Sunteți pe pagina 1din 68

SFNTUL VASILE CEL MARE

CUVNT CTRE TINERI

Editura Arhiepiscopiei Sucevei i Rduilor Suceava, 2009

SFNTUL VASILE CEL MARE

CUVNT CTRE TINERI


Tiprit cu binecuvntarea .P.S. Pimen, Arhiepiscop al Sucevei i Rduilor

Editura Arhiepiscopiei Sucevei i Rduilor Suceava, 2009

Sfntul Vasile cel Mare n inuturile romneti


A desfurat o frumoas activitate misionar n Scytia Minor (Dobrogea de azi), Dacia Carpatica (sudul Moldovei i rsritul Munteniei de azi). Sfntul Vasile cel Mare era rud i prieten cu Junius Soranus, guvernatorul i comandantul militar al Scytiei Minor. I-a cerut acestuia s-i trimit n Cezareea moatele Sfntului Sava de la Buzu (mort ca martir la 12 aprilie 372), necat n rul Buzu. n epistolele sale adresate guvernatorului sau episcopului de
*Anul 2009 este declarat de Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne an comemorativ-omagial al Sfntului Vasile cel Mare i al tuturor Sfinilor Capadocieni.

Tomis, Bretanion, Sfntul Vasile i arat admiraia pentru tria credinei trit de strmoii notri de la Dunre i Mare. Primele obti monahale de la noi au fost organizate de ucenici i urmai ai Sfntului Vasile cel Mare dup regulile sale monahale. Ca urmare a legturilor sale cu pmntul nostru strbun, Patriarhia de Constantinopol emite actul sinodal datat pe 10 octombrie 1776 ca Mitropolitul Ungrovlahiei (cu reedina la Bucureti), s poarte i titlul onorific de Lociitor al Tronului episcopal din Cezareea Capadociei. Din anul 1925, acest titlu este purtat de Patriarhul Bisericii Ortodoxe Romne.

Cuvnt ctre tineri


Cum pot ntrebuina cu folos literatura scriitorilor eleni I Multe sunt, copiilor, pricinile care m ndeamn s v vorbesc despre lucrurile pe care le socot cele mai bune i le cred a v fi de folos de le vei urma. Vrsta pe care o am, multele ncercri prin care am trecut i participarea din destul i la bucuriile i la neplcerile vieii, dascli n multe privine, m-au fcut s am experiena lucrurilor omeneti, aa c sunt n stare s art i celor care acum i ncep viaa care-i cea mai
* Text preluat din Sfntul Vasile cel Mare, Scrieri, partea I, colecia Prini i Scriitori Bisericeti, vol. 17, Editura Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1986, p. 566-582

bun cale. Prin nrudirea de snge, sunt pentru voi ndat dup cei ce v-au nscut i v iubesc tot att de mult ca i prinii votri. i, dac nu cumva m nel n privina voastr, cred c, uitndu-v la mine, nu vei dori prinii, iar dac vei primi cu plcere cele ce v voi spune, vei face parte din ceata a doua a celor ludai de Hesiod1; iar dac nu, n-am s v spun ceva neplcut, ci am s v rog s v amintii de versurile n care acela spune: Cel mai bun este omul care, prin el nsui, tie ce trebuie s fac; Bun este i acela care urmeaz celor spuse de alii; Dar cel care nu-i n stare nici de una,
1 Hesiod, poet grec (sec. VIII .d.Hr.), autorul poemelor didactice: Lucrri i zile i Teogonia.

nici de alta, n toate-i nefolositor2. II S nu v minunai, dar, dac v spun c, prin propria mea cercetare, am gsit ceva mai bun pentru voi, care frecventai n fiecare zi pe profesori i suntei n legtur cu brbaii celebri din vechime prin scrierile pe care acetia le-au lsat. Tocmai pentru aceasta vin s v sftuiesc. C nu trebuie s dai cu totul acestor brbai crma minii voastre, cum ai da crma unei corbii, i nici s-i urmai oriunde v-ar duce, ci s primii de la ei att ct v este de folos i s tii ce trebuie s lsai la o parte. Aadar, ncepnd de aici, v voi spune care sunt nvturile ce trebuie
2

Lucrri i zile, 293297.

lsate la o parte i cum le putem deosebi. Noi, copiilor, gndim c viaa aceasta omeneasc n-are absolut nici o valoare i nici nu socotim i nici nu numim n general bine ceea ce se sfrete n aceast via pmnteasc. Nici slava strmoilor, nici puterea trupului, nici frumuseea, nici mreia, nici cinstea dat de toi oamenii, nici chiar demnitatea de mprat, n sfrit, nimic din cele ce pot fi numite mari de oameni nu le socotim vrednice de dorit i nici nu admirm pe cei ce le au, ci, prin ndejdile noastre, mergem mai departe i facem totul pentru pregtirea altei viei. Susinem c trebuie s iubim i s urmrim din toat puterea cele ce ne pot ajuta la pregtirea celeilalte viei, iar pe cele care nu intesc spre viaa aceea, s le trecem cu vederea, ca fr de valoare.

Care este aceast via, unde este i cum o vom tri sunt ntrebri la care n-am s rspund acum, pe de o parte, pentru c ne-ar deprta de subiectul de fa, iar pe de alt parte, pentru c ar trebui s am asculttori mai n vrst dect voi. Poate c v-a arta-o ndeajuns spunndu-v att numai c, dac cineva ar aduna cu mintea i ar strnge la un loc toat fericirea de cnd exist oameni, ar gsi c nu poate fi egalat nici cu cea mai mic parte din buntile acelei viei, ci, mai mult, toate bunurile din aceast lume sunt mai prejos ca valoare dect cel mai mic dintre bunurile celeilalte lumi; i sunt tot att de departe unele de altele pe ct este de departe umbra i visul de lucrurile reale. Dar, mai bine spus, ca s m folosesc de un exemplu mai potrivit, pe ct este mai de pre tuturora sufletul

10

dect trupul, pe att este i deosebirea dintre cele dou viei. Spre viaa aceasta ne conduc Sfintele Scripturi, care ne instruiesc cu cuvintele lor pline de tain. Dar pentru c nu-i cu putin, din pricina vrstei voastre, s nelegei adncimea cuvintelor Sfintei Scripturi, deocamdat s ne exercitm mai dinainte ochiul sufletului, ca n umbr i oglind, cu alte nvturi, care nu se deosebesc cu totul de ale noastre, imitnd pe soldaii care fac exerciii de lupt pe cmpul de instrucie: acetia, exersndu-i minile i picioarele, dobndesc o deosebit dibcie, aa c datorit instruciei sunt victorioi n lupte. Trebuie s tim c n faa noastr st cea mai mare lupt din toate luptele, pentru care trebuie s facem totul i s ne strduim, ct ne st n putin, pentru

