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Los pases del Cono Sur


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Desde fines de la dcada del '70, ha preocupado a los historiadores europeos y americanos el conjunto de las operaciones polticas y culturales que condujeron a la formacin de los estados- naciones modernos. Entre los primeros, Tilly, Gellner y Hobsbawm 1 han estudiado los procesos de construccin de esas entidades sociales complejas, tanto en los aspectos que podramos llamar materiales, cuanto en sus rasgos jurdico-polticos y en sus caracteres ideolgicos. Hobsbawm ha insistido ltimamente en el carcter dual de las naciones, as entendidas a la manera de artificios o inventos, pues ellas seran el resultado no s610 de acciones emprendidas por las lites sino, al mismo tiempo, de la aceptacin realizada desde abajo, en trminos de los sobreentendidos, esperanzas, necesidades, anhelos e intereses de la gente comn. 2 A todo esto, figuras principales de la historiografa francesa -Vovelle, Ozouf, Agulhon, Nora, Le Goff, Le Roy Ladurie y otros- han producido una obra de gran aliento, consagrada a explica; y describir la experiencia moderna de la repblica y de la nacin como un topos esencial del imaginario colectivo. }En Latinoamrica, Halpern Donghi, Gngora, Oszlak y Chiaramonte han examinado las particularidades de los procedimientos de ingeniera social y poltica que dieron lugar a la formacin de los estados
Charles Tilly, Tb Formatioa ot N.tiona) SUtcs in Westcrn Europe; Princeton University Press 1975. Ernst Gellner, Nsuons snd N.tionaJism. Oxford Uni~ity Press, 1983. Eric Hobsbawn, NaionJ snd ,valionaJism sine: /780. Programmc, mym, reaJily, Carnbridge Universiry Press, 1991. , Eric Hobsrnswn. op. cit., pp. IC>-II. I Pierre Nora (dir.) Lcs tieux d. mmoire: vol" P:uis, Gallimard, 1984-86; YO!. I La Rpublique, vols. ll-Iv- La Nation. Thlio Halperin Donghi, Argentina. De /3 Rcvolucia de lndependencis: s ts Conteacrscin RO$isL:, Buenos Aires. Paldes, 1987 (volumen J de la Historia AfJenuna. pubticada por Paidos); RC\"olur:in y Guerrx. formacin de un" !ice dirigent. en l.rgetnin ctiollla, . Siilo ;{.'<1, 1979.
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ideolgico-simblico de las naciones sudamericanas que estudiamos. Por un lado, la historiografa alcanzaba una madurez equiparable a la de las culturas europeas. Pero, denuevo;er ejercicio de un pensamiento que se pretenda racional y crtico no slo se aplic a la dilucidacin cientfica del pasado, sino que tambin aliment la actividad mitopoitica, la cual, por otro lado, se mostraba especialmente frtil en la recreacin artstica del espacio urbano. En efecto, la planificacin de nuevas avenidas y trazasen las capitales apunt, porejemplo, a relacionar las pticas y los significados de los edificios recin erigidos donde funcionaban los poderes de los estados-nacin reorganizados. La historia hubo de ser leda en los textos literarios y, a la par, en una trama figurativa e iconogrfica que, mediante los monumentos (columnas, estatuas, conjuntos escultricos, tumbas, grandes ciclos decorativos de pintura histrica), se insertaba en el tejido material de la ciudad, al aire libre, en sus cementerios, o en el interior de sus palacios pblicos. El mundo mental colectivo exhiba una riqueza y una coherencia tales que bien poda pensarse que, en sus lneas mayores, la construccin de las nacio.nes sudamericanas estaba concluda.

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La etapa emblemtica y potica La creacin de los grandes smbolos, tradicionalmente asociados al ejercicio de la soberana, no fue un proceso simple ni rpido. Los escudos, banderas e himnos sufrieron retoques, cambios, adecuaciones a nuevos intereses polticos durante dcadas. Incluso en el caso argentino, en el que todo pareca haber sido resuelto por la Asamblea del ao 1813o a lo sumo por el Congreso constituyente en 1818,la discusin erudita e hstoricgrflca y el restablecimiento de relaciones cordiales con Espaa impusieron algunas transformaciones de los emblemas nacionales en los tiempos de la repblica consolidada. Los debates en torno a las cuestiones herldicas y poticas que planteaba el corpus simblico de las naciones eran, en realidad, transposiciones metafricas de los conflictos suscitados por los temas fundamentales de la organizacin estatal: independencia, constitucin, reforma social, rgimen poltico, relaciones interarnericanas, ideologas prevalecientes en los sistemas educativos y culturales construidos desde las estructuras de poder. Algo que se percibe como un elemento comn en la emblemtica de los pases del cono sur es la presencia de signos tomados de la tradicin europea, sea de los repertorios antiguos del lenguaje poltico cifrado, sea de las ms reeientes formas que haban inventado y hecho circular las revoluciones modernas. Pero, salvo el extrao ejemplo del Paraguay donde slo el modelo europeo parece haberse tenido en cuenta, todos los dems pases buscaron, con mayor o menor intensidad segn veremos enseguida, anudar por medio de sus smbolos mayores una relacin con el mundo \ americano prehispanico y mostrarse as como los herederos culturales del pasado in, dgena. Analicemos en primer lugar el conjunto de los escudos y sus distintas versiones. " las armas argentinas fueron diseadas por el peruano Antonio Isidro de Castro, quien intervino tambin en la confeccin del primer blasn chileno, y adoptadas por la Asarn352

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blea del ao XIII. 16 La pica y el gorro frigio procedan de la emblemtica revolucionaria francesa, las manos entrelazadas derivaban quizs de la tradicin holandesa, 17 y los laureles, por supuesto, se relacionaban con una milenaria metfora de la victoria. Tan slo el so! aludiera probablemente a la mitologa americana, al linaje incaico de Int, Mientras tanto, en Chile, hubo algunos vaivenes: un primer escudo de 1812presentaba una columna drica, un orbe con el mapa de Amrica, una palma y una lanza cruzadas; a este objeto autctono se agregaban las figuras de un hombre y de una mujer, vestidos de indios, separados por la columna. 11 En 1819,despus de declarada la independencia, el gobierno chileno eludi las referencias al pasado aborigen, al menos en el blasn, y las reemplaz por una inscripcin que invocaba a la libertad y por tres estrellas de cinco puntas, smbolos europeos corrientes de las ciudades (Santiago, Concepcin y Coquimbo en este caso). 19 Pero, en 1832,durante la primera presidencia del rgimen portaliano, por iniciativa del propio Prieto, se reinstalaron signos inequvocos de lo mtico y lo real americano en el escudo: se conserv una nica estrella, que ya no fue leida como una referencia a Santiago sino como blasn que [los] aborgenes ostentaron siempre en suspendones, se colocaron dos animales cordilleranos, el huemul y el cndor, a ambos lados del campo, y ste luci los colores azul y encarnado que, junto al blanco de la estrella, completaron los tres tonos de las banderolas colocadas por Ercilla sobre los pechos de los araucanos en combate. 20 No ha de extraamos esta irrupcin de la poesa de Ercilla en la produccin simbalica de Chile, pas que ya desde el siglo XVIlT sola indagar en los problemas de su identidad y encontrar respuestas para ellos en la existencia de una obra artstica e ntelectual que se organizaba alrededor de La Araucana, considerada el poema pico na .. conal." Un cierto araucanismo patritico despunt en la cultura chilena de finales del Antiguo Rgimen y se abri paso con firmeza, ms tarde, como una parte fundamental de la ideologa revolucionaria. l2 Finalmente, la inscripcin Por la razn o la fuerza, que se grab en el escudo definitivo de Chile, sera tal vez el nico eslabn del conjunto que posee un sentido europeo. Se trata de un lema que seinscribe en la vieja tpica de los retricas y moralistas sobre las relaciones entre fuerza y razn. Las armas de Bolivia tambin tuvieron sus avatares entre 1825,fecha de una primera creacin, y el ao 1888en que una ley fij las caractersticas de los smbolos nacionales del pas. De todas maneras, los elementos de raz europea y de significado america-

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Para la historia pcrmecorzada de los smbolos nacionales argentinos, vase Dardo Corvaln Mendilharsu, Los slmbolo s patrios, en Academia Nacional de la Historia, Historia de la Nacin Argentin Buenos Aires, El Ateneo, 1962. vol. VI, l.' seccin. pp. 24~-347. Algunas consideraciones recientes pueden encontrarse en Jos Burucua '" sl., Influencia de los tipos iconogr/icos de la R.cwlucin Francesa en los paises de! Plata, en CahimdesAmtiqud Letines; n. 10.pp. 147-158. 1990. " En breve pcdr consultarse al respecto nuestro trabajo El modelo polltico holands en la Revolucin del RJo del. Plata, presentado ante e! congreso que, sobre Holand. y las Amricas organiz la Univenidad de Leiden en junio de 1992. 11 En este orden de cosas, ya en 1796 la ciudad de Talco habia solicitado al ~ la autorizacin p ara U$3l un escudo con la figura de LaUtaIO, claro que herido y en derrota durante la batalla de Malaquita. Vase Nstor Meza Vlllalobcs, La conciencu pol/tica ctulen durante ,. monarqui a, Santiago, Facultad de Fil. y Educacin, Universidad de Chile, 1958. pp. 2~8-259. !9 Vase Dardo Corvaln M., op. cit . pp. 309-310. '" Alonso de Ercilla, Ls Araucana, canto XII. " Hernn Dlaz Arrieta, Resea de la Historia Cultural de Chile. introduccin a Vicente f'trez Rosales. Recuerdos del p.,Jado (/814-1860) , Coleccin Panamericana. n. 11. Buenos Aires. Jackson, 1946, pp. Yl l-X, !l vase sobre todo Simon Ccllier, Ideas and poiitics of Chilean lndepetuienct: 1808-/81J. Cambridge 1967. pp. 2728.
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no se presentaron, con una fuerza equivalente, en las variantes sucesivas. Siempre las estrellas representaron las ciudades capitales de las provincias o departamentos y apareci el gorro frigio de la libertad; siempre las figuras de una alpaca, de la palmera o del rbol del pan, y la silueta del cerro de Potos abrieron un horizonte americano de sentido, subrayado por un cndor en actitud de emprender el vuelo en la versin final. El hacha de los lictores asoma tambin, como contrapunto de la pica y del gorro frigio, en el escudo definitivo: su diseo no permite abrigar dudas de que se trata de un haz de fasces pero, sin embargo, una interpretacin corriente ha insistido en ver all el perfil de un hacha incaica.2J Ocurre como si el pasado prehispnico actuase a modo de una fuerza de gravedad mtica, tanto para el trabajo de elaboracin de los smbolos, asumido por las lites, cuanto para la lectura que la opinin del comn termina imponiendo. En el Uruguay, un escudo de la poca de Artigas tom el tema del sol naciente y una mano sosteniendo la balanza de la justicia; el valo estaba rodeado por el mote Con libertad no ofendo ni temo, coronado por la inscripcin Provincia oriental y un penacho de plumas. El smbolo solar y la alusin a la provincia sealan una relacin herldica e institucional con la Argentina, matizada por esa libertad del mote que no era sino autonoma federal. En 1829, tras la independencia del pas resuelta por el tratado de paz celebrado entre la Argentina y el Brasil, la asamblea constituyente aprob un escudo nacional que, al sol y a la balanza, sumaba un caballo, smbolo de fuerza, un buey, smbolo de abundancia, y la imagen del cerro de Montevideo. Esta intrusin del paisaje local no alcanzaba para equilibrar la prevalencia de la emblemtiea europea. Ahora bien, el Paraguay ha sido 'un caso extraordinario por la total ausencia de una iconografa y de una tpica americanas en sus tres grandes smbolos. El escudo de los tiempos del dictador Francia exhiba una estrella entre ramas de olivo y de palma; nuevamente el astro de cinco puntas era la metfora de una ciudad -Asuncindonde haba nacido el estado. El Congreso General Extraordinario, celebrado en 1842 despus de la muerte del Supremo, conserv ese blasn pero cre uno paralelo, destinado a la ceca de las medallas y monedas, donde se desplegaba una simbologa puramente europea, con figuras antiguas y revolucionarias: un len apareca sentado bajo la pica y el gorro frigio de la tradicin francesa. De esta manera, los escudos de las naciones americanas que estudiamos oscilaron entre dos polos emblernticos, uno europeo de antigua prosapia o de flamante invencin revolucionaria, y otro americano que se creaba para la ocasin a partir del paisaje, se enraizaba en un pasado prehispnico o bien se desprenda de una tradicin cultural vivida ya como propia y exclusiva del pas. En el arco de las posibles combinaciones, los casos paraguayo y chileno resultaban extremos: el primero, porque el elemento americano nunca se hizo presente; el segundo, porque la componente libertaria revolucionaria haba desaparecido (a menos que alguien pudiera leer la tricrorna en trminos de una coincidencia buscada con los colores de la Revolucin Francesa, a la manera de una traslacin de significado, pero en sentido inverso, semejante a la que hemos sealado para el hacha del escudo boliviano); es probable que el carcter conservador
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y oligrquico del rgimen portaJiano haya sido decisivo a la hora de eliminar las citas simblicas de la poltica europea moderna. Por otra parte, podemos pensar que aquellos pases, donde el pasado indgena abarcaba grandes civilizaciones o culturas robustas que haban hecho frente al conquistador espaol, tendan a hacer prevalecer los vinculos simblicos con ese tiempo y con la tierra americana (Chile, Bolivia), mientras que las nuevas naciones que no podan reivindicar una historia semejante cultivaban sobre todo la herldica iluminista y revolucionaria europea (Argentina, Uruguay). De cualquier modo, el Paraguay, con su poderosa tradicin guarantica actualizada sin cesar en el uso de la lengua y su rechazo de metforas del mundo indgena, sigue siendo un enigma simblico. En cuanto a las banderas, sus formas y colores tambin se agitaron en el mar de dudas que haba afectado a los escudos. Las Provincias Unidas del Ro de la Plata presentaron el proceso ms lineal en apariencia, pero ms rico en vacilaciones de fondo. lA En febrero de 1812, el Triunvirato dispuso la creacin de una escarapela blanca y celeste, a instancias del general Belgrano. Al parecer, esos colores haban sido utilizados ya por los revolucionarios radicales del llamado Club de Marco, morenistas y jacobinos, desde los primeros meses de 1811,2$Y haban pasado a las cocardas que, en 181+, usaban los miembros de la Sociedad Patritica. grupo heredero de aquel Club y el ms convencido de la necesidad de proclamar la independencia y realizar los actos simblicos consecuentes. A partir de los colores blanco y celeste, Belgrano mand confeccionar una bandera y enarbolarla a orillas del Paran. En su comunicacin al Triunvirato, Belgrano no dejaba dudas acerca de sus propsitos: (([... ) mi deseo de que estas provincias se cuenten como una de las Naciones del Globo, me estimul a ponena;"

