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Desacuerdos sobre la evolucin... por qu?

Cuando estaba por publicarse una edicin especial de centenario de El origen de las especies, de Darwin, se invit a W. R. Thompson, entonces director del Instituto de Control Biolgico de la Comunidad Britnica de Naciones en Ottawa, Canad, a escribirle la introduccin. En esta, l dijo: Como sabemos, hay gran divergencia de opinin entre los bilogos, no solo en cuanto a las causas de la evolucin, sino hasta en cuanto al proceso mismo. Esta divergencia existe debido a que la prueba es insatisfactoria y no permite llegar a ninguna conclusin segura. Por tanto, es correcto y apropiado llamar la atencin del pblico no cientfico a los desacuerdos que existen respecto a la evolucina LOS apoyadores de la teora de la evolucin creen que esta es ahora un hecho establecido. Creen que la evolucin es un suceso real, una realidad, una verdad, segn un diccionario define la palabra hecho. Pero es eso? Por ejemplo: Hubo un tiempo en que se crea que la Tierra era plana. Ahora ha quedado establecido con certeza que tiene forma esfrica. Eso es un hecho. Hubo un tiempo en que se crea que la Tierra era el centro del universo, y que los cielos giraban alrededor de la Tierra. Ahora sabemos de fijo que la Tierra gira en una rbita alrededor del Sol. Esto, tambin, es un hecho. Muchas cosas que en un tiempo eran solo teoras debatidas han sido establecidas por la prueba como hecho slido, realidad, verdad. Quedara uno sobre el mismo terreno slido al investigar la prueba que se presenta para la evolucin? Es interesante el hecho de que, desde la publicacin del libro de Charles Darwin El origen de las especies, en 1859, varios aspectos de la teora han sido asunto de considerable desacuerdo hasta entre prominentes cientficos evolucionistas. Hoy esa disputa es ms intensa que
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nunca. Y es iluminador considerar lo que defensores mismos de la evolucin dicen acerca de ese asunto. La evolucin bajo ataque La revista cientfica Discover plante la situacin de este modo: La evolucin [...] no se halla solo bajo ataque por cristianos fundamentalistas, sino que tambin est siendo cuestionada por cientficos de reputacin. Entre los paleontlogos, cientficos que estudian el registro fsil, aumenta el disentimiento respecto al punto de vista general del darvinismo1. Francis Hitching, evolucionista y autor del libro The Neck of the Giraffe (El cuello de la jirafa), declar: Despus de centuria y cuarto, el darvinismo, a pesar de la aceptacin de que es objeto en el mundo cientfico como el gran principio unificador de la biologa, afronta una sorprendente multitud de dificultades2. Despus de una importante conferencia de unos 150 especialistas en la evolucin, celebrada en Chicago, Illinois, E.U.A., un informe lleg a esta conclusin: [La evolucin] est experimentando su ms amplia y ms profunda revolucin en casi 50 aos. [...] Ahora hay gran controversia entre los bilogos respecto a cmo, exactamente, tuvo lugar la evolucin. [...] No estaba a la vista ninguna resolucin clara de las controversias3. El paleontlogo Niles Eldredge, prominente evolucionista, dijo: La duda que ha penetrado en la previa certidumbre cmoda y satisfecha que en los ltimos veinte aos exhibi la biologa evolucionista ha encendido las pasiones. Habl de la falta de acuerdo completo hasta en el mismo seno de los bandos en contienda, y aadi que en estos das la situacin ciertamente es turbulenta [...] A veces parece que hay tantas variaciones sobre cada tema [evolucionista] como bilogos hay individualmente4. Un escritor del peridico Times de Londres, Christopher Booker (quien acepta la evolucin), dijo esto acerca de esta: Era una teora hermosamente simple y atractiva. Lo nico que pasaba era que, como por lo menos en parte Darwin mismo saba, estaba llena de huecos de tamao colosal. En cuanto a El origen de las
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especies de Darwin, coment: Tenemos aqu la suprema irona de que un libro que se ha hecho famoso por explicar el origen de las especies no hace en realidad nada de eso. (Cursivas aadidas.) Booker tambin declar: Un siglo despus de la muerte de Darwin, todava no tenemos ni la ms ligera idea demostrable, o siquiera plausible, de cmo en realidad tuvo lugar la evolucin... y en los ltimos aos esto ha llevado a una serie extraordinaria de batallas en cuanto a toda la cuestin. [...] entre los evolucionistas mismos existe un estado de casi guerra abierta, en la que toda clase de secta [evolucionista] insta a que se efecte alguna nueva modificacin. Lleg a esta conclusin: En cuanto a cmo o por qu realmente sucedi, no tenemos la ms leve idea, y probablemente jams la tendremos5. El evolucionista Hitching concord con esa declaracin, al decir: Estallaron contiendas acerca de la teora de la evolucin [...] En lugares encumbrados se establecieron posturas firmes en pro y en contra, y los insultos volaron como bombas de mortero desde ambos lados. Dijo que es una disputa acadmica de proporciones trascendentales, potencialmente, uno de esos perodos de la ciencia en que, muy de sbito, una idea que ha sido sostenida por mucho tiempo es derribada por el peso de la prueba contraria, y otra, una nueva, toma el lugar de ella6. Y la revista britnica New Scientist declar que una cantidad creciente de cientficos, y ms particularmente un nmero aumentante de evolucionistas [...] presentan el argumento de que la teora evolucionista darviniana no es de modo alguno una teora genuinamente cientfica. [...] Muchos de los crticos tienen las ms elevadas credenciales intelectuales7. Problemas en cuanto a los orgenes Respecto a la cuestin del origen de la vida, el astrnomo Robert Jastrow dijo: Para mortificacin suya, [los cientficos] no tienen respuesta clara, porque los qumicos nunca han logrado reproducir los experimentos de la naturaleza sobre la creacin de la vida desde materia inanimada. Los cientficos no saben cmo
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sucedi eso. Aadi: Los cientficos no tienen prueba de que la vida no fuera el resultado de un acto de creacin8. Pero la dificultad no se acaba en el punto del origen de la vida. Considere rganos corporales como el ojo, el odo, el cerebro. Todos son tremendamente complejos, mucho ms que las ms intrincadas invenciones del hombre. Un problema para la evolucin ha sido el hecho de que todas las partes de tales rganos tienen que trabajar juntas para que haya vista, odo y pensamiento. Tales rganos habran sido intiles hasta que todas las partes individuales estuvieran completas. De modo que surge la pregunta: Es posible que el elemento no guiado del azar, del cual se piensa que es una fuerza impulsora de la evolucin, pudiera haber juntado todas estas partes al tiempo apropiado para producir mecanismos tan elaborados? Darwin reconoci que esto era un problema. Por ejemplo, escribi: Suponer que el ojo [...] pudiera haberse formado por [evolucin], confieso tranquilamente que parece totalmente absurdo9. Desde entonces ha pasado ms de un siglo. Ha sido resuelto ese problema? No. Al contrario, desde el tiempo de Darwin lo que se ha aprendido acerca del ojo muestra que es hasta ms complejo de lo que l entenda que era. As, pues, Jastrow dijo: El ojo parece haber sido diseado; ningn diseador de telescopios pudiera haber efectuado mejor labor10. Si esto es as respecto al ojo, entonces, qu hay del cerebro humano? Puesto que ni siquiera una mquina sencilla evoluciona aleatoriamente, al azar, cmo puede ser un hecho el que el cerebro, que es infinitamente ms complejo, haya hecho eso? Jastrow lleg a esta conclusin: Es difcil aceptar la evolucin del ojo humano como producto del azar; ms difcil an es aceptar la evolucin de la inteligencia humana como producto de trastornos aleatorios en las clulas cerebrales de nuestros antepasados11. Problemas en cuanto a los fsiles Los cientficos han desenterrado millones de huesos y otras indicaciones de vida pasada, y a estos se llama fsiles. Si la