11

pregtirea acesteia: trebuie s stm de vorb cu poeii, cu scriitorii, cu oratorii i cu toi oamenii, de la care am putea avea vreun folos oarecare pentru cultivarea sufletului. Dup cum boiangiii pregtesc mai nti cu oarecare operaii obiectul care are s primeasc vopseaua, iar n urm l coloreaz, purpuriu sau altfel, tot aa i noi, dac voim ca slava binelui s rmn tot timpul nedesprit de noi, s ascultm nvturile sfinte i de tain dup ce am fost iniiai mai nti n literatura profan. Dup ce ne-am obinuit s privim soarele n ap, putem s ne ndreptm privirile i spre lumina lui. Aadar, dac exist vreo nrudire ntre aceste dou feluri de nvturi, cunotina lor poate s ne fie de folos; iar dac nu-i nicio nrudire, s cunoatem

12

deosebirea dintre ele, punndu-le fa n fa; i nu-i puin lucru acesta, pentru a afla care-i mai bun. Cu ce dar s comparm pe fiecare dintre aceste dou nvturi, spre a ne face o idee despre ele? Dup cum nsuirea proprie a unui pom este de a face un fruct bun i frumos, dar i frunzele, care se mic pe ramuri, dau pomului oarecare podoab, tot aa i cu sufletul: fructul lui este mai cu seam adevrul; clar nu-i lipsit de frumusee dac-i mpodobit cu nelepciunea profan, aa precum frunzele ofer fructului nveli i nfiare frumoas. Se spune c marele Moise, al crui nume este foarte mare la toi oamenii din pricina nelepciunii sale, s-a apropiat de contemplarea Celui Ce este3 numai dup
3

Ie. 3, 14.

13

ce i-a exercitat mai nti mintea cu nvturile egiptenilor 4 . Asemntor acestuia, dei n timpuri mai noi, se spune c i neleptul Daniil5, pe cnd era n Babilon, numai dup ce a nvat bine nelepciunea haldeilor s-a apropiat de nvturile dumnezeieti. Am spus, deci, ndeajuns c nu sunt nefolositoare pentru suflet nvturile profane. De acum nainte v voi spune cum trebuie s le folosii. Mai nti s nu dai atenie tuturor cuvintelor poeilor, ca s ncep cu ei, c sunt cu totul deosebii n ce privete nvturile lor. Cnd vorbesc de faptele sau cuvintele brbailor buni, s-i iubii i s-i imitai i mai ales s ncercai s fii ca nite oameni ca aceia; dar cnd vor4 5

Fapte 7, 22. Dan. 1, 4.

14

besc de oameni ri, trebuie s evitai imitarea lor, astupndu-v urechile, dup cum spun poeii, tot att de bine ca i Ulise n faa cntecelor sirenelor6, c obinuina cu cuvintele rele este o cale spre fapte. De aceea trebuie s pzim cu toat grija sufletul, ca nu cumva, atrai de plcerea cuvintelor, s primim, fr s bgm de seam, ceva din cele rele, ntocmai ca aceia care beau otrava mpreun cu mierea. Nu vom luda, deci,
6 Homer povestete n Cntul XII, 142200 al Odiseii despre o insul, din apropierea strmtorii Mesina, care era locuit de sirene. Acestea, prin cntecul lor fermector, ademeneau i pierdeau pe toi corbierii care se apropiau de insul ca s le asculte cntecul. Ulise, pentru a scpa i el i echipajul corbiei sale de vraja cntecului sirenelor, la sfatul zeiei Circe, a astupat cu cear urechile corbierilor i a pus s fie legat de mini i de picioare de catarg, ca s poat asculta cntecul sirenelor, dar s nu poat ndrepta corabia spre insul. Numai aa a scpat de primejdie.

15

pe poei nici cnd spun vorbe de ocar, nici cnd batjoco resc, nici cnd nfieaz pe ndrgostii sau pe beivi, nici cnd spun c fericirea st ntr-o mas bogat i n cntece neruinate; dar cea mai puin atenie le vom da cnd vorbesc de zei i mai cu seam cnd povestesc c sunt muli i nu se neleg ntre ei. La zei, fratele se rscoal mpotriva fratelui, tatl mpotriva copiilor, iar acetia la rndul lor duc rzboi nempcat prinilor lor. S lsm pentru actorii de pe scen adulterele zeilor, amorurile i mpreunrile lor n vzul tuturora, dar mai cu seam destrblrile lui Zeus7 corifeul i eful tuturor zeilor, dup cum spun ei, de care e ruine s le spui chiar despre animale.
7 Zeus, divinitatea suprem a grecilor identificat la romani cu Jupiter cstorit cu Hera, este tatl multor zei i semizei.

16

III Acelai lucru am s-l spun i despre scriitori; i mai ales cnd scriu pentru a face plcere asculttorilor. Nu vom imita nici arta de a spune minciuni a oratorilor. C nici la tribunale, nici n celelalte fapte nu se cuvine s minim, noi care am ales calea cea dreapt i adevrat a vieii, crora prin lege ni s-a poruncit s nu umblm n judeci. Vom primi, ns, acele scrieri ale lor n care au ludat virtutea sau au osndit viciul. Dup cum celelalte fiine se bucur numai de mirosul sau de frumuseea florilor, iar albinele pot lua din flori i mierea, tot aa i aici, oamenii care nu caut n astfel de scrieri numai plcutul i frumosul pot s scoat din ele i un oarecare folos pentru suflet. Trebuie, deci, i voi s citii scrierile autorilor profani, aa cum fac

17

albinele; acelea nici nu se duc fr nicio alegere la toate florile, nici nu ncearc s aduc tot ce gsesc n florile peste care se aaz, ci iau ct le trebuie pentru lucrul lor, iar restul l las cu plcere. Noi, dac suntem nelepi, s lum din cri ct ni se potrivete nou i ct se nrudete cu adevrul, iar restul s-1 lsm. i, dup cum atunci cnd culegem flori de trandafir dm la o parte spinii, tot aa i cu nite scrieri ca acestea; s culegem att ct este de folos i s ne ferim de ce este vtmtor. Aadar chiar de la nceput se cuvine s cercetm pe fiecare dintre nvturi i s le adaptm scopului urmrit, potrivit proverbului doric: potrivind piatra dup fir. i pentru c trebuie s ne rnduim prin virtute viaa noastr i pentru c

18

virtutea este mult ludat de poei, mult ludat de scriitori, dar mai mult nc de filosofi, trebuie s dm mai cu seam atenie scrierilor unor oameni ca acetia. Nu mic este folosul sdirii n sufletele tinerilor o oarecare nrudire i obinuin cu virtutea, pentru c din pricina frgezimii vrstei, nvturile unor astfel de oameni se nfig adnc i rmn pentru totdeauna. Ce oare altceva s presupunem c a avut n vedere Hesiod, cnd a compus poemele sale, cntate de toi, dac nu s ndemne pe tineri la virtute? Drumul care duce la virtute, a spus acest poet, este la nceput anevoios, greu de strbtut, plin de mult sudoare i durere i cu urcu. Din pricina asta nu poate oricine pune piciorul pe el, pentru c merge drept n sus, i nici s ajung cu uurin n vrf cel care a pus piciorul pe

19

el. Dar cel ajuns sus poate s vad c drumul este neted i frumos, c este uor i lesnicios de mers pe el i mai plcut dect cellalt drum, care duce la viciu, pe care fiecare l poate lua ndat, c-i este la ndemn, a spus acest poet8. Dup prerea mea, Hesiod n-a spus cu alt scop aceste cuvinte dect ca s ne ndemne la virtute, s ne sftuiasc s fim buni i s strbatem calea virtuii fr s ne moleim n faa greutilor, nainte de a ajunge la sfrit. Dac un alt scriitor a ludat virtutea la fel cu Hesiod, s primim cuvintele lui, c ne duc la acelai scop. IV Am auzit pe un bun interpret al
8

Lucrri i zile, 286290.

