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La paja en el ojo de Dios


Publicado por E.J. Rodrguez

Y por qu miras la paja que est en el ojo de tu hermano, y no ves la viga que est en tu propio ojo? (Evangelio segn Mateo, 7:3) Decan en la Biblia que uno no debe juzgar los defectos ajenos sin antes juzgar los propios. Muy razonable, pero por qu no mirar La paja en el ojo de Dios y buscar tambin los defectos de la Creacin? Empezaba como una novela de aventuras espaciales presumiblemente anodinas o, como mnimo, de lo ms convencionales y en esencia eso es lo que es, pero esconda una considerable sorpresa: terminaba presentando algunas de las hiptesis ms perturbadoras de la ciencia-ficcin clsica. Desde los tiempos de H.G. Wells (me tomo la libertad de enlazarles un artculo propio sobre los orgenes de la ciencia-ficcin), el posible contacto con civilizaciones aliengenas dainas haba sido tratado de mil maneras distintas por numerosos relatos, pero habitualmente subyaca una idea de base: cuando una civilizacin es peligrosa para otra, lo es debido a sus malas intenciones o sencillamente a su excesiva superioridad tecnolgica. El conflicto, ya fuese blico o puramente accidental, era generalmente la consecuencia de uno de estos dos escenarios. Como resulta fcil deducir, estos encontronazos literarios entre dos civilizaciones galcticas eran realmente la extrapolacin de experiencias vividas por la especie humana y no resultaba difcil establecer paralelismos entre esas guerras aliengenas con las guerras que hemos protagonizado unos humanos contra otros a lo largo de la Historia. O en otros casos, se trataba de una mera extrapolacin de procesos como la seleccin natural, la depredacin, etc., de los que tambin los humanos hemos sido protagonistas y observadores. Cuando Larry Niven y Jerry Pournelle unieron sus esfuerzos para escribir La paja en el ojo de Dios el primero de varios relatos que escribiran a medias , ambos se haban hecho ya un nombre en el mundillo de la ciencia-ficcin. Larry Niven haba publicado novelas como la mtica y muy entretenida Ringworld, que francamente no era especialmente slida desde una perspectiva literaria, pero s constitua un brillantsimo alarde de imaginacin en torno a un inmenso mundo artificial en forma de anillo fabricado por una civilizacin desconocida, los enigmticos ingenieros. Por su parte, Jerry Pournelle se h aba hecho clebre con A spaceship for the king, relato que combinaba las aventuras tpicas de la space opera con la simulacin de una historia futura al estilo Isaac Asimov. En The mote in Gods eye, publicada en 1975, se unieron pues la habilidad de Niven para inventar razas aliengenas repletas de matices

