Sunteți pe pagina 1din 78

Cursul 1 Definirea unei tiine se face n funcie de obiectul de cercetare, metodologia de cercetare i de sarcinile pe care i le propune, ntruct, geografia

este una dintre primele tiine, aprute de-a lungul evoluiei cunoaterii umane i a cunoscut o dezvoltare timp de milenii, este normal ca definirea i principalele paradigme cu care opereaz s se schimbe. Denumirea disciplinei provine de la Eratostene matematician i filosof grec care a trait la Alexandria, ntre anii 275-195 . H. i care a definit geografia ca pe o descriere a Pmntului (Gheea = Pmnt; grafein = a descrie). Alexander von Humboldt (1769 1859) geograf i naturalist german considerat ntemeietorul geografiei moderne, a definit geografia ca avnd drept scop "studierea legilor generale i a legturilor interne ale fenomenelor telurice". Paul Vidal de Blache (1845 1918) geograf francez i unul din cei mai mari reprezentai ai geografiei de la sfritul secolului al XlX-lea considera c "geografia este tiina locurilor" care au trsturi diferite datorit "diferenelor sociale asociate cu diversitile locurilor". Pe lng aceste definitii, de-a lungul timpului geografii au definit geografia n mai multe moduri dup cum urmeaz: Karl Ritter (1779-1859), un mare istoric german, afirma c Geografia studiaz Pmntul ca o cas de educaie a geniului omenesc sau geografia studiaz relaia dintre om i mediul su planetar. Emmanuel de Martonne (1873 - 1955) un emerit geograf francez afirma c Geografia studiaz repartiia la suprafaa Globului, a fenomenelor fizice, biologice i umane, cauzele acestei repartiii i raporturile fizice ale acestor fenomene. Ulterior acelai geograf afirma c Geografia este tiina despre Pmnt sau tiina care cerceteaz relaia dintre masele celor patru nveliuri planetare, att din punct de vedere static (form,

dimensiune, poziie), ct i din punct de vedere dinamic (direcie, intensitate, ritm). Geograful romn Simion Mehedini (1869-1962) a definit geografia ca fiind tiina care descrie relaiile (statice i dinamice) dintre masele celor patru nveliuri planetare. Vintil Mihileascu (1890-1978) afirma c Geografia studiaz ntregul teritorial de la localitate la planet Un loc aparte l ocup concepiile lui I. Donis (1977) care considera c "geografia este tiina care studiaz sociogeosistemul ca o form specific de organizare a materiei la nivelul unui singur corp cosmic", n concepia acestui autor "sociogeosistemul desemneaz sistemul complex rezultat din mbinarea geosistemului cu sociosistemul". Grigore Posea i luliana Arma (1998) arat c Geografia studiaz raporturile dintre om i mediu. Au existat numeroase alte definiii, dar majoritatea evideniaz faptul c obiectul de studiu al geografiei este planeta TERRA. Geografia studiaz nveliurile planetare, relaiile dintre acestea i mai ales relaiile dintre acestea i societatea uman. LOCUL GEOGRAFIEI GENERALE I A COMPONENTELOR SALE N SISTEMUL TIINELOR GEOGRAFICE. RAMURILE I SUBRAMURILE GEOGRAFIEI Geografia general studiaz Pmntul ca ntreg i transpune la scar global realitile regionale i locale. Geografia general are ca obiect de studiu nveliul terestru prin prisma trsturilor sale definitorii n vederea descoperirii, definirii i sistematizrii conceptelor, legilor i teoriilor indispensabile nelegerii sale sub aspect morfologic, structural, relaional, funcional i dinamic.
2

Prin definiie, Geografia general este o disciplin de sintez i se poziioneaz pe axa integratoare a geografiei, n apropierea geografiei teoretice. Geografia general are urmtoarele sarcini: l.Generalizarea informaiilor prin eliminarea detaliilor i definirea aspectelor eseniale. 2. Selecia informaiilor furnizate de disciplinele analitice sau sintetice. 3. Abstractizarea generalizrilor obinute sub form de concepte. 4. Integrarea logic a abstraciilor n raionamente argumentate logic, sub form de legi i teorii. 5. Formularea de legi noi i teorii cu privire la condiiile, urmrile i semnificaia integrrii proceselor i fenomenelor la diferite scri teritoriale. 6.Valorificarea noilor concepte, legi i teorii n sisteme explicative actualizate ale ntregului planetar. Pentru cunoaterea detaliat a legilor anumitor componente ale nveliului geografic, Geografia general se poate diferenia n: Geografia fizic general i Geografia uman general. Geografia fizic general studiaz procesele de structurare i interaciune a componenilor abiotici i biotici prin prisma legilor ce acioneaz la scar planetar, urmrindu-se geneza, alctuirea, funcionarea, dinamica i evoluia lor. Geografia uman general studiaz caracteristicile grupurilor umane i legitile care definesc relaiile existente ale acestora, stabilite prin interaciuni cu substraturile fizice ale nveliului geografic. Cursul 2 Etapa geografiei contemporane

Poate fi partajat n trei perioade: perioada de la sfritul secolului al XlX-lea i primul rzboi mondial; perioada interbelic; perioada de dup al doilea rzboi mondial. 1.Perioada de la sfritul secolului al XIX-lea pn la primul rzboi mondial Primul Congres Internaional de Geografie care a avut loc la Anvers, n anul 1871, a constituit un eveniment important n dezvoltarea geografiei ca tiin. In urma dezbaterilor de la acest congres, ca urmare a cristalizrii unor concepte, geografia a cunoscut o nou etap de dezvoltare care a durat pn la nceputul primului rzboi mondial. Pe lng continuarea efecturii de expediii tiinifice, dezvoltarea nvmntului geografic superior etc. s-au fcut progrese i n unele subramuri ale geografiei fizice, n aceast direcie se remarc lucrrile lui Oskar Peschel (1826-1875), V.V.Dokuceaev i Simion Mehedini. Se evideniaz c geografia este tiina despre geosferele n interaciune care se integreaz ntrun mecanism complex (Mehedini, 1931). S-a accentuat interesul acordat omului. S-au remarcat: Elisee Reclus, Paul Vidal de la Blache i Friedrich Ratzel. Elisee Reclus (1876) a introdus conceptul de mediu geografic" lund n considerare rolul important al omului n cadrul geosistemului. Paul Vidal de la Blache (1892) a respins determinismul geografic i s-a situat pe poziiile posibilismului introducnd, la rndu-i, noi concepte cum sunt mod de via", regiune geografic'' etc. Germanul Friedrich Ratzel s-a situat pe linia unui determinism geografic exagerat contribuind la dezvoltarea antropogeografiei. Tot n aceast perioad s-a dezvoltat geografia regional. Reprezentantul ei cel mai de seam a fost Paul Vidal de la Blache (1892) care considera c geografia trebuie s studieze suprafaa Pmntului, adic totalitatea fenomenelor care se petrec n zona
4

contactului maselor solide, lichide i gazoase". Pornind de la substratul natural indispensabil, Vidal de la Blacbe analizeaz modul de via, adic modalitile prin care comunitile umane exploateaz mediul. De aici i pn la formularea tranant c natura propune i omul dispune" nu a fost dect un pas. 2.Perioada interbelic Gndirea geografic s-a orientat spre dou direcii: cea a geografiei regionale i a subramurilor speciale. n geografia regional s-a resimit influena lui Paul Vidal de la Blache i a lui Alfred Hettner (1859-1941). Atenia principal sa orientat spre studiul landafturilor. n aceast perioad landaftul era considerat o unitate teritorial natural. Pentru unii geografi din estul Europei landaftul era o unitate teritorial antropic. La Congresul Internaional de Geografie de la Amsterdam (1938) a funcionat o secie special dedicat landaftului (peisajului geografic). n geografia francez s-a dezvoltat geografia regional i a dominat conceptul de regiune". Emmanuel de Martonne (1909) a delimitat regiunile dup trsturile naturale, fizico-geografce. Cu toat dezvoltarea geografiei regionale, n perioada interbelic nu a fost neglijat nici geografia general. Orientarea geografiei generale s-a manifestat ndeosebi spre geografia fizic, unde s-au cristalizat dou tendine; una care trateaz geosferele; alta care studiaz ntregul mecanism al geosferelor n interaciune. 3. Perioada de dup al doilea rzboi mondial Ca urmare a dezvoltrii spectaculoase a unor ramuri aparinnd geografiei, a devenit evident necesitatea sintezelor care s examineze realitatea geografic n complexitatea ei. Se remarc existena a dou orientri: direcia landaftologic-peisagistic i direcia regionalist. Studiul landaftului a determinat unii geografi s individualizeze o nou ramur a geografici, numit landaftologie care cunoate o dezvoltare deosebit n coala sovietic. Adoptarea concepiei sistemice a favorizat manifestarea unei noi direcii n domeniul geografiei regionale i anume direcia
5

geosistemic. Iniiatorul ei B.B.Soceava (1956) a conceput geosistemul ca un sistem teritorial natural, comparabil cu un landaft natural. A cunoscut o dezvoltare puternic i geografia general, mai ales geografia fizic general, n cadrul acesteia s-a dezvoltat continuu concepia despre nveliul geografic, nveliul terestru sau sfera terestr. Principiile cercetrii fizico-geografice Reprezint un set de reguli ce trebuie respectate pe parcursul cercetrii tiinifice. Principiul spaialitii a fost regsit n opera lui Emm. de Martonne sub denumirea de principiul extensiunii. Formularea acestui principiu a plecat de la faptul c obiectele, procesele i fenomenele geografice au o anumit poziie i ocup un anumit spaiu geografic. Acest principiu solicit ca cercetarea fizico-geografic s precizeze care sunt particularitile spaiale ale obiectului sau fenomenului cercetat. Poziia geografic este important deoarece permite nelegerea unor caracteristici ale obiectului respectiv precum i relaiile lui cu alte obiecte. Spre exemplu datorit poziiei n zona ecuatorial a bazinului hidrografic al Amazonului acesta beneficiaz de debite medii lunare foarte mari pe tot parcursul anului n comparaie cu Dunrea care are bazinul hidrografic n zona temperat i debite medii lunare variabile cu un maxim de primvar-var i un minim de iarn. Poziia Japoniei n cadrul Cercului de foc al Pacificului determin frecvente cutremure de pmnt i manifestaii intense ale vulcanismului n timp ce Australia ce se suprapune pe placa tectonic australian se comport ca un bloc rigid fr foarte multe cutremure i erupii vulcanice. Pentru indicarea poziiei geografice este necesar precizarea poziiei matematice cu ajutorul coordonatelor geografice, urmat de stabilirea aezrii geografice n raport cu alte uniti majore din
6

vecintate care pot influena obiectul, procesul sau teritoriul studiat. Este necesar stabilirea cu ct mai mare exactitate a limitelor arealului de rspndire a obiectelor, proceselor sau fenomenelor fizico-geografice studiate. Poziia i forma unor teritorii pot determina explicaii ale originii i caracteristicilor anumitor procese. Un exemplu clasic este dat de forma rmului estic al Americii de Sud care se mbin aproape perfect cu forma rmului vestic al Africii fapt ce se explic prin apariia riftului medioatlantic i separarea celor dou continente. Avnd n vedere consecinele aezrii geografice, apare justificat cerina acestui principiu ca prima ntrebare la care trebuie s rspund geograful s fie UNDE?. Principiul integrrii geografice Geosistemul reprezint un sistem fizico-geografic deschis alctuit dintr-o serie de subsisteme fizico-geografice organizate ierarhic. Analiza oricrui subsistem fizico-geografic luat individual nu poate s fie ntregit dect integrnd subsistemul n contextul ntregului sistem din care face parte. Aadar, este necesar ca pe parcursul cercetrii fizico-geografice s se aib n vedere ntregul teritorial din care face parte obiectul sau fenomenul studiat. n acest sens a fost formulat principiul integrrii geografice orice obiect, proces sau fenomen trebuie s fie raportat la sistemul din care face parte i trebuie s se caute care este rolul lui n sistem, ce aciuni i influene exercit i ndeosebi ce aciuni i influene suport el din partea celorlali componeni ai sistemului respectiv I. Donis (1987). Cel mai important aspect ce decurge din formularea acestui principiu este integrarea funcional care explic rolul unui component fizico-geografic n cadrul funcionalitii generale a sistemului. Cele mai evidente exemple sunt date de bazinele hidrografice de diferite ordine de mrime care se integreaz pentru a construi ntregul. Fiecare dintre aceste bazine hidrografice constituie o entitate fizico-geografic separat dar care face parte dintr-un
7

sistem mai mare. Bazinul hidrografic al rului Moldova face parte din bazinul hidrografic al rului Siret care la rndul su face parte din bazinul hidrografic al Dunrii. Masivul Giumalu face parte din unitatea munilor RaruGiumalu care la rndul ei face parte din unitatea munilor Bistriei care aparin Carpailor Moldo-Transilvani ce constituie unitate a Carpailor Orientali ce aparin Munilor Carpai, muni ce fac parte din lanul Alpino-Carpato-Himalayan. n consecin, avnd n vedere principiul integrrii geografice apare justificat cerina ca a doua ntrebare la care trebuie s rspund geograful s fie CUM?. Principiul cauzalitii Alexander von Humboldt a introdus n geografie principiul cauzalitii care presupune ca orice cercetare geografic s caute a descoperii explicaia cauzal, legturile cauzale ale obiectului cercetat. I Donis (1987) afirma c a cuta legturile cauzale nseamn a examina toate legturile obiectului cercetat cu alte obiecte sau procese, nseamn a aplica principiul determinismului care este generalizat n tiin. n geografie ns este preferat termenul de principiu al cauzalitii care pune accent pe explicarea cauzal (scond n eviden legturile de cauzalitate). Sistemele fizico-geografice sunt sisteme complexe la nivelul crora legturile dintre cauze i efect sunt dificil de identificat fiind separate deseori de perioade mari de timp i intervale mari de spaiu. Un exemplu n acest sens poate constituii cazul lanului montan Himalaya care a aprut ca urmare a coliziunii dintre dou placi tectonice (manifestri ale subsistemului litosferic). Apariia lanului montan a influenat celelalte subsisteme fizico-geografice ale zonei: circulaia maselor de aer, cantitile de precipitaii, debitele rurilor, repartiia vegetaiei i faunei etc. Principiul cauzalitii ntroduce n cercetarea fizicogeografic a treia ntrebare la care trebuie s rspund cercettorul DE CE? Principiul generalizrii i abstractizrii geografice
8

A fost ntrodus n geografie de Emm. de Martonne (1925) care afirma c studiul geografic al unui fenomen presupune preocuparea constant fa de fenomenele analoage care pot s apar n alte puncte ale globului. Acest principiu are ca scop realizarea trecerii de la cercetarea de detaliu a anumitor obiecte, procese i fenomene geografice la elaborarea generalizrilor i abstractizrilor ce conduc spre apariia legilor i teoriilor fizico-geografice. Un exemplu clasic este cel al cercetrii realizate de W.M. Davis (1899) asupra unor perimetre din SUA n care apreau suprafee de nivelare, cercetri care au fost utilizate ulterior pentru elaborarea teoriei peneplenei sau teoriei reliefului ciclic. Principiul istorismului Presupune ca realitatea geografic din prezent s fie neleas i explicat prin reconstituirea evoluiei n timp. I Donis (1987) afirma c acest principiu ar trebui formulat ca principiul evoluionismului n geografie, el impunnd cercetrii geografice obligaia de a cuta originea i evoluia obiectului studiat. Aceasta duce la o ntregire substanial a cunoaterii geografice cci permite s se ajung apoi la descoperirea legilor de apariie, existen i evoluie a obiectelor i proceselor, a sistemelor geografice de diverse ranguri taxonomice. Relieful major al continentelor i bazinelor oceanice poate fi neles n prezent prin reconstituirea condiiilor fizico-geografice din trecut i evoluia acestuia de pe parcursul mai multor zeci de milioane de ani. Principiul antropic Acest principiu impune evaluarea aciunii omului asupra sistemelor fizico-geografice. Este un principiu care acord societii umane un rol din ce n ce mai important pe msur ce crete capacitatea tehnologic ce poate influena geosistemul. Exist multiple exemple n acest sens ns cel mai elocvent este cel legat de reducerea accentuat a suprafeelor forestiere de pe glob precum i poluarea aerului, apei i solului cu diferite substane care sunt dificil de asimilat de ctre sistemele fizico-geografice.
9

Principiile cercetrii fizico-geografice traseaz direciile abordrilor tiinifice geografice, direcii care se grefeaz pe obiectivele principale ale cercetrii geografice. Metodele cercetrii fizico-geografice

Prin metod de cercetare se nelege calea pe care se poate ajunge la adevrul tiinific sau totalitatea demersurilor, procedeelor i mijloacelor utilizate pentru dobndirea cunoaterii tiinifice I. Donis (1987). Ca metode specifice geografiei menionm metoda geografic i metoda cartografic la care se adaug o serie de alte metode comune mai multor tiine. Metoda geografic s-a impus ca o metod specific geografiei prin faptul c cercetarea urmrete aspectele spaiale legate de poziia geografic, suprafaa, forma arealului i raporturile spaiale cu alte uniti geografice. Un alt specific al acestei metode este dat de plasarea n centrul ateniei a relaiilor dintre societatea uman i natur. n ansamblu metoda geografic impune un anumit mod de abordare a realitii fizico-geografice. Metoda cartografic are ca scop reprezentarea grafic a suprafeei terestre cu elementele, procesele i fenomenele existente. Metoda necesit o simplificare a imaginii despre realitate prin eliminarea elementelor nesemnificative. Harta a aprut nc din antichitate ca urmare a necesitii reprezentrii unor suprafee terestre de dimensiuni mari. Ulterior, pentru reprezentarea cartografic a ntregii planete a fost realizat globul geografic. Pe aceste reprezentri cartografice pot fi redate unele caracteristici geografice invizibile n teren cum ar fi: resursele minerale utile, densitatea fragmentrii reliefului, geodeclivitatea, configuraia cmpului baric, repartiia unor specii de animale etc.
10

