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El Antiguo Tren de Puerto Rico

La estacin del ferrocarril de Puerto Rico fue inaugurada en el 1913. Como remedo o influencia europea, se construy utilizando el estuco, el edificio terminal en San Juan. La fachada frontal presentaba una elaborada ornamentacin en la cornisa de la entrada. Contena una gran arcada metlica con cristales, que daban acceso al vestbulo principal, plantas altas administrativas y una esbelta torre que haca de ngulo a la planta de forma de "L". La proteccin de los andenes era de lneas sobrias, lo mismo que los pabellones administrativos de dos plantas. El elemento preponderante del conjunto arquitectnico era su torre con reloj, la cual se remataba con un techado de tipo Manzard de influencia francesa de los luises. al cesar operaciones en 1946 el edificio fue utilizado como oficinas para una compaa de camiones. Comenz a gestarse el tren o ferrocarril para Puerto Rico, cuando en sendos decretos del gobierno colonial espaol en 1865 y 1867 disponan la creacin del Servicio de Obras Pblicas de Puerto Rico. Uno de los objetivos de la nueva institucin era estudiar la viabilidad de un ferrocarril que fomentase la economia insular y permitiese mejorar el control poltico del territorio, facilitando el desplazamiento de tropas. No obstante, estos objetivos no se concretaron hasta 1874, cuando

una disposicin del Ministerio de Ultramar orden la instruccin de un expediente para analizar la conveniencia de una lnea frrea que circunvalase la isla por la costa, uniendo las seis cabeceras departamentales de Puerto Rico.Un proyecto elaborado por el ingeniero Mr. Webb determinaba la divisin de la lnea en cuatro tramos para facilitar su construccin: San Juan-Arecibo, Arecibo-Ponce, Ponce-Yabucoa y Yabucoa-San Juan. La va tendra una extensin de 568 kms. y un coste aproximado de 6.312.000 pesos fuertes, un 35% de los cuales se destinaran a pagar las expropiaciones de terreno y la construccin de obras de ingeniera (tneles, puentes y estaciones). El coste medio rondada los 37.000 pesos fuertes/km. Concluidos los estudios preliminares, un decreto del 17 de Diciembre de 1886 ordenaba sacar a subasta la construccin de los cuatro tramos y la de un primer ramal. Amn de los privilegios que estableca la legislacin para los ferrocarriles espaoles, la concesin estipulaba las caractersticas tcnicas definitivas de la lnea, entregaba una garanta del 8% sobre el capital invertido en la construccin, especificando que el coste medio no sobrepasara los 18.500 pesos fuertes/km. y dejando fuera de garanta todo lo que excediese dicha cifra.El ancho de va fijado para esta red era de un metro. El Estado extendera adems todas las ventajas que con arreglo a la ley

de 1877 haban disfrutado los ferrocarriles de la Pennsula Ibrica. Se consignaba que la longitud de la red se calculaba en 546 kilmetros. Llevada a cabo la subasta, fue adjudicada la concesin en 1888 como mejor postor a Don Ibo Bosch, quien la cedi a la Compaa de los Ferrocarriles de Puerto Rico, quien contrat la construccin con la Societ d'Entreprises et des Constructions des Colonies Espagnoles, compaa francesa a cuyo frente se encontraba el distinguido ingeniero Mr. Lebrun, muy conocido en Espaa desde la poca en que se construy la lnea del ferrocarril de Ciudad Real Badajoz. Esta Sociedad se comprometi a ejecutar las obras con las condiciones debidas, dejando terminada la construccin en seis aos. Los ingenieros puertorriqueos Tulio Larrinaga y Antonio Ruiz Quiones estuvieron a cargo del comienzo de la construccin. No obstante, la CFPR estaba corta de fondos, por lo cual decidieron tender los tramos que ms demanda del servicio tuvieran y as poder generar el suficiente capital para proseguir con la obra. El da 8 de marzo de 1891 se inaugur la primera seccin, ya terminada, entre San Juan (Martn Pea) y Manat de 73 kilmetros, y desde el da 10 del propio mes se explota provisionalmente. Un ao despus se extendi a Carolina y desde Manat a Arecibo y Camuy. En 1898 operaba en los siguientes tramos: San Juan a Carolina, San Juan a Camuy,

