Ai face-o, nu-i aa ? Doamn Ulla, soul dumneavoastr lucreaz la Gestapou. Este dac nu cel mai mare, n orice caz unul din marii tabi. Ca s lucrezi la Gestapou i s ajungi Stan-dartenfuhrer trebuie s fii fiar. Or o fiar trebuie neaprat ucis, doamn Ulla. Dac fiarele trebuie ucise aa cum ai afirmat < atunci nseamn c n relaiile cu ele impuse de mprejurri nu eti obligat s respeci anumite reguli. Da ? Sntei de alt prere ? Nu conteaz ce cred eu. Deci, dac aa gndeti, nseamn c, de fapt, dumneata, dup ce obii de la el ceea ce doreti pe femeia aceea -, nici un fel de scrupul 244 .-" r.u te-ar putea mpiedica s-1 tragi pe sfoar. Adic, nu numai s nu m eliberezi, dar s m i ucizi. Totui eu tiu, simt c dumneata vei juca cinstit, pentru c snt femeie. Este exact, doamn Ulla. Ei bine, afl c eu, dac a ajunge, nu tiu prin ce minune, n posesia revolverului pe care l ai dumneata n buzunar, dei convins c nu te-ai atinge de un singur fir de pr din capul meu, n-a ezita s te omor. Poate te ntrebi de ce i fac o asemenea mrturisire ? S zicem c m ntreb. n mod normal ar trebui s nu-i spun, sa fiu mai circumspect. Eu, totui, am s fiu imprudent i n-am s-i ascund motivul. Adineauri i-am spus c eti un om extraordinar. Nu cred c ai neles semnificaia pe care am dat-o eu acestui cuvnt. Eti extraordinar nu n sensul c te cred autorul unor fapte extraordinare, dei modul cum ai acionat ca s m capturezi" denot inteligen, snge rece i mult temeritate. Afl, domnule, c te,' consider extraordinar pentru c, fr s mi-o ceri, fr s m sileti, ntrebuinnd mcar una din metodele utilizate de Karl, fie i cea mai inofensiv, simt nevoia s trncnesc n faa dumitale vrute i nevrute. De pild : dumneata nu m-ai omor pentru c snt femeie. Dar nu tii ce fel de femeie snt. Ai auzit de lagrul de concentrare Ravensbruck ? De sta n-ara auzit. De Auschwitz, da. tiu c exist o mulime. Ravensbruck este un lagr pentru femei. Paza lagrului este asigurat de SS-iti din unitile Cap de mort".

83 / 146
n conducerea lagrului exist pe lng o Komman-datur i o secie politic" care ine de Gestapou. Eu am fcut parte din aceast secie. Aveam gradul de Haupt-sturmfuhrer. ntr-o zi, cnd ne-a fost adus un nou transport de deinute, ani remarcat dou evreice tinere care aveau dantur foarte frumoas. Am cerut s fie mpucate, Iar din. craniile ]or am dat ordin s mi se confecioneze presse-papiers"-uri eu care mi-am mpodobit biroul. Ana cerut s fie ucise. Dar afl c am ucis chiar eu, cu mna mea. Am fost spaima deinutelor. Acolo m-a cunoscut Karl, ntr-o zi cnd a venit s inspecteze lagrul, mpreun cu doi tabi din W.V.H.A.;1 Ne-am plcut i ne-am cstorit. Curnd dup aceea Karl a fost trimis n Frana, la Montpellier. Sediul -Gestapoului era la Vila Trandafirilor". Am lucrat amndoi acolo, pn m-arn mbolnvit. Am fost internat la un sanatoriu. Am avut ceva cu nervii. Dup ce mi-au dat drumul, am fosjt pensionat i m-am ocupat, in exclusivitate, de gospodrie. In prezent snt complet restabilit. Numai cteodat, cnd mi amintesc de -spitalul din Ravensbruek, ncep s rid ca o proast. Mai bine zis de secia de chirurgie. Acolo ' snt internate deinutele cu diferite plgi pe corp. majoritatea cauzate de btile primite. Un huit miroase mai puin, urt dec duhoarea de acolo. Bandajele de hrtie nu se schimb cu sptninile. In fiecare zi mor ci leva zeei de femei din pricina infeciei generalizate. Cum i-am spus. de fiecare dat cnd mi amintesc de secia de chirurgie mi vine s rd. Ha-ha-ha !... Ha-ha-ha ! i Ulia Beckmann ncepu s rd, n hohote, un rs demenial i hidos. Flanetarul o privea i nu-i putea da seama care era sentimentul preponderent : scrba sau comptimirea. 4 ...i cnd m gndesc, ha-ha-ha, c Oberschwester Elisabeth Marschall sau sora Carmen Mory trimiteau la crematoriu paciente care mai triau, ha-ha-ha ! 1 Wirtschaft Verwaltung Haupt Amt: Serviciul central al administraiei economice a SS-ului (n.a.). 248 Flanetarul se apropie de ea i o plmui, o dat pe obrazul drept, a doua oar pe cel stng. Potolete-te ! Fru Ulla conteni brusc. l privi de parc s-ar fi trezit dintr-un lein, i nc nu izbutea s-i dea seama unde se afla. Cnd se dezmetici de-a binelea, spuse : Acum nelegi de ce trebuie s credem n arma secret care ne va aduce victoria fgduit de Fuhrer. Nu-i face iluzii. Rzboiul l-ai pierdut, i va veni ziua n care va trebui s pltii cu vrf i ndesat. Cu vrf. i ndesat ? Prostii !... Nici mcar n raport cu vina. tiu c dumanii Reichului au hotrt ca dup victorie victoria lor s instituie un tribunal internaional, care s ne judece. Ce ne pot face ? Pe unii s ne spnzure, pe alii s-i nchid. Ei i ? Asta numeti dumneata a rspunde cu vrf i ndesat ? De pild, mie ce-mi pot face ? S zicem c m mpuc sau m spn-zur. Evident, nu mi-ar plcea s mor. Dar mpucarea sau spnzurarea mea va nsemna c rai-am primit... pedeapsa ? i-am povestit de cele dou evreice care au fost ucise la sugestia mea, fiindc aveau o dantur superb. Dac ar fi posibil s m vizitezi acas, i-a arta presse-papiers^-urile confecionate din craniile celor dou nenorocite. Dar ele n-au murit de mna mea. Pe altele ns dar i asta i-am spus-o le-am omort eu, cu mna mea, nu ns mai nainte de a le supune unor torturi de toat frumuseea. Torturi de toat frumuseea ! repet mecanic flanetarul. Dac in bine minte am ucis ase deinute. Bineneles nu le pun la socoteal pe cele pe care le-am trimis n camera de gazare. Dar poate c nu m vor condamna la moarte, n cazul n care nu vor izbuti s descopere 217 toate amnuntele legate de activitatea mea n lagrul de la Ravensbruck i la Vila Trandafirilor" din Montpel-lier, ci la deteniune pe via. Dar deteniunea n cea mai ngrozitoare nchisoare din oricare ar din lume nu se poate compara nici pe departe cu iadul din lagrul Ravensbruck. nelegi ce vreau s spun ? Ca pedeapsa aplicat nou s fie nu cu vrf i ndesat, ci mcar n raport cu vinovia, ar trebui ca naiunile, ai cror reprezentani ne vor judeca, s comit aceleai crime de care vom fi noi acuzai, ceea ce evident nu o vor face. Acum, cnd Ulla Beckmann nu mai rdea, acum. rind vorbea cu ton indiferent, de parc cele povestite nu prezentau dect o importan minor, flanetarul avea iari sentimentul c triete un comar. O privea i nu putea nelege cum de era posibil ca frumosul ei chip s nu trdeze prin nimic, dar absolut prin nimic, adevrata fire. n faa lui sttea o femeie nc tnr. frumoas, cu un aer aproape distins, cu ochi albatri, care oglindeau dac nu candoare, n accepia adevrat a cuvntului, sigur naivitate. Nimic nu trda cruzimea, bestialitatea acelei femei. i dac nu toi brbaii, n orice caz, muli, dac nu chiar foarte muli, lsndu-se pclii de puritatea chipului ei, puteau crede c au ntlnit femeia pe care i-au dorit-o, ndrgostindu-se de ea. Cine, vznd-o numai, i-ar fi nchipuit c ucisese, cu mina ei, ase deinute, c trimisese altele n camerele de gazare, sau c dduse ordin ca dou din ele s fie mpucate, iar apoi craniile lor transformate n presse-papiers" ? Categorie, oamenii nu snt cum i arat nfiarea, ci doar aa cum ni se relev prin faptele lor. igani fcut unele destinuiri, o auzi din nou, pentru care a merita s fiu decapitat, ele reprezentnd nalte secrete de stat. De ce am fcut-o, nu tiu ! i-am spus c 243

84 / 146
eti... extraordinar. Din prima clip am simit ct de mult m urti. n general voi, romnii, ne uri. Dar am simit ura dumitale altfel. Nu m urti pentru c snt nemoaic, m urti pentru c snt soia lui Karl, care n ochii dumitale reprezint Gestapoul. Ura dumitale are un substrat poliie. Eti, snt sigur, comunist. Comunitii au fost cei mai nverunai dumani ai notri. Gestapoul a lovit n ei fr mil, i Reichsfuhrerul Goering, pe vremea cnd conducea Gestapoul, a declarat c n Reich comunismul nu mai prezint un pericol. Dar comunismul internaional a fost i este cel mai mare i mai nverunat duman al nostru. Spune-mi, nu-i aa c eti comunist ? -(0 Eti ! nc din prima clip mi-am dat seama c am picat pe mna unuia din dumanii notri de moarte. i cu toate acestea te compori fa de mine ntr-un mod civilizat. Asta m scoate din srite. A prefera s te pori cu mine aa cum eu m-a purta, dac a fi n locul dumitale. Dac eu ar trebui s te schimb n locul altcuiva, te-a schimba. Cu mare prere de ru, dar te-a schimba. Dar, n prealabil, m-a distra puin pe socoteala dumitale. Cum ? ntreb flanetarul fr voie. Cum ? Exist multe procedee. Dac i le-a nira pe toate, ar nsemna s divulg secrete de stat". innd seama de condiiile speciale n care ne gsim, i-a aplica, de pild, supliciul cadei. Ai idee ce vrea s nsemne supliciul cadei" ? Nu! i-am spus c la Ravensbriick fceam parte din ;,secia politic". Noi cei de la secia politic aveam dreptul s anchetm pe oricare dintre arestate, fie n urma unor ordine superioare, fie din proprie iniiativ, atunci cnd 249 informatoarele noastre ne semnalau c deinuta X a fcut cutare lucru interzis, sau c deinuta Y a spus ceva defimtor la adresa conducerii lagrului ori a regimului. Ca s le determin s recunoasc, foloseam, printre alte metode, i pe aceea a supliciului cadei. Cu minile legate la spate, o ineam pe vinovat cu capul sub ap pn se nbuea aproape complet. Atunci o trgeam de pr la suprafa. Dac tot refuza s vorbeasc, repetam figura. O repetam pn cnd, la captul puterilor, cea n cauz ceda. Mie ns mi plcea s m distrez puin. Cnd mi ddeam seama c este pe punctul de a-i pierde cunotina, ntrerupeam tratamentul, i ofeream cafea, uneori coniac sau lichior. Pe urm, cnd se atepta mai puin, o luam de la nceput. n felul acesta, distracia dura mai mult. Va s zic n-ai auzit de ..supliciul cadei"' ? Nu ! ^ Dar acum, dup ce te-am informat, nu ai de gnd s-1 aplici asupra mea ? Nu ! Am fost sigur. Eti om, i rmi om chiar n ur. Nici nu-i nchipui ct de mult m nfurie atitudinea asta a dumitale. Fiindc voi, dei ne uri de moarte, rzbu-nndu-v, atunci cnd v vine la ndemn, prin metodele pe care le folosii, rmnei totui oameni, lua-v-ar dracu ! Ulla Beckmann tcu. nchise ochii i ncepu s inspire aerul adine n piept, parc era pe punctul de a se sufoca. Privind-o, flanetarul se ntreb dac nu cumva era nebun. Nebun ? Oare dezumanizarea nazist putea fi categorisit drept o manifestare a demenei ? Nu, n nici un caz ! Cci dac ar fi, atunci, n ziua socotelilor, ehei, i ziua aceea nu era prea departe toi cei care nc reprezentau, sub o form sau alta, puterea nazist ar trebui internai n ospicii, i nu pedepsii. 250 In sfrit, Ulla deschise ochii. Rsuflarea ei deveni normal. Acum arta aa cum o vzuse pn a nu se dezlnui. Cum am putut s-mi dau drumul la gur, i s-i spun ceea ce snt convins c habar nu aveai ? Eu, personal, recunosc, nu snt deloc la curent cu metodele voastre de exterminare n mas. Nu tiu dac ai observat c acum te privesc altfel, cu o atenie concentrat. Ai observat ? l ntreb Ulla. Nu e chiar att de greu. tii ns de ce ? Nu ! Ai idee ce nseamn un portret-robot ? Da ! ncerc s-mi ntipresc n memorie chipul dumi-tale pn n cele mai nensemnate detalii. Dup descrierea mea. specialistul lui Karl l va reconstitui cu fidelitate. S tii. e un as n materie. Pe baza acestui portretrobot agenii lui Karl te vor cuta prin tot Bucuretiul i, chiar de te-ai ascunde pn i n gaur de arpe, tot te vor gsi. Ei. bine, cnd vor pune mna pe dumneata, am s-i cer lui Karl s mi te cedeze. Te voi chinui eu, cu mna mea, i pe urm te voi omor. i voi hrzi o moarte lent i ngrozitoare. i-am destinuit unele secrete, trebuie s mori. Cci s-ar putea ca ntr-o zi. s devii pentru mine un martor primejdios. S nu crezi c este o simpl ameninare. Dac te-ai fi purtat cu mine n mod brutal, tiu eu cum ? Dac m-ai fi btut, dac m-ai fi siluit, dac m-ai fi supus unor torturi, pot s-i jur c nu m-a fi gndit ca, dup aceea, s m rzbun, pentru c, purtn-du-te astfel, n-a mai fi plvrgit. i n-a fi plvrgit, pentru c mi s-ar fi prut firesc s te pori aa. Or dumneata, comportndu-te ca un

85 / 146
gentleman, cum spun bes25t tentaii ia de englezi, mi-ai strnit dorina de a-i oferi o mostr de cum ar trebui s te pori cu cei care constituie, mcar n mod virtual, un pericol. Flanetarul era convins c Ulla Beckmann, dup ce va fi liber, va asmui Gestapoul pe urmele lui. Te-a sftui s-i nfrnezi o asemenea dorin, doamn Beckmann. i, fiindc timpul trecuse, adug : Intruct s-a cam apropiat ora cnd trebuie s plec, va trebui s te nchid sper pentru scurt timp i pentru ultima dat n debara. Ulla Beckmann ridic din umeri fu un gest care parc voia s nsemne : n-am ncotro , pe urm se ndrept singur nspre debara, fiindc acum cunotea drumul. nainte de a intra acolo, se ntoarse cu faa la el i, cu voce alterat de furie, i spuse : tii ce a vrea ?... tii ??... Acum, n clipa asta, ceT puin n clipa asia ? Ce? Ca el, Karl, s nu joace cinstit, i dumneata s prinzi de veste la timp. Dac a fi n locul dumitale, nu mi-a dori aa ceva. tii doar ce te ateapt, doamn Beckmann. Pi tocmai de aceea a vrea s ncerce a te trage pe sfoar, ca s vd dac vei avea curajul s-i pui n aplicare ameninarea. Snt convins c nu eti n stare s m omori, pentru c snt femeie. Eti, domnule, mbibat de prejudeci. Flanetarul, furios c l intuise, o mpinse cu brutalitate in debara, i ncuie ua. La orele optsprezece fr zece minute, Mercedes-ul confiscat , pe care l inuse tot timpul ascuns n garaj, avind acum un numr schimbat, trecu prin faa biseri252 cutei de pe strada Barbu Vcrescu. Flanetarul efectua un tur de recunoatere a terenului. Dac Standarten-fiihrerul Karl Beckmann inteniona s-i ntind vreo curs, era imposibil s nu se trdeze prin ceva. Una sau chiar mai multe maini staionate prin apropiere pe Bulevardul Lacul Tei, tefan cel Mare, pe maidanul din strada Floreasca , vreun motociclist punnd, chipurile, la punct o pan de cauciuc, vreun mturtor de strad zelos, vreun pretins lucrtor de la Telefoane sau de la ntreprinderea de electricitate i aa mai departe. Dar nu descoperi nimic din toate acestea, i nici altceva care s-i suscite, ct de ct, suspiciuni. Asta ce putea s nsemne.? Ori c Gestapoul renuna la schimb, ori c, fiind vorba de soia unui tab, din precauie, accepta s efectueze schimbul, abandonnd ideea identificrii rpitorului". Da, probabil c aceasta era explicaia. Flanetarul se nvrti pe strzile din apropiere, tot timpul cu ochii pe oglinda retrovizoare. Nimeni nu-1 urmrea. Dealtfel, era puin probabil ca celor de la Ges-tapou s le fi dat prin minte c rpitorul Ullei Beckmann va folosi tocmai o main german. Cele zece minute care mai rmseser pn la ora stabilit trecur ngrozitor de ncet. Revenind dinspre Bulevardul Lacul Tei, cnd se afla doar la circa o sut de metri de bisericu, o vzu pe Marina Boldea. Era singur, sau cel puin prea a fi singur. Dac nu era, dac l pndeau niscai gestapoviti, unicul loc unde puteau fi ascuni era tot bisericua. Dac nu se nela i, ntr-adevr, de acolo l pndeau, nu fuseser prea inspirai, de vreme ce nu se ngrijiser s aib prin apropiere i o main. Totui, pentru a putea face fa oricrei situaii neprevzute, flanetarul ridic piedica automatului, ncetini 233 i cnd ajunse n dreptul Marinei i'rn i opri chiar ling bordura trotuarului. - Urc repede ! i strig, deschiznd portiera. Marina Boldea, care nu se atepta ca salvatorul ei s se afle tocmai ntr-o main german, avu o clip de ezitare. Recunoscndu-1 ns, ddu imediat curs invitaiei. Maina porni cu toat viteza pe Barbu Vcrescu, nspre Floreasca, prin ignie, ptrunse n strada Teheran, de acolo coti la dreapta, pe Calea Dorobani, i, mergnd tot nainte, ajunse n Bulevardul Filantropiei. Avea certitudinea c nu fusese urmrit. Ct timp gonise pe strzi, i verificase mereu spatele i se convinsese. Deci KarI Beckmann nu ncercase s-1 trag pe sfoar. Aproape se ntunecase. Cu att mai bine. Deocamdat, trebuia s se descotoroseasc, provizoriu, de main. Coti la dreapta, pe strada Medelnicerului, i opri motorul. Co-borr amndoi. ncuie maina i pornir pe jos, tot pe Filantropiei. La prima staie se urcar n tramvai. Cobo-rr la staia Lainici. De acolo ncepea strada cu acelai nume. Nici n main, nici n tramvai nu-i vorbiser. Nu-i vorbeau nici acum cnd mergeau unul lng altul, inndu-se de mn. Din cnd n cnd se priveau i, de fiecare dat cnd ochii lor se ntlneau, i zmbeau. Cam pe la jumtatea strzii, flanetarul se opri n faa unei csue modeste, cu dou ferestre la strad. ncerc poarta. Era ncuiat. Vr mna printre zbrelele gardului, dibui cheia, descuie i intr n curte. Un dulu mare i alb se repezi s-i latre.

86 / 146
Taci, m Terente ! Ce, nu m mai recunoti ? * Cinele se potoli ndat, se apropie gudurndu-se, cu botul n pmnt, pendulnd ntruna coada stufoas. Flanetarul l mngie pe cap, pe urm, ca i cnd dulul i-ar fi putut rspunde, l ntreb : Mo Vintil e acas, Terente ? 254 Era acas. nc nainte de a apuca s bat n u, l auzi ntrebnd : E careva afar ? Eu snt, Mihai, mo Vintil. Intr, c ua e descuiat. Flanetarul i Marina Boldea ptrunser ntr-o ncpere nu prea mare. Lungit pe o sofa, gazda citea la lumina unei veioze. Cnd cei doi aprur n prag se ridic n capul oaselor. Bun seawt, mo Vintil. Bun seara ! Tu eti, Mihi ? M bucur c te vd. Deseori m-am gndit la dumneata. M tot ntrebam dac eti liber, dac, fereasc Dumnezeu, nu te-au dibuit i de la Siguran. Pn n prezent, nu m-au dibuit, s n-o spun ntr-un ceas ru. Mo Vintil Vladimirescu Vintil era un btrnel trecut de aizeci de ani, mrunt, slab, foarte slab, cu obrajii supi, fapt care scotea i mai mult n eviden nasul crn i fruntea nu prea nalt, dar exagerat bombat. Era institutor pensionar i, de zece ani de cnd i murise nevasta, tria singur ntr-o csu format din trei odie, plus dou buctrii, una de iarn, alta de.var. Pe peticul de grdin din fundul curii cultiva legume. Fiind vegetarian, i prepara singur conserve pentru iarn, din toate legumele, pn i din bame. Pe strada Lainici, mo Vintil trecea drept un om ursuz i ciudat. Se saluta cu vecinii, dar la vorb nu se ntindea cu nimeni. Cei care ncercaser s lege prietenie cu el, pn la urm se dduser btui. Cu toate acestea, toat strada l stima, pe de o parte, pentru c muli dintre cei care locuiau pe ea i fuseser elevi, iar pe de alta, pentru c ntr-una din cmrue toi cei patru perei erau acoperii cu rafturi ticsite cu cri. 255 Pn a nu fi descoperit, din pur ntmplare, locuina cmrua de ling garaj de pe aleea Agudului, flanetarul fusese gzduit de mo Vintil. Dealtfel, flanetarul nu fusese singurul comunist cutat de Siguran pe care mo Vintil l ascunsese, cum, de asemenea, nu o singur dat, depozitase n csua sa manifeste i brouri de propagand. Mo Vintil, dumneaei e Marina. Pn acum o or se afla n minile Gestapoului. Am salvat-o, dar, din motive lesne de neles, la ea acas nu se mai poate ntoarce. Te rog s-o gzduieti cteva zile. Marina, fii binevenit n bojdeuca mea ! Tu, Mi-hi, ai-at-i camera, i pune-o la curent cu obiceiurile casei. Ii mulumim, mo Vintil ! spuser amndoi ntr-un glas. \ Flanetarul o lu de mn pe Marina Boldea i o duse n cmrua n care sttuse i el ascuns. Cnd ajunser acolo i flanetarul aprinse lumina dup ce n prealabil avusese grij s camufleze ferestrele Marina, izbucnind n plns, veni s-1 mbrieze. Dac ai ti... Dac ai ti... Nu-mi povesti nimic acum. Trebuie s plec, i nc foarte repede. mi nchipui c eti tare obosit din cauza emoiei prin care ai trecut. Culc-te, dormi, odihnete-te. Vom sta de vorb mine diminea. Cnd ai s te trezeti ai s m gseti aici. i-e foame ? Nu! 4 Dac totui i se face foame, ceva de mncare vei gsi n orice caz n buctrie. Mo Vintil, fiindc tie c se poate ntmpla oricnd s primeasc oaspei neateptai, se ngrijete ca s existe merinde de rezerv. . Dar de ce trebuie s pleci ? 25S Am s-i explic mine. Trebuie s-i povestesc totul, chiar n noaptea asta... S-mi explici, s m faci s neleg... Cnd termini n-toarcete. Te rog ! Bine !... Am s m ntorc. Flanetarul gsi Mercedes-ul n locul n care l prsise. Descuie i urc la volan. Era ora douzeci fr zece minute. Snt n ntrziere i domnul Karl Beckmann va putea crede c l-am tras pe sfoar", i spuse, pornind cu viteza ngduit s goneasc pe strzile Bucuretiului, care -ncepuser s se goleasc. Opri la colul strzii Pinului i porni ~pe jos spre cas. Descuie portia, trecu prin faa chiliuei" lui fr s intre, dei fu ispitit s-o fac, deoarece i pierduse batista i avea neaprat nevoie de una, descuie i ptrunse n apartamentul Marinei. O gsi pe Ulla Beckmann n debara, adormit pe scaun. Trebui s-o striga ca s se trezeasc. Ah, dumneata erai ! exclam ea i tonul trda o vdit prere de ru. Visam att de frumos ! Se fcea n vis c personal Reichsfiihrerul Himmler m numise co-mandanta lagrului Ravensbruck.

87 / 146
Ascult, doamn. Beckmann, nu m intereseaz visele dumitale sadice. Soul dumitale te ateapt i, vznd c ntrzii, ar putea crede c i-am jucat o fest. Ah, da, desigur ! Dumneata eti un gentleman, spuse ea ironic. S mergem atunci. Probabil c m vei lega din nou la ochi ? Nu am ncotro. O leg cu propriul ei fular i, lund-o de bra, prsir casa. nainte de a iei n strad, privi n dreapta i n stnga, dea lungul ei. Era pustie. Pn unde lsase maina 17 Magdalena de la miezul nopit 257 trebuiau s strbat o distan de aproape o sut de metri. Din fericire din nou avu noroc. Ajunser cu bine la main. O invit s urce, apoi trecu la volan. De data asta i putea ngdui s fie ceva mai relaxat. Dup ce o plimb pe mai multe strzi, ndeprtnd-o de cartier, flanetarul i spuse : Acum, doamn Beckmann, poi s iei legtura de pe ochi. j Mai merser puin i flanetarul opri motorul. Se aflau pe Calea Plevnei, ntre strzile Berzei i tirbei Vod. Doamn Beckmann, tii s conduci maina ? tiu ! n cazul acesta i cedez locul la volan. Ne aflm pe Calea Plevnei. Spor c vei ti s te descurci, ca s ajungi ct mai repede acas. Noapte bun ! Mai stai puin ! Chiar de la nceput am vrut s te ntre'b ceva, dar am ezitat. Poftim ! ntreab ! Femeia cu care soul meu a trebuit s m schimbe joac vreun rol n viaa dumitale personal ? Nu intereseaz. Faptul c nu vrei s-mi rspunzi mi dovedete c da. Dealtfel am fost aproape convins. La nceput, dn-du-mi seama c eti comunist, am crezut c femeia aceea trebuie s fie liber din raiuni pur politice. Pe urm ns, gndindu-m mai bine, mi-am zis c, dac lucrurile s-ar fi prezentat astfel, la rpirea mea nu ai fi acionat de unul singur. i s-ar fi dat niscai ajutoare, care, chiar din punctul dumitale de vedere, i-ar fi prins foarte bine. Acionnd ns de unul singur, nseamn c numai din motive strict personale ai riscat att de mult fiindc ai riscat ca ea s fie din nou liber. Nu tiu ce s cred 27:0 Ca despre dumneata. Ori eti un om deosebit, ori un mare idiot. Flanetarul care, din clipa n care Ulla se ludase cu activitatea ei n lagrul Ravensbriick i la sediul Gestapoului din Montpellier, simea fa de ea doar repulsie fizic i oroare, numai cu greu se stpni s n-o plmuiasc. Noapte bun, Fru Beckmann. Urc pe trotuar i porni linitit mai departe, n direcia ntretierii cu strada tirbei Vod, grbindu-se. n clipa urmtoare o i uitase. Se gndea la Marina Boldea, din nou la Marina Boldea, pe care, n cel mult trei sferturi de or, avea s-o revad. Auzi vag, n spate, pornind motorul i cteva clipe mai trziu numai instinctul de conservare l avertiz c se afl n primejdie. Ulla Beckmann urcase cu maina pe trotuar i se ndrepta cu vitez spre el, ca s-1 calce. i probabil c i-ar fi atins scopul dac n ultima secund el nu ar fi fcut un salt disperat nspre partea carosabil a strzii. O travers n goan, i trecu pe cellalt trotuar. Dar Ulla Beckmann nu se ddu btut. Urc acum pe acest trotuar, repetmd manevra. Dac ar fi ncercat s scape prin fug, nu ar fi izbutit. L-ar fi ajuns din urm i Mercedes-ul ar fi trecut peste trupul su. Se opri, se ntoarse cu faa n direcia de unde venea primejdia i atept. Cnd maina fu la doi metri de el, sri n dreapta. nc o dat izbuti s nlture pericolul. Pe Ulla Beckmann situaia terifiant prea c o amuz. Zmbea i zmbetul trda toat cruzimea de care era ea capabil. Redresnd maina, porni din nou n urmrirea lui, hotrt ca de data asta s nu mai dea gre. E nebun ! i-a pus cu tot dinadinsul n minte s m omoare. Grijania m-ti de bestie, las c te potolesc eu imediat." 259 17* Scoase automatul pe care l purta sub trenci, ochi cauciucul din dreapta i trase o serie scurt. Proced la fel cu cel stng. Mercedes-ul era acum pe geant cu dou cauciucuri. Ulla Beckmann furioas i neputincioas i rezem fruntea de volan. Probabil plngea de ciud. Flanetarul se apropie de main i deschiznd portiera i spuse: i Am s-1 anun pe soul dumitale c ai rmas n pan. Ca s trimit pe cineva s te... depaneze. Noapte bun ! . Du-te dracului, neghiobule ! Abia n Gara de Nord gsi un telefon public i form numrul de acas al Standartenfuhrerului Karl Beckmann. Dar nu rspunse nimeni. l sun la" numrul de la birou, i chiar dup primul apel i recunoscu vocea.

88 / 146
Cine-i ? . Eu ! Domnule, soia dumitale a avut o pan de cauciuc. Se afl pe-Calea Plevnei ntre Berzei i tirbei Vod. Ea este absolut sntoas. Noapte bun ! nchise i plec spre locuina lui mo Vintil. 11 Ajunse acas la mo Vintil aproape de miezul nopii. De data asta, Terente l simi de departe i veni s-1 atepte de partea cealalt a porii, scheunnd. Marina l atepta. Cnd deschise ua o gsi cu tmplele rezemate n palme, cu coatele sprijinite de masa acoperit cu o fa de mas fcut din mici ptrate de catifea albastr, unite ntre ele cu piciorue" de coton perle" ntr-o nuan mai deschis. Chipul ei exprima oboseal,' dar i concentrare interioar. Cred c o iubesc foarte mult", i spuse n gnd, nainte de a-i da bun seara. Ah, te-ai ntors ! i lu minile, ntr-un gest spontan i i le strnse la piept. Credeam c i s-a ntmplat ceva. Mi-a fost atta fric. Povestete-mi, Marina. Ce i-au fcut ? Ei tiu 1 Marina ridic din umeri : Habar nu am ! Nu m-au ntrebat nimic n legtur cu... Te-au schingiuit cumva ? Nu. De fapt nu pricep nimic, nimic. De aceea i-am cerut s te ntorci. S-i povestesc totul, poate c tu m vei putea face s neleg ce au urmrit rpindu-m. Povestete-mi, Marina ! i spunea pentru prima dat pe nume i nu se mir. tiu c i ei i se prea firesc. l privi ntr-un anurrie fel^ 261 simi c inima i zvcnete i c pe urm ncepe s bat mai tare. Poate l iubea i ea ? Nu mi-am dat seama ce s-a ntmplat cu mine dect n clipa n care m-am trezit n maina aceea. Erau doi. Pe cel din dreapta l-am recunoscut. Era unul din indivizii care mi propuseser s le nchiriez garajul. M-a cuprins frica. Eram convins c aflaser numai Dumnezeu tia cum i c m vor ucide. Nu regretam c aveam s mor, ci c nu te voi mai vedea. Ce curios ! Ct de uor se mpac omul cu ideea morii ! Am mers zece minute, poate mai mult. Pe ce strzi ai trecut ? Nu tiu. Nu am fost atent. Eram att de tulburat. La un moment dat, cel din stnga a scos din buzunar o pereche de ochelari negri i 'mi i-a dat, rstindu-se la mine : Punei-i !" Mi i-am pus. Nu am mai vzut nimic. Curnd dup aceea maina s-a oprit. Am cobort ajutat de unul dintre ei. Dup aceea, m-au nfcat fiecare de cte un bra i, mi amintesc bine, a trebuit s urc patrii sau cinci trepte. Ne-am oprit, i unul din ei a apsat pe butonul unei sonerii. Miam dat seama de aceasta, fiindc am auzit-o sunnd. S-a deschis o u i am intrat ntr-o cas, sau probabil ntr-un hol. Unul dintre rpitorii mei a vorbit nemete cu cineva. Interlocutoarea lui era o femeie. N-am neles ce au vorbit, fiindc nu cunosc limba. Iari m-au luat de bra i am urcat mai multe trepte, presupun o scar interioar. Am fost introdus n^tr-o ncpere i abia acolo mi s-au scos ochelarii. M aflam ntr-un buduoar, i dac femeia care se ridic de pe o canapeaua s m ntmpine nu ar fi fost mbrcat ntr-o rochie de cas din zilele noastre, a fi crezut c, nu tiu prin ce magie, m trezisem n plin secol al optsprezecelea, la Luvru sau Trianon. Era foarte frumoas. Frumuseei i se aduga un fel de mreie, de regin sau de zeitate. 2C2 S i-o descriu nu pot, nu m pricep. Singurul amnunt care se reine este prul : de culoarea castanei. De culoarea castanei, repet flanetarul, cu un asemenea ton, de parc ar fi ^vrut s se conving c auzise bine. > Da, de culoarea castanei. A venit spre mine cu mna ntins, zmbindu-mi. Fii binevenit n casa mea, drag doamn Boldea !" mi-a spus cu tonul cel mai prietenos,' afind o familiaritate plin de cldur, de parc eram prietene vechi, i ne revedeam dup o lung desprire. Va s zic i tia numele. Da ! Eram uluit. i fiindc eram, -am strns mna ce mi se ntindea, iar pe urm am dat curs invitaiei de a m aeza pe canapea, unde lu i ea loc imediat. Eram uluit, fiindc totul se ntmpla altfel dect m ateptasem, dect m fcuser s cred c se va ntmpla rpirea, brutalitatea deghizat a omului din main, n fine ochelarii orbi, altfel, mai ales dac aveam n vedere c existau motive s bnuiesc scopul pentru care fusesem nhat chiar din strad. mi dau seama c sntei surprins de cele ntmplate i, ca s fiu sincer, avei motiv. n schimb nu trebuie s fii nelinitit, vreau s spun s v fie team. Pot s v asigur c nu vi se va ntmpla nimic ru. Dar, spunei-mi, ce vrei s servii ? Un lichior sau poate un coniac. Am un coniac franuzesc excelent. Cred c, dup emoiile prin care ai trecut, un phru de coniac v va remonta." M rog ! Fie ! Un phru de coniac", am acceptat,' dar nu pentru c realmente eram convins c m va... remonta", ci pur i simplu pentru c n-o puteam refuza. Exercita asupra mea un fel de vraj, creia nu m puteam

89 / 146
opune, sub nici o form. Sun i n clipa urmtoare apru n pragul uii o fetican blond, servitoarea. Dar cu263 vintul e impropriu. Adic m ateptam s vd aprnd n prag servitoarea, subreta. Cnd colo feticana blond i uric purta o uniform de infirmier. Iat un nou motiv de... surpriz. Un buduoar n stil franuzesc, Ludovic al XVlea, o amfitrioan foarte frumoas i foarte amabil, o subret n costum de infirmier. Mi-am zis c femeia era frumoas n msura n care era o... original. Original de vreme ce pretindea servitoarei s poarte, n loc de rochia neagr i oruleul alb cu volnae, 0 asemenea uniform. Da, trebuie s i-o spun, o clip nu mi-a dat prin minte c uniforma de infirmier ar putea avea alt semnificaie dect aceea c era un capriciu al insolitei amfitrioane. Ana, servete-o pe doamna cu unjxmiac !" Apoi ctre mine : Desigur, ateptai din partea mea o explicaie." E i firesc, doamn..." 'M numesc Hera. Hera Chirileanu." 'Hera !" m-am mirat. 'Da, Hera ! Nume de zei. Spunei dac exist o mai stupid mperechere de nume : Hera i Chirileanu. Mama a fost grecoaic. Probabil de aceea mi-a dat acest nume care, asociat celui de Chirileanu, sun de-a dreptul caraghios. Nu-i aa ?" voi ea s-mi cunoasc prerea. 1 Nu gsesc", i-am rspuns, i realmente nu mi se prea caraghios. . nainte de a trece la explicaii, trebuie s v * cer scuze pentru procedeul cam neobinuit, realmente neobinuit, pe care domnii aceia l-au utilizat ca s am plcerea de a sta acum de vorb cu dumneavoastr. Dar a fost un motiv de for major. Dac v-a fi cerut s venii s discutm, probabil c ai fi refuzat, nu-i aa ?" De ce credei.c a fi refuzat ?" am ntrebat. 564 ;,Ai fi putut crede c este vorba de o rfurs... n zilele pe care le trim, aproape fiecare dintre noi are ceva de ascuns." Nici unul din argumentele dumneavoastr ierta-i-m c v-o spun nu mi se pare serios, mai exact nu mi se pare c justific, mcar ct de ct, procedeul folosit : rpirea. Oamenii aceia, nemii aceia..." Vai de mine, dar cine v-a spus c erau nemi ? V nelai profund", m ntrerupse ea. Nu tiu ce rost are s negai, doamn ! Un neam se cunoate dup accent." Credei-m c v nelai profund. Accentul era afectat tocmai ca dumneavoastr s fii indus n eroare. Datorit accentului, de multe ori au fost luai drept nemi i au putut s-si duc la ndeplinire aciunile dificile cu care fuseser nsrcinai." nsrcinai de ctre cine, doamn Chirileanu ? - De ctre Partidul Comunist Romn, doamn Boldea." Flanetarul sri n picioare, dar se calm imediat i i relu locul. ntreb cu o voce care nu trda nimic din zbuciumul su : Aa i-a spus ? Precis c aa i-a spus ? Bineneles. : Mda ! Continu, te rog. i dai seama c, auzind aceasta, surprinderea mea se transform n uluial curat. Afar de faptul c aveam cunotin de existena unui partid comunist i la noi n ar, care ns fusese interzis, altceva nu mai tiam. Raionamentul pe care l-am fcut a fost urmtorul : Va s zic," cei doi indivizi, rpindu-m, au ndeplinit un ordin al Partidului Comunist Romn. Asta nsemna c erau i ei comuniti. Mergnd mai departe cu raionamentul, nsemna c i ea, Hera, femeia aceasta frumoas, 283 care m primea ntr-un buduoar ce trda opulen, era de asemenea comunist. Trebuie s neleg prin aceasta c i rpirea mea a fost dictat de comuniti ?" am ntrebat, dei era de la sine neles. Mai nainte de a v rspunde, a vrea s v pun o ntrebare, doamn Marina. V rog s-mi permitei s fiu mai puin protocolar. Apoi dup o pauz : Dac nu v supr, v-a spune simplu Marina, iar dumneavoastr Hera ! Sntei de acord ?" Da." Deci, Marina, nainte de a-i rspunde, i-a pune o ntrebare, pe care te rog, cu anticipaie, s nu mi-o iei n nume de ru : tiu c soul dumitale a murit pe front. Nu tiu n schimb dac n viaa dumitale exist sau nu. o anume persoan, vreau s spun un prieten, care s-ar putea alarma din cauza dispariiei dumitale, i care ar putea eventual anuna poliia." Nu !" i-am rspuns fr pic de ezitare. Dac exist, spune-ne, fiindc l-am anuna noi s nu fie ngrijorat. Eventual poate c i-am ngdui s te vad. i dai seama c nu ne convine s se fac tapaj pe chestia aceasta."

