Sunteți pe pagina 1din 8

Bazilica paleocretin de la Niculiel

Bazilica de la Niculiel constituie pn n prezent, una din puinele mrturii arheologice din teritoriul Noviodunumului (Isacccea) nscrise n contextul evenimentelor de la nceputul sec. al VI-lea e.n. i care ridic noi probleme a cror elucidare va contribui la o mai bun recunoatere a istoriei cretinismului nord-scythic. Situat ntr-o zon deluroas i mpdurit, localitatea Niculiel se remarc prin mulimea vestigiilor arheologice rmase nc inedite. Cteva descoperiri fortuite i-au gsit ecoul n literatura de specialitate, introducnd Niculielul n circuitul arhelogic. Ruinele unei frotificaii n punctul ,,La Cetuie, de unde provin materiale romane, bizantine i slave, este situat pe o nlime care domina localitatea dinspre sud-vest, abundena monedelor romane i bizantine, valul de pmnt care nconjoar Niculielul dinspre sud-sud-vest, bisericua ,,Sf. Atanasie care pare s rezide dintr-o capel bizantin, ca i cele treisprezece monede medievale, aparinnd foarte probabil unui tezaur din vremea lui Vlaicu Vod, evideniaz o intens i ndelungat locuire a acestor locuri nu n cadrul unui simplu sat necunoscut, ci ntr-o aezare civil. Aflat la numai civa kilometri de Noviodunum - Isaccea, staiune a flotei dunrene, devenit n perioada constantenian pivotul aprrii sectorului nord scythic, unde se gsea staionat ,,praefectueripae legionis primae foviae, cohortis quintae pedaturae superioris i unitatea de auxiliari - ,,milites primi Constantiani, aezarea de la Niculiel pare s fi cunoscut o dezvoltare continu. Frumoasele sale dealuri, complet mpdurite, cu perspectiva Dunrii, ne fac s intuim rolul jucat pn n sec. al V-lea de aceast aezare, acela de punct recreativ pentru autoritile militare i civile ale Noviodunumului. Negustorii bogai, veneau n special din Orient, n vederea schimburilor de mrfuri ce se efectuau periodic la Noviodunum cu lumea norddunrean, acetia fiind interesai de ctigurile mari pe care le puteau dobndi aici. La

adpostul pdurilor i nlimilor localitatea prezenta un strlucit loc de refugiu n cazul unor atacuri, atacuri care nu vor ntrzaia s apar, ncepnd cu finele sec. IV.1 n locul numit ,,La Plcinta cu numai cteva decenii n urm, se afla o ridictur de teren protejat spre sud-sud-est de o viroag, pe unde apele ploilor adunate pe dealul ,,Piatra Roie i fcuser fga. Btrnii spuneau c locul prezenta aglomerari de piatr i crmid i chiar ziduri nruite de vreme. Extinderea satului n aceast zona a schimbat ns complet configuraia terenului. Stenii au acoperit rpa, iar apele au fost forate s-i schimbe fgaul. Zidaria de piatr, aflat la suprafa, a fost refolosit la construirea noilor case, iar viiturile mari din ultimii ani au splat terenul, scond la iveal n vara anului 1971, o poriune din cupola unei cripte. Stenii au spart din pcate pintenul trapezoidal din vrful cupolei i o mic poriune din zidaria acestuia, deranjnd o parte a mormntului din interior 2. Fcndu-se cercetri, a fost descoperit cripta celor patru martiri, pstrat neatins. Deschiderea criptei s-a fcut n ziua de 29 septembrie 1971. Deasupra ei se aflau temeliile bazilicii3 cretine, despre care nu se bnuia nimic pn atunci. Descoperit i cercetat arheologic n cursul anilor 1971-1975, bazilica paleocretin de la Niculiel apare ca un edificiu rectangular compus din trei nave i un nartex deschis spre o curte interioar asemntoare atriumului. S-a scos la iveal o bazilica cretin cu trei nave, orientat N-NE 60 de grade, din care s-au descoperit pn acum numai temeliile absidei 4 semicirculare i ale unei mici poriuni din naos. 5 Temeliile bazilicii sunt construite din piatr local de carier, legat cu mortar amestecat cu crmid sfrmat. Aceast bazilic are proporii considerabile (aproximativ 36 m x
1