20

scrierilor poeilor9 spunnd c ntreaga oper a lui Homer10 este o laud a virtuii i c toat poezia lui, n afar de ce este secundar, duce la virtute, chiar de pild acolo unde Homer l nfieaz pe Ulise11, generalul chefalenilor12, scpat din naufragiu; acela, de cum s-a artat, a

9 S-a spus c acest bun interpret al scrierilor poeilor ar fi profesorul de retoric al Sfntului Vasile, sofistul Libaniu. 10 Homer, poet epic grec, a trit n secolul IX . d. Hr.; este autorul contestat de unii al Iliadei i Odiseii. Tradiia l prezint btrn, mergnd din cetate n cetate i recitind versurile sale. 11 Ulise (la greci: Odisevs), soul Penelopei, tatl lui Telemac, unul din cei mai celebri eroi ai rzboiului Troiei; curajos, dar prudent, inteligent, dar viclean, sigur pe el, este autorul calului troian care a dus la cderea Troiei. Peripeiile cltoriei ntoarcerii n Itaca, care au durat zece ani, formeaz subiectul epopeii Odiseea. 12 Locuitorii insulei Chefalenia (astzi Cefalonia), una din insulele din Marea Ionic

21

inspirat respect fiicei mpratului13; i poetul n-a socotit c este ruinos s-1 arate gol, pentru c l mpodobise cu virtute n loc de mbrcminte. Apoi i ceilali feaci14 l-au socotit atta de vrednic, nct toi, prsind desftarea n care triau, se uitau la el, i rvneau soarta i nici unul din ei nu dorea altceva mai mult dect s ajung ca Ulise i mai ales scpat din naufragiu15. Interpretul gndirii poetului spunea c Homer, n aceste versuri, a spus, aproape strignd: O, oamenilor, trebuie s v ngrijii de virtute, care noat chiar cu cel naufragiat iar cnd ajunge gol la rm l arat mai vrednic dect fericiii feaci!. i ntr-adevr aa este.
Nausica. Locuitorii insulei Sheria, identificat de obicei cu insula Cherchira (Corfu) 15 Homer, Odiseea, cntul VI
14 13

22

Bunurile celelalte nu aparin mai mult celor care le au dect celor care ntmpltor le dobndesc pe urm, pentru c se mut cnd ici, cnd colo, ca la jocul cu zarul. Singurul bun care nu se pierde este virtutea; rmne att celui n via, ct i celui cruia i s-a sfrit viaa. De aceea mi se pare c despre bogai a spus i Solon16 cuvintele acestea: Dar noi nu vom schimba cu ei Virtutea pe bogie, pentru c virtutea nu pleac niciodat, Pe cnd averile le are cnd unul,

Solon, legislator, om de stat, poet i filosof, unul din cei apte nelepi ai Greciei (640558 .d.Hr.). Ajungnd arhonde (funcie la greci), a redeteptat naionalismul atenienilor, a uurat pe cetenii sraci de impozite i a restabilit armonia n cetate, dnd o constituie democrat. Ne-au rmas fragmente din poeziile sale.

16

23

cnd altul dintre oameni17. Asemntoare cuvintelor lui Solon sunt i versurile lui Teognis18, n care spune c Dumnezeu - oricine ar fi acela pe care-L numete Dumnezeu - nclin balana ntre oameni, cnd ntr-o parte, cnd n alta, cnd s fie bogai, cnd s nu aib nimic19. La fel cu aceti poei a filosofat despre virtute i viciu i sofistul Prodicos din Chios20. Trebuie s-i dm i lui ascultare, c nu-i brbat de dispreuit.
17 Plutarh, Viaa lui Solon, cap. III (cf. Sommer, p. 90, p. 84, nota 1) 18 Teognis, poet grec, nscut la Megara (sec. VI .d.H.). Decepiile din via explic pesimismul poetului, de la care ne-au rmas mai mult de o mie de versuri. 19 Versul 157 .u. (cf. Dubner-Lefranc, p. 17, nota 13) 20 Prodicos, sofist grec din Chios (sec. V .d.H.). A predat elocina i a avut ca discipoli pe Euripide i Socrate. Platon 1-a pus n dialogul su: Protagoras. Leciile inute de el i-au adus reputaie i avere.

24

Cuvintele lui sunt acestea, pe ct mi-aduc aminte de ideile lui, c nu-i tiu exact cuvintele tiu, ns, c a scris n proz, nu n versuri: Pe cnd Heracle21 era tnr i avea aproape aceeai vrst ca i voi, i se gndea pe care cale s apuce, pe aceea care prin osteneli duce la virtute sau pe cea uoar, s-au apropiat de el dou femei; erau virtutea i viciul; cu toate c tceau, s-a vzut ndat, din nfiarea lor, deosebirea dintre ele. Una era mpodobit cu tot felul de podoabe, ca s arate c triete n lux i c n jurul ei este un ntreg roi de plceri; i-a artat, dar, lui Hercule acestea i-i fgduia mai multe ca acestea, ncercnd s i-1 atrag. Cealalt femeie, istovit i slab, cu privirea aspr, i-a spus alte cuvinte; nu i-a fgduit ceva uor sau plcut, ci
Heracle (la greci: Hercule), erou al mitologiei greceti, este fiul lui Zeus.
21

25

nenumrate sudori, osteneli i primejdii pe toat ntinderea uscatului i mrii; iar ca rsplat a tuturor acestor osteneli, dup spusele lui Prodicos, i-a fgduit ndumnezeirea. Hercule, n cele din urm, i-a urmat acesteia22. Aproape toi scriitorii, renumii prin nelepciunea lor, au ludat, fiecare dup puterea lui, n scrierile lor, mai mult sau mai puin virtutea. Acestor scriitori se cade s le dm crezare i cutm s punem n practic cuvintele lor. Acela-i nelept la care nelepciunea este ntrit de fapte, care nu se mrginete la cuvinte ca cei care se mut din loc n loc ca umbra23. Socot c neleptul care ntrete prin fapte nelepciunea sa se
22 Xenofon (430355 .d.Hr.) ne-a pstrat n Memoriile sale aceast frumoas alegorie a lui Prodicos despre Hercule. 23 Homer, Odiseea, X, 495

26

aseamn cu un pictor care picteaz frumuseea vrednic de admirat a unui om n aa fel nct modelul seamn perfect cu cel nfiat de pictor n tablou. A luda n public n chip strlucit virtutea, a ine lungi discursuri despre ea, iar n intimitate a prefera plcerea n locul castitii i lcomia n locul dreptii, nseamn a te asemna celor ce joac dramele pe scen. Adeseori acetia o fac pe mpraii i marii demnitari, dar ei nu sunt nici mprai, nici mari demnitari, ci, mai mult, se ntmpl chiar de nu sunt nici liberi. Alte exemple: muzicantul nu ngduie de buna sa voie s-i fie dezacordat lira i nici dirijorul nu ngduie s aib un cor care s nu cnte ct mai armonios. i fiecare e n dezacord cu sine, dac viaa nu-i este la fel cu cuvintele, ci griete aa cum