Aguadilla a Hormigueros y Yauco a Ponce. Una corporacin de Nueva York, la American Railroad Company, se hizo cargo de las operaciones en 1902. Para 1904 una parte incluy Hormigueros y Yauco, lo mismo que de Camuy a Aguadilla. Por mucho tiempo, la nica va (con cambios en las estaciones) corra desde San Juan a Camuy y desde Aguadilla a Ponce. Los planes de la CFPR no rindieron los frutos esperados debido a la fuerte competencia de un excelente servicio de navos a vapor, que transportaban pasajeros y carga alrededor del permetro de la isla.Durante ese perodo el correo entre Camuy y Aguadilla se reparta a caballo o en coche tirado por caballos. En la primera dcada del siglo 20 se construy un tnel y el resto de la seccin entre Camuy y Aguadilla. El Tnel de Guajataca (Isabela) de cien pies de distancia era el pequeo trayecto de los novios romnticos. Este tnel, de incalculable valor por su difcil construccin a travs de una montaa, todava es un monumento nacional de atractivo turstico que se mantiene en buenas condiciones; y Puerto Rico pudo alardear de un ferrocarril que iba de San Juan a Ponce pasando por Mayagez.

El primer ferrocarril abierto al trfico en la isla no fue el tramo San Juan-Arecibo del Fc. de Puerto Rico, sino la lnea Bayamn-Catao (Lnea Frrea

del Oeste). La concesin la obtuvo en 1881 Ramn Valds, y aunque las fuentes consultadas contienen poca informacin sobre este ferrocarril, su escasa extensin permite tomar esta fecha como referencia del ao de inauguracin. La razn de ser de la lnea fue sacar al mar la produccin azucarera de Bayamn y conectar la capital con este importante ncleo econmico y poblacional, lo que justifica la concesin que en 1808 le hizo el Consejo Ejecutivo de Puerto Rico para explotar una lnea de ferries en la Baha de San Juan. Desconocemos si hubo cambios en la propiedad, pero en 1925 la administracin de la lnea estaba en manos de la Bull Insular Line Co. Aunque tampoco se ha podido determinar la fecha en que fue cerrada al trfico, en 1937 se tiene la ltima referencia estadstica sobre la misma.

Despus de la ocupacin norteamericana, la Compaa de Ferrocarriles intent que los Estados Unidos ratificaran ciertas concesiones hechas por el gobierno espaol, lo cual resultaba difcil dada la gran influencia de los intereses econmicos extranjeros envueltos en la Compaa. Predominaba el capital francs -el director de la empresa y la mayora de los accionistas eran de nacionalidad francesa- y el capital espaol ocupaba un segundo lugar.

El 1 de mayo de 1900, al aprobarse la ley Foraker que estableca las estructuras administrativas de gobierno civil en la Isla, el Congreso dispuso que todas aquellas franquicias, concesiones o privilegios ms significativos para el desarrollo del pas -los ferrocarriles, tranvas, telgrafos y telfonosse colocaran directamente bajo la autoridad del Congreso y del Presidente de los Estados Unidos. A nivel insular, el Consejo Ejecutivo, dominado por norteamericanos, fue encargado de evaluar las peticiones de las entidades interesadas en invertir en la Isla. El Consejo expres la intencin de concederle a la Compaa de Ferrocarriles privilegios compatibles con la vida econmica del pas, pero no el subsidio y la exencin de los impuestos aduaneros incluidos en la franquicia original. Edward Lauterback cre en Nueva York en 1901 la American Railroad Co. of Porto Rico con un capital de $1.000.000 y con el objetivo de hacerse cargo de la explotacin del Fc. de Puerto Rico, lo que consigui en 1902 mediante el arrendamiento de la lnea. En 1902, el Congreso aprob la franquicia. Pero desde el ao anterior, en una asamblea de los accionistas de la Compaa en Pars, se haba aceptado la conveniencia de formar una corporacin bajo las leyes norteamericanas con el propsito de facilitar las operaciones en Puerto Rico. Aparte de que al concedrsele a la Compaa un contrato para la transportacin