90 / 146
Nu am nici un prieten, nu exist nimeni care s semnaleze poliiei dispariia mea." Atunci e perfect." Ei bine, poi acum s-mi spui, pentru care motiv persoana mea umil intereseaz Partidul Comunist, i nc n aa msur, nct a pus la cale rpirea mea ?" Datorit propagandei denate anticomuniste, exist destui de muli oameni care, chiar dac nu snt de-a dreptul ostili, au o anumit aprehensiune fa de partid Dumneata, Marina, ce gndeti, ce simi fa de acest partid ?"_ 266 'Ce a putea s-i rspund ?" i ntr-adevr era o ntrebare pe care nu mi-o pusesem niciodat. Ar trebui s-i cunosc programul. Nu-1 cunosc. Nu m-a preocupat s-1 cunosc. n general nu m-a preocupat politica." Atunci s te ntreb altfel : consideri acest rzboi odios ?" Evident !" i-am rspuns. Consideri c ara se afl n pragul dezastrului ?" Oare exist un singur om, cu mintea sntoas, care s gndeasc altfel ?" i-am replicat. Ei bine, afl c n timp ce toate celelalte partide l-au sprijinit pe Antonescu, i-au dat tehnicieni, iar prin oamenii i bncile lor au fcut afaceri cu nemii, singurul partid care s-a pronunat categoric mpotriva dictaturii lui Antonescu, mpotriva rzboiului, singurul partid care a dat i continu s umple pucriile cu militanii din snul su a fost i este Partidul Comunist Romn; Membrii acestui partid comit sabotaje n fabricile i uzinele care lucreaz pentru maina de rzboi german, arunc trenuri cu muniii n aer, dau foc cisternelor cu benzina destinat s alimenteze blindatele nemeti. De ce i spun toate acestea ? Pentru ca s-i dau posibilitatea s cunoti cte ceva din activitatea partidului acesta, despre care mi-ai mrturisit c nu tii mai nimic. Ei bine, acum dup cele ce i-am spus, consideri c este un partid care i trezete, ct de cit, simpatia ?" tiu eu ? Poate chiar mai mult dect simpatie", i-am rspuns. Asta nseamn c Partidul nu a greit, fixndu-i alegerea asupra dumitale." Alegerea asupra mea !" n clipa aceea intr pe u subreta n uniform de infirmier. 267 Vai, Ana, ce mult ai ntrziat!" i reproa, dar am avut sentimentul c este o observaie pur formal. Te rog, Marina, s te serveti. Este un coniac excelent." Era, ntr-adevr, un coniac excepional. Fiind att de bun, iar eu n aa msur surescitat, din dou nghiituri, am golit phruul. Am simit n tot trupul o cldur foarte plcut, pentru ca apoi imediat s-mi dau seama c butura mi se urcase la cap. Nu snt butoare, dar nici chiar att de neajutorat, nct dintr-un phru de coniac s mi se ntmple aa ceva. i, cu toate acestea, m simeam aa de parc m mbtasem. Spuneai, Hera, i pronunam pentru prima dat numele c Partidul Comunist nu a greit fixndu-i alegerea asupra mea. Alegerea ? In ce scop ?" Ai s afli imediat." Dar n-am aflat. Pentru c nu mai tiu ce s-a ntm-plat apoi cu mine. Nu tiu dac discuia dintre noi dou a mai continuat, sau pui" i simplu mi s-a fcut brusc ru. Nu tiu. A doua alternativ pare mai probabil, fu de pr rere flanetarul. Dar continu, Marina. Cnd mi-am revenit, mi-am dat seama c snt culcat ntr-un pat i c n ncperea n care m aflam persista un miros vag de medicamente. Am privit mai atent n jurul meu. Camera, dreptunghiular, nu era mai mare dect o rezerv" de spital. Dealtfel, chiar asta prea a fi. Pereii vopsii n ulei pn n tavan, de culoare alb. O fereastr nalt, o msu i o noptier albe, de metal, patul i el alb, pat veritabil de spital, un fotoliu. Nici o ndoial, m aflam n rezerva unui spital. Au trebuit s treac vreo cteva minute pn s-mi reamintesc tot ceea ce se ntmplase cu mine. Nu era nchipuire : conversasem cu femeia aceea frumoas, mi reaminteam fie-. 268 care cuvnt, al ei i al meu, mi reaminteam apariia subretei cu tava pe care se afla phruul cu coniac, mi aminteam cum, dup ce am but, am avut senzaia c m mbtasem, i att. Ce se ntmplase dup aceea cu mine, i cum de ajunsesem n camera aceea de spital, nu mai tiam. M-a cuprins dintr-o dat o team cumplit, mi era atta team, nct rni clnneau dinii. M-am ridicat n capul oaselor. n primele clipe, ncperea a nceput s se nvrteasc, precum un carusel. Pe urm, ncet-ncet, m-am simit mai bine. M-am putut da jos din pat. Camera avea un fel de vestibul, cu dou ui. Una, n dreapta, ducea ntr-o alt ncpere, n care se aflau baia i un W.C. Fereastra era sus, lng tavan, i mic. Cealalt u, care probabil ddea spre coridor, era ncuiat. Abia acum am avut certitudinea c snt prizonier. M-am ntors n camer, m-am aezat n fotoliu i am nceput s plng. Dar dup cteva minute m-am simit att de slbit, nct a trebuit s m trsc pn la pat i s m culc. Observnd para i cordonul soneriei, n dreapta, la ndemn, am sunat. Doream s vin cineva, s m lmureasc. Am sunat de mai multe ori. n

91 / 146
cele din urm, am auzit cheia rsucindu-se n broasc, am vzut ua deschizndu-se i, pe urm, aprnd infirmiera. O femeie nalt, voinic, nu prea tnr. Dorii ceva ?" m ntreb cu indiferen. Ceea ce m-a frapat a fost c fa de mine se comporta ca i cnd m-a fi aflat acolo de mai mult timp. Te rog s-mi spui, sor, unde m aflu ? S-mi spui ce caut, cum am ajuns aici ?" am ntrebat-o. Ea se uit la mine cu o privire profesional, ca i cnd, stul de capriciile bolnavelor, nu trebuia s in seama de ceea ce spun. Avea n min un borcan, n care se aflau mai multe termometre. Fr s-mi rspund, lu unul, l scutur i veni s mi-1 vre sub bra. 259 S vedem dac mai avei temperatur." Sor, te rog s-mi, spiii ce se ntmpl cu mine, ce caut aici ?" V rog s nu v enervai, cci din nou v vei simi foarte ru. Ne-ai dat mult btaie de cap de cnd ai fost internat la noi." M sftuia1 s nu m enervez, ca s nu mi se fac din nou ru. Nu pricepeam nimic. Eram disperat, mi era fric. nelegi ? Dac m-a fi trezit ntr-o celul, cu oasele zdrobite, cu carnea toat numai o ran, nu m-a fi mirat. A fi simit durere, poate una cumplit, dar nu mi-ar fi fost fric, atta fric. Cnd am fost adus aici ?" am ntrebat-o. Doream mcar atta s aflu. Azi de diminea." i aici ce este ? Spital ?" Clinica profesorului Poni." Ce fel de clinic ? Ce boli se trateaz aici ?" am ntrebat. Ea, ca i cnd nu ar fi auzit ntrebarea, mi smulse termometrul de sub bra, se uit s vad dac mercurul seridicase sau nu, i aproape se rsti la mine : Poftim ! Iari avei temperatur. Vedei dac v agitai ? ! Trebuie s luai praful acesta. Are s v fac bine." Nu iau nimic !... am protestat. Snt sntoas. Ce caut aici ?" < Sntei sntoas, dar avei temperatur. Azi-dimi-nea, cnd ai fost adus la noi, ai fcut destul de urt. V rog, domnioar, nu am timp de pierdut, mai am i alte treburi." Fcusem destul de urt", dimineaa, cnd fusesem adus acolo, acum aveam temperatur. Dar oare aveam i n realitate ? 270 I Ce temperatur am ?" Treizeci i apte i apte !". Arat-mi termometrul !" Domnioar, se supr ea, nu v vei fi nchipuind c menirea personalului de spital este s nspimnte bolnavii n loc s le ridice moralul. Aa c, v rog, luai-v medicamentul. Dac v ncpnai i nu m ascultai, domnul profesor tot pe mine are s m certe.", Vreau s-1 vd pe profesor !" Domnul profesor nu poate fi la cheremul fiecrei bolnave. Mine diminea, are s v consulte i vei afla de la dumnealui tot ceea ce dorii s tii. Acum, v rog s luai medicamentul." Ce era s fac ? M-am supus. mi ddeam seama c, dac m-a fi opus, era n stare s mi-1 vre pe gt, cu de-a sila. Cred c am adormit aproape instantaneu. Cnd m-am trezit trecuse de miezul nopii. Eram ameit, parc i mai obosit dect nainte de a m prbui n somnul pe care, dup toate probabilitile, mi-1 provocase medicamentul. Lumina rmsese aprins. Ct timp dormisem,1 sora sau altcineva adusese cina. Pe mas, pe o tav, am putut vedea, fr a m ridica, o farfurie cu dou felioare de jambon, un ou, un pahar cu lapte. mi era foame. M-am dat jos din pat i, sprijinindu-m de perete, m-am putut deplasa pn la msu. Dar cnd am ajuns acolo, m-am simit ntr-un asemenea hal de slbiciune, nct brusc mi-a pierit foamea. Am but doar laptele, mai mult ca s-mi potolesc setea, i m-am culcat din nou. Am vrut s m gndesc, s recapitulez totul, s ajung ]a o concluzie, dar somnul m-a furat repede. Dimineaa, m-a trezit femeia care mi-a adus micul dejun. Am ncercat s intru n vorb cu ea, n sperana c voi putea afla cte ceva din ceea ce m interesa, dar 271 ea se comport aa fel, de parc ar fi fost mut i surd. Am fcut o baie i dup aceea m-am simit ceva mai bine. Am mncat apoi tot ceea ce mi adusese ca mic dejun. Am mncat nu numai pentru c mi se fcuse foame, dar i pentru c mi-am spus c, dac voiam s-mi pstrez luciditatea, era necesar ca organismul s fie hrnit. Vreau s spun c, de vreme ce tot ceea ce mi se ntmplase mi se nfia altfel dect m ateptasem, eram n pericol i gndul

92 / 146
acesta m teroriza c s-ar putea s-mi pierd luciditatea. Cred c era un presentiment, un fel de semnal de alarm. Mai exact, Marina. Cum, adic, s-i pierzi luciditatea ? Vezi, mi-e foarte greu s-i explic. mi era team c voi sfri prin a crede c eram realmente bolnav i c prezena mea n clinica profesorului Poni era necesar. . i nu erai convins. Evident. Dar s vezi ce s-a ntmplat dup aceea; Dup vreo or a venit sora din ajun. Mergem la domnul profesor !" m anun ea nc din prag. In sfrit !" am exclamat, bucuroas c aveam s aflu ceea ce se ntmplase cu mine. Grbii-v, domnul profesor v ateapt !" Mi-am mbrcat halatul i am urmat-o. Panderia pe care am pit dup ce am ieit din camer nu aducea nici pe departe a spital. Un covor persan, pe perei cteva acuarele, o lamp foarte frumoas, Galle. Sora deschise o u, n dreapta. O camer-bibliotec, spaioas, cu toate crile legate n piele, pe care am strbtut-o n diagonal, fiindc cealalt u era n col, am intrat ntr-o alt ncpere, un salona i, n fine, sora,- dup ce a btut ntr-o u, mi-a fcut semn s-o deschid i s-i 272 trec pragul. n camera aceea, la un birou somptuos, sttea profesorul Poni. Dac avea civa ani peste patruzeci. Era chel, complet chel, doar cteva fire pe la tmple, tunse i ele mrunt cu maina nr. zero. Purta ochelari cu ram groas de baga, musti i un mic barbion. Nasul cu cartilajul zdrobit, ca la boxeri, buzele groase i brbia cu gropi. De sub ochelari te priveau nite ochi cenuii,' metalici, inumani parc. Era mbrcat cu un halat alb; imaculat. Cnd m vzu aprnd n prag, se ridic de la birou i veni n ntmpinarea mea, cu mna ntins. mi strnse doar degetele, ntrun gest pur formal, parc f-cndu-mi o concesie deosebit. Luai loc, v rog !" i mi indic un scaun special, care semna vag cu cel din cabinetul unui stomatolog. Domnule profesor, v rog s-mi explicai ce caut eu aici, n clinica dumneavoastr ?" V aflai n clinica mea, deoarece sntei bolnav. Ai avut un oc nervos, o depresiune nervoas, numii-o cum dorii." Vrei s spunei c m aflu ntr-o clinic de boli nervoase ?" am ntrebat ngrozit, pur i simplu ngrozit. Da, domnioar Iulia. ntr-o clinic de boli nervoase". Domnule profesor, facei o confuzie. Eu nu m numesc Iulia. Numele meu este Marina. Marina Boldea i snt vduv. Soul meu a murit pe front." Profesorul m privi lung, cu ochii lui cenuii, sfredelitori, a zice paralizani, ca nite ochi de arpe. j Ei, ei, l^am auzit mirndu-se, cltinnd capul nelinitit constat c boala s-a mai agravat. Dumneavoastr numai v nchipuii c v numii Marina Boldea. n realitate numele dumneavoastr adevrat este Iulia. Iulia Moroianu. :', 273 18 Domnule .profesor, ce urmrii ? Vrei s m convingei c snt Iulia Moroianu ! Ei bine, nu vei izbuti. Lsa-i-m s plec, nu avei nici un drept s m reinei", i-am spus i am dat s m ridic. Dar el nu m ls. Potolii-v, domnioar Iulia. Nimeni nu v vrea rul, i cu att mai puin eu." Dar nelegei c nu snt Iulia Moroianu i c m numesc Marina Boldea." Se ridic de pe scaunul pe care sttuse i pe care i-1 trsese n faa celui pe care m silise s stau, se duse la birou i reveni de acolo cu buletinul de populaie. Dumneavoastr pretindei c nu sntei Iulia Moroianu. Recunoatei ns c acest buletin v aparine ?" L-am luat, l-am deschis. Fotografia mea ! Numele, ei bine, numele nscris era : Iulia Moroianu. Buletinul avea acelai grad de uzur, ca i adevratul meu buletin. n clipa aceea, n-am mai tiut cine snt n realitate : Iulia Moroianu sau Marina Boldea ? Nu cumva nnebunisem ? O form de demen este i transferul de personalitate. Ci nebuni nu se cred Napoleon, Isus Hristos, tefan cel Mare sau Alexandru Macedon ? Eu m credeam Marina Boldea cnd, n realitate, eram, aa cum afirma profesorul, Iulia Moroianu. Dovada nu consta neaprat n afirmaia profesorului, ci n datele din biroul de populaie. Sntei bolnav, domnioar Iulia, v putei da i singur seama. Dar nu trebuie s v alarmai. V fgduiesc eu, profesoral Poni, ca n scurt timp s v red-bndii adevrata personalitate. S tii c obinuiesc s-mi in fgduiala, drag domnioar Iulia." Dup aceea, apsnd pe un buton aflat sub unul din braele scaunului special pe care m aezase, speteaza acestuia se nclin ncetior, pn aproape de ori274 zontal. De sus fu lsat o sfer strlucitoare, agat de un lnuc, care ncepu s oscileze de la dreapta la stnga, de la stnga la dreapta. Sfera mi atrase imediat privirile, ca un magnet, nu mi le puteam desprinde de pe ea. Trebuia s-i

93 / 146
urmresc oscilaiile, n timp ce vocea profesorului, poruncitoare, dar totodat mngietoare, devenea din ce n oe mai de neneles, de parc, puin cte puin, distana dintre iriine i el mereu se mrea : Tare i mai este somn, domnioar Iulia !... i-e somn, i-e somn, pleoapele i snt grele, nu-i aa, grele, grele, nchide-le i dormi !... Pe urm, doar cuvinte : tare... somn... Iulia... pleoape... nchide-le... dormi..." Fceam eforturi s rmn treaz, dar, ca s izbutesc, ar fi trebuit s nu mai privesc sfera. Dar nu puteam, trebuia s-i urmresc oscilaiile, peste voina mea trebuia s le urmresc. i pe urm ?... Pe urm, probabil, am adormit. Cnd m-am trezit, nu m aflam n biroul profesorului, ci n rezerva" mea. La cptiul meu, n picioare, era infirmiera. Tocmai umplea seringa cu coninutul unei fiole. Domnul profesor a dat dispoziie s-i fac o injecie, domnioar Iulia." F-mi, sor !" I-am ntins braul, docil. i nici nu m-am mai revoltat c-mi spunea domnioara Iulia". Injecia mi-a dat o stare de euforie. mi treceau prin minte numai n-tmplri vesele, deseori m trezeam c rid singur, cu mare poft. ncercam s m gndesc la situaia mea, s analizez faptele, dar parc nu aveam gnduri. Sau, mai exact spus, parc ele nu prezentau nici un fel de importan. La un moment dat mi-a trecut prin minte i m-am ntrebat : Bine, snt aici, n clinica aceasta. Cum am ajuns aici habar nu am. Dar, fr ndoial, este o clinic 275 18* particular. Asta nseamn c internarea; medicaia; tra.7 tamentul vor trebui pltite. Cu ce bani ?" Dar nu m-am nelinitit. n clipa urmtoare am i uitat. Din nou mi-au trecut prin minte numai lucruri vesele. La prnz am mnoat, cu poft, tot ceea ce mi s-a adus.' Pe urm mi s-a fcut somn. Am dormit dou ore. Cnd m-am trezit, probabil efectul injeciei trecuse, pentru c euforiei i luase acum locul o stare de deprimare, de disperare. Sora a venit s-mi ia temperatura. Eram convins c nu am, dar ea a susinut contrariul, refuznd s-mi arate termometrul. Sor, snt multe paciente n clinic ?" Cteva", mi-a rspuns din prag, dup care am auzit-o nchiznd ua i ncuind-o. Asta mi-a amintit c, de fapt, snt prizonier. ncepuse s se ntunece cnd sora a revenit, s m duc la vizit". Aa spunea. Am ntrebat la cine, i mi-a rspuns c tot la profesor. Acelai ceremonial ca dimineaa. Profesorul s-a ridicat de la birou, a venit n ntmpinarea mea, mi-a strns doar degetele, m-a poftit s stau pe acelai scaun, 1-a tras pe al su ui faa mea, i m-a ntrebat : Domnioar Iulia, cum te mai simi ?" Domnule profesor, toate pacientele dumneavoastr snt ncuiate n camerele ce le-au fost destinate ?" "* Toate, domnioar Iulia." ;,Marina Boldea", domnule profesor. Domnioar Iulia, totul va fi bine. i promit c totul va fi bine. i vei redobndi exil, adevrata personalitate, i vei nceta a te mai crede Marina Boldea, fiina care nu exist dect n nchipuirea dumitale bolnav.^, 276 " Sfera oscila, eu i urmream oscilaiile pleoapele mi deveneau din ce n ce mai grele de somn, cuvintele din ce n ce mai confuze, mai greu de neles. i pe urm cnd din nou mi-am revenit, eram n celula mea, culcat n patul care mirosea a spital. Au urmat alte edine n cabinetul profesorului Poni, ntre ele fiind 'intercalat cellalt tratament, care consta din injecii, dou pe zi, i nite picturi de culoarea chihlimbarului. Ajunsesem aproape la limita rezistenei psihice. Fiindc, n ciuda tratamentului i a edinelor din cabinetul profesorului, n mod instinctiv, fiina mea, eul meu rezista. O rezisten care nu mai putea s dureze mult. Mai ales, dup ce eram silit s iau picturile acelea, se petrecea cu mine ceva foarte ciudat. M credeam succesiv sau concomitent i Iulia i Marina. Cnd eram Iulia, dobndeam brusc i un trecut. Nu tiu cum s-i explic mai bine. Aveam amintiri. Disparate, confuze, din diferite perioade ale vieii mele. mi aminteam, de pild, oraul n care m. nscusem. N-am fost n viaa mea la Brila. Dumneata cunoti oraul ? : Acolo doar m-ara nscut, Marina. In cazul acesta ai s poi verifica n ce msur ceea ce consideram eu amintiri cnd m simeam Iulia corespund sau nu cu realitatea de fapt. De pild, centrul oraului : o grdin, mai exact un fel de prcule, nconjurat cu un gard din bare de fier... nuntrul parcului, o biseric... Bustul lui Traian... Un ceas-turn... Bnci pe aleile asfaltate, pe care seara, n timpul verii, le ocup btrne i btrni de pe strzile nvecinate... Un restaurant, Restaurantul francez"... O cafenea cu biliard... Peste drum,' pe col, un magazin cu delioatesuri", proprietar un lipovean cu numele... cu numele Bezanov. Este exact ? Tot, absolut tot foarte exact. 277 Atunci nseamn c celelalte amintiri" snt exacte. Activitate ilegal ca militant comunist... Manifeste, ntlniri n case conspirative... Arestarea mea de ctre Siguran. i altceva, Marina ? ntreb flanetarul, vznd c ea nu mai continu.

94 / 146
Cam astea, Mihai. Acum, dac m gndesc bine, cred c ele au fost mai multe, dar c le-am uitat. i-am spus c de multe ori m simeam n acelai timp i Iulia i Marina. De fiecare dat cnd se ntmpla aa, aducerile aminte se suprapuneau, nu mai tiam care erau ale Iuiiei, care ale Marinei i, ntruct confuzia era att de mare, nu mai tiam cine snt n realitate. Mai mult nc, mi se prea c nu snt nici Marina i nici Iulia, ci o cu totul alt fiin despre care ns nu tiam, nu mai tiam nimic, nimic. Spune-mi, Mihai, cum se explic toate acestea ? O explicaie exist, i, ntr-un fel, una chiar foarte simpl. Ai s-o afli. Dar, n prealabil, trebuie s-mi povesteti ce s-a mai ntmplat dup aceea i pn n clipa n care am venit s te iau din faa bisericuei. Timp de ase zile tratamentul a fost cel pe care i l-am descris : edinele dou pe zi n cabinetul profesorului, injeciile, licoarea aceea de culoarea chihlimbarului, pe care eram obligat s-o beau de trei ori pe zi. n cea de-a aptea zi, spre surprinderea mea, n tot cursul dimineii sora nu s-a artat. Nu mi-a fcut injecia, nu m~a condus la profesor i nici nu m-a silit s beau picturile, ngrijitoarea mi-a adus masa de prnz i, dac nu era realmente surdo-mut, nseamn c i juca rolul admirabil. Dup masa de prnz, mi amintesc, m-am culcat. M-a trezit zgomotul pe care l fcea cheia rsucindu-se n broasc. A aprut sora cu hainele mele pe braul stng. 278 mbrcai-v !" - M-am mbrcat. Dup aceea mi-a spus c trebuie s atept. A plecat, bineneles ncuind ua. A revenit dup o jumtate de or cu cei doi ini care m rpiser. Mi-au pus ochelarii negri i, apucndu-m fiecare de cte un bra, mau silit s merg. M gndeam c m duc s m mpute. Probabil experienele la care m supusese profesorul nu dduser rezultatele scontate, i acum nu Ic rmnea dect s se descotoroseasc de mine. A fi ipocrit dac a afirma c nu-mi era fric. Dar cumva m resemnasem. Atta regretam : c voi muri fr s te mai vd, fr ca dumneata s afli ce s-a ntmplat cu mine. Cei doi m-au suit ntr-o main, dar fr s-mi ia de pe ochi ochelarii cei negri. Abia dup vreun sfert de or, poate chiar i mai mult, cel din stnga mi i-a smuls pur i simplu de pe nas. Am recunoscut imediat c maina gonea pe strada Tunari. La ntretierea cu tefan cel Mare, oferul opri. Doamn, sntei liber. Traversai strada i dac mergei drept nainte pe Barbu Vcrescu, pe partea dreapt, vei vedea o bisericu." O tiu !" Foarte bine. Ateptai n faa bisericuei... Acum e ora optsprezece fr cinci minute. Ateptai pn la ora optsprezece i cincisprezece minute. Va veni cineva s v ia. Dac nu vine pn atunci, v putei ntoarce acas i singur." Cine trebuie s vin s m ia ?" am ntrebat. Avei s vedei. n orice caz cineva care a intervenit n favoarea dumneavoastr. V rog s cobori." Am fcut ce mi-au cerut. Am ajuns n faa bisericuei i, dup cinci minute, ai aprut i dumneata. Asta e tot. Spune-mi, cum de ai aflat unde snt, cum de i-ai putut sili s-mi dea drumul ? 279 Flanetarul i povesti tot ceea ce cititorii cunosc din paginile acestei cri. Cnd termin, Marina era micat, emoionat, transfigurat. Doamne, Mihai, dar ai riscat enorm. Trebuia, Marina. Nu te puteam lsa n mna lor.' A cui, Mihai ? A Gestapoului. i femeia aceea frumoas ? Are ea vreun amestec n ceea ce mi s-a ntmplat dup aceea ? Flanetarul scoase portofelul i din el o fotografie; pe care o puse n faa Marinei. Fotografia i spune ceva ? '; Bine, dar femeia asta este... este Hera Chirileanu; Nu, Marina. Numele ei adevrat este Magdalena Nedeleanu. Totul a fost pus la cale de ea. n mod oficial", este moart, chipurile omort ntr-un accident de main pe Valea Prahovei. Au scris i ziarele. n realitate triete i urzete, Dumnezeu tie ce planuri urzete. 12 Da, Marina, numele ei adevrat este Magdalena Nedeleanu. Marina l privi stupefiat. Nu-i venea s cread. Eti sigur, Mihai ? Eti absolut sigur ? Nu ncape nici o ndoial. Mihai, drag Mihai, nu neleg nimic. Ajut-m s neleg. Haide s recapitulm ce mi s-a ntmplat. Snt rpit de doi indivizi care fac parte din Gestapou. Asta e sigur ? i-am explicat cu cine i n ce condiii am tratat eliberarea ta. Karl Beckmann, dac nu el conduce Gestapoul din Romnia, n orice caz este ajutorul efului. Ulla,' nevast-sa, s-a ferit s-mi dea un rspuns precis. Dealtfel, faptul c

95 / 146
schimbul a fost posibil dovedete c Standaften-fuhrerul Karl Beckmann nu este un oarecare la filiala Gestapoului din Romnia. Deci, dac renau rpit oamenii Gestapoului i dac m-au predat Magdalenei Nedeleanu nseamn c ea lucreaz pentru Gestapou. Exact ! . Mai departe. Magdalena mi spune c se numete Hera Chirileanu i mi aduce la cunotin c Partidul Comunist m-a ales pentru a-mi ncredina o misiune important. Cu alte cuvinte, mi-a vorbit ca i cnd ar fi avut mandat din partea acestui partid... 281 Ascult, Marina ! o ntrerupse. Magdalena nu a fcut niciodat parte din partid. A avut de-a face cu comuniti, doar ca agent a Siguranei. Datorit abilitii cu care a lucrat au avut loc mai multe cderi. Ce nseamn cderi", Mihai ? Arestri efectuate de ctre Sigurana Statului. n cazurile concrete arestri efectuate ca urmare a zelului i talentului" ei de... de vntor" de comuniti. La un. moment dat dispare omort" n presupusul accident de care iam vorbit, pentru ca acum s aflu c a renviat" i c lucreaz pentru Gestapou. Pentru Gestapou sau poate i pentru Gestapou. Bine, dar e o fiin ngrozitoare. O cunoti bine, Mihai ? Acum o cunosc. Dar mult timp nu am tiut cum este n realitate. Dac o cunotea bine !... Fusese doar i el una din victimele ei. Brusc i aminti. Casa unde locuiser, n gazd, el i Magdalena, la doamna maior" Artemisa. i aminti tot. O vzu n taiorul ei srccios, plecnd n ora noaptea trziu. i fgduise c va ncerca s fim prieteni". Asta putea s nsemne c iubea pe altcineva. Dar aa cum nu putuse fi gelos pe Spiro, la fel nu putea fi nici pe acest ipotetic amant. Destinul lui pesemne era s-o iubeasc fr speran, pn la captul vieii sale. Trecu o sptmn fr s-o mai vad. Cnd el era acas, lipsea ea, i invers. Pn ntr-o zi cnd s-au ntl-nit, din nou ntmpltor. Ea l-a ajuns din urm. Bun, Mihi. ncotro ? Magdalena, tu ! Doamne, ce mult m bucur. Au trecut zece zile de cnd nu te-am mai vzut. Chiar zece ? Ai numrat bine ? 282 Zece. De cteva ori avi fost ispitit s-i bat n fereastr, ca s-i urez noapte bun, dar n-am ndrznit. i-am spus c vreau s fim prieteni. Ca prieten ai fi putut s-o faci, fr s m supr. tii, Magdalena, ar trebui ca dumneata s m nvei ce-mi este i ce nu ngduit ca prieten. Bine, Mihi, am s ncerc. Numai c dac vom continua s ne vedem att de rar, team mi-e c mi va fi tare greu s nv. Snt foarte ocupat, Mihi. Presupun c alergi de la un capt la cellalt al oraului. - Elevele mele stau n cartiere diferite. E tare obositor. E atta aglomeraie n tramvaie. ntr-un, timp m btea gndul s-mi cumpr o biciclet, dar mi-am zis c prinii elevelor mele, vzndu-m c vin cu bicicleta, m vor socoti neserioas, i m vor concedia. Dar s lsm asta. ncotro ? Ai vreo destinaie precis ? Voiam s vd un film pe care toat lumea l laud. . Se las noaptea !" Nu vrei s-Z vezi i tu ? D-l ncolo de film ! Haide mai bine s ne plimbm. Mergeau pe jos. Pe strzi mult lume. Muli ofieri n uniforme nemeti. Nemi, pretutindeni nemi. Ce naiba caut att de muli ? Ea l privi nelesese mult mai trziu neplcut^ surprins : Au, venit s instruiasc armata romn. Pentru ce s-o instruiasc ? Doar nu avem de gnd s ne rzboim cu nimeni. Ea, ca i cnd discuia ar fi plictisit-o : 2,83 Vreau s m plimb cu barca. De cnd am rupt-o cu ai mei, nu mi-am mai oferit o asemenea plcere. Haidem n Parcul Carol. Pot s te ntreb ceva, Magdalena ? tiu ce vrei s ntrebi. De ce am rupt-o cu ei. Din cauza unor principii. A unor principii! se mir el. Poate c m-am exprimat greit, l-am prsit, fiindc m plictisea mediul n care triam : de snobi pro-> vinciali i ridicoli. Dar haide s discutm despre altceva. Nu mi-ai spus dac eti de acord s mergem n Parcul Carol. Mai ncape vorb ! Luar tramvaiul. Ct timp dur drumul nu-i vorbir. El se gndea la ceea ce-i spusese Magdalena. C o rupsese cu

96 / 146
prinii din cauza unor principii. Nu i se prea un argument plauzibil. Dar, probabil mai trziu, cnd aveau s devin cu adevrat prieteni, ea i va deschide sufletul, mrturisindu-i motivul. Ai rude n Bucureti, Magdalena ? o ntreb cnd intrar pe poarta parcului. Dac am rude n Bucureti ? El avu intuiia c ea repeta ntrebarea ca s se poat decide dac s-i dea sau nu un rspuns sincer. Am ! Nite mtui din partea mamei, adic surorile ei. Nu prea m duc pe la ele, fiindc snt btrne i icnite. Dar de ce m ntrebi ? Nici eu nu tiu ce mi-a venit s te ntreb. * n realitate tia. Dac avea ntr-adevr dou mtui, nsemna c ea o rupsese nu numai cu prinii, ci absolut cu toate rudele. Pe urm, mai era de tras o concluzie : dac mama ei primise, ca zestre, o moie n Ialomia, mai mult ca sigur c nici surorile ei nu erau srace. Cu toate acestea, Magalena refuza s stea la ele, refuza orice 284 ajutor din partea lor, preferind s alerge de dimineaa pn seara, dintr-un cartier ntr-altul, ca s dea lecii de pian, n schimbul unei remuneraii nenorocite. Trebuie c exista un motiv mult mai serios c se nstrinase absolut de toate rudele. Numai de am gsi o brcu liber, se neliniti Magdalena. Vom gsi, poi s fii sigur. Gsir. El vslea fericit, ea, stnd pe bancheta de la pupa, l privea ntr-un mod ciudat, parc se ntreba cine era brbatul n tovria cruia se afla. - Magdalena, snt cu tine pe lac, vslesc i tu m priveti ? Nu cumva visez ? Am impresia, Mihi, c tu treci prin via aproape totdeauna visnd. Nu-i adevrat, Magdalena. Pn a nu te ntlni, bolnav de tine, am trecut prin via nu visnd, ci ca un halucinat. Acum, de vreme ce am ncetat de a mai fi pentru tine o Magdalen-obsesie, ar trebui s te dezmeticeti. n lume se ntmpl attea, nct nu ai voie s... haluci-nezi". Navigar" pe lac o or. Dup aceea statur pe o banc, umr ling umr, fr s-i vorbeasc. O simi trist, dintr-un motiv numai de ea tiut, dar nu ndrzni s-o ntrebe. Magdalena, te superi dac te invit s cinm mpreun ? Nu, Mihi ! i pronuna numele ntr-un mod ciudat, de parc nu ar fi fost brbat, ci un bieel. Cnd ajunser acas trecuse de miezul nopii. Mulumesc, Mihi ! A fost o sear plcut. 285 l srut pe obraz, ca pe un jrate, un frate mai mic, i dispru n camera ei. Trecur dou luni. In tot acest timp s-au vzut de citeva ori. De multe ori Magdalena nu dormea acas. Se mpcase pretindea cu mtuile ei i, pe de o parte, ca s le fac lor pe plac, iar pe de alta, ca atunci cnd se simea prea obosit s se ntoarc acas, s poat dormi la ele. N-o credea, dar, fiindc o iubea fr speran, fiindc acceptase condiia pus de ea relaii doar de prietenie nu-i reproa nimic, i nu era nici propriu-zis gelos. O iubea att de fr limit, Incit prefera ca, n loc s dispar definitiv din viaa lui, s continue situaia aceea, n fond, nefireasc. Totui Magdalena inea la el. i era drag, ca prieten. De multe ori l privea lung i de fiecare dat, dup aceea, l ntreba : Ce fel de om eti tu, Mihi ? Cum snt, Magdalena ? Nu-i spun ! Dar s tii c-mi eti drag. Dac asta se ntmpla pe strad, se aga de braul lui, pentru ca apoi, minute n ir, s nu mai scoat un singur cuvnt, s se ntristeze, iar n ochii ei s nceap a naviga ciudate vlurele de spaim. i iat c, ntr-o zi, primi ordin de concentrare. Primul. L-a condus la gar. nainte de a se despri ea i-a spus : Scrie-mi la post-restant. De ce acolo ? / Poate c ntre timp m mut, cine poate ti ? N-a vrea s se^ piard nici una din scrisorile"tale, Mihi. Dac te mui se neliniti el brusc i eu capt o permisie sau m desconcentreaz, cum am s te gsesc ? Cteva clipe o vzu frmntndu-se. Poi s ii minte un numr de telefon, fr s fie nevoie s-l scrii undeva ? 238 Dac e numrul la care te pot chema, mai curnd ini-a v.ita numele, Magdalena. i i ddu un numr de telefon. Dup o lun, a fcut ce a fcut, a peruit pe maturul" de la biroul mobilizrii i l-au desconcentrat. A gsit-o la

97 / 146
vechea adres. Dar nu s-a putut bucura de libertate dect o lun de zile. n aceast lun s-au vzut deseori. i ntr-o noapte ea a rmas la el. mi eti drag, Mihi. Dar nu tii de ce. Nu! Pentru c eti asemenea unui om care se plimb gol printr-o pdure de cactui. nainte de a pleca la unitate, o anun pe maioreas c renun la camer. Crile, mbrcmintea, tot ceea ce-i aparinea fur rutate la Magdalena. Magdalena, va fi rzboi. Asta e sigur. O tiu de mult, Mihi. ntr-un rzboi mor muli. Nu am o stea 'in frunte i e foarte posibil s nu m mai ntorc. Accept s ne cstorim. Dac mi se ntmpl ceva, i rmne pensia. Nu, Mihi. Nu m mrit cu tine pentru pensie. Dup aceea, dac vom supravieui amndoi, ne vom cstori. i de data asta l-a condus la gar. Mihi, nu-i promit c m voi ruga lui Dumnezeu ca s te apere, pentru c nu tiu s m rog. Ceea ce i pot promite este c voi fi alturea de tine, cu gndul i cu dorul, orice mi s-ar ntmpl. Ce ar putea s i se ntmple ie, Magdalena ? In rzboi^ Mihi, oamenii mor nu numai pe front, ci i n spatele frontului. Dar el avu intuiia c ea se gndise la cu totul altceva. 287

Gndul i dorul ei !... li nsoiser tot timpul, fuseseri talismanul care l pzise. In dou rnduri regimentul fuses( remprosptat. Din cei cu care plecase, nu mai rmseser dect vreo civa. Ceilali muriser sau czuser prizonieri. Numai el scpase, fr nici o zgrietur. La nceput primea de la ea veti aproape sptmnal. Cteodat scri-sori lungi, pe mai multe pagini, n care, fr s i-o spun direct, U ddea s neleag cit de mult l iubete, ct de greu i este fr el. Alteori scrisorile ei erau telegrafice, un fel de dri de seam asupra modului cum i petrecea timpul. Depeele" acestea anodine l neliniteau, pentru c de fiecare dat cnd le primea avea presentimentul c un pericol o amenina. Mai exact c ea tria permanent sub ameninarea unui pericol care, atunci nd devenea acut, ea nu mai era n stare s se concentreze ca s atearn pe hrtie acele rnduri de care el avea atta nevoie acolo pe front. De unde acest presentiment ? Poate pentru c multe din scrisori purtau tampile ale potelor din diferite orae ale rii ? n definitiv, oare de ce n nici una din ele nu-l informa c nu-i scrie din Bucureti ? De ce se ascundea de el ? Dar oare ntr-adevr se ascundea ? Dacei accepta aceast ipotez nsemna c se ndoia de ea. La nceput fericirea de a o fi rentlnit se mpletise cu marea nefericire c trebuia, i pe mai departe, s-o iubeasc fr speran, de vreme ce ea i oferise doar prietenia ei. Pe urm, dup ce Magdalena i mrturisise c l iubete, nefericirea dispruse. Magdalena l iubea, era fericit, i er fericit pentru c refuza s-i iichipuie c l-ar putea mini. Dac i-ar fi trecut aa ceva prin minte, ar fi dezertat, ca s se conving. De aceea scrisorile ei plate, scrisorile ei dare de seam" l neliniteau nu n sensul c ncrederea n ea se deteriorase, ci fiindc avea presentimentul c Magdalena se afla ntr-un pericol, dac nu real, nc nu real, n orice caz virtual. 288 Deseori noaptea, cnd de o parte i de alta a frontului tunurile tceau, cnd ntunericul era strfulgerat doar de trasoare, cnd n gropile individuale tovarii lui dormeau somnul greu i totui iepuresc somnul infanteristului din prima linie, care se deosebete de orice fel de aii somn din toate cte exist pe lume el rmnea treaz i se ntreba dac ceea ce considera el presentiment era i n realitate. De fiecare dat, ns, ajungea la concluzia c nu se