27

spune Euripide24: Limba a jurat, dar mintea la jurmnt n-a luat parte25 i caut s par bun, fr s fie. i e culmea nedreptii, de trebuie s dm crezare cuvintelor lui Platon26, s pari drept fr
24 Euripide, poet tragic grec (480-406 .d.H.). Cele mai celebre din operele sale sunt: Alcestc, Medeea, Andromaca, Electra, Hecuba, Ifigenia n Aulida, Ifigenia n Taurida, Bacantele. 25 n tragedia Hipolit, versul 608 (cf. Dubner-Lefranc, p. 20, nota 12) 26 Platon, filosof grec (428348 .d.H.), elevul lui Socrate i dasclul lui Aristotel. Autor a numeroase lucrri filosofice scrise n form de dialog: Criton, Fedon, Gorgias, Banchetul, Republica, Legile i altele, n care Socrate este personajul principal. Filosofia sa este idealist i are ca metod dialectica. Prin dialectic, adic prin eliminarea deosebirilor dintre existene i prin descoperirea asemnrilor, se ajunge la idei, tipuri pure ale fiecrui grup de existene. Aceste idei au o ierarhie; n fruntea lor st ideea suprem, ideea de bine, identificat cu Dumnezeu. Ideea de bine, principiul ntregii existene, este pentru lumea ideilor ceea ce este soarele pentru lumea fenomenelor.

28

s fii27. S primim, deci, acele scrieri care ne sftuiesc spre bine. S nu ne lipsim, ns, nici de folosul pe care l putem avea din faptele mari ale brbailor din vechime, ajunse pn la noi fie prin viu grai, fie pstrate n scrierile poeilor sau scriitorilor. De pild: Un om din pia insult pe Pericle28; acesta nu 1-a luat n seam; i asta a inut toat ziua; unul l ocra fr cruare, iar cellalt nu se sinchisea deloc; apoi, cnd s-a fcut sear i s-a ntunecat, i acela nu voia s plece, Pericle 1-a ntovrit cu felinarul pn acas, ca s
27 Republica, Cartea II (cf. Dubner-Lefranc, p. 20, nota 14) 28 Pericle (495429), general, orator i om de stat atenian, a ncurajat artele i literele, a mpodobit Atena cu numeroase monumente strlucitoare, ntre care Partenonul. Secolul su, cel mai strlucit din istoria Greciei, a fost numit secolul lui Pericle.

29

nu piard prilejul de a se exercita n nelepciune29. i iari, un altul s-a mniat pe Euclide din Megara30; 1-a ameninat cu moartea i s-a jurat. Euclide s-a jurat i el c are s-1 potoleasc i c are s-1 fac s-i nceteze mnia31. Merit s aminteti nite pilde ca acestea unui om stpnit de mnie! C nu trebuie s dm crezare celor ce sunt spuse cu nesocotin n tragedie: Mnia narmeaz mna mpotriva du29 Plutarh, Viaa lui Pericle, cap. V (cf. DubnerLefranc, p. 20, nota 5) 30 Euclide, filosof grec (450380 .d.H.), discipol al lui Socrate. Dup moartea lui Socrate s-a retras n Megara, unde a pus la dispoziie capa sa lui Platon i altor discipoli ai lui Socrate, care prsiser Atena de teama unei persecuii. Euclide este ntemeietorul colii filosofice din Megara. 31 Faptul acesta este povestit de Plutarh n lucrarea: Dragoste freasc, p. 489 (cf. DubnerLefranc, p. 21, nota 7).

30

manilor32, i mai cu seam s nu dm deloc prilej mniei s se nasc; iar, dac e greu, atunci, cu ajutorul raiunii, s punem fru mniei, ca s nu mearg mai departe. V Dar s ntoarcem iari cuvntul la pilde de fapte celebre. Cineva, npustindu-se asupra lui Socrate al lui

32 DubnerLefranc, p. 21, nota 10, socot c Sfntul Vasile cel Mare sau a citat din memorie greit versul 84 din tragedia Resus a lui Euripide, care are acest text: Cu dumanii nu trebuie s-i pierzi vremea n discuii fr de folos, ci s-i narmezi mna, sau a citat un vers dintr-o tragedie pierdut.

31

Sofronisc33, l lovea peste obraz fr mil. Socrate nu s-a mpotrivit, ci 1-a lsat pe cel beat de furie s-i descarce mnia, faa i se umflase de nu i se mai vedea din pricina rnilor. Cnd acela a ncetat cu loviturile, se zice c Socrate n-a fcut altceva dect c a scris pe fruntea lui, ca pe o statuie, numele fptaului: Cutare a fcut-o. Aceasta
33 Socrate, fiul sculptorului Sofronisc, filosof grec (490-399 .d.Hr.), n-a lsat nicio scriere, ci i-a expus nvtura sa prin viu grai, cunoscut din Dialogurile lui Platon, din piesa Norii a lui Aristofan i din lucrrile despre Socrate ale lui Xenofon (Memorii, Banchetul, Apologia lui Socrate). Spre deosebire de filosofii anteriori, Socrate privete omul ca obiect propriu al filosofiei. Deviza lui a fost: Cunoate-te pe tine nsui. Acuzat c e mpotriva religiei statului i c corupe tineretul, Socrate a fost condamnat la moarte. Prietenii i-au propus s evadeze, dar a refuzat, spunnd c nu vrea s fie vzut de strini proscris, umilit i condamnat ca duman al autoritii i clctor al legii.

32

i-a fost rzbunarea34. Pentru c aceste fapte se aseamn cu nvturile noastre, v spun c trebuie imitai nite oameni ca acetia. Fapta lui Socrate se nrudete cu porunca: Celui care te lovete peste obraz trebuie s-i ntinzi i pe cellalt35. Aa trebuie s ne rzbunm. Fapta lui Pericle sau Euclide se aseamn cu porunca ce ne nva s rbdm pe cei ce ne prigonesc i s suferim cu blndee mnia lor, i cu porunca aceea care ne cere s dorim dumanilor notri binele i nu s-i blestemm36. Cel care s-a exercitat mai dinainte cu aceste fapte nu va mai spune c poruncile evanghelice sunt cu neputin de ndeplinit.
34 Sf. Vasile a luat aceast fapt a lui Socrate din Plutarh (cf. Sommer, p. 92, p. 44, nota 2). 35 Matei 5, 39. 36 Matei 5, 44.

