Sunteți pe pagina 1din 7

El Presidente Jos Gregorio Monagas se hizo eco del antiguo clamor de los esclavos.

El 10 de marzo de 1854 el poltico oriental dirigi un mensaje especial al Congreso Nacional sugirindole a senadores y diputados la aprobacin de la ley de abolicin. Era una deuda muy antigua de la repblica que, inexplicablemente, no haba honrado. Cmo poda concebirse un pas republicano en Amrica Latina que an mantuviera el rgimen esclavista, despus de tantas promesas, incluidas las del propio Simn Bolvar? Era cierto que desde 1811 los patriotas haban prohibido la introduccin y el comercio de esclavos. Pero en todo caso, y a pesar de su decadencia, la esclavitud sobreviva en Venezuela cuatro dcadas despus de la independencia. Esta efemrides qued registrada el 24 de marzo de 1854, cuando Jos Gregorio promulg la Ley de Abolicin de la Esclavitud aprobada el 23 por el Congreso Nacional. Desde entonces, a Monagas se le llam el Libertador de los esclavos. Un olvido que ilustra el menosprecio de los venezolanos por su propia historia. Nada qu hacer. Segn los historiadores, el nmero de esclavos liberados oscilaba entre 12.000 y 13.000. Y en 11.000 y tantos los manumisos. Los propietarios fueron compensados por el Gobierno mediante la reglamentacin de la Ley. El Libertador de los esclavos, tuvo un fin penoso e inmerecido: al ser derrocado su hermano Jos Tadeo en 1857, fue apresado en Barcelona y enviado al Castillo de la barra de Maracaibo, y all muri en 1858, en medio del desamparo. As es la poltica.

La esclavitud es la forma involuntaria de servidumbre ms absoluta. Los trabajos y servicios de un esclavo, se obtienen por la fuerza y su persona es considerada propiedad de su dueo. Simn Bolvar interpretaba la esclavitud como la infraccin de todas las leyes y la violacin de todos los derechos. Aunque el Libertador era propietario de haciendas y esclavos, fue el primero en abogar por su libertad apenas lleg a la poblacin de Carpano el 2 de junio de 1816, despus de su exilio en Hait.Ya han pasado 158 aos desde que se aboli la esclavitud en Venezuela. Bolvar haba solicitado la libertad de los esclavos en su Discurso de Angostura, el 15 de febrero de 1819, pero esto no se hizo realidad sino 35 aos despus el 24 de marzo de 1854, cuando Jos Gregorio Monagas, quien era presidente de Venezuela para ese entonces, otorg el ejectese a la peticin del Libertador. Monagas batall ante la negativa de los dueos de esclavos a raz del decreto, por lo que tuvo que pagarles para que cumplieran la peticin de liberarlos sin protestar. Al otorgarles la libertad a los esclavos fue una estrategia poltica que le sirvi a Jos Gregorio Monagas para ganarse la aceptacin y los votos de las personas que vivan esclavizadas. Esto tuvo un feceto positivo para los hacendados, nobles y espaoles, ya que para ellos era ms barato contratarlos y pagarles por el trabajo realizado, que mantenerlos. A su vez, tuvo un efecto negativo para los ya no esclavos, porque tras ser libres, eran demasiadas personas en busca de trabajo. Algunos de ellos quedaron desempleados y no tenan cmo pagar sus gastos, tanto as, que varios queran volver a su condicin de esclavos. La abolicin de la esclavitud no fue producto de la lucha de los esclavizados contra los dueos, sino de una tctica.Para los espaoles fue preferible traer afro descendientes que utilizar a los indgenas locales, porque los africanos ya estaban entrenados para realizar fuertes trabajos de agricultura, a diferencia de los aborgenes de la zona, quienes eran considerados dbiles para este tipo de trabajos y no garantizaban una mano de obra eficiente. Actualmente, ningn ser humano puede estar obligado a servir. La compra y venta de mujeres, nios, nias y dems individuos es castigada por la ley.

Libertad de los esclavos.


SIMN BOLVAR, Jefe Supremo de la Repblica y Capitn General de los Ejrcitos de Venezuela y de Nueva Granada, etc.

Un ejrcito provisto de artillera y cantidad suficiente de fusiles y municiones est hoy a mi disposicin para libertaros. Vuestros tiranos sern destruidos, o expelidos del pas, y vosotros restituidos a vuestros derechos, a vuestra patria y a la paz. La guerra a muerte que nos han hecho nuestros enemigos cesar por nuestra parte: perdonaremos a los que se rindan, aunque sean espaoles. Los que sirvan la causa de Venezuela sern considerados como amigos, y empleados segn su mrito y capacidad.

Las tropas pertenecientes al enemigo que se pasen a nosotros, gozarn de todos los beneficios que la patria concede a sus bienhechores. Ningn espaol sufrir la muerte fuera del campo de batalla. Ningn americano sufrir el menor perjuicio por haber seguido el partido del rey, o cometido actos de hostilidad contra sus conciudadanos. Esa porcin desgraciada de nuestros hermanos que ha gemido bajo las miserias de la esclavitud ya es libre. La naturaleza, la justicia y la poltica piden la emancipacin de los esclavos; de aqu en adelante slo habr en Venezuela una clase de hombres, todos sern ciudadanos.