98 / 146
nela. Pe front, n linia nti, instinctele se ascut, i este normal s se ntmple aa de vreme ce moartea devine fireasc, iar supravieuirea ntmplare, fapt de excepie. Dac ar fi avut ansa s ajung ceva mai n spatele frontului, de pild la Etape, poate c nu ar fi fost att de convins c ceea- ce simea nsemna presentiment, de vreme ce acolo pericolul morii nu era iminent. Or, nefiind iminent, sigur s-ar fi metamorfozat n gelo-'zie. Aici ns, n prima linie, niciodat un presentiment nu se dovedise a fi o fals alarm. De pild, de fiecare dat cnd urma s aib loc un atac de noapte prin surprindere, o tia dinainte. i avertiza comandantul: Dom-nule locotenent, n noaptea asta trebuie s ne ateptm la un atac prin surprindere". i atacul, ntr-adevr, avea loc. Ei, dar parc numai n atare mprejurri instinctul se manifestase infailibil ? i aminti. Era noapte. Groapa individual pe care i-o spase era cea mai adnc, cea mai uscat, cea mai bun. i, cu toate acestea, la un moment dat a simit c nu mai poate rmne n ea. O prsii mutndu-se ntr-alta mai puin sigur, n care un osta din aceeai grup fusese ucis, n timpul zilei, de o schij. Abia apuc s se mute n noul adpost, cnd, brusc, se dez-lnui un duel de artilerie. Un proiectil de brand explod chiar n groapa pe care abia o prsise. Dac presentimentul instinctul nu i-ar fi semnalat primejdia i 9 Magdalena de la miezul nopii ar fi continuat s rmtn acolo, ar fi fost omort. i i mai amintea i multe alte mprejurri n care instinctul" i vorbise pe limba" sa. Or, dac i n legtur cu scrisorile Magdalenei cele purtnd tampila potei din diferite orae, precum i cele n stil de proces-verbal presentimentul l avertiza c ea se afl n pericol, nsemna c realmente primejdia eocista. i i era team. Teribil i mai era team. Zadarnic ncerca s-i insufle curaj : n definitiv, de ce m tem c i s-ar putea ntmpla ceva ? Pentru c..." Pentru c, tot timpul ceva din existena ei mi-a rmas nvluit n mister. Mister ? tiu eu ? Poate c exagerez. Poate c... Totui la ea ceva e altfel, numai Dumnezeu tie ce". Curnd dup aceea, ansa nevisat : unitatea lor se afla n rezerva Diviziei. Frontul prea stabilizat pentru o perioad mai lung de timp. Adjutantul regimentului i fcuse rost de o delegaie la Bucureti. O cut la maioreas". Maioreasa l anun c Magdalena, n urm cu dou luni, se mutase, unde, ns, habar nu avea. Atitudinea fostei lui gazde i se pru stranie. Ea, de obicei prietenoas, i cu mare apetit pentru sporovial, nu tiu cum s se descotoroseasc mai repede de el. Atunci o cut pe Magdalena la numrul de telefon pe care i-l dduse. Nu rspunse nimeni. Pn seara trziu telefona de zeci de ori, cu acelai rezultat. Dei frnt de oboseal, mergea, mergea la ntmplare, n sperana c poate-poate ntmplarea i-o va scoate n cale. Nebuneasc speran, fiindc noaptea, n ntunericul oraului supus restriciilor severe ale camuflajului, n nici un caz nu avea ce cuta Magdalena pe strzi. La un moment dat se pomeni n Parcul Filipescu. Trecuse de miezul nopii. Mergea pe o strad habar nu avea ce denumire purta cu vile una mai frumoas dect cealalt. La un moment dat, o 290 main, un Mercedes, opri n faa unei case. Din ea cobo-rr un brbat i o femeie. Brbatul era nalt, elegant mbrcat i vorbea nemete. Femeia n rochie de sear, cu o cap de blan pe umeri, semna cu Magdalena. Da, n ntunericul relativ, rsrise luna aa i se pru : c seamn cu Magdalena. Iluzia dur doar cteva clipe, deoarece amndoi brbatul i femeia disprur imediat n cas. Indeprtndu-se, dintr-o dat fu "npdit de 0 mare tristee. Stupid coinciden ! O nemoaic, o nazist s semene cu Magdalena ! Fr voia lui, comparaia 1 se impuse cu necesitate : pe de o parte, nemoaica elegant, cu capa de vizon, pe de alta, Magdalena cu taiorul srccios, cu rochiele ei de stamb, cu pantofi dintre cei mai ieftini, uzai, sclciai. n noaptea aceea dormi n Gara de Nord. In tot cursul dimineii, pn la ora plecrii trenului, mai ddu de cteva ori telefon la numrul tiut, dar cu acelai rezultat. n trenul care l ducea din nou pe front, sperase tot timpul c, poate, n lipsa sa, sosise la unitate vreo scrisoare de la Magdalena. Sperana se dovedi ns zadarnic. Zilele i nopile ce urmar fur adevrate comaruri. Magdalena !... Ceva i se ntmplase. Iat, presentimentul nu-l nelase nici de data asta. Dar oare mai tria ? Tria /... Mei mcar ca posibilitate nu putea accepta ideea c Magdalena murise. Dar iat c, ntr-o zi, cnd i pierduse orice speran, primi o scrisoare de la ea. Magdalena i cerea iertare c l lsase atta timp fr veti, dar tcerea ei se datorase faptului c fusese tare bolnav i internat la spital. Aii de bolnav, net medicii, considernd i aceasta un efort, i interziseser s-i scrie. ntre timp, se restabilise i dac el, Mihi, nu era prea suprat pe ea, putea s-i scrie din nou la post-restant". 291 Fusese bolnav, att de bolnav, nct nu avusese putere s atearn pe hrtie mcar cteva rnduri, i cu toate acestea ea neglijase s-l informeze cum se numea boala aceea att de grav de care suferise. Neglijase ? Dar dac o fcuse dinadins, ca el s nu sufere, ca s nu-i fie acolo, n prima linie, mai greu dect i era n mod obinuit ? Dac, fereasc Dumnezeu l, Magdalena era nc bolnav, scriindu-i, ar fi avut ea inima s-i spun adevrul ? Fr ndoial c nu. ngrijorat i n panic, aternu pe hrtie o lung scrisoare, n care o implora s-i rspund, fr intenia de a-l menaja, dac este sau nu complet vindecat. O scrisoare pe multe pagini care, n rest, nu coninea dect cuvinte de dragoste, multe cuvinte de dra-cjQSle.

99 / 146
Dup aceea, timp de dou luni, trimisese i primise scrisori de la ea. El i scria n fiecare zi: din cantonament, dac unitatea lor se afla ntr-un sat, din groapa individual, dac erau pe poziie, ziua, n pauzele dintre lupte, noaptea, la lumina lunei, cnd toi ceilali dormeau. n raniele camarazilor lui puteai gsi, n afar de cazarma-ment, atta ct le mai rmsese, tot ceea ce nici c putea s-i treac prin minte. n rania lui, doar hrtie de scris i plicuri. Unitatea lor trecuse printr-un trguor. Cutnd cantonamente pentru comandantul su de companie, descoperise o librrie prsit, cu uile date de perete. Gsi, ntr-unui din rafturi, topuri de hrtie, ntr-altul plicuri, ndes n rani hrtie i plicuri, cteva zeci de creioane. De cnd se afla pe front, aceasta fu singura lui prad de rzboi". Avea acum pe ce s-i scrie Magdalenei, chiar dac rzboiul ar mai fi durat nc doi ani. Dar nu apuc s epuizeze nici mcar un sfert din stoc, pentru c hazardul i oferi marea ans a supravieuirii aproape sigure : mutarea lui n cadrul Comandamentului Diviziei Putna", iar la puin vreme dup aceea, trimiterea lui ntr-o nou delegaie la Bucureti. De data asta cineva i-a rspuns la numrul de telefon pe care ea i-l dduse, Vreau s vorbesc cu domnioara Magdalena. Cine o caut ? M numesc Mihai Ulea. Snt un prieten. Vin de pe front, ntr-o delegaie, i nu rmn n Bucureti dect trei zile. Bine, revenii la telefon peste o or. i nchise imediat. Vorbise cu o femeie. Vocea ei avea un timbru deosebit. Tot timpul apoi fu obsedat de timbrul acelei voci. Pn la urm ajunse la concluzia c nu timbrul vocii l ocase, ci felul cum necunoscuta pronuna unele cuvinte. Vorbea romnete nu ca o romnc", conchise el. Qra de ateptare i-o petrecu gnindu-se la vocea nevzutei lui interlocutoare, de asemenea la convorbirea propriu-zis. Din nou avu presentimentul c ceva nu era n ordine. Ce ns ? Iat, era o ntrebare la care nu gsea nici un rspuns. Raional, conversaia decursese n modul cel mai firesc. Dac se gndea bine, nefiresc" ar fi fost dac ar fi decurs altfel. Altfel n ce sens ? Dac, de pild, ar fi rspuns la telefon chiar Magdalena. De ce ? Pentru c, atunci cnd ea i dduse numrul de telefon, nu-i spusese c era numrul ei, ci doar unde putea fi gsit. Deci, era firesc s rspund altcineva^ i de asemenea era normal ca persoana aceea s-i cear un rgaz, ca s-o poat anuna. Firesc, da, totui, nefiresc i se prea tocmai firescul. Poate pentru c abia acum, dup atta timp, l oca recomandarea pe care i-o fcuse Magdalena : s nu-i nsemne numrul, s-l in minte i, n oricare alt mprejurare, s-l uite. Cu alte cuvinte, i cerea s nu-l divulge nimnuia. Curios, foarte curios ! 293 De ce atta conspirativitate n legtur cu acel numr e telefon ? i cum de fusese posibil ca atta amar de vreme s nu-i... sar n ochi un amnunt" att de important ? Ora de ateptare trecu greu, dar pn la urm trecu. Form numrul. La cellalt capt al firului de data asta i rspunse chiar Magdalena. Mihi, tu ! Doamne ce mult m bucur. i-au dat drumul ? Snt n delegaie. Peste trei zile plec napoi pe front. Unde eti acum ca s vin s te iau ? Urm o pauz. Auzi n receptor sau numai i se pru respiraia ei precipitat. Rspunsul veni dup o oarecare ntrziere. Mihi, dragul meu, cred c nelegi cit de mult doresc s te vd. Din pcate, pn desear mi-e imposibil. Magdalena, snt bolnav e dor. Nu te-am vzut e atta timp. Crezi c pot atepta pn desear ? Pe urm, imediat, jignit, dar resemnat : Magdalena, dac ntre timp s-au schimbat sentimentele tale fa de mine, dac ai anumite obligaii, atunci spune-mi deschis. Nu vorbi prostii, Mihi. tii c triesc dnd lecii. nainte de a rspunde, involuntar, oft, gemu de disperare. Bine, Magdalena. Nu tiu ce am s fac tcat ziua, s rmn, deci, pe desear. tii ce, Mihi ? Am s dau dracului toate leciile pe ziua de astzi. Ne vedem ntr-o jumtate de or, n holul cinematografului Rex".' 4 El nelese c ea acceptase s-l vad imediat numai fiindc i auzise geamtul din mil poate ? totui nu avu tria s-o refuze. Se ntlnir n holul cinematografului. Dorir amndoi s se mbrieze, dar se mrginir s-i strng minile. 284 Si n strngerea aceea de mini, duioas, mngietoare, se concentra toat bucuria revederii. Bucuria, fericirea, emoia i fcur s pleasc amndoi. i gndul lui, n clipele acelea fu : M iubete, nc m iubete. Dac nu jn-ar iubi, dac ar fi intervenit un alt brbat n viaa ei, nu m-ar privi astfel, nu ar fi plit, de varc ar__sta s leine". Haide s intrm s vedem filmul, propuse ea, i vocea i era puin alterat de emoie. n sal puini spectatori. Se aezar n ultimul rnd de scaune, unde nu mai era nimeni prin apropiere. Acolo, Magdalena l mbria i l srut ntr-o frenetic i totui nduiotoare fericire. Mihi, ce dor mi-a fost de tine, Mihi, dragul meu Mihi.

100 / 146
Fur singurele cuvinte pe care Magdalena le pronun ct timp rmaser n sal, nu o dat, ci de zeci de ori, de parc tot vocabularul ei la atta s-ar fi rezumat. Cnd se hotrr s plece, ora primului trecuse de mult. Luar masa la un restaurant de cartier. De ce nu m-ai anunat, Mihi ? Parc am tiut c pe mine m vor trimite n delegaie ? Afl c am avut o ans extraordinar. eful de stat major m-a preferat, fiindc veneam din linia nti. Am avut noroc, ce mai ! Dealtfel, m pot considera, din acest punct de vedere al delegaiilor, un om teribil de norocos. Inchipuie-i, cnd m aflam nc la unitate m-am mai nvrtit de una. ...i ai venit n Bucureti, Mihi ? ntreb Magda-lena cu voce de fiin cumplit de speriat. Am venit, Magdalena. Te-am cutat la maioreas"; dar mi-a spus c ntre timp te-ai mutat i c nu-i cunotea noua adres. Am sunat la numrul de telefon pe 293 care mi l-ai dat, de zeci i zeci de ori, dar nimeni nu mi-a rspuns. Ai fost aici i nu am tiut.'... Ai fost aici i nu ne-am putut vedea '.... i Magdalena ncepu s plng. Mergea agat e braul lui, i plngea. Trectorii, puini ci erau, fiindc Magdalena evita strzile populate se uitau la ei cu comptimire. l vedeau pe el n uniform, cu sacul de merinde pe oldul sting, n care mai avea o jumtate de pine cazon uscat i o bucat e slnin rnced, o vedeau pe ea agat de braul lui, i i nchipuiau c pleac pe front i c ea, nevast-sa, conducndu-l la gar, plnge fiindc nu tie dac l va mai revedea. O btrnic se opri, i privi cltimnd din cap i, dup ce trecur, o auzir blestemnd : Arz-l-ar focu' de rzboi, i pe cine tiu eu !" Magdalena plngea i lacrimile ei l dureau, dar n acelai timp i fceau bine. Dac nu l-ar mai fi iubit, dac n viaa ei ar fi intervenit un alt brbat, Magdalena nu ar fi putut plnge cu atta disperare. Nu mai plnge, Magdalena. Se uit lumea la tine, i atrase atenia, i-i fu imediat ruine c putea fi n aa msur formalist. Puin mi pas de lume ! Ai fost aici i nu ne-am vzut. N-a rspuns nimeni la numrul de telefon. 4 Da .'... N-a rspuns. i de ce mi-ai spus c trebuie s mi-l amintesc numai n cazul n care nu voi ti unde s te gsesc ? , Nu te supra, Mihi, dar e o ntrebare la care nu-i pot rspunde. Nu neleg. 296 Dar am fost destul de clar. Nu-i pot rspunde la ntrebare. Apoi imediat, n mod vdit numai pentru a schimba discuia: Tu, la noapte, n-ai unde s dormi, aa-i ? ntrebarea ei l duru, o simi ca pe o jignire. Totui, nefiind o fire impulsiv, se stpni. Apoi, nu putea, nu voia s gndeasc ru despre Magdalena. - Voi dormi la tine. Eu stau la mtuile mele. Bineneles c acolo nu te pot duce. Snt nite btrne de mod veche, i puin cam icnite. Ia s vedem cine ar putea s ne cedeze locuina pentru nopile cit vei rmne n Bucureti. Ateapt-m puin. Intr ntr-o tutungerie cu telefon public. Convorbirea nu dur nici mcar cinci minute. Gata !... Am gsit. La o prieten. Magdalena, am mers cu trenul patruzeci i opt de ore, numai n picioare, i nu am nchis mcar o clip ochii. Nu mai pot, m-a ajuns oboseala. Nu ne putem duce acum acolo ? Nu nainte de ora opt, desear. mi pare ru, Mi-hi, dar nu se poate. Pn atunci s mergem undeva ntr-un parc. n Parcul Carol, de pild. Am s m ntind pe o banc, cu capul n poala ta, i tu s m lai s fur doar o or de somn. Dup aceea am s m simt complet restabilit. Bietul meu Mihi ! Tramvaiul i ls la intrarea n Parcul Carol. Gsir o banc, pe o alee lturalnic, n apropierea Turnului lui epe". Se lungi cu capul n poala Magdalenei, i adormi instantaneu. Se trezi nu trecuse mai mult de o or i jumtate fr ca Magdalena s prind de veste. Privind-o printre gene, l cuprinse teama. Chipul ei ex297 prima suferin. Suferina i nsprise trsturile feei i', ntr-un fel, parc o urise. Dar nu, nu o urise, ci, mai curnd, i imprimase un fel de asprime, poate chiar cruzime. Privea undeva n gol, frmntat de gnduri, i el, continund s-o priveasc printre gene, se ntreba dac suferina de pe chipul ei era consecina gndurilor una moral, cu alte cuvinte sau de natur pur fizic, fr nici o legtur cu preocuprile ce o frmntau. Da, l cuprinsese teama, fiindc Magdalena din clipele acelea parc era o alta, pe care n-o cunotea, i o ntrebare absurd, dement i veni n minte : care era adevrata Magdalena ? Pe urm, ruinat de acest gnd, poate i din dorina de a se

101 / 146
mistifica, se nduioa : Avea, desigur, necazurile ei, pe care fr ndoial c i le-ar fi destinuit dac el nu s-ar fi lsat dobort de somnul att de aidoma cu cel din prima linie. Magdalena ! Ea tresri, speriata, att de speriat, nct, ridicndu-se instinctiv, el se rostogoli de pe banc jos. Nu se lovise i, normal, ar fi trebuit s se ridice imediat. Dar nu fu n stare. Tristeea parc l paralizase. Era trist, cumplit de trist pentru c Magdalena putuse s-I uite n aa msur. Ea, revenindu-i, ncepu s rd. Ridic-te, Mihi ! Eti caraghios ! Pur i simplu caraghios ! S mergem, Magdalena! i ceru, ridicndu-se i tergndu-se de praf. 4 Cinar la un restaurant de cartier, pe urm l duse la locuina prietenei ei. De fapt o garsonier la etajul doi, dintr-un bloc de pe strada Sfntul Constantin. Cheia o gsi sub preul din faa uii. Pe ua de la intrare nici un nume. nregistra acest amnunt, fr ns s-l comenteze. Pe urm, dup ce ptrunse n garsonier, un alt 298 amnunt l frapa. Era o locuin lipsit de identitate". Parc nimeni, i de mai mult timp, n-ar fi locuit n ea. Apoi, o a doua impresie. Garsoniera ar fi putut aparine tot att de bine unei femei, cit i unui brbat. Nu descoperi, cel puin la prima vedere, nici un amnunt, cit de ct semnificativ, care s trdeze sexul respectivei sau respectivului locatar. Dac ar fi existat acolo un garderob, da ! n garderob o femeie i pstreaz rochiile, iar un brbat costumele de haine. Dar n garsonier nu se afla o astfel de mobil. Exista un dulap n perete. l deschise. Era cu desvrire gol. Mai avea o speran : camera de baie. Altfel arat camera de baie a unei femei i altfel a unui brbat. Dar i de data asta decepie. Policioara de deasupra chiuvetei era goal. Pe un cuier un. prosop mare de baie i alte dou de mrime obinuit. Nu erau murdare, dar se cunotea c mai fuseser ntrebuinate. In savo-nier un spun abia nceput, marca Bob". Involuntar, dar dintr-un fel de disperare, ncepu s fluiere $i s fredoneze n gnd cuvintele cntecului-reclarn al firmei respective, care devenise aproape lagr : Bob, Bob un spun Bob, Bob, cel mai bun Bob, Bob ideal Un spun fenomenal Mihi, ai un aer att de bnuitor i te compori n aa fel, de parc ai vrea s te convingi c nu e ascuns careva n garsonier. Dac tot mai ai niscai ndoieli, ca s te liniteti, caut i n lada studioului. Nu avu impresia c l ironizeaz. Dup aceea veni i l mbria. Cnd se lipi, de el, cvid o simi cald i vie, dorindu-l, amintindu-i c ani de zile ea fusese doar o Magdalen-obsesie, i spuse : 299 Doamne, cit de mult o iubesc l Dac acum ar trebui s mor pentru ea, n-a ezita o clip." Pe urm, totul fu ca un vrtej, ca un taifun dezlnuit de sngele lor, n care doar ei doi erau fericitele victime. Ei doi, istovindu-se ntr-o ncercare dulce i disperat de a se contopi, de a deveni o singur fiin, pentru ca, trziu, dup furtun, s se simt din nou dou fpturi nc mbriate dou destine, spre marele lor regret. Magdalena sttea cu ochii nchii.,Nu dormea, tia co nu doarme. Se odihnea ? Se gndea ? Retria, n amintire, taifunul ? Da, categoric, l iubea, i totui! De ce nu numai nainte, dar chiar i acum, dup ce furtuna" trecuse, ncperea lipsit de personalitate", continua s-l indispun ? Avea sentimentul c nu era locuit n mod permanent, c nu aparinea unei anumite persoane, ci c era o garsonier de trecere". Nu-i era prea clar ce nelegea prin garsonier de trecere, totui alt termen mai potrivit nu gsi. O clip, dar numai o clip, i trecu prin minte o explicaie : Era o garsonier pe care proprietarul sau pro-prietreasa o nchiria cu ora sau cu ziua, una din multele existente n Bucureti, necunoscute sau eventual tolerate n schimbul unor peruri substaniale de ctre brigada de moravuri. Dar fu, categoric, un gnd doar de o clip. Intuiia i spunea c nu acesta era sensul pe care trebuia s-l dea noiunii de ^garsonier de trecere". Care ns ? Iat, tocmai asta nu-i putea explica. . : Magdalena ! < Da, dragul meu. Ai fost bolnav, internat la spital, dar nu mi-ai spus de ce boal ai suferit. Curios, nu asta voise s ntrebe, mai exact, deocamdat nu asta voise s ntrebe, ci : Cui aparine garso300 niera asta, n care nimeni nu locuiete n mod permanent ?" Doctorii au crezut c am un cancer l uterului, dar; pn la urm, au ajuns la concluzia c se nal. Am fost att de fericit cnd m-au anunat c n mod sigur diagnosticul fusese greit. De ce n-o credea, Dumnezeule, de ce n-o credea, de vreme ce nu avea nici o ndoial c Magdalena l iubete ? i, fiindc n-o credea, nu se putu stpni s pun cea de-a doua ntrebare : Magdalena, am primit pe front unele scrisori care purtau tampile ale potei din alte orae : Bacu, Iai, Craiova. Eti extraordinar, Mihi ! Dac este adevrat, nseamn c ai un spirit de observaie extraordinar. Cum... dac este adevrat ? Adic, sigur c este adevrat, de vreme ce o spui tu. Numai c eu habar nu am avut. Nu cred c au fost mai mult

102 / 146
de trei scrisori din acestea. Nu ! Trei. Att! Toate trei snt din perioada n care m aflam la spital. Explicaia e simpl, dragul meu. La secia unde am fost eu internat erau foarte multe bolnave din provincie. Din ce orae zici c au fost expediate ? Din Iai, din... Da... da... Mria Ciubotaru. Ea era din Iai i, la plecare, i-am dat o scrisoare, adresat ie, s-o pun la pot. Alta ? Da, una de la Bacu, alta de la Craiova. De la Bacu era Profira Bujoreanu, iar de la Craiova Petrua Dorneanu. i lor, cjnd au prsit spitalul, le-am dat cte o scrisoare pentru tine. 301 E curios c toate, n loc s le vite In vreo cutie de scrisori aici, n Bucureti, sau mcar n Gara de Nord, le-au expediat din oraele lor de batin. Nu ? Curios, evident curios ! Dar, n definitiv, o explicaie ar exista. n starea sufleteasc n care se aflau la ieirea din spital numai la scrisoarea mea nu le era gndul. Era o explicaie, Magdalena avea dreptate. O explicaie posibil, nu ns cea adevrat. Avea intuiia c Magdalena se ascunde de el, mai exact c-i ascunde ceva. i din nou, cu aceeai acuitate ca pe front, presentimentul i semnal prezena : c Magdalena se afl n pericol i c e,a, dac i ascunde ceva, o face numai ca el s nu sufere Uin cauza ei. i iat c tiu, mai exact, iat c abia acum hi in clarul contiinei ceea ce tiuse, dar numai n subcontient, tot timpul ct se plimbase pe strzi cu Magdalena, la lumina zilei11. tiuse, fiindc nregistrase, n mai multe rnduri, c, sub diferite pretexte, unele uluitor de irete", Magdalena gsise posibilitatea s priveasc n urma ei. Parc voia s se conving dac nu cumva este urmrit !" Era o concluzie pe care o trgea abia acum, cnd Magdalena sttea cu ochii nchii, prefcndu-se c doarme, n realitate ca s se poat gndi la ceva, numai Dumnezeu tia la cel ^ Magdalena ! Da, dragul meu. Ce-mi ascunzi ? 4 Doamne, Mihi, ce prostii i pot trece ie prin minte ! tii, pe front, am avut mult timp presentimentul c te afli n pericol, cutez el. Ea deschise ochii, l privi lung, l mngie pe obraz, cu un gest plin de tandree, dar i de ngduin, ca i cnd 302 ar fi fost un copil cruia trebuie s i se ierte naivitile vrstei. n ce pericol m-a putea afla eu, aici, n capitala rii ? Eu mi explic presentimentul" tu, Mihi. M iubeti i deprtarea i creeaz o stare de permanent nelinite. Dar, dragul meu, ce-ar fi dac am ncerca s dormim puin ? Curnd ea adormi cu adevrat. El rmase treaz, s se gndeasc. Dar pn l fur i pe el somnul, nu reui s gseasc un rspuns la ntrebarea : oare realmente o amenina vreo primejdie pe Magdalena ? n urmtoarele dou zile cte mai avu dreptul s rmn n Bucureti n aa msur izbuti ea s-i risipeasc ndoiala, nct, n Gara de Nord, n clipa n care garnitura lung i ticsit de ostai era pe punctul de a se pune n micare, mbrind-o pentru ultima oar, i spuse : Magdalena, plec acum cu inima mai uoar. Am impresia c m-am eliberat de obsesia c te afli n pericol, Dumnezeu tie n ce pericol. Mihi, dragul meu, prostu mai eti! i ceea ce urmase dup aceea nsemna oare c presentimentul fusese i n realitate presentiment ? Aa crezuse tot timpul, pn a nu fi anchetat de inspectorul ef Drboac. Imediat dup aceea ncepuse ndoiala, bezna din el devenind gri. Dezmeticirea venise la Curtea Marial pn la i n timpul procesului, iar certitudinea abia dup ce luase legtura cu partidul i aflase c Magdalena era o agent a Siguranei. Bine, dac este aa cum spui, cu mine ce au ? Eu nu snt comunist, n-am vzut n viaa mea un comunist, cu excepia ta, fiindc acum nu mai am nici o ndoial c eti ? ntreb Marina. 303 Nu tiu !..7 mi frmnt creierii s neleg ce urmresc, dar nu izbutesc. Sigur ns c ceva... ceva diabolic", Marina. Prin hipnoz, medicul acela a ncercat s-i schimbe personalitatea. Adic s m comport ca i cnd a fi cu adevrat Iulia Moroianu. Da, aa ar prea. I Dar oare, n realitate, fiina aceea exist ? N-ar fi exclus. Profesorul Poni probabil ncepuse s te pregteasc s iei locul adevratei Iulia Moroianu. Dar n ce scop, Mihai ? n msura n care o cunosc pe Magdalena, nu pentru a-i ncredina o misiune" filantropic.

103 / 146
Adic s dau pe mna Siguranei comuniti ? Sau pe mna Gestapoului. Dar asta e una din ipoteze. Mai snt i altele ? Ar mai fi una. Numai c mi-e greu s-o accept, atta vreme ct nu tiu dac Iulia Moroianu exist i n realitate. Ei, dar asta n-o vom ti niciodat, Mihai. Mai este ceva ce nu neleg. C au renunat la experien... cu atta uurin. E drept, ostatica mea, Ulla Beckmann, nu este o oarecare, ci soia unui tab, dintre cei mai mari, de la Gestapou. Totui, nu st n firea lor s J,joace" cinstit: O vrei pe Marina Boldea n locul Ullei Beckmann, poftim, sntem de acord cu schimbul". Puteau, ide pild, s mai tergiverseze lucrurile, mcar cteva^zile, i n timpul acesta s continue experienele cu tine. Sau, mai curnd, s ncerce s-mi ntind o curs. Or, dup toate probabilitile, ei au jucat cinstit, i asta m nelinitete. Mi-e fric, Mihai, mi-e tare fric ! 304 . S nu-i fie, Marina. Am s am eu grij de tine^ Aici nu poi rmne tot timpul. Dar te voi duce undeva n afar de Bucureti, unde vei fi n perfect siguran. Am s fac tot ceea ce spui tu, dar n noaptea asta s nu m lai singur. S nu pleci. Nu am s plec. Marina se ridic. Aternu patul. Mihai adormi trziu cu obrazul pe snul cald al Marinei,1 i fu prima noapte cnd n-o mai vis pe Magdalena. Se trezi dimineaa n zori. i alungase somnul un sentiment de panic inexplicabil. Locul de lng el era gol. Marina ! De emoie i spaim o sudoare rece i umezir fruntea, spatele. Ce prost snt ! E la baie, sigur c e la baie." Se uit la ceas. Era abia cinci dimineaa. Privi n camer. Nimic, nici unul din lucrurile Marinei nu se mai afla acolo. Nici mcar vlul de doliu. Bnuiala l ncremeni, cteva clipe, ntr-o mare spaim. Cnd i reveni, sri din pat. Poate c Marina, neputnd s doarm,-,se trezise dis-de-diminea i ieise pe afar. Era doar atit de frumos n grdina lui mo Vintil dimineaa, pe rcoare. Iei n curte. Mo Vintil se i sculase, i i fcea de lucru pe la stupii lui. Bun dimineaa, Mihai. Bun, mo Vintil. . Dar de ce te-ai sculat cu noaptea n cap ? Sper c n-ai trezit-o i pe Marina. n cazul acesta nseamn c totui ne-au urmrit. Au rpit-o n timp ce dormeam, abia izbuti s ngaime. Nu vorbi prostii, mi biete. i nchipui c ar fi putut ptrunde n curte careva fr ca Terente s nu dea de veste ? Mai curnd se lsa omort dect s accepte om strin n curtea mea. 305

Atunci cum de a disprut Marina, mo Vintil ? Pi eu cred c a plecat de bunvoie. A plecat !... 'Reveni n odia n care petrecuse noaptea cu Marina, Se aez pe un scaun, i prinse tmplele n palme, deprimat, disperat. Aa cum prevzuse, Karl Beckmann nu jucase cinstit. Acceptaser schimbul, numai pentru c medicul acela, profesorul Poni, i poruncise, n timpul edinelor de hipnoz, s se ntoarc singur i de bunvoie fn captivitate. Acum totul este pierdut ! i ea, Marina, vai de sufletul ei !" 13 Nenea Neagu ascult tcut i ntunecat raportui pe~ care i-1 ddu flanetarul o or mai trziu n cmrua din

104 / 146
fundul atelierului de reparat instrumente muzicale, de pe Calea Moilor. Cnd acesta din urm conteni, trecur minute n ir pn cnd nenea Neagu se hotr s vorbeasc. Spui c Marina a recunoscut n fotografia Magda-lenei pe femeia la care au dus-o gealaii de la Gestapou ? Cum i-a aruncat ochii pe fotografie a recunoscut-o. Extraordinar! Va s zic lucreaz acum pentru Gestapou. ^ Da !..; M gndesc... M gndesc... M rog, n-ar fi exclus s existe o legtur ntre moartea" ei i faptul c i-a schimbat stpnii. Tu ce crezi ? Nu tiu ! Nene Neagu, acum ns pe mine m intereseaz, n primul rnd, soarta Marinei. M ngrozete gndul c se afl din nou.n minile acelui profesor Poni. Bine, s discutm atunci despre Marina. Cnd eram nc ucenic la Grivia i stteam la cmin, a venit acolo unul care avea nume strin s dea un spectacol. Purta turban, pretindea c-i indian nu tiu dac nu era cumva igan de la noi i zicea c-i hipnotizator. Cum i-am spus, a dat un spectacol, pentru care a ncasat cte doi lei de cciul. nti a nceput-o cu un coco. S-a uitat n ochii cocoului pe care l inea n mini, mai nti de la distan, pe urm i 1-a tot apropiat de fa, privindu-1 ncordat, 307 20* pn cnd cocoul a nchis ochii. Dup aceea 1-a pus s stea pe spate i cocoul a stat. Ia ncearc s faci un coco s stea pe spate i ai s vezi c nu vrea, neam. Ala, indianul, 1-a fcut s stea aa, cuminte, i cu ochii nchii, pn cnd a suflat o dat asupra lui. Atunci cocoul s-a trezit i s-a rsucit n poziia normal. Pe urm, a ales vreo civa dintre noi, nu mai in minte ce le-a boscorodit, parc : ba c li-s pleoapele grele, ba c pic de somn, i aa mai departe, pn cnd i-a adormit pe toi de-a binelea. Circul a nceput dup aceea : unuia i-a spus c i d trcoale un roi de albine, i bietul biat a nceput s dea din mini i s se apere, ferindu-i capul, nu care cumva s-1 nepe. Altuia i-a spus c are n mn un trandafir, care miroase foarte frumos, apoi c, de fapt, nu ine n mn un trandafir, ci un arpe, i atunci biatul i-a dat repede drumul, ferindu-se n lturi, ca s nu-1 mute. M rog, nu mai in minte, dar a fcut multe drcovenii de acest fel, nct noi, ncii, pe de o parte, ne miram foarte, pe de alta, ne prpdeam de rs. Ei bine, tot ceea ce fcea la era arlatanie, sau pur i simplu adevrat ? Nu tiu dac individul era sau nu arlatan, dar J,drcovenii" ca cele de care ai amintit, ba nc altele i mai i, le poate obine un bun hipnotizator. ...i dumneata crezi c Marina te-a prsit fiindc profesorul acela a hipnotizat-o i i-a poruncit s se ntoarc de bunvoie la clinic ? Da, nene Neagu, eu aa cred. In materie de hipnoz au fost fcute progrese mari, i nu-i exclus ca profesorul acela Poni care o fi numele lui adevrat s-i fi administrat, n prealabil, i niscai droguri, ca s-i anihileze complet voina. "- n cazul acesta... 308 g||MUL n cazul acesta, ce ? insist flanetarul. Dac poi s sugestionezi pe om, n timp ce se afl n stare de hipnoz, s fac un anume lucru la nu tiu cte ore dup ce s-o trezi, nseamn c i poi porunci s spun pn i ce fel de lapte a supt de la mum-sa, nu ? Se^ poate, nene Neagu. Dar ca s-1 fac pe un arestat s spun ceea ce acesta refuz, rezistnd celor mai cumplite cazne fizice, se pare c nazitii au descoperit un anume medicament, pe care l administreaz celui n cauz, sub form de injecie. n cazul acesta i dai seama n ce ncurctur a dracului te-ai vrt ? Adic ne-am vrt, fiindc te-am autorizat s acionezi, dei am fcut-o cu mare strngere de inim, gndindu-m la pericolul care te pate n caz de nereuit. Mi-am dat ns seama ce mult' nseamn pentru tine femeia aceea, i m-am fcut avocatul tu pe ling tovarul Gabriel. i l-am convins. De fapt, dac i-a dat consimmntul, presupun c a fcut-o nu numai ca s-i rezolve problema personal, ci pentru c s-a gndit c i femeia aceea, aa cum a tiat-o capul, anarhic i n mod individualist, a acionat i ea mpotriva hilieritilor. Poate c s-a gndit c, ulterior, va putea fi de folos, ntr-alt fel, cauzei. Iat ns c am greit, c cei de la Gestapou au fost mai detepi dect noi. Nene Neagu, pe mine nu m nelinitesc, n primul rnd, consecinele eventuale legate de persoana mea, ci mie.team de urmri n legtur cu mo Vintii. Ce-i cu mo Vintii ? Nene Neagu, din cele ce mi-a povestit, reiese clar c a fost rpit de Gestapou nu pentru c acesta descoperise c ea a fcut de petrecanie celor ase Feldwebeli. A pst rpit cu un alt scop, acela de a-i transfera o *'

105 / 146
309 nou personalitate, aceea a Iuliei Moroianu. n ce scop, naiba tie ! Deci, acesta fiind motivul rpirii, experienele la care a fost supus nu inteau dect acel unic scop, pentru ei probabil foarte important. De aceea, nu i-a interesat trecutul Marinei i nu au cutat s-1 afle fie prin hipnoz, fie prin acel medicament despre care i-am vorbit mai adineauri. Bine, dar de ce alegerea lor s-a oprit tocmai asupra ei ? Vezi, asta-i marea ntrebare : de ce tocmai pe ea au ales-o ? O ntrebare la care nu putem rspunde atta vreme ct nu tim dac... Dac exist n realitate Iulia Moroianu, anticip rspunsul su nenea Neagu. Exact ! S-ar putea s nu fie vorba de un transfer de personalitate a unei fiine deja existente, ci doar de o mutaie" n caracterul Marinei. tiu eu ? N-ar fi exclus. Rpind-o pe Ulla Beckmann i cernd n schimbul ei eliberarea Marinei, cei de la Gestapou nu au avut ncotro i au acceptat condiia pe care le-o pusesem. Numai c i-au cerut profesorului Poni dac aa l-o fi chemnd s porunceasc prin hipnoz Marinei s se napoieze, ulterior, de bunvoie-, n captivitate, ceea ce sa i ntmplat. La ora asta ea se gsete din nou n minile lor. Fr doar i poate, experienele vor continua. Dar, n prealabil, ei vor cuta s afle, fie prin hipnoz, fie prin medicamentul de care i-am vorbft, ct mai multe date n legtur cu salvatorul" ei cu mine , de asemenea n legtur cu adpostul vremelnic pe care i l-am oferit. Este imposibil s nu-i intereseze lucrul acesta. i, atunci, vor afla. C m numesc Mihai Bleanu ; c snt chiriaul-* ei ; n fine, c snt 310 flanetar de circumstan. Vor mai afla c am dus-o la mo Vintil.' Odat n posesia acestor informaii, ei ar putea proceda n dou feluri : ori s sesizeze Sigurana, ori s acioneze pe cont propriu, adic s ncerce s pun mna pe noi, adic pe mine i pe mo Vintil, dar,' n primul rnd, pe mine. Probabil vor aciona pe cont propriu. Asta este i prerea mea. Mda ! In ceea ce privete situaia dumitale, ea nu mi se pare foarte grav. Ii vei schimba locuina i, mai ales, meseria. i vom procura i o alt stare civil. Ce facem ns cu mo Vintil ? Trebuie s dis-< par i el de acas pentru ctva timp, propuse flanetarul. '" Uor de spus ! Nu-1 cunoti pe mo Vintil ct este de ncpnat. i n cazul acesta ce facem ? Nu tiu ! Trebuie s stau de vorb i cu tovarul Gabriel. Deocamdat, caut-i o alt gazd. Mai exact ochete" una. Acum, cnd mult lume este dispersat din cauza bombardamentelor, cu siguran c vei gsi. Pe urm, trebuie s te gndeti, adic s ne gndim la alt meserie pentru dumneata. Trecu o sptmn... Intre timp flanetarul pa care noi vom continua s-1 numim aa i gsise o nou gazd. De data asta ntmplarea i fu i mai favorabil, aproape uluitor de favorabil. Trecea pe strada Sptarului. Nu pentru prima dat paii l purtau pe strada aceea. Pe Sptarului locuia i loeotenent-colo-nelul Soroceanu de la Secia a IV-a a Marelui Stat Major, pe care citiitorii i amintesc flanetarul 311

106 / 146

l ateptase ntr-o noapte pentru a-1 pune n legtur cu cineva dintre cadrele de conducere ale partidului. Trecea pe strad. A cta oar ? i cu toate acestea, abia de data asta i atrase atenia casa. O cas numai cu parter, dar mai nalt dect era obiceiul sau moda s se construiasc locuinele pe la nceputul secolului. Dar poate c nu ar fi remarcat nlimea neobinuit a casei, dac nu l-ar fi izbit mrimea exagerat a ferestrelor de la strad, patru la numr, protejate de o broderie de fier forjat. Geamurile erau att de murdare, iar storurile att de' deteriorate i prfuite, nct cu greu i puteai nchipui c napoia lor i duceau existena de fiecare zi fiine omeneti. i iat c, n timp ce flanetarul se oprise pe trotuarul de peste drum, ca s priveasc mai pe ndelete casa; poarta se deschise, o poart caraghios de scund n raport cu nlimea gardului metalic i compact un om cu o talie numai cu puin peste media obinuit nu ar fi putut trece prin ea fr s se aplece i dou femei n vrst ieir una dup alta, fiecare ducnd de les cte un cine boxer. Cinii erau tineri, voinici i att de grbii s-i fac obinuita plimbare prin cartier, nct bietele btrne trebuiau s fac eforturi serioase ca s le tempereze, ct de ct, avntul. Mai ales pentru una dintre ele, cea mai mrunt i cea mai firav, pur i simplu, plimbarea cinelui prea a constitui o corvoad, care literalmente o istovea. Flanetarului i se fcu mil de btrn. Pe de alt parte, iubea tare mult cinii. Doamn, dac nu avei nimic mpotriv, v plimb eu cinele. Pentru dumneavoastr e prea obositor. Animalul e tnr, voinic i are chef s se zbenguie. 312 Btrna se opri i-1 cercet din cap pn n picioare. Flanetarul nu mai purta vechea lui uniform, ci un costum de gata" ieftin. Pe mneca sting i cususe cele trei nsemne de rnit, iar pe piept i prinsese baretele decoraiilor Virtutea militar", Brbie i credin" i 'Crucea serviciului credincios". Mulumit de felul cum arta necunoscutul, btrna se nvoi : Dac nu ai altceva mai bun de fcut..7 i i ntinse lesa. n cazul acesta du-1 i pe al meu, i propuse cealalt btrna. Afurisiii, ne scot sufletul. Pur i simplu ne scot sufletul. Dar prea ne-am ataat de ei, ca s ne ndurm s-i dm cuiva. Apuc i cealalt les i o porni, tras de dini. Cinii, viguroi, l solicitau destul de serios. i fcea ns plcere, fiindc cei doi boxeri erau realmente nite exemplare superbe. i strunea n aa fel, ca s nu se ndeprteze prea mult de cele dou btrne. l interesa, dar mai mult l nduioa dialogul dintre ele. Veronico, orice ai spune tu, Cezar e mai frumos. Tu, Viorico, niciodat n-ai izbutit s fii n suficient msur obiectiv. Cezar al tu nu-i mai frumos dect Pluto al meu. Sat amndoi la fel de frumoi, sau la fel de uri, cum vrei s-o iei. Fiindc unii consider boxerii hidoi. Acum, flanetarul era lmurit. Viorica se numea btrna creia i propusese s-i plimbe cinele, iar cealalt Veronica. Cinii, din obinuin, l obligar s strbat un anumit traseu, aa c, dup o or, se trezi din nou pe strada Sptarului, venind ns din direcia opus, adic de pe strada Popa Petre. Boxerii se oprir docili i satisfcui n, faa porii. 313 ; Ce frumoas plimbare am fcut, nu-i aa, Vero nico ? Foarte frumoas. Nu ne-am obosit deloc, i asta numai datorit domnului. Domnule, i mulumim. Ai fost foarte amabil. Ne-ar face plcere dac ai intra pentru cteva minute s te tratm cu o cafelu. Apoi cu ton confidenial : Avem cafea veritabil.