33

Nu voi trece cu vederea fapta lui Alexandru37 care, lund roabe pe fiicele lui Darius38, vestite pentru frumuseea lor, nici n-a vrut s le vad mcar, c a socotit c este o ruine ca cel care a biruit pe brbai s fie biruit de femei39. Fapta lui Alexandru se aseamn cu aceast porunc evanghelic: Cel care privete
37 Alexandru cel Mare, fiul lui Filip - regele Macedoniei, discipolul lui Aristotel, s-a nscut n 356 (.d.H.) n Macedonia i a murit n Babilon, n 323 .d.H. n vrst de 33 de ani, dup ce supusese toate cetile greceti, cucerise Egiptul i Fenicia, nvinsese pe Darius III i ajunsese cu otirea sa pn n nordul Indiei. Dar, fiindu-i istovit armata, s-a rentors n Babilon i a cutat s-i organizeze cuceririle sale. Imperiul creat de el, ns, nu i-a supravieuit, c ndat dup moartea sa a fost mprit ntre generalii si. Cuceririle lui Alexandru au pus nceput perioadei elenistice. 38 Darius III, regele perilor (335330 .d.H.), a fost nvins de Alexandru cel Mare n 333 .d.H. ; n 330 .d.H. a fost ucis de generalii si. 39 tirea este transmis de Plutarh n lucrarea sa: Despre curioziti, p. 522 (cf. Dubner-Lefranc, p. 22, nota 8).

34

cu poft la o femeie, chiar dac n-a svrit cu fapta adulterul, nu-i iertat de pcat, pentru c a primit pofta n sufletul su40. Cu greu se va crede c se aseamn ntmpltor cu nvturile noastre fapta lui Clinias41, unul din ucenicii lui Pitagora42, i c nu le-a imitat cu intenie. Dar ce a fcut Clinias ? Putea s scape, prin jurmnt, de o amend de trei talani43; Clinias, ns, a pltit mai degrab amenda dect s jure, cu toate c se jura pe drept. Socot c a auzit de porunca aceea care ne oprete
Matei 5, 28. Clinias, filosof pitagorician (sec. V-IV .d.Hr.), prieten cu Platon. 42 Pitagora, filosof i matematician grec (sec. VI .d.Hr.), fondatorul pitagoreismului, partizan al metempsihozei i al unei viei nalte, austere. Scrierile sale nu s-au pstrat. 43 Un talant valora n jurul a 5.600 franci.
41 40

35

jurmntul44. Dar s ne ntoarcem iari la cele ce spuneam la nceput. Nu trebuie s primim fr deosebire toate nvturile scriitorilor, ci numai pe acelea care sunt folositoare. C e ruinos s ne ferim de mncrurile vtmtoare, dar s nu spunem nici un cuvnt de nvturile care ne hrnesc sufletul, ci, ca un uvoi s trm i s bgm n noi tot ce ne iese n cale. Cpitanul unei corbii are o pricin de nu las corabia n voia vnturilor, ci o ndreapt spre port; arcaul la fel arunc sgeata n int; tot
44 Matei 5, 33-37. - Dubner-Lefranc, (p. 23, nota 11) comentnd textul acesta, spun: Negreit Sf. Vasile nu putea ignora c Clinias a trit aproape cu cinci secole nainte de Mntuitorul i c Vechiul Testament oprete numai sperjurul. Totui, la sfrit, gsim explicaia: Sf. Vasile 1-a socotit pe Clinias membru al noii coli pitagoriene, care a durat pn n secolul V al erei noastre.

36

aa i fierarul i lemnarul urmresc un scop n meseria lor. Putem noi oare s rmnem n urma acestor meteugari cnd este vorba s urmrim scopul nostru? Nu se poate ca meteugarii s aib un scop al muncii lor, iar viaa omeneasc s nu aib nici un scop, n vederea cruia trebuie s facem i s spunem totul, dac nu vrem s ne asemnm cu animalele. Dac am face altfel, am fi ca nite corbii fr lest, mintea nu ne-ar sta la crma sufletului nostru i-am fi purtai n via la ntmplare, n sus i n jos. Trebuie s facem ca i cei care se iau la ntrecere n luptele corp la corp sau, dac vrei, n ntrecerile muzicale; acetia fac exerciii n vederea ntrecerilor i a coroanelor care le stau n fa; i nimeni din cei care se exerciteaz

37

n lupta corp la corp sau n lupta cu pumnii nu face i exerciii de cntat la chitar sau din flaut. Polidamas45 n-a fcut aa; ci, nainte de luptele olimpice, oprea trsurile din mers i prin acest exerciiu i ntrea puterea46. La fel Milon47 nu putea fi micat de pe un scut uns, ci, cu toate c era mpins, rezista tot att de bine ca i statuile legate
45 Polidamas, atlet din Tesalia (sec. V .d.H.), cu o for de uria. Se pun pe seama lui multe isprvi prin care i-a artat puterea sa, ntre care i aceasta povestit de Sfntul Vasile cel Mare. A pierit zdrobit de o stnc pe care a voit s o opreasc din cdere. 46 Pausanias, VI, 5 (cf. Dubner-Lefranc, p. 24, nota 3). 47 Milon, atlet grec nscut la Crotona (sec. VI .d.H.), nvingtor mai mult de treizeci de ori n ntrecerile atletice. La btrnee, vrnd s despice cu minile un trunchi de copac, care era ntredeschis, cele dou pri ale copacului i-au revenit i i-au prins minile, nemaiputndu-le scoate; a rmas prins acolo i a murit mncat de lupi.

38

cu plumb48. i, ca s spun pe scurt, pentru aceti atlei exerciiile erau pregtiri n vederea ntrecerilor atletice; dac ar fi prsit arena i locurile de exerciiu i s-ar fi ocupat cu instrumentele muzicale ale lui Marsias49 sau Olimp50, frigienii ar mai fi primit, oare, coroane i glorie sau ar fi fugit, ca s nu-i fac de rs puterea trupului lor? Dar nici Timotei51 n-a prsit cntarea spre a-i petrece timpul n locurile de exerciii atletice, c n-ar fi ajuns s ntreac pe toi n muzic i s fie
Pausanias, VI, 14 (cf. Dubner-Lefranc, p. 24, nota 5). Marsias, muzicant legendar. La un concurs muzical 1-a provocat la ntrecere pe Apolon. Dup mai multe zile de lupt, a biruit Apolon, care ndat 1-a agat pe Marsias de un pin i 1-a jupuit de viu. 50 Olimp, muzicant frigian, contemporan cu regele Midas (sec. VII). 51 Timotei, poet i muzicant grec (447-357 .d.H.). A ctigat premii la multe concursuri; a compus o mulime de poeme.
49 48

39

att de meter n arta sa, nct putea, ori de cte ori voia, printr-o cntare puternic i aspr s detepte mnia i iari printr-o cntare plcut putea s-o nfrneze i s-o potoleasc. Se spune c, datorit muzicii, odat pe cnd se cnta naintea lui Alexandru un cntec frigian, Alexandru s-a sculat de la mas i s-a dus la arme; dar s-a ntors iari la oaspei cnd s-a schimbat cntarea 52. Atta putere i d exerciiul, i n muzic i n luptele atletice, ca s-i atingi scopul. VI Pentru c am amintit de coroane i de atlei, trebuie s v spun c atleii se supun la nenumrate oboseli, ca s-i mreasc prin fel de fel de mijloace
52 ntmplarea este povestit de Plutarh, n al doilea discurs despre Soarta lui Alexandru, 4 (cf. DubnerLefranc, p. 26, nota 11).