La finele secolului al VI-lea ptrund vizigoii i n tot cuprinsul primei jumti a secolului al V-lea e.n.

atac hunii.
2 3

Conform lui Baumann, Victor Henrich. Bazilic (grec. bazilike - sal regal, lat. basilica domus) este o construcie de foarte mari dimensiuni, de

plan rectangular i n care au loc adunri publice, se desfaoar judeci, procese, , piee, sau trguri, edinele Senatului. Prima bazilic a fost construit n anul 184 Hr. n timpul cretinizrii mai ales n perioada roman a nceput s fie utilizat termenul n mod deosebit de religia romano-catolic, pentru edificii religioase, biserici.
4
5

ncpere semicircular destinat altarului n bazilicile cretine. Parte principal a unei biserici, situat n mijlocul cldirii, ntre altar i pronaos; nav.

14m). Absida este de form semicircular, cu o deschidere interioar de 6 m. Dou temelii subiri, delimitau nava central a naosului de presbyterium 6 i de navele laterale. Naosul era pardosit cu dale de crmid roman, de cele mai multe ori ptrat, aezat mozaical ca pe o tabl de ah. Spre intrare se afl un ir de plci mari, rotunde, din crmid. Acest tip de bazilic cu trei nave este ntlnit pe teritoriul Dobrogei, gsindu-i analogii la Histria, Tomis, Noviodunum. Altarul se afl situat deasupra unei cripte cu plan trapezoidal, cu baza mare spre interior. Dimensiunile bazilicii nlesnesc presupunerea c nu era o biseric de mir oarecare, ci o adevrat catedral sau biserica unei mnstiri. S-a remarcat de specialiti, c aezarea oferea condiii deosebit de prielnice pentru ntemeierea unei mnstiri. Ruinele locuinelor din preajma bisericii treflate 7 de pe dealul ,,Cetuia secolele XI-XII au fost identificate ca chilii. Tot aici s-a descoperit mormntul unui monah. n apropierea mnstirii se afl mnstirea Coco ridicat de monahii Visarion, Gherontie i Isaia, n prima jumtate a secolului al XIXlea. Cu siguran acetia aveau cunotin de existena anterioar pe acele locuri a unei aezri monahale. Monahii nu ar fi nfiinat mnstirea pe un loc pustiu. De altfel, i localitatea Niculiel era consemnat pn nu demult cu numele de ,,Mnstirea, iar n apropiere de dealul ,,Cetuia o depresiune mai poart i azi numele de ,,Valea Episcopiei. 8 Situat n mediul rural, ntr-o aezare roman ale crei nceputuri sunt plasate arheologic n sec. I d. Hr., bazilica de la Niculiel are un pregnant caracter martiric. n cadrul descoperirilor de la Niculiel un loc aparte ca importan istoric i religioas l are cripta. Situat sub perimetrul de crmid al presbyterium-ului, are o form cubic i un plan trapezoidal, fiind acoperit de o cupol semisferic sprijinit de pandativi rezultnd din intersecia a patru cilindri oblici. Ea reprezint cea mai veche construcie cretin de acest gen cunoscut pn n prezent. Cupola construit din crmizi legate cu mortar, se termin printr-un vrf tronconic, situat chiar pe centrul ei. n prezent este distrus i avea probabil rolul de a indica locul altarului (prestolul 9). Zidurile criptei construite direct n
6

Partea bisericii dintre altar i naos. Tip de plan de biseric n care cele trei abside snt racordate direct ntre ele la partea estic. Niculielul s-a numit ,,Mnstirea pn acum aproximativ 180 de ani, iar biserica Sf. Atanasie din

7 8

centrul acestei aezri i nscrie i ea nceputurile n sec.al XIII- lea.