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evolucin fuera realidad, de seguro en todo esto debera haber prueba amplia de que una clase de organismo viviente evolucion en otra clase o gnero de vida. Pero la publicacin Bulletin del Museo Field de Historia Natural, de Chicago, coment: La teora de [evolucin] de Darwin siempre ha estado estrechamente relacionada con prueba procedente de los fsiles, y probablemente la mayora de la gente supone que los fsiles suministran una parte muy importante del argumento general que se presenta a favor de las interpretaciones darvinianas de la historia de la vida. Por desgracia, esto no es rigurosamente verdadero. Por qu no? El Bulletin pas a decir que Darwin qued desconcertado por el registro fsil porque no presentaba la apariencia que l haba predicho que presentara [...] en aquel tiempo, tal como ahora, el registro geolgico no present una cadena delicadamente graduada de una evolucin lenta y progresiva. De hecho, ahora, despus de ms de un siglo de recogimiento de fsiles, tenemos hasta menos ejemplos de transicin evolutiva de los que tenamos en el tiempo de Darwin, explic el Bulletin12. Por qu se dice esto? Porque la prueba fsil que hay disponible hoy, que es ms abundante, muestra que algunos de los ejemplos que solan emplearse como apoyo para la evolucin no le dan tal apoyo de manera alguna. El que la prueba fsil no apoye una evolucin gradual ha perturbado a muchos evolucionistas. En The New Evolutionary Timetable (El nuevo horario evolucionista), Steven Stanley habl sobre el fracaso general del registro en cuanto a desplegar transiciones graduales entre los grupos principales, de uno a otro. Dijo: El registro fsil conocido no concuerda, ni ha concordado jams, con [una evolucin lenta]13. Niles Eldredge tambin confes: El patrn que se nos dijo que hallramos durante los ltimos 120 aos no existe14. Las teoras ms recientes Todo esto ha conducido a muchos cientficos a adoptar y defender nuevas teoras para la evolucin. La revista Science
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Digest lo expres de este modo: Algunos cientficos estn proponiendo cambios evolutivos ms rpidos an, y ahora consideran muy en serio ideas que en el pasado solo se popularizaban en la ficcin15. Por ejemplo, algunos cientficos han llegado a la conclusin de que la vida no pudo haber surgido espontneamente en la Tierra. En vez de creer eso, teorizan que tiene que haberse originado en el espacio sideral y entonces haber bajado flotando a la Tierra. Pero eso solo empuja ms hacia atrs, y hasta un escenario ms prohibitivo, el problema del origen de la vida. Los peligros con que se enfrenta la vida en el ambiente hostil del espacio sideral son bien conocidos. Entonces, es probable que la vida haya empezado espontneamente en algn otro lugar en el universo y sobrevivido en medio de tales duras condiciones para llegar a la Tierra, y despus haberse desarrollado en la vida como la conocemos? Puesto que el registro fsil no muestra un desarrollo gradual de la vida desde un tipo de vida a otro, algunos evolucionistas teorizan que eso tiene que haber sucedido a saltos y trompicones, y no a un paso lento y constante. Como explica la obra enciclopdica The World Book Encyclopedia: Muchos bilogos piensan que el surgimiento de nuevas especies puede ser el producto de cambios sbitos y drsticos en los genes16. Algunos adherentes de esta teora han llamado al procedimiento equilibrio puntuado. Es decir, las especies mantienen su equilibrio (permanecen ms o menos como son), pero de vez en cuando hay una puntuacin (un salto grande para evolucionar en otra clase de organismo). Esto es precisamente lo opuesto de la teora que ha sido aceptada por casi todos los evolucionistas por muchas dcadas. La laguna o vaco entre las dos teoras fue ilustrada por un titular en el peridico The New York Times: Atacada la teora de evolucin rpida. El artculo seal que la idea ms reciente, la del equilibrio puntuado, ha despertado nueva oposicin entre los que se apegan al punto de vista tradicional17.
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Prescindiendo de cul de estas teoras sostenga alguien, es razonable que debera haber por lo menos alguna prueba que muestre que un tipo o gnero de vida se convierte en otro tipo. Pero las lagunas que existen entre los diferentes tipos de vida que se hallan en el registro fsil, as como las lagunas que hay entre los diferentes tipos de organismos vivientes que hay en la Tierra hoy, todava persisten. Adems, es revelador ver lo que le ha sucedido a la idea de Darwin, por tanto tiempo aceptada, acerca de la supervivencia del ms apto. A esto l llam seleccin natural. Es decir, l crea que la naturaleza seleccionaba a los ms aptos de los organismos vivientes para que sobrevivieran. A medida que, supuestamente, estos aptos adquiran nuevos rasgos ventajosos, evolucionaban lentamente. Pero la evidencia de los pasados 125 aos muestra que, aunque bien puede ser que los ms aptos sobrevivan, esto no explica cmo llegaron. Un len puede ser ms apto que otro len, pero eso no explica cmo lleg a ser len. Y toda su prole todava se compondr de leones, no de otra clase de animal. Por eso, en la revista Harpers el escritor Tom Bethell coment: Darwin cometi un error lo suficientemente serio como para socavar su teora. Y solo recientemente se ha reconocido como tal ese error. [...] Un organismo ciertamente puede ser ms apto que otro [...] Por supuesto, esto no es algo que ayude a crear al organismo, [...] Queda claro me parece que haba algo muy, muy equivocado en tal idea. Bethell aadi: Segn lo veo yo, la conclusin es bastante asombrosa: la teora de Darwin creo yo est a punto de desplomarse18. Hecho, o teora? Resumiendo algunos de los problemas no resueltos a que se encara la evolucin, Francis Hitching declar: En tres reas cruciales en las cuales [la teora moderna de la evolucin] puede ser sometida a prueba, ha fracasado: El registro fsil revela un patrn de saltos evolutivos ms bien que de cambio gradual. Los genes son un poderoso mecanismo estabilizador cuya funcin
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principal es impedir la evolucin de nuevas formas. Las mutaciones aleatorias graduales en el nivel molecular no pueden explicar la complejidad organizada y creciente de la vida . (Cursivas aadidas.) Entonces Hitching concluy con esta expresin: Para decirlo del modo menos vigoroso, una teora evolucionista tan asaltada por las dudas hasta entre los que la ensean puede ser cuestionada. Si el darvinismo es en realidad el gran principio unificador de la biologa, abarca reas de ignorancia extraordinariamente grandes. No llega a explicar algunas de las cuestiones ms fundamentales de todas: cmo adquirieron vida unas sustancias qumicas inanimadas, qu reglas de gramtica hay tras el cdigo gentico, cmo dan forma los genes a los organismos vivientes. En realidad, Hitching declar que consideraba la teora moderna de la evolucin tan inadecuada que merece ser tratada como asunto de fe19. Sin embargo, muchos defensores de la evolucin piensan que s tienen suficiente razn para insistir en que la evolucin es un hecho. Explican que solo estn debatiendo en cuanto a detalles. Pero si a cualquier otra teora le quedaran dificultades tan enormes por explicar, y contradicciones tan grandes entre los que abogan por ella, sera pronunciada con tanta presteza un hecho? El simplemente repetir que algo es un hecho no convierte a tal cosa en una realidad. Como escribi en el peridico The Guardian, de Londres, el bilogo John R. Durant: Muchos cientficos sucumben a la tentacin de ser dogmticos, [...] vez tras vez se ha presentado la cuestin del origen de las especies como si finalmente se hubiera resuelto. Nada pudiera estar ms lejos de la verdad. [...] Pero la tendencia a ser dogmticos persiste, y no rinde ningn servicio a la causa de la ciencia20. Por otra parte, qu hay de la creacin como explicacin de cmo se present la vida aqu? Ofrece para la prueba existente una estructura o armazn de ms solidez que las afirmaciones que suelen darse como apoyo para la evolucin? Y, como el mejor conocido relato de la creacin, arroja Gnesis alguna luz