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El gobierno juzg, sin embargo, que eljefe del ejrcito del Norte haba ido demasiado lejos; algo alarmados, los triunviros exigieron a Bclgrano que se abstuviese de adelantarse a las decisiones del gobierno en materia de tanta importancia. 27 El asunto nos revela que aquellos ademanes simblicos exigidos por los radicales eran considerados gestos decisivos. Y el tema de la bandera haba de marcar un punto de no retorno, puesto que la Asamblea del ao XIII, tan resuelta a producir seales de su camino hacia la independencia, desde declararse explcitamente (Soberana hasta cambiar las armas del Rey por su sello, adoptar un himno de las provincias y acuar moneda con sus blasones, se mostr en cambio renuente a la hora de aprobar la ensea, toler su uso popular durante las fiestas y celebraciones cvicas, pero las insignias reales siguieron trernolando en el mstil del fuerte de Buenos Aires hasta la cada del director Alvear y de la propia Asamblea en abril de 1815. Los smbolos nuevos eran asimilados, por tirios y troyanos, a la intencin de erigir un nuevo estado nacional. El gobernador espaol
Pan mayo",. detalles vase ti ya citado trabajo de Corvalan M<ndilaharsu. la muy buena sntesis de Ricardo O. Jacob. Lo. colores nacionales, en Todo Hisiors. Bueno! Aires, n. 300, pp. &-37, junio-julio de 1992. " Ignacio Ntlna. uno de lo, jovenes jacobinos, relat en sus Noticus HistriCllJ. que al Presidente Saavedra 1, fue denunciado se haci"" invitaciones para una reunin armada por medio de gentes que se di'tin~u.n con una escarapela blanca y celeste, y cuya reunin deba tener lugar en <1caf llamado entonen de Marco. 16 Archivo General de La Nacin, La band~ nacional. Su origet. Documentos Buenos Aires, s.I. n lbidem.

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Simon Collier, op. cit., pp, :1;217. OEA. Banderas .v escudos de lss repbli=

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Buenos Aires, !.f.. p. 2.

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de Montevideo, ciudad sitiada por varios ejrcitos revolucionarios, de 18i3 al gabinete metropolitano:

escriba en octubre

Los rebeldes de Buenos Aires han enarbolado un pabelln con dos listas azul celeste las orillas y una blanca en medio, y han acuado moneda con el lema de 'Provincias del Ro de la Plata en Unin, y Libertad'. As se han quitado de una vez la mscara
con que cubrieron su bastarda desde el principio de la insurreccin, [... [. u

Palabras equivalentes a stas aparecen en una carta de! general San Martn, enviada desde Mendoza en abril de 1816 al diputado Godoy Cruz, quien asista a las sesiones del Congreso de las Provincias Unidas en Thcumn:
jHasta cundo esperamos declarar nuestra independencia! No le parece a usted una cosa bien ridcula, acuar moneda, tener el pabelln y cucarda nacional y por ltimo hacer la guerra al soberano de quien en el da se cree dependemos. Qu nos falta ms para decirlo? 19

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Aquel Congreso, que proclam por fin la independencia en 1816 y sancion la primera Constitucin nacional en 1819, complet en el '18, por otra parte, la bandera de uso corriente desde el '12, incorporndole un sol dorado en el centro. Quizs la idea, expuesta por Belgrano ante el Congreso, de instaurar una monarqua legtima en el Plata y coronar a un descendiente de los incas, haya influido en la incorporacin de esa herldica solar. En Chile, la presencia de un cnsul norteamericano, Joel Poinsett, a partir de 1812, result decisiva para la adopcin de una bandera nacional. El diplomtico habra convencido a Jos Miguel Carrera acerca de la necesidad de enarbolar una ensea, 10 cual se hizo justamente el da 4 de julio de 1812, durante los festejos organizados en conmemoracin de la independencia de los Estados Unidos. Esa primera bandera tuvo tres franjas: azul, blanca y amarilla. lO El mismo Poinsett recomend que, a partir de ella, se compusiese una escarapela tricolor de uso obligatorio. El 30 de julio, se orden a los jefes de los tribunales y oficinas del estado no pagasen sueldos al empleado pblico que no llevara en su sombrero esa cocarda. )1 Luego de la poca de la Patria Vieja, aquella bandera reapareci en las fiestas del 25 de mayo de 1817, en ocasin del homenaje que el pueblo de Santiago tribut a las tropas argentinas Iibertadoras. Pero, fuese porque sus colores se asociaban a la figura poltica del general Carrera, fuese porque el amarillo se consideraba un resabio espaol, incompatible con la proclamacin inminente de la independencia, lo cierto es que, inspirndose tal vez en los versos de Ercilla citados a propsito del escudo, el ministro de guerra propuso cambiar la franja amarilla por una roja, modificar el diseo de la bandera e introducir la estrella de cinoo puntas que la leyenda atribua a los estandartes araucanos. El gobierno acept: la nueva insignia presidi la jura de la independencia el 12 de febrero de 1818.)2

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Cit. por Juan Can ter. La.Asamblea General Constituyente, en Academia ... Historia ... op. cit. , vol. VI. la. seccin, pp. 153-154. ,. Museo Mitre, Comisin Nacional del Centenario. Documemos deJ Archivo d.San ManiD. Buenos Aires, 1910.tomo V. p.534. JD Diego Barro, Arana. Historia Gen<raJ de Cbte; Santiago. Rafael Javer, Ig84-89. tomo Vlll. p. 569. 11 Francisco Encina. Resumen de la Historia d. Chile; Santiago, Zig-Zlg. 1956. vol. l. pp. 534-535. Jl lbidem, p. 653.

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La primera bandera boliviana, aprobada por el congreso de Chuquisaca que declar la independencia de las provincias altoperuanas en 1825, parece haber tenido dos franjas verdes y una punz en el medio, con cinco valos verdes formados por ramas de laurel y olivo que encerraban, cada uno, una estrella de oro, smbolos de aquellas cinco provincias fundadoras de la nueva nacin. Tras algunas modificaciones, la bandera qued fijada por una ley de julio de 1888 en las tres franjas que conocemos: roja, oro y verde, colores emblemticos de los reinos animal, mineral y vegetal. Esta irrupcin metafrica de la naturaleza tiene su paralelo en las figuras del escudo, producto de una misma operacin que ha hecho del paisaje americano el centro de gravedad simblica pero que, paradjicamente, ha eludido la referencia explcita a la historia indgena tan rica del Alto Per. Slo el sol del blasn y el oro de la bandera podran leerse como alusiones algo elpticas un pasado incaico que tampoco es del todo boliviano. Los orgenes de la ensea paraguaya son algo oscuros; un pao tricolor =-azul, encarnado y amarillo- se cree que fue enarbolado ya en las jornadas revolucionarias de 1811. Pero, segn parece en 1814, al recibirse la noticia de que la Restauracin de los Borbones haba prohibido el uso de la tricolor revolucionaria en Franciay resuelto volver al estandarte blanco de la dinasta, el Dr. Francia se declar heredero de los colores del pabelln revolucionario francs debido a las resonancias de su apellido y a Su confesada admiracin por la persona de Bonaparte. A partir de entonces, las banderas ~ exhibieron muchas veces franjas verticales sin que desapareciese la disposicin hOJ,i: . zontal. Dos aos despus de la muerte del dictador, en 1842, el congreso general extraordinario se pronunci por la ltima alternativa. En la Banda Oriental del Uruguay, el general Artigas enarbol en los tiempos del sitio de Montevideo y ms tarde, hasta que la invasin portuguesa lo oblig a refugiarse en el Paraguay, una ensea igual a la comn a todas las provincias argentinas, pero atravesada diagonalmente por una faja roja. JJ Muy pronto, el rojo pas a.ser el color emblemtico de la idea federal que el caudillo defenda como principio organizador de una nacin nueva en el Plata. La persistencia simblica de los colores blanco y celeste en la dvisa oriental, an en las pocas de las peores relaciones entre Artigas y el Directorio de las Provincias Unidas, tal vez sea una nueva prueba de que la poltica artiguista era el ncleo de un plan revolucionario diferente al de la lite de Buenos Aires, pero que competa con ste para definir, sobre bases sociales y constitucionales distintas, la organizacin de un mismo estado-nacin en ciernes. )4 Por otra parte, las provincias del litoral argentino =-Corrientes, Entre Ros y Santa Fe-, bajo la gida artiguista y partidarias del sistema federal, tambin-crearon enseas propias con los colores de la bandera de Belgrano y aquel rojo smblico de la Federacin, durante los aos 1815 y 1820-22. Jl En el perodo de la lucha contra la ocupacin brasilea, los orientales usaron una insignia tricolor (celeste, blanca y roja punz en bandas horizontales) con el lema libertad o muerte en la franja central. Extraamente, al producirse la independencia del Uruguay como resultado del acuerdo de paz entre la Argentina y el Brasil en 1828,

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Cit. por Jos Luis Busaaiche, Historia ,.vg.ntin Buenos Aires, Solar-Hachette, 1969. p. 352. Tulic Halperin Donghi. R=ludn y guerra. Formadn d. una elite dirigentcen la ~ntin. crott. Mxico Siglo XXI. 1979. pp. 279-JI5. 31(,,))8. " Ricardo O. Jacob, op. cit.. pp. 24-21.

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la Asamblea constituyente uruguaya volvi a los dos colores argentinos y al mayor smbolo herldico de su bandera, el sol, claro que disponindolos de distinta forma, en nueve franjas horizontales (una por departamento) de blanco y celeste alternados, y reservando un cuadro blanco en la parte superior del lado del asta para colocar el sol. Ocurra como si perviviese el recuerdo de una identidad nacional comn a una y a otra orillas del Plata. as Nuestro anlisis de las banderas nos lleva entonces a conclusiones semejantes a las que extrajimos del estudio de los escudos. Chile aparece nuevamente situada sobre el polo simblico americano, entroncando su lucha por la independencia con el pasado araucano; Bolivia realza sus vnculos con el paisaje y la naturaleza.' La Argentina y el Uruguay, mientras tanto, insisten en el compromiso entre lo americano (el sol) y lo europeo (el blanco y el celeste procederan de los colores de la orden de Carlos lIl, o del manto de la Inmaculada bajo cuya advocacin se haba colocado el Consulado de Buenos Aires, o bien de la referencia herldica al Ro de la Plata que ya hemos sealado, mas siempre el origen y la manipulacin de esos tonos derivan claramente de la tradicin emblemtica renacentista y barroca). El Paraguay, otra vez, se muestra puramente europeo y revolucionario. El examen de los himnos confirma asombrosamente la polaridad simblica que descubrimos en los escudos y las banderas, pero nos brinda adems una serie de topoi explcitos sobre los cuales se erigieron la retrica y la mitologa de las nuevas naciones. Los poetas, Q;ombres de liteeducados en la preceptiva y en la erudicin neoclsicas, cumplieron un papel central en este proceso; por las vas de la educacin formal en las escuelas ms que nada, de las fiestas cvicas, las canciones patriticas se difundieron.muy pronto entre las capas populares, beneficiadas por melodas que.los msicos retocaron varias veces hasta hacerlas pegadizas y cantables. Nuevamente el caso argentino es el ms prematuro y va asociado a la accin legislativa de la Asamblea del ao XIII. Ya en 1811,los exaltados del Club de Marco entonaban unas estrofas atribuidas a Esteban de Luca, en las cuales dominaba un sentimiento americanista enteramente revolucionario. J7 En 1812, el Cabildo de Buenos Aires aprob una marcha escrita por fray Cayetano Rodrguez en cuya letra el entusiasmo americano se eclipsaba tras un patriotismo restringido al nombre argentino. Segn parece, los miembros de la Sociedad Patritica entonaban al mismo tiempo unos versos ms inflamados y arnericanistas que haba compuesto Vicente Lpez y Planes, autor, en 1807, de un popular Poema Heroico a los defensores de Buenos Aires." En marzo de 1813, la Asamblea constituyente resolvi encargar a Lpez y Planes que redactase una versin definitiva de aquellos versos, cosa que finalmente sucedi, de modo que el cuerpo legislativo pudo convertir ese texto, puesto en msica por BIas Parera, en la nica marcha patritica de las Provincias Unidas. El himno as fijado desde 1813 despliega un contrapunto de ideas: el grito sagrado de la libertad alterna con la noble igualdad; el influjo de Marte se suma al ardor de los huesos delInca quien, desde su tumba, asiste a la renovacin del an-