9

Sfnta mas.

loess 10, din piatr de mortar, sunt ncununate de timpane

11

. Deasupra intrrii timpanului

a fost avariat din antichitate, pietrele sale fiind gsite n pmntul de umplutur al unei gropi circulare, n form de pu, care provenea de sub pavimentul de crmid al bazilicii, cobora apoi pn la baza intrrii constituind practic dovada utilizrii curente a criptei n antichitate. n timpul cercetrilor arheologice intrarea a fost gsit blocat i tencuit. Dup ndeprtarea crmizilor i a lespezii care acopereau intrarea, s-a putut ptrunde ntr-o camer mortuar al crui dalaj
12

compus din trei lespezi de calcar cretacic, cu

evidente urme de rentrebuinare se afla destul de sus n raport cu pragul intrrii. O moneda mic, cu o cruce abia perceptibil gravat, descoperit sub pragul criptei a permis datarea cu aproximaie a criptei i bisericii n perioada mpratului Theodosios II (408450), n perioada romano-bizantin. Prin tratative cu stenii, acetia i-au strmutat gospodariile mai pe deal, pentru a se efectua spturile din jurul su. Chiar i azi, zidul muzeului intr, fr gard, n curtea vecin, sub care se continu zidurile marii basilici, n majoritate dezvelit i inclus n cldirea ce o adpostete, deschis spre vizitare. Pereii interiori ai criptei au un aspect semicircular cu pereii tencuii de var i nisip, dup ridicarea boltei din crmid frumos rostuit, ale cror arce proveneau din cele patru coluri ale camerei mortuare. Cripta prezint o structur etajat, nuntrul criptei s-a gsit un sicriu comun, din scndur de brad, n care se aflau osemintele ntregi a patru brbai, aezate dup obiceiul cretinesc, cu capul spre apus i picioarele ctre rsrit. Aceste schelete erau puse n poziie orizontal cu capetele spre intrare i erau complet dezgolite. Fr veminte, osemintele celor patru martiri se pot observa destul de bine, dei ele sunt mult deteriorate n partea toracelui i a capului. S-au pstrat ns mai bine osemintele picioarelor i a braelor. Lipsa vemintelor i a inventarului, modestia nhumrii, claritatea inscripiilor ne duc cu gndul c martirii au fost oameni simpli, modeti i cele cteva ipoteze avansate c acetia ar fi monahi, poate nu sunt lipsite de temei. Una din virtuiile monahilor era srcia, modestia, ei nu puneau pre pe lucrurile pmnteti.

10

Loess este un depozit siltic poros, friabil, pulverulent, cu aspect masiv i, dei practic necimentat, are o

coeziune foarte mare. Nu prezint stratificaie.


11

Suprafa de zidrie neted sau ornamentat cu sculpturi, situat ntre o grind orizontal i un arc de Ansamblu de dale care alctuiesc o pardoseal sau un pavaj.

deasupra golului unei ui sau al unei ferestre.