interesantes con la escenografa de aventura espacial creada por Pournelle para sus tramas galcticas. El resultado trascendi el trabajo previo de ambos y caus considerable impacto en el mundillo debido a unas tesis sobre la convivencia entre civilizaciones que podan tener dobles lecturas de lo ms incmodo. Sin revelar demasiado la sinopsis de la novela, podramos decir que La paja en el ojo de Dios narra el primer contacto entre la raza humana, que ya se ha extendido por la galaxia, y una especie aliengena descubierta por casualidad cerca de la nebulosa apodada el ojo de Murcheson, o tambin el ojo de Dios. Un buen da aparece una misteriosa nave procedente de una estrella cercana a la nebulosa, esa estrella que asemeja una mota en el ojo de Dios. La nave parece estar a la deriva y efectivamente se descubre que sus ocupantes aliengenas han muerto. Tras el descubrimiento, una misin de exploracin se dirige al sistema estelar de donde procede la nave, encontrando una civilizacin que deja estupefactos a los exploradores, fundamentalmente a causa de su extrao comportamiento. A partir de ese instante, la novela va desarrollndose como una sucesin de extraos interrogantes acerca de lo que los protagonistas van encontrndose en su viaje, sucesos estrambticos a los que tardan en encontrarles una explicacin coherente. Los aliengenas, llamados pajeos en la traduccin al castellano (Moties, habitantes de the mote, en el original ingls) son unas criaturas desconcertantes. Viven en una organizacin suprasocial que resulta difcil de entender para los observadores humanos. Pero al mismo tiempo que los protagonistas del libro, el lector va descubriendo las cada vez ms intrigantes peculiaridades de los aliengenas, de modo similar a como suceda en Ringworld. As que ms all de que su estilo literario pueda parecernos ms o menos irregular, el argumento de esta aventura espacial termina siendo bastante absorbente. Sin embargo, mientras en Ringworld al menos en el primer libro de la serie el misterio acerca de los aliengenas era tan profundo que casi alcanzaba proporciones mitolgicas, ya que apenas se nos daba informacin acerca de los creadores del mundo en forma de anillo, La paja en el ojo de Dios era efectivamente un mero relato de aventura espacial, pero sirvi para golpear al lector de ciencia-ficcin de la poca con un concepto inquietante: y si encontrsemos una raza aliengena cuyas costumbres y formas de ser fuesen tan respetables como las nuestras pero ante la que tuvisemos que responder, incluso a nuestro pesar, con una actitud moralmente injustificable? Es decir: cuando la relacin entre dos especies inteligentes est desprovista del maniquesmo buenos/malos o depredadores/presas, cules podran ser las causas de un posible conflicto? La respuesta es inquietante: la causa del conflicto podra ser simple y llanamente la imposibilidad de que dos especies, que en principio tienen bastantes diferencias pero tambin cosas en comn, puedan convivir sin destruirse mutuamente. Este pesimismo galctico ya no hablaba de invasiones, depredacin o parasitismo como era costumbre en la ciencia-ficcin. Planteaba la posibilidad de que dos culturas sean incapaces de compartir un mismo espacio por ms que ninguna tuviese la intencin de destruir a la otra. Es decir: la convivencia entre civilizaciones no dependera solamente de la buena voluntad. Esta tesis tena muy inquietantes lecturas en el caso de que alguien la intentase extrapolar a la experiencia humana (ejercicio que no siempre conviene realizar con la ciencia-ficcin, todo sea dicho) y los resultados de esa extrapolacin pueden resultar bastante controvertidos. Quiz en ese punto se note la influencia de Robert A. Heinlein, autor de la polmica novela Starship Troopers (nada que ver con la nefasta versin cinematogrfica, por cierto), la cual ya haba levantado ampollas con las posturas polticamente cuestionables que parecan extraerse del relato. Niven y Pournelle haban consultado a Heinlein para escribir su nuevo libro. No obstante, La paja en el ojo de Dios iba ms all del esquema ideolgico de la novela de Heinlein. Planteaba un dilema moral incmodo, s, pero no con intencin de polemizar con las creencias del lector, sino sencillamente de sacudirlas en su base. Todo afn de buenismo queda pulverizado en cuanto se nos muestra cmo los humanos y los pajeos no pueden existir a la vez en un mismo espacio, por ms que ambos merezcan existir igualmente.