del correo federal, era necesario el empleo de vagones especiales que portasen el emblema y que estuviesen directamente -bajo la proteccin de los Estados Unidos. Por consiguiente, el 10 de mayo de 1902 se incorpor en la ciudad de Nueva York, conforme a las leyes ferrocarrileras de ese estado, la American Railroad Company of Porto Rico . La Compaa estaba integrada por accionistas franceses y norteamericanos, siendo mayoritarios los primeros. El contrato finalizaba en 1927, pero en 1905 fue prorrogado hasta 1957, incluyendo adems el control sobre la Ponce & Guayama Railroad Co., empresa encargada de la construccin y operacin del tramo homnimo del sistema de circunvalacin, as como el derecho para prolongar sus vas a lo largo de la costa oriental de la isla. Las fuentes consultadas impiden precisarlo, pero la construccin debi reanudarse en 1901 y en 1902 se haban abierto al trfico 131 kms. nuevos. Entre 1903 y 1908 se complet la ruta de San Juan a Ponce con la construccin del tramo entre San Germn y Lajas, la ereccin de estructuras en acero, como el viaducto sobre Quebradas en Isabela y Quebradillas y el impresionante viaducto cruzando el can del Ro Guajataca y sus dos tneles de acceso. Adems, desde el 1901 la Comisin de Interior le haba extendido un permiso a la Compaa de Ferrocarriles de Puerto Rico para construir y

mantener lneas telefnicas y telegrficas a lo largo de su ruta, y un contrato de prestacin de servicios en nombre de los titulares locales de la franquicia. La empresa proporcion el servicio entre San Juan y Ponce y 15 ciudades a lo largo del camino, una distancia de ms de 175 kilmetros, tensando tanto las lneas telegrficas y telefnicas sobre postes colocados a lo largo de la servidumbre de paso de la va frrea. El tren transportara pasajeros (segn las estadsticas, ms de 500,000 puertorriqueos lo utilizaron en 1930), el correo y, ms importante an, servira de enlace entre las centrales azucareras y los puertos de embarque. Es evidente que el xito econmico de las operaciones estaba estrechamente vinculado al creciente desarrollo de la industria azucarera. A lo lejos, en la oscuridad de la noche tropical, poda escucharse el persistente y singularmente excitante sonido del pito del tren, pues la compaa no solamente operaba trenes de carga despus del anochecer, sino que ofreca servicio de coche cama entre Ponce y San Juan. Mucha gente recuerda aquel coche cama con una sonrisa afectuosa. Era de tipo europeo con compartimentos que abran a un pasillo. Cada compartimiento tena un lavabo, un inodoro, una cama alta y una baja. En lugar de estar colocadas a lo largo del vagn, estas camas estaban colocadas en forma transversal, y las opiniones en cuanto a su comodidad varan.