107 / 146
Accept. Nu pentru c l-ar fi amuzat compania lor,' ci pentru c i trecu prin minte c, poate, btrnele doamne ar accepta, n cazul n care triau singure, s-1 primeasc n gazd. Dac nu v deranjeaz prea mult. Pe vremurile astea cine ar refuza o cafelu, o adevrat cafelu ? Pn s vin Veronica cu dulceaa i cafelu, i inu companie Viorica. Era mai btrn i mai firav dect sor-sa, dar mult mai simpatic. Trebuie c n tineree fusese o femeie de o mare frumusee, acum ns nu-i mai rmseser dect aerul distins i un zmbet suav, adolescentin. Avei o cas frumoas, doamn, spuse flanetarul, ca s lege o conversaie. A fost, domnule. Pe vremea cnd eram i noi mai tinere, cnd triau generalii. Generalii ? Adic soii notri. Pentru c att eu ct i sor-mea am fost cstorite cu militari. Poate ai auzit de generalii Dnescu i Costandache. Ei, dar desigur c n-ai auzit. Eti prea tnr. N-am auzit, recunoscu flanetarul. Generalul Dnescu a fost brbatu-meu, iar Costandache al sor-mi, Veronica. Dumneata vd c ai fost rnit pe front. i nc de trei ori. 314 De trei ori, doamn. Acum snt reformat. Cea de-a doua btrn, Veronica, veni cu cafeaua i cu dulceaa. n armat ai fost ofier ? se interes n continuare Viorica, btrna cea simpatic. Nu, doamn. Doar sergent. i acuma cu ce te ocupi, domnule... Mihai Vleanu. Snt ceasornicar, doamn. Lucrez la o ceasornicrie de pe Calea Dorobani. Iertai-m c ndrznesc s ntreb : dumneavoastr locuii singure n toat casa ? Singure. Dar de ce ntrebi ? se interes Veronica, devenind brusc bnuitoare. Pentru c snt n cutarea unei camere mobilate. Am stat n gazd la o doamn, dar, fiindc ministerul unde lucreaz soul ei i-a dispersat serviciile la Cm-pulung-Muscel din cauza bombardamentelor, se mut i ea acolo, mpreun cu familia. Nu cumva ai fi dispuse s-mi nchiriai o camer ? Ct privete chiria nu cred c ar putea constitui un impediment. Cele dou btrne se privir. Era clar c pn n clipa aceea nici nu le trecuse prin minte s primeasc un strin n casa lor. Nu ne-am gndit pn acuma... Ce zici, Viorico ? Btrna cea simpatic ridic din umeri. Ezita s-i dea consimmntul, dei flanetarul i inspira ncredere. Pn la urm se decise, punnd ns o condiie : Dac domnul Vleanu ne fgduiete ca, mcar din cnd n cnd, s plimbe cinii, eu a zice c i-am putea da camera, tii tu care, Veronico. Doamnelor, mie mi snt dragi cinii i v promit ca, n msura n care timpul mi va permite, s-i plimb. 315 Asta va nsemna pentru mine nu o corvoad, ci o real plcere. A doua zi se mut, aducndu-i lenjeria i mbrcmintea din chiliua" lui de pe Aleea Pinului. Se ncumetase s treac pe la vechea locuin, dup ce n prealabil verificase c cei de la Gestapou nu-i ntinseser o capcan. Desigur, faptul acesta constituia cel puin un motiv de mirare. Oare cei de la Gestapou, avnd-o din nou n minile lor pe Marina, din raiuni numai de ei tiute, renunaser s mai pun mna i pe el ? Pe de alt parte, nici mo Vintil nu avusese neplceri. Totui, cel puin pentru un anumit timp, locuina acestuia nu mai putea figura printre casele conspirative ale partidului. n ceea ce privea noile sale gazde, flanetarul avea toate motivele s se felicite. Nu numai c nu-i cerur s se nscrie" la poliie, dar la mai puin de o sptmn de la mutare l i adoptar", de parc ar fi fcut parte din familie. De fiecare dat cnd 11 prindeau acas, la ora potrivit, l invitau s prnzeasc sau s cineze cu ele. i n ciuda faptului c btrnele sporoviau vrute i nevrute, totui el, care i petrecuse copilria i adolescena numai printre strini, vitregit de ceea ce n termeni foarte prozaici i banali se nelege prin cldura cminului printesc", se simea bine n compania lor. Chiar dac nu izbutise nc s se conving de acest lucru, ncepuse totui s in la ele att de mult, nct aproape c le simea ca pe nite mtui adevrate, despre existena crora nu avusese habar pn cu puin timp n urm. Nite mtui adorabile" care, la rndul lor, n aa msur l ndrgiser,' nct de fiecare dat, noaptea, cnd ntrzia n ora, l ateptau nelinitite i nu. se culcau dect numai cnd l auzeau c s-a ntors acas". C se ntmpla s ntrzie 318 acum mult mai rar, ntruct, din motive de conspirativitate, i redusese activitatea btrnelor li se prea firesc. n definitiv era tnr i ca orice tnr avea desigur o prieten". Zilele Treceau... Sptimnile... Marina dispruse" i, iat, el, neputincios, nu avea nici o posibilitate s-i dea' de

108 / 146
urm. Dac ar fi tiut unde se ascunde Magdalena, prin ea ar fi putut ajunge la Marina. Dar Magdalena continua s rmn n umbr, ca i cnd, realmente, ar fi fost moart, aa cum sunase versiunea oficial. Flanetarul era disperat. Doar cnd avea de adus la ndeplinire anumite misiuni, uita de Marina, nu mai era chinuit de ntrebarea nnebunitoare : n definitiv, ce urmrea Magdalena, prin profesorul Poni, care ncerca s imprime Marinei o nou personalitate, a Iuliei Moroianu, n cazul n care exista n realitate o femeie cu acest nume ? Primele sptmni dup dispariia Marinei fuseser cumplite. i le simise aa, mai ales datorit faptului c, din raiuni care ineau de legile conspirativitii, nu i se mai ncredinaser nici un fel de sarcini. (Ulterior, dup trecerea altor sptmni, timp n care experi n materie din rndul partidului se convinseser c nu era urmrit, din nou fu utilizat n misiuni pline de riscuri, cum, de pild, capturarea i depozitarea armamentului.) Or, mai ales n perioada aceea de inactivitate, i fusese lui cel mai greu. n clipele de mare disperare i spunea c tot ceea ce i se ntmplase purta pecetea unui destin cinos, nemilos : nc din anii adolescenei o iubise fr speran pe Magdalena. Magdalena-himer, Magdalena-obsesie, pentru ca ntr-o zi, ea s devin Magdalena-iubita lui real. O Magdalena, care se pricepuse s-1 mistifice n aa m317 sur, nct s cread nu numai c acum iubete o fiin cu existen adevrat, dar c i ea, la rndul ei, l iubete sincer. i asta pn n ziua cnd venise dezmeticirea. Interogatoriul primul din biroul maiorului Adrian Filipoiu, dumanul su nverunat din anii copilriei lui chinuite, schingiuirile la care l supusese Fru-mosu, ca s-1 aclimatizeze ; apoi procesul de la Curtea Marial, condamnarea lui ca agent comunist n slujba Moscovei", cum fusese calificat de ctre procurorul regal, n rechizitoriu. ...i i aminti : Cnd a intrat n celul Pelin, gardianul, era aproape ora prnzului. De cteva zile l lsaser n pace. Inspectorul Drboac l interogase doar de trei ori. Recunoscuse tot ceea ce i ceruse acesta s recunoasc. De teama batonului de ciocolat" al lui Frumosu, dar mai ales pentru c i ddea seama c, de vreme ce inspectorul se afla n posesia declaraiilor Olgi Sveanu i ale Magdalenei, nu avea nici un rost s-i susin nevinovia ect numai dac voia s ajung din nou n camera de tortur a clului su. Fiindc Drboac tot nu l-ar ji crezut. Recunoscuse totul i dup cel de-al treilea interogatoriu semnase declaraia btut la main, care cuprindea mai multe file. O semnase fr ca mcar s-o citeasc. Crezuse C, dup semnarea declaraiei, totul se terminase. Dar, iat, gardianul, intrnd n celul, se rstise la el: Haide, repede, s mergem ! Unde ? Unde altundeva dect din nou la inspectorul ef Drboac ? E drept, niciodat nu fusese interogat i nici supus caznelor de ctre Frumosu n orele de prnz, totui alt explicaie nu exista. i, cu toate acestea, se nela. Dar avea s se conving ceva mai trziu. Adic, 318 dup ce urcffi scri, dup ce strbtu coridoare altele dect cele pe care trebuia s le parcurg de jiecare dat cnd era dus la interogatoriu i, n ine, dup ce ju introdus ntr-o ncpere srccios mobilat, cu podelele murdare, cu pereii afumai. Un birou vechi-vechi, din stejar, ptat n mai multe locuri cu tu negru, la care sta un ins cu un chip asemenea unei mti funerare, nu att din cauza paliditii excesive, cadaverice, cit a cheliei totale. Poriunile mici, scpate ca prin minune de acea catastrofal calviie, erau rase cu briciul, din care motiv craniul fcea impresia unei jumti de sfer de culoarea fildeului. Cum te cheam, m ? Ulea Mihai. Lng insul care semna cu o masc mortuar se afla un teanc de fie. Cut printre ele i o gsi imediat pe a lui. ntinde mina ! Se execut. ncepnd cu policarul, i muie n tu fiecare deget, apsndu-l apoi n dreptunghiurile de pe fi, imortaliznu-i astjel amprentele. Dup aceea gardianul l conduse ntr-o alt ncpere. Acolo fu fotografiat, din fa i din profil, de dou ori, probabil intr-o exacerbat contiinciozitate profesional a fotografului. Acum eti n regul ! l anun gardianul Pelin. Coborr la parter. Apoi ntilni ali civa deinui, pzii de patru ageni. Mai ateptm pe cineva ? ntreb cel care prea a fi eful lor. Nu ! sta-i ultimul ! anun Pelin. Fur urcai ntr-o dub a poliiei, nsoii de cei patru ageni. Duba porni. Agenii rnorocnoi, plictisii nu vorbeau, iar ei, deinuii, nu aveau voie. Nu li se fcuse cu319 noscut n mod expres interdicia, dar el, Mihai, nelese din privirile pe care ceilali deinui le schimbau, ntre ei, c, dei se cunoteau mai de mult, i vorbeau doar cu ochii, deoarece era singurul mod ngduit de gardieni. Erau opt la numr. Toi tineri. n comparaie cu tia, eu snt btrn", i spusei plimbndu-i privirea, pe rnd, de la unul la cellalt. Nu preau a fi

109 / 146
deinui de drept comun. Dar, deocamdat, el nu era dumerit nici mcar unde i duceau. Abia dup ce duba se opri i li se ordon s coboare n ordine, n linite i iute", nelese c fuseser adui la Curtea Marial, unde aveau s fie judecai i condamnai: la moarte, ori la munc silnic pe via sau pe diferite durate. Comandantul nchisorii, dup ce le inu un mic discurs, care nu coninea dect ameninri presrate cu njurturi, i ddu pe mna subalternului su, un locotenent de jandarmi. Acesta, la rndul su, i pred unui plutonier, care i conduse n pivnia Curii Mariale, transformat ad-hoc n nchisoare. Fur vri toi n boxa numrul unu. De-a lungul unui perete, un prici fr etaj". Din ntmplare, fu ultimul care pi n box. Ceilali, pe msur ce-i trecuser pragul n monom , ocupaser n ordine cte un loc pe marginea priciului. Fiind al noulea; lui i revenise ultimul. Dealtfel, pe patul" acela ar fi putut ncpea cincisprezece ini, i ei nu erau dect nou. M, s nu facei prostii c ajungei la speciale". Clar ? Clar, domn' majur rspunse unul n numele tuturor. l chema Fane i avea s-o afle mai trziu __ mai fusese cercetat" de Siguran. Era nalt, slab ca o pr320 " tin i nu P&rea s ai mai mult de douzeci de ani. In lealitate mplinise douzeci i patru. Dac ar fi avut vreun dubiu c ceilali opt erau comu-niti i nu avusese, de vreme ce tia c Sigurana nu se ocupa de delincveni de drept comun s-ar fi convins de aceasta n timpul deparazitrii: dup vnti, rni, sngernde sau purulente, arsuri ori cicatrice, dovezi incontestabile c trecuser cu toii prin camera de tortur a lui prumosu. Impresia din dub c cei opt se cunoteau dinainte se transform n certitudine dup ce rmaser singuri n box. Nui trebuir dect doar cteva minute ca s-i dea seama, pe de o parte, c se rentlneau dup o desprire care durase cteva luni, iar pe de alta, c revederea avea ceva nduiotor i solemn totodat. De asemenea afl i numele lor cel mic : Fane, Miron, Naftuli, Vasile, Ni, Ricu, David, Ghi. Se informau reciproc despre felulcum decursese ancheta, i njurau cumplit pe unul Dragu. (De ce l njurau att de cumplit avea s afle mult mai trziu : fiindc datorit lui czuser" cu toii, ntreaga celul.) Vorbeau ei ntre ei, totui, din cauza lui, nu prea se simeau n largul lor. Nu-l cunoteau i nu tiau cum s-l categoriseasc. Provocator nu putea fi. (Trucul era folosit de Drboac i colegii lui de la Siguran n timpul anchetei. Dar acum, de vreme ce ajunseser la Curtea Marial, nsemna c dosarele lor erau ncheiate i justiia militar urma s-i judece i s-i condamne.) Dar nu era nici de-ai lor", de vreme ce numai el ajunsese la Curtea Marial. De obicei, Sigurana, cnd prindea un fir", nu se lsa pn nu nha mai muli deodat. Nici dezertor nu putea fi, ntruct Sigurana nu se ocupa de dezertori. De un lucru 321 2l Magdalena de la miezul nopii erau ns aproape siguri. C omul trecuse de unul singu prin camera de tortur a lui Frumosu. El, Mihai, sttea lungit pe prisi, asculta ce vorbeau, plimbndu-i privirea de la unul la cellalt. La rndul lor l ei, instinctiv, ntorceau capul spre el i, de fiecare dat, i se prea c citete n ochii lor aceeai ntrebare : Tu ce hram pori ?" i de fiecare dat i spunea : Parc a fi printre ei ca puiul de ra printre cei de gin." Dar nu cu rutate, li erau toi simpatici. i plceau ns cel mai mult parc se deosebeau de toi ceilali Fane, Naftuli i Ricu. Fane pentru maturitatea n gndire, Naftuli fiindc, dei prea a fi cel mai tnr i nu se nela , avea ceva n privirea lui de vizionar, Ricu pentru c manifesta un optimism l bnui forat nejustificat dac avea n vedere c vntile, rnile i arsurile de pe piept i spinare erau mai numeroase dect la toi ceilali. /. Cnd nc nu-i adresa nici unul dintre ei vreun cuvnt, el tiu c vor locui mai mult timp n box mpreun i c se va mprieteni n primul rnd cu Fane, Naftuli i Ricu. Trecuse o or de cnd fuseser adui n boxa nr. 1, cnd n pragul ei apru din nou ,,majurul". M, strigai : triasc domn' majur Bulboac ? ntreb el vesel. i de ce s strigm ? ntreb cu rceal Naftuli. Pentru c am izbutit s v vr pe toi n porie chiar de astzi. Strigai, m ? Fane, care mai trecuse prin nchisoare i tia c puteau s treac i dou zile pn s fii vrt n porie", i ndemn : Pi n cazul sta ar trebui s strigm, biei : s trieti domn' majur Bulboac. 322 . S trii, domn' via jur Bulboac ! repetar i ei n cor, cu excepia lui Naftuli. Dup plecarea majurului", Naftuli protest. Tovari, nu cred c e principial ceea ce am fcut. Bulboac face i el parte din tagma clilor clasei muncitoare. Fane, cel mai n vrst, care, mai ales fa de Naftuli

110 / 146
__. cel mai tnr , avea o atitudine aproape patern, zmbi, i trecu palma peste tigva tuns cu maina nr. O a acestuia, ntr-un gest parc de mngiere, pe urm ii replic : Tu, Naftuli, nu-i dai seama ce importan are faptul c ne-a trecut la ordinar". i-e foame ? mi chiorie maele ! recunoscu Naftuli. Dac ar fi vrut s-o fac pe al dracului cu noi, Bulboac putea s lase s treac i trei zile pn s ne bage n porie. Majurul sta e omul dracului! Vrei s spui c ne-a fcut o favoare ? nu se ls Nafiuli. Ei, favoare ! ncearc s se pun bine cu noi. Vulpoiul sta btrn simte c se apropie funia de par, cum se spune. Naftuli se ddu btut, dei nu prea foarte convins. Pe urm, ntorcndu-se spre Mihai, cu ton de parc i-ar fi cerut socoteal : Dar dumneata ce caui aici ? Nu eti dezertor aa-i ? Nu! Nu .' se mir el. lora de la Siguran ce li s-a cunat pe dumneata ? Pe urm, fr a mai atepta rspunsul : Pe mine m cheam Naftuli. Ianoomci Naftuli. Pe dumneata 21* 323 Fiindc voi sntei opt, normal ar fi fost ca pn acuma eu s m fi prezentat. M numesc Mihai Ulea. Snt profesor de limba i literatura romn. Strnse mina fiecruia, cu care prilej fiecare i spuse nmnele. Dar el nu reinu dect pe cel mic. Dup prezentri, Fane relu ntrebarea pus de Naftuli : Ce-au avut de mprit domnii de la Siguran cu dumneata ? Exact ce-au avut cu voi toi. Eti... tovar ? ntreb, cu nencredere, de data asta Dan. Aa pretind ei. Cum vine asta ? insist Fane. Pretind c snt comunist, c am desfurat o activitate comunist pe front, i aa mai departe. i nu este adevrat ? Nu! neleg ! vorbi Fane. Inspectorul Drboac te-a dat pe mna lui Frumosu i, dup ce hestia aia te-a aranjat, tu, de fric s nu te mai schingiuiasc, ai recunoscut tot ceea ce i-au cerut. Aa-i ? n linii mari, adic, simplificnd, cam aa s-a ntm-plat. Totui, cazul meu e mult mai complicat. Voi sntei comuniti, nu-i aa ? In orice caz nu facem parte din Garda de Fier, replic ironic Naftuli. 4 Cunoatei, sau ai auzit cumva de una Olga Svescu ? Nu ! rspunser aproape toi, ntr-un glas. li mai spune tovara Selma". Aa cel puin pretindea Drboac. Se privir ntrebtor, pe urm, Fane vorbi n numele tuturora : S24 Dar de ce crezi c ar fi trebuit s auzim de ea ? Am sperat. Dar mi dau seama c a fost o ntrebare prosteasc. E doar imposibil ca toi membrii unui partid s se cunoasc ntre ei. Mai ales cnd e vorba de un partid care se afl n ilegalitate, preciza Fane. Cnd m-a anchetat, inspectorul ef Drboac avea pe biroul lui declaraia ei. In declaraie ea recunotea c e comunist i c mi-a predat manifeste de-ale voastre, pe care eu le-a fi difuzat printre ostaii din prima linie. sta i alte acuzaii, nc mult mai grave, , i nu-i adevrat ? El nelese c nu aceasta era metoda cea mai bun ca s se fac neles i, mai ales, ca s le ctige ncrederea. i apoi, simea nevoia s se destinuiasc. Dar nu att ca s se elibereze de comar", ci, mai ales, n sperana c ei, comuniti fiind, l vor ajuta s neleag ceea ce fusese i continua s rmn pentru el o enigm. Bineneles c nu ! V-am spus, cazul meu e mult mai complicat. Ca s v putei face o prere cit mai exact despre cele ce mi s-au ntmplat, trebuie s v povestesc totul, de la nceput. De fapt, nu le povesti chiar totul. Nu le povesti nimic in perioada n care timp Magdalena fusese o Magdalenhimer, o Magdalen-obsesie. Le vorbi doar de Magdalena cea real, amanta, logodnica i viitoare soie, dup rzboi bineneles, n cazul n care ar fi supravieuit amndoi. Le vorbi de plecarea lui pe front, de revederile lor cu prilejul delegaiilor de care se nvrtise", de com~ portamentul ei straniu, de ciudenia" unora dintre scrisorile ei, le vorbi

111 / 146
de coletul primit n Gara de Nord, pe care l predase n gara Bacu, le povesti detaliat de interoga-. 325 loriul pe care i-l luase maiorul Adrian Filipoiu, de propunerea cel puin ciudat a colonelului Soroceanu de la Secia a U-a a Marelui Stat Major, despre tot ce ptimise la Siguran n camera de tortur a lui Frumosu i, n fine, despre ceea ce aflase n timpul anchetei de la inspectorul ef Drboac in legtur cu Olga Svescu i cu Magdalena, logodnica lui, care l repudiase" n declaraia dat n faa lui Drboac. Vorbi mai bine de o or, fr ca vreunul, dintre cei care l ascultaser s-l ntrerup ca s pun vreo ntrebare, i cind conteni, convins c nu omisese nici un amnunt important, atept emoionat, pur i simplu emoionat s afle prerea lor. Sceptic, primul care vorbi fu Naftuli : : Strict autentic tot ceea ce ne-ai povestit ? ntreb el. Naftuli ! l mustr Fane. Iart-m, domnule Ulea, departe de mine gndul de a te jigni. Dar, sincer vorbind, unele aspecte cam par incredibile. Sau, dac nu incredibile, n orice caz care scap nelegerii mele. n primul rin, te rog s-mi spui simplu Mihai. n al doilea, afl c i mie mi se par de neneles. Dealtfel, de ce credei c v-am povestit toate acestea ? Fiindc am sperat c voi, comuniti fiind, m vei ajuta s neleg ceea ce eu, profan ntr-ale politicii, mi este peste putin. = Ce anume nu nelegi ? ntreb Fane. Multe. S ncep cu Magdalena. Nu snt chi&r att de naiv nct s afirm c un brbat poate ti, cu certitudine, dac o femeie l iubete sau nu cu adevrat. Deci nu susin c Magdalena m-a iubit. Ins probabil c a inut la mine. Dar poate c m nel. Poate c n-a inut deloc la mine, poate c n-a fost dect un simplu capriciu. V ntreb : oare este firesc s acuzi un om, chiar dac i este complet 326 indiferent, de fapte pe care acesta nu le-a comis, tiind c procednd astfel l condamni, poate, sa ajung n faa plutonului de execuie ? Nu, bineneles c nu ! i ddu dreptate Naftuli. Fane voi s spun ceva, dar el, Ulea, nu-l ls s vorbeasc. Un moment, Fane. M arde, m frige o ntrebare pe care mi-am pus-o de zeci, de sute de ori acolo, n celula aceea puturoas, lungit pe patul cu ptura colcind de pduchi. V rog, v implor s-mi rspundei cinstit : se obinuiete la voi n partid ca, n folosul cauzei, s sacrificai un om complet nevinovat pentru a nu da pe mina Siguranei un om valoros din partidul vostru, de pild un biet profesora apolitic, i pe deasupra cu capul n nori, adic eu ? Fane, care ocupase pe prici locul chiar ling u, veni s se aeze alturi de el. Vreau s-i spunt Ulea Mihai, i n privina asta te rog s m crezi c snt bine informat c partidului din care noi facem parte i snt strine asemenea metode. Asta s-i fie foarte clar. Te referi, desigur, la Olga Svescu... Bine, dar eu pe aceast Olga Svescu nu am vzut-o n viaa mea. Am aflat c exist o fat cu acest nume n ziua n care Mgdalena mi-a dat pachetul pe care trebuia s-l predau fratelui Olgi n gara Bacu. Nu am vzut-o niciodat i totui, n declaraia dat n faa lui Drboac, ea afirm c prin mine a trimis manifeste pe front, c i-am dezvluit cheia unui cifru cu care am lucrat pe cnd fceam parte din Grupul de comand al batalionului i alte multe acuzaii absolut fanteziste. Deci, de vreme ce nu m-a cunoscut, de vreme ce amnunte n legtur cu persoana mea nu le-a putut afla dect numai de la 327 logodnica mea, m-am ntrebat ce amestec are Magdalena n toate aceste mainaii care m pot costa viaa. ...i ai ajuns la vreo concluzie ? ntreb Najtuli. Concluzie .'... Mi-ai spulberat-o voi. Adic ? insist Najtuli. Mi-am spus : de vreme ce Olga nu m cunotea, de vreme ce despre existena mea a putut lua cunotin numai datorit Magdalenei, nu cumva m-a sacrificat ca s-o salveze pe ea, pe Magalena ? Rspunsul a fost afirmativ sau, dac vrei, nouzeci la sut afirmativ. i, v-o mrturisesc, eram mulumit c-i puteam aduce Magdalenei mcar aceast scuz : da, m-a sacrificat i-a sacrificat n acelai timp sentimentele , dar nu din egoism, din laitate, ci pentru c fusese convins, de ctre cei de care trebuia s asculte c, din raiuni superioare, libertatea ei este necesar. Numai c voi mi-ai risipit aceast iluzie. Dintre toi cel mai impresionat prea a fi Naftuli. i cu toate acestea el fu acela care rupse tcerea : Deci tu ai crezut c logodnica ta, prin prietena ei Olga Svescu, te-a sacrificat" ca s folosesc acelai termen ' fiindc libertatea ei preuiete mai mult dect viaa unui oarecare profesora apolitic i cu capul n nori, cum teai caracterizat singur. Fane i-a explicat c asemenea practici snt strine partidului nostru. Cazul dumitale e straniu i

112 / 146
ntr-un fel sinistru. Vreau ns s-i derrionstrez c Magdalena nu are nici n clin nici n vinec cu partidul. Ne-ai povestit c Magdalena este fiica unui mare avocat i moier la Brila. C a fost trimis s studieze n Frana, la Paris, dar c la un moment dat, din motive, hai s le spunem de ordin principial, a rupt-o cu prinii ei, burghezi, i nevoit fiind s-i ctige existena s-a stabilit n 328 Bucureti, nlreinnu-se cu ceea ce ctiga dnd lecii de pian. Este explicaia ei? Mai exact spus, am dedus eu din explicaiile ei, cam eliptice. De un lucru snt sigur : c nu o ducea prea bine. Umbla foarte modest mbrcat. S analizm puin acest aspect, pornind de la premisa c deducia dumitale corespundea adevrului. Era formidabil Naftuli. Dei cel mai tnr, toi l ascultau cu mare atenie i cu mndrie. Le plcea i plcea i lui eafodajul logic pe care l construia Naftuli. Da !... i ? Dac deducia dumitale este just, putem accepta; ca o prim ipotez, c Magdalena are sau, mai exact, a avut legturi cu Partidul. Nu ar fi singura care, aparinnd burgheziei, se leapd de ea, mbrind ideologia clasei muncitoare. Deci, rupnd-o cu prinii i refuznd s mai triasc din banii obinui de acetia prin exploatarea muncii ranilor de pe moia maic-si, vine la Bucureti i se ntreine dnd lecii de pian. Aici o cunoti dumneata. La nceput relaii de pur prietenie, care ulterior se transform n alt fel de relaii, cu alte cuvinte devenii amani. Dac am neles bine, dei raporturile dintre voi erau att de intime, totui, ntr-un fel, Magdalena te intriga. Da, cred c sta e termenul cel mai potrivit. M intriga n sensul c mereu aveam sentimentul c ceva mi ascunde. La nceput, cnd eram numai prieteni, am crezut c exista n viaa ei un alt brbat. Explicaia aceasta justifica ntrzierile ei n ora pn trziu dup miezul nopii, sau absenele ei de acas, de o noapte sau dou. Dup aceea. ns, asemenea explicaii n-au mai fost valabile. Asta nseamn c i dup aceea continua s ntrzie sau s nu vin deloc acas. 329 Da .' Mi-a explicat c, atunci cin are midie lecii i se simte prea obosit, rmne s doarm la nite miui. i ai crezut-o ? Nu tiu ce s-i rspund. tiu ns sigur c n-am bnuit-o de infidelitate. Nici o clip, dar absolut nici o clip nam bnuit-o. Cutnd totui o explicaie, pn la urm am gsit una, dei, n momentele de luciditate, nu, m satisfcea deloc. mi spuneam c n viaa ei exist un... un anumit secret nu tiu dac termenul este cel mai potrivit pe care nu voia sau nu putea s mi-l mprteasc. Un secret care, ns, nu avea nici o legtur cu adevratele ei sentimente fa de mine. Cu alte cuvinte... c Am neles, l ntrerupse Naftuli care, ntre timp, prsise priciul i, vorbind, se plimba de la un capt la altul al boxei. S presupunem c secretul consta n activitatea ilegal pe care o desfura. Legile conspirativitii o mpiedicau s-i dezvluie cea de-a doua ipostaz a existenei sale. Dar asta era valabil n perioada n care ntre voi existau doar relaii prieteneti. Stai puin, Naftuli! l ntrerupse Fane. Mihai nu auea o origine nesntoas. Era un amrt de profesor suplinitor, la gimnaziul din Buftea. Deci nu exista nici un impedi'ment ca ea s ncerce a-l atrage n micare. Naftuli l ls s vorbeasc, aprobnd tot timpul din cap. Observaia ta e cu att mai just, cu ct recrutarea de noi membri i de simpatizani constituie o sarcin de partid. Dar s admitem c, atta vreme ct ei erau dodr prieteni, Magdalena, dintr-o pruden exagerat, nu a ncercat s-l apropie de micare. Dup aceea ns, nencrederea" ei pare, cel puin, stranie. Spune-mi, Mihai, cnd te ntlneai cu Magdalena, aborda ea subiecte cu caracter politic ? Niciodat. 330 Foarte, foarte curios. n mod normal ea ar fi trebuit s.- s tatoneze terenul. Cum, adic, s tatoneze terenul ? ntreb el, nen-elegnd la ce anume se referea Naftuli. Vreau s spun c Magdalena era obligat s vad n ce ape te scalzi din punct de vedere politic. Cu alte cuvinte s-i dea seama dac avea anse de reuit ncercnd s te prelucreze. Or dumneata spui c nu a fcut-o. Ei bine, i asta, de asemenea, mi se pare tare ciudat. Doar dac... Cel care l ntrerupse, fr ns a mai continua, era tot Fane. Ce ? voi s tie Naftuli. Doar dac nu te supra, Mihai, tatonnd terenul, i-a dat seama c nu are rost s-i rceasc gura de poman. Ce vrei s spui ? C, trgndu-m de limb, a dedus c am o concepie reacionar ? n nici un caz. Politic n-am fcut n viaa mea, i nici nu m-a interesat..., pn de curnd, adug dup o pauz.