Metoda cantitativ (matematic) utilizat n geografie urmrete aplicarea mijloacelor matematice pentru cercetarea fizico-geografic. Cuantificarea caracteristicilor fizico-geografice a nceput s domine gndirea geografic nc din anii 1950-1960. Cuantificarea n geografia fizic presupune obinerea unor date care descriu variaia unui proces, dimensiunea unei forme, msuri ale unor fore aplicate etc,.. la care se adaug metodele de prelucrare a acestora. Metoda cantitativ, bazat pe analiza statistic, face dovada unui cadru de investigare standardizat, riguros, conservativ i obiectiv pentru multe dintre problemele tiinelor Pmntului (Chorley, 1965). Metoda modelizrii are n vedere realizarea i studierea unor modele fizico-geografice simplificate. Se poate realiza o modelare material (hri n relief, procese fluviale etc) sau o modelare imaginar (harta care poate reda un model static sau unul dinamic, aerofotogramele care pot furniza o imagine tridimensional a reliefului, softurile G.I.S. care furnizeaz modelele numerice ale terenului, modelri ale riscurilor naturale existente n anumite zone, modelri matematice ale unor profile longitudinale de vi etc). Metoda istoric are la baz evidenierea originii i cauzelor schimbrilor n timp a unor obiecte, procese i fenomene fizicogeografice. Aplicarea metodei istorice n geografie a dus la apariia paleogeografiei care cerceteaz trecutul geosistemului. Metoda dialectic are drept scop descifrarea corect a relaiilor dintre sistemele fizico-geografice. Denumirea de dialectic () vine din greac i nseamn proces de raionare menit s duc la obinerea adevrului i a cunoaterii n legtur cu un subiect sau altul. Prin utilizarea metodei dialectice n geografie se poate ajunge la nelegerea unor relaii complexe cum sunt cele dintre societatea uman i natur. Metoda dialectic opereaz cu o serie de categorii filosofice i tiinifice cum sunt: esen i fenomen, coninut i form, necesitate i ntmplare, cauz i efect etc Metoda inductiv const n studierea cazurilor concrete (singularul) i cutarea trsturilor generale (abstractizarea). Este
11

metoda prin care se ajunge la elaborarea legilor i teoriilor fizicogeografice. Metoda deductiv evideniaz calea invers a cercetrii cu plecare de la general pentru a ajunge la particular. Se consider c singularul este subordonat sistemului din care face parte i poart amprenta trsturilor generale ale acestuia. Metoda analizei presupune descompunerea elementelor i proceselor urmat de studierea amnunit a prilor componente ajungndu-se la cunoaterea caracteristicilor fiecrei pri i a locului ei n ntreg I. Donis (1987). n cadrul geografiei fizice, pentru a recurge la metoda analizei, se poate realiza o descompunere material real (probe de sol, eantioane de roci, probe de ap etc) sau o descompunere imaginar (decompunerea unor sisteme fizico-geografice complexe). Principalul deziderat al analizei geografice rmne descifrarea modului n care funcioneaz sistemul fizico-geografic. Metoda sintezei este utilizat mpreun cu metoda analizei plecnd de la considerentul c analiza faciliteaz cunoaterea prilor componente n timp ce sinteza permite cunoaterea integral a sistemului fizico-geografic. Sinteza reprezint o nsumare a informaiilor pariale n vederea obinerii unei caracteristici unitare a sistemului fizico-geografic. Cursul 3 Universul reprezint un spaiu propus ca fiind nemrginit, cu materie aflat n diferite forme i stadii de organizare i evoluie. n prezent cunoaterea Universului se rezum la o pondere de sub 0,5% din totalul informaiilor iar multe dintre cunotine sunt doar simple ipoteze. Informaiile pe care le avem asupra Universului, provin n mod esenial din observaiile asupra luminii i ale celorlalte unde electromagnetice ce vin din spaiu.

12

Instrumentul de observaie este telescopul, combinat cu amplificatori de imagini i cu spectrografe care analizeaz lumina n componentele sale i determin astfel compoziia atomic a astrului observat, precum i alte date ca temperatura i presiunea de la suprafa. n ceea ce privete celelalte unde electromagnetice, este vorba de undele infraroii, de microunde, de unde radar i de unde radio. Primele sunt observate cu telescoape asociate cu detectoare de infrarou sau cu telescoape trimise n spatiu pentru a evita absorbia razelor n atmosfer. Undele radio sunt observate cu radio-telescoape. Pe de alt parte, este vorba de undele ultraviolete, de razele X si (gamma), unde din ce n ce mai mici. In cazul acestor unde, imensa cantitate de oservaii se face prin detectori trimii in spaiu. Cunostinele despre Univers provin i din legile fizice stabilite pe Pmnt, presupus valide n totalitatea Universului. Aceste legi fizice cuprind mecanica lui Newton - pentru sistemul solar, relativitatea generalizat a lui Einstein - pentru corpurile masive i pentru evoluia Universului, electromagnetismul lui Maxwell, precum i mecanica cuantic. Totalitatea cunotiinelor este sistematizat sub forma de teorii sau, mai exact, de modele teoretice care ncearc s explice tot ce este cunoscut i s prevad viitoarele observaii. Isaac Newton (1642-1726) Principiul I al mecanicii Orice corp i menine starea de repaus sau de micare rectilinie uniform att timp ct asupra sa nu acioneaz alte fore sau suma forelor care acioneaz asupra sa este nul. Principiul al II-lea al mecanicii Newton introduce noiunea de cantitate de micare, ceea ce astzi se numete impuls. Aceasta este o mrime vectorial egala cu produsul dintre mas i vitez. Principiul al doilea al mecanicii introduce noiunea de for ca fiind derivata impulsului n raport cu timpul. n mecanica newtonian se consider c masa este
13

constant (independent de vitez) ct timp se pstreaz integritatea corpului. Principiul al III-lea al mecanicii Cnd un corp acioneaz asupra altui corp cu o for (numit for de aciune), cel de-al doilea corp acioneaz i el asupra primului cu o for (numit for de reaciune) de aceeai mrime i de aceeai direcie, dar de sens contrar. Acest principiu este cunoscut i sub numele de Principiul aciunii i reaciunii. Principiul suprapunerii forelor Dac mai multe fore acioneaz n acelai timp asupra unui corp, fiecare for produce propria sa acceleraie n mod independent de prezena celorlalte fore, acceleraia rezultant fiind suma vectorial a acceleraiilor individuale. James Maxwell (1831-1879) Maxwell a demonstrat c oscilaiile electromagnetice din unda electromagnetic sunt transversale i a calculat formula pentru gsirea vitezei propagrii undelor electromagnetice. Prin compararea vitezei undelor cu viteza luminii a ajuns la concluzia c "lumina i electromagnetismul sunt manifestri ale caracteristicii uneia i aceleai substane, iar lumina este o radiaie electromagnetic ce se propag n cmp, n conformitate cu legile electromagnetismului". n cadrul Universului distanele se masoar n ani lumin (al), timpul n miliarde de ani (109) si masele n mase solare (MS). Un an lumin reprezint distana parcurs de lumin ntr-un an, o distan practic egal cu 9 000 000 000 000 km adic 9 urmat de 12 zerouri sau, pe scurt, 1 a-l = 9x1012km. Masa Soarelui, MS = circa 2x1030 kg. La msurarea distanelor din Univers mai sunt folosite: unitatea astronomic (U.A.) ce reprezint15xl07 km; parsec-ul (pc) care reprezint 31x l012km sau 3,26 a-l;kiloparsec-ul (kpc) care reprezint 1pc x 103. Albert Einstein (1879 1955)

14

Einstein a enunat teoria relativitii care unific teoriile materiei i ale luminii. Materia, ca i lumina, se supun principiului relativitii, iar simultaneitatea a dou evenimente devine dependent de observator. Timpul nu mai este un concept invariant, ci este relativ. Teoria sa se baza pe urmtoarele postulate: viteza absolut a unui obiect nu poate fi msurat; putem msura doar viteza sa relativ fa de un alt obiect;valoarea vitezei luminii n vid este ntotdeauna aceeai, indiferent de viteza cu care se deplaseaz observatorul i indiferent de sursa de lumin; viteza maxim care poate fi atins n Univers este viteza luminii. Evoluia cunoaterii Universului

Dac navigatorii i savanii din antichitate tiau s se orienteze privind stelele i s prezic eclipsele, astronomia, care se ocup cu studiul micrii Soarelui i a planetelor, a rmas multe secole n urm. Pn la Copernic, n secolul XVI, se credea c Soarele, planetele i stelele se nvrtesc n jurul Pmntului. Galileo Galilei (1564-1642), graie observaiilor pe care le-a facut cu ajutorul telescopului inventat de altfel de el, a putut confirma teoria lui Copernic care susinea c Pmntul, ca i planetele, se nvrtesc n jurul Soarelui. Dup cum se tie, aceast teorie n-a fost bine acceptat de autoritile religioase din acea epoc. Kepler a fost primul savant care a putut descrie cu precizie deplasarea Pmntului i a planetelor n jurul Soarelui. Newton a fost cel care a explicat originea acestor traiectorii forele gravitaionale observate pe Pmnt - i care a stabilit astfel legea gravitaiei universale.

15

Urmtorul mare pas a fost facut atunci cnd, cu ajutorul spectografelor, s-a putut determina faptul c lumina provenind din stele are proprieti similare cu cea a Soarelui. Acesta a devenit astfel o stea, printre multe altele n imensitatea Universului. Noiunea de galaxie - un ansamblu imens de stele, ca de exemplu Calea Lactee din care Soarele face parte - a aprut abia n secolul XX. Toate celelalte concepte importante azi n astronomie i astrofizic dateaz tot din secolul XX: existena altor galaxii, dilatarea Universului, existena unor corpuri celeste ciudate (pulsari, stele de neutroni, guri negre etc.), existena unui fond de radiaie primitiv, precum i teoria Big Bang-ului. pulsari: corpuri cereti care emit un semnal radio la fiecare rotaie. Sunt o varietate de stele cu neutroni; resturi foarte dense provenite din stele masive care, la sfaritul vieii lor, explodeaz formnd supernove. Polii magnetici ai unui pulsar au proprietatea de-a emite unde radio, raze X si lumina concentrat n dou raze, care "matur" cosmosul la fiecare rotaie. Dac, traiectoria acestor raze de lumin este ndreptat spre Terra, putem intercepta un semnal la intervale regulate de timp, cum interceptm semnalul luminos al unui far. Gurile negre reprezint o sectoare din spaiu care au att de mult mas concentrat n ele nct nici un obiect din apropiere nu poate scpa de atracia lor gravitational. Johannes Kepler (1571-1630) Legile lui Kepler descriu micrile planetelor n jurul Soarelui (sau stelei sistemului solar respectiv) i n general comportamentul oricrui sistem de dou corpuri ntre care acioneaz o for invers proporional cu ptratul distanei. Cele trei legi au fost enunate la nceputul secolului al XVIIlea. Primele dou legi au fost publicate n 1609 n "Astronomia nova", cea de a treia n 1619 n lucrarea "Harmonices mundi".

16

Aceste teze au dus la ruperea definitiv cu credina ce durase timp de secole, dup care planetele s-ar fi micat n jurul Soarelui pe traiectorii circulare. Prima lege Planeta se misca n jurul stelei pe o orbita eliptica, n care steaua reprezinta unul din focare. A doua lege Linia dreapta care uneste planeta cu steaua ("raza vectoare a planetei") matura arii egale n perioade de timp egale. Din aceasta lege, numit a ariilor egale, rezult c o planet se deplaseaz cu att mai repede cu ct este mai aproape de stea, n cazul Pmntului, raza vectoare mtur ntr-o secund o arie de peste 2 miliarde km2. A treia lege Patratul perioadei de revolutie a planetei, u, este proportional cu cubul semiaxei mari a orbitei, a: Aceste legi descriu micrile planetelor cu o aproximaie suficient n unele calcule, dar adesea sunt necesare modificri care s in seama de alte efecte. Unele abateri se datoreaz efectelor reciproce ale gravitaiei dintre planete, micrii stelei datorit atragerii planetelor i efectelor relativistice. Aproximaia este relativ bun cnd masa planetei este neglijabil fa de masa stelei. Legile lui Kepler au constituit baza pentru formularea legilor gravitaiei de ctre Isaac Newton i au o deosebit importan pentru nelegerea micrii corpurilor cereti, de exemplu a Pmntului i a celorlalte planete n jurul Soarelui, sau a Lunii i a sateliilor artificiali n jurul Pmntului. Structura Universului Universul este compus din spaiu, din materie cosmic, din stele (inclusiv planetele lor eventuale), din radiaii electromagnetice i probabil, din timp. Spaiul este scena unde se desfoar aciunea Universului, locul n care materia i razele apar, se deplaseaz sau dispar. Spaiul ar fi deci independent de materie sau de timp. Imaginea modern este

17

diferit: spaiul este considerat ca un produs al materiei i evoluia lui depinde de aceast materie. Materia cosmic conine n medie 0.5 particule/cm3 i este compus din elemente simple, n general din nuclee atomice (n special protoni). n anumite zone din spaiu i sub anumite condiii, aceast densitate poate atinge un milion (106) de particule/cm3 pentru a forma nebuloasele din care se nasc stelele. Spaiul conine cel puin 70 de septilioane (70 000 000 000 000 000 000 000 sau 7x1022) de stele. Steaua cea mai apropiat de Pmnt se gsete la o distan de 4 a-l; cea mai departat, la cca. 1010 a-l. Steaua cea mai mare este de circa 150 ori mai masiv dect Soarele (adic 150 MS); cea mai puin masiv are circa 0.1 MS. Cea mai mare poate avea un diametru de 100 de ori mai mare dect cel al Soarelui; cea mai mic, un diametru de numai civa km (stelele de neutroni). Radiaiile (sau undele) electromagnetice strbat spaiul alturi de undele reziduale produse puin dup naterea Universului, care umplu Universul n mod uniform. Formarea Universului Universul s-a nscut acum cca. 14 miliarde de ani (1,4x1010 ani). Aceast vrst a fost calculat n urma analizei spectrelor luminoase ale celor mai ndeprtate stele, presupunnd c legile naturii sunt universale. Cea mai important lege astronomic determinat de astronomul Hubble precizeaz faptul c spectrul luminos al unei stele este deplasat ctre rou proportional cu distana care ne separ de ea. Aeast lege poate fi exprimat sub o form echivalent, respectiv viteza ntre dou puncte n micare este proporional cu distana care le separ. Ceea ce nseamn c Universul sau cel puin materia continut n acel Univers se dilat. Invers, la un moment dat, totul se gsea deci n acelai loc, ntr-un punct. ntorcndu-ne n timp, gsim vrsta de 14 miliarde de ani .

18

Fizicienii au fcut aceast incursiune invers n timp, spre originile cosmosului. n acele prime momente ale Universului avem n mod vizibil, expuse foarte clar legturile dintre microcosmos i macrocosmos. Se poate merge n timp napoi pn la timpul 10-43 s. Aceast barier temporal a mai fost numit zidul lui Planck. Dincolo de acest moment nu se tie ce a fost. Prin explozia iniial (Big-bang) nu trebuie s nelegem o explozie a unei materii ntr-un spaiu vid. Big-bang-ul nseamn de fapt o explozie a materiei, spaiului i timpului. Lumea apare odat cu timpul, nu n timp. Dincolo de zidul lui Planck nici o lege a fizicii nu este valabil, pentru c este nimicul. Nu putem aplica legile fizicii la nimic. Nu mai avem spaiu, timp pentru a aplica teoria relativizat a lui Einstein. Astfel, n acest caz, tiina ajunge s-i declare propriile limite. La inceputul formrii Universului, totul - adic materia, radiaiile i chiar i spaiul - se gsea probabil concentrat intr-un punct. Mai precis, la vrsta de 5.4x10-43 s, ntregul univers nu ocupa dect o minuscul sfer avnd o raz de 1,6x10-35 m care se gsea la o temperatur i la o presiune astronomic, inimaginabil. In acel moment considerat originea timpului (t = 0 s) ncepe expansiunea Universului (Big-bang). nceputul Universului a oferit spectacolul fascinant al conversiunilor reciproce materie energie. Particulele elementare (electroni, pozitroni, neutrini, fotoni) erau create permanent de o energie pur, apoi dup o via scurt, erau anihilate. Avem de-a face n acele prime clipe de existen a Universului cu o sup cosmic aflat la o temperatur uria (4 109 C). Pe msur ce explozia a continuat, temperatura a sczut, atingnd 3 1010 C, dup o zecime de secund; zece mii de milioane C dup o secund i trei mii de milioane de grade dup aproape 14 s. La aceast temperatur Universul se fcuse suficient
19

de rece astfel nct electronii i pozitronii s nceap s se anihileze mai repede dect puteau fi creai din nou de ctre fotoni i neutrini. Energia emis de aceast anihilare a materiei a ncetinit ritmul rcirii Universului, dar temperatura a continuat s scad, atingnd n cele din urm, la sfritul primelor trei minute, valoarea de 1000 de milioane de grade. Temperatura a devenit atunci suficient de sczut pentru ca protonii i neutronii s nceap formarea de nuclee mai complexe, ncepnd cu nucleele hidrogenului greu (numit i deuteriu), care sunt compuse dintr-un neutron i un proton. La sfritul primelor trei minute, Universul era alctuit mai ales din lumin, neutrini i antineutrini. Mai exista i o mic proporie de material nuclear, format din aproximativ 73% hidrogen i 27% heliu i un numr mic de electroni. Aceti electroni sunt din cei rmai din vremea anihilrii electronilor cu pozitronii. Amestecul de materie a devenit tot mai rece i cu o densitate din ce n ce mai mic. Dup 300000 ani, temperatura Universului a sczut suficient pentru ca protonii, neutronii si electronii s poat s se combine ntre ei, radiaile se decupleaz atunci de materie i pot strbate spaiul far a fi perturbate. Aceste radiaii primitive, numite radiaii de fond cosmic, au fost observate i corespund n toate privinele cu previziunile teoriei Big-bang-ului. n aceast perioad ncepe procesul de formare a galaxiilor iar lucrurile s-au desfasurat normal pan n prezent. Temperatura a devenit atunci suficient de sczut pentru ca protonii i neutronii s nceap formarea de nuclee mai complexe, ncepnd cu nucleele hidrogenului greu (numit i deuteriu), care sunt compuse dintr-un neutron i un proton. La sfritul primelor trei minute, Universul era alctuit mai ales din lumin, neutrini i antineutrini. Mai exista i o mic proporie de material nuclear, format din aproximativ 73% hidrogen i 27% heliu i un numr mic de electroni. Aceti electroni sunt din cei rmai din vremea anihilrii electronilor cu pozitronii.