40

puterea lor trupeasc: transpir tare din pricina greut ilor exerciiilor gimnastice, capt multe rni n locurile de exerciii, in diet, nu cea mai plcut, ci cea hotrt de instructorii lor, i nc alte multe osteneli; i, ca s nu lungesc vorba, triesc n aa chip, nct viaa dus de ei nainte de ntreceri este un exerciiu n vederea ntrecerilor. Dup toate aceste pregtiri, se dezbrac pentru a intra n stadion; aici sufer totul i-i pun viaa n primejdie, ca s primeasc o coroan de mslin sau de elin sau de alt plant de acest fel i ca s fie strigai de crainic nvingtori. Dar noi, crora ne stau nainte premiile vieii venice, att de minunate n numr i n mreie, nct cu cuvntul nu pot fi rostite, le vom putea lua oare fr s ne obosim, dormind fr grij i

41

ducnd o via fr nici o socoteal? Dac ar fi aa, atunci lenevia ar avea mare trecere n via, iar Sardanapal53 ar fi fost cel mai fericit dintre oameni sau, dac vrei, chiar Marghitis54 despre care Homer a spus - dac acestea sunt cuvintele lui Homer - c nici nu ara, nici nu spa i nici nu fcea ceva folositor n via. Dar nu-i oare mai adevrat cuvntul lui Pitacos55, care a spus c e

53 Sardanapal, rege legendar al Asiriei, cu o via destrblat i desfrnat; a pierit ars de foc mpreun cu averile, eunucii i femeile sale pe un rug cruia singur i-a dat foc. Dubner-Lefranc, p. 27, nota 9, nu-1 socot rege legendar, ci al patrulea i ultimul rege al Asiriei, care a domnit douzeci de ani (779-759 .d.Hr.). 54 Marghitis, eroul unui poem satiric atribuit lui Homer. 55 Pitacos, unul din cei apte nelepi ai Greciei (sec. VI .d.Hr.), nscut n Mitilini; a condus timp de zece ani patria sa (589-579 .d.Hr.), dndu-i legi; a abdicat de bun voie.

42

greu s fii virtuos?56 Da, abia dup ce am trecut prin multe greuti, ajungem s dobndim acele bunti despre care v spuneam mai nainte c nu pot fi egalate cu nici unul din bunurile pmnteti. Nu trebuie, dar, s ne lenevim, nici s schimbm speranele cele mari cu un trai uor, de scurt durat, dac nu voim s fim fcui de ruine i s fim pedepsii, nu n viaa aceasta de aici, de oameni, (dei i acest lucru nu e de mic importan pentru un om cu judecat sntoas), ci la judecata viitoare, care va avea loc fie sub pmnt, fie n alt parte. Cel care calc fr voie poruncile poate c va primi iertare de la Dumnezeu; dar cel care cu voie alege rul nu va putea scpa de o pedeaps i
56 Sentin celebr, dezvoltat de Platon n dialogul: Protagoras, p. 339 .u. (cf. Dubner-Lefranc, p. 28, nota 12).

43

mai mare. Ce vom face deci? ar putea s m ntrebe cineva. Ce altceva, dect s ne ngrijim de suflet, liberndu-ne de toate celelalte griji. VII Trebuie, dar, s slujim trupului numai n cele necesare; sufletului, ns, s-i dm ce-i mai bun, spre a-1 slobozi, cu ajutorul filosofiei, ca dintr-o nchisoare, de legtura cu patimile trupului, ca s facem n acelai timp i trupul stpn peste patimi. Stomacului s-i slujim numai n cele de trebuin, s nu-i dm mncrile cele mai plcute, cum fac cei care caut buctari i oameni pentru servit la mas, cei care caut

44

oameni, care rscolesc pmntul i marea, ca i cum ar plti bir unui stpn nendurtor. Vrednici de mil sunt unii ca acetia din pricina ndeletnicirii lor; nu sufer mai puin dect cei chinuii n iad, care scarmn ln ca s ntrein focul, sau car ap cu ciurul i o vars ntr-un vas gurit, aa c muncile lor nu mai au sfrit. A te ngriji de aranjatul prului i de haine mai mult dect e necesar este, dup cuvntul lui Diogene57 sau o fapt de om
57 Diogene Cinicul, filosof grec (413-327 .d.Hr.). Dup el, virtutea este suveranul bine; tiina, onorurile, bogia sunt bunuri false, care trebuie dispreuite. Consecvent ideilor sale, locuia ntr-un butoi. Contemporanii i bteau joc de el, dar se temeau de el din pricina spiritului lui caustic; posteritatea i-a ridicat o coloan, iar locuitorii oraului su natal, Sinope, o statuie. Epictet l socotea model de nelepciune i omul cel mai apropiat de desvrire.

45

necugetat, sau o fapt de om ticlos58. A cuta s fii elegant i a fi numit de alii elegant socot c este tot att de ruinos ca i a tri n desfru sau a strica altora casele. Este oare vreo deosebire pentru un om cu mintea sntoas dac mbrac o hain scump sau una ieftin, atta vreme ct i una i alta l apr iarna de frig i vara de cldur? Tot aa i n toate celelalte nu trebuie s ne ngrijim mai mult dect e necesar i nici s purtm grij de trup mai mult dect e bine pentru suflet. Pentru un brbat, care poart cu adevrat acest nume, este tot att de ruinos a fi elegant i iubitor de trup ca i a fi nclinat n chip nevrednic spre orice alt patim. A-i da toat silina ca trupul s fie ct mai bine
58 Aceste cuvinte ale lui Diogene ne sunt pstrate de Diogene Laeriu, VI, 54 (cf. Dubner-Lefranc, p. 29, nota 6).

46

nseamn a nu te cunoate pe tine nsui i a nu nelege porunca neleapt, care spune c nu ceea ce se vede este omul; i este nevoie de mai mult nelepciune, cu ajutorul creia fiecare din noi, nu import care, ajunge de se cunoate pe el nsui. Acest lucru este ns, celor care n-au sufletul curit, mai cu neputin dect celui bolnav de ochi s priveasc soarele; iar curirea sufletului, ca s spun pe scurt i potrivit puterii voastre de nelegere, se face prin dispreuirea plcerilor simurilor: ochii s nu se desfete cu spectacolele prosteti ale scamatorilor sau cu privirea trupurilor, care bag n suflet ghimpele plcerii, iar urechile s nu primeasc n suflet cntece de ruine. Din nite cntece ca acestea se nasc de obicei patimile, odrasle ale josniciei i ale umilirii; noi, ns, trebuie

47

s urmrim alte cntece, care sunt mai bune i ne fac mai buni; de acestea folosindu-se i David, poetul sfintelor cntri, a slobozit pe mpratul Saul, dup cum se spune, de duhul cel ru59. Se zice c i Pitagora, ntlnind nite oameni bei, care fuseser la un osp, a poruncit cntreului din flaut, care mergea n fruntea lor, s schimbe cntecul i s cnte un cntec doric; aceia, datorit cntecului, i-au revenit, au aruncat coroanele i s-au dus acas ruinai. Alii, la auzul cntecului din flaut, i ies din mini ca i coribantele60 i bacantele61. Att de mult poate s schimbe sufletul un cntec sntos sau
I Regi 16, 23 Preotese ale zeiei Cibela, celebre prin orgiile lor, pline de furii, strbteau oraele dansnd i cntnd. 61 Preotese ale zeului Bahus, care celebrau misterele zeului n dansuri i orgii.
60 59