113 / 146
Pn cnd ? voi s tie Fane. Pn am avut de-a face cu inspectorul ef Drboac i cu Frumosu. Vreau s spun c nu m-a interesat politica n sens de participare activ fie la dreapta, fie la stnga. Ca orientare teoretic ns, m consideram antifascist. Iat, mi aduc acum aminte de o ntmplare. Asta apropo de tatonarea de care ai amintit. Era dup venirea nemilor n ar. M plimbam pe strad cu Magdalena. La fiecare pas ntlneam ofieri n uniforme germane. La un moment dat am exclamat revoltat : Ce caut atia nemi n ar ?" Atunci Magdalena mi-a replicat : Au venit s instruiasc armata romn". AtU ? 331 Doar att. Naftuli se uit lung la el, aproape triumftor. Revolta dumitale ar fi trebuit s constituie pentru Magdalena cea mai bun dovad c eti un pmnt fertil. Or ea nu a fcut nici o ncercare ca s te fertilizeze". N-a fcut-o nici cnd a tiut c pleci pe front, nici mai trziu, clnd te-ai putut nvrti de nite delegaii. Ciudat comportament la ea, n mod obiectiv ciudat, dar, mai ales, din punctul nostru de vedere ciudat. De cte ori ai venii n delegaie ? In trei rnduri. ...i, cu toate acestea, nu a ncercat niciodat s te prelucreze, s te transforme ntr-un agitator n sectorul cel mai important frontul. Ei bine, iat unde vd eu marea ciudenie" a prietenei dumitale Magdalena. O ciudenie, care trebuie c are o explicaie, nu-i aa ? Evident, dar care ? ntreb el. Pn a nu m ancheta Dirboac am crezut c Magdalena, dnu-i seama de pericolele la care m-a fi expus, a vrut s m crue. Pup aceea ns... tii, la un moment dat, i-am cerut lui Drboac s m confrunte cu Magdalena. mi aduc aminte ce i-am spus atunci: Domnule inspector-ef, am neles de ce nu m putei confrunta cu Olga Svescu. De ce ns nu m confruntai cu fosta mea logodnic ?" tii ce mi-a rspuns ? Te crezi prea detept, Ulea Mihai. De vreme ce ai recunoscut toate acuzaiile, o confruntare nu-i poate ameliora situaia. De fapt nici tu nu speri aa ceva. Dacia. insiti s fii confruntat, o faci numai pentru c doreti s-o mai vezi o dat. Dar eu n-am s-o deranjez pe domnioara Magdalena Nedeleanu, ca s-i fac ie pe plac". Fane sri n picioare i se post n faa lui. Ai spus c pe logodnica dumitale o cheam Magdalena Nedeleanu ? ntreb Fane. 332 Magdalena Nedeleanu. O cunoti, Fane ? ntreb Naftuli. Dac o cunosc ? Prima dat cnd am czut, ea m-a nhat. Ulea, afl c Magdalena Nedeleanu este una din cele mai periculoase agente ale Siguranei. Spun agent, dar mi se pare c are gradul de inspector. Nu se poate ! E o coinciden de nume, protest el, i din cauza disperrii aproape c rcni cuvintele. E o femeie frumoas, cu prul de culoarea aramei, nu-i aa, Ulea ? Da, e o femeie frumoas, cu prul de culoarea aramei, confirm el. O tcere stranie, grea, dinui cteva minute. Mi tovari, recunosc, abia acum nu mai neleg nimic, izbucni Naftuli. Ce prere ai, Fane ? Fane ridic din umeri. Nu tiu. Nu gsesc nici o explicaie care s stea n picioare. l-ai dat vreun motiv ca s te urasc n aa msur, nct s monteze toat povestea asta, ca s te distrug ? ntreb Ricu. Nu ! Niciodat. n nici un caz rzbunarea nu poate fi o explicaie. n nici un caz, Pacule, l contrazise Fane. n zilele urmtoare nu mai reluar discuia. Se prea c erau cu toii convini c, atta vreme ct nu vor dispune de noi elemente, subiectul trebuia evitat. Lui, instinctul de conservare, cel care pe front l ajutase n attea rnduri s supravieuiasc, i dicta s nu se gndeasc. Dac nu vreau s nnebunesc, nu trebuie s m gndesc, s caut explicaia. Nu trebuie !" Dei, dintre toi, el era cel mai n vrst, se comportau de parc ar fi fost mezinul. l adoptar n colectivul lor i 333 el, Mihai, n aa msur se adapta situaiei, incit dac, de pild, venea vorba despre procesul lor, participa la discuie cu aceeai ardoare, la fel ca i ceilali, ignornd pur i simplu faptul c nu era i al lui. Pe de alt parte, fr ca s i se aduc la cunotin n mod oficial", Naftuli primi sarcina s-l ndoctrineze. Dealtfel, dintre toi, Naftuli prea a fi cel mai bine pregtit din punct de vedere al teoriei. Avea o inere de minte formidabil i n prelegerile" sale, i susinea tezele enunate, reproducnd din memorie pagini ntregi din Marx, Engels sau Lenin. Cteodat ntre ei doi se iscau discuii contradictorii. De fiecare dat ns, Naftuli izbutea s-l conving. Dar Naftuli era as" nu numai n

114 / 146
ideologie". Cu el putea discuta despre marile capodopere ale literaturii universale, despre pictur i muzic. La cei nousprezece ani ai si, Naftuli era, n mai multe domenii, tob de carte". n schimb era de o discreie incredibil n legtur cu viaa sa particular. Aflase de la ceilali c tatl su era croitor, c avea o sor care lucra la Adesgo" i un frate anticar mrunt pe Calea Vcreti. Mai afl c n ziua n care agenii Siguranei veniser s-l aresteze, mama lui, de spaim, fcuse un infarct. Cu excepia lui Fane estor , ceilali erau ori studeni Dan, Vasile, David , ori elevi Ghi, Ricu, Ni, Naftuli. Dei firi deosebite, trstura comun tuturor era optimismul. Dar el i ddu repede seama c, la unii, optimismul era forat. n realitate, toi erau, mai mult sau mai puin, ngrijorai n legtur cu procesul care nu peste mult timp urma s fie pus pe rol. ntr-o zi, Naftuli i mrturisi c Fane avea dosarul cel mai ncrcat", dndu-i a nelege c nu era deloc exclus ca judectorii s se pronune pentru pedeapsa capital. Abia dup ce afl aceasta pricepu de ce Fane nu-i gsea 334 asiimpr. Mai exact, de ce sttea cel mai puin locului, majoritatea timpului petrecndu-i-l prin celelalte boxe. Fiindc acolo, la nchisoarea Curii Mariale, le era permis s circule. Nu de puine ori Fane i vizita i pe cei de la comun". De fiecare dat crrid se ntorcea de acolo, avea ceua hazliu de povestit. Povestea cu atta umor, nct, ascultndu-l, toi rdeau cu lacrimi. Dar cel mai mult rdea Fane nsui, de parc abia n clipa n care nara n-timplarea descoperea partea ei hazlie. Ascultndu-l, el, Mihai, se mira cum de izbutea s-i pstreze buna dispoziie, tiind c asupra sa planeaz pericolul plutonului de execuie. Se mira, dei rspunsul i era foarte clar. Fane ncerca n felul acesta s pstreze ridicat moralul celorlali. Noaptea ns, cnd toi ceilali dormeau, au-zindu-l ojtnd i foindu-se pe priciul tare, nelegea c abia atunci i ngduia s fie el nsui, adic s-i fie fric de moarte. i era firesc s-i fie, de vreme ce Fane nu avea dect douzeci i patru de ani. Ei, dar parc lui nu-i era fric ? Se strdui ns i izbuti s-l imite pe Fane. Mai mult, din orgoliu, prin faptul c reuea s disimuleze att de bine frica-de moarte, se considera superior lui Fane. n definitiv, ceea ce considera el la Fane drept disimulare era de fapt eroism, iar frica din timpul nopii momente de slbiciune. Sau, altfel spus, revolta instinctului de conservare, revolta vieii care refuza s nu mai fie" att de curn. Intrn de bunvoie n partidul lor, Fane acceptase riscurile, dealtfel ca i ceilali , chiar riscul cel mare : moartea, adic plutonul de execuie. La el, Mihai, era ns cu totul altceva. El nu-i asumase, n deplin cunotin de cauz, nici un risc. El fusese mpins spre supremul pericol, moartea, o altfel de moarte dect cea de pe front, datorit : capriciului ? cru335 zimii ? sau poate planurilor ascunse ale Magdalenei ? Habar nu avea ! De aceea, neasumndu-i, de bunvoie, i n deplin cunotin de cauz acest risc, disimularea fricii de moarte o considera o virtute, de care era mndru. Cu toate acestea i era teribil de fric ! ntr-o zi, dup una din prelegerile lui Naftuli, cnd erau numai ei doi n box, ntr-un moment de slbiciune, l ntreb : Spune-mi, Naftuli, acum cnd cunoti toate capetele de acuzare din dosarul meu, crezi c m vor condamna la moarte ? Nu cred, Mihai! Munc silnic, pe muli ani, ns sigur c au s-i dea. Dor o spuse cu un asemenea ton, incit nelese c, n sinea sa, Naftuli nu prea era convins c-l vor condamna doar la nchisoare. Ce bine ar fi fost dac nu ar fi existat noaptea ! Noaptea ca i pe Fane l potopea Jrica, i revolta c avea s moar n mod stupid, azi pentru vini, pe care nu le comisese, mine considerate merite n cazul prbuirii dictaturii lui Antonescit i instaurrii unui regim condus de Partidul Comunist, aa cum preconiza Naftuli n leciile lui politice care, n mod obiectiv, nu avea rci un drept s-i fie atribuite. ntr-o noapte vis c trecuser muli ani, c era o zi de srbtoare, de comemorare a victimelor czute n lupta pentru oborrea fascismului. Vis c n ziua aceea tocmai se inaugura un impuntor obelisc din marmur neagr, pe care erau gravate, cu litere de aur, numele tuturor eroilor clasei muncitoare. i iat, acolo, printre numele autenticilor eroi figura i al su : Ulea Mihai. Pe nedrept trecut, fiindc, dei fusese executat pentru activitate comunist, de subminare" a statului, n realitate 336 fusese mpucat doar pe baza acuzaiilor mincinoase ale Jj/lagdalenei. Fiindc nu era deloc exclus ca acea Olga Svescu nici s nu existe n realitate sau, n cazul c da, ^aclimatizat" de Frumosu, s ji recunoscut tot ceea ce i ceruse s recunoasc ea, Magdalena, agenta sau inspectorul de Siguran Magdalena Nedeleanu. Destinul, blestematul lui destin, cum i mai btuse joc de el.'... Destinul, n ntruchiparea real a Magdalenei! Dar de ce ?... De ce ? Aa trecur sptmnile. Trei la numr. Se apropia ziua n care dosarele lor aveau s fie puse pe rol. Care mai nti ? Al su, sau al noilor si prieteni ? El dorea s nu fie al su. i chiar aa se ntmpl. ntr-o zi, BuVooac i anun pe cei opt c n ziua urmtoare avea s nceap procesul lor. Dup primirea acestei

115 / 146
veti, pentru prima dat, moralul pru c-i prsete. Emoia i ngrijorarea se puteau citi pe chipul fiecruia. Dimineaa majurul" veni s-i ia. El, Mihai, le ur succes. Dup ce pronun cuvntul i fu ruine. Auzi, s le ureze succes, cnd urma s-i judece un tribunal militar. Rmas singur n box, ca s nu se gndeasc la nimic, ca timpul s treac mai repede, ncepu s numere. Numr pn la zece mii, pe urm l fur somnul. Ei l trezir la prnz, cnd edina fu suspendat. Sentina se va da mine ! l inform Fane. El ar fi vrut s afle cum decurseser dezbaterile, din cine era format completul de judecat i dac nu cumva atmseser ghinionul ca procuror regal s fie cinosul colonel Drghici, despre Care ei spuneau c e n stare s mnnce comunitii pe pline. Dar ei discutar vrute i nevrute, ns nimic despre proces, iar el nu avu curajul s-i ntrebe. Cel mai chinuit, cel al crui moral prea a fi la limita cea mai de jos era Naftuli, asta spre marea sa nedumerire, 337 Htruct ceilali i spuseser n ajun c dosarul mezinului" era... uor ca un fulg. Pesemne c s-au nelat. A'scultnd rechizitoriul comisarului regal i-au dat seama i n primul rnd Naf-tuli c totui dosarul n loc s fie uor ca un fulg era greu, precum plumbul, i spuse, privind cu coada ochiului la biatul acela de nousprezece ani, tob de marxism-leninism i n aa msur preocupat s nu se abat de la linia partidului", nct mereu l auzeai, chiar i n chestiuni de minim importan, atrgnd atenia celorlali, dar n primul rnd sie nsui : Tovari, trebuie s ne gndim bine dac este principial". A doua zi, mai nspre prnz, veni din nou s-i ia Bulboac. Grbii-v, biei ! Ce, nu sntei curioi s aflai ce note ai luat la examen ? i Bulboac ncepu s rd amuzat de ceea ce considera el o glum reuit. Din nou rmase singur n box. Numai cu de data asta nu trebui, s-i atepte prea mult. Revenir nici dup o or. Erau cu toii veseli, cu excepia lui Naftuli. Att de veseli, nct pn a nu-l pune la curent cu sentinele date, crezu c, exceptndu-l pe Naftuli, toi ceilali fuseser achitai. n realitate erau att de veseli pentru c sentina nu coninea nici o condamnare la moarte. Fane se temuser c pe el l vor condamna la pedeapsa capital primise douzeci i cinci de ani munc silnic, iar ceilali ntre cincisprezece i douzeci, cu excepia lui Naftuli care fusese achitat. M-au achitat, fir-ar ai dracului ! Nu e principial ca eu s fiu pus n libertate i voi s stai la zdup. Spune i tu, Mihai ! Mai mare ruinea ! 338 i lui Naftuli realmente i era ruine c fusese achitat, n timp ce tovarii lui primiser ani grei de t&mni. O sentin frumos sulemenit, coment Dan, m-brindu-l nc o dat pe Fane. Nici o condamnare la moarte i pe deasupra i o achitare. Mi biei, sentina aceasta m face s cred c ultimul comunicat al comandamentului de cpetenie al armatei" nu sun prea linititor. A doua zi i luar rmas bun, mbrindu-se. Naftuli ca s se ntoarc acas, la mama lui bolnav de inim, ceilali ca s ia drumul nchisorilor. Fane, cel cu experiena cea mai mare dintre ei toi, era sigur c vor fi dui la Jilava. Nici o grij, Mihai, l ncuraja Fane. Ne vom revedea n libertate mai curnd dect i nchipui. Nici tu i nici noi nu votn face muli... pduchi n pucrie. n privina... pduchilor votri snt convins c aa se va ntmpla. n schimb snt ceva mai sceptic n ceea ce privete pe ai mei. tii ce se spune n popor: c numai morii nu fac pduchi. Fane ns se art optimist. Ascult-m, Mihai ! Nu te vor condamna la moarte. Dac te-ar judeca pentru dezertare cu complot la inamic", n-a mai fi att de sigur. Dar ei te vor judeca pentru activitate subversiv comunist etc, etc. Or, prerea mea este c pn i comisarul regal i d seama c a nceput s i se cam aplece tot mncnd comuniti pe pine. Trecnd drept comunist, am, deci, o ans s scap de plutonul de execuie ? Drag Mihai, dup prelucrarea lui Naftuli, ar nsemna s-i facem o mare nedreptate dac nu te-am 339 22* considera ca pe unul de-ai notri. Cnd vom iei cu toii, snt convins c vei fi i tu, mpreun cu noi, pe aceeai baricad. Naftuli, care nu mai era chiar att de 'amrt, petrecn-u-i braul dup umrul lui, i spuse : Ct privete pe Magdalena, s n-ai nici o grij. n ziua socotelilor, care n nici un caz nu este departe, va trebui s plteasc i pentru marea nelegiuire pe care a comis-o mpotriva ta. O jumtate de or mai trziu, el, Mihai, privea prin ferestruica zbrelit a boxei nr. 3 a deinuilor de drept comun cum afar, n curte, cei apte prieteni se ncolonau pentru a fi dui la nchisoarea unde urmau s-i ispeasc pedeapsa. Abia n clipa n care nu-i mai vzu se simi realmente singur. i avea s rmn aa pn n ziua n care, adic dup

116 / 146
alte dou sptmni, veni i rndul dosarului su de a fi pus pe rol. Magdalena !... Marina !..." Rosti cele dou nume cu voce tare i gndul, care abia acum i strfulgera prin minte, l fcu s se cutremure. Pctos destin !... Ticlos destin !" i spuse mai mult dintr-o nevoie de autoaprare. Destin ? Nu credea n destin ! Credea ns n cumplitele pozne ale hazardului. Pozne, farse ticloase ! n cazul lui se potrivea mai curnd cuvntul fars. S iubeti dincolo de limite o femeie, dar mai ales s-o iubeti fr speran, s-o iubeti n mod absolut, fr s speri la reciprocitate de sentimente nici n clipele cele mai optimiste, s-o iubeti convins fiind c n viaa ei exist un alt 340 brbat pe care ea probabil l iubete, poate, tot att de fr limit ; s-o iubeti i de atta fericire s crezi c vei muri, fiindc, iat, ncepe i ea s te iubeasc : Te iubesc, Mihi, te iubesc att de frumos nct snt mndr c pot fi capabil de un asemenea sentiment". S-i spun i s-i scrie de zeci i zeci de ori asemenea cuvinte, pentru ca ntr-o zi s afli c totul nu a fost dect prefctorie, s afli, cutremurndu-te de oroare, c femeia de care nu te-ai ndoit mcar o singur clip pur i simplu te trimite n faa plutonului de execuie. i din nou ntrebarea : ,,Dar de ce ... De ce ? Dumnezeule, de ce ?" Tocmai pe ea s-o iubeasc, tocmai pe ea s-o cread altfel dect toate femeile pe care le cunoscuse. Altfel ? Ei, dar parc nu era altfel ? Numai c nu n sensul cel bun al cuvntului. Altfel prin ceea ce era urt i ticlos n fiina ei, cutremurtor de urt i de ticlos. Pn a nu ajunge la Curtea Marial, pn a nu-i cunoate pe Fane, pe Naftuli i pe ceilali, din nevoia de a crede n ea n fond de a se mistifica i spusese : Magdalena l sacrificase pentru a salva pe altcineva, care n ochii ei nu ca femeie care iubete, ci ca militant dedicat unui ideal preuia mult mai mult dect el. Dar Fane i ceilali i spulberaser iluzia. Partidul lor nu trimitea la moarte oameni nevinovai ca s-i salveze cadrele. In cazul n care nu ar fi avut ansa s-i cunoasc pe biei", i ar fi ajuns n faa plutonului de execuie, ar fi murit, pe de o parte, regretnd c o pierde pe Magdalena, dar pe de alta, rnndru c ea, de dragul cauzei pentru care lupta, l sacrific, trimind la moarte unicul brbat pe care l iubea cu adevrat. Da, ar fi murit nu blestemnd-o, ci admirnd-o c avusese o asemenea trie. 341 O iubise fr btrnee i moarte, dar, dup ce aflase adevrul despre ea, o ura i o dispreuia, tot fr btrnee i moarte ! Pctos destin !... Ticlos destin !..." ocul fusese att de puternic, nct dup aceea crezuse c niciodat, pn la captul zilelor sale, nu va mai fi n stare s iubeasc alt femeie. De aceea i spusese c rul cel mai mare pe care ea i-1 fcuse nu fusese c, n deplin cunotin de cauz, l hrzise morii, ci c l fcuse inapt de a mai putea iubi cu adevrat o alt femeie. Doamne, cum se nelase ! Cnd nici c se atepta, intrase n viaa sa, pe nesimite, Marina. n ziua n care fcu aceast uluitoare descoperire fu fericit. Fericit c mai este n stare s iubeasc. Da, iat, destinul lui continua s fie la fel de ticlos. Ticlos, pe de o parte, pentru c Marina dispruse din viaa lui, pe de alta, pentru c n cazul n care experienele profesorului Poni reueau, prin transferul de personalitate Marina avea s nceteze a mai exista, transformmdu-se n Iulia Moroianu. Iulia Moroianu ! n ultim instan, aceast alt fptur sub chipul Marinei va fi creaia Magdalenei. i i aminti ceea ce i spusese Marina, n noaptea n care o adusese acas la mo Vintil : M credeam, succesiv sau concomitent i Marina, i- Iulia. Cnd eram Iulia, dojbndeam brusc un trecut strin. Nu tiu cum s-i explic mai bine ! Aveam amintiri. Disparate, confuze, din diferite perioade ale noii mele viei. mi aduceam aminte 'de oraul n care m nscusem. N-am fost n viaa mea la Brila. Dumneata cunoti oraul ?" O informase c doar acolo se nscuse i atunci ea continuase : n cazul acesta 312 ai s poi verifica n ce msur ceea ce consideram eu amintiri, din clipele n care m simeam lulia, corespunde sau nu cu realitatea de fapt. De pild, mi aduceam aminte de centrul oraului. O grdin, -mai exact un fel de. preu-le, nconjurat de un gard din bare de fier... nuntrul parcului, o biseric... Bustul lui Traian... Un ceas turn...1' i aa mai departe... Dar oare de ce profesorul" Poni i sugera amintiri i transfera un trecut legate de oraul Brila, oraul Magdalenei, oraul lui ? Exista oare la Brila o lulia Moroianu ? i, n acest caz, de ce urmreau s transfere Marinei personalitatea aceleia ? Iat o ntrebare la care nu era n stare s dea un rspuns ct de ct plauzibil. i, ct timp nu izbutea, o mare spaim sta cuibrit n sufletul su : n definitiv, Marina, n ipostaza lulia Moroianu, era creaia Magdalenei, profesorul" Poni nefiind dect executantul. Or n acest caz, nu .putea dect s-i semene. E drept nu ca nfiare fizic, ci la suflet. Marina n ipostaza Iuliei Maroianu devenise tot o Magdalena ! i din nou : Pctos destin !... Ticlos destin !..." O iubea din nou era capabil ! pe Marina. Dar Marina nu mai exista ! Exista, doar, sub nfiarea ei fizic. Sufletete ns devenise altcineva. Devenise lulia Moroianu. n cele dou luni, care trecuser de cnd se afla din nou

117 / 146
n minile Gestapoului, profesorali" Poni probabil terminase experienele la care o supusese. Magdalena !... Marina !... lulia Moroianu !... Magdalena exista, lulia Moroianu exista creaie a Magdalenei. In schimb Marina ncetase s mai existe ! Iubea deci o fiin care nu mai dinuia dect doar sub nfiare fizic. 343 1 Dar poate c nc nu este prea trziu. Poate c prc cesul de transfer al personalitii ei nc nu s-a ncheia Poale c a mai putea-o salva !" Da, poate ! Era o speran. Dar ca s-o salveze, ar J trebuit s descopere clinica profesorului Foni. Sau loci; unde se ascunde Magdalena. Trecuser dou luni de cnd investiga i ntr-<. direcie, i n cealalt dar fr rezultat. 14 Era o dup-amiaz fierbinte din cea de-a doua jumtate a lunii iulie. Maiorul Filipoiu sosise acas de puin vreme. Era extraordinar de bine dispus. n sfrit, izbutise s vnd moia. Nu la preul pe care l-ar fi luat n condiii normale, totui nu se putea plnge c fcuse o afacere proast. i, pentru a srbtori evenimentul, desfund o sticl de ampanie, dei nu era ora cea mai potrivit, ns satisfacia lui, ntr-o oarecare msur, era umbrit de faptul c Erika, soia lui, nu-i mprtea bucuria. Totui, Adrian, pmntul e pmnt. Pe c-nd banii..; Erika drag, ai s vezi tu ce are s se ntmple aici la noi dac vin comunitii la putere. Atunci ai s m felicii pentru excelenta inspiraie pe care am avut-o de a vinde la timp moia. Dar uitam s-i spun c am n buzunar paaportul tu. i-am cumprat i bilet de tren. Aa c, de vreme, ce bagajele snt fcute, mine poi pleca. Dup cel mult dou sptmni vin i eu. Cred c mult nu va mai trece i... vulcanul va erupe. Adic ? Toate rapoartele informative pe care le primim de pe front semnaleaz deplasri de trupe la inamic. Asta nseamn c, nu peste mult timp, ruii vor dezlnui ofensiva. Eu credeam c va mai dura, c se vor mica mai tirziu, nspre toamn. Asta mi cam ncurc socotelile. De aceea trebuie s m grbesc. Mai mult de dou-trei sptmni nu risc s rmn n ar. 345

' i mai aranjat ceva cu Dernbach ? Dernbach e plecat din ar de o lun, i vd c nu s^a ntmplat nimic. nseamn c propunerea mea nu a fost luat n serios la O.K.W.-ul lor. Tmpii ! Au s-i mute degetele. Nu-mi dau seama ce se petrece n culise, dar snt sigur c nemilor li se pregtete o surpriz. Tu tii c flerul meu nu a dat niciodat gre. De aceea eu nu am de gnd s atept pn are s se joace ultimul act. nainte de a pleca, Dernbach m-a pus n legtur cu Standartenfuhrerul Karl Beckmann, care mi-a fgduit tot sprijinul. In clipa aceea sun telefonul. Maiorul se ndrept, fr s se grbeasc, spre msua pe care se afla aparatul. nnd ntr-o min paharul cu ampanie, cu cealalt ridic, degajat, receptorul. Alo ? La telefon, colonelul Bdulescu. Am onoarea, domnule colonel.

118 / 146
n ct timp poi s fii la birou ? S-a ntmplat ceva, domnule coloneii ? se neliniti maiorul. E nevoie de prezena dumitale. Am trimis o main s te aduc. Cred c n cinci-zece minute va fi la dumneata. i nchise. Cine era, Adrian ? ntreb Erika. * eful meu, colonelul Bdulescu. Cic s vin imediat la birou. De ce naiba or fi avnd nevoie de mine ? Nu se ntmpla acum pentru prima dat s fie chemat urgent de acas, la ore de-a dreptul nepotrivite. Cu toate acestea, dei afar nc nu se nserase, o nelinite inexplicabil pusese brusc stpnire pe el. 346 Erika, simindu-i ngrijorarea, cut s-i insufle curaj. N-ai nici un motiv s te temi, Adrian. Evident ! N-am nici un motiv. Maina sosise. l auzi pe ofer claxonnd. i lu chipiul, i verific n oglind inuta, din obinuin, pe urm cu vocea un pic alterat : Servus, Erika ! Servus, Adrian ! Maiorul nu era superstiios i cu att mai puin religios. Totui, n hol, nainte de a iei n strad, i fcu de trei ori cruce cu limba. Era teribil de nelinitit. n main ncerc s se conving, c n definitiv", nu avea de ce s se team. i, pn la urm, reui. Pesemne c e ceva n legtur cu frontul. Bine c mine Erika pleac din ar." Un plutonier-adjutant. care lucra ca dactilograf, l inform c este ateptat n biroul colonelului Bdulescu. Ai idee despre ce-i vorba, Corbea ? Era o ntrebare pe care nu avea rost s o pun maiorului i plcea s pstreze distanele , dar nu se putu abine, n aa msur presimirile rele l invadaser din nou. Nu, domnule maior ! n birou, colonelul Bdulescu nu era singur. Mai erau prezeni : un civil, care semna teribil de mult cu actorul francez Jouvet, i un cpitan de la contrainformatii, care se recomand cpitanul Amza. Maiorul auzise ntm-pltor c acest cpitan Amza era extraordinar i c cele mai 'senzaionale tentative de spionaj din cadrul armatei de el fuseser depistate. Am onoarea s v salut, domnule colonel. 347 Ia loc, domnule maior Filipoiu.' Dup rceala cu care fu invitat s ia loc; maiorul Filipoiu nelese c nu se putea atepta la nimic bun. Cnd se aez pe scaunul indicat de colonel, era, de-a binelea, nspimntat. Zmbetul cpitanului Amza, un z'imbet rutcios, avu darul snl ncremeneasc ntr-o poziie care l grbovea. Colonelul Bdulescu i puse n fa o hrtie : Te rog s citeti acest ordin, domnule maior ! Abia dup ce l citi a doua oar maiorul i nelese coninutul : din ordin superior, trebuia s se prezinte, n maximum trei zile, la centrul de instrucie Srata, unde va prelua imediat comanda unui batalion batalionul III , care urma a fi pus la dispoziia Grupului de armate Ucraina de Sud. Nu era un vis urt, ci cruda realitate. I se ncredina comanda unui batalion de foti pucriai, trimii pe front s se reabiliteze. tia c batalioanele acestea erau, n ultim instan, batalioane de sacrificiu, aruncate n foc acolo unde situaia devenea critic : bree care trebuiau astupate, cote care trebuiau neaprat cucerite, cursuri de ap care trebuiau trecute n vederea stabilirii unor capete de pod, i aa mai departe. De asemenea, nu era pentru nimeni un secret c, atunci cnd un astfel de batalion de pedeaps ajungea sub comand direct, german, cei din care era alctuit, n mod sigur, i puteau lua adio de la via. Maiorul Filipoiu o tia mai bine dect oricare altul, aa c spaima ce i se cuibri brusc n suflet era ntru totul justificat. n aa msur era nfricoat, nct nici nu-i veni n minte s ntrebe crei cauze i se datora 348 5,dizgraia". Cnd fusese pe front, Erika, i neamurile ei, uznd de relaii dintre cele mai nalte, obinuser s fie mutat n interior, i nc n Capital. i acum, din vrful piramidei", jos de tot, comandant al unui batalion de pedeaps. Termen ca s se prezinte : doar trei zile ! Ei bine, n intervalul acesta de timp va trebui pus totul la btaie influen i bani ca ordinul s fie revocat. Mainal i arunc din nou ochii pe hrtia pe care nc o inea n mn, i abia acum descoperi semntura efului cabinetului militar al marealului. Imediat sperana ncepu s agonizeze. i ddea seama c era imposibil ca ordinul emis din dispoziii superioare" s fie revocat. i abia acum i veni n minte s ntrebe :

119 / 146
Domnule colonel, pot s cunosc motivul acestei..; acestei aspre sanciuni, fiindc nu-i aa ? este o sanciune ! Care dovedete mult, foarte mult clemen din partea domnului mareal. Evident c este dreptul dumi-tale s-1 cunoti, domnule maior. Dumneata, ntr-o discuie cu o anumit persoan, ai opinat pentru ocuparea militar a Romniei de ctre trupele germane aflate pe teritoriul rii. Blestematul de Dernbach, mi-a fcut-o !" i spuse maiorul. Pe urm, asemenea unui colar prins copiind, bigui prostete. Domnule colonel, cred c... c este o confuzie... Informaia este ntru totul eronat. Nu, Filipoiu, nu-i vorba de o informaie eronat. Poftim dovada ! i i ntinse peste birou textul stenogramei coninnd convorbirea dintre Dernbach, trimisul lui Scbellenberg, 349 i maior, nregistrat pe banda de magnetofon. Maiorul o lu cu un gest mecanic, i arunc ochii pe textul btut la main, dar, dup ce parcurse doar cteva rnduri, renun. Restitui foile fr nici un cuvnt. Dei era teribil de nspimntat, n sinea sa recunotea c scpase totui uor. Toat lumea cunotea orgoliul exacerbat al lui Antonescu. Se ridic, l salut pe colonel i, izbutind s-i st-pneasc emoia, spuse : Domnule colonel, pn n trei zile m voi prezenta la centrul de instrucie de la Srata ca s preiau comanda batalionului III. Am onoarea s v salut. In strad nu-1 mai atepta maina. O porni pe jos, la ntmplare. Se trezi n Cimigiu. Se aez pe o banc i ncepu s se gndeasc. Oare cine i-o fcuse" ? Dernbach ? Cu ct se gndea mai mult, cu att gsea alte argumente care fceau puin probabil trdarea" din partea re-reprezentantului special al lui Schellenberg. Dealtfel prezena n biroul colonelului Bdulescu a cpitanului Amza i a civilului probabil de la S.S.I. constituia un indiciu sigur c demascarea" lui era opera contraspionajului. Categoric, nu Dernbach fusese acela care pusese la dispoziia contraspionajului stenograma convorbirilor dintre el i Dernbach. In orice caz, la Srata n-am s m prezint !" i spuse foarte hotrt. Pe urm, rectific imediat : Doar dac nu va voi s m ajute Beckmann. Va s zic, mine, Erika pleac din ar. Dup aceea, mi mai rmn la dispoziie patruzeci i opt de ore. Dac Beckmann m ajut i probabil m va ajuta, fiindc are ordin de la Dernbach -^ am timp suficient s spl putina". 350 Dar, imediat dup aceea, optimismul su sucomb. i spuse c, dac stenograma intrase n posesia celor de la contraspionaj, nsemna c erau la curent cu ajutorul pe care el l solicitase lui Dernbach ca s-i faciliteze plecarea din ar, n mod clandestin. Asta ce nsemna ? nsemna c el deja se afla n filajul celor de la contraspionaj. Privi n jurul su cu mare atenie. Nu observ nimic suspect, care s-i confirme bnuiala. Ca s-i fac puin curaj, i spuse : Probabil c vor ncepe filajul abia de mine." Se ridic i porni spre ieire. Din cnd n cnd i verifica spatele. Dup toa1:e probabilitile nu prea a fi urmrit. De la un telefon public l sun pe Karl Beckmann. Domnule Standartenfuhrer Beckmann, numele meu este Adrian Filipoiu. Maiorul Adrian Filipoiu. nainte de a prsi ara, Obersturmbannfuhrerul Helmut Dernbach mi-a spus s iau legtura cu dumneavoastr ntr-o anumit problem strict personal. M-a asigurat c m vei ajuta. La dispoziia dumneavoastr, domnule maior. Chestiunea a devenit deosebit de presant pentru mine. Trebuie s v vd, ct mai urgent, dac este posibil chiar astzi. Bine, trecei pe la mine la birou. La orele zece seara. V recomand s nu fii n uniform. V mulumesc, domnule Standartenfuhrer. Heil Hitler. La ora indicat de colonelul Beckmann, maiorul intra ntr-o cldire de pe Aleea Alexandru. ntrevederea dintre maior i Beckmann, care fu destul de scurt, se desfur ntr-o atmosfer cordial. Se neleser ca, dou zile mai tirziu, dimineaa, la orele opt, 351 maiorul s se prezinte pe strada Spiru Haret, la numrul 11. Vei fi mbrcat n uniform de Obersturmfuhrer"', uniform care v-a fost pregtit, i pe care o vei primi, jos, n hol, cin vei pleca de la noi. Deci v vei prezenta la adresa indicat. n faa cldirii vei vedea o main. Cu ea urmeaz s se deplaseze la Budapesta Standarten-fuhrerul Leonhard Kreisler. l vei nsoi. I-am dat ordin ca acolo s v pun n legtur cu un om de-al nostru, care v va ajuta s ajungei la Viena. Mai departe, v vei descurca singur. S nu uit. V-am pregtit un ordin de serviciu pe numele Martin Berger. l vei gsi n buzunarul uniformei pe care avei s-o primii peste cteva minute. Foarte mulumit. Schonen Dank 2. Cnd prsi cldirea, maiorul ducea cu el, ntr-o mic valiz, uniforma de locotenent SS. Prudent, nu se ntoarse

120 / 146
acas, de teama ca nu cumva locuina sa s fie supravegheat. Un taxi l duse n Colentina, unde locuia o mtu a soiei care, n familie, reprezenta ruda srac". Ls acolo mica valiz i, pe urm, cu tramvaiul, fcu calea ntoars pn n Piaa Unirii. De aici, pe jos, se duse acas, convins verificase n mai multe rnduri c nu fusese urmrit. Eriki nu-i spuse nimic, s n-o sperie i astfel s renune la plecare. A doua zi, dup ce o conduse pe Erika la gar, revenind acas, ceru ordonanei s-i pregteasc lada de campanie. Da' de ce, dom' maior ? Plecm pe front ? Nu cliiar pe front. Deocamdat la Srata. 1 Echivalent gracralui de locotenent (n.a.). 2 Foarte mulumesc (n.a.). 352 La Srata ? Acolo ! Ce te holbezi aa, m ? Nu m holbez, domn' maior. Care va s zic la Srata. Bineneles, maiorului nici prin gnd nu-i trecea s execute ordinul primit. i spusese ns, c dac era pus sub lup", fr ndoial c lui Neculai i se ceruse s raporteze telefonic, la un anumit numr, tot ceea ce merita a fi semnalat. Era sigur c, dup ce va pleca de acas, Neculai se va grbi s transmit mai departe c primise ordin de la maior s-i pregteasc lada de campanie. La prnz lu masa la Capsa, singur. Seara reveni, de data asta nsoit de o dansatoare din trupa de balet a Crbuului". Cina mbelugat fu stropit cu ampanie. Dup miezul nopii, maiorul conduse fata acas la ea, cu taxiul. Locuia pe strada Plantelor, ntr-un bocule, unde un prieten", procurist la o banc, i nchinase o garsonier. In noaptea asta rmn la tine, Mona ! o anun el n taxi, vorbind tare, ca s aud oferul. Dac i face plcere, nu am nimic mpotriv. Din garsoniera ei telefona acas la el. Neculai ridic receptorul. Dup voce se cunotea c l trezise din somn. Neculai, ai pregtit totul ? Da, domn' maior. . Bine, Neculai, bine. Eu snt cu nite prieteni, i avem de gnd -o facem lat. Nu cred c am s vin acas | pn dimineaa. [ ... i eu care v-am pstrat mncarea cald... Culc-te, Neculai ! nc o dat, ai grij s fie totul pregtit. Mine, cu trenul de zece, plecm. 353 23 Magdalena de la miezul nopii i nchise. Era sigur c Neculai se va grbi s raporteze" mai departe. S trii, domn' maior mi-a telefonat c nu vine n noaptea asta acas. Cic o face lat cu nite prieteni, dar mi-a atras atenia ca s fie totul pregtit, ntruct plecm mine cu trenul de zece." Sau dac eventual va fi descusut oferul taxiului : L-am auzit cnd i-a propus fetei s rmn noaptea la ea i damesa a fost de acord". Rmase la baletist circa dou ore. nainte de a pleca, i puse pe mas cteva hrtii de o mie de lei. Drag Mona, te rog s-mi faci un serviciu. Eu trebuie s plec. Dac, n lipsa mea, d cineva telefon i ntreab de mine, tu s spui c dorm. Dac eventual tipul vrea s-mi vorbeasc, spune-i c snt beat cri, i c e imposibil s m trezeti. De acord ? Pentru atta bnet, cum s nu fiu ? Stinse lumina, deschise fereastra i cercet strada n ambele direcii. Nu descoperi nimic suspect. E drept, din cauza camuflajului, cmpul vizual era limitat. Dar era limitat n egal msur i pentru eventualul su urmritor. Cnd cobori, din nou verific. Strada era realmente pustie, scufundat n bezna nopii, fr de lun i nnourat. n mai puin de o or, ajunse n Colentina. Se culc imediat i apuc s fure cteva ore de somn. Dimineaa, mbrcat n uniform de Obersturmfuhrer, prsea locuina, n afar de o valiz, care coninea mrci, dolari i franci elveieni, nu mai avea alt bagaj. O porni spre staia cea mai apropiat de tramvai. Dar nu apuc, s se ndeprteze nici cincizeci de metri de cas, cnd Uajunse din urm un Ford, care stopa lng bordura trotuarului, chiar n dreptul su. 354 Domnule maior Filipoiu, v rog s urcai ! Totul se petrecu att de repede i att de pe neatep-'* tate, nct acesta, fr voie, se opri. Fu o greeal i ddu seama instantaneu dar, spernd c nc nu era totul pierdut, se pregtea s joace rolul Obersturmfiihre-rului Martin Berger. l recunoscu ns pe cpitanul Amza,; i nelese c totul era pierdut. Docil, urc n main. Trecem pe la dumneavoastr pe acas, domnule maior, l anun cpitanul. Cnd ajunser, Neculai ordonana, echipat ca pentru drum, atepta cu lada de campanie pregtit. Du-te n buctrie, Neculai ! Cpitanul Amza era nsoit de civilul care semna cu Louis Jouvet. La dispoziia dumneavoastr, domnilor ! murmur abia auzit maiorul, invitndu-i n sufragerie. -