20

Amestecul de materie a devenit tot mai rece i cu o densitate din ce n ce mai mic. n ceea ce privete viitorul Universului, totul este nc posibil n starea cunotiinelor actuale: o continuare a expansiunii, o accelerare, o frnare sau chiar o contractare pentru a reveni la punctul de plecare. ns, dac Universul va ncepe s se contracte, galaxiile se vor apropia pn cnd vor intra n coliziune i vor fuziona. Totul va fi distrus. Acesta va fi Big-crunch. Viitorul depinde de cantitatea de materie pe care o conine Universul pe metru cub. Potrivit informaiilor actuale ea este prea mic pentru ca Universul sa nceap s se contracte. Muli cercettori consider c cea mai mare descoperire a secolului al-XX-lea este aceea c giganticul nostru Univers se mic. Paradigma Universului static i etern, la care au subscris nenumrai filosofi i oameni de tiin de-a lungul mai multor secole, a fost schimbat profund de fizica secolului XX. Date i msuratori experimentale au confirmat de-a lungul ultimelor 8 decenii c Universul este n expansiune. El crete cu fiecare zi, devenind tot mai mare. Cu fiecare miliard de ani care trece, Universul este mai mare cu 5-10%. Expansiunea acestui imens numr de galaxii, nsumnd miliarde de miliarde de stele cu mase enorme, se petrece fr ntrerupere.

Explozia care a dat natere Universului continu i azi. S-ar putea spune c ea nu s-a ncheiat, ntruct fragmentele de pe urma ei, ce constituie miliardele de galaxii, se deprteaz nc unele de altele. Expansiunea Universului a permis rarefierea materiei, fcnd posibil construcia galaxiilor prin ceea ce este numit procesul de acreie, strngerea gazului n nori, rotirea lor continu, aglomerarea particulelor de gaz n nori mai mici, care dau natere stelelor i celorlalte corpuri cereti.

21

Din acest motiv, expansiunea este esenial pentru felul n care arat Universul astzi. Fr aceast caracteristic, nici Calea Lactee, nici Soarele i nici Pmntul nu ar fi existat.

Gravitaia existent n Univers constituie o for atractiv, ce tinde s strng laolalt, s adune materia, nicidecum s o disperseze. Cosmologia explic formarea galaxiilor sau a sistemelor asemntoare sistemului Solar, prin aglomerarea gravitaional. Toat arhitectura Universului, cu diversele forme de galaxii, stele, guri negre, planete i traiectoriile lor eliptice sunt determinate n bun parte de gravitaie. Fiind att de aglomerat cu stele i galaxii, ce nsumeaz mase gigantice, Universul aflat n expansiune tinde, n acelai timp, s fie comprimat de gravitaie. Aceasta se opune expansiunii lui (determinat de impulsul exploziei numite Big-Bang). Raportul dintre cele dou fore (impulsul iniial, care l mrete, i gravitaia, care tinde s l comprime, aglomernd materia) este esenial n evoluia Universului. Unele calcule arat c, dac densitatea de mas a Universului ar fi depit cu puin valoarea actual, atunci gravitaia ar fi fost mai puternic dect impulsul Big-bang-ului. n acest caz, Universul nu s-ar mai fi extins att de mult. Pe de alt parte, dac densitatea Universului ar fi fost mai mic, expansiunea lui ar fi fost prea rapid, diminund ansele gravitaiei de a strnge materia n nori protogalactici care s permit formarea galaxiilor, stelelor i a celorlalte corpuri cereti.

Cursul 5
22

Formarea, evoluia i caracteristicile galaxiilor O galaxie este un sistem masiv, unit de fore gravitaionale, alctuit din stele i eventuale planete, praf i gaz interstelar. Galaxiile tipice conin ntre 10 milioane i 200 mld stele, toate orbitnd n jurul unui centru de gravitaie comun. Majoritatea galaxiilor conin un numr mare de sisteme stelare, de clustere stelare i de tipuri variate de nebuloase. Cele mai multe galaxii au un diametru cuprins ntre cteva zeci i cteva sute de mii de ani lumin i sunt de obicei separate una de alta prin distane de ordinul ctorva milioane de ani lumin. Puine galaxii sunt solitare. Majoritatea glaxiilor sunt legate gravitaional de alte galaxii. Structurile coninnd pn la 50 de galaxii sunt numite grupuri de galaxii, iar structurile mai mari, coninnd multe mii de galaxii nghesuite ntr-o arie de civa megaparseci n diametru sunt numite roiuri de galaxii (clustere). Clusterele de galaxii sunt adesea dominate de o galaxiie eliptic gigantic, care, cu timpul, distruge galaxiile satelit din jurul ei i le ncorporeaz. Super-roiurile de galaxii (superclusterele) sunt colecii gigantice coninnd zeci de mii de galaxii, grupate n clustere i grupuri sau individuale. Roiul de galaxii Abell 1689, aflat la o deprtare de 2,2 miliarde de ani lumin. Credit: NASA Folosind galaxiile catalogate de-a lungul timpului, astronomii au creat o hart a Universului apropiat, hart ce arat distribuia galaxiilor n spatiu. Se pare c galaxiile i roiurile de galaxii tind s se grupeze ntr-o structur filamentar, fiind separate de goluri. Filamentele de galaxii sunt cele mai mari structuri ale Universului avnd o lungime ntre 70 si 150 mega parseci (1 mega parsec = 106 ani lumin).
23

Structura filamentar a Universului apropiat. Fiecare punct negru reprezint o galaxie. Se observ roiurile de galaxii i modul n care sunt dispuse. In cubul din imagine se gsesc 700.000.000 ani lumin. Teoria formrii i evoluiei galaxiilor este nc incomplet. Primele galaxii au aparut curnd dup naterea Universului (la cca. 600 milioane de ani dup Big-bang). Se consider c n Univers se gsesc peste 125 de miliarde de galaxii compuse din sute de miliarde de stele. Putem s ne nchipuim ct de ct un numr asemntor, dac ne gndim c un om n vrst de 30 de ani, nc nu a trit 1 miliard de secunde. Aadar, ca s numrm doar un miliard de galaxii near trebui mai bine de 30 de ani. Dar nu sunt un miliard de galaxii, ci mai mult de 125 de miliarde potrivit estimrilor realizate cu ajutorul telescopului Hubble. Galaxiile care emit mult lumin albastr din spectrul vizibil formeaz stele tinere, masive i foarte luminoase. Astronomii au mai observat c unele galaxii par a avea mai mult de un nucleu galactic (galaxia noastr vzut din spaiu are un singur nucleu). Investigaiile galaxiilor cu nuclee multiple, aflate n imediata vecintate, au relevat faptul c aceste nuclee intr n coliziune formnd un singur sistem de stele i gaz. Aceste coliziuni sunt puternice i au loc pe parcursul mai multor milioane de ani. n adncimea spaiului exist adevarate cazuri n care coliziunea dintre galaxii mici duce la formarea de stele masive i foarte luminoase. Acest tip de anihilare pare s fi fost mai frecvent n trecutul ndeprtat, iar galaxiile actuale este posibil s fi ajuns la dimensiunile actuale datorit acestui proces de anihilare a galaxiilor mai mici.

24

Cursul 6 Clasificarea galaxiilor Clasificarea galaxiilor facut de Hubble n 1936 rmne cea mai utilizat i n zilele noastre. Acesta a creat o diagram, numit secvena Hubble. Conform acesteia exist trei mari tipuri de galaxii resperctiv eliptice, spirale i neregulate. Galaxiile eliptice Galaxiile eliptice sunt galaxii ce nu prezint o anumit structur. Nu exist brae spirale, stelele din galaxie micndu-se n toate directiile. Cele mai intlnite galaxii eliptice sunt cele pitice, ce conin maxim 1 milion de stele. n aceste galaxii nu exist stele tinere, praf interstelar si nici roiuri stelare. Stelele ce fac parte din galaxiile eliptice sunt stele btrne. In aceste galaxii nu se mai formeaz stele. Galaxia eliptica NGC4881, cu galben in coltul din stanga sus. Galaxia se afla in roiul stelar din Coma Berenices. In dreapta sus se observa o galaxie spirala ce face parte din roi. Restul galaxiilor din imagine sunt mult mai indepartate decat cele doua galaxii. Credit: Hubble Space Telescope WFPC Team. Galaxiile spiral alaxiile spiral se deosebesc de galaxiile eliptice prin faptul c au o structur bine determinat: au un nucleu asemntor cu o galaxie eliptic (compus din stele btrne); n centrul nucleului exist o gaur neagr supermasiv; au brae spirale, n care exist stele tinere i mult praf i gaz interstelar. Aceste galaxii au primit numele de spirale datorit braelor de stele tinere ce se desfoar n jurul nucleului. Centrul galaxiilor spiral poate avea forma sferic sau poate avea o form de bar (galaxii spiral barat - SB).
25

Galaxia noastr este o galaxie spiral barat. Galaxii neregulate Aceste galaxii sunt compuse numai din stele tinere, gaz i praf interstelar. Ele nu sunt trecute pe secvena Hubble, pentru c nu intr n nici una din categoriile de galaxii de acolo. Ca aspect galaxiile neregulate nu se aseamn una cu alta, neavnd nucleu i nici brae spirale. Se crede c majoritatea acestor galaxii au fost galaxii spirale sau eliptice, dar au fost deformate n urma ntlnirilor cu alte galaxii. Exist dou tipuri de galaxii neregulate: galaxii ce au o anumit structur (nucleu, brat, etc); galaxii far structur; Galaxia Calea Lactee Galaxia Calea Lactee este galaxia n care se afl Sistemul Solar i alte cca. 200 mld. de stele cu eventualele lor planete i peste 1000 de nebuloase. Numele de Calea Lactee i-a fost dat n antichitate ca urmare a apariiei sub form de band cu aspect lptos pe bolta cereasc. Este o galaxie n form de spiral barat cu un diametru de 100 000 ani lumin i o grosime de 1000-2000 ani lumin. Are trei sau patru brae n care este concentrat materie stelar. Sistemul nostru solar este situat n unul din aceste brae la circa 26 000 ani lumin de centrul ei. Nucleul galaxiei are o lungime de 15 000 a.l. i o lime de 5000 a.l. i se ascunde n spatele unei nebuloase de gaze i pulberi. Imaginiile preluate prin infrarou i unde radio de ctre satelii prezint fie o mare aglomerare de stele, fie o gaur neagr. Toat materia galaxiei orbiteaz n jurul centrului de greutate numit i centru galactic. Nucleul i roiurile globulare conin multe stele btrne, cunoscute ca stele de Populaie II care s-au format din materie cosmic originar.

26

Braele spiralei, unde se nasc stele noi, conin mai ales stele de vrst medie i tinere, cunoscute ca stele de Populaie I. Acestea s-au format din materie stelar reciclat i sunt bogate n metale. rsta celor mai vechi stele din Calea Lactee a fost estimat recent la aproximativ 13,6 miliarde de ani, adic doar puin mai mic dect vrsta estimat a Universului de 14 miliarde de ani. Galaxia Calea Lactee face parte dintr-un grup format din trei mari galaxii i alte 30 galaxii mai mici. Cea mai mare galaxie din vecintatea galaxiei noastre este Andromeda situat la aproximativ 2,9 milioane a l. Cele mai apropiate galaxii de Calea Lactee sunt mai mici i au rol de satelii ai galaxiei noastre gsindu-se la aproximativ 80000 a l. Formarea stelelor Primele stele au aprut dup circa 400 milioane de ani de la Bing-Bang. Formarea acestora este legat de existena nebuloaselor care datorit dimensiunilor lor gigantice (50 300 a l), conin enorm de mult materie: 105 107 MS. Materia cosmic dintr-o nebuloas rmne concentrat i stabil, graie echilibrului ntre forele de atracie gravitaionale centripete i forele centrifuge cauzate de viteza particulelor. Cnd o nebuloas intr n contact cu o alta sau cnd este strabtut de undele de oc provenind din explozia unei stele (supernove), particulele se apropie ntre ele, gravitatia devine mai puternic i micarea ctre centru se amplific n mod rapid. Fragmentele din nebuloasa original se condenseaz i se nclzesc din ce n ce mai mult, cu ct se apropie de centru, pan se ajunge la o situaie de echilibru ce depinde de masa noii stele formate. a) Dac masa este mai mic dect 0,1 MS, steaua se rcete relativ repede (n cca. 100 milioane de ani) i se stinge far s strluceasc devenind o pitic brun. b) Dac masa este cuprins ntre 0,1 i 0,5 MS, temperatura stelei crete pan ce atinge circa 10 milioane de grade (107 C).
27

Hidrogenul iniial se transform n heliu prin reacii nucleare de fuziune, producnd astfel o imens cantitate de energie care se opune atraciei ctre centru i care menine constante, pentru un timp ndelungat, diametrul i temperatura stelei. Steaua strlucete i este numit pitic roie. Dup o foarte lung perioad de timp (1011 ani), se stinge pentru a deveni o pitic brun. c) Dac masa este cuprins ntre 0,5 i 5 MS, steaua consum hidrogenul mai repede i existena sa va fi mai scurt (106 1010 ani). Dup ce tot hidrogenul este consumat, steaua se contract din nou. Temperatura crete i cnd atinge 1010 C, nucleele de heliu declaneaz o nou serie de reacii de fuziune pentru a produce carbon. Imensa caldur produs, dilateaz straturile superficiale ale stelei care poate s ating un diametru de 100 de ori mai mare dect n prima faz. Steaua devine o uria roie. Ulterior procesul de contracie rencepe, temperatura stelei crete din nou, nucleele de carbon se combin ntre ele pentru a rezulta, la final, nuclee de fier, elementul cel mai greu posibil ntr-o stea n evoluia sa normal. Staua devine o pitic alb extrem de dens astfel nct o stea de masa 0,6 MS are un volum egal cu cel al Pamntului. Ea continu s emit, prin radiaii, cldura acumulat, timp de multe milioane de ani. Steaua devine atunci, n general, o pitic neagr. Dac ns masa piticei albe depete limita de 1,4 MS, presiunea ctre exterior a electronilor nu mai poate mpiedica steaua s se contracte. n aceste condiii explodeaz cu o violen extraordinar formnd o supernov. c) Dac masa stelei depaete 5 MS, avem de-a face cu o superuria roie. Acest tip de stea trece i ea prin toate fazele precedente pentru a se termina, n general, ca o supernov. Explozia supernovelor arunc n spaiu o cantitate enorm de elemente. Unele elemente, mai grele dect nucleele de fier, se vor regsi n planete, altele se combin cu alte materii reziduale pentru a da natere altor stele sau planete. d) Dac masa fragmentelor iniiale depete 50 MS, fragmentele se dezintegreaz de la nceput i nu pot deveni stele.
28

Sistemul Solar

Soarele mpreun cu planetele ce alctuiesc Sistemul Solar se gsete la marginea braului spiral Orion. Distana pn la centrul galatic este de 26.000 ani lumin. Pan la urmatorul bra spiral numit Perseus distana este de 6500 ani lumin. Zona n care se afl Soarele, departe de regiunile dense, unde se formeaz stele, se numete zona habitabil. Aceast zon se afl ndeajuns de aproape de centrul galactic, unde exist elemente chimice grele, din care se formeaz planetele telurice. Zona se afl destul de departe, nsa, de regiunile bogate n stele i nebuloase, unde pot exista guri negre, unde pot exploda supernove. Simpla trecere a unei stele pe lng Soare ar arunca planetele n spatiu. Soarele, mpreun cu planetele, face o rotaie complet n jurul centrului galactic n 225-250 milioane de ani. Viteza de deplasare a Soarelui este de 217 km/s I regiunea unde se afl situat Soarele, se cunosc poziiile exacte (n spaiu) a peste 100.000 de stele. Pe o raz de 10 ani lumin se afl 12 stele. apte din cele 12 stele sunt pitice roii. Doar stelele Sirius A i Alpha Centauri A sunt mai mari dect Soarele. Cea mai apropiat stea se afl la 4,3 ani lumin i se numete Proxima Centauri.