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creble sobre cmo la Tierra y los organismos vivientes llegaron a existir? Pudiera originarse al azar la vida? CUANDO Charles Darwin present su teora de la evolucin confes que pudiera ser que originalmente la vida hubiera sido inspirada por el Creador en unas cuantas formas, o en una sola 1. Pero la teora evolucionista de la actualidad por lo general elimina toda mencin de un Creador. En vez de eso se ha revivificado, en forma hasta cierto punto alterada, la teora de la generacin espontnea de la vida, una teora que anteriormente haba sido repudiada. La creencia de que ocurri una forma de generacin espontnea se puede rastrear hasta siglos atrs. En el siglo XVII E.C., hasta respetados hombres de ciencia, entre ellos Francis Bacon y William Harvey, aceptaban esa teora. Sin embargo, para el siglo XIX Luis Pasteur y otros cientficos aparentemente le haban dado golpe de muerte, pues haban probado, mediante experimentos, que la vida solo viene de vida anterior. Por necesidad, sin embargo, la teora evolucionista supone que mucho tiempo atrs la vida microscpica tuvo que haber surgido espontneamente, de alguna manera, de la materia inanimada. Nueva forma de generacin espontnea Richard Dawkins resume en su libro The Selfish Gene (El gen egosta) una postura evolucionista actual sobre el punto de comienzo de la vida. Segn su teorizar, en el principio la Tierra tena una atmsfera compuesta de dixido de carbono, metano, amonaco y agua. Mediante energa suministrada por la luz solar, y quizs por rayos y por volcanes en erupcin, estos compuestos simples fueron disgregados y entonces se reagruparon en aminocidos. Gradualmente, una variedad de estos cidos amnicos se acumul en el mar y se combin en compuestos
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parecidos a protenas. Al fin, dice l, el ocano lleg a ser un caldo orgnico o sopa orgnica, pero todava sin vida. Entonces, segn la descripcin de Dawkins, por accidente se form una molcula particularmente notable... una molcula que poda reproducirse. Aunque l confiesa que tal accidente sera extremadamente improbable, sostiene que de todos modos tiene que haber sucedido. Molculas similares se agruparon, y entonces, de nuevo por un accidente extremadamente improbable, envolvieron alrededor de s una barrera protectora compuesta de otras molculas protenicas que funcionaron como una membrana. As se alega, se gener a s misma la primera clula viva2. Para ahora el lector quizs empiece a entender este comentario que presenta Dawkins en el prlogo de su libro: Este libro debe leerse casi como si fuera ciencia ficcin3. Pero los que acostumbran leer sobre este tema descubren que la manera como Dawkins aborda este asunto no es singular. La mayora de los dems libros sobre evolucin tambin tratan de modo superficial el desconcertante problema de explicar cmo surgi la vida desde la materia inanimada. Por eso el profesor William Thorpe, del departamento de zoologa de la Universidad de Cambridge, dijo a compaeros cientficos: Se ha mostrado que todos los razonamientos y discusiones superficiales que se han publicado durante los ltimos diez a quince aos para explicar el modo como se origin la vida manifiestan demasiado simplismo y tienen muy poco peso. De hecho, parece que el problema est tan lejos de solucin como siempre lo ha estado4. El incremento explosivo que recientemente ha habido en el conocimiento ha servido nicamente para magnificar la laguna o vaco que existe entre lo inanimado y lo animado. Se ha hallado que hasta los organismos unicelulares de mayor antigedad conocidos son incomprensiblemente complejos. El problema de la biologa es remontarse hasta un principio sencillo, dicen los astrnomos Fred Hoyle y Chandra Wickramasinghe. Los residuos fsiles de antiguas formas de vida hallados en las rocas no revelan un principio sencillo. [...] de modo que la teora
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evolucionista carece de un fundamento apropiado5. Y a medida que la informacin aumenta, ms difcil se hace explicar cmo pudieran haber surgido aleatoriamente, o al azar, formas microscpicas de vida que son tan increblemente complejas. Los pasos principales en direccin al origen de la vida, vistos segn la teora evolucionista, son 1) la existencia de la atmsfera primitiva apropiada y 2) una concentracin, en los ocanos, de una sopa orgnica de molculas sencillas necesarias para la vida. 3) De estas vienen protenas y nucletidos (compuestos qumicos complejos) que 4) se combinan y adquieren una membrana, y despus de eso 5) desarrollan un cdigo gentico y empiezan a hacer copias de s mismas. Estn estos pasos de acuerdo con los hechos disponibles? La atmsfera primitiva En 1953 Stanley Miller pas una chispa elctrica a travs de una atmsfera de hidrgeno, metano, amonaco y vapor de agua. Esto produjo algunos de los muchos aminocidos que existen y que son los bloques de construccin de las protenas. Sin embargo, l consigui slo 4 de los 20 aminocidos que se necesitan para que la vida exista. Ms de 30 aos despus, a los cientficos todava se les haca imposible producir experimentalmente los 20 aminocidos necesarios en medio de condiciones que pudieran considerarse plausibles. Miller supuso que la atmsfera primitiva de la Tierra era similar a la que haba en su vasija de vidrio para experimentos. Por qu? Porque, como l y un colaborador suyo dijeron despus: La sntesis de los compuestos de inters biolgico tiene lugar solo en medio de condiciones de reduccin [sin oxgeno libre en la atmsfera]6. Pero otros evolucionistas teorizan que el oxgeno estaba presente. El problema que esto crea para la evolucin lo expresa Hitching: Si hubiera habido oxgeno en el aire, el primer aminocido nunca habra empezado; si no hubiera habido oxgeno, habra sido eliminado por los rayos csmicos7.
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La realidad es que todo intento por determinar la naturaleza de la atmsfera primitiva de la Tierra solo puede basarse en adivinacin o suposicin. Nadie sabe de seguro cmo era. Se formara una sopa orgnica? Sera probable que los aminocidos que supuestamente se hubieran formado en la atmsfera bajaran y formaran un caldo orgnico o sopa orgnica en los ocanos? Tal cosa no sera probable. La misma energa que disgregara o descompondra en la atmsfera los compuestos sencillos descompondra con mayor rapidez cualesquiera aminocidos complejos que se formaran. Es interesante el hecho de que Miller, en su experimento de pasar una chispa elctrica a travs de una atmsfera, solo pudo salvar los cuatro aminocidos que consigui porque los removi del rea de la chispa. Si los hubiera dejado all, la chispa los habra descompuesto. Sin embargo, si se supone que los aminocidos de alguna manera llegaron a los ocanos y fueron protegidos de la destructiva radiacin ultravioleta que haba en la atmsfera; entonces, qu? Hitching explic: Bajo la superficie del agua no habra suficiente energa para activar reacciones qumicas adicionales; de todos modos, el agua inhibe el crecimiento de las molculas de gran complejidad8. Por eso, una vez que los aminocidos estn en el agua tienen que salir de ella si es que han de formar molculas mayores y evolucionar hacia transformarse en protenas que sean tiles para la formacin de la vida. Pero una vez que salen del agua estn de nuevo bajo la destructiva luz ultravioleta! En otras palabras dice Hitching, las probabilidades tericas de lograr hasta esta primera y relativamente fcil etapa [de conseguir aminocidos] en la evolucin de la vida son prohibitivas9. Aunque comnmente se asevera que la vida surgi espontneamente en los ocanos, la verdad sencilla es que las masas de agua no son conducentes a la qumica necesaria. El qumico Richard Dickerson explica: Por tanto, es difcil ver cmo pudiera haberse efectuado la polimerizacin [ensamblar