121 / 146
Domnule maior, vorbi cpitanul Amza, ne vei permite s aruncm o privire prin celelalte ncperi ale locuinei dumneavoastr. Maiorul nclin capul n semn de aprobare.' E nevoie s v nsoesc ? Nu. Dimpotriv. Ne ateptai aici, nsoit de civil,' se ndrept nspre ua care da n salon. n prag se opri. Scoase din buzunar revolverul. Era s uit, domnule maior. Pn ne ntoarcem noi, poate v va interesa s examinai mai ndeaproape acest revolver. i i-1 puse n fa, pe mas. Maiorul rmase singur. n salon cei doi se aezar pe cte un fotoliu i i aprinser igrile. ncepur s fumeze n tcere. La un moment dat, dup circa trei minute de cnd se aflau acolo, amndoi se uitar la pendula de pe perete. Erau orele apte i treizeci 23 i patru de minute dimineaa. Atunci se auzi din sufragerie zgomotul mpucturii. I-a trebuit cam mult pn s se hotrasc ! remarc insul n civil. ** * Flanetarul se afla din ntmiplare pe strad n clipa' n care cortegiul funebru traversa Calea Victoriei, n drum spre crematoriul Cenua". napoia dricului, n afar de familie inclusiv Erika, care fusese ntoars de la grani foarte puin lume. Dei cel care trecuse n lumea nefiinei" fusese ofier superior, numai civa colegi peau n. urma dricului, n ciuda faptului c adevrata cauz a sinuciderii maiorului nu transpirase n afar. Toi acceptaser versiunea oficial : gestul disperat al unui om bolnav de neurastenie. Cu capul descoperit, la fel ca i ceilali trectori, flanetarul atepta s se scurg cortegiul, ca s poat traversa strada. Trecuser trei zile de cnd Filipoiu i pusese capt zilelor i, ntre timp, flanetarul fusese informat de ctre nenea Neagu care fusese adevrata cauz a sinuciderii... maiorului. (Nenea Neagu aflase de la tovarul Gabrielfl care devenise legtura superioar a colonelului Sorofl ceanu.) "*' Cortegiul se scurse i flanetarul putu traversa strada. Prea blnd pedeaps pentru un ticlos ca el !'* i spuse flanetarul, care continua s se gndeasc la maior i la sfritul su lamentabil. n momente cruciale pentru soarta rii el sftuise pe trimisul lui Schellenberg n ultim instan al lui Himmler ca trupele hitleriste din Romnia s ocupe militaricete ara. i pentru o ase356 T menea crim de nalt trdare, din raiuni superioare" superioare pentru dictatura antonescian n loc s fie judecat de Curtea Marial, fusese trimis s comande un batalion de pedeaps, din cele instruite la Srata. Srata .'... La Srata ar fi ajuns i el... i i aminti : Singur n boxa nr. 1 a nchisorii Curii Mariale, n ateptarea zilei n care avea s se judece procesul lui. n primele nopi i visa regulat pe Fane, pe Dan, pe Ricu, pe Naftuli i pe toi ceilali. Se fcea c mai erau cu toii acolo, ateptnd ziua procesului. Visa de fiecare dat n-tmplri pe care le trise aievea ct timp fuseser mpreun. Se trezea imediat, constata c este singur i l potopea tristeea. Dup aceea nu era chip s mai doarm. Ziua era ns i mai ru. Atta vreme ct fuseser i ceilali, dorise ca procesul lui s se judece ultimul. tiind c va fi condamnat, ntrebarea constase doar n a sii dac avea s fie condamnat la moarte sau la munc silnic. i fiindc nu putea exclude ca posibil pedeapsa capital, din nevoia de a se mistifica, i dorise ca certitudinea s devin realitate ct mai trziu posibil. De cnd rmsese ns singur, dorea scadena ct mai apropiat. Poale c Fane avusese dreptate i judectorii nu-l vor condamna la moarte. Or, dac aa se va n-tmpla, exista ansa s-i revad. Aflase de la Fane c muli dintre politici erau trimii la nchisoarea din Aiud. Condamnndu-l ca politic, poate avea s ajung i el lot acolo. Doamne, ce bine ar fi! Dar oare, n locul lui Naftuli, cine dintre ei i va lua sarcina s se ocupe de ridicarea nivelului su politic i ideologic" ? Poate Ricu ? El, n nici un caz altcineva dintre ei. Dar orict silin 357 i-ar da Ricu, nu o va putea face cu competena lui Naftuli. Ascultnd prelegerile docte ale lui Naftuli, i spusese c dintre toi doar el i Ricu deveniser comuniti din convingere teoretic. Ceilali aderaser la micare cu sufletul. Aveau comunismul n singe. Fiind oamenii fap-Vl lelor, acionaser riscndu-i viaa. Naftuli, biatul de|| nousprezece ani, n-ar fi devenit niciodat militant comu-tt nist dac nu s-ar fi convins, n prealabil, teoretic, de superioritatea ideologic a marxismului. Comunismul lui nu era de natur intuitiv i nici nu se baza pe acel instinct al clasei, ci pe convingerea raional, convingere pe care o dobndise studiind temeinic pe Marx, pe Engels, pe Lenin. Nu avea dect nousprezece ani i cum de izbutise la anii lui puini s acumuleze atitea cunotine teoretice constituise pentru el, Mihai, prilej de mare mirare. Mi Naftulic, se entuziasmase el odat, tu eti o adevrat enciclopedie ambulant de marxism-leninism !" Faptul c bieii" l nsrcinaser pe Naftuli s-l lmureasc fusese pentru el un adevrat noroc. Pentru c el de o

122 / 146
astfel de lmurire" avusese nevoie. Cci, datorit inspectorului ef Drboac i a lui Frumosu, devenise, fr s fie propriu-zis contient, un revoluionar. Totui, dac prin absurd, dovedindu-i-se nevinovia, ar fi fost pus n libertate, dei cu sufletul alturi de cei care', asemenea lui, cunoscuser camera de tortur a lui Frumosu, nu ar fi avut curajul s treac de partea acestora. Dac nu i-ar fi ntlnit pe biei, probabil c niciodat nu i-ar fi putut nvinge teama crnii. Ei l ajutaser s se elibereze de ea, mai exact, rnile lor, cicatricele lor, vntile lor, arsurile de pe trupurile lor de adolesceni. Toi trecuser prin cabinetul1' lui Frumosu, 353 asupra lor Frumosu folosise mult mai variate metode de aclimatizare", i cu toate acestea rezistaser. Pe cnd el, btrnul", recunoscuse fapte pe care nu le comisese, numai pentru c i fusese fric de durere, de durerea fizic. Mai mare ruinea !" tia, descoperea, analizndu-se, c exemplul lor l clise i c pe viitor, dac ar fi din nou liber, s-ar altura cauzei" aa numea Fane lupta comunitilor fr s Se mai team de durerea fizic, cu alte cuvinte, fr s-i mai fie fric de batonul de ciocolat" al lui Frumosu. Intr-o zi, n ziua n care ncepu ciclul de prelegeri", Naftuli i spuse : Mihai, tu cu sufletul eti de-ai notri. Eu ns vreau s te clesc i din punct de vedere ideologic. i s tii, Mihai, pentru un intelectual care se respect i eu cred c este cazul tu se impune ca adeziunea lui la micare s se bazeze nu numai pe sentimente, ci, n primul rind i n special, pe convingerea raional c drumul pe care i l-a ales este cel just. Sarcina mea, Mihai, este s augmentez convingerea ta intuitiv cu cea raional. Or aceast convingere o vei putea dobndi numai dup ce vei cunoate bazele teoretice ale marxismului, concepia lui tiinific despre lume i societate. Iat, dar, n ce const sarcina mea de care sper s m achit n mod onorabil. Naftulic, m voi strdui s fiu un elev srguincios. i realmente se strduise. Totui de multe ori n clipele de depresiune, de negru pesimism, cnd era aproape convins c l vor condamna la moarte se ntreba la ce i-ar mai putea folosi strdania lui Naftuli de a-l narma aa se ex359 primase din punct de vedere ideologic", de vreme ce avea s-o sfreasc n faa plutonului de execuie. In restul timpului era ns receptiv, n mod obiectiv, receptiv. Citise pe undeva c oamenii ntemniai pe via sau, i mai ru, condamnai la moarte, n ateptarea executrii sentinei, se apucaser s nvee o limb strin sau s rezolve complicate probleme de matematic. Iat acum, n nchisoarea Curii Mariale, cu ajutorul lui Naftuli, i ridica nivelul ideologic", iniiindu-se n filozofia marxist, n economia politic, dei era convins c, practic, nu avea s-i foloseasc la nimic, de vreme ce, dup toate probabilitile, va fi condamnat la moarte. i irosise timpul, i-l risipise din cauza Magdalenei. Din ziua n care ncetase de a mai fi Magdalena-Tiimer, viaa lui se desfurase pe nite coordonate, altele dect cele n conformitate cu firea- sa. De pild, dac Magda-lena i reproase c trece prin lume ca un om fr veminte ea nelegea haine de protecie printr-o pdure de cactui, de vin tot ea fusese. Din cauza ei nu vzuse cactuii, spinii. Totui, mcar pe civa i vzuse. De pild pe front, cnd a venit dezmeticirea i cnd a nceput s-l bat gndul s termine pe cont propriu cu rzboiul lui Antonescu, trecnd dincolo, din cauza ei nu s-a putut hotr. I-a fost team c nu va putea iubi un dezertor". Cci dezertor l-ar fi considerat, de vreme ce atunci And primise ordinul de mobilizare ei i se pruse normal ca el s plece pe front, s-i fac datoria" fa de ar. Categoric, datorit Magdalenei i irosise timpul i i riscase viaa, mpotriva convingerilor sale, de zeci i zeci de ori, cci pe front, cu excepia timpului scurt cit fusese furier la Comandamentul Diviziei Putna", aproape zi de 360 zi se luase la trnt cu moartea. i, dac totui supravie-uise, aceasta o datora hazardului, cruia nu tia dac trebuia sau nu s-i mulumeasc, ntruct, dup toate probabilitile, tot va muri ucis de gloanele plutonului de execuie. Doamne, i ce ru i prea acum c i irosise timpul prostete, c nu va putea recupera nimic din ceea ce ar fi putut face, dect doar dac sentina pe care o va primi nu va fi cea capital. Dac va avea o asemenea ans, imposibilul va deveni posibil, pentru c acum mprtea optimismul bieilor" c va veni pentru ei, politicii, i pentru ar un mine. i ntr-o zi majurul" Bulboac l anun, rnjind : Poimine intri i tu la... malaxor. Adic ? ntreb el, nenelegnd la ce se refer. Dosarul dumitale este pus pe rol poimine. n sfrit! se bucur el, i bucuria lui fu att de evident, iar n ochii majurului" ea pru att de deplasat, nct acesta se rsti la el. Te bucuri, mi ? Bucur-te, bucur-te, omule, c domnul procuror regal Drghici ai auzit de el ? sigur are s cear tribunalului s te lase definitiv la vatr. Dar el se bucura dintr-un motiv pe care Bulboac n nici un caz nu-l putea bnui. ntruct o sentin de achitare era

123 / 146
exclus, se bucurase c, dac nu va fi condamnat la moarte, va ajunge la nchisoare i acolo i va rentlni pe biei". De aprtor nu se ngrijise. Aflase de la Fane c n procesele n care erau judecai comuniti, cu excepia ctorva avocai, ei nii cu vederi de sting, ceilali, din oportunism, i aprau clienii ca funia pe spnzurat. Lsase 361 aprarea sa pe seama celui care avea s fie numit din oficiu. nainte de a fi introdus n sala de edine, pe coridor, avocatul reui, datorit bunvoinei, remunerat, a soldatului care l pzea, s schimbe cteva cuvinte cu el : ': . n primul rnd, ai salutri de la Naftuli. n al doilea, vreau s te anun c, dei mi s-au pus bee n roate, nu m-am lsat i i-am studiat dosarul. n al treilea rlnd, i recomand s nu recunoti nimic, s susii c ai semnat declaraia sub presiune, adic dup ce n prealabil aig fost btut i schingiuit, ceea ce presupun c s-a i n-\ tmplat. Da ! Sntei avocatul meu numit din oficiu ? Nu ! Am fost angajat de... familie. De familia mea ? S nu intrm n amnunte. De... familie. Clar ? Cred c da ! Fu introdus n boxa acuzailor, box n care rareori se ntmpla s ia loc un singur inculpat, mai ales cnd se judecau procese politice. Cteva minute mai trziu i fcu apariia i Curtea. Fotoliul ministerului public fu ocupat de ctre teribilul comisar regal, colonelul Drghici, mn-ctorul de comuniti pe pline. Judectorii, gravi i plictisii, cu excepia preedintelui nu cunoteau dosarul. Fuseser informai c urma s se judece procesul unui periculos comunist". Preedintele ceru grefierului s citeasc actul de acuzare. Grefierul, un plutonier btrn i glbejit, ncepu lectura, grbindu-se ca un rcovnic la slujba utreniei. nghiea vocalele, srea pasaje ntregi, dup prerea sa nesemnificative, convins c judectorii, plictisii i neateni, i aa nu-l ascult. fi ii 362 Dup lectura actului de acuzare, preedintele ncepu interogatoriul. La ntrebrile puse de acesta, el, Mihai, declar c Magdalena i ncredinase n Gara de Nord un pachet, pe care l predase n gara Bacu, dar care coninea doar alimente. Att. Preedintele, enervat, se rsti la el : Acuzat, la dosar se afl declaraia dumitale, datat i semnat n faa organului de anchet, prin care recunoti c n pachet erau manifeste, c le-ai dus cu dumneata pe front i c, printr-un complice, tot comunist, ele au fost difuzate printre ostaii din prima linie. Domnule preedinte, nimic din cele ce am declarat la anchet nu corespunde adevnilui. Am recunoscut doar de fric, pentru c, dac a fi continuat s-mi susin nevinovia, domnul inspector-ef Drboac m-ar fi dat din nou pe mina lui Frumosu, care, ca s m fac s recunosc, ar fi folosit i celelalte metode de aclimatizare", cte or mai fi fiind ele. Cunoatem tactica voastr, a comunitilor. La proces negai ceea ce ai recunoscut n timpul anchetei, sub pretextul c mrturisirile v-au fost smulse prin torturi. Nu tiu, domnule preedinte, ce au declarat ali acuzai care, naintea mea, s-au aflat n aceast box, dar eu v aduc la cunotin c la Siguran exist o bestie cu numele de Frumosu, care m-a torturat n dou rnduri. Prima dat, btndu-m pn la lein, a doua oar, apli-cndu-mi supliciul batonului de ciocolat", supliciu care const... Nu m intereseaz acuzaiile dumitale fanteziste. Te ntreb : menii sau nu cele declarate n timpul anchetei ? 363

Nu, domnule preedinte, din motivele artate adi' neauri. n declaraia pe care ai dat-o n faa organului de anchet penal ai indicat i nite nume. Numele unor tovari", complici ai dumitale. Acum pretinzi c toi ceea ce ai declarat i-a fost smuls prin... presiuni. Prin. torturi, domnule preedinte, dac mi permi-tei. nseamn c datorit presiunilor exercitate asupra dumitale, mai bine zis de teama unor noi presiuni, ai bga': la ap nite oameni complet nevinovai ? Domnule preedinte, persoanele indicate de mine n timpul anchetei ca fiindu-mi complici ar fi trebuit s si afle astzi- aici, n box, alturi de mine. i nu snt. Nu snt pentru c atunci cnd i-am denunat", ei nu se ma aflau n

124 / 146
via. Ca nu cumva s aib de ptimit nite oameni nevinovai, n mod deliberat, am indicat drepi complici nite mori, la ora aceea mori, ucii pe front Pus n faa unei declaraii att de categorice, preedintele renun la interogatoriu. Vru s tie dac el, comisarul regal cinosul Drghici! are de pus ntrebri acuzatului. Avea ! Dndu-i ns seama de fragilitatea capetelor de acuzare din dosar datorit lipsei de probe concludente, ncepu prin a-l chestiona n legtura cu natura relaiilor dintre el, Mihai, i Olga Svescu N-o cunosc, n-am vzut-o n viaa mea i, n consecin, toate acuzaiile pe care mi le aduce aceast persoan snt calomnii. Va s zic, acuzat, continui s perseverezi n tactica de a nega tot ceea ce ai recunoscut la anchet i a fost consemnat n declaraia aflat la dosar, declaraie care poart semntura dumitale. 364 Nu e vorba de nici o tactic, domnule comisar regal. V-am spus i v repet : De teama torturilor, am recunoscut tot ceea ce a voit s recunosc domnul inspector ef Dr-boac. Dumneata, acuzat, calomniezi pe domnul inspector ef Drboac. Domnia-sa nu i-a cerut s recunoti ceea ce voia, ci s recunoti sau nu ceea ce tovara dumitale, Olga Svescu, declarase n legtur cu activitatea desfurat de voi amndoi, ca ageni bolevici i trdtori de neam i de ar. Nu o cunosc, nu am vzut-o n viaa mea ! Comisarul regal renun la ntrebri. Aprarea are de pus ntrebri ? Domnule preedinte, am de pus, dar nu clientului meu, ci martorei principale a acuzrii, Olga Svescu. De aceea, v rog respectuos s dispunei audierea ei aici, n instan. Nu v pot satisface dorina, domnule avocat, n-truct Olga Svescu nu se mai afl n viaa. S-a sinucis. In cazul acesta a avea de pus dou ntrebri clientului meu. V rog s-l ntrebai cnd, i n ce mprejurare, a auzit pentru prima dat pronunndu-se numele Olgi Svescu ? Acuzat, ai auzit ntrebarea ? Rspunde ! In ziua n care fosta mea logodnic mi-a ncredinat pachetul despre care se afirm n dosar c ar fi coninut manifeste. Mi-a spus atunci : Uite un pachet pentru fratele prietenei mele Olga Svescu, pe care te rog s i-l predai n gara Bacu. Va veni s te caute n tren." Domnule preedinte, rog ca rspunsul s fie consemnat. De asemenea, v rog s-l ntrebai dac a avut cunotin c fosta lui logodnic, Magdalena Nedeleanu, 365 este una i aceeai persoan cu Magdalena Nedeleanu agent sau inspector n Sigurana Statului. Nu, domnule preedinte ! Tot timpul m-a lsat s cred c este profesoar particular de pian. Domnule preedinte, dac Olgi Svescu nu-i pot pune ntrebri din motive de for major nemaifiind n via , v rog respectuos s fie chemat n instan Magdalena Nedeleanu, prietena decedatei. Preedintele, dup ce se consult cu ceilali judectori, silindu-se s disimuleze ncurctura n care se gsea fr ns s izbuteasc ntru totul spuse : Magdalena Nedeleanu nu poate fi audiat, ntruclt nici ea nu se mai afl n via. A murit ntr-un accident de main. V mulumesc, domnule preedinte. Rechizitoriul comisarului regal, aspru ca formulare, dar extrem de fragil n raport cu piesele aflate la dosar, fu demolat, crmid cu crmid, de ctre tnrul, dar inteligentul aprtor. Aa c atunci cnd, n ncheiere, el ceru achitarea clientului su, aproape c nu mir nici mcar pe judectori. Totui, a doua zi, cnd fu chemat din nou n sala de judecat ca s asculte, n picioare, sentina, afl c fusese condamnat la zece ani temni grea. Dup pronunarea sentinei, majurul" Bulboac veni la el n box : Scpai uor, biete. Nu mi-a fi putut nchipui c ofticosul la de avocat are s-l fac titirez pe domn' comisar regal Drghici, l mai al naibii dintre toi. Baft, m, baft !... Acum, ca s scapi de prnaie, cere-te voluntar pe front. 366 Nici nu m gndesc. Draci ! Parc-i dup tine. Domn' colonel, preedintele, a scris pe dosarul tu : Se recomand s fie trimis la Srata pentru reabilitare". Aa c, vrei-nu vrei, tot acolo vei ajunge, poi s fii sigur. Ascult-m pe mine. Dect la Jilava, c acolo te vor trimite, mai bine la Srata. A doua zi, escortat de o santinel, fu trimis, provizoriu, la Vcreti. In drum spre nchisoare, soldatul care l escorta l ntreb : De unde eti, domn' elev ? Din Brila.

125 / 146
Ce vorbeti! Sntem care va s zic jude. Eu snt din Cioara Doiceti. Dumneata din ce comun ? Chiar din Brila. Soldatul era mrunel, negricios i prematur ncrunit. Dom' elev, ai ceva bani la matale ? De unde s am ? Aveam, dar mi i-au confiscat cnd m-au arestat. Dar o uic ai bea ? Sau poate un rom ? Un rom. Faci dumneata cinste ? Fac. Am bani. Intrar ntr-o circium de pe Dudeti. Soldatul comand o juma' de rom. Nu-i cam mult ? Pentru doi brbai ca noi ? Nu se exist Eu nu prea o duc la butur. Nu-i nimic. Ai s bei ct poi, domn' elev ! Hai noroc ! Ciocni paharul cu al lui, pe urm l goli, plescind din limb. Pe mine m cheam Radu. Radu Ursaru. Pe mine Mihai Ulea. 367 Citi ani i-au dat ? Zece ! Mmulic, mam, zece ani! Ei, dar s nu fii necjit, c n-ai s-i faci pe toi. Eu zic, domn' elev, c mult a fost, puin a rmas. Pn cnd ? Ei, parc matale nu tii ? Pn o punem de mmlig cu rzboiul sta. Acu' ruii stau. Dar, clnd s-or porni, cine are s-i mai opreasc ? Nu-i aa ? Ba da ! Urmar minute n ir, n care timp nu-i mai vorbir. Bur n tcere. Pe urm veni ntrebarea care l ului : Domn' elev, dac te-a fcea scpat, ai avea unde s te ascunzi ? Brusc deveni prudent. Nu cumva soldatul sta i ntindea o curs ? Nu cumva primise ordin s-l curee pe drum, sub pretextul c a ncercat s fug de sub escort ? Nu se pune problema dac am sau nu unde m ascunde. Te-ai gndit c, dac m faci scpat, dup aceea tot dumneata vei avea de suferit ? Drept pedeaps, sigur c te vor trimite pe front, n prima linie. Domn' elev, mi se pare c n-ai ncredere n minei de aceea mi vorbeti aa. Uit-te bine la mine, i apoi spune-mi dac par eu un om care umbl cu vicleuguri. C tiu eu la ce te-ai gndit. Eu ns am ncredere n dumneata, de aceea i spun c m-am sturat de armat^i c m-am hotrt s m ntorc acas. Adic s dezertezi ? S.' Te prind jandarmii din sat i ajungi la Curtea Marial. 368 N-au s m prind. Am s m ntorc noaptea n sat, fr s tie nimeni. Taica i alde frate-meu au spat un fel de chilie sub duumelele odii curate, l-au fcut i o rsufltoare care duce departe, tocmai n grdin. Ziua am s stau ascuns n chilioar, iar noaptea am s ies s mnnc, s mai m mic i s stau de vorb cu ai mei. Uor n-are s-mi fie, dar nu va trebui mult timp... s rabd. Cteva luni. Dar chiar dac va trebui s m ascund i un an, ei bine, ntr-un an, nu d oftica peste mine. Aa c m-am hotrt s-o iau din loc, chiar la noapte. i-am spus toate astea ca s ai ncredere n mine, domn' elev. Acum am, Radule. i ntr-adevr simi c poate avea ncredere n el. Atunci s-mi rspunzi la ntrebare : dac te f^c scpat, ai unde s te ascunzi ? Da! Se gndi imediat la Naftuli: El, care i fcuse rost de aprtor, poate i va gsi o ascunztoare, mcar provizorie. Pe urm, va vedea el cum are s se descurce. Doar nu putea da cu piciorul la o asemenea ans extraordinar ! Radu vr mna n buzunarul de la piept i scoase de acolo cteva foi de hrtie ndoite, aa c la nceput nu-i putu da seama dac erau albe sau scrise. Dup ce Radu le despturi, constat c erau bilete de voie" trase la apirograf, n alb. Snt opt, domn' elev. Mi-a fcut rost de ele un domn' elev de la canelarie". l-am dat doi sutari. S le mprim. De fapt, eu n-am nevoie dect de unul. Dar nu poi s tii ce i se mai poate ntmpla. i ddu patru bilete de voie, i opri patru. i acum s completm cte unul. 369

126 / 146
Scrie matale, ca s nu bat la ochi, c eu n-am dect patru clase. Pun numele adevrat ? Da. Scrie c snt nvoit n permisie, pe patru zile,l n comuna Cioara Doiceti, judeul Brila, ncepnd cui data de astzi. De semnat semneaz cu ce nume vrei\ matale. i i ntinse un stilou ieftin, cu peni obinuit. Complet dou bilete de voie, pentru amndoi, i re titui stiloul, pe urm l ntreb : Toate bune, Radule, dar cum m scap de oaleief astea ? Radu se scarpin n cap, necjit. Iaca la asta nu m-am gnit. Pe urm, luminn-du-se la fa : S mergem. Unde ? Las c te scap eu de ele. Plecar din circium. El mergea nainte, Radu dup el, cu arma n bandulier. Merser vreo or pn ajunser pe o strad pe care czuser bombe, transformnd n ruine mai multe case. Radu, dup ce se convinse n prealabil c nu-i observ nimeni, i ceru s se ascund printre drmturile uneia din case, i s-l atepte. Am un prieten magaziner la Regimentul 2 Clrai, l conving eu s-mi mprumute" o uniform din cele ce urmeaz a fi date la reform. E constean^ cu mine. Nu-i grozav ideea mea, dar, oricum, o uniform militar, cnd ai i un bilet de voie n buzunar, e mai sigur dect zeghea de pucria. Radu plec i el se ascunse n pivnia casei drmate. Se ntoarse cnd afar ncepuse s se nsereze. l fluier i el i rspunse. ntr-o rani nghesuise un veston, pan370 taloni, moletiere, o capel i o centur. Vestonul l cam strngea, pantalonii erau cam prea mari, iar capela abia i acoperea cretetul capului. Dar important era c scpase de zeghea de deinut. Se desprir, mbrindu-se i fgduindu-i s se ntlneasc dup ce s-o pune pace". Cnd se ntunec de-a binelea, prsi ruinele i plec s-l caute pe Naftuli la adresa pe care acesta i-o dduse la desprire : Naftuli Iancovici, strada Nerva Traian, nr. 127. Gsi casa, sun la sonerie. Veni s-i deschid tatl lui Naftuli. Cnd ddu cu ochii de el, adic de un osta n uniform, se sperie att de tare, nct vocea i tremura cnd ntreb : Pe cine cutai ? Pe Nafiuli. Snt un prieten de-al lui. Vin de pe front, ntr-o delegaie, i mine sear trebuie s m ntorc la unitate. Cred c ar fi bucuros dac m-ar vedea. Nu mai st cu noi. S-a mutat. Putei s-mi dai adresa lui ? V rog s avei toat ncrederea n mine. Cutai-l pe strada Mmulari la nr. 7, la etajul nti, adic la mansard, fiindc, de fapt, etajul nti e mansarda. Camera mansardat nu avea sonerie. Btu n u. i deschise o fat. Bun seara. Naftuli e acas ? Cine eti dumneata ? Un prieten. i repet povestea cu frontul i delegaia. Poftim ! Intrai, dac avei timp s ateptai. n cel mult o or va fi acas. 371 24 r-

Dup ce l invit s stea pe un scaun de buctriei i relu locul din faa unei mese plin cu cri de chimie i, pe un maculator, ncepu s atearn, cu o repeziciune uluitoare, formule complicate i etajate. Nu dup o or, ci dup o jumtate, Naftuli reveni acas: Te-au achitat, Mihai ? fur primele lui cuvinte. i povesti tot ceea ce se ntmplase. Aveam, deci, de ales ntre : nchisoare, front ntr-un batalion de pedeaps, sub comand nemeasc i, n fine, libertatea pe care mi-o oferea Radu. Tu, n locul meu, ce-ai fi ales, Naftuli ? Exact ceea ce ai ales i tu. Vreau s mai adaug, drag Naftuli, c optnd pentru libertate, nu m-am gndit s m pun Za adpost, s m ascund undeva pn n ziua n care se va duce dracului and,ramaua'asta care se numete dictatur antonescian, ci, prin tine, prin ai ti, s fac i eu. ceva pentru cauz, nainte de a ncepe prelegerile" tale, mi-ai spus c snt, cu

127 / 146
sufletul, alturea de voi. n urma ndoctrinrii la care m-ai supus, cred c acum snt i cu capul. tii, dup ce m-am desprit de voi, m-a chinuit teribil sentimentul penibil c mi-am irosit atia ani, n mod stupid. Oare nu poi s faci nimic pentru mine, ca s recuperez ntr-un fel timpul pierdut ? Nu cred c nu se poate. Altfel de ce naiba te-ai strduit, punnd atta suflet, ca s-mi ridici nivelul ideologic ? Naftuli ncepu s-i frece nasul cu dosul palmei i s priveasc perdeaua de camuflaj de pe fereastr. O perdea din doc, vopsit n negru, ns prost vopsit, din care motiv era plin de pete i de dungi de culoare gri. Rebeca, avem ceua crpelni ? 372 r Brlnz, ceap i jumtate de pline. Pi eu zic s ne aezm la mas. Rebeca strnse toate crile de pe improvizatul ei birou, le depuse n teanc direct pe podea, aternu pe mas o muama scorojit, i dintr-un dulpior scoase pline, trei cepe i o bucat de brnz, care cntrea cel mult o jumtate de kilogram. Rebeca mpri plinea In trei porii egale, la fel i brlnza, i dup ce i urar reciproc poft bun" parc le lipsea ! ncepur s mnnce. Dup ce terminar cina", n care timp toi trei tcur, Naftuli l anun : n noaptea asta ai s dormi aici la noi. Mine dimineaa am s m sftuiesc eu cu cineva, s vedem ce sa poate face pentru tine. Sper c se va aranja. Cazul tu nu-i unul obinuit, i nu te putem lsa in voia soartei. Dormim toi trei in acelai pat, de-a latul lui. Dimineaa, Rebeca plec la lucru era laborant la o fabric de medicamente iar Naftuli se gseasc ceva pentru el. Rmase singur n cmrua mansardat, ncuiat pe dinuntru, aa cum l sftuise Naftuli, care i recomandase ca, n cazul n care ar bate careva la u, s nu deschid. Se ntoarse dup-amiaz, pe la orele patru, cu un pachet sub bra. S-a fcut ! fur primele lui cuvinte. i-am adus nite oale civile. Nu snt grozave, dar nici din cale-afar de nasoale. Deocamdat s-a aranjat unde s locuieti provizoriu. Undeva aproape de Piaa Chibrit. Apoi urmeaz celelalte. Ce trebuie s neleg prin celelalte" ? Trebuie s-i confecionm" o alt identitate. Am adus i ceva de mncare. 373 O pine cazon numai el tia de unde fcuse rost de ea , nite salam popular" i o scrumbie. Najtuli aternu din nou muamaua, puse tacmuri, farfurii numai pentru ei doi. N-o ateptm pe Rebeca ? Rebeca mnnc la mam-sa. Cnd ncepu s se ntunece, plecar. Folosind ca mijloc de locomoie tramvaiul, ajunser acas la mo Vintil, odat cu ntunericul. Dou sptmni sttu nchis ntr-o cmru, nu avea voie s ias mcar n curte, nu care cumva s-l vad vecinii i s nceap a vorbi: ntr-o zi i se aduse un ordin de lsare la vatr, ca reformat : invalid de rzboi, pe numele Mihai Bleanu, iar dup alte dou sptmni un Buletin de populaie, pe acelai nume. O lun mai trziu i gsir o nou gazd, n Ferentari, la un picher pensionar. Bagajul lui : o valiz i flaneta. Aa i ncepu falsa existen de flanetar. La nceput nu i se ncredina nici o misiune. Ulterior, cnd se constat c noua sa identitate nu trezea suspiciuni poliiei civile cu ocazia unor razii i cu att mai puin celei militare, i se ncredinar primele misiuni, la nceput de mic nsemntate. Ulterior, pe msur ce ele fur ndeplinite cu succes, treptat sarcinile se nmulir i crescur ca importan i periculozitate. i, fiindc aciona de obicei de unul singur, primi numele conspirativ de Singuraticul. Cnd travers n sens invers Calea Victoriei, cortegiul i funerar trecuse de mult. Probabil c, ntre timp, incinerarea celui care fusese maiorul de stat major Adrian Filipoiu luase sfrit. 374 Flanetarul se grbea acum s ajung n Piaa Amzei. Era acolo o lptrie, lptria lui Iani-hagiul. (In tineree Iani vizitase locurile sfinte.) I se fcuse foame i, fiindc era prea devreme s cineze, voia s i-o mai potoleasc cu un castrona de iaurt. (Flanetarul era convins c nicieri n Bucureti nu puteai mnca un iaurt att de gus-tos ca la lptria lui Iani-hagiul.) La ora aceea, n dugheana lui Iani erau puin clieni. n timp ce mnca iaurtul, al crui caimac era gros, s-1 tai cu cuitul, i arunc ochii pe ziarul n care erau rti-pachetai pantofii abia scoi de la reparat i, distrat, citi urmtorul anun de pe pagina consacrat Micii publiciti : Mihai, am revenit acas. Totul este n ordine, ntoarce-te, te rog, imediat. Mi-e dor tfe tine, i snt tare-tare ngrijorat s nu i se fi ntmplat ceva. Marina Marina !... Un mesaj din partea Marinei ? Oare l putea considera ca atare ? Nu cumva era doar o simpl coinci-

128 / 146
den ? In definitiv cte Marine nu existau n Bucureti ? Totui... Coninutul anunului, ei bine, coninutul anunului excludea sau aproape excludea o eventual coincideni; Mihai, am revenit acas. Totul este n ordine. lntoarce-te te rog, imediat. Mi-e dor de tine, i snt tare-tare ngrijorat...". i Categoric, anunul l dduse Marina. Desfcu pachetu^ r~c'ut;nd data apariiei acelui numr din ziar. Era veche de t~ aproape dou sptmni. I Plata, domiule Iani ! Ce, nu-i place iaurtul meu, domnule"? l apostrof patronul lptriei, nroindu-se de indignare I 375 Cum s nu !... Cum s nu, domnule Tani !... Am avut o criz de colit i mi-am amintit c medicul mi-a interzis s mnnc iaurt i in general lucruri acre cit timp dureaz tratamentul. Iei n strad. Privi n dreapta, n stnga. De-a avea noroc s treac un taxi liber sau mcar o birj." Avu noroc. Un taxi liber, venind dinspre . Calea Victoriei, ncetini cnd ajunse n dreptul su, fiindc oferul l vzu ateptnd lng bordura trotuarului, totui l ls s treac mai departe, fr s-1 opreasc. In ultima clip l strfulgera bnuiala : Dac era o curs ? Marina revenise acas dup dou luni. Dou luni n care timp fusese supus experienelor profesorului" Poni. Revenise de bun voie ? n nici un caz ! nseamn c Gestapoul n minile cruia se aflase consimise s-o elibereze. Or dac o eliberaser, nsemna c i atinseser scopul pentru care o rpiser. Cu alte cuvinte, nsemna c reuiser experienele la care fusese supus. Dac ele s-ar fi soldat cu un eec, nu s-ar fi dat napoi s o ucid. Dar dac ea a izbutit s scape din minile lor ?" Nu, o asemenea ipotez trebuia exclus din capul locului. Cine a intrat odat pe mna Gestapoului nu mai are nici o ans s scap', i cu att mai puin o femeie. i apoi, dac, prin absurd, ar fi izbutit, n nici un caz nu s-ar fi rentors acas, i cu att mai puin ar fi ndrznit s dea_ anunul de la Mica publicitate. Fr doar i poate Marina era liber'4 cu consim-mntul Gestapoului. Probabil n timpul experienelor la care fusese supus vorbise, fr s fie contient de acest lucru, i cei de la Gestapou aflaser c el o rpise pe Ulla> 378 Beckmann. Anunul din ziar, dup toate probabilitile, era nada cu care ei urmreau s-1 prind n undia lor. Trebuie s m sftuiesc n prealabil cu nenea Neagu!" i spuse. Se uit la ceas. Peste trei ore urma s-1 ntlneasc n atelierul de reparat instrumente muzicale de pe Calea Moilor. 15 n amurgul acela, din a doua jumtate a lunii august 1944, canicula era nbuitoare. nbuitoare mai ales pe strzile i bulevardele din inima Capitalei. Blocurile cu mai multe etaje, asemenea unor calorifere uriae, continuau s emane cldura acumulat n timpul zilei, cnd soarele dogorise fr mil, muind asfaltul, transformn-du-1 ntr-un fel de marmelad doar cu puin mai consis~ tent dect cea care se putea cumpra la bcnii, bineneles atunci cnd se gsea. Zpueala gonise bucuretenii din case. Pe strzi i n parcuri era mult lume, grdinile de var fceau dever mare, mai ales cele cu muzic". (Mcar un violonist i un ambalagiu.) n amurgul acela, Capitala nu fcea deloc impresia unui ora n timp de rzboi, mai ales c nu se ntunecase i strzile, din cauza camuflajului, nc nu semnau cu nite ganguri dintr-o hrub imens. Oamenii femei, brbai bine dispui umpleau strzile, dornici s se destind, s se distreze. Atmosfera de linite i de relativ securitate se datora faptului c de ctva timp comunicatele militare ale Comandamentului de cpetenie al armatei" anunau pe frontul din Moldova doar dueluri de artilerie i ciocniri de patrule. Acalmia de pe front se oglindea i prin aceea c muli" militari n special ofieri din zona operativ fuseser nvoii n scurte permisii. 378 Aceasta era impresia general i, dac nu ar fi fost raidurile aviaiei anglo-americane, care i fceau pe cei deosebit de prevztori s se ntoarc devreme pe la casele lor, ca s se poat refugia n timp util n adposturile antiaeriene, Bucuretiul cel puin atta vreme ct nc mai era lumin ar fi artat aproape ca n timp de pace. n amurgul fierbinte, Ulea Minai flanetarul prsea atelierul de reparat instrumente muzicale al lui Vlaicu Oiteanu cu sufletul greu. Aa cum se ateptase, nenea Neagu i interzisese s dea curs invitaiei de la Mica publicitate a ziarului Universul". Cu toate c n aceste zile nu am timp s m ocup de problemele tale personale, i promit ca, n scurt timp, s-i comunic dac s-a ntmplat cu Marina Boldea, aa cum bnuieti tu, o schimbare la fa".-Trebuie s ai rbdare i, bag de seam, i interzic n mod categoric s faci vreo prostie. M voi sftui cu tovarul Gabriel i, m gndesc, dac nu cumva tocmai ' schimbarea ei la fa, adic la suflet, nu ne va ajuta s dm de urma Magdalenei,