Localizarea braelor spirale i a poziiei Soarelui n galaxie

29

Sistemul solar se ntinde pe o suprafa n form de disc cu raza de 6 miliarde kilometrii. Cu toate c la aceste dimensiuni pare foarte ntins, la scara Universului acesta este cu adevrat minuscul. Sistemul solar a fcut parte acum circa 5 miliarde de ani dintr-un nor de gaze, care a nceput s se contracte sub propria lui greutate i s se nvrteasc. Ulterior materia din interiorul su a devenit suficient de dens i cald ca Soarele s nceap s strluceasc. Pe parcursul a 100 milioane de ani s-au format planetele. Sistemul solar a fost sortit s dispar nc din momentul apariiei sale. Astfel, n mai puin de 5 miliarde de ani tot hidrogenul din interiorul Soarelui se va transforma n heliu, iar Soarele va crete n dimensiuni "nghiind" planetele pn la Jupiter. Dup aceasta Soarele se va contracta transformndu-se ntr-o pitic alb care se va stinge lsnd Sistemul solar n frig i ntuneric. Sistemul Solar este un ansamblu constituit dintr-o stea (Soarele) n jurul creia graviteaz nou planete (Mercur, Venus, Terra, Marte, Jupiter, Saturn, Uranus, Neptun i Pluto). In jurul planetelor graviteaz 60 de satelii, mii de asteroizi (45000 ntre Marte i Jupiter), comete, sistemele de inele ale lui Saturn, Jupiter, Uranus i Neptun i praful interplanetar compus din particule silicatice nvelite n ghea. Sistemul poate fi asemuit cu un disc n centrul cruia se afl Soarele, iar n jurul su orbitele succesive ale planetelor. Soarele este un astru sub forma unei sfere masive de gaze explozive. Aceasta explic fora de atracie, respectiv de gravitaie, asupra tuturor corpurilor aflate pe o raz de miliarde de km. Cele mai mari corpuri care se rotesc n jurul Soarelui sunt planetele. Ele se mic pe trasee aproape circulare cunoscute sub numele de orbite. Cele patru planete vecine Soarelui, numite planete interne, sunt mici i compacte (Mercur, Venus, Pmnt Marte). Planetele ndeprtate de Soare sunt numite planete externe (Jupiter, Saturn, Uranus, Neptun i Pluto). Sunt alctuite din ghea, gaz i lichide.

30

n anul 2003 doi astronomi americani au ajuns la concluzia c au descoperit cea de-a zecea planet din sistemul nostru solar pe care au denumit-o Xena. Diametrul planetei Xena este mai mare dect al planetei Pluto (2.288 de kilometri) fiind de 2.398 kilometri, Planeta Xena se afl la o distanta de 15 miliarde de kilometri de Pmnt. Descoperirea acestei planete este contestat de o serie de astronomi care consider ca noul corp ceresc nu poate fi dect un asteroid mai mare. Ipotezele moderne care explic formarea sistemului solar consider c planetele s-au format ca urmare a rotirii materiei nebuloasei n jurul unui ax central. Fora centrifug rezultat dilat partea ecuatorial, iar sfera se transform ntr-un disc, cu margini tot mai subiri. Din acest disc de acreie" pot lua natere sisteme stelare i planetare, cum s-a ntmplat cu sistemul solar acum 4,6 miliarde ani n urm. n urma formrii corpurilor planetare apare un proces de difereniere intern a acestora deoarece elementele lor componente prezint proprieti fizice diferite i afiniti chimice care impun separarea lor. Se pot distinge: grupul elementelor siderofile (fier, nichel, cobalt), elemente litofile (cu afinitate pentru oxigen precum sodiu, potasiu, calciu, siliciu) i atmofile (hidrogen, heliu, neon, oxigen). Prin intermediul proceselor de sortare gravitaional elementele grele migreaz spre interior formnd nucleul. Conform ipotezei Kant-Laplace, Soarele a fost nconjurat iniial de un inel de materie gazoas, n mare parte asemntor cu inelul planetei Saturn. Ca curmare a forei de atracie newtoniene, materia inelului a nceput s se condenseze n anumite pri ale discului, dnd natere unor multiple corpuri globulare care au devenit, pe parcurs, planetele Sistemului Solar. n anul 1943 fizicianul austriac Weizscker a cutat s contureze ct mai complet compoziia chimic a discului solar primordial i procesul de selecie a elementelor lui componente, pe calea eliminrii constituenilor uori i necondensabili n spaiul
31

nconjurtor i mbogirea lui cu elementele grele expulzate de Soare sau mturate de norii cosmici. Formarea primilor corpi de materie terestr", germeni ai protoplanetelor, s-a produs din ciocnirea particulelor de praf i gruparea lor treptat n mase din ce n ce mai mari. Conform prerii lui Weizscker gruparea prafului fin mprtiat n discul solar iniial i zonele nvecinate acestuia, n cteva corpuri destinate s devin planetele Sistemului Solar, a durat aproximativ 100.000.000 ani. Decuparea discului solar n segmente care au constituit formarea planetelor nu a fost ntmpltoare. Iniial s-a produs conform legii Titus-Bode care spune c raza fiecrei orbite planetare este aproximativ de dou ori mai mare dect raza orbitei celei mai apropiate planete n direcia Soarelui. Apoi, n fiecare sector decupat micarea grupurilor individuale de particule situate la aceeai distan medie de Soare i cu aceeai perioad de rotaie s-a organizat dup modelul circulaiei fr intersecie. Sectoarele decupate (coliere") se rotesc unele fa de altele cu viteze medii diferite. In interiorul fiecrui colier" a fost necesar instituirea a cinci sisteme individuale de vrtejuri" pentru a asigura securitatea circulaiei. Deoarece colierele" concentrice aveau perioade de rotaie diferite au existat ntre ele i zone n care accidentele de circulaie" se produceau frecvent. Agregarea particulelor de materie i creterea corpurilor s-a produs n aceste zone n care numrul de ciocniri nvecinate era foarte mare. n acest fel materia fiecrui colier" s-a subiat progresiv fiind atras i ncorporat de planetele aflate n formare. Ipoteza lui Weizscker a fost perfecionat de astronomul Kuiper care consider c procesul de condensare a discului solar care nconjura Soarele primordial s-a produs ntr-un timp mai scurt dect nsi condensarea astrului, iar planetele s-au format nainte ca Soarele s fi devenit productor de energie stelar. n prima faz au aprut protoplanetele care aveau atmosfere planetare foarte mari i reineau din reeaua de praf cosmic cantiti enorme de hidrogen i heliu. n momentul n care Soarele a devenit luminos presiunea
32

radiaiilor a nceput expulzarea atmosferei gazoase a protoplanetelor. Cursul 8 n anul 2003 doi astronomi americani au ajuns la concluzia c au descoperit cea de-a zecea planet din sistemul nostru solar pe care au denumit-o Xena. Diametrul planetei Xena este mai mare dect al planetei Pluto (2.288 de kilometri) fiind de 2.398 kilometri, Planeta Xena se afl la o distanta de 15 miliarde de kilometri de Pmnt. Descoperirea acestei planete este contestat de o serie de astronomi care consider ca noul corp ceresc nu poate fi dect un asteroid mai mare. Ipotezele moderne care explic formarea sistemului solar consider c planetele s-au format ca urmare a rotirii materiei nebuloasei n jurul unui ax central. Fora centrifug rezultat dilat partea ecuatorial, iar sfera se transform ntr-un disc, cu margini tot mai subiri. Din acest disc de acreie" pot lua natere sisteme stelare i planetare, cum s-a ntmplat cu sistemul solar acum 4,6 miliarde ani n urm. n urma formrii corpurilor planetare apare un proces de difereniere intern a acestora deoarece elementele lor componente prezint proprieti fizice diferite i afiniti chimice care impun separarea lor. Se pot distinge: grupul elementelor siderofile (fier, nichel, cobalt), elemente litofile (cu afinitate pentru oxigen precum sodiu, potasiu, calciu, siliciu) i atmofile (hidrogen, heliu, neon, oxigen). Prin intermediul proceselor de sortare gravitaional elementele grele migreaz spre interior formnd nucleul. Conform ipotezei Kant-Laplace, Soarele a fost nconjurat iniial de un inel de materie gazoas, n mare parte asemntor cu
33

inelul planetei Saturn. Ca curmare a forei de atracie newtoniene, materia inelului a nceput s se condenseze n anumite pri ale discului, dnd natere unor multiple corpuri globulare care au devenit, pe parcurs, planetele Sistemului Solar. n anul 1943 fizicianul austriac Weizscker a cutat s contureze ct mai complet compoziia chimic a discului solar primordial i procesul de selecie a elementelor lui componente, pe calea eliminrii constituenilor uori i necondensabili n spaiul nconjurtor i mbogirea lui cu elementele grele expulzate de Soare sau mturate de norii cosmici. Formarea primilor corpi de materie terestr", germeni ai protoplanetelor, s-a produs din ciocnirea particulelor de praf i gruparea lor treptat n mase din ce n ce mai mari. Conform ipotezei lui Weizscker gruparea prafului fin mprtiat n discul solar iniial i zonele nvecinate acestuia, n cteva corpuri destinate s devin planetele Sistemului Solar, a durat aproximativ 100.000.000 ani. Decuparea discului solar n segmente care au constituit formarea planetelor nu a fost ntmpltoare. Iniial s-a produs conform legii Titus-Bode care spune c raza fiecrei orbite planetare este aproximativ de dou ori mai mare dect raza orbitei celei mai apropiate planete n direcia Soarelui. Apoi, n fiecare sector decupat micarea grupurilor individuale de particule situate la aceeai distan medie de Soare i cu aceeai perioad de rotaie s-a organizat dup modelul circulaiei fr intersecie. Sectoarele decupate (coliere") se rotesc unele fa de altele cu viteze medii diferite. In interiorul fiecrui colier" a fost necesar instituirea a cinci sisteme individuale de vrtejuri" pentru a asigura securitatea circulaiei. Deoarece colierele" concentrice aveau perioade de rotaie diferite au existat ntre ele i zone n care accidentele de circulaie" se produceau frecvent. Agregarea particulelor de materie i creterea corpurilor s-a produs n aceste zone n care
34

numrul de ciocniri nvecinate era foarte mare. n acest fel materia fiecrui colier" s-a subiat progresiv fiind atras i ncorporat de planetele aflate n formare. Ipoteza lui Weizscker a fost perfecionat de astronomul Kuiper care consider c procesul de condensare a discului solar care nconjura Soarele primordial s-a produs ntr-un timp mai scurt dect nsi condensarea astrului, iar planetele s-au format nainte ca Soarele s fi devenit productor de energie stelar. n prima faz au aprut protoplanetele care aveau atmosfere planetare foarte mari i reineau din reeaua de praf cosmic cantiti enorme de hidrogen i heliu. n momentul n care Soarele a devenit luminos presiunea radiaiilor a nceput expulzarea atmosferei gazoase a protoplanetelor. SoareIe Reactorul termonuclear numit Soare a nceput s-i dezvluie o parte dintre secrete abia n ultimele dou decenii. Dup standardele galactice, steaua noastr este de-a dreptul nensemnat ns, este atit de uria, nct un milion de planete de dimensiunea Pmntului ar ncpea confortabil nuntrul su i este att de dens, nct razele de soare au nevoie de sute de mii de ani pentru a-i croi drum pn la strlucitoarea fotosfer. Cltoria luminii de la Soare pn pe Terra are o durat de 8 minute, timp n care parcurge o distan de 150 de milioane de kilometri. Cu toate acestea, Soarele face parte doar din categoria stelar generic a piticelor galbene", un tip att de comun, nct exist miliarde de stele la fel numai n Calea Lactee. Cu toate c aproape orice se ntmpl n sau pe Soare ne afecteaz planeta, dou tipuri de evenimente solare explozive i afecteaz cel mai mult pe pmnteni. Primul eveniment este explozia solar, n care o mic zon din suprafaa Soarelui explodeaz la zeci de milioane de grade, aruncnd un val de radiaii care poate ntrerupe comunicaiile,
35

poate scoate din funciune sateliii i, teoretic, poate ucide un astronaut ieit n spaiu. Exploziile solare pot produce cele mai puternice acceleratoare de particule din sistemul solar. Cele mai mari dintre explozii echivaleaz cu miliarde de megatone de TNT, toate produse ntr-un interval de timp cuprins ntre 10 i 1.000 de secunde. Exploziile degaj o mare parte din energia lor sub form de raze X i sunt generate - se presupune atunci cnd curenii electrici sunt eliberai brusc, n momentul n care una sau mai multe bucle ale cmpului magnetic din coroan sunt ntinse pn la punctul de rupere i plesnesc, rezultnd o nou form. Cltorind cu viteza luminii, radiaia atinge Pmntul n opt minute i poate ntrerupe comunicaiile radio i sistemele de navigaie. O mic parte din aceste explozii eman de asemenea protoni rapizi, de energie ridicat, care pot paraliza sateliii. Al doilea eveniment de pe Soare care afecteaz Terra este o ejecie coronal de mas (CME), n care miliarde de tone de particule ionizate erup din haloul solar, cu viteze de milioane de kilometri pe or. Cnd aceti nori monstruoi izbesc magnetosfera protectoare a Pmntului, turtesc liniile cmpului magnetic i arunc o putere de mii de miliarde de wai n atmosfera superioar a Terrei. Aceasta poate suprancrca liniile electrice, cauznd masive pene de curent, i poate distruge instrumentele de pe orbita Pmntului. Un exemplu tipic este cel din anul 1989 cnd o violent ejecie coronal de mas a lovit Pmntul, aceasta a distrus reeaua electric HydroQuebec din Canada, lsnd aproape 7 milioane de oameni fr curent electric i cauznd pagube de mai multe milioane de dolari.
36

Soarele este constituit n ntregime din gaze: 70% hidrogen, 28% heliu i 2% elemente mai grele. Stratul exterior vizibil se numete fotosfer. Se presupune c Soarele nu are suprafa iar atmosfera sa se extinde pn la Pmnt i dincolo de acesta. n interiorul Soarelui copleitoarele energii termice i ale radiaiilor excit electronii pn n punctul n care acetia sunt expulzai din proprii atomi, dnd natere unei supe clocotite de nuclee ncrcate pozitiv i de electroni negativi liberi - un amestec gazos numit plasm, care poate conduce curentul la fel de uor ca srma de cupru. Ca orice alt obiect ncrcat electric, cnd se mic, plasma genereaz un cmp magnetic. Cum aceste cmpuri se schimb, ele induc mai mult curent n flux, care, n continuare, genereaz noi cmpuri. Aceast nclceal de plasm i efecte magnetice i electrice determin formarea strlucitoarelor bucle coronale sau zonele ntunecate pe care le numim pete solare". Sursa energiei este fuziunea nuclear. Soarele s-a format cnd gazele i praful dintr-o anumit zon s-au adunat, atrase de gravitaie, nvrtindu-se ntr-o sfer. Pe msur ce masa acesteia a devenit tot mai mare, hidrogenul din centru a fost strivit de presiunea gigantic, declannd, n final, o reacie de fuziune, n urma creia nucleele de hidrogen au ajuns s se uneasc, printr-o reacie n lan, formnd heliu. Nucleele rezultate sunt doar cu puin mai uoare dect cele de hidrogen, care le-au dat natere. Diferena este convertit n energie. O mare parte din aceast energie este eliberat ca lumin, sub forma razelor gamma - lungimea de und cu cea mai mare energie a radiaiei electromagnetice.

37

Nucleul Soarelui este ns att de dens, nct un simplu foton, unitatea fundamental a luminii, nu poate strbate nici mcar o fraciune de milimetru fr s se ciocneasc de vreo particul subatomic ce l va respinge sau l va absorbi i, ulterior, reemite. Ca urmare, pot trece sute de mii de ani pn ce un foton i croiete drumul de 700.000 de kilometri pn la fotosfer. Pn ajunge la suprafaa Soarelui, fotonul radiaz suficient de mult energie. Cea mai mare parte a acesteia apare ca radiaie destul de slab numit lumin vizibil". Pe Soare, cmpul magnetic determin, practic, totul. Steaua noastr posed un cmp magnetic principal, cu poli magnetici diametral opui, care pare a fi generat de micarea intern a plasmei. Este nevoie de circa 26 de zile ca fotosfera vizibil i zona de convecie de sub ea s fac o micare de rotaie complet la nivelul ecuatorului, cu o vitez de cca 7.150 km/h. La poli au nevoie ns de circa 36 de zile deoarece viteza este mai redus (875 km/h). Micarea intern de forfecare ntinde i rsucete liniile nord-sud ale cmpului magnetic, nfurndu-le n jurul Soarelui. Aceasta le crete energia, aa cum ntinderea unei fii de cauciuc acumuleaz energie n ea. Uneori, aceast aciune d natere unor puternice mnunchiuri de linii de cmp, cu destul for ascensional ca s se ridice. Ele ies n fotosfer, sub forma buclelor, protuberanelor sau a acelor enigmatice semne ale activitii solare numite pete". Soarele prezint urmtoarea structur intern: n centru se afl nucleul care are un diametru de 27 ori mai mare ca cel al Pmntului. Temperatura sa este de cca 15.000.000C. Urmeaz zona radioactiv (sau nveliul de transport radioactiv) unde se mprtie cldura produs de nucleu. Deasupra se gsete zona convectiv unde se transport la suprafa energia Soarelui.

38

Atmosfera Soarelui se compune dintr-un ansamblu de trei straturi externe, direct observabile de pe Terra. Este constituit din fotosfer, cromosfer i coroana solar . Fotosfera reprezint stratul exterior al globului solar constituit din gaze i vapori metalici. Are o grosime de l00 km iar structura sa este de tip granular. De la fotosfer provine pe Terra ntreaga energie i lumin. Energia provine din reaciile nucleare care au loc n nucleu. Radiaiile emise de aceste reacii traverseaz nveliurile Soarelui i ajung la fotosfer. Petele solare sunt suprafee fotosferice nchise la culoare, unde temperaturile sunt de cca. 4.000C. Cromosfera se gsete la partea superioar a fotosferei iar energia solar care provine din centrul Soarelui traverseaz aceast zon. Faculele erupiilor care provin din fotosfer se ridic n cromosfer. Faculele sunt nori de hidrogen, strlucitori i luminoi, care se ridic deasupra. Coroana se afl la partea superioar a atmosferei solare, n aceast regiune apar vizibile protuberanele (erupii luminoase sub forma unor limbi de flcri). Reprezint nori de gaze de mari dimensiuni care erup din cromosfer. Partea exterioar a coroanei solare se ntinde departe n spaiu i este constituit din particule care se ndeprteaz lent de Soare. Coroana este vizibil numai n timpul eclipselor totale de soare i se prezint sub forma unui halou alburiu. Este compus din gaz foarte rarefiat, extrem de cald i ionizat. Soarele emite n spaiu, n toate direciile, un flux constant de particule invizibile cunoscut sub numele de vnt solar. Acesta reprezint un flux corpuscular permanent eliberat din coroan ctre spaiul interplanetar, avnd viteze de cca 400 km/s. Vntul solar se lovete continu de Pmnt, fiind insesizabil de om deoarece forele magnetice ale Terrei l abat i-i absorb energia.