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molculas pequeas para formar otras mayores] en el entorno acuoso del ocano primitivo, puesto que la presencia de agua favorece la despolimerizacin [el quebrar las molculas grandes y producir otras ms sencillas] ms bien que la polimerizacin10. El bioqumico George Wald concuerda con este punto de vista, y declara: La disolucin espontnea es mucho ms probable, y por lo tanto se efecta con mucha ms rapidez, que la sntesis espontnea. Esto significa que no habra acumulacin de sopa orgnica! Wald cree que este es el problema ms persistente que tenemos ante nosotros [los evolucionistas]11. No obstante, todava hay otro problema persistente ante la teora evolucionista. Recuerde que hay ms de 100 aminocidos, pero solo se necesitan 20 para las protenas de la vida. Adems, vienen en dos formas: Algunas de las molculas son de configuracin D (derechas) y otras son de configuracin L (izquierdas). Si se formaran al azar, como en una sopa orgnica terica, lo ms probable sera que la mitad de ellas seran D y la otra mitad L. Y no hay razn conocida por la cual una o la otra de estas formas debera ser preferida en los organismos vivos. Sin embargo, de los 20 aminocidos que se usan en la produccin de las protenas de la vida, todos son izquierdos! Cmo habra de suceder que, al azar, solo las clases especficamente requeridas hubieran de ser unidas en la sopa? El fsico J. D. Bernal reconoce lo siguiente: Hay que confesar que la explicacin [...] todava sigue siendo una de las partes ms difciles de aclarar en cuanto a los aspectos estructurales de la vida. Concluy: Quizs nunca podamos explicar esto12. La probabilidad y las protenas espontneas Qu probabilidad hay de que se juntaran precisamente los aminocidos necesarios para formar una molcula de protena? Esto se pudiera asemejar a tener una pila grande y bien mezclada de habichuelas o judas que contuviera cantidades iguales de las rojas y las blancas. Hay, adems, ms de 100 diferentes variedades de estas habichuelas. Pues bien, si usted metiera una cuchara en esta pila, qu cree que sacara? Para conseguir las
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habichuelas que representaran los componentes bsicos de una protena, tendra que sacar solamente habichuelas rojas... no sacar ninguna blanca! Adems, su cucharada tendra que contener solamente 20 variedades de las rojas, y cada una tendra que estar en un lugar especfico, asignado de antemano, en la cucharada. En el mundo de la protena, un solo error en cualquiera de estos requisitos hara que la protena que se produjera no funcionara de la manera debida. Podra conseguirse la combinacin correcta por ms que se agitara la hipottica pila de habichuelas y se sacaran cucharadas de ella? No. Entonces, cmo habra sido posible eso en la sopa orgnica hipottica? Las protenas que se necesitan para la vida tienen molculas muy complejas. Qu probabilidad hay de que siquiera una protena sencilla se forme al azar en una sopa orgnica? Los evolucionistas reconocen que la probabilidad es de solo uno sobre 10113 (1 seguido por 113 ceros). Pero cualquier suceso que tiene slo la probabilidad de uno sobre 1050 es rechazado por los matemticos como algo que nunca sucede. Una idea de la probabilidad envuelta en esto se ve en el hecho de que el nmero 10113 es mayor que la cantidad que se ha calculado para el total de los tomos del universo! Algunas protenas sirven de materiales estructurales, y otras sirven de enzimas. Las ltimas aceleran las reacciones qumicas que se necesitan en la clula. Sin tal ayuda, la clula morira. Para la actividad de la clula no se necesitan solo unas cuantas protenas que sirvan de enzimas, sino 2.000 de ellas. Qu probabilidades hay de obtener todas estas al azar? Solo la probabilidad de uno sobre 1040.000! Una probabilidad pequea hasta lo absurdamente extremo asegura Hoyle que no se puede contemplar aunque todo el universo consistiera en sopa orgnica. Aade: A no ser que uno se deje dominar por el prejuicio, sea debido a creencias sociales o debido a educacin cientfica, de modo que acepte la conviccin de que la vida se origin [espontneamente] en la Tierra, este simple clculo desestima tal idea completamente13.
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Sin embargo, en realidad hay mucho menos probabilidad de lo que indica esta cifra pequea hasta lo absurdamente extremo. Tiene que haber una membrana que envuelva a la clula. Pero esta membrana es extremadamente compleja, compuesta de molculas de protena, azcar y grasa. Como escribe el evolucionista Leslie Orgel: Las membranas celulares modernas incluyen canales y bombas que controlan especficamente la entrada y la salida de nutrimentos, productos de desecho, iones metlicos, y as por el estilo. Estos canales especializados comprenden protenas altamente especficas, molculas que no pudieran haber estado presentes al mismsimo principio de la evolucin de la vida14. El notable cdigo gentico Ms difciles de obtener que estas son los nucletidos, las unidades estructurales del ADN (cido desoxirribonucleico), que lleva el cdigo gentico. En el ADN estn implicadas cinco histonas (se cree que las histonas tienen que ver con gobernar la actividad de los genes). La probabilidad de formar siquiera la ms sencilla de estas histonas se dice que es de uno sobre 20100... y esta cifra de 20100 es otro nmero enorme, mayor que el total de todos los tomos de todas las estrellas y galaxias que se pueden ver mediante los mayores telescopios astronmicos15. No obstante, mayores dificultades para la teora evolucionista tienen que ver con el origen del cdigo gentico completo... un requisito para la reproduccin celular. El viejo rompecabezas de qu fue lo primero, la gallina o el huevo, asoma con relacin a las protenas y el ADN. Hitching dice: Las protenas dependen del ADN para su formacin. Pero el ADN no puede formarse sin protena ya existente16. Esto deja la paradoja que presenta Dickerson: Cul vino primero; la protena, o el ADN? l afirma: Debe contestarse que [...] se desarrollaron en paralelo17. l est diciendo, en efecto, que la gallina y el huevo tienen que haber evolucionado simultneamente, de modo que ninguno de los dos ha venido del otro. Cree usted que eso es razonable? Un escritor de asuntos cientficos lo resume as: El origen del cdigo gentico presenta un enorme problema como el
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del huevo y la gallina que, en la actualidad, permanece completamente revuelto18. Del qumico Dickerson viene tambin este interesante comentario: La evolucin de la maquinaria gentica es la etapa para la cual no existen modelos de laboratorio; por tanto, se podra especular interminablemente sin restricciones ni pruebas contradictorias19. Pero acaso es buen procedimiento cientfico el echar a un lado tan fcilmente los aludes de pruebas contradictorias? Leslie Orgel llama la existencia del cdigo gentico el aspecto ms desconcertante del problema de los orgenes de la vida20. Y Francis Crick lleg a esta conclusin: A pesar de que el cdigo gentico es casi universal, el mecanismo necesario para estructurarlo es demasiado complejo para haber surgido de un solo golpe21. La teora evolucionista intenta eliminar la necesidad de lograr lo imposible de un solo golpe mediante favorecer un proceso de paso a paso, mediante el cual la seleccin natural pudiera efectuar su obra gradualmente. Sin embargo, sin el cdigo gentico para dar comienzo a la reproduccin, no puede haber material para que la seleccin natural seleccione. La asombrosa fotosntesis Ahora se levanta otro estorbo ante la teora evolucionista. En algn tiempo la clula primitiva tuvo que haber inventado algo que tendra efecto revolucionario en la vida en la Tierra... la fotosntesis. Este proceso, mediante el cual las plantas toman el dixido de carbono y liberan oxgeno, todava no se entiende completamente entre los cientficos. Como declara el bilogo F. W. Went, es un proceso que nadie ha podido reproducir todava en un tubo de ensayos22. Sin embargo, se cree que una diminuta clula sencilla le dio origen al azar. Este proceso de la fotosntesis transform una atmsfera que no contena oxgeno libre en una en la cual, de cada cinco molculas, una es de oxgeno. Como resultado de esto, los animales podran respirar oxgeno y vivir, y se podra formar una capa de ozono que protegiera a toda la vida de los efectos