48

un cntec desfrnat! De aceea trebuie s luai parte la aceast muzic la mod acum tot att de puin ca i la orice alt fapt ruinoas. De asemenea, m ruinez s mai spun c trebuie oprit parfumarea aerului cu felurite mirodenii plcute la miros, ca i ungerea trupului cu parfumuri. Ce altceva a putea spune despre porunca de a nu urmri plcerile care vin de pe urma pipitului i gustului, dect c aceste plceri silesc pe cei ce se ndeletnicesc cu cutarea lor s triasc ntocmai ca animalele, robii pntecelui i celor de sub pntece? ntr-un cuvnt, cel care nu vrea s se ngroape n plcerile lui ca ntr-o mocirl trebuie s dispreuiasc trupul i s se ngrijeasc de el att ct este necesar ca s poat, dup cum spune Platon, sluji

49

nelepciunii62. Cuvintele lui Platon se aseamn cu cele spuse de Pavel, care ne ndeamn s nu ne ngrijim de trup, ca s nu-i dm prilej s aib poft63. Este oare vreo deosebire ntre cei care se ngrijesc de trup ca s-i fie ct mai bine, dar dispreuiesc, ca ceva fr valoare, sufletul, a crui unealt este trupul, de cei care au grij de uneltele meseriei lor, dar neglijeaz meseria care se folosete de aceste unelte? Se cuvine s facem cu totul dimpotriv: s stpnim i s nfrnm trupul, cum nfrnm pornirile furioase ale unui animal, iar turburrile pricinuite n suflet de trup s le domolim, atingndu-le cu raiunea ca i cu un bici. S nu dispreuim raiunea dnd fru liber plcerii, ca raiunea s fie trt cum este
62 Republica, cartea VI, p. 498 B (cf. Dubner-Lefranc, p. 31, nota 3) 63 Rom. 13, 14

50

trt un vizitiu de nite cai greu de stpnit. S ne amintim i de cuvintele lui Pitagora. Acesta, vznd c un ucenic al lui a pus mult carne pe el n urma exerciiilor gimnastice i a mncrii, a spus aa: N-ai s ncetezi a-i face mai grea nchisoarea?. De aceea i Platon, dup cum se spune, prevznd paguba adus sufletului de trup, a aezat intenionat Academia 64 ntr-un loc nesntos al Aticei, ca s taie prea bunul trai al trupului, aa cum se taie la via de vie mldiele de prisos. Am auzit apoi pe doctori spunnd c starea prea bun a trupului este vtmtoare.

64 coala filosofic ntemeiat de Platon n grdinile din nord-vestul Atenei, pe terenul lui Academos; de aici numele de Academie.

51

VIII Deci cnd grija prea mare de trup este vtmtoare chiar pentru trup i este o piedic pentru suflet, e curat nebunie s te lai subjugat de trup i s-i slujeti. Dac ne-am deprinde s dispreuim trupul, n-am mai admira ceva din cele lumeti. La ce ne-ar folosi bogia, dac n-am mai pune niciun pre pe plcerile trupului? Nu vd, dect dac ne-ar face plcere s pzim bogiile ngropate ca balaurii din poveste. Cine-i nvat, ns, s fie slobod de nite griji ca acestea cu greu ar vrea cndva s spun sau s fac ceva ruinos sau josnic. Va dispreui ceea ce depete trebuina, de-ar fi nisipul aurifer din Lidia65 sau lucrul furnicilor
65 Aurul din nisipul rurilor din Lidia, n vechime ar n Asia Mic la Marea Egee

52

purttoare de aur66, cu att mai mult cu ct va avea mai puin trebuin de avere. Iar trebuina este hotrt de necesitile firii, i nu de plceri. Cei care depesc hotarul trebuinei se aseamn cu cei ce alunec n jos, care nu se pot opri din cderea lor, pentru c n-au de ce se prinde; ci, cu ct adun mai multe bogii, cu att au nevoie de mai mult pentru mplinirea poftelor lor, potrivit cuvintelor lui Solon, fiul lui Exicestid, care a spus: Oamenii nu au o margine n pofta lor dup averi67. Trebuie s citm
66 Dup Herodot, III, 102; Strabon, II, p. 70; XIV, p. 706, aceste furnici triau n India; erau mai mici dect cinii, dar mai mari dect vulpile i foarte periculoase; pentru a-i face culcuurile n pmnt, gureau pmntul i scoteau aurul, pe care indienii nu-1 puteau lua dect cu mari primejdii (cf. Dubner-Lefranc, p. 33, nota 4). 67 Acest vers se gsete n Fragmentele lui Solon, V, versul 71 i n Gnomele lui Teognis, versul 227, la Dubner-Lefranc, p. 33, nota 5.

53

i cuvintele dasclului Teognis, care a spus: Nu-mi place i nici nu doresc s fiu bogat. Ci s triesc cu puine, slobod de orice necaz68. Admir i dispreul lui Diogene fa de toate cele omeneti. Diogene a spus c este mai bogat chiar dect marele mprat al perilor, pentru c are nevoie pentru trai de mai puine lucruri ca acela69. Noi, ns, nu ne-am mulumi nici chiar de-am avea talanii lui Pitios70 din Misia71, de-am avea attea i attea
68 Versurile 1157 si 1158 din Colecie (cf.: DubnerLefranc, p. 33, nota 6) 69 Plutarh, An vitiositas ad infelicitatem sufficiat, p. 499 A (cf. Dubner-Lefranc, p. 34, nota 7) 70 Herodot, VII, 27 spune despre acest Pitios c a hrnit imensa armat a lui Xerxe i s-a oferit s plteasc solda i s in n subzistena sa timp de cinci luni trupele (cf. Dubner-Lefranc, p. 34, nota 8). 71 n vechime, ar n Asia Mic la Marea Egee la nord de Lidia

54

hectare de pmnt, iar cirezi de vite mai multe dect pot fi numrate. Socot c se cuvine s nu dorim bogia cnd ne lipsete, iar cnd o avem s nu ne gndim mai mult a o stpni dect a ti cum s-o folosim. Frumos este i cuvntul lui Socrate! Socrate, cnd a vzut c un om bogat se luda cu bogia lui, i-a spus c n-are s-1 laude mai nainte de a vedea dac tie s ntrebuineze bine bogia72. Fidias73 i Policlit74 dac s-ar fi ludat cu aurul i cu fildeul, din care unul a fcut pe Zeus pentru eleni, iar cellalt pe
Dialogul lui Platon: Euthydem, p. 280 (cf. DubnerLefranc, p. 34, nota 11) 73 Fidias, cel mai mare sculptor al grecilor (sec. V .d.Hr.). A sculptat numeroase statui celebre, astzi pierdute, ntre care grandioasa statuie a lui Zeus Olimpicus, executat n aur i filde, precum i statuia Atenei de pe Acropole. A ndrumat i executat, din nsrcinarea lui Pericle, zidirea i decorarea Partenonului. 74 Policlit, sculptor grec (sec. V .d.Hr.) nscut n Argos
72