Luego que tomemos la capital convocaremos el Congreso General de los representantes del pueblo, y restableceremos el gobierno de la Repblica. Mientras nosotros marchamos hacia Caracas, el general Mario a la cabeza de un cuerpo numeroso de tropas, debe a Cuman. El general Piar sostenido por los

generales Rojas y Monagas ocupar los Llanos, y avanzar sobre Barcelona, mientras el general Arismendi con su ejrcito victorioso ocupar la Margarita.

El fin de la esclavitud en Venezuela.


Desde los albores mismos de la Independencia, en 1810, los hombres ms liberales de Venezuela pensaron en abolir la esclavitud, esa ignominia que pesa sobre ciertas conciencias humanas.

No slo la nueva Junta de Gobierno haba prohibido la trata de negros, sino que el Generalsimo Francisco de Miranda llam a los esclavos a formar filas en el ejrcito patriota ofrecindoles la libertad. Por su parte, Simn Bolvar, aunque mantuano y propietario de haciendas y de esclavos, fue el primero en liberarlos, dando ejemplo de magnanimidad. Tal como se lo prometi a su amigo y protector en Hait, el Presidente Petin, apenas llega a Carpano, el 2 de junio de 1816 decret la libertad absoluta de los esclavos que han gemido bajo el yugo espaol en los tres siglos pasados.

El 6 de julio de ese mismo ao de 1816, al desembarcar en Ocumare de la Costa dicta una Proclama en que dice, al referirse a los esclavos: Esta porcin desgraciada de nuestros hermanos que han gemido bajo las miserias de la esclavitud, ya es libre. La naturaleza, la justicia y la poltica piden la emancipacin de los esclavos: de aqu en adelante slo habr en Venezuela una clase de hombres, todos sern ciudadanos.

Pese a estos decretos e intenciones nobles, pasarn todava muchos aos, hasta que en 1854 el Presidente Jos Gregorio Monagas venci la tenaz oposicin de los terratenientes y esclavistas y decret la definitiva abolicin de la

esclavitud. Despus de varias discusiones en el Congreso, en base a un Proyecto de Ley presentado por 31 diputados el 3 de marzo de 1854, superadas las objeciones de que la agricultura se quedara sin mano de obra, se termin por acallar la voz de Vicente Amengual, uno de los ms empecinados opositores, quien sostena que el proyecto era anticonstitucional y que conducira a la Repblica a un abismo espantoso.

As se pudo llegar a una mayora y el Congreso sancion la Ley el 23 de marzo. El Presidente Jos Gregorio Monagas se apresur a ponerle el ejectese al da siguiente, 24 de marzo de 1854. Y con eso pas a la historia, porque el resto de su gobierno fue bastante incoloro. Monagas dejaba libres, con su firma, a unos cuarenta mil ciudadanos, que haban cargado por generaciones las cadenas del oprobio. Un artculo de la Ley, tajante, basta para definirla: Queda abolida para siempre la esclavitud en Venezuela.

Proteccin al indio y al campesino.


Las posiciones de Bolvar frente a la poblacin indgena y esclava.

Posicin ante la poblacin indgena y esclava: La posicin de Bolvar fue tajante en lo que respecta a la esclavitud, y as lo pone de manifiesto cuando escribe: Me parece una locura que en una revolucin de libertad se pretenda mantener la esclavitud.

Bolvar, desde su viaje a Hait, llega a un acuerdo con el Presidente Alexandre Sabs Petin, de liberar a los negros esclavos de Tierra Firme, y a partir de ese momento no dej pasar una sola ocasin para expresar su ideal abolicionista.

En el caso de los indgenas, por la pureza y sencillez de sus costumbres. Los consideraba la parte ms vejada, oprimida y degradada de la poblacin, se intereso en su suerte y tom medidas como las siguientes:

Prohibicin de la explotacin de los indios. Distribucin de tierras entre los indios. Eliminacin del tributo indgena.

Bolvar, gracias a las grandes influencias del continente viejo, las nuevas ideas independentistas, de libertad, y de igualdad social, fueron las grandes causas para que Bolvar se preocupara muy intensamente de los indgenas y los esclavos, debido a que se consideraban como la clase ms baja de la colonia. Para ello tuvo que firmar muchos decretos y

manifiestos, con el fin de defender los derechos de todas esas personas, que simplemente lo que servan eran para ser peones y trabajadores de las grandes plantaciones y a favor de los grandes ganaderos.

Bolvar tenia la razn, de defender a ese sector de la poblacin, ya que en realidad (en los indgenas, especficamente) son los primeros pobladores que tuvo Amrica, y para ello deben tratarse como seres humanos americanos, pero los espaoles en momentos de conquista no hicieron nada de eso. Uno de sus grandes logros fue la proclama de la libertad de todos los esclavos, lo cual lo hizo el 6 de julio.