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tiguo esplendor; las apelaciones al argentino, sea al valiente soldado, al brazo o al gran pueblo que llevan ese nombre, se insertan entre los recuerdos de los ataques que los tiranos, comparados con fieras, leones y tigres, han desencadenado contra todos los americanos en Mjico, Quito, el triste Caracas, Potos, Cochabamba y La Paz. Para rescatar a esos pueblos baados en sangre, las Provincias Unidas se han lanzado al combate, Buenos Aires al frente de ellas. De manera que la nueva y gloriosa Nacin que el himno celebra es, para el poeta, una entidad politica cuyo mbito de soberana tiende a coincidir con la juridisccin del antiguo Virreinato del Plata y cuya direccin ha asumido el grupo revolucionario de Buenos Aires. La cancin aprobada por la Asamblea hubo de difundirse con notable rapidez. entre el pueblo de la capital y de las provincias porque, en 1817, el norteamericano Henry Brackenridge lo escuch cantar espontneamente durante un viaje en bergantn de Montevideo a Buenos Aires y anot a propsito del asunto:
[... ] Es innecesario hablar de la influencia de la msica nacional y de las canciones nacionales; se dira casi que. no puede haber ninguna nacin sin ellas; [... ].l9

Tambin los dirigentes criollos tenan ideas muy claras al respecto, como lo demuestra la circular que el general San Martn, gobernador de Mendoza, haba redactado para los maestros de escuela de la provincia en octubre de 1815:
[ ...] A cuyo fin, y para excitar este espritu en los nios, como en el comn de las gentes, cumplir Ud. exactamente desde la semana actual la superior orden relativa a que todos .'. los jueves se presentenlas.escuelas en la .. Plaza mayor a entonar la cancin nacional. <O

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El Chile de la Patria Vieja conoci varias canciones patriticas, pero ninguna debi de alcanzar un consenso general puesto que, inmediatamente despus de Chacabuco, los santiaguei'los recurrieron al himno argentino para celebrar a San Martn y expresar su regocijo." En 1819, por encargo del director O'Higgins, Bernardo de Vera y Pintado escribi el texto de la cancin nacional. Abundan en l las exhortaciones dirgidas a los ciudadanos, sinnimo de chilenos y, por supuesto, las variaciones del gran tema de la oposicin entre los combatientes de la libertad y el tirano espaol, comparado con las fieras del mismo modo que en el poema de Lpez y Planes. El pasado indgena es exaltado en varios pasajes: la sangre de Arauco ha firmado la carta de la emancipacin; el coraje de Lautaro, Colocolo y Rengo, hroes de la resistencia araucana del siglo XVI y personajes de Ercilla, resucita en el valor de los luchadores del presente. y he aqu un elemento sui generis de este primer himno chileno: la inclusin de la naturaleza entre los caracteres idiosincrticos de la nacionalidad, un rasgo que Collier ha sealado como muy importante en la formacin de la ideologa independentista y revolucionaria de Chile.2 La letra creada por Vera fue cantada sucesivamente con varias melodas: la msica del himno argentino, los arreglos de una cancin espaola que realiz el maestro peruano Ravanete, una partitura del chileno Manuel Robles y otra

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El libro del Ccmcnerio del Urupuay, 18251925. Montevideo. Capurro, 1925, pp. 327328" l.JJ Lira AfBencillJl. Seleccin y notas por Fernando Rosemberg, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1967, P. 15.
1..1 jjrCtalUf"! pp. 101-106. Y!'TrinaJ, Seleccin por Bernardo Canal Feijoo, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, )967.

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del Sur. Buenos Ai res. Hyspamrica.


Aldao).

1988, vol.

1. p. 211.

Ibidem, p. '3,

nota del traductor

Vicente Prer Rosales. op. cit., pp. 43-44. ., lbidem, pp. 2527. 184-186.

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del espaol Ramn Carnicero 4 Pero ocurri que, en los aos '40, durante el rgimen portaliano, algunos residentes peninsulares en Chile protestasen contra la violencia antiespaola de ciertas expresiones del himno. El gobierno de Bulnes no perdi esta ocasin para rehacer el texto de acuerdo a los dictados de la poltica hegemnica conservadora, oligrquica, peluconas=- y encarg la tarea a Eusebio Lillo. En 1847, el joven poeta someti el resultado de sus trabajos a Andrs Bello, quien en esa poca desempeaba el rectorado de la Universidad de Chile 'y era ya considerado la gloria mxima de las letras hispanoamericanas. Bello aprob todo el poema menos la letra del coro, pues haba en ella una cita sobre los tiranos que, segn juzg don Andrs, poda ser interpretada por la juventud opositora como una referencia al gobierno ino'terior de Chile. Se resolvi, por eso, conservar el coro de la versin de Vera y Pintado y reemplazar todo el resto del himno nacional por la composicin de Lillo: la voz tirano alterna con la de dspota audaz, los espaoles no son ms fieras sino hijos del Cid y a la guerra ha sucedido la reconciliacin: Ha cesado la lucha sangrienta; .1 Ya es hermano el que ayer invasor. Sin embargo, el pasado indgena sigue vislumbrndose en el altivo araucano que ha dejado al chileno la herencia de su valor. En 1826, la asamblea constituyente de Bolivia aprob en Chuquisaca el himno nacional, escrito por Jos Sanjins. No hay en l imagen o tropo algunos, dedicados a la tradicin prehispnica y al paisaje americano. El texto del poema gira en torno a la figura del hroe, Bolvar, quien aparece all como triple numen de la guerra, de la libertad y de la paz dichosa que se avecina. La cancin nacional del Uruguay fue entonada, por primera vez, durante las fiestas del aniversario de la constitucin en 1833. Compuso su letra el poeta Francisco Acua de Figueroa, un intelectual interesante que fue director de la Biblioteca Nacional en Montevideo. El himno uruguayo es quizs el ms cargado de erudicin clsica de cuantos hemos considerado. Los espaoles son tambin aqu tiranos a la par que feudales campeones del Cid. La evocacin del pasado indgena es fuerte y remota a la vez, siguiendo el ejemplo del himno argentino; se abre la tumba de Atahualpa, surge su cadver del sepulcro para clamar venganza y, en la ensea de los patriotas, brilla el sol, de los lncas el Dios inmortal. Por tercera vez, el caso del Paraguay se ubica en el extremo europeo del espectro simblico. En 1853, el oriental Acua de Figueroa fue convocado por el gobierno de Carlos Antonio Lpez para redactar el himno paraguayo. El poeta, que haba suscitado naturalmente la aparicin del inca en la cancin de su pas, ha de haber recibido instrucciones en Asuncin de no dejarse llevar por semejante retrica. Ni un solo verso de la cancin paraguaya encierra la menor cita sobre el pasado aborigen; su rundo simblico es rplica del de la tradicin revolucionaria francesa. Libertad, igualdad, repblica, bajo la sombra propicia del gorro frigio, se oponen al vil feudalismo de los tiranos. El Paraguay ha sido una nueva Roma, gobernada al principio por dos mulos de Rmulo y Remo -Yegros y el Dr. Francia-, luego por un Hroe grandioso cuyo nombre no se menciona pero que evidentemente es el primero de los Lpez. Advirtamos que, en este punto, la singularidad paraguaya va mas all de una reiteracin del polo simblico europeo; la fecha del encargo y de la aprobacin del himno

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resulta, por cieno, muy tarda. La razn del retraso podria deberse a la desconfianza y hostilidad que el Dr. Francia demostr, durante todo su gobierno, hacia los festejos pblicos. / Claro est, la fiesta cvica serva para enraizar todos los grandes smbolos naci. nales, los colores de las banderas, los emblemas particulares de los escudos, en la imaginacin de la gente comn. No slo hubo de ser la fiesta un recurso de formacin de los espritus, manejado por las ltes, sino tambin una posibilidad de presin popular o de manifestacin de la disidencia, que solan mantenerse, no obstante, dentro de los carriles simblicos (ya daremos un ejemplo significativo de tales expresiones). Quizs fuese este aspecto imprevisible de la fiesta, resistente a la regimentacin planificada desde el poder, lo que haba despertado los temores del Dr. Francia respecto de las ceremonias, al punto de que la independencia del pas parece haberse conmemorado muy pocas veces entre la instalacin de la dictadura perpetua y la muerte del Supremo . Mas el Dr. Francia preferia cultivar la memoria de su propia persona y del poder discrecional que emanaba de ella, para lo cual decretaba, en el da de su cumpleaos, la libertad de muchos presos . l El Supremo ensayaba. por otra parte, dejar una huella indeleble de s en el paisaje de Asuncin, ordenando la demolicin de edificios (generalmente los de familias cadas en desgracia) para adecuar la traza de la ciudad a sus admirados modelos franceses de urbanismo. < Este excurso pretenda explicar el retraso del himno paraguayo, pero nos ha llevado a unterreno de la creacin simblica en nuestro primer perodo, hacia el.cual confluyen todas las otras operaciones emblemticas que hemos descrpto: la fiesta cvica." Durante el Antiguo Rgimen, prevalecieron los festejos pblicos'd'eearcteHeligioso, que se celebraban el da del santo patrono de la ciudad, en las fechas tradicionales del calendario sacro alrededor de la Navidad. de la Semana Santa y en la jornada especial del Corpus' Ctuisti, tan importante para la liturgia contrarreformista catlica. Hubo tambin algunas conmemoraciones y festividades que podriamos llamar polticas, funerales de reyes y reinas. El acto central de estas pompas sola ser el paseo del pendn real que realizaba el alfrez del cabildo a caballo, delante de la multitud. La supresin de esta ceremonia, ordenada por el gobierno revolucionario de BuenosAires en 1811, fue precedida por la institucin regular de un recordatorio festivo para el 25 de mayo, aniversario de la instalacin de la primera Junta que, en 1810, haba derrocado al virrey del Ro de la Plata . ., La autoridad central orden sin tapujos a las juntas provinciales que, en sus respectivas jurisdicciones, se procediese tambin a la conmemoracin de la fecha .' 9
Julio Csar Chvez, El Supremo Dictador. 8iogran.
" lbidem, p. 347. Vean.. 1 Cartas d. Jos Gupar

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de Francia, Bueno. Aires. Difusam. 1942. p. 343.

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Para todos estos detalles. vase Francisco Encina. oo. cit. romo ll l, apndice IV, pp. 1965l978.

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sobre el P3rauay de lo. hermano. Robertson, publicadas ea R. de Lafuente Machain, u Asu~ci6n de""wlo. Bueno. Aires, Sebastian de Arnorrortu. 1942. pp. 11) Y$S. Lo. resultado. de la furia geomtrica del Dr. Francia fueron catastrficos. Buena parte de Asuncin qued en ruinas. ., 1I1UoHaJperin Donghi, Revoluci6n ... op. cit . pp. 172176 .q Para todo lo concerniente fiestas y monumentos, nos remitimos al trabajo de investigacin llevado a cabo por el equipo que coordin uno de nosotros y que actu en el programa dlrigido por el profesor Jos Carlos Caiaramonte en el Instituto Ravignani. Facultad de Filosolla y U:tnlS ( Universidad de Buenos AifC3): Htuoris de los ,'rlonumcntos: un ",pIrulo en el oroc o d. creacit: de la .vaci6n Argentina (/8f()"1920) (Autores: J. E. Burucua, M. T. Espantoso, :vi. F. Galesio, :vi. G. Reaard. M. C. Servenu, A. van Deurs), ~9 Senado de la Nacin, Bibiotee: de l\1a1O, Buenos Aires. 1968, [amo XIX. Antecedentes ~ Documentos PoHticos y Legislativos. primera parte. pp. 168\314 .