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dainos de la radiacin ultravioleta. Pudiera explicarse este notable arreglo de circunstancias por sencillamente la casualidad, el azar? Hay inteligencia implicada? Al hallarse ante las probabilidades astronmicas contra el que una clula viviente se forme al azar, algunos evolucionistas se ven obligados a retroceder. Por ejemplo, los autores de Evolution From Space (Evolucin desde el espacio), Hoyle y Wickramasinghe, se dan por vencidos, y dicen: Estas cuestiones son demasiado complejas para fijarles nmeros. Aaden: No hay modo [...] cmo podamos sencillamente arreglrnoslas con una sopa orgnica ms abundante y mejor, como nosotros mismos esperbamos que fuera posible un ao o dos atrs. Los nmeros que ya hemos calculado y sealado son esencialmente tan imposibles de afrontar para una sopa universal como para una terrestre23. Por eso, despus de reconocer que de algn modo tiene que haber habido inteligencia implicada en dar existencia a la vida, estos autores dicen: En realidad, una teora de esta ndole es tan obvia que uno se pregunta por qu no tiene amplia aceptacin como evidente. Las razones son sicolgicas ms bien que cientficas24. As, pues, un observador podra concluir que una barrera sicolgica es la nica explicacin plausible de por qu la mayora de los evolucionistas se apegan a un origen aleatorio o fortuito de la vida y rechazan todo diseo o propsito o direccin25, como lo expres Dawkins. La realidad es que hasta Hoyle y Wickramasinghe, despus de reconocer que se necesita inteligencia, dicen que no creen que un Creador personal sea responsable del origen de la vida26. Segn su manera de pensar, obligatoriamente tiene que haber inteligencia, pero un Creador es inaceptable. Se le hace contradictorio eso a usted? Es cientfico? Para que se acepte como hecho cientfico, el comienzo espontneo de la vida debe ser establecido por el mtodo cientfico. Este se ha descrito de la siguiente manera: Observe lo
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que sucede; fundndose en esas observaciones, formule una teora en cuanto a lo que pueda ser la realidad; someta a prueba la teora mediante observaciones adicionales y por experimentos; y vigile para ver si las predicciones fundadas en la teora se cumplen. En un intento por aplicar el mtodo cientfico, no ha sido posible observar la generacin espontnea de la vida. No hay prueba de que est sucediendo ahora, y, por supuesto, no haba presente ningn observador humano cuando los evolucionistas dicen que estaba sucediendo. Ninguna teora relacionada con ella ha sido verificada por la observacin. Los experimentos hechos en los laboratorios no han podido repetirla. Las predicciones fundadas en la teora no se han cumplido. Ante tal incapacidad respecto a aplicar el mtodo cientfico, es ciencia honrada el elevar tal teora al nivel del hecho, de la realidad? Por otra parte, hay amplia prueba en apoyo de la conclusin de que la generacin espontnea de la vida desde materia inanimada no es posible. Basta con contemplar la magnitud de esta tarea reconoce el profesor Wald, de la Universidad de Harvard para admitir que la generacin espontnea de un organismo vivo es imposible. Pero qu cree en realidad este proponente de la evolucin? l responde: Sin embargo, aqu estamos... como resultado creo de la generacin espontnea27. Suena eso como ciencia objetiva? El bilogo britnico Joseph Henry Woodger caracteriz tal razonamiento como simple dogmatismo... asegurar que lo que uno quiere creer en realidad sucedi28. Cmo sucede que cientficos hayan aceptado en su propia mente esta manifiesta violacin del mtodo cientfico? El bien conocido evolucionista Loren Eiseley confes: Despus de haber regaado al telogo por confiar en mito y milagro, la ciencia se hall en la posicin no envidiable de tener que crear una mitologa propia: a saber, la suposicin de que lo que tras de mucho esfuerzo no pudo ser probado que estuviera aconteciendo hoy, haba, en realidad, tenido lugar en el pasado primitivo29.
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Si se considera la prueba, la teora de una generacin espontnea de la vida parece encajar mejor en el terreno de la ciencia ficcin que en el terreno del hecho cientfico. Aparentemente muchos apoyadores de esta teora han abandonado el mtodo cientfico en estos asuntos para creer lo que desean creer. A pesar de las arrolladoras probabilidades contra el que la vida se originara al azar, predomina un dogmatismo terco en vez de la cautela que normalmente caracteriza al mtodo cientfico. No la aceptan todos los cientficos Sin embargo, no todos los cientficos han cerrado la puerta a la alternativa. Por ejemplo, el fsico H. S. Lipson, dndose cuenta de las probabilidades contra un origen espontneo de la vida, dijo: La nica explicacin aceptable es creacin. S que esto es anatema para los fsicos, como de hecho lo es para m, pero no debemos rechazar una teora que no nos gusta si la prueba experimental la apoya. Adems seal que despus del libro de Darwin El origen de las especies, en cierto sentido la evolucin lleg a ser una religin cientfica; casi todos los cientficos la han aceptado, y muchos estn dispuestos a torcer sus observaciones para que encajen con ella30. Un comentario lamentable, pero verdico. Chandra Wickramasinghe, profesor en el Colegio Universitario de Cardiff, dijo: Desde mi ms temprana educacin como cientfico se me lav vigorosamente el cerebro para que creyera que la ciencia no puede ser consecuente con ninguna clase de creacin deliberada. Tuve que irme librando muy dolorosamente de esa nocin. Me hallo muy incmodo en la situacin, el estado mental, en que me encuentro ahora. Pero no hay ninguna manera lgica de escapar de ello. [...] El que la vida haya sido un accidente qumico en la Tierra es como buscar cierto particular grano de arena en todas las playas de todos los planetas del universo... y hallarlo. En otras palabras, sencillamente es imposible que la vida pudiera haberse originado de un accidente qumico. De modo que Wickramasinghe llega a esta conclusin: No hay otra manera de entender el orden
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preciso que se ha impuesto en las sustancias qumicas de la vida excepto por acudir al concepto de creaciones en escala csmica31. Como dijo el astrnomo Robert Jastrow: Los cientficos no tienen prueba de que la vida no haya sido el resultado de un acto de creacin32. Con todo, hasta suponiendo que una primera clula viva s hubiera surgido espontneamente de alguna manera, hay prueba de que esta evolucionara hasta la formacin de todas las criaturas que hasta ahora han vivido en la Tierra? Los fsiles suministran la respuesta, y el captulo siguiente considera lo que realmente dice el registro fsil. Las mutaciones... base para la evolucin? LA TEORA de la evolucin se halla ante otra dificultad. Precisamente cmo se supone que haya sucedido la evolucin? Cul es un mecanismo bsico o fundamental que supuestamente haya hecho posible que un tipo de organismo vivo haya evolucionado hasta formar otro? Los evolucionistas dicen que diversos cambios dentro del ncleo de la clula desempean su parte en esto. Y entre estos cambios descuellan los cambios accidentales conocidos como mutaciones. Se cree que las partes particulares implicadas en estos cambios por mutacin son los genes y los cromosomas de las clulas sexuales, puesto que las mutaciones que tienen lugar en ellos pueden ser pasadas a los descendientes del organismo implicado. Las mutaciones [...] son la base de la evolucin, declara The World Book Encyclopedia1. De manera similar, el paleontlogo Steven Stanley llam las mutaciones la materia prima de la evolucin2. Y el genetista P. C. Koller declar que las mutaciones son necesarias para el progreso evolutivo 3. Sin embargo, lo que la evolucin requiere no es solo cualquier clase de mutacin. Robert Jastrow seal que se necesita una lenta acumulacin de mutaciones favorables4. Y