En la ciencia-ficcin clsica han abundado las obras con un trasfondo humanista. Los principales autores del gnero, casi siempre individuos inteligentes y de formacin cientfica o al menos una marcada aficin diletante por la ciencia y las humanidades han mostrado a menudo un marcado deseo de sealar los problemas del mundo y denunciar las injusticias para despus intentar plantear soluciones razonables y ticas. Todo ello mediante la extrapolacin de nuestros problemas a otros mundos y otras pocas, o mediante metforas. As, no pocas veces o incluso la mayora de veces, la ciencia-ficcin ha sido una literatura moralizante. Pero en esta novela de Niven y Pournelle las cuestiones ticas carecan de peso, porque los protagonistas se ven enfrentados a una situacin de emergencia que les hace cuestionarse todos sus juicios previos acerca de qu actitudrazonable tomar hacia otra civilizacin, entroncando con el oscuro determinismo de aquella decimonnica La guerra de los mundos, que era literariamente muy superior pero sugera implicaciones ms de su tiempo, como un biologicismo fro y darwiniano. Al lector de La paja en el ojo de Dios le suceder exactamente lo mismo que a los protagonistas: cuando imagine una respuesta bienintencionada que quiera recurrir a la mediacin intercultural para solucionar los problemas entre humanos y aliengenas, ver su intento cercenado por la inquietante moraleja de un simple relato de aventuras que, sorprendentemente, encierra un mensaje desagradable pero bastante difcil de contradecir o desmontar. Obviamente estamos hablando de un libro de ficcin y la raza de los pajeos, o Moties, no existe. El argumento ni siquiera sirve para simbolizar la relacin entre dos culturas humanas diferentes, ya que los pajeos con todos sus matices humanos, que los tienen y muchos son en el fondo demasiado extraos como para servir de referencia inadvertida a ninguna civilizacin de la Tierra (salvo, claro est, que un lector motivado ideolgicamente pretenda rizar el rizo). Sin embargo, el inquietante planteamiento sigue estando ah. La metfora de la paja en el ojo de Dios no se refiere nicamente a la visin de una estrella intrusa en mitad de una nebulosa, sino al propio carcter imperfecto de la creacin, en la que existen la casualidad y causalidad, pero donde no existe la justicia. En un universo como el descrito en la novela, Dios se habra equivocado gravemente al disear a los seres que lo pueblan, hasta el punto de forzarlos a comportarse de manera inmoral para poder sobrevivir a la otra especie. Esta es la

mota en el ojo del Creador, un fallo en el equilibrio del universo, un recordatorio inquietante de que, si existe un Dios, se trata de un Dios torpe cuya obra es dolorosamente imperfecta. Este libro no pretende resolver el dilema moral que plantea: presenta una solucin, la que los protagonistas estaran dispuestos a adoptar para protegerse de la incompatibilidad entre aliengenas y humanos, pero no pretende que el lector se sienta feliz con esa solucin. Ms bien arroja esa solucin a la cara del lector para que ste se quede con la desagradable impresin de que la realidad puede ser moralmente muy compleja, ms all de lo que sus propios y arraigados valores pueden llegar a contemplar. S, La paja en el ojo de Dios es un libro de aventuras espaciales que se las arregla para introducir una sorprendente carga de un relativismo moral rayano en el nihilismo. Es posible que Niven y Pournelle no quisieran llegar tan lejos con su metfora, o es posible que s, pero lo bueno es que relatos aparentemente superficiales siempre pueden sorprendernos con un trasfondo que da que pensar. Quiz vivimos en un universo sin Dios, un cosmos en cuya gnesis y evolucin no ha jugado el menor papel eso que llamamos moralidad. Quiz la naturaleza es cruel porque los tomos y las molculas nada entienden de justicia o bondad. Quiz el modo en que dos especies distintas se desarrollan hasta alcanzar un alto grado de inteligencia no las preserva de tener que disputarse el derecho a existir de manera no muy distinta a dos protozoos compitiendo por la existencia en una minscula gota de agua. Y si toda nuestra moral constituye un mero artificio que hemos creado simplemente porque conviene a nuestra supervivencia? Esta novela se ha convertido en un clsico del gnero, aunque es uno de esos clsicos que mucha gente ha dejado pasar. No es una buena novela, para ser sinceros (y mucho menos lo son sus secuelas). Pero s es un buen entretenimiento. Y sobre todo es un interesante material de base sobre el que dar vueltas a diversos tpicos del gnero e incluso replantearse creencias sobre el mismo universo: es decir, cmo interpretara una persona religiosa este libro, por ejemplo? Y lo que s resultara muy interesante sera una adaptacin cinematogrfica ahora que la tecnologa permitira representar visualmente el mundo de los pajeos, aunque se necesitara un guionista valiente para plasmar el controvertido mensaje del libro. Creo que es una de las muchas historias de ciencia-ficcin que merecera la pena ver en pantalla; no resultara nada sorprendente que la pelcula terminase siendo mejor que el libro, de hecho. Y, bien plasmada la historia, servira para incomodar las creencias de muchos espectadores sin necesidad de grandes discursos filosficos y valindose nicamente de la ms pura y simple diversin de gnero. Eso s, siempre que Damon Lindeloft no tenga nada que ver con ello, supongo.