12

n partea superioar a pereilor din dreapta i din stnga intrrii au fost incizate n tencuial dou inscripii cu slove greceti. Arcadele pereilor au fost vopsite cu dou benzi, una roie, cu ocru, de 5 cm i alta alb, cu var de 6 cm grosime. Literele celor dou inscripii au fost de asemenea vopsite cu rou. Au nlimea de 7-8 cm i 4,5-6 cm lime. Fiecare inscripie este strjuit de Sfnta Cruce cu monograma Mntuitorului Iisus Hristos . n partea de sus, unde se poate intra culcat, pe peretele din stnga e o inscripie spat n piatr, n grecete, (MARTYRES HRISTOU = Martiri ai lui Hristos), cu o cruce deasupra, iar pe peretele din dreapta, o alt cruce deasupra, i inscripiile una sub alta: (MARTYRES ZOTIKOS ATTALOS KAMASIS FILIPPOS = Martirii Zotic, Atal, Camasie, Filip). Crucea monogramat n forma existent pe peretele criptei din basilica niculiean este ntlnit pe mai multe monumente cretine din perioada romanobizantin. Scrierea este specific secolelor IV-V, Alte obiecte descoperite n cript au fost gsite n ncperea de la subsol. Este vorba de dou vase de ofrand: un castron negrucenuiu, caracteristic secolului IV-V, cu urme de mortar, dovad a depunerii sale n momentul construirii criptei i un vas globular, crmiziu, cu fundul rotund specific ceramicii romane trzii, din secolele V-VI. Cei patru martiri Zoticos, Attalos, Kamasis, Filippos, sunt amintii de unele din martirologiile cretine ce au ptimit pentru Hristos la Noviodunum Isaceea n Scythia Minor n ziua de 4 iunie. Nu se cunoate ns anul ptimirii lor i nici anul mutrii trupurilor de la Noviodunum n cripta bazilicii de la Niculiel. Cea mai preioas tire o d Breviarum Syricum care amintete dintre aceti martiri doar pe Fillipos. Numrul celorlali trei martiri ni-l d Marbyrologium Hieronymianum mpreun cu ali martiri, dup Codex Bernensis 289. Din aceste relatri reiese c cetatea n care au suferit martiriul acetia este Noviodunum de la Dunrea de Jos. Este posibil ca cei patru martiri s fi locuit la Noviodunum, dar nu este exclus ca ei s fi venit din provinciile Asiei Mici, din Tracia sau din alte provincii sud-dunrene ale imperiului roman. Poate au fost martirizai nc din timpul lui Decius (250-251) i nmormntai apoi ntr-un loc necunoscut nou din metropola cetii Noviodunum. Mai trziu au fost transportai la Niculiel i renhumai n hypogeu, probabil n timpul lui Constantin cel Mare sau a urmailor si 13.
13

Abia pe 9 septembrie 337, Constantin II, Constaniu II i Constant i-au luat titlul de augustus, mprind imperiul.

Nu se cunoate modul ptimirii i uciderii martirilor de la Noviodunum, al cror numr variaz de la 32 pn la 36. n Acta Sanctorum se scoate n relief c ei au fost acuzai pentru credina cretin, mrturisind fr ezitare religia lor, iar pentru aceast mrturisire au fost pedepsii. Se crede c martirii au suferit moartea n chinuri pentru credina lor n Hristos, fie n timpul grelei persecuii dezlnuit de Diocleian (284-305) i de ginerele su Galeriu (292-311) ntre anii 304-305, fie n timpul persecuiilor lui Liciniu dintre anii 320-324. Probabil ca n timpul grelei persecuii generale din cursul anului 304, s fi ptimit pentru Hristos i sfinii martiri Zoticos, Attalos, Kamasis i Filippos. Exist ipoteza ca trupurile lor s fi fost mutate din cetatea Noviodunum, n cripta bazilicii de la Niculiel , spre a fi protejate fie de atacurile goilor, fie de atacurile hunilor, din timpul mprailor Arcadius (395-408) sau Teodosiu al II-lea (408-450).
14

Faptul c au fost

adui de acolo la Niculiel, localitate mai ferit din calea barbarilor, c au fost nmormntai n aceeai cript cu ali martiri mai vechi i c deasupra lor s-a ridicat o bazilic mrea, dovedete evlavia i cinstirea ce le-a fost artat de strmoii notri. Spturile arheologice s-au efectuat succesiv n anii 1971,1975,1985 i 1994. Cercetrile arheologice continuate n 1975 au evideniat existena unui mormnt martiric i a unei construcii anexe, anterioare datei la care au fost construite cripta i bazilica paleocretin. Cripta mai avea o ncpere situat dedesupt i desprit n dou. n aceea ncpere s-au gsit resturi de oase umane. Prezena unei cantiti mari de pmnt n care se aflau resturile umane din subsolul criptei, a unei inscripii martirice care astupa intrarea acestuia, fr a meniona numele martirilor ca i a mormntului martiric din apropiere, reprezint argumente n sprijinul ipotezei c resturile umane din zona subteran a criptei aparin celor mai vechi martiri dobrogeni atestai arheologic. Numele lor nu este cunoscut. Exista i o inscripie n limba greac, care spune: ,, ODE K ODE IHOR MARTYRON, adic ,, Aici si acolo, snge de martiri. Inscripia se afla pe una din lespezile de calcar care blocau intrarea n subsol i proba faptul c resturile de oseminte proveneau de la ali doi martiri de gen masculin, anteriori celor patru descoperii prima dat. mprtiate n cele dou ncperi mici de jos se aflau circa 100 de oase aparinnd celor doi martiri necunoscui.
14