129 / 146
pe care parc a nghiit-o pmntul. Nene Neagu, dac, dndu-i seama de pericolul mai mult sau mai puin iminent pentru ea, a fugit ? Nu-i exclus ! Totui, mi spune mie inima c n-a prsit Bucuretiul i c, pn la urm, va veni i ziua n care ne vom putea socoti cu ea. Rbdare, Mihai, rbdare. Am, nene Neagu. Am rbdare i n ceea ce o privete pe Marina. Fiindc mie mi-e dor nu de Marina cea schimbat la fa", cum ai numit-o dumneata, ci de adevrata Marina. Or, tare mi-e team c, dup ce a trecut prin clinica profesorului" Poni, Marina aceea nu mai exist ! 379 La atta se rezumase discuia cu nenea Neagu. Acum mergea pe strzi i continuau s-i sune n urechi cuvintele lui : ...totui, mi spune mie inima c n-a prsit Bucuretiul i c, pn la urm, va veni i ziua n care ne vom putea socoti cu ea". Continuau s-i sune n urechi cuvintele i s-i vad ochii, de parc privirile li s-ar fi n-tlnit din ntmplare. Doar aa a putut descoperi acea ntunecime lucioas da, ntunecime lucioas care aprea n ochii lui numai atunci cnd venea vorba de fasciti. Altfel, ochii lui nenea Neagu erau albatri i blnzi, foarte tinereti, nefiresc de tinereti n comparaie cu vrsta am sltat peste cincizeci", spunea el, fr a preciza vreodat cu ci ani anume sltase" n timp ce fizicete, prin contrast, prea nefiresc de mbtrnit. l mbtrniser anii pe care i petrecuse ntre zidurile nchisorilor, la Doftana patru, i ali patru la Aiud. Evadase n anul 1943 niciodat nu-i destinuise cum de reuise i de atunci tria n clandestinitate, activa n clandestinitate, ndeplinind sarcini printre care i aceasta, de a fi legtura sa superioar. Naftuli, ducndu-1 la nenea Neagu, i spusese c acesta era un om extraordinar i c nici nu-i poi nchipui ce nivel ideologic are omul sta care, pn a nu-1 aresta, a fost strungar la Wolf. Dac ar fi s ne prezentm amndoi la un concurs, i examinatorii ar vrea s se conving care dintre noi doi a neles mai bine Anti-Duhring, ei bine, cred c nenea Neagu ar lua o nol mai mare dect mine". El, Minai, chiar din prima zi, simise o mare simpatie fa de btrn, cruia i spunea nene", dar pe care, de multe ori, era ispitit s-1 strige tat". Un cuvnt pe care de cte ori l auzea rostit de alii, i se prea stra380 niu, ncrcat de nelesuri grave, pentru c atunci cnd l pronunase i el, fusese prea mic, i nu-i mai amintea cum i sunase la ureche, aa cum nu-i mai amintea nici pe cel care, n actul de natere, figura drept printele su. Dealtfel, de multe ori avea sentimentul c nenea Neagu vedea n el ceva mai mult dect un tovar cruia trebuia s-i traseze sarcini. Avea acest sentiment de fiecare dat cnd descoperea navignd n apele albastre i profunde ale ochilor lui unde de duioie, de o anumit duioie, de parc el, Mihai, i-ar fi fost o rud apropiat. Mergea pe strad, se gndea la nenea Neagu, l vedea i din nou auzi cuvintele rostite cu asprime : Trebuie s ai rbdare i, bag de seam, i interzic, n mod categoric, s faci vreo prostie". De fapt ^ simise asprimea cuvintelor era numai aparent. n realitate, nenea Neagu se strduia s camufleze teama c el, Mihai, neputnd rezista tentaiei i ncercnd s-o revad pe Marina, ar putea s cad n mna Gestapoului. Mai ales dup ce se rstise la el l simise pe nenea Neagu, mai mult ca ori-cnd, nu doar legtura lui superioar, ci omul care se teme s nu piard o fiin drag. Bine, ticu, am s te ascult. Nu-i o interdicie greu de suportat, de vreme ce Marina, care a dat anunul, nu-i Marina de care mi este mie dor. i apoi... i apoi, dac pun mna pe mine Gestapoul i Sigurana, nseamn c nu am recuperat dect foarte puin din timpul irosit pn a nu-i cunoate pe biei". Cci ceea ce am fcut pn acum e att de puin !... Att de puin !... Nenea Neagu i spusese c urmau s aib loc evenimente importante. La ce anume evenimente se referea bnuia, de vreme ce, n cteva rnduri, el nsui fcuse 381 rost" de arme i muniii, iar n alte dai transportase n flaneta lui spre ascunztori sigure armamentul procurat de ctre ali tovari. Nu, n nici un caz nu trebuia s-i fie team lui nenea Neagu c va comite o prostie". Dorea att de mult s fie liber n ziua n care va ncepe lupta cea mare". i totui... Oare ar nsemna chiar -prostie ? Oare ar nsemna nclcarea interdiciei categorice a legturii sale superioare dac va trece, doar va trece, prin faa casei n care revenise s locuiasc Marina, cea n noua ei ipostaz. ? Att !... Va trece doar prin faa casei ei. Era o tentaie teribil, creia simea nu era n stare s-i reziste. Trebuia, trebuia s i se supun. i, ca un halucinat, porni ntr-acolo, pe jos, n sperana c, poate, pn avea s ajung pe Aleea Agudului, raiunea va nvinge. Cnd ajunse n capul strzii, se ntunecase de-a bine-lea. Era att de emoionat, nct i simea gura uscat, ars ca dup un mar forat, pe front, cnd unitatea lor primea pe neateptate ordin s schimbe poziia. ntunericul era sfiat, pe poriuni mici, de felinarele camuflate. Mergea pe trotuarul opus, ncet, cu pai de plimbare. i, brusc, ncremeni locului. Strada, o clip, dou ncepu s se clatine i, odat cu ea, el nsui, de parc s-ar fi aflat n brci", ntr-o zi de Moi, Ca s-i menin echilibrul, se ag cu ambele mini de un copac. Nu tria un comar. Casa Marinei Boldea dispruse. Pe locul pe care o tiuse, acum se afla un morman de ruine. -Fusese atins de o bomb n timpul ultimului

130 / 146
bombardament aerian. Aa crezu, n primele clipe. Dar explicaia adevrat i se revel ceva mai trziu cnd, disperat, nucit, nimeri pe strada alturat, i descoperi trei case bombardate, nelese. Asemenea unui seism, trepidaiile solu382 lui, produse de bombele czute pe strada vecin prbuiser casa Marinei, ubrezit ru de tot nc de la cutremur. Dar cu ea, cu Marina, ce se ntmplase ? Cnd se prbuise casa, ea unde se afla ? O ntrebare al crei rspuns nu era greu de dat. Fu cea mai cumplit noapte din toate cte trise, mai cumplit chiar dect zilele i nopile petrecute n nchisoarea improvizat a locotenentului Hondril, dup primul interogatoriu pe care i-1 luase maiorul Adrian Filipoiu, cnd credea i nu credea, nu credea i credea n Magda-lena, succesiv, dar numai n minutele cnd i se aducea mncarea, deoarece n restul timpului se prbuea, voit ca ntr-o prpastie salvatoare ntr-un somn greu i fr vise. Da, mai cumplit dect nopile i zilele acelea, pentru c atunci se salvase prin somn, pe cnd acum, n orele nopii, puine cte trecuser, nu izbutise s aipeasc mcar o singur clip. Dimineaa, fr s mai cear consimmntul lui nenea Neagu, alerg din nou pe Aleea Agudului. Sinistru spectacol !... Se prbuise etajul, se prbuiser i zidurile parterului. Doar unul singur mai rmsese n picioare. n schimb, garajul i fosta lui locuin" scpaser intacte. Un morman de moloz i crmizi i, dedesubt, poate cadavrul Marinei. Poate ! n stnga locului devenit viran" era o cas, format vagon, n care locuia familia unui diriginte de la Pota central. Sun la sonerie. Iei din cas, i veni pn la poart, soia dirigintelui. Ce doreti dumneata ? Iertai-m c v deranjez... mi pari o figur cunoscut. Nu eti cumva flanetar, i n-ai locuit alturi, la doamna Boldea ? 383 Avei o memorie foarte bun. Da, am locuit la dumneaei. E cam multior de cnd te-ai mutat. Da ! Snt dou luni. De atunci nu am avut rgazul s trec pe la dnsa. Abia n dimineaa asta, avnd drum prin apropiere, mi-am zis : Hai s m reped i pe la doamna Boldea, poate c n lipsa mea o fi venit vreo scrisoare de la careva dintre fotii mei camarazi de front". Cnd colo, ce le-a fost dat ochilor mei s vad ? Cnd a avut loc nenorocirea, doamn ? Vinerea trecut, cu prilejul ultimului bombardament. Casa era o ruin, tii foarte bine. i cu doamna Boldea ce s-a ntmplat ? Numai Dumnezeu tie ! Ne-am ntrebat i noi, toi vecinii. Poate c era acas, i acum zace ngropat sub mormntul de moloz, poate c nu. mi amintesc acum, cnd am anunat-o c am de gnd s m mut, mi-a spus c decizia mea i convine, deoarece intenioneaz s viziteze nite rude din provincie, i c va lipsi un timp mai ndelungat. Poate nu s-a .rentors nc ? tatona el terenul. Da, a fost plecat. Dar, ntre timp, s-a rentors. Cnd ? De mult ? Exact nu tiu. n urm cu vreo dou sptmni am ntlnit-o ntmpltor pe strad. Va s zic nu tii precis dac se afla aqas n ! noaptea cnd s-a ntmplat nenorocirea. Cnd sirenele au sunat prealarma, am plecat cu toat familia la adpostul din capul strzii. l tii, cel din blocul Marcovici. Am trecut prin faa casei ei. N-am observat nici o micare, aa c n-a putea s-i spun dac era sau nu acas. Poate c dormea. 384 Rspunsuri similare primi ntrebnd la cealalt casa,' cea din dreapta. Cu alte cuvinte, aceeai chinuitoare incertitudine : Marina mai era sau nu n via ? Se fr-mnt dou zile. n cea de-a treia i veni n minte c,' totui, ar exista o posibilitate s pun capt nesiguranei. S dea el un anun, aproximativ cu urmtorul coninut : Marina, am citit cu ntrziere, i cu totul ntmpltor; comunicarea ta. Vino n ziua x, la orele y, n holul cinematografului -Capitol." Da, s dea anunul, dar, n ziua indicat, nu el s se prezinte pentru a nu cdea ntr-o eventual curs a Gestapoului ci altcineva. Cine ns o mai cunotea pe Marina ? Cu excepia lui nenea Neagu, nimeni altul. Dar oare el va accepta ? li va ndupleca, mai mult ca sigur, dac i va spune : Nene Neagu,' trebuie s tiu : mai triete sau nu ? Trebuie ! Te rog s nelegi. Trebuie !" Aa cum sperase, acesta accept. Anunul apru n Universul" i, n ziua i la ora indicat, nenea Neagu se nfiina n holul cinematografului Capitol". n schimb Marina nu veni. Era moart ? Tria ? Supravieuise, fiindc avusese ansa ca n noaptea n care se prbuise imobilul s nu 'se afle acas ? Dac analizez faptele la rece, dup toate probabilit-; ile, Marina zace acum sub drmturi." Totui, n ciuda acestei concluzii, n cazul n care asta nu nsemna automistificare avea presentimentul c

131 / 146
Marina triete. Trecur cteva zile. Era n dup-amiaza zilei de dou-, zeci i unu august a anului 1944. Ca de obicei, cnd ajunsqj la atelierul lui Vlaicu Oiteanu, nenea Neagu l atepta.' 33$ 25 Magdalena de la miezul nopii Zilele acestea s-ar putea s avem nevoie de tine, ntr-o misiune important. Reine ! Dac te cheam cineva la telefonul babetelor"... Apropo, au acelai numr ? Da! i funcioneaz ? Funcioneaz. Deci, dac te cheam cineva la telefonul lor, i i spune : Acordeonul a fost reparat, vino s i-1 iei", poi s ai deplin ncredere n el i s te duci la adresa pe care i-o va indica. Clar ? Cum nici c se poate mai clar. Asta e tot, Mihai ! Dar el nu se grbi s plece. Nene Neagu, se apropie... ziua cea mare", aa-i ? Da, se apropie. i nu mai continu. Misiunea de care mi-ai vorbit se refer la ziua aceea, nene Neagu ? Da! Atunci nseamn c e foarte apropiat. Este. ' Dar nici mcar nenea Neagu nu tia ct de apropiat era. Nenea Neagu cunotea, n linii mari, planul insurecional al partidului : arestarea marealului i a guvernului su, constituirea unui guvern care s reprezinte -toate forele democratice i patriotice din Romnia, ieirea Romniei din aliana cu Germania hitlerist i trecerea, cu arma n min, de partea aliailor, U.R.S.S., Anglia, Statele Unite ale Americii. n vederea realizrii acestor obiective, lovitura principal trebuia s aib loc n Bucureti, i la ea s participe att armata, ct i muncitorimea, care urma s fie narmat. ns nu tia n ce zi anume. Dar, chiar dac ar fi cunoscut-o, nici nu i-ar fi trecut prin minte n clipa n care discuta cu flanetarul c, datorit unor condiii obiective, data hotrt iniial avea s fie devansat. Flanetarul era ispitit s ntrebe pe nenea Neagu cnd urma s fie declanat insurecia armat, dar i ddea seama c nu-i era ngduit s pun o asemenea ntrebare. Plec. Sttea foarte aproape, aa c renun s mai ia tramvaiul. n mai puin de cincisprezece minute, ajunse acas. Babetele" cum le numise nenea Neagu stteau n curte, sub nucul btrn, i beau cafea. nc nu se nserase, pe strad zpueala era nc. mare, dar sub nucul btrn hlduia rcoarea i mirosea vag a iod. Bun seara, doamnelor ! Bun seara, domnule Mihai. Nu bei o cafelu cu noi ? l invit Viorica, stpna lui Cezar care dormita la picioarele ei. V rog s m iertai c v refuz ! M doare capul cumplit. Am umblat mult prin soare i mi-e team s nu fi cptat vreo insolaie. n realitate se grbea s ajung la el n camer, ca s nu scape emisiunea postului de radio Moscova. Avea un Blaupunkt" puternic, cumprat de ocazie, cu care prindea toate posturile aliailor, n ciuda bruiajului. Deoarece nu putea asculta un post inamic" cu ferestrele larg deschise, fu nevoit s le nchid. Se dezbrc, se lungi n pat, deschise aparatul i se pregti s asculte. Avea, la ndemn, un blocnotes i un creion. Pstrase acest obicei de pe vremea n care, ca furier n cadrul Comanda387 25* mentului Diviziei Putna", primise ordin, s ntocmeasc, zilnic, buletine informative" pentru uzul personal al generalului Cozuba. i procurase, mai demult, de la un anticar, un atlas i, dup ce asculta comunicatele militare, nsemna pe hart cu sgei i linii roii situaia operaiilor de pe toate fronturile. Fiindc existau mai multe fronturi. n nord, armatele sovietice ajunseser pe malurile Vistulei. n vest, debarcarea avusese loc, valul Atlanticului" fusese strpuns, i acum tancurile generalului Patton se ndreptau spre Paris. Un alt front se deschisese n sudul Italiei, unde aliaii de asemenea debarcaser cu succes. In fine, mai era frontul din sud-est. Din ajun, acest front devenise cel mai important. Din ajun, adic din ziua de 20 august, zi n care Fronturile 2 i 3 ucrainean, de sub comanda lui Malinovski i Tolbuhin, declanaser ofensiva din sectoarele Iai-Chiinu-Tiraspol, ofensiv ce se desfura cu deplin succes. n sfrit, auzi semnalul, pe urm vocea aceea grav, impresionant, Vorbete Moscova !... Vorbete Moscova !...". Dei nu nvase s stenografieze, datorit ndemnrii dobndite pe cnd ntocmea, zilnic, buletine informative pentru

132 / 146
general, izbuti s transcrie comunicatul, aproape cuvnt cu cuvnt. Dup aceea l reciti cu harta n fa. Nu era absolut necesar s ai cunotinele unui ofier de stat major, ca s-i dai seama c situaia pe frontul din Moldova era desperat. Ulea Mihai fostul flanetar" opri aparatul de radio, puse deoparte atlasul i blocnotesul, deschise fereastra, ca s se mai rcoreasc ncperea, pe urm, lungit n pat, cu minile sub cap, ncepu s se gndeasc. 'Categoric, partidul va ti s.foloseasc cu maximum de randament aceast conjunctur favorabil. Poate chiar n noaptea aceasta voi primi telefonul pe care l atept." Telefonul se afla n hol. Atept s se culce btrnele, pe urm ls ntredeschis ua camerei sale, ca s-1 aud n cazul n care ar suna n timpul nopii. Dar telefonul rmase mut pn dimineaa. Dormise un somn zbuciumat, cu comaruri. Se fcea n vis c izbucnise insurecia i c bucuretenii se aflau pe baricade, ncercnd s stvileasc naintarea hitleritilor spre centrul oraului. El, Ulea, purta uniform de sublocotenent tovarii m-au avansat", i spuse n vis i comanda un pluton. De undeva, de pe o strad lateral, iat c i fac apariia trei tancuri hitleriste. Cel din frunte se afl foarte aproape. Cu un Faustpatronne" intete tancul n turel. Tancul ia foc. Al doilea tanc are aceeai soart. Dar tocmai n clipa n care se pregtea s distrug i pe cel de-al treilea, o rafal de arm automat i ciuruiete pieptul. Se prbuete i, n clipa premergtoare morii, un gnd nsoit de un imens regret : Iat, voi muri fr s tiu cum va fi dup victoi'ie". Comarul alung somnul. Ridicat n capul oaselor, trebui s treac vreo cteva minute pn s-i dea seama c totul se ntmplase doar n vis. Fericit se culc, adormi din nou. Alt comar. Se fcea, n vis, c se afla ntr-o vil de pe Aleea Eliza Filipescu. O vil frumoas, elegant, vila Magdalenei. n sfrit, o descoperise. n buzunar avea mandatul de arestare. Afar, casa era nconjurat de soldai, din plutonul su din nou se visa ofier , nu mai exista pentru ea nici o salvare. Nimerise 389 ntr-un salon, dar Magdalena nu era de fa. tia ns c l atepta n cealalt ncpere, de care l desprea o u nalt, cu dou canaturi, vopsit n alb, a crei clan de bronz avea forma oribil a unui miriapod. Ca s ajung la Magdalena trebuia s pun mna pe clana aceea, s-o apese, dar, dei tia c este din metal, i era pur i simplu scrb s o ating. Trebuia totui s-i nving dezgustul. Era n misiune. Primise ordin de la nenea Neagu s-o aresteze pe trdtoare. Se apropie de u. Un pas, nc unul. ntinde mna i tocmai n clipa aceea clana de bronz se metamorfozeaz ntr-un miriapod viu, uria, care ncepe a-i agita nenumratele picioare, ntr-o zbatere plin de spaime. Nu, n nici un caz, nu este n stare s-1 ating, fiindc, de scrb, ar putea s i moar. Deja i este grea, atta grea nct sigur are s vomite. Atunci, stpnin-du-i greu dezgustul, izbete cu talpa cizmei n u i, iat, se deschide. A trecut pragul. Pe o canapea stau dou femei. De fapt dou Magdalene. mbrcate identic, pieptnate identic, semnnd perfect una cu alta. Cele dou Magdalene rd amuzate. Rid de stupefacia, de uluiala lui. Ghici, care dintre noi dou este Magdalena, i care Marina ?" l ntreab una dintre ele. Ghici, care dintre noi dou este Magdalena, i care Marina ?" repet cealalt. Rd, pe urm se mbrieaz i se srut. Are s ghiceasc, surioar ?" ntreab una din* Magdalene. N-are s ghiceasc, surioar !" rspunde cealalt. i din nou se mbrieaz i se srut, ca dou veritabile surori gemene. Cu toate acestea, una din ele este Marina, li cuprinde o mare tristee, o dezndjduit tristee. 390 'Marina !"' strig disperat. Eu snt Marina ?" ntreab una din Magdalene. Eu snt Marina ?" ntreab apoi cealalt. Din nou comarul alung somnul. Afar ncepuse s se lumineze. Se simea obosit, de parc toat noaptea n-ar fi nchis ochii. ncerc s mai doarm. Trebuia s fie odihnit. Probabil c ziua care sta s nceap avea s fie una grea pentru el. Dar nu izbuti. Dimineaa, cnd cele dou btrne nc nu se treziser n ciuda vlrstei, amndou dormeau cel puin zece ore pe noapte , deschise radioul. Toate posturile aliate consemnau reuita spectaculoas a ofensivei declanat de Fronturile 2 i 3 ucrainean. Postul de radio transmitea un program obinuit. In cadrul radiojurnalului, fu difuzat comunicatul Comandamentului de cpetenie al Armatei", care nu izbutea dect parial s msluiasc situaia grav de pe front : La sud-vest de Tiraspol i pe frontul Moldovei, ntre Prut i iret, trupele romne i germane se afl n lupte grele cu puternice fore de infanterie i care de lupt sovietice. Dup lupte foarte grele, cu un inamic superior, oraul Iai a fost pierdut..." Posturile aliate anunau c forele sovietice ajunseser deja la Vaslui. In ateptarea telefonului, Ulea rmase acas toat dimineaa. Dar telefonul rmase mut. Spre prnz nu mai avu rbdare s atepte. Se mbrc i plec n ora.

133 / 146
Doamn Viorica, dac m caut cineva la telefon, spunei-i s revin seara, dup ora apte. Eventual s-mi lase numrul la care poate fi gsit. ntre timp am s v deranjez ca s aflu dac eventual m-a sunat careva. - Telefoneaz-ne ori de cte ori vei voi. mi dau seama c pentru dumneata este ceva foarte important. 391 Mnc la un automat Herdan" de pe Calea Victoriei,! peste drum de Telefoane, pe urm o porni, ca omul fr? nici o treab, n sus, nspre Palat. La ora aceea a prn-zului era foarte cald, i-pe strad lume puin. Ce cldur, domnule, ce cldur ! se pinse un ins rotofei, ntr-un elegant costum fresco, prietenului su, mbrcat n alb, de la pantofi pn la plria de panama. Cald, domnule, cald ! i mi s-a fcut o sete ! Dialogul dintre cei doi i aminti de o schi a lui I. L. Caragiale. i fiindc tot nu avea altceva mai bun de fcut, pstr distana, s asculte, mai departe, dialogul dintre ei. Cte grade or fi ? Dac nu plus 40, n orice caz n jurul acestei cifre. Pronosticul insului n haine albe era aproape exact. Trecnd pe lng o farmacie de pe Bulevardul Elisabeta.i Ulea observase c termometrul de la intrare indica o tem-j peratur de + 33. Eu a propune s intrm la Athenee, s mai bem of baterie, s mai lum un mezeic. S intrm, de ce s nu intrm ! Se aflau n dreptul Ateneului, cnd o main neagr, j care venea dinspre Preedinie, intr n curtea Palatului. I Asta-i maina lui Ic ! o recunoscu rotofeiul. Curios, ce-o fi cutnd Ic la Palat, la ora asta ! ? Dar ct e ceasul ? Trei i jumtate. Mai exact, trei i douzeci i cinci de minute, preciza rotofeiul, scoind din buzunar un ceas de aur cu capace duble. O fi avnd audien la vod. La ora asta ? Fii serios ! Nu d el, Michel, audiene la asemenea ore. 392 : O fi poate n legtur cu situaia de pe front. Cic e albastr de tot. Dac te iei dup ce spun posturile strine, ar nsemna c n dou sptmni, maximum, ruii snt la Bucureti. Cei doi intrar la Athenee Palace. Ulea i continu drumul, dei dialogul celor doi amici" i trezise curiozitatea, n ciuda cldurii excesive, rtci pe strzi ore ntregi, n cteva rnduri telefonase acas, ntrebnd dac l cutase careva, dar de fiecare dat rspunsul btrnelor fusese negativ. Nimeri n Cimigiu, i potoli setea cu dou halbe, pe urm, n drum spre cas, constatnd c i se fcuse foame, cin la o grdin de var. Cnd pi pragul camerei sale, mai erau douzeci de minute pn la ora douzeci i unu. Deschise aparatul de radio. La ora 21, Bucuretiul urma s transmit, n emisiunea teatru la microfon, piesa lui Alfred Mason Jocul Apelor". Dar, spre surprinderea sa, n locul programului anunat, abonaii erau obligai s asculte muzic patriotic. i puse pijamaua, i aprinse o igar i se trnti n pat, s se relaxeze puin.-Dar n clipa aceea marul de fanfar fu ntrerupt, i vocea crainicului anun : Ateniune ! Ateniune ! Lsai aparatele deschise. Vom transmite un comunicat important pentru ar. Dup ce ntiinarea fu repetat de cteva ori, din nou fu reluat programul de maruri. Ulea se mbrc. Minile aproape i tremurau de emoie cnd scoase din-tr-un geamantan, permanent ncuiat, Walther"-ul. Verific ncrctorul, vr un cartu pe eava, puse piedica, dup care ascunse revolverul n buzunarul hainei. Se instala apoi ntr-un fotoliu cam hodorogit, crispat ntr-o ateptare chinuitoare. Era convins c din moment n mo' ment va suna telefonul. Dar n locul apelului, auzi cteva bti discrete n u. Cine-i ? ntreb. Eu. Pot s te deranjez pentru cteva minute ? Poftii !... Nici un deranj, doamn Viorica. Btrna doamn, care, n mod obinuit, manifesta permanent o bun dispoziie incredibil, de data asta prea agitat, nervoas, prost dispus. ; Iart-m c te deranjez. V-am spus, doamn, c nu m deranjai deloc. tii, noi sntem dou femei singure. Nu avem cu cine ne sftui. Dumneata, care ai lipsit toat ziua, poate c ai aflat despre ce anume va fi vorba n comunicatul ce urmeaz a fi transmis la radio. Nu tiu nimic precis, doamn Viorica. Presupun c e n legtur cu frontul care, dup cum probabil ai aflat din emisiunile postului de radio, a fost spart. i cam ce crezi c va conine comunicatul ? ntreb btrna cu naivitate, dar cu o voce care trda mult spaim. Nu tiu, doamn. Presupun c s-a hotrt s ieim din rzboi. Ar fi, dealtfel, isingura soluie rezonabil, dac vrem s evitm un dezastru total. Vai de mine ! Dar asta nseamn s vin bolevicii peste noi ! Veronica, auzi, Veronica ?

134 / 146
i fr s mai zboveasc o singur secund, fotrna prsi ncperea. Cteva clipe mai trziu sun telefonul. Ulea se repezi ca un bezmetic i izbuti s ridice receptorul nainte de a se auzi cel de-al doilea apel. Alo ? Da, v rog ! 391 Dumneata eti, Ulea ? Cine ntreab ? Vreau s te anun c acordeonul a fost reparat i c poi veni s-1 ridici. De unde ? Peste zece minute o main are s vin s te ia. Ateapt-o n strad. E mai bine. Reine ! Peste zece minute ! Interlocutorul de la cellalt capt al firului nchise. n sfrit ! i spuse, punnd receptorul n furc. Din pcate n-am s apuc a auzi comunicatul care urmeaz a fi transmis la radio." Reveni n camer, privi de jur mprejur, parc spre a se convinge c nu uitase ceva de care ar putea avea trebuin acolo unde va fi nevoie de el. Uitase doar s nchid radioul. nainte de a-1 opri, apuc s mai aud o dat : - Ateniune ! Ateniune ! Lsai aparatele deschise. Vom transmite un comunicat important pentru ar. Dup zece minute, cnd Ulea se afla de acum n strad, o main militar opri lng bordura trotuarului, exact n dreptul su. oferul i fcu semn s urce n spate. Acolo mai era cineva, un civil, cam pmntiu la fa, ns lat n umeri i, dup toate probabilitile, tare voinic. In colul stng al gurii inea un igaret nou-nou, din lemn de cire. Creznd c insul nu are igri, Ulea scoase din buzunar pachetul su, poftindu-1 s se serveasc. - Mulumesc, dar nu fumez. Am ulcer i doctorii mi-au spus s dau dracului tutunul. M amgesc i eu sugnd din igaretul sta. nseamn c de dat l-am dat dracului ! Numai c nu tiu pentru ct timp. 395 II 1 tui n general nu-i uor s te lai de fumat, l consol Ulea, mai mult ca s spun ceva, fiindc de emoionat ce era numai chef de conversat nu avea. Dar nici cellalt nu prea a fi vorbre. Pentru c, pn ajunser la destinaie, nu mai scoase un singur cuvnt, mrginindu-se s road ntre dini captul de igaret pe care l inea n gur. Cobornd din main, Ulea recunoscu imediat cldirea. Aici fusese adus, sub escort, de pe front, de ctre subofierul Filimon. nsoitorul su prea ca la el acas. l conduse la etaj i btu tare ntr-o u. O deschise i i fcu loc s intre el primul. Nu era un birou propriu-zis, ci mai curnd o sal de consftuiri. O mas lung, la mijloc, cu scaune de-a dreapta i de-a stnga. n capul .mesei l recunoscu pe colonelul .Soroceanu. Mai erau prezeni civa ofieri i nc doi civili. n faa sa, colonelul avea o hart a BucuretiuM. Undeva, pe un fel de consol, mai n spate, un aparat de radio, marca Philips". Aparatul era deschis i continua s transmit, n surdin, muzic patriotic. Cnd apru n prag, colonelul Soroceanu i zmbi, se ridic i veni n ntmpinarea lui : Bun seara, tovare Ulea. S trii, tovare colonel. Colonelul i relu locul din capul mesei, apoi, privind pe cei prezeni, spuse : ' Acum, c sntem cu toii, cred c am putea ncepe. V rog s luai loc ! n clipa aceea, muzica la radio conteni brusc. Urmar cteva minute de linite. Cred c vor transmite Proclamaia, anun colonelul Soroceanu. Vasilescule, f-1, te rog, mai tare ! 398 Un locotenent, care se afla mai aproape de aparat, se grbi s execute ordinul. Dup ce ultimele cuvinte ale Proclamaiei fur rostite, crainicul anun lista noului guvern, avnd n fruntea sa pe generalul de corp de armat Constantin Sntescu. Fur citite, n continuare, dou Decrete-Legi. Cel care se referea la desfiinarea lagrelor de concentrare i cel cu privire la amnistierea unor delicte politice. Dup citirea lor, colonelul Soroceanu ceru sublocotenentului s nchid radioul. ...i acum s trecem la treab. Se auzi o btaie n u i n clipa urmtoare intr n. birou un teterist, care pred colonelului un plic nchis. Colonelul l deschise, scoase de acolo o foaie de hrtie btut la main, o citi, ncruntndu-se de cteva ori, pe urm, ctre curier : " Bine, Pruteanu, te poi duce ! Teteristul salut i prsi ncperea. Cteva minute, colonelul i privi pe rnd, emoionat, pe urm le vorbi i nu numai

135 / 146
cuvintele, dar chiar tonul cu care fur ele rostite, trdar gravitatea momentului : Din dorina de a evita orice vrsare de snge, noul guvern romn a fost de acord s permit trupelor germane s prseasc teritoriul Romniei folosind un anumit culoar. Propunerea aceasta generoas a fost respins de ctre Berlin, respectiv de Hitler, care a ordonat ocuparea Capitalei de ctre trupele hitleriste. Intruct era de ateptat ca Berlinul s reacioneze n acest fel, la ora actual toate obiectivele militare sau civile ale hitleritilor snt, practic, blocate de uniti ale Comandamentului Militar al Capitalei, n conformitate cu planul insurecional 397 elaborat de partid. n. curnd ostaii notri vor trece la ocuparea Jor i la lichidarea oricrei eventuale rezistene. La aciune alturi de ostai vor participa muncitori apar-innd formaiunilor patriotice de lupt. Misiunea dumneavoastr, tovare Ulea, tovare Tomescu i tovare Ionescu este ceva mai special. Exist anumite obiective hitleriste care ne intereseaz n mod deosebit. De pild, sediile Gestapoului, Abwehrului, L.D.-ului *. Ne intereseaz, n general, arhivele acestora, i n special numele colaboratorilor ceteni romni. Colaboratorii de astzi ai Gestapoului i Abwehrului mine vor ngroa rndurile celor care nu vor vedea cu ochi buni noul regim democratic pe cale de consolidare, i vor face totul ca s-i pun bee n roat. Iat de ce misiunea voastr e foarte important. i acum, ntruct sntei la curent cu ceea ce ; avei de fcut, s trecem la concret, la mprirea sarcinilor pentru fiecare dintre dumneavoastr. In main, Ulea constat c, dei era contient de importana ei, misiunea nu-1 satisfcea. Evident, era foarte important ca listele agenilor autohtoni benevoli sau stipendiai ai oficinelor de spionaj hitleriste s ajung acolo unde trebuia, mai nainte ca ele s dispar". Era de asemenea important s intre n posesia dosarelor pentru a se cunoate de pild numele i numrul victimelor filialei din Bucureti a odioasei Poliii de stat hitleriste", adic a Gestapoului. Pe urm mai exista un motiv foarte personal, ca s doreasc s pun mina pe arhive. Dac Ma1 S. D. : Sicherheitsdienst des Reichsfuhrers S.S., Serviciul de siguran al Conductorului SS al Reichului. 398 rina fusese rpit de Gestapou i n privina aceasta' nu avea nici o ndoial foarte probabil c exista dac nu un dosar al ei, n accepia adevrat a cuvntului, cel puin o minut" sau ceva asemntor, din care s reias, pe de o parte, scopul rpirii, pe de alta, ce se ntmplase ulterior cu ea. i cu toate acestea... Cu toate acestea ar fi preferat o alt misiune. De pild, s participe direct la insurecia armat, luptnd cu arma n mn, n fruntea unei grupe de mitraliori. Furat de asemenea gnduri, abia mai trziu observ ce se petrecea n jurul su n timp ce maina militar gonea cu toat viteza permis. Strzile erau invadate de oameni, care, dup ce ascultaser Comunicatul la radio, i prsiser locuinele, fie pentru a afla alte nouti, fie, pur i simplu, pentru a-i manifesta bucuria. Unii cntau cntece patriotice, alii dansau, iar alii chiuiau, ca la nunt. n mentalitatea unor proprietari de apartamente n aa msur cuvntul armistiiu" echivala cu cel de pace", n-ct ignorau cu desvrire dispoziiile privind camuflajul. Pentru prima dat, dup aproape patru ani, se puteau vedea n Bucureti ferestre luminate, strlucind straniu, mai exact, strlucind aparent straniu, ntruct bucuretenii uitaser pur i simplu cum arat o fereastr luminat, ntr-una din nmiresmatele nopi ale lunii august. i trezir la realitate mpucturile, cnd ele ncepur a se auzi n diferite pri ale oraului. i atunci, una cte una, ferestrele fur nchise, perdelele de camuflaj lsate, i din nou Capitala cpt aspectul halucinant de ora n care moartea hlduia din centru i pn la periferiile cele mai ndeprtate. 399 Maina opri n faa unei cldiri de pe Aleea Eliza Fi-lipescu. In afar de militari, grupe narmate de muncitori, cu brasarde tricolore, avnd imprimate pe ele litera P", intrau i ieeau. Fur introdui n biroul unui cpitan, care i atepta. Domnule cpitan, am fost trimis la dumneavoastr de ctre domnul colonel Soroceanu. Dumneata eti Ulea Mihai ? Eu! Eti narmat ? Am un revolver. Ia mai bine jucria asta. i-i arunc pe deasupra biroului un pistol automat, pe care Ulea l prinse din zbor. Din zbor prinse i cele trei ncrctoare. In regul. Acum f cunotin cu sublocotenentul Drumaru, din Regimentul de gard clare. El a primit ordin s atace i s ocupe cldirea. Plutonul dumnealui deja se afl n dispozitiv. Sublocotenentul Drumaru fcea parte din cea mai proaspt promoie de ofieri. i strnser mna i plecar mpreun. Pe drum, aproape c nu-i vorbir. Nu cred c misiunea ce mi-a fost ncredinat va fi dificil de ndeplinit. Vom ataca santinelele prin surprindere.

136 / 146
Pe urm, odat ptruni n cldire, cu cteva grenade ne va fi uor s lichidm orice rezisten. Sublocotenentul nu manifestase un optimism exagerat, ntr-adevr, santinelele fur atacate prin surprindere i dezarmate, iar ceilali hitleriti, care alctuiau garda, cu excepia comandantului i a caporalului de schimb, dormeau dui. In subsolul cldirii, transformat n nchisoare, fur descoperii civa arestai ofieri din Wehrmacht, printre 400 care i un locotenent-colonel iar n camera de tortur; doi SS-iti, care, pn a nu izbucni atacul, supuseser la cazne un Oberleutnantl, vinovat de crim mpotriva rasei". Cnd Ulea Mihai putu, n sfrit, s se declare mulumit c i ndeplinise misiunea, afar ncepea s se lumineze. . f- Locotenent major (n. a.). 16 Dup cteva ore de alergtur, Mihai Ulea izbuti s dea de urma lui nenea Neagu. l gsi la noul sediu al Cartierului General al formaiunilor de lupt patriotice. Dei era ocupat pn peste cap, i fcu timp s discute ntre patru ochi" numai cu el, aa cum i ceru Ulea. D-i btaie, Mihai, dar fii scurt, ct mai scurt. Vezi i tu ct de ocupat snt. Nene Neagu, este vorba de Magdalena. Trebuie neaprat s-o gsim, pn nu este prea trziu. Mi biete, crezi tu c acum de asta ne arde nou ? S terminm mai nti cu nemii. Dei n cursul nopii au fost lichidate nouzeci de obiective militare hitleriste, au mai rmas dou care nc nu vor s capituleze. M refer la sediul Misiunii militare germane pentru armata aerului i la sediul Misiunii militare germane pentru trupele de uscat, de la coala superioar de rzboi. Pe de alt parte, exist pericolul ca fore hitleriste dinspre Ploieti s ncerce s ptrund n Capital. ...i tu vii s-mi vorbeti de Magdalena... 4 Nene Neagu, mi-ai trasat sarcina s-o descopr. Sarcina aceasta, cu toate eforturile depuse, nu am izbutit s-o duc la bun sfrit. Dumneata tii c Magdalena... Este... un monstru de femeie, care a fcut multe ticloii, capabil de altele i mai mari, tocmai n momentele acestea cruciale pentru ar i pentru partid. 402 Mda !... Nu este o oarecare Magdalen ! Ai dreptate. Bine, i ce vrei, n definitiv ? Rugmintea mea este s nu-mi ncredinezi o alt sarcin pn cnd nu izbutesc s-i dau de urm. Am presentimentul c, n cteva zile, am s izbutesc s-o gsesc. Bine ! Altceva ? Telefoneaz-i colonelului Soroceanu. Spune-i s-mi dea hrtia pe care am s i-o cer. Poftim pretenie ! Dar bine, omule, crezi c pot s-1 oblig pe colonel s-i dea o hrtie la mn, fr s cunosc n prealabil ce doreti s conin ? O hrtie prin care snt autorizat s interoghez pe Standartenf iihrerul Karl Beckmann. tii unde l poi gsi ? Nene Neagu, chiar dumneata spuneai c dintre obiectivele militare hitleriste doar dou n-au fost nc lichidate. Misiunea militar a aerului i cea de uscat. Ei bine, Karl Beckmann nu face parte nici din misiunea generalului Gerstenberg i nici din cea a generalului Hansen. Asta ce nseamn ? nseamn c exceptnd cazul n care, informat din timp, a izbutit s spele putina la ora actual se afl printre nemii capturai. Deci, trebuie s-1 caut la unul din lagrele pentru prizonieri. Dac l descopr, prin el, snt sigur, voi ajunge i la Magdalen. Apoi, cu vocea puin alterat de emoie : i poate aflu ceva i n legtur cu Marina. Nenea Neagu se gndi cteva clipe, pe urm : Bine ! Vorbesc chiar acum cu colonelul Soroceanu. O_or mai trziu, cu hrtia n buzunar, Ulea pea pe poarta cazrmii Regimentului 21 Infanterie, unde deja fu403 26* seser adui peste o mie de prizonieri hitleriti, ofieri i. trup. (Fusese ideea colonelului. Soroceanu s-1 caute acolo.) ...i, iat, ansa i surise. Printre ofierii prizonieri, l descoperi pe Karl Beckmann. Nu fusese o treab tocmai uoar, dar satisfacia de a-1 fi descoperit printre cei care defilaser" prin faa lui compensa, cu prisosin, osteneala, dar, mai ales, emoia i ncordarea. Ulea ceru ofierului de' serviciu s-i pun la dispoziie o ncpere, unde s poat interoga, n linite, prizonierul. Ofierul, dup ce citi hrtia, se grbi s execute ordinul. Cteva minute mai trziu, Ulea se afla fa n fa cu Standartenfuhrerul Karl Beckmann. l pofti s ia loc pe un scaun. Se aez i el de cealalt parte a biroului, pu-nnd alturi, n mod ostentativ, automatul. Sntei Standartenfuhrerul Karl Beckmann ? Da !