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' Ese mismo ao de 1811, el cabildo porteo decidi levantar una pirmide conrnemorativa de la Reconquista y Defensa de Buenos Aires durante las invasiones inglesas de 1806-7 y de los hechos revolucionarios del 'ID, en la Plaza Mayor frente a la catedral. El monumento, que se pens al principio como una construccin efmera, se proyect finalmente en material firme de mampostera y deba de adornarse con el escudo de armas de la ciudad. La Junta Grande aprob el proyecto pero resolvi eliminar toda referencia a los episodios ligados a las invasiones inglesas y sustituir el blasn de la ciudad por la inscripcin 25 de mayo de 1810. El monumento y la fiesta de su inauguracin asumieron de este modo un carcter nacional. Sin embargo, algunos detalles de esas ceremonias revelan aspectos de una puja poltico-simblica entre el gobierno, dominado todava por los moderados, y los grupos radicales que se haban hecho fuertes en los barrios donde se efectuaron festejos paralelos a los oficiales de la Plaza Mayor. E incluso en torno a las ceremonias centrales existi un debate que enfrent a Saavedra, el presidente de la Junta, con los vecinos del barrio al norte de la catedral. Estos queran que los asistentes gritasen iViva la libertad! , y luego Muera la tirana!, a lo cual Saavedra se opuso exigiendo que las aclamaciones se limitasen a un Viva la libertad civil! ; como para excluir toda idea de independencia, segn coment Ignacio Nez, uno de los jvenes radicales. 50 Las dudas de la Junta tambin se pusieron en evidencia en ciertas contradicciones del programa festivo, porque la coreografa desarrollaba una danza de parejas combinadas de espaoles y americanos, los primeros con sus antiguos vestidos cortos a la romana y los segundos con plumas de colores en la cintura y en la cabeza como los indios. 5) Tal vez se quisiera significar de esta suerte que la nueva poltica aspiraba a una conciliacin entre la metrpoli y los pueblos americanos, exaltados ambos mediante la.alusin a la gloria de su antiguedad. Pero, al mismo tiempo, el baile culminaba en la liberacin de un caudiJio indgena, cubierto con un manto en seal de su ms alta dignidad y cargado de grillos y cadenas que se hacan trizas al final del acto. 52 Los gobiernos sucesivos de Buenos Aires organizaron sus actos pblicos ms importantes siempre alrededor de la pirmide de Mayo: juras de la independencia y de las constituciones, aclamaciones a los vencedores en las batallas de la revolucin o de las guerras civiles, funerales (como el de Dorrego, mrtir del partido federal, en 1829)$3 y tambin ejecuciones (como las de los asesinos de Quiroga en 1837). El poder de turno adorn el monumento en tales ocasiones con emblemas que expresaban sintticamente los principios de la poltica oficial, intentando siempre ~cer llD~ nuidad de significado entre los hechos actilaJes y los aconteCimientos fundacionales" ~ndependencia. El dictador Rosas seria uno de los go5efmrntesmSilbiJes YCpados en este tipo de operaciones. 54 No obstante, es bueno notar que algunas veces el pueblo impuso espontneamente sus propios puntos de vista en matera de lemas y de festejos polticos.' El historiador boliviano Gabriel Ren Moreno ha conservado los testimonios de los arrebatos americanistas de las multitudes cuando lleg a Buenos Aires la noticia de la victoria de Ayacucho a fines de enero de 1825. ~~ La ciudad entera sali a celebrar el hecho enloquecida. El gobernador Las Heras confes haber tenido que tirar un decreto para reglamentar el delirio; l mismo recordaba que se haba sacado el retrato de Bolvar en procesin en una noche toledana cuando soplaba el pampero. La gente se arremolinaba en los cafs para escuchar a los oradores improvisados que inventaban los pormenores de la batalla, y luego se agrupaba en bandas de msica y coros para cantar el himno por las calles. He aqu que la algaraba cvica se extendi hasta mediados de febrero y estuvo a punto de confundirse con los excesos del carnaval. El gobierno y la polica decidieron entonces poner coto a los excesos, aduciendo que nunca baba parecido ms justo prohibir el juego de agua y huevos y otras barbaridades carnavalescas. Se dict un decreto en tal sentido, aunque qued estipulado que todos los ciudadanos tenan libertad para demostrar sus sentimientos patriticos, sin ms lmites que los que establece la dignidad de un pueblo civilizado. Gan Ayacucho. No que Carnaval fuese muerto por su adversario, pero apareci agonizante. 56 Esta frase de Ren Moreno nos remite al viejsimo topos d~ la lucha festiva que Bruegel represent en su maravilloso cuadro del Kunshistorisches Museum de Viena. 17 Tambin en Amrica del Sur, la cultura popular lidiaba con las ..presiones de la.cultura de los poderosos en el terreno de lo ldico, imponiendo muchas veces la algarada,la alegra colectiva, el desenfreno, con los que la muchedumbre poda afirmar sus anhelos polticos, su necesidad desbordante de existencia y de vida. ~I , .Insistirsobre otros ejemplos de fiestas cvicas en los' pases del Cono Sur resultara reiterativo; sin embargo, ciertos. casos merecen atencin porque enriquecen el horizonte de los significados y de las intenciones. Tal por caso la celebracin del 25 de mayo de 1816 en Montevideo, que coincidi con la apertura de la Biblioteca Pblica de esa ciudad. 19 Fue notable en esa oportunidad el carcter internacionalista y marcadamente liberal que se imprimi a los festejos. Los arcos de triunfo de la plaza estaban adornados por las banderas de Inglaterra, Francia (la tricolor quizs"), los Estados Unidos, todava la de Portugal (en su carcter de nacin neutral) y la blanquiceleste con la faja roja de la provincia. La fachada del cabildo luca un rbol de la Libertad, rematado por un gorro tricolor. Una danza de 17 nios, vestidos a la indiana, reforz la vertiente simblica americana. Por ltimo, en el acto de inauguracin de la biblioteca, un coro cant al numen sacro que eriga el altar de Minerva y luego se explay en ellocus del siglo ilustrado que disipaba las sombras fomentadas por la opresin del despotismo. Esta tpica de la civilizacin, que veremos reaparecer en el centro del mundo simblico durante nuestro segundo gran perodo, fue el tema principal de
~~ Gabricl Ren~ Moreno. AYJcucho tn Bum01 Aires Prevuicscion d~ Rivad'l", Madrid, Americl. s.I. ,. lbidem, p. ~:. " El combare el J'aavaJ y l. CUlF<$m . ,. Vase la c1isica obra de Peier Bur ke, Popuur Culuu in esrtv modem Europe, 1'<00.1800. Londres. 19n y Jacqu es H",,,, CunRvaJe:s.v fiesr3.J dt locos, Barcelona. Pminsul a. 1988. Pan. el estudio de UD euo de cultura carnavalesca t'J\ Ame-rica del Sur. vase el excelente libro de Jos Pedro Barran, Histori d, la scD,;biJidad en UflJluay, MOnle\'idro. Ediciones de la Banda Oriental. 1989-90, lomo 1: .La cultura brbara; (1800-1860)>>. pp. 1<r.l~9. " BiblioC2 de Impresos Rsros luDeriCUJo" Universidad de la Repblica, Facultad de Humanidades y Ciencias. lnnituto de Investigacin es Histricas. 1951. lomo 11: Descripcin de las nenas cvicas celebradas en MOnlevideo", mayo de 1816 y (Oracin inaugural pronunciada por Larraaga en la apertura de la Biblioteca Publica de Montevideo, 18161).
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so Ignacio Nnez. Noticiss Historcss de l. R<pblia . en SENADO. Biblio,ea ... op. cit. lomo 1. p. 483. " tbidcm, p. 480. II bdem, p. 48J. lJ John Murrav foerbes, On 4Jlos en Buenos Aires. 1821).18)1. W crnicas diplol1lucas de:.., de F. A. Espil, Buenos Aires Emec, 1956. p. 569. ,. Rmulo Zabala. Historis de l. Piremiae de Mlyo, Bueno, N=. Academia Nacional de la Historia, 1962. pp, 43.55.

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la Orscion que ley Dmaso Larraaga, primer director designado de la librera. Su idea de una comunidad de la cultura y de las luces encontraba una metfora en las felices coincidencias del mes de mayo, celebrado ya por los romanos como un tiempo de entusiasmo y florecimiento, poca festiva, en cuanto era revolucionaria, para tantas naciones modernas: Francia recordaba la apertura de los Estados Generales un 5 de mayo, los Estados Unidos su federacin el da 20, las Provincias Unidas por supuesto ese 25 que se estaba conmemorando, la propia Espaa haba de guardar la memoria de su glorioso 2 de mayo de 1808 e Inglaterra (en este punto Larraaga forzaba realmente la historia si quera trazar los hitos de un linaje revolucionario) celebraba el 29 la restauracin de Carlos II. La mencin exhaustiva de las obras que contena la biblioteca culminaba el discurso sobre la continuidad cultural y poltica que haba mostrado la historia de la ilustracin en Europa y Amrica. Una ltima observacin requiere la historia chilena, porque all los espaoles otorgaron, en los aos de la reconquista del reino (octubre de 1814-febrero de 1817), un papel preponderante al combate simblico volcado en las fiestas, mbito donde tambin la oposicin al rgimen restaurado exterioriz la nica resistencia posible. Los realistas celebraron festejos aparatosos en todo Chile despus de su victoria en Rancagua." El general Osorio quiso conseguir la mayor popularidad posible para sus fastos, sobre todo para los que rodeaban al reinstaurado paseo del pendn real. Organiz as dispendiosamente marchas, desfiles de bandas de msica, corridas de toros, jineteadas, fuegos de artificio, repiques y salvas de artillera, amparado adems en una orden de Fernando VII (promulgada el 20 de abril de 1816) que estableca en todos sus dominios las fiestas de aquel paseo del estandarte, por ser solemnidades antiguas, destinadas a inspirar en el corazn de sus vasa110slos sentimientos de que deben estar poseidos respecto de su real persona. 61 Los vecinos que se negasen a asistir seran multados. Los revolucionarios de corazn, no obstante, se resistieron a presentarse. Osorio respondi con una amenaza de destierro en una circular enviada por el jefe de polica al domicilio de los recalcitrantes. 62 Cuando la noticia de Chacabuco lleg a Santiago, el pueblo de todas las clases se lanz a las calles y arm una fiesta espontnea que dur hasta el ingreso del ejrcito libertador en la ciudad. Como sntesis final de la etapa emblemtica y potica, digamos que, hacia 1830, los trabajos y desvelos de lites y pueblo en la contienda simblica ya haban cristalizado en dos mitos genricos y compartidos por casi todas las nuevas naciones sudamericanas (entendemos aqu por mitos los lugares comunes por donde suelen transitar y expresarse las actitudes colectivas o las emociones sentidas en sociedad, esos sitios retricos que pueden servir como parte de un lenguaje y de un discurso sobre lqs que se asienta el mecanismo de identidad de los grupos humanos). Aquellos dos grandes topoi eran el mito n:voiCinariouniversan":cliriIfQi.merica_uQidgen3.::E primero se apoyaba e"nridee-de-qilela revoluCin de la indepencte;;cia no era sino un captulo de una empresa que abarcaba al mundo entero, que haba comenzado en la Holanda del siglo XVI y en la Inglaterra del siglo XVII, que se haba definido claramente liberal en los Estados Unidos de 1776-1787 y en la Francia de 1789-1795, que de seguro haba
ea Diego Barros Arana, op. cit. tomo IX. pp. 617,618. liI Citado por D. Barros Arana. oo. ct.. tomo X. p. 28), 62 lbiaet, p. 2~.

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adquirido una dimensin planetaria con la gesta hispanoamericna y que habra de continuar hasta que abarcase el mundo entero. El mito americano recuperaba para la conciencia de los nuevos ciudadanos el pasado de los pueblos indgenas que haban vivido en libertad hasta la llegada de los conquistadores espaoles, y. cre~a una ~ontinuidad absolutamente imaginaria entre las naciones nuevas y aquellas sociedades y~dos-prelIisp:ncos:-rm-OrdemosqeTaItepmgaya iin-or-';; taI';;.ez-desdeil6 arrastrada primero por la intransigencia rusoniana del Dr. Francia, convencida luego por el arrebato modernizador de los Lpez. Observemos que ambos complejos mticos sustentaban ms bien sentimientos americanistas amplios que nacionales acotados, aun cuando tambin suceda que en la tradicin revolucionaria de cuo europeo despuntase bastante ntida la figura de la nacin a la manera de una comunidad poltica viviente y antropcmorfizada.

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A decir verdad. entre el pueblo llano, la idea del mbito fsico y humano que abarcaban las comunidades nacionales, a las que la presin de las lites e incluso quizs algn impulso propio procuraban adscribirlo, no era demasiado distinta de los espacios jurisdiccionales que finalmente asumieron las naciones nuevas. Es posible que los chilenos fuesen quienes ms claras tenan las cosas en ese sentido y que a.tal estado de conciencia se acercaran tambin los paraguayos, los uruguayos y los bolivianos,.en.. este orden. Los argentinos parecan ser quienes abrigaban an las mayores dudas r~s; ~. .s. pecto de su identidad nacional, dominados como estaban (y lo estaran hasta 1853} ~ . por la inmediatez de sus vastos y, en algunos casos, bien organizados estados provincia- .. ::. les. De cualquier manera, en todas partes la poesa neoclsica y sus temas predile.ctJis ~ desempearon un papel fundamental en laTol'tnadn-derii" sensibilidad y una exP~~. riencia comunes entre los ciudadanos de los estados- naciones, desprendidos del rmi-" quitado imperio espaol en Amrica. .
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Interesa sei'lalar que. ya en poca tan temprana como sta que terminamos de analizar, surgieron algunos mitos populares sobre hroes marginales de la independencia, nios y mujeres sobre todo que haban dado muestras de coraje a la altura de los ms excelsos varones: las leyendas del tamborcito de Tacuarf (una suerte de Bara sudamericano), de Mara y sus hijas, enfermeras de los patriotas en el desastre de Ayohuma, de las mujeres que sublevaron a Cochabamba en 1812, organizaron la resistencia y padecieron la represin feroz del realista Goyeneche. Por supuesto, los historiadores de periodos posteriores tomaron estos episodios y les encontraron, con mayor o menor fortuna, un asidero en acontecimientos reales. Mitre, por ejemplo, dio consistencia al mito del pequeo soldado tambor en el combate de Tacuari. Pero, no creemos equivo- . carnos si suponemos que la transmisin y la persistencia de tales historias, debieron mucho a las vigilias de las tropas y de los gauchos, a la tradicin oral del pueblo .