39

Cnd particulele sunt captate de cei doi poli ai Pmntului se creeaz o manifestare luminoas cunoscut sub numele de auror polar. n afara energiei sub form de radiaie i nori de plasm (vnt solar) pe care Soarele le furnizeaz Terrei, acesta exercit i o puternic atracie gravitaional care ntreine micrile de revoluie i rotaie, contribuind i la formarea mareelor. Variaia faculelor, petelor solare i a protuberantelor constituie activitatea solar care are o periodicitate cu durata medie de 11 ani i se manifest pe fondul unor cicluri de 22 ani, 90 ani i chiar 400 ani. Aparent, Soarele este n activitate de 4,6 miliarde ani i are carburant" pentru nc 5 miliarde ani. La sfritul Soarelui ca stea, heliul va fuziona n elemente chimice mai grele ce vor nceta s mai emit energie. Atunci Soarele va aprea ca o planet ce se va rci ntr-o perioad ndelungat

Cursul 9 Fotosfera reprezint stratul exterior al globului solar constituit din gaze i vapori metalici. Are o grosime de l00 km iar structura sa este de tip granular. De la fotosfer provine pe Terra ntreaga energie i lumin. Energia provine din reaciile nucleare care au loc n nucleu. Radiaiile emise de aceste reacii traverseaz nveliurile Soarelui i ajung la fotosfer. Petele solare sunt suprafee fotosferice nchise la culoare, unde temperaturile sunt de cca. 4.000C. Cromosfera se gsete la partea superioar a fotosferei iar energia solar care provine din centrul Soarelui traverseaz aceast zon.
40

Faculele erupiilor care provin din fotosfer se ridic n cromosfer. Faculele sunt nori de hidrogen, strlucitori i luminoi, care se ridic deasupra. Coroana se afl la partea superioar a atmosferei solare, n aceast regiune apar vizibile protuberanele (erupii luminoase sub forma unor limbi de flcri). Reprezint nori de gaze de mari dimensiuni care erup din cromosfer. Partea exterioar a coroanei solare se ntinde departe n spaiu i este constituit din particule care se ndeprteaz lent de Soare. Coroana este vizibil numai n timpul eclipselor totale de soare i se prezint sub forma unui halou alburiu. Este compus din gaz foarte rarefiat, extrem de cald i ionizat. Soarele emite n spaiu, n toate direciile, un flux constant de particule invizibile cunoscut sub numele de vnt solar. Acesta reprezint un flux corpuscular permanent eliberat din coroan ctre spaiul interplanetar, avnd viteze de cca 400 km/s. Vntul solar lovete n permanen Pmntul, fiind insesizabil de om deoarece forele magnetice ale Terrei l abat i-i absorb energia. Cnd particulele sunt captate de cei doi poli ai Pmntului se creeaz o manifestare luminoas cunoscut sub numele de auror polar. n afara energiei sub form de radiaie i nori de plasm (vnt solar) pe care Soarele le furnizeaz Terrei, acesta exercit i o puternic atracie gravitaional care ntreine micrile de revoluie i rotaie, contribuind i la formarea mareelor. Variaia faculelor, petelor solare i a protuberantelor constituie activitatea solar care are o periodicitate cu durata medie de 11 ani i se manifest pe fondul unor cicluri de 22 ani, 90 ani i chiar 400 ani. Aparent, Soarele este n activitate de 4,6 miliarde ani i are carburant" pentru nc 5 miliarde ani. La sfritul Soarelui ca stea, heliul va fuziona n elemente chimice mai grele ce vor nceta s
41

mai emit energie. Atunci Soarele va aprea ca o planet ce se va rci ntr-o perioad ndelungat Mercur Mercur este planeta cea mai apropiat de Soare rotindu-se n jurul lui pe o orbit ce o aduce la numai 47 milioane km de acesta. Este cea mai mic planet din sistemul Solar avnd un diametru de 4878 km. Mercur face o rotaie complet n jurul Soarelui n 88 de zile terestre, avnd o vitez de 50 km/s, cea mai mare vitez dintre toate planetele. n ceea ce privete rotaia n jurul propriei axe (ziua mercurian), aceasta este foarte lent desfurndu-se pe parcursul a 176 de zile terestre. Atmosfera planetei este compus din atomi de gaz ce vin de la Soare, prin vntul solar, dar i din particule rezultate n urma impacturilor meteoriilor cu suprafaa. Pentru c este aa de apropiat de Soare, pe Mercur, temperatura ajunge la 457 C, atat de mare nct se topete i plumbul. Din cauza atmosferei rarefiate, temeratura pe timpul nopii scade la -183 C. De pe Mercur, Soarele se vede de trei ori mai mare dect de pe Pmnt. Suprafaa topografic a planetei este ciuruit de cratere de impact cu diametre cuprinse ntre 100 m i 1300 km. Cea mai puternic ciocnire s-a produs acum cteva miliarde de ani, cnd un corp de mari dimensiuni a czut pe suprafaa planetei. n urma impactului a rezultat un crater numit de astronomi bazinul Caloris, de 1300 km n diametru. Pe suprafaa planetei se mai pot observa regiuni plane formate n urma vulcanismului sau depunerii de material expulzat n momentul formrii craterelor.

42

n interiorul planetei se afl un nucleu de fier cu diametrul ntre 1800 i 1900 km. Peste acesta se afl o manta din silicati, asemntoare cu cea a Pmntului, cu o grosime ntre 500-600 km. Aceast planet are o densitate de 5,44g/cm3 fiind a doua ca mrime din sistemul solar dup Pmnt (5,51 g/cm3). Cmpul magnetic al planetei este de doar 1% din cel al Pamntului. Mercur nu are satelii naturali, cu toate c uneori unii asteroizi se apropie de planet. Doar o singur sond spaial a vizitat aceast planet (Mariner 10). Sonda a fotografiat 45% din surprafaa planetei. A fost prima sond ce s-a folosit de gravitaia altei planete pentru a ajunge la o alt planet, trecnd pe lng Venus, de la care a prins vitez pentru a ajunge la Mercur. O alt sond a fost trimis spre aceast planet (sonda MESSENGER), fiind lansat n august 2004. Se ateapt ca MESSENGER s funcioneze un an, dup ce ajunge la Mercur n anul 2011. Venus Venus este a doua planet de la Soare i a asea ca mrime. Este vizibil, de obicei, cu ochiul liber. Orbita lui Venus este cea mai apropiat de cerc dintre toate planetele, cu o excentricitate de mai puin de 1%. Planeta mai este cunoscut i sub denumirile de Luceafrul de sear i Luceafrul de diminea Diametrul planetei: 12103,6 km Venus era numit la greci Afrodita i este zeia dragostei i a frumuseii. Planeta a fost numit astfel deoarece era cea mai strlucitoare dintre toate planetele cunoscute anticilor. De pe Pmnt aceast planet este vzut ca fiind cel mai strlucitor obiect ceresc, cu excepia Soarelui i a Lunii. Micarea de rotaie a lui Venus este oarecum neobisnuit, n sensul c este foarte lent (243 zile terestre pentru o zi pe Venus, puin mai scurt dect anul pe Venus care are 255 zile). Perioada
43

de rotaie a planetei este sincronizat n asa fel nct afieaz ntotdeauna aceeai fa spre Pmnt, atunci cnd cele dou planete sunt apropiate cel mai mult. Venus este doar puin mai mic dect Pamntul (95% din diametrul Pmntului, 80% din masa Pmntului). Densitile i compoziiile lor chimice sunt similare. Datorit acestor similariti, s-a crezut c dincolo de norii si deni, Venus arat ca i Pmntul i c are poate chiar i viat. Studii mai detaliate ale lui Venus arat ns c aceasta este cu mult diferit de Pmnt sub diferite aspecte. Presiunea atmosferic a lui Venus este la suprafa de 90 de atmosfere (cam aceeasi cu presiunea la o adncime de 1 km n oceanele terestre). Aceast atmosfer dens produce un efect de ser care crete temperatura suprafeei lui Venus la cca 462 grade C (suficient de fierbinte pentru a topii plumbul). Suprafaa lui Venus este chiar mai fierbinte dect a lui Mercur n ciuda faptului c este de dou ori mai departe de Soare. Vnturile de la nivelul norilor sunt extrem de puternice (350 km/h), spre deosebire de cele de la suprafaa planetei care sunt foarte lente, atingnd nu mai mult de 2-3 kilometri pe or. Este posibil ca Venus s fi avut odat mari cantiti de ap ca i Pmntul, care ns s-a evaporat. Venus este n prezent destul de uscat. Pmntul ar fi avut aceeai soart dac ar fi fost doar puin mai aproape de Soare. Relieful lui Venus const n cmpii plane, far prea multe denivelri. Exist cteva depresiuni ntinse i dou zone nalte: Ishtar Terra n emisfera nordic (cam de marimea Australiei) i Aphrodite Terra de-a lungul ecuatorului (cam de mrimea Americii de Sud). Interiorul lui Ishtar este format dintr-un platou ntins, Lakshmi Planum, care este nconjurat de munii cei mai nali de pe Venus, printre care se numar i masivul Maxwell Montes. Aceti muni se ridic la altitudinea de 12000 m deasupra suprafeei venusiene.
44

O mare parte a suprafeei lui Venus este acoperit de scurgeri de lav. Exist peste 1000 de vulcani pe Venus, majoritatea mai mari de 20 km n diametru. Erupiile vulcanilor au format canale de scurgere a lavei, ce se ntind pe sute de km. Exist civa vulcani masivi (similari cu Hawaii) cum ar fi Sif Mons. Descoperiri recente arat c pe Venus vulcanii sunt nc activi, ns numai n anumite puncte care sunt mai fierbini. O mare parte a suprafeei venusiene a fost linitit din punct de vedere geologic pe durata ultimelor cteva sute de milioane de ani. Pe Venus nu exist cratere mici. Se pare c toi meteoriii mici au ars n atmosfera dens a planetei nainte de a atinge suprafaa. Pe Venus craterele par a fi oarecum grupate, aceasta indicnd faptul c meteoriii mari care ajung pn la suprafaa planetei se sparg de obicei n atmosfer. Cele mai vechi forme de relief de pe Venus par a avea 800 de milioane de ani. Vulcanismul intens de pe vremea aceea a maturat suprafaa anterioar, incluznd i unele cratere mai mari din istoria timpurie a lui Venus. Interiorul lui Venus este probabil foarte asemntor cu cel al Pmntului: un miez de fier cu raza de aproape 3000 km, un strat de roc topit (magm) ce mprejmuete ca o manta nucleul i deasupra scoara.. Informaiile recente obinute de sonda Magellan cu privire la gravitaie arat c scoara lui Venus este mai rezistent i mai dens dect s-a crezut iniial. Venus nu are cmp magnetic (probabil din cauza rotaiei foarte lente) i nu are satelii. Planeta a fost vizitat de aproximativ 20 de sonde spaiale, cele mai importante fiind Pioneer Venus, Venera 7 i Magellan. n prezent planeta este studiat de Sonda Venus Express, lansat de ESA (Europeean Space Agency) n noiembrie 2005. Marte

45

Marte este a patra planet de la Soare i a aptea ca marime n sistemul solar. Distana medie dintre Marte i Soare este de 230 milioane de km. Planeta face o rotaie n jurul Soarelui (1 an) n 684 zile, de dou ori mai mult dect Pmntul. n schimb ziua pe Marte dureaz aproape ct cea pe Pmnt: 24h 39m 35s. Odat la 780 zile se produce opozitia planetei. Atunci se afl cel mai aproape de Pmnt. Distana minim dintre Marte i Terra se situeaz ntre 55 i 90 milioane km. n data de 27 august 2003, Marte a fost mai aproape de Pmnt ca niciodat n ultimii 60.000 de ani. Distana a fost de numai 55.758.006 km. Urmtoarea mare apropiere se va produce n anul 2208, pe 24 august. Diametrul: 6794 km. Marte a fost zeul razboiului la romani. Planeta a primit probabil acest nume datorit culorii sale roii. Marte este numit cteodat i Planeta Roie. Orbita lui Marte are un caracter eliptic pronunat. Un rezultat al acestei traiectorii este variaia temperaturii de aproape 30 grade C la punctul subsolar ntre afeliu i periheliu. Acest fapt are o influen major asupra climei de pe Marte. Temperatura medie anual este de -55 C, media termic de iarn este de -133 C iar cea de var (n btaia luminii) este de (27 C). Cu toate c planeta Marte e mult mai mic dect Pmntul, suprafaa topografic este asemntoare cu suprafaa uscat a Pmntului. Marte prezint cel mai interesant peisaj dintre toate celelalte planete terestre remarcndu-se existena unor forme de relief spectaculoase: - Muntele Olimp este cel mai mare munte din Sistemul Solar avnd o nlime de 24 km iar Baza de 500 km n diametru; - Valles Marineris este un sistem de canioane cu o lungime de 4000 km i o adncime variind de la 2 la 7 km;

46

- Hellas Planitia un crater de impact situat n emisfera sudic cu o adncime de peste 6 km i un diametru de 2000 km. O suprafa foarte ntins de pe Marte este foarte veche i plin de cratere ns prezint i vi, relief deluros i de cmpie mult mai tinere. n multe locuri de pe Marte sunt dovezi foarte clare de eroziune ncluznd fluvii mari i un sistem de ruri mai mici. Specialitii consider c n mod cert, n trecut, curgea un lichid la suprafaa planetei. Cel mai probabil este apa lichid dar exist i alte posibiliti. Ar fi putut exista lacuri mari sau poate chiar i oceane. Sondele spaiale trimise pe Marte au adus dovezi i imagini ale unor roci stratificate ce ar putea s provin dintr-un bazin de sedimetare. Se consider c existena lor a fost scurt i foarte ndeprtat, vrsta canalelor de eroziune fiind de aproximativ 4 miliarde de ani. Conform unor ipoteze recente canionul numit Valles Marineris nu a fost creat de apa curgtoare, ci s-a format prin intinderea i falierea scoarei. Structura intern probabil a planetei Marte prezint un nucleu dens cu o raz de 1700 km, o manta de roc topit cu o densitate puin mai mare dect densitatea din mantaua Pmntului i o scoar subire. Informaiile venite de la sondele spaiale indic faptul c scoara planetei Marte este de aproximativ 80 km grosime n emisfera sudic i de doar 35 km grosime n cea nordic. Pe Marte se pare c lipsesc plcile tectonice. Nu exist nici o dovad n legtur cu o micare recent pe orizontal a suprafeei cu formare de munti de ncreire att de obinuii pe Pmnt. n vechea evoluie geologic a planetei Marte se credea c aceasta se asemna mai mult cu Pmntul. La fel ca pe Pmnt, tot dioxidul de carbon a fost folosit pentru crearea rocilor carbonatice. Dar, lipsindu-i placile tectonice, Marte nu poate s-i recicleze
47

acest dioxid de carbon i s-l ridice n atmosfer i deci, nu a putut crea un efect de ser semnificativ, iar din aceast cauz suprafaa lui Marte este mult mai rece dect ar fi cea a Pmntului, dac acesta ar fi situat la aceeai distan fa de Soare ca i Marte. Marte are o atmosfer mic compus majoritar din dioxid de carbon (95.3%), azot (2,7%), argon (1.6%) i urme de oxigen (0.15%) i ap (0.03%). Presiunea medie este de 7 millibari (mai putin de 1% din cea a Pmntului), dar variaz mult cu altitudinea de la aproape 9 millibari, n cele mai adnci bazine, la aproape 1 millibar n vrful Muntelui Olimp. Atmosfera de pe Marte produce efectul de ser dar intensitatea lui ridic temperatura suprafetei cu doar 5 grade C, mult mai puin decat pe Venus sau Pmnt. Atmosfera este destul de groas pentru a se forma vnturi puternice i vaste furtuni de praf. Calotele polare, compuse din dioxid de carbon ngheat, se mresc n timpul iernii i se retrag n timpul verii. Numai c micorarea calotei se produce nu prin topirea gheii, ci prin sublimarea ei. Dioxidul de carbon este un gaz ce trece din stare solid n stare gazoas. n anul 2002 s-a descoperit n calota polar, un depozit de ghea ce conine hidrogen. Alte observaii au artat c n unele regiuni exist alte depozite de hidrogen, n subsolul marian. n 2004, roverul Opportunity a gsit minerale ce indicau faptul c locul unde se afla a fost rmul unei foste mri srate. In acelai an s-a descoperit c n atmosfera marian se gsete metan. Metanul este un gaz ce este distrus de radiaia ultraviolet. Prezena lui n atmosfer nseamn c exist pe Marte un proces ce produce metan. Acesta poate rezulta din activitatea vulcanic, impactul cu comete sau chiar existena micro-organismelor. Marte are doi satelii numii Phobos i Deimos. Amndoi sunt satelii foarte mici, probabil doi asteroizi captati de gravitaia planetei.
48

Marte este cea mai bine studiat planet, dup Terra. n total spre Marte au fost trimise 37 de sonde, dar numai 18 au reuit s ajung acolo, sau s funcioneze dup intrarea pe orbit sau asolizare. n momentul de fa patru sonde orbiteaz aceast planet i transmit date.