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Carl Sagan aadi: Las mutaciones cambios sbitos en la herencia se propagan. Suministran la materia prima de la evolucin. El ambiente selecciona las pocas mutaciones que favorecen la supervivencia, y el resultado es una serie de lentas transformaciones de una forma de vida en otra, el origen de nuevas especies5. Tambin se ha dicho que las mutaciones pueden ser una clave del cambio rpido que exige la teora del equilibrio puntuado. En la revista Science Digest, John Gliedman escribi: Los revisionistas de la evolucin creen que las mutaciones en genes regulativos clave pueden ser precisamente los martillos neumticos genticos que su teora de saltos significativos exige. Sin embargo, el zologo britnico Colin Patterson declar: El razonamiento superficial anda sin restriccin. No sabemos nada acerca de estos genes maestros regulativos6. Pero aparte de tales razonamientos con poco fundamento, por lo general se acepta que las mutaciones que supuestamente estn implicadas en la evolucin son cambios accidentales menores que se acumulan a travs de un largo espacio de tiempo. Qu origen tienen las mutaciones? Se cree que la mayora de ellas ocurren en el proceso normal de la reproduccin celular. Pero los experimentos han demostrado que tambin pueden ser causadas por agentes externos tales como la radiacin y ciertas sustancias qumicas. Y con cunta frecuencia suceden? La reproduccin del material gentico de la clula es sorprendentemente consecuente. Hablando en sentido relativo, cuando se considera la cantidad de clulas que se dividen en un organismo, las mutaciones no ocurren con gran frecuencia. Como seal un comentario de la Encyclopedia Americana, la reproduccin de las cadenas de ADN que componen un gen es notablemente exacta. Los errores de imprenta o errores al copiar son accidentes de poca frecuencia7. Son tiles, o dainas? Si las mutaciones provechosas son una base de la evolucin, qu proporcin de las mutaciones son provechosas? Entre los
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evolucionistas se manifiesta amplio acuerdo sobre este punto. Por ejemplo, Carl Sagan declara: La mayora de ellas son dainas o mortferas8. P. C. Koller declara: La mayor proporcin de las mutaciones son perjudiciales al individuo que lleva el gen mutado. En experimentos se hall que, por cada mutacin de xito o til, hay muchos miles que son perjudiciales9. Entonces, sin contar cualesquiera mutaciones neutrales, las dainas sobrepasan a las que supuestamente son provechosas en la proporcin de miles contra una. Resultados como estos se han de esperar de cambios accidentales que ocurran en cualquier organizacin complicada, declara la Encyclopdia Britannica10. Por eso se dice que las mutaciones son responsables de centenares de enfermedades cuya base est en los genes11. Debido a la naturaleza daina de las mutaciones, la Encyclopedia Americana reconoce lo siguiente: El hecho de que la mayora de las mutaciones son dainas al organismo parece difcil de conciliar con el punto de vista de que la mutacin sea la fuente de materia prima para la evolucin. Ciertamente los mutantes que se ilustran en los libros de texto de biologa son una coleccin de fenmenos y monstruosidades, y la mutacin parece ser un proceso destructivo, ms bien que constructivo12. Cuando mutantes de insectos fueron colocados en competencia con insectos normales, el resultado siempre fue el mismo. Como declar G. Ledyard Stebbins: Despus de una cantidad mayor o menor de generaciones, los mutantes son eliminados13. No podan competir, porque no eran formas mejoradas, sino degeneradas y en desventaja. En su libro The Wellsprings of Life (Las fuentes de la vida), Isaac Asimov, escritor sobre asuntos cientficos, confes: La mayora de las mutaciones llevan a peor condicin. No obstante, entonces asegur: Sin embargo, al cabo las mutaciones hacen que el curso de la evolucin adelante y vaya en ascenso14. Pero es cierto que hacen esto? Habra de considerarse beneficioso cualquier proceso que resultara en dao ms de 999 veces de cada 1.000? Si usted quisiera construir una casa, contratara para ello a un constructor que, por cada trabajo correcto,
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presentara miles defectuosos? Si el conductor de un automvil tomara miles de malas decisiones por cada buena decisin al viajar, deseara usted viajar con esa persona? Si un cirujano hiciera miles de movimientos equivocados por cada movimiento acertado al operar, quisiera usted que ese cirujano le hiciera una operacin? El genetista Dobzhansky dijo en cierta ocasin: Difcilmente se puede esperar que un accidente un cambio al azar en un mecanismo delicado lo mejore. Rara vez puede suceder que el meter un palillo en la maquinaria del reloj pulsera de uno, o meter un palo en el radiorreceptor de uno, haga que el aparato funcione mejor15. Por eso, pregntese: Parece razonable que todas las clulas y los rganos, extremidades y procesos tan sorprendentemente complejos que existen en los organismos vivos fueran construidos por un procedimiento que destruye? Producen algo nuevo las mutaciones? Aunque todas las mutaciones fueran provechosas, podran producir un organismo nuevo? No; no podran hacer eso. Una mutacin solo podra resultar en la variacin de una caracterstica que ya estuviera en el organismo. Suministra variedad, pero nunca produce nada nuevo. The World Book Encyclopedia da un ejemplo de lo que pudiera suceder cuando hay una mutacin provechosa: Una planta que estuviera en un rea seca pudiera tener un gen mutante que le diera races mayores y ms firmes. La planta tendra mejor probabilidad de sobrevivir que otras de su propia especie porque sus races podran absorber ms agua16. Pero ha aparecido algo nuevo? No; todava es la misma planta. No est evolucionando para formar otra cosa. Las mutaciones pudieran cambiar el color o la textura del pelo de alguien. Pero el pelo siempre ser pelo. Nunca se transformar en plumas. Las mutaciones pudieran alterar la mano de una persona. La persona pudiera tener dedos anormales. A veces hasta pudiera haber una mano con seis dedos o con otra malformacin. Pero la mano siempre es mano. Nunca se
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transforma en otra cosa. Nada nuevo est llegando a existir, ni puede jams llegar a existir. Los experimentos con la mosca del vinagre Pocos experimentos relacionados con la mutacin pudieran igualar los muchos que se han efectuado con la comn mosca del vinagre, drosofila o drosfila (Drosophila melanogaster). Desde principios del siglo XX, los cientficos han expuesto millones de estas moscas a la accin de los rayos X. Esto aument la frecuencia de las mutaciones a ms de cien veces lo que era normal. Despus de todas esas dcadas, qu mostraron los experimentos? Dobzhansky revel un resultado: Los mutantes patentes de drosofila, con los cuales se efectu parte tan grande de la investigacin clsica en gentica, son casi sin excepcin inferiores a las moscas de tipo silvestre en viabilidad, fertilidad, longevidad17. Otro resultado fue que las mutaciones jams produjeron algn organismo nuevo. Las moscas del vinagre tenan alas, patas y cuerpos mal formados, y otras distorsiones, pero siempre siguieron siendo moscas del vinagre. Y cuando las moscas mutantes fueron combinadas unas con otras para reproduccin, se hall que despus de algunas generaciones comenzaron a surgir algunas moscas normales. De haberse dejado en su estado natural, estas moscas normales con el tiempo habran llegado a ser las sobrevivientes, en vez de que sobrevivieran las mutantes, que eran ms dbiles, y se conservara la mosca del vinagre en la forma en que originalmente haba existido. El cdigo hereditario, el ADN, es notable por la manera como puede reparar las lesiones genticas que haya recibido. Esto ayuda a conservar el tipo o gnero de organismo para la cual est codificado. La revista Investigacin y Ciencia relata que la vida de un organismo y su continuidad de generacin en generacin son conservadas por enzimas que continuamente reparan las lesiones genticas. Esta publicacin declara: En concreto, las lesiones importantes de la molcula del ADN