La etapa crtica e historiogrfica La creacin emblemtica de este periodo fue muy limitada; paradjicamente, en aquellos lugares donde haban sido alcanzados un consenso y una madurez aceptables acerca de los smbolos mayores de las naciones en formacin, este tipo de poiesis qued confinado al mbito de la ms inmediata, superficial y a menudo violenta contienda
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de partidos. El Ro de la Plata exhibi los mayores extremos de encarnizamiento en la lucha civil y tambin los peores excesos en materia de regimentacin de distintivos y enseas. En la Banda Oriental, por ejemplo, cuando en 1836 estall la rivalidad entre Rivera y Oribe, ste impuso por decreto el uso de una cinta blanca con la inscripcin Defensor de los leyes en los sombreros. Rivera replic imponiendo una cinta roja, colorada, y as nacieron los distintivos con los cuales an hoy se nombra a los partdos polticos tradicionales del Uruguay. Del otro lado del Plata, en 1835, al ser investido de la suma del poder pblico en la provincia de Buenos Aires, el gobernador Rosas transform al rojo-de los federales en el color oficial, presente en los uniformes militares, en las obleas de los documentos, en la vestimenta de los hombres y de las mujeres, en la pintura de las fachadas y del interior de las casas. 63 La divisa punz fue tenida por seal de fidelidad a la causa del orden, de la tranquilidad y del bienestar de los hijos de esta tierra, bajo el sistema federal, y un testimonio y confesin pblica del triunfo de esta sagrada causa en toda la extensin de la Repblica, y un signo de confraternidad entre los argentinos. 64 Los maestros haban de cuidar especialmente que sus alumnos la usasen en la escuela, ya que cuando desde la infancia se acostumbra a los nios a la observancia de las leyes de su pas y por ello al respeto debido a autoridades, esta impresin, quedndoles grabada de un modo indeleble, la patria puede contar con ciudadanos tiles y celosos defensores de sus derechos. Muy pronto, la figura del dictador fue ensalzada en un himno, redactado por Rivera Indarte, que llegaba a imitar los trepes de la cancin nacional: No los ves como ledos conspiran? Cual aguzan su oculto pual? Cual meditan la ruina y escarnio Del intrpido y buen federal? Pero esta coaccin simblica, que algn parentesco tena con la ejercida por las lites revolucionarias en los tiempos de la independencia, sera considerada por los enemigos de Rosas, quienes se proclamaban precisamente los herederos autnticos de la revolucin emancipad ora, como manifestacin ridcula, retrgada, intolerable y feroz, todo ello a la vez, de un despotismo restaurado, remedo del Antiguo Rgimen. 6l La nueva actividad mitopoitica haba de instalarse entonces en el marco de un pensamiento reflexivo, fundarse en la lucidez del discurso, hacerse literatura transparente para aqullos que, a la hora de continuar la construccin social e intelectual de las naciones, aspirasen a superar la esfera de una facultad imaginativa demasiado adherida a los sentidos y, por eso mismo, pasible de caer en el emocionalismo irracional de las pasiones. Por supuesto.Ja poesa fue el primer peldao enelcamino.hacia.aquel lenguaje raciocinante y descubridor de la realidad americait, sobre cuya descripcin sistemtica (yCii:Si1:ierrtffica -en-trnrinScf"tinasoclofoga 'histricaa t'man"r de Tocqueville o Quinet, al comienzo, y de Cornte, ms tarde) 66 habria de fundarse el proyecto poltico de las naciones nuevas, organizadas, abiertas e integradas al orbe de la civilizacin euroatlntica. En ese horizonte, descuella la obra lrica del venezolano Andrs Bello; aunque escrita fuera de nuestra rea de estudio, ella tuvo gran imponancia para estos paises meridionales, desde el momento en que su autor se radic en Chile (1829) y pas a ser all el rector de la recin creada Universidad en 1842. Tanto su Alocucin a la poesa de 1823 como la Silva a la agricultura de la zona trrida de 1826 se transformaron, a partir de los aos' 30 sobre todo, en un corpus que funcion a modo de manifiesto potico para los intelectuales del subcontinente, En la pieza de 1823, Bello instaba a una Poesa antropomrfica a visitar Amrica y equilibrar en estas tierras el predominio de la Filosofa ambiciosa, que la virtud a clculo somete, pero dudaba an acerca de cul sera su fin, si cantar a los horrores y glorias de la guerra o bien a las maravillas de la naturaleza, las mieses, los rebaos, el rico suelo, la cndida miel, los frutos nicos del Nuevo Mundo. 61 La Silva ha resuelto este dilema: la herencia del hombre americano es la tierra, de por s feraz, que ha de fructificar gracias al trabajo pacifico de la agricultura. Slo al ser alimentadas por esta nodriza de las gentes ... las nuevas naciones podrn dejar atrs el espanto de las batallas (<<Saciadas duermen ya de sangre ibera / las sombras ,de Atahualpa y Motezurna.) y protagonizar el florecimiento' de la bbcrtad. 68 ,." . __ __ Pero, en realidad, apenas iniciados los ejercicios literariosen torno a la naturaleza, los primeros poetas sudamericanos se percataron-d'qUe hba una vastedad, una in-conmensurabilidad tales en el paisaje al cual ellos cantaban, que las laudes y los trabajos propuestos por Bello debieron de aparecrseles como puntos de un programa futuro. En aquel momento, las cordilleras, las llanuras inmensas se convirtieron, para ellos, en los topoi con mayores posibilidades picas y lricas. Por encima de todos, elJocus , de la pampa dio pie a la descri.Qcin literal y metafrica del infinito inabarcable, Que determinaba sin remedo-;-como -;-Ja fuerza'irressi"ible, erteffipramento de los pueblos y las sociedades en contacto con ella. En su poema El otnb, presentado al certamen literario que organizaron los exiliados argentinos en Montevideo para los festejos del 25 de mayo de 1841, Luis Dominguez se detena en el tropo del pilago verde, / donde la vista se pierde / sin tener dnde posan', planicie misteriosa I todava para el hombre." El gran Echeverria haba colocado, ya en 1837, la metfora marina de Ida pampa desierta, / donde el cristiano atrevido I jams estampa la huella, 70 en los primeros versos de su celebrada La cautiva.
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empleados Citado otros en

su primer gobierno. en 1831 y 1832, ROsal habj impuesto publicas de la provincia.

el uso

de la divisa punz a los escolares y a los

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Manuel Gil ve z, Vid, d. don hssn Manuel d. Ros.u. Buenos Aires. Senado de l. Nacin. 1991. p. 216. Para simblicos, Como las procesiones y la colocacin del retrato de Rosas en los altares, vase John L)'Ch, Juan MlUlue d. Ro/oaS. Buenos Aires, Hyspamric.;. 1986, pp.l76-177. .
c:::tC'eSOS

tradicin rrpubliean . Albcldi. Sermieoto y tss KJas poJllicaJ de su tlempo, Buenos Aires, Soler. El positivismo vi~mino. Buenos Aires, Paidos, 1%8. ,':' Antolo~a de prosisras )' poetar latinoamericanos. IX l.a revolucin al Rom.tnticismo. sejeccin por S. Zanctti. Buenos Aim. Centro Editor d. Amnc.; Latina. 1969. pp. 9198. Ibid,m. p. IOQ. ., Poesil dt u Argtnlina. De Tc.j~dB , Lugones. seleccin y notas c.a.ro de Jos Isaacson, Buenos Aires. Eudeba, 1964.
66 VoS(

Nat.alio R. BOIan.. Ls Sudamerlcane, 1991; Ricaune

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pp. '651.

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~o Esteban Echeverria, La cau::. El mataduCl.v


Amrica Latina. 196;. p. lO.

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escritos, seleccin por Nc Jitrik, Buenos Aires, Centro Editor de

u Domingo Faustino Sarmiento. Facundo o Civilizacin


pp, 21(}'212.

&rbari~.Buenos A.irei. Centro Editor de Amrica Latina. J96i,

366

367

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Otra creacin literaria de Echeverra, escrita al comienzo de su exilio montevideano, el cuento El matadero de 1840, que el autor quera fuese tomada por descripcin realista del estado social y poltico no slo de Buenos Aires mas de toda la federacin rosna," vincul por fin la misma potencia desbordada de la naturaleza a la inercia tenaz de las supersticiones y creencias sobre las que se alzaba el despotismo. El derrame de las aguas del Plata alrededor de Buenos Aires provee el marco y las circunstancias para la tragedia que es materia del relato. l'l De esta prosa de ficcin, casi periodstica, el mismo Echeverra desemboc en los ensayos histrico-prograrnatlcos de la Ojeada retrospectiva y del Dogma socialista, editados juntos en Montevideo en 1846. Al preguntarse sobre las causas de la lucha civil argentina, nuestro poeta, ahora hecho filsofo poltico, seal la ausencia de un sentimiento compartido de la Patria (escrita con mayscula) en pueblos como los nuestros, separados por inmensos desiertos, acostumbrados al aislamiento, y casi sin vnculos materiales ni morales de existencia comn. 7l La patria para el corren tino es Corrientes, para el cordobs Crdoba, para el tucurnano Thcumn, para el porteo Buenos Aires, para el gaucho el pago en que naci. La vida e intereses comunes que envuelve el sentimiento racional de la Patria es una abstracin [sic]zincomprensible para ellos, y no pueden ver la unidad de la Repblica simbolizada en su nombre. 14 La nica forma de recrear un credo, una bandera y un progttune, 7\ de educar, inocular creencias en la conciencia del pueblos " sin aquella superficialidad letal para la causa de la repblica, era la asociacin reflexiva y lcida de los pensadores y escritores alrededor de ciertos conceptos elementales y sencillos, a los cuales Echeverra llamaba precisamente palabras simblicas. Estas ideas-fuerza, presentadas casi a la manera de las empresas que la cultura del Renacimiento y del Barroco haba preparado para instruccin de los prncipes y hombres de estado, n constituan los captulos del Dogma socialista, los emblemas polticos que, desde nuestra perspectiva, podemos considerar semillas de otros tantos mitos colectivos de las naciones sudamericanas: asociacin, progreso, fraternidad, igualdad,libertad, Dios, honor, sacrificio, independencia, emancipacin, organizacin democrtica. De todos ellos, el progreso y la democracia ocupaban el centro de la escena. unidos en un topos ms abarcador, el mito histrico de Mayo como acto fundador y determinacin del destino, y explicados racionalmente, no para los doctores, que todo lo saben, sino para el pueblo, para nuestro pueblo. 78 Estos pasajes nos han trasladado desde el mito romntico del paisaje o de la naturaleza, plasmadores del espritu en los hombres y en las sociedades, hasta el otrq mito
" Ibidcm. p. 80
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7l

romntico e historicsta del VoJkgeist, de las potencias que un pueblo ya posee en el acto inicial de su nacimiento ala vda poltica y que luego se despliegan inexorablemen\ te en su desarrollo. Hacer obrar -escribe' Echeverra- a un pueblo en contra de las condiciones peculiares de su ser como pueblo libre, es malgastar su actividad, es desviarlo del progreso, encaminarlo al retroceso. 19 Claro que el Volkgeist particular de todos los pueblos americanos, y no slo del argentino, se identifica con el mito ilurninista del progreso, el cual es para Amrica la ley de su ser, De maneraqe~ habiendo' partido de Hugo (all vonr. Llespece est grtuid), 80 nuestro poeta-filsofo termin aunando a Condorcet y Saint-Sirnon con Herder y Fichte. Parecera que sigui para ello el modelo ofrecido por Pierre Leroux en La. humanidad, su principio y su porvenir. 81 Pero, quizs porque su muerte prematura en I851:todava en el exilio, le impidi asistir a la etapa organizativa de la nacinestado para la cual haba construido un sistema ideolgico, lo cierto es que Echeverra culmin su edificio intelectual en una reedicin amplificada del mito revolucionario. Su texto Filosofa social fue un saludo a las jornadas de febrero de 1848 en Pars, alborada de una redencin para la clase proletaria, forma nueva y postrera de la esclavitud del hombre por la propiedad. &l Un paralelismo histrico entre la Francia y la Repblica Argentina se presentalfa a Echeverra como posible; vulgarizada y al alcance de todos, esa pieza podra una buena clave para el ingreso de las naciones sudamericanas en la era de la libertad y del progreso modernos. SJ Este itinerario potico-racional y mtico-simblico a la par, que hemos descrito, reproduce connotables semejanzas el perfil de loscaminos-que siguieron otros pensadores en el Ro de la Plata y en Chile. El caso de Sarmiento,:exiliado en Santiago y viajero por Europa y los Estados Unidos en la decada'def;4O, nos proporciona una de las versiones ms esplndidas de una explicacin histrica, social y antropolgica, basada en el mito de los condicionamientos naturales. Su libro Facundo o Civilizacin y Berberie, puolcadoenChile-ei"Garre-euna descripcin del aspecto fsico .de la Repblica Argentina y caracteres.ihbitos e ideas que engendra.

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( ... ] El mal que aqueja a la Repblica Argentina es la extensin: el desierto la rodea por todas partes, y se le insina en las entraas [... [. Sol

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En ese espacio sin medidas, los salvajes, las fieras y las alimaas acechan a los viajeros y a las poblaciones. Una situacin de perpetua inseguridad ha moldeado as el carcter argentino imprimindole resignacin frente a la muerte violenta, lo cual permite comprender la indiferencia con la que esos hombres matan y mueren. El gaucho es
p. 93. Citado por Echeverra al comienzo de La Cautiva. " Esteban Echeverra, Fllosofa Social. Sentido Filosflcc de la Revolucin de Febrero en Francia. en Dogma .... pp.239-2.14 . " lbidem, p. <46. " lbidett, pp. 2.l32S4. Vase Tulio Halperin Donghi, Una nacin para el desierto aIJenuno, Bueno. Aires, Centro Editor de Amrica Latina. 1982. p. 33. J4 Domingo Faustino Sarmiento. op. cit., pp. 22-23.
" Ibidett,
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bidem. p. 64 Esteban Echeverrta,

Dopna socilsts, Bueno.


en el original.

Aires.

El Ateneo.

1947. pp. 118-119.

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" Ibidan. , tbidem, ,. lbidem, rt


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p. 119. p. 92, subrayado p. 116.

Vea..,
Esteban

por ejemplo Echeverrt

en cien empresas.

Dieo Saavedra Fajardo, Pars, Bouret, s..f. a, Dogm .... ~. 93.