Cursul 10 Marte are o atmosfer mic compus majoritar din dioxid de carbon (95.3%), azot (2,7%), argon (1.6%) i urme de oxigen (0.15%) i ap (0.03%). Presiunea medie este de 7 millibari (mai putin de 1% din cea a Pmntului), dar variaz mult cu altitudinea de la aproape 9 millibari, n cele mai adnci bazine, la aproape 1 millibar n vrful Muntelui Olimp. Atmosfera de pe Marte produce efectul de ser dar intensitatea lui ridic temperatura suprafetei cu doar 5 grade C, mult mai puin decat pe Venus sau Pmnt. Atmosfera este destul de groas pentru a se forma vnturi puternice i vaste furtuni de praf. Calotele polare, compuse din dioxid de carbon ngheat, se mresc n timpul iernii i se retrag n timpul verii. Numai c micorarea calotei se produce nu prin topirea gheii, ci prin sublimarea ei. Dioxidul de carbon este un gaz ce trece din stare solid n stare gazoas. n anul 2002 s-a descoperit n calota polar, un depozit de ghea ce conine hidrogen. Alte observaii au artat c n unele regiuni exist alte depozite de hidrogen, n subsolul marian.

49

n 2004, roverul Opportunity a gsit minerale ce indicau faptul c locul unde se afla a fost rmul unei foste mri srate. In acelai an s-a descoperit c n atmosfera marian se gsete metan. Metanul este un gaz ce este distrus de radiaia ultraviolet. Prezena lui n atmosfer nseamn c exist pe Marte un proces ce produce metan. Acesta poate rezulta din activitatea vulcanic, impactul cu comete sau chiar existena micro-organismelor. Marte are doi satelii numii Phobos i Deimos. Amndoi sunt satelii foarte mici, probabil doi asteroizi captati de gravitaia planetei. Marte este cea mai bine studiat planet, dup Terra. n total spre Marte au fost trimise 37 de sonde, dar numai 18 au reuit s ajung acolo, sau s funcioneze dup intrarea pe orbit sau asolizare. n momentul de fa patru sonde orbiteaz aceast planet i transmit date. Jupiter Jupiter este a cincea planet de la Soare i cea mai mare din Sistemul Solar. Planeta Jupiter are o mas (1,9x1027 kg) mai mare dect toate celelalte planete ale Sistemului Solar, luate mpreun, fiind de cca. 318 ori mai mare dect masa Pmntului. Distana medie fa de Soare este de 778.330.000 km, diametrul ecuatorial al planetei este de 143.884 km, perioada de revoluie este de 11,9 ani iar cea de rotaie de 9,93 ore. Planeta gazoas, Jupiter este al patrulea obiect de pe cer ca strlucire (dup Soare, Lun i Venus). Planetele gazoase nu au o suprafa solid, materia gazoas crescnd n densitate odat cu ptrunderea spre interior (diametrele date pentru planete sunt pentru nivele de presiune de o atmosfer).

50

Imaginile planetei Jupiter reprezint straturile superioare de nori din atmosfer. Planeta Jupiter este constituit din cca. 90% hidrogen i 10% heliu la care se adaug mici cantiti de metan, ap, amoniac etc. Jupiter are probabil un miez de hidrogen metalic lichid. Se pare c aceast stare a hidrogenului se gsete doar la presiuni ce depesc 4 milioane bari (1 bar = 0.987 atmosfere = 1.02 kg/cm2. La temperatura i presiunea din interiorul lui Jupiter hidrogenul este lichid i nu gaz. Este bun conductor electric i constituie sursa cmpului magnetic al planetei. Stratul de la suprafa este compus n principal din hidrogen molecular obinuit i heliu. Atmosfera vizibil n imagini este doar partea superioar a acestui strat. Jupiter prezint vnturi de mari viteze ce se manifest n benzi largi de latitudine. Diferenele mici de temperatur sau de compoziie chimic sunt responsabile pentru colorarea diferit a benzilor, aspect ce domin imaginea planetei. Datele provenite de la sonda spaial Galileo indic faptul c vnturile au vitez mare constituind o atmosfer foarte turbulent. Se consider c vnturile de pe Jupiter sunt determinate n mare parte, de cldura intern a planetei i nu de cea provenit de la Soare, cum este cazul Pmntului. Culorile vii observate n norii lui Jupiter sunt probabil rezultatul unei subtile reacii chimice ntre elementele din atmosfer. Culorile au legtur i cu altitudinea norilor: cei mai joi sunt albatri, urmai de cei maro, i apoi de cei albi, iar cei roii sunt cei mai nali. Marea Pat Roie a fost observat prima oar, de ctre telescoapele terestre, cu mai mult de 300 de ani n urm. Este un oval de aproximativ 12000 / 25000 km, destul de mare astfel nct poate s cuprind dou Pmnturi. Observaiile n infrarou i direcia de rotaie indic faptul c este o regiune de nalt presiune ai crei

51

nori superiori sunt mult mai nali i mai reci dect zonele nconjurtoare. Jupiter radiaz n spaiu mai mult energie dect cea primit de la Soare. Cldura este generat prin lenta compresie gravitaional a planetei. Jupiter are un cmp magnetic uria, mult mai puternic dect al Pmntului. Planeta Jupiter are inele ca i Saturn, dar mult mai palide i mai mici. Spre deosebire de cele ale lui Saturn, inelele lui Jupiter sunt ntunecate. Probabil sunt alctuite din grune mici de material pietros. Spre deosebire de inelele lui Saturn, acestea par s nu conin ghea. Jupiter are 16 satelii naturali, patru mari, cunoscui drept luni Galileene (Io, Europa, Ganymede, Callisto) i 12 mai mici. Saturn Saturn este a asea planet de la Soare i a doua ca mrime din Sistemul Solar. Distana medie fa de Soare este de 1.429.400.000 km, diametrul ecuatorial este de 120.536 km, perioada de revoluie este de 29,5 ani iar cea de rotaie de 10,2 ore. Planeta Saturn este cunoscut nc din evul mediu. Galileo Galilei a fost primul care a observat-o cu un telescop n anul 1610. Observaiile mai timpurii asupra lui Saturn au fost dificile datorit faptului c Pamntul trece prin planul inelelor sale la fiecare civa ani, dup cum acesta se mic pe orbita sa. Inelele lui Saturn au rmas unice n Sistemul Solar cunoscut, pn n anul 1977 cnd s-au descoperit inele slab conturate n jurul lui Uranus i, la puin timp dup aceea, n jurul lui Jupiter i Neptun. Planeta Saturn este turtit, diametrele sale ecuatoriale i polare variaz cu aproape 10% (120.536 km fa de 108.728 km). Aceast turtire este rezultatul rotaiei sale rapide i a strii sale fluide.

52

Saturn este cea mai puin dens dintre planetele Sistemului Solar, densitatea sa fiind mai sczut dect cea a apei. Conine aproximativ 75% hidrogen i 25% heliu cu urme de ap, metan, amoniac i roc, similar cu compoziia Nebuloasei Solare primare, din care s-a format Sistemul Solar.

n centrul planetei se afl un nucleu solid metalic (fier) sau din roc. Nucleul este nconjurat de un strat de amoniac, metan i ap. Urmeaz un alt strat de hidrogen foarte compresat. Peste acest strat se gsete hidrogen i heliu n stare vscoas, elemente care devin gazoase la suprafa i formeaz atmosfera lui Saturn. Un strat foarte gros de nori acoper planeta, strat pe care se pot vedea benzi colorate diferit. Aceste benzi se formeaz din cauza diferenelor de tempratur ale gazelor din atmosfer. Agitaia n atmosfer este foarte mare, norii micndu-se cu viteze ce ajung pn la 500 m/s (pe Terra cele mai rapide uragane ating o vitez de 110 m/s). n atmosfer se observ furtuni gigantice, cea mai mare fiind cea de la polul sud al planetei. Aceast furtun are 8000 km n diametru i vnturile din interiorul su se mic cu o vitez de 550 km/h. Sondele spaiale ce au studiat planeta au constatat c exist mii de inele separate de goluri, numite diviziuni. Dou inele proeminente (A i B) i unul mai puin pronunat (C) se pot vedea de pe Pamnt. Spaiul dintre inelele A i B este cunoscut ca diviziunea Cassini. Dei de pe Pmnt par continue, aceste inele sunt compuse de fapt din numeroase particule mai mici, fiecare avnd o orbit independent. Difer n dimensiune de la un centimetru la civa kilometri diametru. Inelele lui Saturn sunt incredibil de subiri dei au un diametru de peste 480.000 km nu depesc un kilometru n grosime. Particulele din inel, par a fi compuse n primul rnd din ap ngheat, dar pot s includ i particule de roc nvelite n ghea.
53

Originea inelelor lui Saturn nu este cunoscut. Dei s-ar putea s fi avut inele nc de la formare, sistemele de inele nu sunt stabile i trebuie s fie regenerate prin procese continue, probabil prin distrugerea unor sateliti mai mari. Saturn are 56 de satelii naturali (luni). Se crede c, n jurul lui Saturn, mai exist nc zeci de satelii ce nu s-au descoperit. Majoritatea poart numele titanilor din mitologia greac, restul fiind nc nebotezai. Cel mai mare satelit este Titan, cu un diametru mai mare dect al planetei Mercur. Doar patru sonde spaiale au vizitat planeta Saturn, trei doar au trecut pe lng planet, iar una este pe orbit n jurul lui Saturn de pe 1 iulie 2004 i va face 74 de rotaii complete n jurul planetei. Pn n februarie 2007 a fcut 15 rotaii complete. Uranus Uranus este a aptea planet de la Soare i a treia ca mrime (diametru) din Sistemul Solar. Uranus este mai mare ca diametru ns mai mic sub aspectul masei dect Neptun. Distana medie fa de Soare este de 2.870.990.000 km, diametrul ecuatorial este de 51.118 km, perioada de revoluie de 84 ani iar cea de rotaie de 17,2 ore. Uranus este o planet descoperit n vremurile moderne (1781) de William Herschel. Majoritatea planetelor din Sistemul Solar se nvrt pe o ax aproape perpendicular pe planul eliptic ns axa lui Uranus este aproape paralel cu elipsa. La trecerea sondei Voyager 2 pe lng planet, polul sud al lui Uranus era orientat aproape direct spre Soare. Uranus este compus n mare parte din roc i ghea, avnd doar 15% hidrogen i puin heliu (n contrast cu Jupiter i Saturn care conin mai mult hidrogen).

54

Atmosfera lui Uranus conine cca. 83% hidrogen, 15% heliu i 2% metan. Ca i celelalte planete gazoase Uranus are grupri de nori care sunt mobile. Culoarea albastr a lui Uranus se datoreaz absorbiei culorii roii de ctre metan n atmosfera superioar. Ar putea s existe benzi de culoare ca i pe Jupiter ns sunt ascunse vederii de stratul protector de metan. Asemeni celorlalte planete gazoase, Uranus are inele. Acestea sunt foarte ntunecate, ca i cele ale lui Jupiter, ns sunt compuse, pe lng praful fin, din particule destul de mari, ca i cele ale lui Saturn, ajungnd la diametre de pn la 10 m. Are 11 inele cunoscute, toate slab conturate. Inelele lui Uranus au fost descoperite primele dup cele ale lui Saturn. Acest fapt s-a dovedit extrem de important, relevnd faptul c inelele sunt caracteristici ale planetelor i nu doar lui Saturn. Cmpul magnetic al lui Uranus nu este centrat n centrul planetei ci dimpotriv este nclinat cu aproape 60 de grade fa de axa de rotaie. Este generat probabil de un efect de dinam rezultat din frecarea nucleului cu nveliul exterior. Uranus are cca. 20 de satelii ce au fost botezati dup personaje din piesele lui Shakespeare. Neptun Neptun este a 8-a planet de la Soare i a 4-a ca mrime (diametru) din Sistemul solar. Neptun are un diametru mai redus dect Uranus dar beneficiaz de o mas mai mare. Distana medie fa de Soare este de 54.504.000.000 km, diametrul ecuatorial este de 49.532 km, perioada de revoluie este de 164,7 ani iar cea de rotaie de 16,11 ore. Planeta Neptun a fost vizitat doar de sonda spaial Voyager 2 pe 25 august 1989. Aproape toate informaiile actuale le datorm acestei ntlniri. Observaiile recente ale Telescopului spaial Hubble au i ele un rol important.

55

Datorit faptului c orbita lui Pluto este excentric, ea intersecteaz uneori orbita lui Neptun facnd ca aceasta s fie, pentru caiva ani, la o distan mai mare de soare dect Pluto. Neptun are o compoziie similar planetei Uranus cu numeroi "gheari" i roc la care se adaug cca. 15% hidrogen i puin heliu. Nu are o stratificare intern dar exist totui un nucleu mic (avnd cam masa Pmntului) din roc. Atmosfera conine mai ales hidrogen i heliu cu o concentraie redus de metan. Neptun are o culoare albastr datorat absorbiei culorii roii de ctre metanul din atmosfer. Ca orice planet de gaz, Neptun are furtuni puternice. Vanturile de pe Neptun sunt cele mai rapide din Sistemul Solar i ating 2000 km/or. Asemeni planetelor Jupiter i Saturn, Neptun are o surs intern de cldur i radiaz o energie de dou ori mai mare dect cea primit de la Soare. Neptun are patru inele ntunecate cu o structur necunoscut. Are un cmp magnetic ciudat orientat (ca i Uranus) i generat probabil de micri de fluid din interior. Neptun are opt sateliti de dimensiuni reduse, cuprinse ntre 25 i 100 km diametru.

Cursul 11 Pluto Pluto a fost considerat mult vreme (1930-2006) a noua planet de la Soare i de departe cea mai mic.

56

La 24 august 2006, Uniunea Astronomic Internaional a redefinit termenul de "planet" ca fiind un corp ceresc care ndeplinete urmtoarele condiii: - orbiteaz n jurul unei stele centrale, de exemplu n jurul Soarelui nostru; - are o mas suficient astfel nct fora gravitaional s i confere o form aproximativ sferic; - nu sufer n interiorul su reacii de fuziune nuclear; - "cur" spaiul cosmic din vecintatea orbitei sale. Corpurile cereti care ndeplinesc primele trei condiii dar nu i pe a patra, i nu sunt satelii, sunt considerate planete (pitice). Prin urmare, planeta Pluto, care era considerat pn atunci cea dea noua planet a sistemului solar, i-a pierdut statutul de planet, fiind acum considerat planet dwarf (pitic). Pluto este mai mic decat apte satelii din Sistemul Solar (Luna, Io, Europa, Ganymede, Callisto, Titan i Triton). Distana medie fa de Soare este de 5.913.520.000 km, diametrul ecuatorial este de 2274 km, perioada de revoluie este de 248,5 ani iar cea de rotaie de 6,3 zile. n mitologia roman, Pluto a fost zeul lumii de dincolo. Planeta a primit acest nume fiindc este foarte departe de Soare i este mereu n ntuneric. Pluto a fost descoperit in 1930 i este singura planet care nu a fost vizitat de o sond spatial. Telescopul Spatial Hubble poate identifica doar caracteristicile mai mari de pe suprafaa sa. Dup descoperirea planetei Eris (Xena) n anul 2005 s-a pus problema ncadrrii planetei Pluto n categoria planetelor pitice din Sistemul Solar. Planeta Pluto este un corp cosmic contrastant, avnd orbita foarte excentric. La anumite intervale de timp este mai apropiat de Soare decat Neptun (aa cum a fost din Ianuarie 1979 pan n Februarie 1999). Pluto se rotete n direcie opus fa de marea majoritate a celorlalte planete.
57

Temperatura suprafeei pe Pluto variaz ntre -235 C i -210 C. Cele mai "calde" zone de pe planet corespund regiunilor care par mai nchise n imaginile luate cu telescopul Hubble. Compoziia lui Pluto este necunoscut, dar densitatea sa (cam 2g/cm3) indic faptul c este o mixtur de 70% roci i 30% ap ngheat la fel ca Triton. Suprafeele luminoase par s fie acoperite cu ghea la care se adaug metan (solid) i monoxid de carbon. Compoziia regiunilor ntunecate ale suprafeei lui Pluto este necunoscut dar poate fi datorat materialului cosmic primordial sau reaciilor date de razele cosmice. Atmosfera lui Pluto este constituit probabil, din monoxid de carbon i metan. Este foarte subire iar presiunea pe suprafata sa este de doar caiva microbari. Planeta Pluto are un satelit natural numit Charon Eris (Xena) Eris este cea de-a X-a planet de la Soare. Descoperit recent de doi astronomi americani care au folosit telescoapele observatorului Palomar din California. Conform curentului de opinie ce consider c Sistemul Solar este constituit din opt planete majore i trei planete pitice, se consider c aceast planet, alturi de planetele Pluto i Ceres, face parte din categoria planetelor pitice. Diametrul este mai mare dect al planetei Pluto, fiind estimat la 2400 km 100 km. Perioada de revoluie este de 556,7 ani Michael Brown, unul dintre mebrii echipei care a zrit "planeta" la 8 ianuarie 2005, a propus numele de Xena, ce amintete de celebra "prines rzboinic". Denumirea de Eris este utilizat de muli astronomi, fiind un nume ce vine din mitologia greac, Eris era zeia discordiei i a disensiunilor. Dei numeroi astronomi consider c acest nou corp ceresc nu poate fi dect un asteroid mai mare sau una din miile de "planete
58

minore" ale Sistemului nostru Solar, astronomii americani precizeaz c planeta Xena are dimensiuni puin mai mari dect Pluto, completnd un "bru" format din mii de obiecte de tip "asteroid", de la periferia Sistemului Solar, cunoscut drept "bru Kuiper". Cercettorii de la California Institute of Technology au descoperit recent c planeta Xena are i un satelit natural. Satelitul are o greutate de 100 de ori mai mic dect a planetei Xena i o perioad de orbitare de dou sptmni. Majoritatea obiectelor din Centura Kuiper, ce se ntinde de la Neptun pn la periferia sistemului solar, au n compoziie roc i ghea n cantiti aproximativ egale. Pmntul (Terra) Din informaiile pe care le avem reiese faptul c n Sistemul Solar exist cantiti mari de ap dar nicaieri, exceptnd planeta Pmnt, nu sunt condiiile necesare pentru ca apa s existe ca i lichid la suprafa. A treia planet de la Soare, Terra este aproape sigur singura planet din Sistemul Solar capabil s dezvolte forme de via complexe. Masa: 5 973 x 1024 kg Diametrul: 12756 km Densitatea medie: 5,51 g/cm3 nclinarea axei: 23,5 grade Perioada de rotaie: 23.93 ore Perioada de revoluie: 365.3 zile sau 1 an Distana medie fa de Soare: 150 mil km Satelii: 1 Singurul satelit al Pmntului, Luna este unul din cei mai mari satelii din Sistemul Solar. n fapt este imens n comparaie cu planeta mam fiind, probabil, rezultatul unui mare accident cosmic