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pueden inducir una respuesta de emergencia mediante la cual se sintetizan mayores cantidades de enzimas reparadores18. As, pues, en el libro Darwin Retried (Darwin bajo nuevo juicio) el autor relata lo siguiente acerca de Richard Goldschmidt, respetado genetista que falleci recientemente: Despus de muchos aos de observar mutaciones en moscas del vinagre, Goldschmidt cay en la desesperacin. Los cambios se lament l eran tan irremediablemente micros [pequeos] que si en un solo espcimen se combinaran mil mutaciones, todava no habra una nueva especie19. Gemetra del abedul En la literatura evolucionista suele hacerse referencia a una mariposa nocturna llamada gemetra del abedul como ejemplo moderno de la evolucin en progreso. The International Wildlife Encyclopedia, una enciclopedia sobre la vida animal, declar: Este es el ms sorprendente cambio evolutivo de que el hombre ha sido testigo20. Despus de declarar que Darwin se sinti molesto por no poder demostrar la evolucin de siquiera una especie, Jastrow, en su libro Red Giants and White Dwarfs (Gigantes rojas y enanas blancas), aadi: Si l lo hubiera sabido, haba disponible un ejemplo que le habra suministrado la prueba que necesitaba. El caso era uno extremadamente raro21. Por supuesto, el caso era el de la gemetra del abedul. Qu le sucedi, precisamente, a esta mariposa? Al principio, la forma clara de esta mariposa era ms comn que la forma oscura. Este tipo ms claro de la mariposa se confunda bien con los troncos de color claro de los rboles, y por eso tena mayor proteccin del ataque de los pjaros. Pero despus, debido a aos de contaminacin procedente de las reas industriales, los troncos de los rboles se oscurecieron. Ahora el color claro de las mariposas les fue un factor adverso, puesto que los pjaros podan notarlas ms fcilmente, y se las coman. Por consiguiente, la variedad ms oscura de esta mariposa, de la cual se dice que es una forma mutante, sobrevivi mejor debido a que para los pjaros era difcil verla contra los rboles cuya superficie
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haba sido ennegrecida por el humo. Rpidamente, la variedad oscura lleg a ser el tipo dominante. Pero estaba evolucionando esta mariposa para transformarse en otro tipo de insecto? No; todava era exactamente la misma gemetra del abedul, excepto que tena coloracin diferente. Por eso, la publicacin mdica inglesa On Call (De guardia) se refiri al empleo de este ejemplo para tratar de probar la evolucin como un uso de fama indeseable. Declar: Esta es una excelente demostracin de la funcin del camuflaje, pero, puesto que empieza y termina con gemetras del abedul y no se forma ninguna especie nueva, es completamente irrelevante como prueba para la evolucin22. La afirmacin desacertada de que esta mariposa nocturna est evolucionando es similar a varios otros ejemplos. Como ilustracin: Puesto que algunos grmenes han resultado resistentes a los antibiticos, se alega que est aconteciendo evolucin. Pero los grmenes ms resistentes todava son el mismo tipo de organismo, y no estn evolucionando para ser otro. Y hasta se reconoce que el cambio quizs no se deba a mutaciones, sino al hecho de que algunos grmenes eran inmunes desde el principio. Cuando los otros fueron matados por las drogas, los inmunes se multiplicaron y se hicieron dominantes. Como dice Evolution From Space (Evolucin desde el espacio): Sin embargo, dudamos que en estos casos haya implicado algo que no sea la seleccin de genes ya existentes23. Puede que este mismo proceso haya tenido lugar con relacin a ciertos insectos que han resultado inmunes a venenos que se han empleado contra ellos. O los venenos mataron a los insectos contra los cuales se usaron, o no fueron eficaces. Los insectos que fueron matados no podan desarrollar resistencia, puesto que estaban muertos. La supervivencia de otros pudiera significar que haban sido inmunes desde el principio. Tal inmunidad es un factor gentico que aparece en unos insectos y no en otros. Sea como sea, los insectos siguieron siendo insectos del mismo tipo o gnero. No estaban evolucionando para llegar a ser otra clase de organismo.
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Segn sus gneros El mensaje una vez ms confirmado por las mutaciones es la frmula del captulo 1 de Gnesis: Los organismos vivos se reproducen solo segn sus gneros. La razn para esto es que el cdigo gentico impide que una planta o un animal se aleje demasiado de la condicin media. Puede haber gran variedad (como se puede ver, por ejemplo, entre los humanos, entre los gatos y entre los perros), pero no tanta que una forma de vida pudiera transformarse en otra. Todo experimento que se ha conducido con mutaciones prueba esto. Tambin est probada la ley de biognesis, que significa que la vida viene solo de vida preexistente, y que el organismo progenitor y su prole son del mismo tipo o gnero. Los experimentos de crianza tambin confirman esto. Los cientficos han tratado de seguir cambiando indefinidamente a varios animales y plantas mediante el entrecruzamiento. Han deseado ver si, con el tiempo, pudieran desarrollar nuevos organismos. Y qu resultado ha habido? On Call (De guardia) informa: Lo que usualmente descubren los criadores es que tras de unas cuantas generaciones se alcanza un punto ptimo despus del cual es imposible lograr mejora, y no se han formado nuevas especies [...] Por tanto, parecera que los procedimientos de cra refutan la evolucin, ms bien que apoyarla.24. Ms o menos lo mismo se dice en la revista Science: Las especies s tienen la capacidad de experimentar modificaciones menores en sus caractersticas fsicas y de otras ndoles, pero esto es limitado, y si se trabaja con una perspectiva de ms tiempo, este hecho se refleja en una oscilacin alrededor de un medio [o promedio]25. Por tanto, lo que los organismos vivos heredan no es la posibilidad de cambio continuo, sino, ms bien 1) estabilidad y 2) alcances limitados de variacin. Por eso, el libro Molecules to Living Cells (De molculas a clulas vivas) declara: Las clulas de una zanahoria o del hgado de un ratn retienen consecuentemente sus identidades respectivas de tejido y de organismo despus de incontables
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ciclos de reproduccin26. Y Symbiosis in Cell Evolution (La simbiosis en la evolucin celular) dice: Toda vida [...] se reproduce con increble fidelidad27. Scientific American tambin declara: Los organismos vivos manifiestan enorme diversidad de forma, pero la forma es notablemente constante dentro de cualquier lnea dada de descendencia: los cerdos siguen siendo cerdos y los robles siguen siendo robles generacin tras generacin28. Y un escritor sobre asuntos cientficos coment: Los rosales siempre florecen con rosas, nunca con camelias. Y las cabras tienen cabritos, nunca corderos. Lleg a la conclusin de que las mutaciones no pueden dar cuenta de la evolucin en general... de por qu hay peces, reptiles, aves y mamferos29. El asunto de la variacin dentro de un mismo gnero o tipo de organismo explica algo que ejerci influencia en el pensamiento original de Darwin acerca de la evolucin. Cuando l se hall en las islas Galpagos, observ cierto tipo de pjaro llamado pinzn. Estas aves procedan del mismo antepasado comn hallado en el continente sudamericano, de donde aparentemente haban emigrado. Pero haba diferencias curiosas, tales como respecto a la forma de sus picos. Darwin interpret esto como evolucin en progreso. Pero esto en realidad no era nada sino otro ejemplo de variedad dentro de una clase o gnero de animal, algo permitido por la composicin gentica de la criatura. Los pinzones todava eran pinzones. No se estaban convirtiendo en otra forma de animal, y nunca lo haran. As, lo que Gnesis dice est en plena armona con la realidad cientfica. Cuando uno planta semillas, stas producen solo segn sus gneros, de modo que uno puede sembrar un jardn con confianza en lo seguro de esa ley. Cuando los gatos tienen cra, su prole consiste siempre en gatos. Cuando los humanos llegan a ser padres, sus hijos son siempre humanos. Hay variacin en color, tamao y forma, pero siempre dentro de los lmites del gnero de organismo. Ha visto usted alguna vez, personalmente, un caso que no fuera as? Tampoco lo ha visto ninguna otra persona.