Las Empres;upoUticas

Idea de un Priacipe Potkico-Cristisno

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el personaje que tal estado de cosas engendra, un ser enrgico y altivo a la par que fcilmente sumiso ante el ms diestro y el ms fuerte, un hombre libre a la vez que un brbaro. Las pocas y frgiles ciudades que existan en medio de esa vastedad hicieron la revo)ucin para instalar sociedades nuevas, inspiradas en las luces de Europa, sobre la tierra americana. Pero las campaas, lanzadas primero al combate contra los espaoles, fueron finalmente incontenibles.iabsorbieron y dominaron a las ciudades, enseoreando en ellas a sus caudillos. Facundese yergue como el arquetipo de esos hombres. Sar. miento usa un cita de AliX-para dibujar sintticamente su perfil: Es el hombre de la Naturaleza que no ha aprendido an a contener o a disfrazar sus pasiones, que las muestra en toda su energa, entregndose a toda su impetuosidad. 8S Sarmiento resucita la antigua ciencia de la fisonomia con el objeto de retratar mejor el carcter radicalmente natural y felino de su personaje: a fe. La frenologa y la anatoma comparada han demostrado, en efecto, las relaciones que existen en las formas exteriores y las disposiciones morales, entre la fisonoma del hombre y de algunos animales, a quienes se asemeja en su carcter." Facundo es un tipo de la barbarie primitiva, sentencia por fin nuestro autor, con lo que se COmpleta la operacin rnitopoitica que sintetiza la historia argentina en la dicotoma trgica de la civilizacin y la barbarie. Pero Sarmiento remata su obra destilando de una faceta de ese smbolo bifronte otro mito de enorme fortuna en Amrica: la efigie monstruosa del tirano, que es acabamiento y sublimacin de la figura del brbaro. Rosas . heredero y complemento de Quiroga. Lo que en el caudillo riojano era slo instinto, iniciacin, tendencia, convirtise en Rosas en sistema, efecto y fin. Lgicamente, la conclusin del discurso de Sarmiento fluy hacia un programa de gobierno futuro algunos de cuyos principios coincidan con los desarrollados por Echeverra en su Dogma -cultivo crtico y difusin popular del saber europeo, sistema constitucional como garanta de las libertades, incorporacin de Amrica a la civilizacin del progreso-e, pero para lograr el despliegue de las fuerzas productivas de las nuevas naciones el sanjuanino exaltaba la apertura econmica y, sobre todo, el fomento de una inmigracin de gente laboriosa que derrotara al desierto. Otro argentino exiliado en Chile, Juan Bautista Alberdi, confluy en esta postura junto a Sarmiento. Alberdi escriba: con el desierto, con las distancias, con el aislamiento material. con la nulidad industrial, que hacen existir al caudillo como su resultado lgico y normal. 87 Sin embargo, A1berdi criticaba en la misma carta el mito de la dicotoma civilizacinbarbarie e insista en que, a partir de 1810, todas las campaas haban dejado de ser realistas; de ellas haba salido el poder efectivo que desaloj a los espaoles de Amrica
., Ibidcm. p. Sol . lbidem, p. 75 .
' Juan Bautista Alberdi. Cartas cuitounss Editor de Amrica Latina. 1967. p. 78. (3.
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[ ... ]le llamaron Tigre de los Llanos, y no le sentaba mal esta denominacin,

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y de ellas saldria la nueva autoridad americana. Cualquier poltica que apuntase a la organizacin y progreso de las naciones emancipadas deba de buscar en el campo la palanca que hace mover este mundo despoblado. Volvamos todava al t~o~ del brbar; ti~i bien el romance escrito por Sarmiento haba dado una versiotr>Oderosa 'delasunto, la ficcin novelesca, el gnero de las memorias y, en mucho menor medida, el anecdotario popular contribuyeron a trazar el retrato de aquel personaje simblico que tendra un destino excepcional en la literatura del Novecientos (Basta pensar en el Tirano Banderas de Ramn del Valle Incln, El Seor Presidente de Miguel Angel Asturias, El atollo del patriarca de Gabriel Garca Mrquez o Yo, el Supremo de Augusto Roa Bastos). El mismo Rosas, que haba sido el blanco real de Sarmiento detrs de la figura de Facundo, fue un protagonista directo y no menor de AmaJia, la novela de amor y poltica que el exiliado porteflo Jos Mrmol comenz a publicar en Montevideo en 1851. Un dilogo entre Rosas y sus ntimos, en el que se incluye un episodio de humillacin de su hija Manuelita, es la escena donde el tirano aparece por primera vez, contradictorio, enigmtico y feroz. u Entretanto, el general Jos Mara Paz dedic varios pasajes de sus Memorias a describir, por supuesto, a Quiroga, su enemigo de tantas batallas, a Estanislao Lpez, el caudillo federal de Santa Fe, y a comparar a ste con Rosas. Ambos, gauchos; ambos, tiranos; ambos, indiferentes por las desgracias de la humanidad, sentenciaba Paz. 89 Pero la figura de Quiroga pareca tener ya entonces un aura mtica, semejante a la de los hroes antiguos. Paz recordaba a un paisano-de la campaa cordobesa que proclamaba la invencibilidad de Facundo en la guerra, el juego y el amor. Quiroga era tenido por un hombre inspirado; tena espritus familiares que penetraban en todas panes y obedecan sus mandatos; tenia un celebre caballo moro [.~.lque, a sernejanza de la cierva de Sertorio, le revelaba las cosas ms ocultas y le daba los ms saludables consejos; tena escuadrones de hombres que, cuando los ordenaba, se convertan en fieras, y otros mil absurdos de ese gnero. 90 La realidad paraguaya no se quedaba a la zaga de la argentina en el momento de poner a disposicin de los literatos u~o,.de tiranc, All estaba el Dr. F;~iici~ con sus crueldades excntricas, pero sobre l escribieron algunos extranjeros coIDOls hermanos Robertson, comerciantes ingleses que publicaron en su pas dos volmenes de Cartas sobre el Paraguay (1838) y un libro llamado El reino de terror del Dr. Francia (1839). Ahora bien, el Supremo eluda gracias a sus ademanes europeizantes el calificativo de brbaro, pero no evitaba la stira de los Robenson cuando se hablaba acerca de sus proyectos urbansticos. El Dr. Francia era llamado un autoritario sabelotodo, Ieck-ell-the-trzdes. que haba resuelto proceder, sin piedad y sin remordimiento, a la reforma de Asuncin, una ciudad destinada a ser la ms hermosa e importante del nuevo mundo. La irona de los ingleses recre en este punto el locus mtico del tirano que slo encuentra lmites a su demasa al enfrentarse con la naturaleza:

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[ ...) concluir

e:

en

El ensayo rottrulco, selec, por Adolfo Prieto. Buenos Aires. Centro

u Jos Mrmol. " Jos Marl:

Amsli,

Buenos

Aires. Cemrc

Editor

de Amrica Buenos

Latina,

1967, tomo Editor

l. pp. 53$4 Y 6~. Lanna, J967, p. 9~.

370

Paz.. vtemotss, selec, por M. Cavilliotti, '" lbidem. pp. 15U.

Aires.

Centro

de Amrica

371

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( ... J no obstante el Congreso no haba sido capaz de conferirle el poder de combatir a los elementos, de cambiar el curso de la naturaleza o de hacer surgir, a su gesto, las aguas de la tierra seca. (... J Una tormenta tropical de una noche. frecuentemente barri los trabajos en los cuales quinientos hombres hablan estado empeados durante un mes.9t

Por su parte, el Uruguay dispona en su horizonte mtico del estereotipo de Rosas, delineado en buena parte por los refugiados argentinos en Montevideo. Algunas figuras de la historia uruguaya posterior, no obstante, fueron aproximadas al topos del tirano: el general Csar Daz, lugarteniente de Venancio Flores, y luego Mximo Santos. En Bolivia, el personaje adecuado al modelo tambin fue tardo. Se trataba del brbaro general Mariano Melgarejo, presidente del pas entre 1865 y 1870, cuyo recuerdo fue sostenido por un cmulo de historias pintorescas y estrafalarias, aparentemente transmitidas por una memoria oral. El pueblo contaba que ora Melgarejo haba matado a Belz a quemarropa y alzdose con la presidencia; ora haba dictado una carta al Padre Eterno y la haba entregado a un condenado a muerte que oficiaria de correo; ora haba permanecido sobrio los das del carnaval de 1866, en medio del beneplcito de la sociedad ilustrada y sensata de La Paz, hasta que, el martes gordo, no pudiendo con su genio, se haba emborrachado y, en un tpico y arcaico gesto de inversin social, baba decretado que, hasta la maana siguiente quedaba abolido todo tratamiento de excelencia o de usted, pues el carnaval era la fiesta de la democracia. ~ La historia chilena es atipica en este punto, pues la tradicin corriente no ha representado con la silueta de un tirano a ninguno de los personajes que ocuparon posiciones de poder en el pas, desde los tiempos de la independencia y hasta dos dcadas atrs. Excepto, segn creemos, en el caso de Francisco Bilbao, el joven de la generacin romntica de 1842, autor del explosivo ensayo La sociabilidad chilena, que le vali una condena por blasfemias en su patria y un primer destierro, alumno de Quinet en Francia, fundador de la Sociedad de la Igualdad junto a los liberales Lastarria y Errzuriz, conjurado en la revolucin de 1851, desterrado por segunda vez y hasta su muerte, ocurrida en Buenos Aires en 1865.9) Pues Bilbao percibi en el Chile independiente una perpetua traicin del espritu revolucionario y en el rgimen portaliano, ms que nada, una dictadura intermitente bajo disfraces constitucionales. Ahora bien, en sus ltimos trabajos, escritos durante su segunda expatriacin en Francia y en Buenos Aires, Bilbao extendi ellocus de la dictadura a toda la Amrica hispnica y propuso al mismo tiempo soluciones federativas, que abarcaban la totalidad del continente. Las ocasiones de tales obras fueron la Guerra de los Filibusteros en Nicaragua (1856-57)'U y la invasin francesa a Mxico en 1862.9' Por qu Amrica era, en toda su extensin, vctima habitual de la' dictadura? Porque ella encerraba en
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su realidad ms ntima tres causas fatales del despotismo: la primera. fsica, era otra \ vez el desierto; la segunda, intelectual, era la contradiccin entre el principio poltico ! de las naciones (la repblica) y el dogma religioso predominante (el catolicismo), pues ';-. ste exiga obediencia ciega alas dictados de la clereca y aqul se apoyaba. en cambio.:,' en el ejercicio libre de la crtica; la tercera causa, de orden moral, estaba encadenada' a la segunda y era la influencia del catolicismo sobre la poltica, presin que conduca por fuerza a la dictadura maquiavlica y jesutica, reproduciendo el sistema europeo. Bilbao crey que la ruptura de este cerco slo poda sobrevenir por medio de una crtica racionalista de la religin que reencontrase en sta su ncleo verdadero, el espritu, para ponerlo al servicio de la construccin de una repblica igualitaria y fratema. No ha de asombramos el comprobar que estos razonamientos reproducan investigaciones y hallazgos de los radicales de la Reforma en el siglo XVI, ya que Bilbao frecuent el magisterio y la obra de Michelet, a quien apasionaron esos recorridos de ciertos espritus libres del Renacimiento. Mas la originalidad del Chileno residi en que, para l, las naciones americanas eran las herederas principales del mito revolucionario de la modernidad, brotado de la disidencia religiosa, exaltado y traicionado Por las convulsiones de Europa. 96
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" 1. P. Y G. P. Robertson, op. di .. pp. 124-12S. ,., Tomas O'Connor d'Harlach. El general Melgarejo. Hechos y dichos de este hombre cdebre. La Paz. Juventud. 1989, pp. 66- 7 Y p:wim. ~) Pedro Pablo Figueroa, Historia de Frsncisco BilbJO,.su vida y sus obras. Estudio ensuca e itusutuivo de inuodvccio a la edicin completa de sus pubicscones en Iorme de bros; de carras y de srticulos de petidicos, Santiago. lmpr, de El Correo. 1898. ~ Francisco Bilbao. !niciaciva de la Amacs, (d~ de un Coagreso Feder de!as Repblicss . Paris, D'Aubusson y Kugelmann.18S6. ~' Francisco Bilbao. LJ. Americs en peligro. Buenos Aires, Bernheim y Boneo, 1362.

As es que, hacia el fin de nuestro segundo perodo de creacin mitopoitica en .~ los pases del Cono Sur, debi de existir una sensibilidad abierta a reelaboraciones en- ' tusiastas de todos los smbolos de la libertad revolucionaria entre ciertos sectores radicalizados de las lites y en franjas muy amplias de la gente comn, tal como lo sugiere un hecho de la historia artstica de la Argentina que acaeci por esos aos. Tras la cada de Rosas y la secesin del estado bonaerense del resto de la Confederacin, la flamante ., municipalidad de Buenos Aires encar reformas del nico monumento existente en la ciudad, aquella Pirmide erigida frente a la catedral en 1811. Los cambios consistieron en colocar cuatro estatuas de mampostera a su alrededor -alegoras del comercio, la agricultura, las artes y las ciencias- ms una quinta ubicada en el tope de la Pirmide, que simbolizaba la libertad: era la clsica mujer vestida a la antigua, tocada por un gorro frigio, llevando una pica y un escudo que, en este caso particular, exhiba el blasn nacional de la Asamblea del ao XIII. Todas estas esculturas eran obras del maestro francs Joseph Dubourdieu, un liberal escapado de la Francia de Napolen III. Los arreglos fueron bastante criticados y se adujeron razones de gusto. pero la general aprobacin del pblico hizo que la alegora de la libertad quedase en la cima de la Pirmide para siempre. Y no slo eso, sino que probablemente porque sostena con su mano izquierda el escudo nacional, la imaginacin popular realiz muy pronto una fusin entre la idea de la libertad y la de la Repblica, de manera que la estatua de! Dubourdieu pas a ser el smbolo por antonomasia de la nacin argentina hasta nues-: tros das. 97 Es muy posible que esta demostracin de la penetrabilidad y del peso ideo-i lgicos de un monumento, portador de sentidos comprensibles y esperados por la gente comn, haya significado para las lites una toma de conciencia que las impuls a definir la parte del len de sus futuras operaciones emblemticas en trminos precisamente urbansticos y monumentales.

. Ibidem,

p. 9. ." Para otros detalles vase 1. E. Burucua et J.I., Influencia ... . op. cit. pp. 150-153.