59

(acumularea resturilor unei coliziuni pe care Pmntul a suferit-o n perioada imediat urmtoare formrii. Pamntul s-a format la fel ca i celelalte planete, din mai multe fragmente care gravitau n jurul Soarelui. In timp ce planeta se rcea, gazele coninute n roci erau eliberate la suprafa. Deoarece Pmntul avea o gravitaie relativ mare, gazele eliberate s-au meninut la suprafa, la fel ca n cazul lui Venus, formnd o atmosfer primitiv. Cele mai frecvente gaze eliberate de Pmnt erau dioxidul de carbon, metanul, amoniacul i apa. n stadiul iniial suprafaa Pmntului era prea fierbinte pentru ca apa s poat exista n stare lichid rmnnd n atmosfer sub form de vapori. Dar, pe masur ce planeta s-a rcit, suprafaa Pmntului a ajuns s aib o temperatur mai mic de 10 C. n final, apa a czut pe Pmnt sub form de ploaie, punndu-se bazele apariiei oceanelor. Formarea oceanelor terestre a nceput repede, la cca. 100 - 200 de milioane de ani dup formarea planetei. Exista posibilitatea ca o serie de comete i asteroizi s fi adus pe Pmnt cantiti considerabile de ap, ajutnd la formarea oceanelor. Viaa a aprut n aceste oceane cam dup 1 mld de ani de la formare. Cam n aceeai perioad, scoara terestr a fost fragmentat n plci tectonice, care au nceput s fie puse n micare de curenii de convecie din manta formndu-se primele lanuri muntoase. Odat cu apariia oceanelor, atmosfera a nceput s se schimbe. Dioxidul de carbon s-a dizolvat n ap unde s-a combinat cu alte elemente formnd roci precum calcarul.
60

Treptat, mrile au curat atmosfera de dioxidul de carbon, proces care nu s-a putut desfura pe suprafaa fierbinte i fr ap a planetei Venus. Dup ali 500 milioane de ani (acum 3 miliarde de ani) atmosfera era alctuit din acele gaze eliberate de vulcani ca metan, amoniac i ali compui bogai n hidrogen. n acea perioad erau putine urme de oxigen sau ozon n atmosfera Pmntului. Radiaiile ultraviolete de la Soare au distrus pe parcurs gazele pline de hidrogen din atmosfer, transformndu-le n atomi de constituienii primari. Azotul a fost eliberat din amoniac, carbonul din metan, moleculele de ap au eliberat oxigenul, iar hidrogenul a fost eliberat n spaiu. O parte din oxigen s-a combinat cu carbonul formnd dioxid de carbon care a fost absorbit din nou de oceane iar oxigenul rmas a format ozonul. Treptat atmosfera s-a stabilizat pe msur ce ozonul a nceput sa protejeze Pmntul de razele ultraviolete ale Soarelui. De atunci, evoluia atmosferei a fost influenat exclusiv de forta major numit via. Aproximativ acum 2 mld de ani, activitatea plantelor i fotosinteza au nceput s se intensifice. Fotosinteza absoarbe dioxidul de carbon din aer i ap, folosete lumina solar s produc carbohidrati nutritivi i elibereaz oxigen care a nceput s se acumuleze n atmosfer. Acum cca. 1 miliard de ani, nivelul de oxigen din atmosfer deinea un procent de 10% din cantitatea actual. Cantitatea de oxigen liber a crescut foarte mult i a nceput s se acumuleze acum 600 milioane de ani n timpul exploziei de via din Cambrian. Din informaiile pe care le avem n prezent formele de via complexe de pe Pmnt sunt unice n Sistemul Solar

61

Micarea de revoluie foarte rapid, ct i nucleul su din nichel i fier, determin formarea unui vast cmp magnetic care protejeaz viaa de radiaiile nocive ce vin de la Soare i alte stele. Atmosfera o protejeaz de meteoriii care nu pot atinge dect rareori suprafaa terestr. Satelitul american Explorer l" a descoperit o zon cu intense radiaii, cunoscut sub denumirea de Centurile de radiaii Van Allen". Acest nveli se formeaz prin micarea rapid a particulelor ncrcate ce sunt prinse de cmpul magnetic al Terrei. Cmpul magnetic este deformat de vntul solar i prin urmare capt forma unei picturi de ap. La mare altitudine atmosfera se gonfleaz n timpul zilei i se contract noaptea. Afectat de schimbrile activitii solare atmosfera de mare altitudine contribuie la schimbrile de clim ale Terrei. Structura intern a Terrei poate fi studiat analiznd undele seismice. Seismologia terestr studiaz vibraiile produse de cutremure, de impactul meteoriilor i explozii. Seismograful este utilizat pentru msurarea i nregistrarea micrilor i vibraiilor (undelor) care vin din interiorul Terrei spre suprafa. Micrile seismice sunt clasificate n trei tipuri de unde: longitudinale, transversale i superficiale. Au viteze cuprinse ntre 3-15 km/s. Schimbrile de direcie i vitez ale undelor permit localizarea suprafeelor (zonelor) de discontinuitate. Discontinuitile au permis structurarea interiorului Pmntului n: nucleu intern, nucleu extern, stratul D, mantaua inferioar, regiunea de tranziie, mantaua superioar i crusta sau scoara (oceanic i continental).

62

Nucleul intern posed 1,7% din masa terestr i se gsete la o adncime cuprins ntre 5.150 - 6.370 km. Este solid i suspendat n nucleul extern. Soliditatea sa este rezultatul presiunilor foarte mari care afecteaz majoritatea lichidelor la temperaturi diminuate su la presiuni crescute (de 3 milioane de ori mai mari dect presiunea la nivelul mrii). Nucleul extern are 30,8% din masa terestr i este situat la adncimea cuprins ntre 2.890-5.150km. Este constituit dintr-un lichid cald (Fe+Ni) i conductor de electricitate din interior datorit creia se produce micarea de convecie. nveliul conductor de electricitate, combinat cu rotaia Terrei, creeaz un efect de dinam ce menine un sistem de curent electric cunoscut sub numele de cmp magnetic terestru. Acest fenomen este responsabil de neregularitile nregistrate de micarea de rotaie a Terrei. nveliul respectiv nu este aa de dens precum fierul deoarece aici sunt prezente i elemente mai uoare precum sulful i oxigenul (maxim 10%). Mantaua inferioar are 49,2% din masa terestr i este prezent la adncimea cuprins ntre 650-2.890km. Este compus din siliciu, magneziu i oxigen, probabil coninnd i cantiti mici de fier, calciu i aluminiu. Stratul de tranziie constituie 7,5% din masa terestr i este prezent la adncimi cuprinse ntre 400-650 km. Este o regiune de tranziie i sursa magmei bazaltice. Conine calciu, aluminiu i silicai de aluminiu. Mantaua superioar are 10,3% din masa terestr i este prezent la adncimi de 10 - 400 km. Din fragmentele aduse la zi prin eroziunea lanurilor montane i prin erupii vulcanice se cunoate compoziia chimic alctuit, n principal, din olivin (Mg,Fe)2SiO4 i piroxeni (Mg,Fe)SiO3.

63

Materia care alctuiete mantaua are densiti de 3,3-3,5 g/cm3. Aici se individualizeaz astenosfera n care materia se afl, cel puin parial, n stare topit, n cuprinsul ei, la partea superioar, se individualizeaz suprafaa Mohorovicic care apare la 30 70 km adncime sub continente i 8-15km sub oceane. Scoara terestr (sau crusta) este n stare solid i se compune din crusta oceanic i cea continental. Crusta oceanic are 0,099% din masa terestr i se gsete la adncimi cuprinse ntre 0-11 km. Cea mai mare parte a crustei terestre este format ca urmare a activitii vulcanice. Sistemul dorsalelor oceanice i reeaua de vulcani cu o lungime total de 80000 km genereaz o nou crust oceanic cu un debit de 17 km3/an acoperind fundul oceanelor cu bazalt. Insulele Hawaii i Islanda sunt cele mai semnificative exemple de acumulare a bazaltului. Crusta continental are 0,374% din masa terestr i o grosime de 080km. Este partea extern a Terrei compus, n principal, din roci cristaline. Acestea sunt constituite din minerale flotabile cu densitate mic de genul cuarului (SiO2) i feldspailor (silicai sraci n metal). Crusta oceanic i cea continental reprezint suprafaa cea mai rece a Terrei. Deoarece aceste roci se deformeaz foarte lent crusta n cauz mai este numit i scoara rigid a litosferei. Stratul rigid de la partea superioar a Terrei, adic crusta i mantaua superioar, poart denumirea de Litosfer. Partea nou a litosferei se formeaz n urma activitii vulcanice, ncepnd de la fisurile care se gsesc n dorsalele" submarine prezente n mediile oceanice. Aceste dorsale reprezint crpturile care nconjoar Terra. Cldura venit din interior este eliberat concomitent cu apariia la suprafa a litosferei. Litosfera se rcete gradual, se contract i se deplaseaz prin ndeprtare fa de fisur. Deplasarea pe fundul oceanelor ctre

64

zonele de subducie este un proces care poart denumirea de expansiunea (extensiunea) fundului oceanic. Cu timpul, litosfera cu vrst mai mare se ngroa i devine mai dens dect mantaua subiacent i ntlnind scuturile continentale ncepe s se afunde (subducie) rcind astfel mantaua. Subducia constituie principalul mecanism de rcire a mantalei pn la adncimi de cca l00 km. n zona de subducie se gsete o litosfer tnr i n consecin, mai cald, unde unghiul de subducie este mai puin pronunat. Litosfera continental are o grosime de cea 70-80 km. Densitatea este mic i prin urmare poate pluti pe manta. Continentele deriv lateral fa de sistemul de convecie plecnd din zonele calde ale mantalei ctre cele reci. Continentul african a fost la origine centrul supercontinentului Pangeea care s-a fragmentat dnd natere continentelor actuale. Cu sute de milioane de ani n urm continentele emisferei australe erau reunite n supercontinentul Gondwana. Tectonica plcilor se refer la plcile Litosferei, micarea lor lateral i distrugerea acestora. Cldura intern a Terrei este disipat n mare parte prin aceste mecanisme care sunt de asemenea responsabile de formarea marilor structuri topografice. Fosele i platformele continentale bazaltice s-au format n dreptul fracturilor, prin infiltrarea pe fundul oceanelor a magmei, provenind din manta, n acest mod se formeaz noua crust care separ dorsalele oceanice. Plcile intr n coliziune i sunt distruse atunci cnd se afund n zonele de subducie, producnd profunde fose oceanice i lanurile de vulcani care transform profund zonele fracturate, prin ridicarea unor imense platouri i prin cutarea lanurilor muntoase. n prezent, litosfera terestr este decupat n 8 plci principale i 12 plci secundare. Ansamblul acestor plci repauzeaz pe manta i se deplaseaz cu o vitez de 5 pn la 10 cm/an. Cele 8 mari plci
65

sunt: Africa, Antarctica, Eurasia, Indo-Australian, Nazca. America de Nord. America de Sud i Pacific.

Cursul 12 Aproximativ acum 2 mld de ani, activitatea plantelor i fotosinteza au nceput s se intensifice. Fotosinteza absoarbe dioxidul de carbon din aer i ap, folosete lumina solar s produc carbohidrati nutritivi i elibereaz oxigen care a nceput s se acumuleze n atmosfer. Acum cca. 1 miliard de ani, nivelul de oxigen din atmosfer deinea un procent de 10% din cantitatea actual. Cantitatea de oxigen liber a crescut foarte mult i a nceput s se acumuleze acum 600 milioane de ani n timpul exploziei de via din Cambrian. Din informaiile pe care le avem n prezent formele de via complexe de pe Pmnt sunt unice n Sistemul Solar Micarea de revoluie foarte rapid, ct i nucleul su din nichel i fier, determin formarea unui vast cmp magnetic care protejeaz viaa de radiaiile nocive ce vin de la Soare i alte stele. Atmosfera o protejeaz de meteoriii care nu pot atinge dect rareori suprafaa terestr. Satelitul american Explorer l" a descoperit o zon cu intense radiaii, cunoscut sub denumirea de Centurile de radiaii Van Allen". Acest nveli se formeaz prin micarea rapid a particulelor ncrcate ce sunt prinse de cmpul magnetic al Terrei. Cmpul magnetic este deformat de vntul solar i prin urmare capt forma unei picturi de ap. La mare altitudine atmosfera se gonfleaz n timpul zilei i se contract noaptea. Afectat de schimbrile activitii solare
66

atmosfera de mare altitudine contribuie la schimbrile de clim ale Terrei. Structura intern a Terrei poate fi studiat analiznd undele seismice. Seismologia terestr studiaz vibraiile produse de cutremure, de impactul meteoriilor i explozii. Seismograful este utilizat pentru msurarea i nregistrarea micrilor i vibraiilor (undelor) care vin din interiorul Terrei spre suprafa. Micrile seismice sunt clasificate n trei tipuri de unde: longitudinale, transversale i superficiale. Au viteze cuprinse ntre 3-15 km/s. Schimbrile de direcie i vitez ale undelor permit localizarea suprafeelor (zonelor) de discontinuitate. Discontinuitile au permis structurarea interiorului Pmntului n: nucleu intern, nucleu extern, mantaua inferioar, regiunea de tranziie, mantaua superioar i crusta sau scoara (oceanic i continental). Nucleul intern posed 1,7% din masa terestr i se gsete la o adncime cuprins ntre 5.150 - 6.370 km. Este solid i suspendat n nucleul extern. Soliditatea sa este rezultatul presiunilor foarte mari care afecteaz majoritatea lichidelor la temperaturi diminuate su la presiuni crescute (de 3 milioane de ori mai mari dect presiunea la nivelul mrii). Nucleul extern are 30,8% din masa terestr i este situat la adncimea cuprins ntre 2.890-5.150km. Este constituit dintr-un lichid cald (Fe+Ni) i conductor de electricitate din interior datorit creia se produce micarea de convecie. nveliul conductor de electricitate, combinat cu rotaia Terrei, creeaz un efect de dinam ce menine un sistem de curent electric cunoscut sub numele de cmp magnetic terestru. Acest fenomen

67

este responsabil de neregularitile nregistrate de micarea de rotaie a Terrei. nveliul respectiv nu este aa de dens precum fierul deoarece aici sunt prezente i elemente mai uoare precum sulful i oxigenul (maxim 10%). Mantaua inferioar are 49,2% din masa terestr i este prezent la adncimea cuprins ntre 650-2.890km. Este compus din siliciu, magneziu i oxigen, probabil coninnd i cantiti mici de fier, calciu i aluminiu. Stratul de tranziie constituie 7,5% din masa terestr i este prezent la adncimi cuprinse ntre 400-650 km. Este o regiune de tranziie i sursa magmei bazaltice. Conine calciu, aluminiu i silicai de aluminiu. Mantaua superioar are 10,3% din masa terestr i este prezent la adncimi de 10 - 400 km. Din fragmentele aduse la zi prin eroziunea lanurilor montane i prin erupii vulcanice se cunoate compoziia chimic alctuit, n principal, din olivin (Mg,Fe)2SiO4 i piroxeni (Mg,Fe)SiO3. Materia care alctuiete mantaua are densiti de 3,3-3,5 g/cm3. Aici se individualizeaz astenosfera n care materia se afl, cel puin parial, n stare topit, n cuprinsul ei, la partea superioar, se individualizeaz suprafaa Mohorovicic care apare la 30 70 km adncime sub continente i 8-15km sub oceane. Scoara terestr (sau crusta) este n stare solid i se compune din crusta oceanic i cea continental. Crusta oceanic are 0,099% din masa terestr i se gsete la adncimi cuprinse ntre 0-11 km. Cea mai mare parte a crustei terestre este format ca urmare a activitii vulcanice. Sistemul dorsalelor oceanice i reeaua de vulcani cu o lungime total de 80000 km genereaz o nou crust oceanic cu un debit de 17 km3/an acoperind fundul oceanelor cu bazalt. Insulele Hawaii i