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No es base para evolucin La conclusin es clara. Ninguna cantidad de cambio gentico accidental puede hacer que un gnero de organismo vivo se convierta en otro. Como dijo una vez el bilogo francs Jean Rostand: No; decididamente no puedo obligarme a pensar que estos deslices en la herencia hayan podido, ni con la cooperacin de la seleccin natural, ni con la ventaja de los inmensos espacios de tiempo durante los cuales la evolucin trabaja en la vida, edificar el mundo entero, con su prodigalidad estructural y sus refinamientos, sus asombrosas adaptaciones30. De manera similar, el genetista C. H. Waddington declar lo siguiente en cuanto a la creencia respecto a las mutaciones: Esta en realidad es la teora de que si uno empieza con cualesquiera catorce lneas de ingls coherente y va cambiando eso letra por letra, reteniendo solo lo que todava tiene sentido, con el tiempo termina teniendo uno de los sonetos de Shakespeare. [...] eso me parece una lgica de tipo luntico, y creo que deberamos poder razonar mejor31. La verdad es como lo que declar el profesor John Moore: Despus de examen y anlisis riguroso, cualquier afirmacin dogmtica [...] de que las mutaciones genticas son la materia prima para cualquier proceso evolutivo que implique seleccin natural es expresar un mito
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Desacuerdos sobre la evolucin... por qu? 1. Discover, The Tortoise or the Hare?, por James Gorman, octubre de 1980, p. 88. 2. The Neck of the Giraffe, por Francis Hitching, 1982, p. 12. 3. The Enterprise, Riverside, California, Macroevolution Theory Stirs Hottest Debate Since Darwin, por Boyce Rensberger, 14 de noviembre de 1980, p. E9; Science, Evolutionary
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Theory Under Fire, por Roger Lewin, 21 de noviembre de 1980, pp. 883-887. 4. Natural History, Evolutionary Housecleaning, por Niles Eldredge, febrero de 1982, pp. 78, 81. 5. The Star, Johannesburgo, The Evolution of a Theory, por Christopher Booker, 20 de abril de 1982, p. 19. 6. The Neck of the Giraffe, pp. 7, 8. 7. New Scientist, Darwins Theory: An Exercise in Science, por Michael Ruse, 25 de junio de 1981, p. 828. 8. The Enchanted Loom: Mind in the Universe, por Robert Jastrow, 1981, p. 19. 9. The Origin of Species, por Charles Darwin, edicin de 1902, primera parte, p. 250. 10. The Enchanted Loom, p. 96. 11. Ibd., pp. 98, 100. 12. Field Museum of Natural History Bulletin, Chicago, Conflicts Between Darwin and Paleontology, por David M. Raup, enero de 1979, pp. 22, 23, 25. 13. The New Evolutionary Timetable, por Steven M. Stanley, 1981, pp. 71, 77. 14. The Enterprise, 14 de noviembre de 1980, p. E9. 15. Science Digest, Miracle Mutations, por John Gliedman, febrero de 1982, p. 92. 16. The World Book Encyclopedia, 1982, tomo 6, p. 335. 17. The New York Times, Theory of Rapid Evolution Attacked, por Bayard Webster, 9 de julio de 1981, p. B11. 18. Harpers, Darwins Mistake, por Tom Bethell, febrero de 1976, pp. 72, 75. 19. The Neck of the Giraffe, pp. 103, 107, 108, 117.
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20. The Guardian, Londres, Beginning to Have Doubts, por John Durant, 4 de diciembre de 1980, p. 15. a. The Origin of Species, introduccin por W. R. Thompson, edicin de 1956, p. xxii. b. The New York Times, Computer Scientists Stymied in Their Quest to Match Human Vision, por William J. Broad, 25 de septiembre de 1984, p. C1. c. Field Museum of Natural History Bulletin, enero de 1979, p. 25. Pudiera originarse al azar la vida? 1. The Origin of Species, por Charles Darwin, edicin Mentor, 1958, p. 450. 2. The Selfish Gene, por Richard Dawkins, 1976, p. 16. 3. Ibd., p. ix. 4. The Neck of the Giraffe, por Francis Hitching, 1982, p. 68. 5. Evolution From Space, por Fred Hoyle y Chandra Wickramasinghe, 1981, p. 8. 6. The Origins of Life on the Earth, por Stanley L. Miller y Leslie E. Orgel, 1974, p. 33. 7. The Neck of the Giraffe, p. 65. 8. Ibd. 9. Ibd. 10. Scientific American, Chemical Evolution and the Origin of Life, por Richard E. Dickerson, septiembre de 1978, p. 75. 11. Scientific American, The Origin of Life, por George Wald, agosto de 1954, pp. 49, 50. 12. The Origin of Life, por John D. Bernal, 1967, p. 144. 13. Evolution From Space, p. 24.
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14. New Scientist, Darwinism at the Very Beginning of Life, por Leslie Orgel, 15 de abril de 1982, p. 151. 15. Evolution From Space, p. 27. 16. The Neck of the Giraffe, p. 66. 17. Investigacin y Ciencia, noviembre de 1978, p. 37. 18. The Sciences, The Creationist Revival, por Joel Gurin, abril de 1981, p. 17. 19. Investigacin y Ciencia, noviembre de 1978, p. 51. 20. New Scientist, 15 de abril de 1982, p. 151. 21. Life Itself, Its Origin and Nature, por Francis Crick, 1981, p. 71. 22. The Plants, por Frits W. Went, 1963, p. 60. 23. Evolution From Space, pp. 30, 31. 24. Ibd., p. 130. 25. The Selfish Gene, p. 14. 26. Evolution From Space, p. 31. 27. Scientific American, agosto de 1954, p. 46. 28. The Immense Journey, por Loren Eiseley, 1957, p. 200. 29. Ibd., p. 199. 30. Physics Bulletin, A Physicist Looks at Evolution, por H. S. Lipson, 1980, tomo 31, p. 138. 31. Daily Express, Londres, There Must Be a God, por Geoffrey Levy, 14 de agosto de 1981, p. 28. 32. The Enchanted Loom: Mind in the Universe, por Robert Jastrow, 1981, p. 19. a. Life Itself, p. 71. b. National Geographic, The Awesome Worlds Within a Cell, por Rick Gore, septiembre de 1976, pp. 357, 358, 360.
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c. Newsweek, The Secrets of the Human Cell, por Peter Gwynne, Sharon Begley y Mary Hager, 20 de agosto de 1979, p. 48. d. The Limitations of Science, por J. W. N. Sullivan, 1933, p. 95. e. Readers Digest, enero de 1963, p. 92. f. Scientific American, agosto de 1954, p. 46. g. Life Itself, p. 88. h. Evolution From Space, p. 24. Las mutaciones... base para la evolucin? 1. The World Book Encyclopedia, 1982, tomo 13, p. 809. 2. The New Evolutionary Timetable, por Steven M. Stanley, 1981, p. 65. 3. Chromosomes and Genes, por Peo C. Koller, 1971, p. 127. 4. Red Giants and White Dwarfs, por Robert Jastrow, 1979, p. 250. 5. Cosmos, por Carl Sagan, 1980, p. 27. 6. Science Digest, Miracle Mutations, por John Gliedman, febrero de 1982, p. 92. 7. Encyclopedia Americana, 1977, tomo 10, p. 742. 8. Cosmos, p. 31. 9. Chromosomes and Genes, p. 127. 10. Encyclopdia Britannica, 1959, tomo 22, p. 989. 11. The Toronto Star, Crusade to Unravel Lifes Sweet Mystery, por Helen Bullock, 19 de diciembre de 1981, p. A13. 12. Encyclopedia Americana, 1977, tomo 10, p. 742.

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13. Processes of Organic Evolution, por G. Ledyard Stebbins, 1971, pp. 24, 25. 14. The Wellsprings of Life, por Isaac Asimov, 1960, p. 139. 15. Heredity and the Nature of Man, por Theodosius Dobzhansky, 1964, p. 126. 16. The World Book Encyclopedia, 1982, tomo 6, p. 332. 17. Heredity and the Nature of Man, p. 126. 18. Investigacin y Ciencia, Reparacin inducible del ADN, por Paul Howard-Flanders, enero de 1982, p. 28. 19. Darwin Retried, por Norman Macbeth, 1971, p. 33. 20. The International Wildlife Encyclopedia, 1970, tomo 20, p. 2706. 21. Red Giants and White Dwarfs, p. 235. 22. On Call, 3 de julio de 1972, p. 9. 23. Evolution From Space, por Fred Hoyle y Chandra Wickramasinghe, 1981, p. 5. 24. On Call, 3 de julio de 1972, pp. 8, 9. 25. Science, Evolutionary Theory Under Fire, por Roger Lewin, 21 de noviembre de 1980, p. 884. 26. Molecules to Living Cells, Simple Inorganic Molecules to Complex Free-Living Cells, Scientific American, primera seccin, introduccin por Philip C. Hanawalt, 1980, p. 3. 27. Symbiosis in Cell Evolution, por Lynn Margulis, 1981, p. 87. 28. Scientific American, The Genetic Control of the Shape of a Virus, por Edouard Kellenberger, diciembre de 1966, p. 32. 29. Los Angeles Times, Fishing for Evolutions Answer, por Irving S. Bengelsdorf, 2 de noviembre de 1967. 30. The Orion Book of Evolution, por Jean Rostand, 1961, p. 79.
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31. Science Today, Evolution, por C. H. Waddington, 1961, p. 38. 32. On Chromosomes, Mutations, and Phylogeny, por John N. Moore, 27 de diciembre de 1971, p. 5.

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