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Notemos de paso que otros pases sudamericanos ensayaron crear su figura tpica de la nacin a partir de alguna variante de la Marianne criolla que tanto xito tuvo entre los argentinos. La Columna de la Paz, por ejemplo, erigida en la plaza Cagancha de Montevideo en 1867 para celebrar el acuerdo de los partidos de 1865, fue rematada por la estatua en bronce de una mujer con gorro frigio que blande una espada y enarbola la bandera uruguaya. El escultor de este monumento, Jos Livi, estaba muy relacionado con el ambiente artstico argentino y es probable que de all tomase la idea de esa simbiosis libertad-repblica para representar a la nacin oriental. De todas maneras, el smbolo no prosper; los uruguayos prefirieron la figura de una joven con la cabeza descubierta, acompaada por la bandera y, sobre todo, por el libro de la consti-

tucn."
En sntesis, nuestra segunda etapa, dominada por el ejercicio de una meditacin literaria crtica de pretensiones racionales y cientficas, que se organizaba sobre los gneros del ensayo historiogrfico y sociolgico, enriqueci el mundus symbolicushere\"'dado de los tiempos de la independencia con una nueva tpica: el mito romntico del _ paisaje inconmensurable (casi una variante del sublime fsico kantiano), fundamento de un Volkgeist comn a las naciones sudamericanas; el mito trgico del conflicto entre la civilizacin y la barbarie; el mito del tirano o de la dictadura inevitable. Al mismo tiempo, los complejos mticos de la revolucin y del pasado indgena rehabilitado por los nuevos regmenes no fueron abandonados: el primero se hizo incluso ms denso porque.se incorpor a una trama amplia de procesos en el pasado (todas las luchas por las. libertades polticas y de conciencia en la historia europea) y de movimientos ernancipadores en el presente (las revoluciones del '48, el liberalismo latinoamericano que se bata contra la reaccin conservadora desde Chile hasta Mxico); el mito indgena sufri, por su lado.iun eclipse en el Ro de la Plata, pero continu firme en Chile donde mereci la apologa de Lastarria quien, en la bsqueda de las vertientes formadoras del carcter nacional chileno, reivindic las tendencias hacia la libertad y el amor por ella para el legado araucano y reserv las inclinaciones al fanatismo y la intolerancia para Ia herencia espaola. 99 A decir verdad, todos estos loei del discurso, de la retrica y de la imaginacin parecan reforzar la tendencia de las mentes hacia la idea de una comunidad social y poltica panamericana; sin embargo, en el desarrollo concreto del pensamiento en torno a aquellos mitos, una reflexin sutil y critica distingua y discriminaba, a cada paso, las particularidades de los territorios. De este modo,la propia mitopoiesis de una realidad americana global contribua a definir sociolgica e histricamente los caracteres peculiares de cada nacin-estado. .

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La etapa monumental El calificativo que hemos dado a este perodo parece limitado en exceso, por cuanto la historiografa, el ensayo, la literatura potica y novelesca no dejaron de ser entonces

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piezas maestras de un trabajo de creacin simblica que no ces en ninguno de los frentes de la cultura (Hasta la emblemtica propiamente dicha volvi a intervenir en ese campo, aunque de manera muy espordica, cuando el gobierno argentino decidi, en 1900, limitar el canto habitual del himno a ocho versos que no tuvieran metforas consideradas denigratorias para Espaa; las nuevas relaciones con la madre patria, como comenzaba a llamarse a la antigua metrpoli, y la presencia de cientos de miles de inmigrantes espaoles en el Plata imponan esa modificacin). Los historiadores de finales del siglo perfeccionaron, a la altura de los modelos europeos, sus herramientas heursricas y escribieron obras monumentales de erudiciny de estilo. La polmica entre Bartolom Mitre y viCr;-te Fide!Lpez en laAIgentina so~e en estos das nuestros que han vuelto a plantear la discusin sobre los orgenes polticos de la nacin. 100 La Historia de Be/grano de Mitre, la Historia general de Chile de Diego Barros Arana, los estudios de Gabriel Ren Moreno sobre los Ultimos dfas coloniales en el Alto Per y sus colosales Bibliotecas boliviana y peruana, obras todas completadas alrededor de los aos 'SO del siglo XIX, consolidaron el concepto de que ciertas diferencias y i . particularismos, muy fuertes ya en tiempos del dominio espaol; determinaron la frag~ .. ~. mentacin poltica del espacio americano y la consecuente organizacin de las naciones- ,. _.estados que conocemos. Las novelas histricas y de costumbres inventaron personajes . de ficcin que muy pronto se convirtieron en al9I!.~0.pos nacionales, como el gaucho joven de lsmeel, casi un nio, que Acevedo Daz imaginoparifpando en las huestes de Artigas. O bien pintaron atmsferas sociales que la posteridad tuvo por los frescos ms verosmiles de una poca y de un conflicto, como sucedi con la pintura de la ciudad de Santiago; convulsionada por las jornadas revolucionarias de 1851, que Blest Gana compuso en, su Martn Rivss a partir de las frmulas romnticas y realistas de Hugo en Los miserables. El ensayo, entre el positivismo del argentino Carlos Octavio Bunge y el arielismo -una suerte de espiritualismo laico- del uruguayo Rod, replante la cuestin de los determinantes y del destino de la cultura hispanoamericana: el mito de la dicotoma civilizacin-barbarie se transmut en el mito de las confrontaciones entre el progreso y la raza, aunque debamos de subrayar que las valoraciones de esos trminos estuvieron muy lejos del consenso; claro est, positivistas yarielistas discutan sobre las vas materiales y espirituales del progreso y diferan en su apreciacin acerca de las cualidades de las razas. Pero los arielistas terminaban por reconocerse a s mismos tambin como modernistas, vale decir, hijos de una modernidad dinmica y expansiva. Entre tanto, la poesa argentina desligaba la figura del gaucho de la relacin de cuasi- identidad con la barbarie donde la haba colocado Sarmiento y haca de aqulla la sustancia de un mito nuevo: el topos del paisano, hijo de la tierra, jinete libre, hombre espontneo. honesto y valiente, vctima de la injusticia, del despotismo de los funcionarios nombrados por el gobierno de las ciudades, mrtir de una tradicin aniquilada por el progreso que haban importado los forasteros e inrnigran- teso Juan Moreirs. Menin Fierro, Santos Vega, compusieron el modelo antropolgico : ~ ,.... nacional del criollisrno, un movimiento de races populares y campestres que gan en: - . '.L los aos '70 y '80 los ambientes literarios y artsticos de Buenos Aires, \0\ y que por:
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Para un estudio Adolfo 198&. Prieto,

reciente

de estos debates. en

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El discurso C'riollla

vase N;nalio Botana. La libc-fL3d poUtica ... op. cit. la (orm.acin d~ }. Arrenlina moderna. Buenos Aires.

Sudamericana.

1. V. Lasrarria, InvrnigacionC"5 sobre l~ inucncis soda! ae J. conquista y del sisl~~ colonu) de los Np.l1oJes en Chile. en Obrss completes. 10'01. VIlI. Estudios Histricos, primera serie. Santiago, lrnpr, Barcelona. '909, pp, 123~J26.

375

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fin se volc a la poltica al abrirse paso el nacionalismo no tanto como un partido sino como una tendencia difusa de accin prctica e ideolgica en los aos '20. Con el Tabarde Zorrilla de San Martn, la poesa del otro lado del Plata recuperaba el mito indgena aunque, en lugar del Atahualpa del himno, iba al rescate del aborigen local, del charra extinguido que haba perdurado gracias al mestizaje en los soldados criollos de Artigas (Zorrlla escribi tambin una Epopeya de Anigas) y que sobreviva en los caracteres psicolgicos del uruguayo moderno. Referirnos a todos estos temas nos llevara a internamos en una historia social de las letras y del pensamiento, empresa para la que no estamos habilitados y que excede los lmites de un captulo en una obra colectiva. Nos permitimos por eso dejar apenas sealados algunos hitos y ocuparnos en adelante slo de la actividad rnitopoitca que se realiz en los grandes espacios pblicos de las ciudades, mediante transformaciones en la planta y en eire1ieve urca-nos', -y tendiendona jed de monumentos a partir de la cual las lites formaron y nutrieron una memoria colectiva. De ah que hayamos llamado monumental a esta ltima etapa de nuestro anlisis. En cierto modo, el calificativo conservaria su validez si quisiramos abarcar con l los aspectos historiogrficos y literarios que reseamos en el pargrafo anterior, pues los grandes relatos de la historia y de la ficcin fueron tambin monumenta en el sentido genrico de todo aquello que es capaz de suscitar un recuerdo, fueron los equivalentes en las naciones americanas modernas de los monumenra rerum gesrarum de que hablaba Cicern para sealar la totalidad de la cultura antigua y la herencia inmaterial de Roma. Antes que cualesquiera otras ciudades de la regin, Buenos Aires y Santiago iniciaron el proceso de transformacin sistemtica que habria de romper definitivamente con su aspecto de poblaciones coloniales y convertirlas en urbes modernas a la europea. De los aos '60 proceden las primeras esculturas de bronce, colocadas en paseos pblicos en una y otra de esas capitales. En 1860, se erigi una estatua de Diego Portales, hecha por al artista francs 1.1. Perraud, frente al Palacio de la Moneda en Santiago; antes que a la Patria Vieja, a O'Higgins o al movimiento emancipador, el rgimen portaliano se homenajeaba y se remita a s mismo como punto de partida de la nacionalidad. Slo en la dcada del '70, tras el retorno de los liberales al poder y el nombramiento de Vicua Mackenna como intendente de Santiago, la ciudad tuvo sus monumentos a los hombres de los tiempos de la independencia: O'Higgins en primer lugar (1872), Freire, Carrera. Del otro lado de la cordillera, en cambio, a instancias del futuro presidente Mitre, los porteos conmemorarona San Martn y al espritu de la revolucin americana. En 1862, sobre la barranca del Retiro, se inaugur la estatua ecuestre de ese guerrero de la independencia, una obra encargada al francs Louis Joseph Daumas. Mitre-habl en la ocasin y present al personaje como libertador, hroe del pasado, modelo del futuro, sntesis de virtudes cvicas y morales cuyo recuerdo haba de iluminar la poltica prctica del presente, dirigida a lograr la unin nacional definitiva. 102 El prograrna_g).!-=bernativo de una iconografa monumentalparaBuenos.Aires continu lueg en el proyectodeTa'estatu~ ecuestre cteBelgrino, inaugurada en 1873 por Sarmiento, el sucesor de Mitre en la presidencia. El sanjuanino dedic entonces su discurso a reflexionar sobre
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el significado de la bandera creada por Belgrano, la cual fue presentada como un smbolo ms bien de la nacin futura que de la historia acontecida. 103 El tercer monumento cvico de Buenos Aires se erigi en 1878 para honrar a un extranjero, el italiano Giuseppe Mazzini. Se trataba, en realidad, de una muestra del agradecimiento de la colectividad inmigrante italiana a la hospitalidad argentina; pero si la opinin de los partidos y de la prensa haba saludado unnime las inauguraciones de las estatuas de San Martn y de Belgrano, en este caso hubo una polmica encendida que enfrent a los catlicos y a los liberales. Los primeros se sentan insultados porque se renda tributo a un enemigo manifiesto del papado. Los liberales aprovechaban para exponer su credo laico de fraternidad universal. Y as 10 hizo finalmente el propio ministro de instruccin pblica de la nacin, Jos Mara Gutirrez, cuando descubri el monumento y dijo que, por su emplazamiento tan prximo al puerto, la figura marmrea de Mazzini, un pensador nacido en otro hemisferio, simbolizara para los inmigrantes la generosidad de una tierra abierta a todas las influencias benficas del mundo. lG4 En 18'80, por fin, el gobierno argentino organiz la ms grande ceremonia del siglo, la repatriacin de los restos del general San Martn y la inauguracin de su mausoleo en lacatedral de-Buenos Aires. Ya en 1877, el presidente Avellaneda se haba preguntado pblicamente dnde estaba el sepulcro del prcer para ir (en piadosa romera a,'. rendirle honores fnebres en el aniversario de sus batallas. IIlj En 1879, el ministro ple- -'" nipotenciario ante el gobierno de Francia, Mariano Balcarce, haba encargado al escul- >: tor Carriere Belleuse la realizacin de aquella tumba monumental y haba nombrado ,.; un comit de expertos franceses para que supervisaran los aspectos estticos y simblicos de la obra. Los peritos aconsejaron que las alegoras de las tres repblicas liberadas por San Martn (Argentina, Chile y Per) representaran en sus atributos el carcter '" de los climas y de las razas de esas naciones. Balcarce corrigi la sugerencia y orden al escultor tallar las tres figuras de mujer con sus cabezas cubiertas por el gorro frigio: de este modo, se simbolizaban, segn el ministro, (mejor las tres repblicas, en el estado de civilizacin, de libertad y de progreso en que se encuentran, que no lo estaran si fueran representadas con alegoras referentes al tiempo de la conquista de los espaoles. 106 Las intenciones emblemticas estaban claras: al rechazo del pasado hispnico colonial se corresponda una exaltacin de la libertad y de la forma republicana que era, al mismo tiempo, un precipitado de la historia revolucionaria y un horizonte del porvenir. Ya hemos dicho que el acceso de Vicua Mackenna a la intendencia de Santiago inici una poca de reformas urbanas importantsimas. En realidad, el historiador y alcalde retorn algunos proyectos de O'Higgins, quien ya en julio de 1818 haba ordenado la construccin de la Alameda o avenida de las Delicias para que sirviera de gran eje de expansin de la ciudad en la direccin este- oeste. Vicua complet el paseo y organiz en su extremo oriental un gran jardn sobre las faldas del cerro Santa Luca,

Bartotom \1ilre, Arengas. Buenos Aires. Biblioteca

de La

Nacin,

1902.