68

Islanda sunt cele mai semnificative exemple de acumulare a bazaltului. Crusta continental are 0,374% din masa terestr i o grosime de 080km. Este partea extern a Terrei compus, n principal, din roci cristaline. Acestea sunt constituite din minerale flotabile cu densitate mic de genul cuarului (SiO2) i feldspailor (silicai sraci n metal). Crusta oceanic i cea continental reprezint suprafaa cea mai rece a Terrei. Deoarece aceste roci se deformeaz foarte lent crusta n cauz mai este numit i scoara rigid a litosferei. Stratul rigid de la partea superioar a Terrei, adic crusta i mantaua superioar, poart denumirea de Litosfer. Partea nou a litosferei se formeaz n urma activitii vulcanice, ncepnd de la fisurile care se gsesc n dorsalele" submarine prezente n mediile oceanice. Aceste dorsale reprezint crpturile care nconjoar Terra. Cldura venit din interior este eliberat concomitent cu apariia la suprafa a litosferei. Litosfera se rcete gradual, se contract i se deplaseaz prin ndeprtare fa de fisur. Deplasarea pe fundul oceanelor ctre zonele de subducie este un proces care poart denumirea de expansiunea (extensiunea) fundului oceanic. Cu timpul, litosfera cu vrst mai mare se ngroa i devine mai dens dect mantaua subiacent i ntlnind scuturile continentale ncepe s se afunde (subducie) rcind astfel mantaua. Subducia constituie principalul mecanism de rcire a mantalei pn la adncimi de cca l00 km. n zona de subducie se gsete o litosfer tnr i n consecin, mai cald, unde unghiul de subducie este mai puin pronunat. Litosfera continental are o grosime de cca 70-80 km. Densitatea este mic i prin urmare poate pluti pe manta. Continentele deriv lateral fa de sistemul de convecie plecnd din zonele calde ale mantalei ctre cele reci. Continentul african a
69

fost la origine centrul supercontinentului Pangeea care s-a fragmentat dnd natere continentelor actuale. Cu sute de milioane de ani n urm continentele emisferei australe erau reunite n supercontinentul Gondwana. Tectonica plcilor se refer la plcile Litosferei, micarea lor lateral i distrugerea acestora. Cldura intern a Terrei este disipat n mare parte prin aceste mecanisme care sunt de asemenea responsabile de formarea marilor structuri topografice. Fosele i platformele continentale bazaltice s-au format n dreptul fracturilor, prin infiltrarea pe fundul oceanelor a magmei, provenind din manta, n acest mod se formeaz noua crust care separ dorsalele oceanice. Plcile intr n coliziune i sunt distruse atunci cnd se afund n zonele de subducie, producnd profunde fose oceanice i lanurile de vulcani care transform profund zonele fracturate, prin ridicarea unor imense platouri i prin cutarea lanurilor muntoase. n prezent, litosfera terestr este decupat n 8 plci principale i 12 plci secundare. Ansamblul acestor plci repauzeaz pe manta i se deplaseaz cu o vitez de 5 pn la 10 cm/an. Cele 8 mari plci sunt: Africa, Antarctica, Eurasia, Indo-Australian, Nazca. America de Nord. America de Sud i Pacific. Micarea de revoluie i consecinele geografice ale acesteia Pmntul efectueaz o micare de revoluie, n jurul Soarelui, pe o orbit n forma de elips, n unul din focarele creia se afl Soarele. Din aceast cauz, distana Soare - Pmnt este variabil fiind de 147.098.074 km la periheliu (punctul cel mai apropiat de Soare) i de 152.097.701 km la afeliu (punctul cel mai ndeprtat de Soare). Valoare medie a distanei Soare-Pmnt este considerat cea de 149.580.000 km.

70

Planul orbitei terestre intersecteaz bolta cereasc dup un cerc numit ecliptic. Pmntul se deplaseaz pe orbit n sens direct matematic (n sens invers acelor de ceasornic) i parcurge orbita n 365 zile, 6 ore, 9 minute i 9 secunde. Aceast perioad este denumit an sideral, cci se msoar n funcie de un reper care reprezint o stea fix pe bolta cereasc. n conformitate cu a doua lege a lui Kepler, viteza de deplasare a Pmntului pe orbita sa este variabil: 30 km/s, la periheliu, i 29,2 km/s, la afeliu. Axa polilor este nclinat fa de planul orbitei, fcnd cu acesta un unghi de 6633' i i pstreaz, tot timpul, aproximativ aceeai orientare n spaiu. nclinarea axei polilor sufer ins uoare modificri din cauz c globul terestru nu este echilibrat perfect, materia nu este repartizat uniform n interiorul lui. Atracia Lunii se manifest printr-o serie de fore care tind s aduc planul ecuatorial n planul eclipticii. Acestui cuplu i se opune un alt cuplu, rezultat din rotaia Pmntului. Rezultanta este un balans complex al axei polilor. Balansul axei de rotaie se aseamn cu cel al unui titirez. Acestui balans uor i s-a dat numele de nutaie a polilor. El se produce pe fondul unui balans de mai mare amploare, care provoac aanumita precesie a echinociilor. Din aceast cauz se individualizeaz unele poziii specifice ale Pmntului faa de Soare, cum sunt cele din punctele echinociale i solstiiale. Echinociile sunt situaiile n care razele solare ajung tangente la poli i perpendiculare la ecuator i ziua este egal cu noaptea. n cursul unui an se individualizeaz dou asemenea momente: echinociul de primvar, n jurul datei de 21 martie i echinociul de toamn - la 23 septembrie. Solstiiile sunt situaiile n care razele solare ajung perpendiculare pe suprafaa terestr n cele mai ndeprtate puncte fa de ecuator, situate la 2327' latitudine. La etapa actual, n emisfera nordic, solstiiul de var se produce la 22 iunie, iar solstiiul de iarn la 22 decembrie. La solstiiul de
71

var se produce ziua cea mai lung, la cel de iarn are loc ziua cea mai scurt din timpul anului. Pentru c axa polilor nu are riguros aceeai poziie tot timpul anului, echinociile i solstiiile nu se produc atunci cnd Pmntul ocup aceleai poziii pe orbita sa. Se constat c, de la un an la altul, aceste puncte se deplaseaz pe orbit n sensul acelor de ceasornic. Aa se face c poziia echinocial se realizeaz nainte ca Pmntul s fi ncheiat parcurgerea orbitei. Deplasarea punctelor echinociale pe orbita terestr poarta numele de precesie a echinocilor. Ea se datoreaz unei variaii a nclinrii axei polilor fa de planul orbitei terestre. Timpul scurs ntre producerea de dou ori consecutiv a aceluiai echinociu se numete an tropic (ncheie succesiunea anotimpurilor) i acesta are 365 zile, 5 ore, 48 minute i 46 secunde, fiind deci mai scurt ca anul sideral. De aici problema calendarului. Anul calendaristic are 365 zile i 6 ore, nct, din necesiti practice, se consider 3 ani a cte 365 zile i al patrulea an de 366 zile (an bisect, luna februarie avnd 29 zile). Deoarece a fost adoptat pe vremea mpratului roman Iulius Caesar, acesta a fost numit calendar iulian. Deoarece anul calendaristic este mai lung dect cel tropic, se produce o rmnere n urm a calendarului fa de succesiunea anotimpurilor. A fost nevoie de o corecie a calendarului, care a fost efectuat pe vremea papei Grigore al XIII -lea, cnd s-a hotrt ca n loc de 4 octombrie 1582 s se considere 15 octombrie, corijndu-se astfel rmnerea n urm a calendarului. Pentru c a fost elaborat pe vremea papei Grigore al XIII lea, acest, calendar poart numele de calendar gregorian, dar el nu a fost. acceptat de toat lumea, i astzi unele biserici mai folosesc stilul vechi (calendarul iulian). Datorit formei Pmntului, a micrii de revoluie i a poziiei axei polilor, n decursul anului, unghiul pe care l fac razele solare cu suprafaa terestr n acelai punct variaz.
72

n timpul echinociilor razele solare sunt perpendiculare pe ecuator i formeaz apoi, cu suprafaa terestr, un unghi tot mai ascuit, ajungnd tangente la poli. n timpul solstiiilor, razele solare ajung perpendicular la latitudinea de 2327' i tangente la 6633'. Una din emisfere este ndreptat mai mult spre Soare, nct ntreaga calot polar, pn la 6633' este iluminat, n timp ce calota opus este eclipsat. n acest mod, pe suprafaa terestr se individualizeaz patru paralele distincte: Tropicul de Nord (Tropicul Racului) la 2327' lat. N; Tropicul de Sud (Tropicul Capricornului) la 2327' lat. S; Cercul polar de Nord (6633' lat. N); Cercul polar de Sud (6633' lat. S), ntre aceste paralele se situeaz zone care sunt iluminate i nclzite n mod diferit. ntre tropice se gsete zona cald, n cuprinsul creia razele solare ajung perpendicular pe suprafaa terestr de dou ori pe an; ntre tropice i cercurile polare sunt zonele temperate, unde nclzirea este moderat, cci razele solare fac unghiuri ascuite cu suprafaa terestr; zonele reci se ntind dincolo de cercurile polare i n cuprinsul lor razele solare ajung peste tot tangente de dou ori pe an, n restul timpului fac unghiuri mici cu suprafaa terestr. Poziia, pe orbita terestr, a punctelor echinociale i solstiiale mparte orbita n patru sectoare inegale. Adugndu-se i viteza variabil cu care Pmntul parcurge aceste sectoare, rezult o inegalitate a anotimpurilor, n etapa actual, primvara are 92 de zile i 20 ore; vara - 93 de zile i 15 ore; toamna - 89 de zile i 19 ore; iarna - 89 de zile. Deoarece precesia echinociilor deplaseaz punctele echinociale i solstiiale pe orbita terestr n sensul acelor de ceasornic, n anumite perioade, acestea ajung s coincid cu periheliul i cu afeliul. In asemenea situaii, anotimpurile devin egale, doua cte dou. Atunci cnd primvara este egal cu vara i mpreun sunt mai lungi dect toamna i iarna la un loc, se poate produce o nclzire climatic; cnd toamna i iarna sunt mai lungi, se poate produce rcirea climei.

73

Precesia echinociilor are o perioad de aproape 26000 de ani (n acest timp, un punct echinocial se schimb parcurgnd ntreaga orbit terestr), n timpul acestei perioade anotimpurile devin de patru ori egale doua cte dou.

Cursul 13 Datorit formei Pmntului, a micrii de revoluie i a poziiei axei polilor, n decursul anului, unghiul pe care l fac razele solare cu suprafaa terestr n acelai punct variaz. n timpul echinociilor razele solare sunt perpendiculare pe ecuator i formeaz apoi, cu suprafaa terestr, un unghi tot mai ascuit, ajungnd tangente la poli. n timpul solstiiilor, razele solare ajung perpendicular la latitudinea de 2327' i tangente la 6633'. Una din emisfere este ndreptat mai mult spre Soare, nct ntreaga calot polar, pn la 6633' este iluminat, n timp ce calota opus este eclipsat. n acest mod, pe suprafaa terestr se individualizeaz patru paralele distincte: Tropicul de Nord (Tropicul Racului) la 2327' lat. N; Tropicul de Sud (Tropicul Capricornului) la 2327' lat. S; Cercul polar de Nord (6633' lat. N); Cercul polar de Sud (6633' lat. S), ntre aceste paralele se situeaz zone care sunt iluminate i nclzite n mod diferit. ntre tropice se gsete zona cald, n cuprinsul creia razele solare ajung perpendicular pe suprafaa terestr de dou ori pe an; ntre tropice i cercurile polare sunt zonele temperate, unde nclzirea este moderat, cci razele solare fac unghiuri ascuite cu suprafaa terestr; zonele reci se ntind dincolo de cercurile polare i n cuprinsul lor razele solare ajung peste tot tangente de dou ori pe an, n restul timpului fac unghiuri mici cu suprafaa terestr. Poziia, pe orbita terestr, a punctelor echinociale i solstiiale mparte orbita n patru sectoare inegale. Adugndu-se i viteza
74

variabil cu care Pmntul parcurge aceste sectoare, rezult o inegalitate a anotimpurilor, n etapa actual, primvara are 92 de zile i 20 ore; vara - 93 de zile i 15 ore; toamna - 89 de zile i 19 ore; iarna - 89 de zile. Deoarece precesia echinociilor deplaseaz punctele echinociale i solstiiale pe orbita terestr n sensul acelor de ceasornic, n anumite perioade, acestea ajung s coincid cu periheliul i cu afeliul. In asemenea situaii, anotimpurile devin egale, doua cte dou. Atunci cnd primvara este egal cu vara i mpreun sunt mai lungi dect toamna i iarna la un loc, se poate produce o nclzire climatic; cnd toamna i iarna sunt mai lungi, se poate produce rcirea climei.

Precesia echinociilor are o perioad de aproape 26000 de ani (n acest timp, un punct echinocial se schimb parcurgnd ntreaga orbit terestr), n timpul acestei perioade anotimpurile devin de patru ori egale dou cte dou. Micarea de rotaie i consecinele geografice ale acesteia Procesul de nvrtire a Pmntului n juruj axei sale poart denumirea de micare de rotaie. Terra execut micarea de rotaie de la vest spre est. Timpul necesar pentru ca Pmntul s se roteasc cu 360 este de 23 ore, 56 minute i 4,09 secunde. Aceast perioad este numit zi sideral i se determin fa de un reper fix din Univers care poate fi o stea. Perioada de 24 ore este durata medie a unei rotaii complete n raport cu Soarele. Viteza cu care Pmntul se rotete este diferit n diverse puncte de la suprafaa acestuia. La ecuator, unde circumferina este de cca 40.075 km, viteza de rotaie este de cca 1.700 km/h, adic 460 m/s. n dreptul paralelei de 60 viteza scade la 850 km/h, iar la cei doi poli este nul. Deoarece rotaia se face cu vitez constant omul nu sesizeaz micarea.
75

Descreterea vitezei de rotaie odat cu creterea latitudinii d natere la dou fenomene fizice: fora centrifug i fora Coriolis. Fora centrifug, generat de rotaia Pmntului, d natere la o uoar tendin a obiectelor de pe suprafa de a cdea n spaiu. Deoarece fora gravitaiei este mult mai mare dect fora centrifug, obiectele nu pot prsi suprafaa Terrei. La ecuator fora centrifug are valoare maxim i efectul ei este foarte pronunat. Un obiect care ar cntri la ecuator 289 livre (131,088kg) dac Pmntul nu s-ar roti, cntrete n realitate 288 livre (130,634kg) (1 livr englez = 453,592g). O alt consecin generat de rotaia Pmntului este apariia forei Coriolis, care acioneaz asupra corpurilor aflate n micare pe suprafaa terestr, deviindu-le spre dreapta, n emisfera nordic i spre stnga, n emisfera sudic. De aceea alizeele sufl dinspre N-E spre S-V, n emisfera nordic i dinspre S-E spre N-V, n emisfera sudic. Aceeai for acioneaz si asupra curenilor marini, nct i deviaz de la direcia iniial, ajungnd s descrie circuite nchise n fiecare emisfer. Micarea de rotaie a Pmntului creeaz ns i unele probleme de ordin practic cum ar fi stabilirea orei pe suprafaa terestr. S-a convenit s se ia ca reper, pentru calcularea orelor, trecerea Soarelui la meridianul locului: cnd Soarele este n dreptul meridianului, se consider ora 12. Aceasta este ora local. Dar n lungul unei paralele geografice exist o infinitate de puncte, deci i o infinitate de ore locale, ceea ce nu poate fi utilizat n practic. De aceea se recurge la o simplificare: deoarece o zi solar mijlocie are 24 ore, se mparte paralela n 24 de sectoare a cte 15 (360:24 = 15). Meridianele care limiteaz aceste sectoare secioneaz suprafaa terestr n 24 fii fusiforme, numite fusuri orare. Pentru fiecare fus orar se ia n considerare ora local a meridianului din mijlocul fusului, care constituie timpul solar mediu. Ca prim fus orar se ia cel care are n axul su primul meridian. De aceea se consider ca timp universal ora primului meridian meridianul Greenwich. ntre dou fusuri orare vecine, diferena de
76

timp este de o or: n fusul orar situat spre est ora este mai mare cu o unitate dect n fusul orar situat spre vest. Aceasta exprim faptul c n fusul orar situat mai la est Soarele trece cu o or mai devreme la meridianul locului dect n fusul orar situat mai la vest. tiind c la fiecare grad de longitudine diferena orei locale, fa de timpul universal, este de 4 minute, pentru l' longitudine - de 4 secunde, iar pentru l" longitudine diferena de timp este 0,066 secunde, se poate calcula ora local a fiecrui punct, dac i se cunoate longitudinea. Dac se face nconjurul Pmntului apare astfel necesitatea schimbrii datei calendaristice. S-a convenit ca aceast schimbare s se fac la traversarea meridianului de 180, pentru c el trece, n cea mai mare parte, deasupra Oceanului Pacific. Pentru a evita unele uscaturi, s-a trasat o linie convenional, care poart numele de linia de schimbare a datei. La traversarea liniei de schimbare a datei, mergnd de la est spre vest, trebuie s se schimbe data calendaristic srind peste o zi iar la trecerea dinspre vest spre est, trebuie s se repete data calendaristic. Consecinele geografice ale micrii de rotaie -Micarea de rotaie - n jurul axei polare N-S - impune fora centrifug care a determinat turtirea Pmntului la poli i bombarea la Ecuator i, ca urmare, o diferen dintre razele ecuatoriale i polar de aproape 21 km. - Micarea de rotaie determin succesiunea n 24 de ore a unei perioade de lumin i a alteia de ntuneric, cu consecine n regimul bilanului radiativ, n regimul termic diurn, n desfurarea proceselor biotice, geomorfologice etc. Rotaia Pmntului asigur transmiterea impulsului mareelor sub forma unui val de flux" care se manifest de la est la vest constituind principalul factor de frnare a ei. Micarea de rotaie face ca masele aflate n deplasare pe suprafaa terestr s sufere o abatere spre dreapta, n Emisfera nordic i spre stnga, n Emisfera sudic. Cauza este legat de faptul c pe parcursul deplasrii se trece prin zone latitudinale n care viteza de rotaie este diferit (din ce n ce mai mic plecnd de la Ecuator
77

spre poli). In acest sens, masele de aer tropical (alizeele) n Emisfera nordic au direcie NE-SV, iar n Emisfera sudic SENV; Curentul Gulf Stream se deplaseaz de la SV ctre NE etc.

78