55

Iunona75 pentru argieni, s-ar fi fcut de rs, c s-ar fi mpodobit cu o bogie strin, prsind arta prin care chiar aurul ajunge mai plcut i mai de pre. Ne nchipuim oare c facem un lucru vrednic de mai puin ruine cnd socotim c virtutea omeneasc nu este de ajuns prin ea nsi pentru a ne mpodobi? Dar poate c vom dispreui bogia i vom nesocoti plcerile simurilor! Vom urmri, ns, lingueala i slugrnicia i vom imita viclenia i frnicia vulpii lui Arhiloh?76 Nu! Omul nelept trebuie s fug ct mai mult de dorina de a tri pentru glorie i de a face
75 Iunona (la greci: Hera), zeia cstoriei, fiica lui Cronos i a Reei, sora i soia lui Zeus 76 Arhiloh, poet liric grec (sec. VII .d.Hr.). De la acest poet, unul din cel mai mari poei ai Greciei, inventatorul versurilor iambice, nu ne-au rmas dect fragmente.

56

pe placul mulimii; trebuie s-i fac raiunea conductoare vieii, nct chiar de-ar trebui s se mpotriveasc tuturor oamenilor, chiar de-ar fi s rmn fr glorie i s-i pun viaa n primejdie pentru bine, s nu prefere nimic celor recunoscute de el ca bune. n ce s-ar deosebi oare cel care nu are o purtare ca aceasta de acel sofist egiptean77, care ori de cte ori voia se prefcea n plant, n animal, n foc, n ap i n orice altceva? Unul ca acesta va luda acum dreptatea naintea celor ce o preuiesc, iar mai trziu va vorbi mpotriva ei, cnd simte c nedreptatea este aprobat. Aa fac linguitorii! i dup cum polipul ia culoarea pmntului pe care st, tot aa i
77 Proteu, de care vorbete Homer n Odiseea IV, 455 .u. i de care amintete Platon n dialogul: Euthydem, p. 288 B (cf. Dubner-Lefranc, p. 36, nota 3)

57

un om ca acesta i schimb gndirea dup prerile celor cu care st de vorb. Dar toate acestea le vom nva mai bine din scrierile noastre. Cele spuse acum sunt numai o schi a virtuii, scoas din lucrrile scriitorilor profani. Cei care strng cu grij folosul din fiecare lucru, adaug, ca fluviile cele mari, din toate prile multe la cele ce au. Cuvintele spuse de poet: Adun puin cte puin78 nu se refer att la creterea bogiei, ct la nmulirea cunotinelor. Cnd fiul lui Vias79 a plecat n Egipt i 1-a ntrebat pe tatl su ce s lucreze spre a-i face ct mai mult plcere, Vias i-a spus: Adun merinde pentru btrnee!80.
Hesiod, Lucrri i zile, versul 361 Vias, unul din cei apte nelepi ai Greciei (sec. VI .d.Hr.) 80 Dicton transmis de Diogene Laeriu, I, 88 (la: DubnerLefranc, p. 37, nota 4)
79 78

58

Vias a numit virtutea merinde, dar i-a pus hotare mici, c a mrginit folosul virtuii numai la viaa aceasta pmnteasc. Dar chiar dac mi-ai vorbi de btrneea lui Tithon81 sau a lui Arganthonie82, sau a lui Matusala al nostru, cel cu viaa foarte lung, despre care se spune c a trit nou sute aptezeci de ani83, chiar dac ai msura tot timpul de cnd sunt oameni pe pmnt, a rde ca de nite preri de copil, gndindu-m la timp ct este de lung i fr de btrnee, al crui sfrit
81 Tithon, prin troian, de o mare frumusee. Zeia Aurora, ndrgostit de el, 1-a luat de so i a cerut lui Zeus s-1 fac nemuritor, dar a uitat s-i cear i tineree venic, aa c au venit peste el toate relele mbtrnirii. Cum nu putea muri, la rugmintea lui a fost transformat n greier. 82 Arganthonios, regele tartesienilor, un popor din Spania, a trit 120 de ani dup Pliniu (VII, c. 48) i 300 de ani dup Silius Italicus (III, versul 396) (la: DubnerLefranc, p. 37, nota 6). 83 Dup Fac. 5, 27: Matusala a trit 969 de ani.

59

nu ni-1 putem nchipui, dup cum, nu mai puin, nu poi pune sfrit sufletului nemuritor. Pentru aceast via venic v-a ndemna s strngei merinde, micnd, dup cum spune proverbul, orice piatr de unde ai putea avea folos. S nu ne temem c e greu i c e nevoie de osteneal! S ne aducem aminte de neleptul84 care ne-a sftuit c trebuie s alegem viaa cea mai bun i s facem fapte de virtute, cu ndejdea c obinuina va face plcut o via ca aceasta. E ruinos s pierdem prezentul, iar mai trziu s rechemm trecutul, cnd cina nu ne mai folosete. V-am spus acum acele lucruri pe
84 Acest precept, spune Sommer (p. 95, p. 84, nota 1), este citat de Plutarh, fr s numeasc autorul, n lucrarea sa: Precepte pentru sntate; dar Stoben, XXIX, spune c preceptul aparine lui Pitagora.

60

care le-am socotit a fi cele mai bune; celelalte vi le voi spune n tot cursul vieii. Voi, ns, din cele trei feluri de boal ce exist s nu prei a suferi de o boal trupeasc, ce nu se poate vindeca, i nici s avei o boal sufleteasc asemntoare bolilor trupeti ce sunt fr vindecare. Cei care au o boal uoar merg singuri la doctor; cei cuprini de boli mai mari cheam pe doctori la ei; dar cei care au o boal care, cu niciun chip, nu se poate vindeca, nu primesc nici pe doctori, chiar dac vin la ei. S dea Dumnezeu ca voi s nu fii cuprini niciodat de aceast boal ca s fugii de oamenii cu gnduri bune.

61

Cuprins
Sfntul Vasile cel Mare n inuturile romneti............................................3 Cuvnt ctre tineri.............................6

Sfntul Vasile cel Mare (note biografice) S-a nscut n anul 330 ntr-o familie evlavioas din Cezareea Capadociei. Tatl su era retorul Vasile, iar mama sa se numea Emilia. n Constantinopol a nvat (330-379 d.Hr.) retorica i filosofia greac. n Atena se ntlnete cu Sfntul Grigorie Teologul. Ei nu tiau dect dou ci: calea bisericii i calea colii. Aici a nvat cu un dascl renumit, Eubul, pe care Sfntul Vasile l-a convertit la credina n Hristos. Eubul a ntrebat odat: Care este adncul filosofiei?. Sfntul Vasile a rspuns: Cugetarea nencetat la ceasul morii i al judecii lui Hristos!. n anul 370 este ales arhiepiscop al Cezareei Capadociei. Cele mai mari fapte de iubire i milostenie cretin pe care le-a svrit ca arhiepiscop au fost azilele pentru btrni, orfelinatele pentru copii i spitalele pentru bolnavi. A ntemeiat coli pentru orfani. n anul 379 a trecut la Domnul. Se distribuie gratuit