Algunas personas dicen que eran extraordinariamente cmodas, otras alegan que propinaban al ocupante dobles sacudidas tanto a lo ancho como a lo largo. La administracin reconoca diferencias de clase econmica entre los pasajeros proveyndoles vagones de primera clase con asientos rectos (y resbaladizos) de paja y asientos de madera para segunda clase. Las tarifas eran razonables. An para el ao 1950, un boleto de primera clase entre San Juan y Mayagez costaba solamente $1.50 y el de segunda clase, 95 centavos. La velocidad no fue nunca una de las caractersticas de estos trenes. Ambulaban de estacin a estacin de manera pausada con paradas frecuentes en estaciones pequeas entre medio. El tren nmero 1 parta de la estacin de San Juan a las 7:00 a.m. y llegaba a Ponce alrededor de las 5:00 p.m. Pero, si usted no tena prisa, el viaje era muy agradable, pues le permita ver de cerca la variedad costera del pas y la vida de su gente para quienes el pito del tren era como un gran reloj que anunciaba la hora de almuerzo o la hora del caf de las tres. []algunos pueblos llegaron a conocerse por sus delicias particulares. En vega Baja y Manat vendan, en temporada, pajuiles, la fruta y semilla de anacardo. En Arecibo haba una parada para el caf y la especialidad local era la empanadilla de cet. Isabela era famosa por su queso de hoja,En Aguadilla se podan comprar pececitos de colores de

las pozas cercanas en un pote con agua por 25 centavos no era slo un medio de transportacin sino que tambin serva para fines sociales. Clubes, escuelas y grupos oficiales preparaban muchas excursiones [en el tren].(Helen V. Toocker) En el ao 1929 la primera locomotora que se us en la isla se envi a Henry Ford para colocarla en su museo de transportacin. Pero la produccin en masa de automviles que Ford introdujo fue en gran parte responsable de la decadencia del ferrocarril. Los camiones comenzaron a llevar ms y ms carga y el "carro pblico" apareci en el escenario. Estos carros recogan pasajeros a veces frente a la puerta de la casa y los llevaban hasta su destino. Cada vez se construan ms carreteras y esto significaba ms cruces de ferrocarril. Se requeran guardas en estos cruces las 24 horas del da, lo que resultaba caro. Estos cruces eran peligrosos. Adems algunas personas usaban la va como carretera pblica. Por eso, dice Acosta Velarde, unas 14 personas encontraban la muerte cada ao. Una vez murieron 15 personas y muchas resultaron heridas cuando un tren se descarril en la Cuesta Vieja de Aguadilla. Estas muertes y heridas acarrearon a la compaa muchas demandas por los daos ocasionados. Otras demandas se iniciaron porque se incendiaban caaverales, alegadamente por las chispas que provenan de la combustin del carbn en las locomotoras. El

ferrocarril cambi a mquinas diesel, pero an segua plagado de demandas, disputas salariales y huelgas. En el ao 1947 se radic una peticin de quiebra. La lnea se reorganiz como la Puerto Rico Railroad & Transport Company con la mayor parte de las acciones en manos de los trabajadores, de modo que se convirti en el nico ferrocarril en el mundo administrado por sus empleados. El ferrocarril continu ofreciendo servicio hasta principios de la dcada de 1950, cuando el automvil y el camin le presentaron una fuerte competencia y la industria azucarera comenz a declinar. Adems, los rieles, de manufactura francesa, eran ms estrechos que los fabricados en Estados Unidos, por lo que -al deteriorarse con el paso del tiempo- resultaba excesivamente costoso sustituirlos. Finaliz operaciones el 21 de septiembre de 1953; y fue slo una nota ms en las noticias de la prensa local de la poca. (Caricatura de Filardi, Lleg su da, El Mundo, 4 de septiembre de 1953: 6). En una serie de transacciones complicadas, las propiedades en el rea de San Juan fueron adquiridas por el gobierno para carreteras y obras pblicas. Finalmente el servicio de ferrocarril a San Juan fue descontinuado al igual que todos los trenes de pasajeros. Al cesar operaciones en 1946 el edificio es utilizado como oficinas para una compaa de camiones. El propsito principal de la

reorganizacin haba sido conservar empleos y proveer transportacin para la caa de azcar, pero el esfuerzo fue en vano. En el ao 1957 se dieron por terminadas todas las operaciones.
http://www.puertadetierra.info/edificios/tren/t ren.htm