137 / 146
Pe mine m cunoatei ? Nu ! Soia dumneavoastr m cunoate. Ah, sntei... Da, eu snt cel care a... rpit-o. V-am dat aceast informaie, ca s tii c" v aflai n faa unui om ho-trt. V-am mai dovedit-o. A (0 Domnule colonel, am nevoie de cteva informaii, pe care dumneavoastr, snt absolut convins, mi ie putei furniza. Vreau ns s v atrag atenia c n cazul n care vei refuza, sau vei ncerca s m inducei n eroare, voi face uz de acest automat. Sntei destul de inteligent 404 i de... realist, ca s v dai seama c nimeni i nimic nu m va putea mpiedica. Vreau s spun c, date fiind condiiile n care ne aflm, nu am a m teme de riscuri. Ce dorii s tii ? Ulea scoase din portofel fotografia Magdalenei i i-o ntinse peste birou. O cunoatei ? Karl Beckmann privi fotografia, avu o scurt tresrire, pe urm trsturile lui crispate se destinser, de parc i prea bine c omul n minile cruia se afla i cerea numai atta. Da ! veni rspunsul. Spunei-mi ce tii despre ea ! Ce anume v intereseaz ? Totul ! In primul rnd dac lucreaz pentru voi. Categoric, nu ! Persoana de care v interesai este o femeie excepional, de aceea mi-ar fi plcut s-o am colaboratoare. Dar nu s-a putut. Am ncercat, dar nu s-a putut. De ce ? Fiindc, la timpul respectiv, Reichsfuhrerul Him-mler a considerat c este mult mai necesar n alt parte. Unde ? La Abvvehr. V repet, am regretat pentru c Mag-dalena Gebhardt este o femeie cu totul i cu totul excepional. Magdalena Gebhardt ? tiu c se numete Magda-lena Nedeleanu. Aa se numea pn la cstorie. S-a mritat n Frana, pe cnd era student la Sorbona, cu Alfred Gebhardt. 405 Magdalena, cnd o rentlnise, cnd ncetase de a mai fi Magdalena-himer, era deja mritat cu acel Alfred Gebhardt. Informaia i se pru aproape incredibil. De aceea, cteva clipe l bnui pe Kaii Beckmann c fabuleaz. Tare bine mai sntei informat ! ironiza el. Nu m credei ? V-am spus c mi-ar fi fcut plcere s lucreze la noi. Aa c, n prealabil, a trebuit s-i ntocmesc dosarul. Unde se afl acum dosarul ? n arhiva central de la Berlin. ...i despre Alfred Gebhardt ce-mi putei spune ? In primul rnd c este tot att de inteligent ca i Magdalena, soia lui. Lucra i lucreaz la S.D.-Ausland i. Este descoperirea lui Heydrich. Ai auzit de Heydrich ? Da ! Auzise. tia c patrioii cehi l lichidaser la Praga, n urma unui atentat. Heydrich a nfiinat S.D.-u. Cnd a luat fiin S.D.-Ausland, Alfred Gebhardt a fost trimis s lucreze n Frana. Inteligent, cultivat, vorbind franceza ca un autentic francez, Gebhardt i-a creat asemenea relaii i o reea de ageni att de bine pus la punct, nct n multe probleme era mai bine informat dect nsui primul ministru al Franei. Cum v-am spus, n Frana a cunoscut-o pe Magdalena Nedeleanu, pe atunci student la Sorbona i, cu asentimentul lui Heydrich, avnd i aprobarea Fiihre rului, s-au cstorit. Cred c i s-a dat dezlegarea lui Gebhardt s-o ia de nevast, fiindc s-a inut seama de faptul c bunica dinspre mam a Magdalenei a fost o german. 1 Serviciul de siguran al conductorului SS al Reichului pentru strintate (n.a.). 406 Din motive politice nu s-a prea vorbit mult despre aceast cstorie bizar. Categoric, Beckmann nu fabula. Cnd Magdalena i promitea s se mrite cu el dup rzboi, ea era cstorit de civa ani cu Alfred Gebhardt. Ticloasa, cum i-a mai btut joc de mine !" Dup cstorie, Gebhardt a manevrat ca ea s lucreze la Abwehr, bineneles avnd aprobarea lui Heydrich.

138 / 146
De ce spunei a manevrat ? Pentru c... pentru c S.D.-ul n-a avut niciodat ncredere deplin n Abwehr. Dealtfel nici noi, Gestapoul. i pe bun dreptate. In multe mprejurri, Abwehrul slujea drept paravan conspiratorilor din rndurile Wehr-machtului. neleg ! A fost trimis acolo s joace rolul calului troian. Exact. Dar n acelai timp s-a dovedit i o foarte bun agent a Abwehrului, obinnd rezultate cu totul i cu totul remarcabile. Drept recompens, Fuhrerul i-a acordat marea favoare de a deveni membr de onoare a Partidului Naional Socialist, cu drepturi aproape egale cu ale unui membru activ. De pild, de a purta uniforma nazist i de a primi ordine i medalii. Cnd Romnia s-a alturat Axei, a fost trimis s lucreze n ar, i a devenit una din colaboratoarele de baz ale efului Abwehrului. Magdalena Gebhardt, sub numele ei de fat, a lucrat i la Siguran. Se pare c i acolo s-a dovedit la fel de util, fiindc a fost avansat la gradul de inspector. Desigur nu v spun o noutate. 407 Nu ! tiam. Am aflat ns n mod cu totul ntm-pltor. Evident cu asentimentul Abwehrului sau al S.D.-ului. Bineneles. N-a fost iniiativa ei. Spunei-mi, ce motiv a avut presupun unul foarte puternic ca s se dea la fund, chipurile omort ntr-un accident de main ? Fiindc Magdalena Gebhardt triete, mi-i aa ? Beckmann l privi aproape admirativ. Nu-1 cunosc. Probabil cei de la Siguran au sfrit prin a afla c fcea un joc dublu. i atunci ca msur de precauie altfel poate c realmente ar fi putut deveni victima unui accident de main , efii ei au ho-trt s se dea la fund", cum v-ai exprimat. Dar este o simpl presupunere a mea. N-ar fi exclus ca motivul adevrat s fie altul, s zicem unul mult mai... subtil. Adic ? Nu tiu ! Domnule colonel, putei s-mi spunei unde erau ncartiruii cei ce lucrau la Abwehr ? Pe strada Romei. In cazul acesta, toi cei care au locuit acolo, acum se afl n aceeai situaie ca i dumneavoastr. V cred. Dar dac sperai c printre ei o vei descoperi i pe Magdalena Gebhardt, ei bine, s tii c v nelai. Pentru c de circa un an ea nu mai face parte din Abwehr. A fost transferat. Unde ? La S.D.-Ausland din Romnia, condus de soul ei. V rog s-mi risipii o nedumerire. De vreme ce, oficial, Magdalena nu mai exista, deci, practic, n impo408 sibilitate de a mai activa, de ce a fost meninut n Romnia, de ce n-a fost expediat n alt ar, unde ar fi putut aduce, n continuare, servicii Marelui Reich" ironiza Ulea , poate chiar mai mari dect cele obinute n Frana sau aici la noi ? V-am spus c a fost trecut la S.D.-Ausland. Bine, dar tot n Romnia. Exact ! Tot n Romnia. Dar ntr-o munc de interior, de concepie, dac vrei. La aceast secie, Mag-dalena este cea mai preioas colaboratoare a soului ei. Este, dac vrei, creierul. Deci nseamn c Magdalenei Gebhardt i s-a fcut favoarea s lucreze sub ordinele soului ei. Favoare ? nseamn c o subestimai. Trecerea ei la S.D.-Ausland a nsemnat o avansare, i o dovad de mare ncredere din partea Reichsfuhrerului Himmler. Cum aa ? Am s v dezvlui un secret. i dumneavoastr i eu am tot vorbit de Abwehr. n realitate, Abwehrul: nu mai exist. Printr-un decret din februarie, a fost dizolvat. O parte din acest mecanism a trecut la O.K.W.2, iar cealalt, la R.S.H.A. 3, devenind Biroul militar", care n practic este subordonat lui Schellenberg. Ei, dar, probabil, buctria noastr intern v intereseaz mai puin, poate chiar deloc. Amt Ausland Nachrichten und Abwehr : Serviciul informaiilor externe i al aprrii (n.a.). 2 Oberkommando der Wehrmacht : naltul Comandament al armatei germane (n.a.). 3 Reichssicherheitshauptamt: Biroul central al Siguranei Reichului (n.a.). 409 Momentan. Va s zic Magdalena Gebhardt lucreaz la S.D. In acest caz, dac nu i ea, n orice caz Alfred Gebhardt se afl sigur n minile noastre. Sediul S.D.-ului a fost i el ocupat, nc n cursul nopii. Eu, n locul dumneavoastr, nu a fi chiar att de sigur. De ce ?

139 / 146
Magdalena Gebhardt, fiind declarat moart", a trebuit s-i caute o locuin ct mai discret" i, bineneles, s-i procure acte false. Unde se afl acea locuin ? Nu tiu. Dealtfel, chiar dac a ti, tot nu v-a spune. Am o mare admiraie pentru Magdalena Gebhardt i nu a denuna-o, indiferent de riscul la care m expun. Domnule colonel, v ntreb nc o dat : unde o pot gsi pe Magdalena Gebhardt ! Numai Dumnezeu tie, poate, unde se ascund cei care au izbutit s nu fie luai prizonieri. V rog s nu v jucai cu cuvintele. Ai neles foarte bine sensul ntrebrii mele. Vreau adresa ei ! Strada, numrul. Nu tiu ! Att v pot spune : c st ntr-o vil, mpreun cu soul ei, pe care le-a pus-o la dispoziie un arhitect, italian de origine. Va s zic, pretindei c nu-i cunoatei adresa.! r Afirm ! Karl Beckmann minea. Ulea avea nu bnuiala, ci certitudinea c neamul tia unde o putea gsi. Gndul c Magdalena ar putea s fug din ar l dez-ndjdui n aa msur, nct numai cu mare greutate izbuti s-i nbue un geamt. 410 Domnule colonel, numele Marinei Boldea v spune ceva ? Da ! veni rspunsul dup o oarecare ezitare. Este femeia cu care soia mea, dup rpire, a fost schimbat. Aa !... Va s zic numii rpire ceea ce s-a ntm-plat cu soia dumneavoastr. De acord. Dar cum numii dispariia" Marinei Boldea ? Evident, tot rpire. Cndva ai pretins c Marina Boldea n-a fost rpi t de zbirii dumneavoastr. Karl Beckmann, sesiznd scopul pe care el l urmrea, rectific. Ba de oamenii mei. Atunci, la telefon, desigur v amintii ai afirmat exact contrariul. Mai mult, mi-ai cerut un rgaz ca s convingei pe cei care o rpiser s fie de acord cu schimbul. Am spus numai aa, ca s ctig timp. Minea, continua s mint. In cazul acesta trebuie s rectificai i o alt afirmaie. Care ? C Magdalena Gebhardt nu fcea parte din Gesta-pou, cu alte cuvinte, c nu se afla n subordinele dumneavoastr. Da, aa am declarat, i mi menin declaraia. Marina Boldea mi-a povestit tot ceea ce i s-a n-tmplat dup rpire. Este cazul s repet ceea ce, fr ndoial, tii foarte bine ? (0 Tcerea dumneavoastr m oblig s repet. Mi-a povestit c, imediat dup rpire, prima fiin cu care a dat 411 ochii a fost o femeie. Descriindu-mi-o, am bnuit imediat cine ar putea fi. L-am artat fotografia Magdalenei Gebhardt, i Marina Boldea mi-a confirmat bnuiala, Or, dac aa se prezint lucrurile, ce concluzie trebuie tras ? Dac Marina Boldea a fost rpit de oamenii dumneavoastr, nseamn c Magdalena Gebhardt lucreaz la Gestapou i, deci, tii unde locuiete. Dac nu a fost rpit de Gestapou, ci de Abwehr sau de S.D., ca s obinei eliberarea Marinei Boldea a trebuit s avei asentimentul Magdalenei Gebhardt, de vreme ce ei o predaser agenii care o rpiser. Deci, indiferent pentru care ipotez a opta, un fapt este absolut cert : c adresa ei v este cunoscut. Amintindu-v c nu am timp de pierdut, v ntreb, nc o dat, i pentru ultima oar : care este adresa Magdalenei Gebhardt ? N-o cunosc ! Este ultimul dumneavoastr cuvnt ? (!) Ulea apuc automatul, l narma, i ridic piedica. Domnule Standartenfiihrer Karl Beckmann, v dau timp de gndire dou minute, ca s v putei hotr. Dac i dup aceea vei refuza s-mi rspundei, v voi mpuca. Vd c avei la mn un ceas, aa c putei urmri singur scurgerea timpului. V previn c ai comite o mare greeal dac v-ai face iluzia c este doar o ameninare. 4 Nu, nu-1 va omor. Trecuse prin camera de tortur a lui Frumosu i simise pe propria sa piele cit de eficace erau metodele folosite de clul inspectorului ef Dr-boac. Ei bine, aplicnd asupra lui Beckmann procedeele lui Frumosu, pn la urm, neamul va sfri prin a vorbi.

140 / 146
Mai avei un minut, domnule colonel. 412 mi dau seama, domrmle... am uitat care v este" humele. Atunci v-am spus un oarecare nume. Astzi nu mai am motiv s mi-1 ascund pe cel adevrat. M numesc Ulea. Minai Ulea. , Domnule Ulea, mi dau seama, dup privirea dumneavoastr, c nu v-ar opri nici un fel de scrupule s m mpucai. Scrupule ? Cu dumneavoastr, un Standartenfuhrer n Gestapou ? Nicidecum ! n cazul acesta, consider c nu are rost s m n-cpnez prostete. Prostete, pentru c, snt sigur, n-o vei mai gsi la adresa pe care, iat, snt dispus s v-o divulg. Snt sigur c a prsit oraul. Adresa Magdalenei Gebhardt, domnule colonel. Strada Principelui, nr. 16. Unde vine strada asta ? - Pe ling bariera Vergului. , n clipa aceea, fr ca sirenele s sune prealarma i apoi alarma, se auzir exploziile bombelor. Treizeci de bombardiere, tip Heinkel 110" ncepur s-i descarce ncrctura asupra Capitalei. Auzind zgomotul exploziilor, Karl Beckmann ncepu s zmbeasc. Domnule Ulea, am impresia c att dumneavoastr personal, cit i cei care au organizat puciul v-ai bucurat cam prea devreme de victorie. Snt convins c, n foarte scurt timp, s zicem n mai puin de patruzeci i opt de ore, rolurile noastre se vor inversa, i dumneavoastr v vei gsi exact n situaia neplcut n care m aflu eu acum. Aviaia noastr ascultai ct este de activ, i presupun c e doar nceputul va restabili ordinea. Domnule colonel, rmne de vzut. Deocamdat ansele snt de partea noastr, iar n ceea ce ne privete pe 413 noi doi, viaa dumneavoastr se afl n minile mele. Snt deci de prere s continum; Mai am cteva ntrebri s v pun. n ce scop a fost rpit Marina Boldea ? - Dac avei s-o gsii pe Magdalena Gebhardt are s V spun ea. Prefer s aflu de la dumneavoastr. tiu c a fost supus unor experiene tiinifice. n ce scop ns, nu am idee. Presupun c Magdalena Gebhardt urmrea s pun n practic vreuna din extraordinarele ei idei. Care este numele adevrat al profesorului" Poni ? N-am auzit niciodat de numele acesta. Este numele sub care s-a prezentat Marinei Boldea profesorul". Cel care a supus-o unor experiene presupun de hipnoz. Desigur, unul de mprumut. Mai gndii-v, poate c... v amintii numele lui adevrat, insist Ulea. Domnule Ulea, v-am spus c soii Gebhardt lucreaz la S.D.-Ausland. Eu la Gestapou. Dou servicii independente, n cadrul R.S.H.A. Evident, cteodat colaborm. De pild, cei de la S.D.-Ausland ne-au cerut s le procurm o anumit persoan, pe Marina Boldea, i noi le-am fcut acest serviciu. n alte cazuri, noi am fost aceia care am apelat la ajutorul lor. Poate c ar trebui s cunoatei c n asemenea mprejurri nu pui ntrebri, i nici nu ceri explicaii. Dac, totui, n cazul Marinei Boldea am aflat cte ceva, aceasta se datorete pur i simplu ntm-plrii. Mai exact interveniei dumneavoastr. Cnd am rugat-o pe Magdalena Gebhardt s-o lase liber pe... protejata dumneavoastr, ca Ulla s se poat ntoarce acas, ea a acceptat imediat, amuzat, a spune chiar foarte amuzat. Ghicindu-mi surprinderea, mi-a spus : Da, snt de acord s i-o cedez n vederea schimbului. Dar tii 414 de ce ? Pentru c Romeo acela, care o fi fiind el, va avea o mare decepie. Persoana n cauz va reveni, de bunvoie, la noi. Da, da, va reveni. n mod confidenial te informez c, ntre timp, a fost supus unor experiene foarte interesante, care au dat rezultate excelente. Aa c poi s trimii oamenii dumitale s-o ia". Asta e tot ceea ce tiu i v pot spune, domnule Ulea. i unde ai trimis agenii ? La adresa pe care v-am dat-o. nseamn c Sanatoriul n care a fost internat Marina Boldea era amenajat chiar n locuina Magdalenei." Bombardamentul continua. Ulea, interogndu-1 pe Karl Beckmann, nu tia c ntre timp cele treizeci de bombardiere Heinckel 110" distruseser o arip a Palatului i c pe locul unde fusese casa nou" acum rmsese doar un morman de moloz. Nu tia c hotelul Splendid" fusese de asemenea lovit. Nu tia i totui un sentiment de ngrijorare i se strecurase, pe nesimite, n suflet. Trebuia s afle ce se ntmpl n ora. Dealtfel cel puin deocamdat putea considera ncheiat interogatoriul" pe care i-1 luase lui Karl Beckmann. Prsind cazarma Regimentului 21 Infanterie, Ulea constat c, din cauza bombardamentelor aviaiei germane, populaia oraului se refugiase n adposturi sau prin pivniele caselor. Pe strzi se vedeau doar militari ndreptnduse n autovehicule sau pe jos, n mar forat, nspre diferite puncte ale Capitalei, unde nc mai aveau loc lupte, de

141 / 146
asemenea muncitori din formaiunile de lupt patriotice, toi cu brasarde tricolore, toi narmai. Pe anumite trasee, tramvaiele nc circulau, pe altele, cele aflate n zona de aciune a bombardierelor 415 hitleriste, vagoanele distruse sau numai avariate fuseser prsite de vatmani i taxatoare. Brasarda tricolor i automatul pe piept i conferir suficient autoritate ca s poat rechiziiona" o main ministerial, care l duse pn n strada Principelui. Casa, gen vil, n mijlocul unei livezi, era realmente frumoas i unic pe toat strada, celelalte fiind bloculee cu parter i etaj. Curtea mai exact livada era mprejmuit de un gard de zid, iar poarta nalt din fier forjat avea o anume somptuozitate, parc ar fi fost a unui palat de pe vremea nu tiu crui voievod. O alee cu pietri ducea pn la vil. Strbtnd-o, Ulea nu-i fcea deloc iluzii c o va gsi pe Magdalena. Sosise probabil prea trziu. Totui i continu drumul. Ua de la intrare era ncuiat. Aps pe butonul soneriei ndelung, de mai multe ori, dar nimeni nu veni s-i deschid. Oare cum trebuia s procedeze ? S plece ? In nici un caz ! Chiar dac soii Gebhardt splaser putina" expresia aceasta i veni n minte ! trebuia s ptrund n vil fie i numai pentru a vedea cum arta interiorul n care trise Magdalena, adevrata Magdalena, pe care Karl Beckmann o ludase pentru ideile ei extraordinare, i creia Hitler i fcuse favoarea de a o primi, ca membr de onoare, n Partidul Naional Socialist. Ddu ocol vilei. In spatele cldirii descoperi o fereastr uitat ntredeschis. Escaladnd fereastra, ptrunse nuntru, mai exact n buctrie. De acolo, strbtnd un mic coridor, ajunse ntr-un hol imens. O scar interioar urca la etaj. n hol o cldur sufocant. i explic proveniena cldurii neobinuite, descoperind n cmin un morman de hrtii carbonizate. Rscoli cu vtraiul n sperana c, poate, din ntmplare, mcar cteva fuseser cruate de foc. Spe416 ran zadarnic. Cantitatea mare de cenu precum i faptul c era nc fierbinte dovedeau cu prisosin, pe de o parte, c soii Gebhardt arseser multe documente compromitoare, iar pe de alta, c operaia aceasta du- rase toat noaptea, pn nspre ziu. Pe pereii holului atrnau multe rame. Doar rame. Mrimea, masivitatea i somptuozitatea acestora dovedeau c ele ncadraser pnze de mare valoare. De foarte mare valoare, fiindc altfel nu se explica de ce stpnii, prsind n grab locuina, lsaser pe loc alte piese de art statuete, vaze, bibelouri etc. de asemenea valoroase. C fusese o plecare precipitat o dovedea i faptul c a dormitor, ca i n celelalte ncperi, zceau mprtiata n toate prile o mulime de obiecte, n special de mbrcminte. Ulea cotrobi prin sertare, rscoli prin dulapuri, ciocni pereii, cobor pn i n pivni, dar nu descoperi nimic cit de ct important, care s justifice, mcar ntr-o oarecare msur, efortul depus. Abia n ultima clip, cnd, resemnat, tocmai se decisese s abandoneze investigaia,' gsi, ntr-un raft dintr-o debara, o poet de argint, din zale, care coninea o fotografie veche, sepia" : Magdalena mpreun cu un brbat. Brbatul purta uniforma SS-uluij ea pe aceea a Wehrmachtului. El avea gradul de Haupt-sturmfuhrer, ea pe cel de Leutnant. Brbatul era probabil Alfred Gebhardt, soul ei. . ) Alfred Gebhardt din fotografie nalt, subire; blond surdea i, din cauza sursului fiindc altfel toat lumea ar fi fost de acord c este un brbat frumos , semna cu un linx. La gt purta Crucea de Fier"; pe care o primise nu pentru fapte de arme pe front, ci probabil pentru aciuni de spionaj n Frana i n Romnia: 417 >>j _ Magdalena de la miezul nopii Pe uniforma Magdalenei se distingeau bine baretele unor decoraii care or fi fost ele dar lipsea ,,Crucea de Fier". Fotografia fiind ns veche, de civa ani poate de pe vremea studeniei la Sorbona nu era deloc exclus ca, ntre timp, Fuhrerul ei s-i fi acordat multrv-nita distincie. Pe femeia aceasta o iubise ! i dac ntmplarea nu ar fi fcut s-o rentlneasc i s locuiasc n gazd la maioreas", ea ar fi rmas pentru el o Magdalen-obsesie, i ar fi continuat's-o iubeasc pn la captul vieii sale. i-o aminti mbrcat cu taiorul ei srccios, purtnd pantofi cu tocuri sclciate, i aminti ct de indignat fusese cnd se oferise s-o ajute, i aminti toate cuvintele ei de dragoste, i aminti promisiunea ce i-o fcuse de a se cstori cu el dup rzboi" i doar era mritat ! i deodat oare pentru a cta oar ? ntrebarea nnebunitoare : Nu neleg !... Pe mine, pe mine de ce a ncercat s m distrug ? De ce a fcut totul ca s ajung n faa plutonului de execuie ? Ce a urmrit ? n definitiv nu eram dect un amrt de sergent t.r. ! Nu vd, nu neleg de ce a fcut-o ! Nu neleg, dar totui a fcut-o. De ce, Dumnezeule, de ce ?" Nu o dat, de zeci, de sute de ori i pusese ntrebarea, dar niciodat nu o simise att de ncrcat de mister. i nu o simise, pentru c abia de dou ore, datorit destinuirilor lui Karl Beckmann, aflase cind era n realitate Magdalena. i din nou ntrebarea : De ce a vrut, cu tot dinadinsul, s m trimit n faa plutonului de execuie ? Oare numai pentru c a simit aversiunea mea fa de nemi, ca fasciti i cotropitori ? Pentru asta, numai pentru asta ?"

142 / 146
4 Nu, trebuie c exista i o alt explicaie. Care ns, Dumnezeule, care ? Dac nu-i va da de urm, dac nu va descoperi unde se ascunde nu va ti niciodat adevrul. Ar fi cumplit dac s-ar ntmpla aa. Dar ar fi i mai ngrozitor dac nu i va ndeplini misiunea. Motivul subiectiv pentru care trebuia s-o descopere, n comparaie cu cel obiectiv, devenea fr importan. Trebuia s-o descopere n primul rnd nu pentru c ea fcuse totul ca el s ajung n faa plutonului de execuie, ci pentru c era o spioan hiterist, pentru c din cauza ei muli tovari fuseser prini, judecai i condamnai la ani grei de temni. Da, acesta era motivul principal pentru care trebuia s-o descopere. Trebuia ! Dar oare mai era un imperativ posibil de realizat ? Karl Beckmann spusese despre ea cu o admiraie total c avea idei extraordinare"'. Ei bine, dac i venise n minte o asemenea idee extraordinar i izbutise s fug din Capital, singur sau mpreun cu brbatul ei ? De vreme ce nu tiu sigur, trebuie s-o caut. Poate c totui n-a plecat din Bucureti." n orice caz nu mai avea motiv s rmn acolo. 1 De dou zile o cuta. Alerga dintr-un capt al Bucu-retiului la cellalt, mai precis acolo unde se aflau nchii nemii fcui prizonieri, militari i civili. Din cauza bombardamentelor aviaiei hitleriste, mijloacele de transport n comun erau ca i inexistente. Ulea, pe jos sau cu bicicleta, o biciclet aruncat n plin strad de suflul unei explozii care transformase n ruine un ntreg bloc , se deplasa n diverse locuri unde se aflau, sub paz, hitleritii fcui prizonieri. Dar pe Magdalena parc o nghiise pmntul. 419 ntr-un singur loc n-o cutase : la Legaia german. Acolo, nc din timpul nopii, se refugiaser n special civili, femei i brbai. Femei, brbai, copii i muni de valize ncrcate cu tot ceea ce putuser cumpra cu mrcile schimbate pe lei romneti, la un curs forat. Cu-noscnd limba german, ptrunse n legaie, de parc ar fi fost unul dintre ai lor. Dar refugiaii" erau att de muli, nct, ntr-un fel, ceea ce urmrea el echivala cu a cuta acul n carul cu fin. Dup dou ore de investigri discrete, se convinse c Magdalena nu se afla printre ei. Acum chiar c i pierduse orice speran. Dealtfel, nc din clipa n care ncepuse s-o caute, nu-i fcuse prea mari iluzii. n definitiv ar fi fost de mirare dac ar fi gsit-o. Ea, Magdalena, care avea idei extraordinare", sigur c izbutise s se pun la adpost. Nu are rost s-o mai caut. Dac, prin absurd, nu a reuit s fug, numai hazardul ar putea s mi-o scoat n cale, aa cum, dealtfel, a mai fcut-o." nclecnd bicicleta rechiziionat", se prezent la nenea Neagu, n Aleea Alexandru. Ei, ce-ai fcut ? l ntreb" acesta. Nimic, nene Neagu. Am venit s-mi dai o alt sarcin. Eram sigur c vulpea nu are s se lase prins n capcan. Cit privete noua- sarcin, ea te i ateapt. Te afli la dispoziia colonelului Soroceanu. Du-te de-1 caut, el are s-i spun ce ai de fcut. * Colonelul se bucur cnd l vzu. De azi nainte vom lucra mpreun. Mi-a spus tovarul Neagu c vorbeti bine limba german. mi vei servi ca translator. Trebuie s interoghez civa Stan-dartenfuhreri, Obersturmbannf uhreri i Stunnbannf uhreri, *20 care au lucrat la Abwehr i Gestapou, n legtur cu unele probleme, care ne intereseaz n mod deosebit. La ordinele dumneavoastr, tovare colonel. Va trebui s-1 interogai i pe Karl Beckmann. Nu tiu ce funcie avea la Gestapou, dar cred c fcea parte dintre tabi. Se afl acum arestat la cazarma Malmezon". Avur de lucru pn trziu dup miezul nopii, mai exact pn nspre diminea. i n tot acest timp nici tu prnz, nici tu cin. Mncar pine cazon cu slnin care erei cam rnced. La orele dou dinspre diminea, colonelul, ridienduse din fotoliu, exclam : Nu mai rezist, Ulea. Haidem acas ! Plecar mpreun. Stteau doar pe aceeai strad : strada Sptarului. Colonelul fcu rost de o main militar, care i duse pn n strada Latin. De acolo i continuar drumul pe jos. Se desprir n faa casei n. care locuia colonelul. Mine, nainte de ora unsprezece, nu am s am nevoie de dumneata. Odihn plcut ! Mulumesc, tovare colonel. V urez i eu acelai lucru. Se desprir, strngndu-i minile. Ulea descuie ua de la intrare, cu mult precauie, fe-rindu-se s fac zgomot, ca s nu strice somnul btrnelor. Strbtu holul, mergnd n vrful picioarelor, i cnd ajunse in camera lui, aa mbrcat cum era, se trnti n pat. Adormi imediat, dar nu mai nainte de a comanda subcontientului :

143 / 146
Trebuie s m trezesc mine diminea la orele zece". Visa !... Fr ndoial c visa !... Iari un comar.... Toate visele n care aprea Magdalena erau comaruri ! 421 I Bonjur, tanti Veronica !... Bonjur, tanti Viorica. Magdalena ! Tu ? Eti tu ? M mir c i-ai adus aminte de btrnele tale mtui. Dar ce, te-ai dat cu comunitii ? Ei, m-am dat ! Pe dracu ! Am s v povestesc alt dat. Acum snt foarte grbit. Am venit s iau valiza, tii care. M ateapt afar o main. E n camera rposatului oncle Pierre. Du-te i ia-i-o singur. M duc ! Vis ? Nu, nu visa ! Recunoscu vocea Magdalenei, n cas se afla Magdalena. Veronica i Viorica erau mtuile despre care i vorbise pe vremea n care el era pentru ea Mihi, naivul prostul ! care umbla gol printr-o pdure deas de cactui. Sri din pat... Camera se nvrti cu el vertiginos, poate din cauza emoiei, poate din cauza oboselii, pe care puinele ore de somn cte or fi fost ! nu izbutiser s-o alunge. Tanti Veronica, tanti Viorica, rmnei sntoase ! Pa !... Am plecat. Sper c totul va fi bine i... Nu mai continu. n pragul uneia din camere apru el, Ulea. Cu prul vlvoi, cu ochii roii de oboseal i nesomn, cu hainele boite. Pn i brasarda de pe mneca hainei se boise. n sfrit !... Acum nu-mi va mai scpa." Magdalena, la civa pai de el, mbrcat n salopet, cu brasarda tricolor pe braul stng, cu automatul "pe piept, agat de curea. n mna sting ducea o valiz de piele, care, dac observai umrul lsat, puteai uor deduce c era foarte grea. Mihi ! Ce caui tu n casa mtuilor mele ? Cum, v cunoatei, Magdalena ? ntreb Viorica. 422 Dac ne cunoatem ! De mult, din anii copilriei. Sntem vechi prieteni, explic Magdalena. Da, doamnelor ! Nepoata dumneavoastr este o veche i bun prieten a mea, att de bun, nct a fcut totul ca s ajung n faa plutonului de execuie. Dar, Mihi, cred c este o nenelegere. Din pcate nu am timp s-i explic, s-i demonstrez ct de mult te neli. M grbesc. Cineva m ateapt n main. Am s trec zilele astea... Fru Magdalena Gebhardt, te arestez... te arestez n numele poporului ! In clipa urmtoare i ddu seama ce mare impruden comisese. Dei i pronunase numele, nu inuse seama de ce era realmente capabil Magdalena Gebhardt. i fiindc, de emoie, de disperare, scpase din vedere acest amnunt, trebui s sufere consecinele. Magdalena duse fulgertor mna la automat, l ndrept n direcia sa, i aps pe trgaci, fr s mai ocheasc. O rafal scurt, dar din fericire l atinse doar un singur glonte, primul. Celelalte trecur pe deasupra i se nfipser n tblia uii. Ulea nu-i pierdu imediat cunotina. Mai apuc s-o vad pind peste trupul su, s aud trntindu-se ua dup ea, s aud n strad o main demarnd, pe urm... pe urm nu mai vzu nimic, nu mai auzi nimic, nu mai simi nimic. n aceeai zi, un camion ncrcat cu lzi de muniie obinuitele i cunoscutele lzi de muniie se ndrepta spre una din barierele dinspre vest ale Capitalei. Trei soldai i un subofier stteau tolnii pe lzi. Uniformele surprinztor de noi aveau cusute pe gulere pe423 tliele roii, specifice unitilor infanteriei romne. In cabin, n afara oferului, se mai aflau un cpitan i o femeie n salopet, cu brasard -tricolor. Soldaii din camion fumau. Fuma i oferul. Cpitanul, care sigur nu se brbierise de dou zile nici nu era de mirare dat fiind faptul c luptele nu ncetaser i din vzduh avioanele continuau s bombardeze oraul , sttea eapn de parc ar fi nghiit un par, i nu privea nici la dreapta, nici la sting. Din cnd n cnd, cu coada ochiului, se uita la femeia n salopet i, dac privirile li se ntlneau, el schia un nceput de zmbet, care. din-tr-o dat i n mod inexplicabil, i metamorfoza chipul, fcndu-1 s semene cu un linx. Camionul nainta cu vitez pe strzile oraului, unele dintre ele desfundate de bombe, cu inele tramvaielor smulse i contorsionate, de parc, pur i simplu, ar fi fost stoarse precum nite rufe, i, n cele din urm, ajunse, la bariera nspre Piteti. Un soldat, care sttea n mijlocul drumului i dirija circulaia, fcu semn oferului s opreasc. De-a dreapta i de-a stnga oselei, n poziie de lupt, un pluton de ostai. Prin curile caselor din apropiere se vedeau miunnd alii. Viznd oseaua, dou tunuri antitanc erau gata s intervin, n caz de pericol. Camionul opri. Un tnr sublocotenent se ndrept spre camion. Era nsoit de un civil din grzile patriotice. Am onoarea s v salut, domnule cpitan ! spuse sublocotenentul. Cpitanul duse mina Ja chipiu, i murmur ceva de1'neneles. Femeia n salopet, ntinznd mna civilului care l nsoea pe sublocotenent, i ur.:

144 / 146
Noroc, tovare. Noroc, tovrico ! ncotro ? 24 n misiune. i ntinse sublocotenentului hrtia pe care o din mina cpitanului, un ordin de serviciu. Ordinul de serviciu, fals bineneles, preciza : Cpitanul Drgnescu, nsoit de trei ostai i de Elena Busuioc din Comandamentul formaiunilor de lupt patriotice, se deplaseaz la Slatina ntr-o misiune strict secret". Sublocotenentul citi ordinul de serviciu, semnat i tampilat, l restitui, salut i strig ctre soldatul care dirija circulaia : Liber ! oferul demar, camionul depi ostaul i se aternu la drum. Trecur circa cinci minute. i abia cnd camionul se afla la o deprtare de civa kilometri de ora, femeia n salopet, rsuflnd uurat, spuse : Gott sei Dank, die Gef ahr ist vorbei ! * Hoffen wir !2 rspunse cpitanul. Cpitanul n uniform de ofier romn era Alfred Geb-hardt, iar femeia n salopet, soia lui, Magdalena Geb-hardt. oferul i ceilali trei ostai erau i ei nemi, iar lzile nu conineau muniii, ci arhiva secret a S.D.-Ausland din Romnia. Cnd Ulea Mihai i reveni, calendarul indica data de 28 august 1944. i trebuir cteva minute ca s-i dea seama unde se gsete i alte minute ca s-i aduc aminte ce i se ntmplase. Se trezi vorbindu-i cu voce tare : 1 Slav Domnului. Cred c am scpat ! 2 S sperm. ; 425

Prima dat a ncercat s m trimit n faa plutonului de execuie. A doua oar s m mpute. C a ncercat s m mpute nu e de mirare, de vreme ce i-am declarat c o arestez... n numele poporului. Dar n faa plutonului, de execuie de ce a ncercat s m trimit ? De ce ?" ntrebarea, i de data asta, era ncrcat de mister. Ua se deschise i n pragul ei aoru colonelul Soro-ceanu, nsoit de nenea Neagu. Noroc, Minai, biete ! Noroc, nene Neagu. V salut, tovare colonel ! M bucur, tovare Ulea, c ai trecut hopul, spuse colonelul, strngndu-i mna. i-am spus eu, colonele, c lemnul ru nu piere, glumi nenea Neagu. Apoi ctre Ulea : Ei, te in curelele s povesteti ce i s-a ntmplat ? Cred c da ! Ulea nar n ce mprejurare o ntlnise pe Magdalena, i cum reacionase ea cnd o anunase c o aresteaz. Mare ghinion ! se necji el. Uitasem s-mi iau din camer automatul. Chiar dac l aveai, tot nu.trgeai n ea. Te cunosc eu. Eti un sentimental. Zi mulam frumos c ai scpat cu via. F-te repede sntos, tovare Ulea ! Avem nevoie de dumneata. Vei lucra la contraspionaj. Sarcin de partid. Dac e sarcin de partid... Dar, apropo, n ce zi sn-tem astzi ? In 28 august, biete, l lmuri nenea Neagu. N-avei un ziar la voi ? * Ba da. Romnia liber. Poftim. 0 sor vr capul pe u. 1 Cititorii vor afla rspunsul la aceast ntrebare, precum i la altele, rmase nerezolvate nc, n paginile proximului roman al autorului, intitulat : Magdalena de la rsritul soarelui". 426

145 / 146
Domnilor, v rog ! Avei s-1 obosii. Bine, sor ! Iaca, plecm. Cteva clipe mai trziu, Ulea era din nou singur. Despturi ziarul. Chiar pe prima pagin era publicat Comunicatul militar al Marelui Stat Major. Ulea citi i reciti, cU o imens satisfacie, urmtorul pasaj din comunicat : Dup cinci zile i cinci nopi de lupte foarte ndrjite, trupele romne ale Capitalei au reuit s nfrng pe deplin ncercarea perfid a conducerii Germaniei de a pune stpnire pe Capitala rii. Numeroase trupe i formaiuni SS au fost nimicite i capturate," 428

n EDITURA EMINESCU au aprut: 'FANU NEAGU ngerul a strigat (col. Romanul de dragoste) DUMITRU ALMA Fraii Buzeti, voi. II TEODOR MAZILU Iubiri contemporane MARCEL PARU Viitoarea FLORENTIN POPESCU Rapsodii la Vatra Mioriei (col. Reporter) AL. ANDRIOIU Pe drumul meu

CHEORGHE TOMOZEI Negru-Vod MELIUSZ JOZSEF Arena * * Lauda zilelor noastre NICOLAE MOTOC Poem scris pe suflarea pmntului * * * Tradiie i inovaie (Ssria Permanene Perspective) GEORGE BLAN Mic filosof ie a muzicii (col. Sinteze) MARIAN POPA Forma ca deformare ION GHEORGHE Cultul zburtorului ION LOTREANU

146 / 146
Analogia suveran erban cioculescu Amintiri L. KALUSTIAN Facsimile 429 GEORGE MUNTEANU Sub semnul lui Aristarc * * Zarea purpurie ION DODU BLAN Art i ideal * * * Poesis Poetes roumains contemporains ANDREI STRIHAN Contururi scenice DAN MUTACU Bunul cetean Arhimede H. SIENKIEWICZ Aniela (col. Romanul de dragoste) PAUL ANGHEL Nou arhiv sentimental W. HEIDUCZEK Un semestru de tandree (col. Romanul de dragoste) VICTOR CRCIUN E un cntec tot ce snt Lector : EUGENIA TUDOR Tehnoredactor : AUREL BUCUR Aprut 1975. B.T. 30.VI.1975, Tiraj 159.000 Coli tipar 13,5 Combinatul Poligrafic Casa ScSnteii" Piaa Scnteii nr. 1 Bucureti Republica Socialist Romnia Comanda nr. 50 266