Flavius Theodosius (401 - 450) cunoscut sub numele de Teodosie II cel Tnr a fost mprat al Imperiului Bizantin ntre 408 i 450. Teodosie era fiul lui Arcadius.

Sus, ntini drepi, unul lng altul, acoperii parial de resturile unei racle comune de lemn, scheletele complete, decapitate ale celor patru mucenici, orientai cu capetele spre apus, cu minile pe piept trei cu capetele plasate la locurile lor, al patrulea cu capul aezat pe piept. Aceste moate ale celor ase mucenici, cei patru de aici i cei doi de la Halmyris, ale cror nume sunt nscrise i pe zidul exterior al bisericii noi de la Petera Sfntului Andrei, au fost singurele descoperite dintre sutele de nume pomenite n actele martirice despre regiunea Dobrogei i dintre miile de cretini necunoscui despre care se scrie c au primit moartea martiric n aceast zon. Se ajunge la concluzia c martyrionul este un hipogeu etajat 15. Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne, fiind ntiinat despre aceast deosebit descoperire, a luat cunotin de ea cu mare bucurie i a hotrt ca sfintele moate s fie mutate, pentru cinstirea cuvenit, la Mnstirea Coco din apropiere. La 17 ianuarie 1973, cu mult cucernicie, cu rugciuni i cntri duhovniceti i n sunet srbtoresc de clopote, sfintele moate au fost aduse, prin grija conducerii eparhiale, i aezate n biserica cea mare de la Mnstirea Coco. Pomenirea sfinilor martiri Zoticos, Attalos, Kamasis i Filippos se face la 4 iunie. Descoperirea de la Niculiel a fost o mare noutate i a trezit deosebit interes n rndul credincioilor i al cercettorilor din ara noastr. Izvoarele hagiografice (Sinaxarul constantinopolitan i Martirologiul hieronymian) amintesc acest numr impresionant de cretini martirizai la Noviodunum, iar descoperirea unei bazilici paleocretine n satul Niculiel, la numai 12 km sud-est de cetate, constituie fundamentul tiinific al existenei unei viei religioase organizate n forme cretine nc din sec.III d.Hr. Martirionul de la Niculiel este un monument unic n Europa, dei au fost cutate asiduu astfel de vestigii ale nceputului cretinismului, nicieri nu s-au gasit la un loc, ntr-un singur mormnt, ntr-o stare foarte bun de conservare, moatele a ase martiri.

Bibliografie

15

Mormnt complet subteran, cu mai multe ncperi.

Barnea Ion, Martyrion-ul de la Niculiel n ,,Biserica Ortodox Romn, anul XCI (1973) nr. 1-2, Bucureti. Idem, Noi dovezi arheologice referitoare la vechimea martirilor de la Niculiel, n ,,Biserica Ortodox Romn anul XCIV (1976) nr. 5-6, Bucureti. Eugen Dragoi, Despre bazilica i Sfinii martiri de la Niculiel. Date bibliografice n ,,ndrumtor Bisericesc, misionar i patriotic, 4, Galai 1988. ro.wikipedia.org/wiki/Niculiel,_Tulcea video.crestinortodox.ro/.../Bazilica_de_la_Niculitel.html