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un Adolfo Luis Ribcl"3. La escultura, en Academia Nacional de Bellas Artes. Historie general del Jrtc en la Argentina. torno IV. Bueno. Ai res, lnstiturc Salesiano de Artes Grficas, 1985. pp. 17-1-182. , l Prensa. 19 de mano de 1878. '0' C ra do en Oscar F. Haedo, El mausoleo de San Martn. en LA Nacin. \3 de .g0<10 de 1978. 10' Citado en 1. ~, Sedoya, fEI mausoleo de San ~fa.rtn: nuevos aportes para su historian. en Boletn del Instituto Histtico de la Ciudad de Buenos Aires. ano 1(, n.' S. pp. 19Z7. 1981.

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promontorio que l mismo compr de su peculio y don al municipio completamente reformado. El cerro haba servido de cementerio de disidentes, suicidas y excomulgados. Por eso, Vicua hizo poner all una placa recordatoria de los expatriados del Cielo y de la Tierra y transform el lugar en un parque con fuentes, arboledas, monumentos a otras urbes de Amrica, las estatuas del fundador de Santiago, Pedro de Valdi via, y de su primer obispo. 10'7 Mientras tanto, las calles perpendiculares a la Alameda cambiaron sus viejos nombres coloniales por los de prceres y batallas de la independencia. 108
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El equivalente de Vicua en Buenos Aires fue Torcuato de Alvear quien, en los '80, cambi la fisonoma de la ciudad del Plata derribando la recova que se hallaba frente al cabildo, con lo cual cre un espacio abierto unificado que abarc dos manzanas completas y unific la perspectiva de la plaza principal. Alrededor de sta aparecieron congregadas las construcciones ms significativas en la historia de la ciudad y del pas: la catedral, el cabildo donde se haba destituido al ltimo virrey espaol, el fuerte que haba sido residencia de los gobiernos coloniales, nacionales o provinciales y que se estaba transformando por etapas en la Casa Rosada, sede de la presidencia de la repblica hasta nuestros das. Alvear proyect abrir una gran avenida desde la plaza y hacia el oeste, que habra de terminar en el edificio de un nuevo palacio legislativo. Despus de arduos debates, en los que se discuti a fondo la prerrogativa estatal de la expropiacin por causas de utilidad pblica, el congreso acept la propuesta del intendente de Buenos Aires. Ms de 15 aos de trabajo insurni la apertura de esa avenida, llamada de Mayo;y otros tantos llev la construccin del palacio para el poder legislativo. 'lodc el conjunto estuvo terminado en las vsperas de las grandes fiestas, organizadas con motivo: 4el centenario de la revolucin en 1910.109 beiguafinrierque Santiago, Buenos Aires tuvo su parque pblico desde el momento en que el presidente Sarmiento resolvi dar ese destino a los jardines de la antigua residencia de Rosas en el paraje conocido como Palermo. All mismo se instalaron el Zoolgico y el huerto botnico. A fines de siglo, el arquitecto paisajista francs, Carlos Thays, redise la totalidad del parque sobre la base de un programa de plantacin de especies europeas y americanas, que se pretendi fuera un smbolo del encuentro de razas y culturas en el Nuevo Mundo. Y en el centro de ese vasto jardn, se levant en el ao 1900 una estatua de Sarmiento, especialmente encargada a Auguste Rodin. Eduardo Schiaffino, director del Museo de Bellas Artes, haba insistido en que no OtTO sino Rodin, el Miguel Angel de la modernidad, el maestro de un nuevo parhos conseguido mediante el trabajo arduo de las superficies y el juego de la luz, era el artista adecuado para representar el gigantismo de aquel hombre de pensamiento y de accin, transido por el conflicto que l mismo haba sintetizado en su clebre dicotoma civilizacin-barbarie. Pero la figura fundida en bronce por Rodin recre la energa de Sarmiento con tal intensidad y trascendi a tal punto el parecido que el monumento termin produciendo un sentimiento de rechazo en la opinin argentina. Sin embargo, la alegora del pedestal fue aceptada porque encerraba un sentido ms unvoco: Apelo,

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el dios de la luz.ivencia a la serpiente Python, smbolo de las tinieblas y de la ignorancia. La representacin mitolgica dilua las ambiguedades y sublimaba al civilizador, al maestro que, por encima de otras identidades, las lites y la gente comn, en una situacin de convergencia cultural infrecuente, queran ver ensalzados' en Sarmiento. 110 El mito de la dicotoma civilizacin-barbarie se parti en sus componentes, desde los aos '80 en adelante, cuando el rgimen institucional argentino se mostr consolidado. La civilizacin pas a ser ms bien sinnimo del progreso y del bienestar, simbolizados por los atributos de la labranza, del comercio, de la industria, que acompaaron profusamente a las alegoras monumentales de la nacin republicana. Mientras tanto, la barbarie se confundi con el mito de la tirana el cual, ya a mediados del siglo XIX, haba comenzado a disearse a partir de ella. Claro que ese mito no era representable en imgenes, se aluda a l slo mediante el discurso verbal en los actos de homenaje a quienes haban combatido a Rosas, el tirano por antonomasia. Los historiadores inspiraban esas operaciones y precisaban su significado. Cuando en 1887, por ejemplo, fue inaugurada en Buenos Aires la estatua de Lavalle, el propio Mitre habl para reivindicar en la lucha contra Rosas la continuacin de los esfuerzos de la independencia por construir una nacin sobre la base del respeto a las libertades polticas. Lavalle haba vislumbrado, segn Mitre, el horiz.onte alcanzado por las presidencias constitucionales posteriores a 1860. Lavalle -deca el orador- es la personificacin en mrmol del porteo posedo de espritu nacional. 111 El general Mitre retrataba, en realidad, una prefiguracn idealizada de s mismo. Nadie tuvo dudas acerca del sentido de la celebracin del Centenario de 1810: se trataba de festejar el primer siglo de existencia de toda la nacin argentina por sobre '. el aniversario de la revolucin de Buenos Aires. Los tres poderes del estado federal, el municipio porteo, las asociaciones de vecinos, que usaron el sistemade la suscrip-cin popular, y las colectividades de inrnigrantes, que dispusieron del apoyo de los gobiernos extranjeros, compitieron para colocar, como hitos en el espacio de la ciudad, los monumentos que haban de afirmar la memoria colectiva alrededor de los prceres, las instituciones, las ideas polticas, los movimientos de las gentes llegadas al pas desde todas partes del mundo. Se proyect emplazar un monumento a la independencia en la Plaza de Mayo y se exhibieron las maquetas presentadas al concurso convocado con ese fin. Ms de 400.000 personas visitaron la exposicin; finalmente el gobierno resolvi erigir un enorme conjunto arquitectnico y escultrico de homenaje a los congresos constituyentes argentinos frente al palacio legislativo. 11: Los recordatorios de las colectividades fueron particularmente imponentes y contribuyeron a reforzar el mito de la inmigracin. entendida como el factor humano fundamental en el proceso de desarrollo de la riqueza nacional. Esta nocin hubo de encontrar resistencias entre ciertos grupos de la lite. La preocupacin por el problema de la nacionalidad haba aflorado en los ambientes de la cultura oficial al fin de los aos '80, III pero con el nuevo
no Julio lmbert, HNaturalc:z.a y arte. Parque 3 de Febrero, en Manrique Zago (ed.), Buenos Aires y sus cscuhuT2.S. Buenos Aim. 1981. pp. 1~8-IS7. "' Banolom Mi" e, Obras Completss. Buenos Ai res, 1%0. vol, XVII. t. JJ de Discursos. p. 326. 11: Julio E. Payro, La escultura. en Academia Nacionao de Bellas Artes, Historia general del arre en 11.Arjenuna, lomo VI. Buenos Aires. 1988. pp. 203217. 11) Va.'ioC al respecto el articule de Lilia A. Benoni. Construir la nacionalidad: hroes. estatuas y fiesu..s patrias. 1887-1891}), en Boleun del lnstiusso d( Hisiorie Argentina y Americsn Dr. Emilio Rsvigrui, D." S. pp. 77.) 1).

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I '''' Francisco Encina. op. cit., tomo 1I. pp. 13221l29. E. C. Eberbardi, IUbumOw. d.J cerro Santa Lucis, Santiago. "lOB. Yicuna Mackenna, Una peregrinecin Lnlv6 d. us caJ/es de Sl.nti.go. Santiago, Miranda. 1902. ro Ramn Gutii,,,,~. Arquirecrura y urbensrno <n Hi'p.1ncworica. Madrid. Catedra. 1983, pp. l29l32. 1910.

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siglo creci la sensacin de un riesgo fume de que la imaginada identidad argentina, surgida de las guerras de la independencia y de las luchas por la organizacin constitucional, se fragmentase hasta perderse en la dispersin de mltiples caracteres nacionales, importados por los inmigrantes. Le restauracin nacionalista, un ensayo de Ricardo Rojas publicado en 1909, present estos puntos de vista con bastante xito en los crculos intelectuales y poticos. Incluso algunos sectores de la educacin sistemtica fueron ganados por los sentimientos de alarma. 11' Rojas pensaba que la bsqueda de las races del alma argentina deba de ser ampliada al pasado hispnico colonial; la intencin tuvo su correspondencia en el plano urbanstico pues, la misma Ley del Centenario, que previ todos los detalles de los festejos y homenajes, orden la construccin de un monumento a Espaa que exaltara a la madre patria como potencia civilizadora. Lo cierto es que esta empresa, indita en el horizonte mitopoitico de la nacin republicana, encontr resistencias, pues de otro modo no podra explicarse el hecho de que Arturo Dresco, el escultor encargado de la obra desde 1910, hubiese de aguardar hasta 1936 para verla inaugurada, en un contexto poltico conservador ms permeable a un tradicionalismo que se haba hecho marcadamente hispanfilo y clerical. us Ahora bien, Buenos Aires ha tenido un sitio peculiar que ha funcionado como un organismo simblico nacional a lo largo de toda la vida independiente, una suerte de imagen refleja, en la idealidad de la trascendencia, de esa ciudad que es tambin, por s misma, una sntesis emblemtica del pais entero. Nos referimos al cementerio de La Recoleta, inaugurado en 1822, donde la escultura funeraria ha multiplicado los retratos de los hroes, las alegoras de las ideas y valores, las representaciones de los fastos, de las batallas, de los debates, al punto de construir un verdadero teatro de la historia a la manera de los gabinetes de la memoria que imaginaron algunos pensadores fantasiosos del Renacimiento. 116 Y si bien La Recoleta ha sido el espejo del imaginario de las lites, tambin el pueblo lo ha hecho suyo, porque all descansan dos, por lo menos, de sus ms grandes figuras mticas, el socialista Alfredo Palacios y Evita Pern. Tal vez nos hemos detenido mucho en Buenos Aires, pero el hecho se justifica por cuanto esa ciudad ha reunido en su histora la totalidad de los hechos tpicos urbansticos, sociales y simblicosque podemos encontrar en las otras capitales del Cono Sur. Sobre Santiago de Chile, algo hemos dicho ya, pero agreguemos que las colectividades extranjeras colocaron en esa ciudad varios mojones monumentales en los que se entretejieron los mitos del progreso, de la inmigracin y de la idiosincracia nacional; la colonia alemana regal una Fuente del Trabajo y del Progreso, Francia un Monumento al Arte, ambas obras en el Parque Forestal, y la colonia italiana don un recordatorio a la raza chilena. Respecto de Sucre, la capital boliviana, sealemos el contrapunto entre el cementerio monumental, que es una pequea Recoleta, yel conjunto de la Plaza 25 de Mayo (formado por la casa dieciochesca de la universidad jesutica donde se declar la independencia, la fachada cargada de alegoras y blasones del ex palacio de los presidentes, y la estatua colosal, fundida en bronce e instalada en 1909,

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. del fundador de la repblica). y acerca de Montevideo. advirtamos la centralidad fsica, institucional y simblica que el Palacio Legislativo, levantado entre 1906 y 1925, ha asumido para los habitantes de esa ciudad. Al finalizar nuestro itinerario, parecera que las naciones americanas cumplieron, al cabo de un siglo desde la guerra de la independencia, la mxima que enunci Sarmiento en sus Recuerdos de Provincia:
]...]105 pueblos cultos [...] por los libros, los monumentos y la enseanza, conservan las mximas d los grandes maestros [... 1.111

Cabra preguntarse si acaso se ha cumplido el anhelo carnavalesco y reparador que el sanjuanino dej expresado en una humorada de aquellos mismos Recuerdos: Oh, vosotros, compaeros de gloria en aquel da memorable! Oh, vos, Piojito, si vivierais! Berrilito, Velita, ChuI1a, Gaucho y Capotito, 05 saludo an desde el destierro en el momento de hacer justicia al nclito valor de que hicisteis prueba! Es lstima que no se 05 levante un monumento en el puente aqul para perpetuar vuestra memoria. 11&

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pesar de sus en roques algo exaltados. es interesante consultar sobre el tema (1 libro de Carlos Escud, El fracaso del pro~to ugencino. Educscion e jd~Jogia. Buenos Aires. Instituto Tbrcuato di Tella-Conicet. 1990. M. T. Espantoso, M. F. Galesio, M. Renard. M. C. Servenn & A. van Deurs, Los monumentos, los cectenuios y la cu~un de la idetuidsd, in edito. Francs A. Yaces. El arte de la memoria, Madrid. Taurus, 1974.

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Domingo lbiaem, p.

F. Sarmiento. 121.

R<cuerdos de provincia.

Estea (Navarra), Salvar, 1970. p. 91.

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Interese conexe