Sunteți pe pagina 1din 6

Residencia Eljuri, una joya a ser conservada Enclavada en las postrimeras de la loma de la Virgen de Bronce, cual si hubiera sido

alguna vez protagonista de una proeza y despus olvidada por sus admiradores, la Residencia Eljuri es hoy casi un fantasma familiar, un personaje transparente y sin tiempo al que todos le pasan por el frente indiferentes a su belleza y singularidad; indolentes ante su acelerada decadencia y el peligro inminente de su desaparicin. La Residencia Eljuri constituye por varios motivos un producto adelantado a su tiempo. Por un lado, el lenguaje radicalmente distinto de su arquitectura, anticipara con ms de 10 aos la influencia que el Movimiento Moderno habra de tener en la arquitectura de Cuenca. Por otro, en ella hallan expresin nuevos valores socioculturales e ideolgicos que se arraigaran en nuestra sociedad en los aos cincuenta. A ms de ser un bello ejemplo de Arquitectura Moderna, La Residencia Eljuri es una pieza de nuestra historia que merece ser conservada. Eran los aos treinta. El mundo haba arribado ya al primer tercio del siglo XX, pero en Cuenca todava era el siglo pasado. Los rditos de las exportaciones de cascarilla y paja toquilla haban permitido costear viajes, importar la moda y un sinnmero de novedades desde Europa y dar a las casas ese barniz francs tan apetecido desde inicios de siglo, que sera la norma hasta casi el cuarto decenio. Al igual que tantos otros que hicieron o vieron aumentadas sus fortunas en esos aos, Jos Eljuri Chica, un prspero comerciante de casimires y sombreros importados, haba decidido construir su vivienda sin reparar en gastos, haciendo para ello uso de cuanto recurso tena y no tena a la mano; trayendo desde Guayaquil o importando todo lo que no se encontraba en el mercado local, que para el entonces era casi todo. Cuando en 1937 la casa de Jos Eljuri se construa, esta debi ser autntico motivo de admiracin. Consideremos que en los aos treinta la influencia francesa en la arquitectura de Cuenca todava era significativa; edificios tan prominentes del afrancesamiento en Cuenca como la Corte Superior de Justicia y el Banco del Azuay eran recientes, y el mismo Colegio Benigno Malo se hallaba todava en plena construccin, lo que haca de este estilo el predilecto tambin en el campo residencial. Por otro lado, su ubicacin tambin llamara la atencin. Mientras la ciudad se desarrollaba dentro de los lmites demarcados en su fundacin, y que haban permanecido casi iguales desde entonces, Eljuri decide construir su residencia permanente en El Ejido. Vivir en el Ejido

era vivir en el campo, Cuenca terminaba tajantemente en El Barranco, y aunque la construccin en esta zona de edificios pblicos como el Hospital San Vicente de Paul, la Escuela de Medicina y el Colegio Benigno Malo ya sealaban hacia donde la ciudad crecera en los prximos aos, estos terrenos eran todava en su mayor parte campos destinados al pastoreo que no contaran con ninguna infraestructura de servicios sino hasta entrados los aos cincuenta. En este contexto, la residencia Eljuri constituye una excepcin a su poca. Por un lado se anticipa con ms de un decenio al cambio del lenguaje arquitectnico referencial en nuestra ciudad; y por otro inaugura el rea del Ejido como zona residencial. A diferencia de la tendencia predominante en su poca, el estilo de esta edificacin es indiscutiblemente moderno. Fachadas desprovistas de ornamento, ventanas de esquina, juego de volmenes que evidencian aspectos funcionales interiores, y por supuesto la cubierta plana y accesible. Sus interiores, menos austeros en su expresin poseen muebles empotrados y trabajos de excelente factura en madera y hierro forjado, as como apliques en el cielo raso y cenefas, todos ellos de estilo Art Deco. En su espritu la podemos definir como eclctica, por un lado de nimo marcadamente vanguardista, por otro dando muestra de la importancia que el ornamento aun cuando este ya no era orgnico sino geomtrico- todava acarreaba en las mentes cuencanas en su connotacin de elegancia. Su esquema funcional separa fsica y visualmente las reas segn sus funciones en la vivienda, poniendo de manifiesto uno de los anhelos ms altos que este nuevo movimiento buscaba; lograr que la arquitectura educara a sus huspedes a vivir en una forma ms asptica y ordenada. A pesar de que Cuenca no contara todava en esos aos con servicio de agua potable ni alcantarillado, menos aun el sector en el que esta edificacin se emplaza, esta vivienda fue proyecta con tres baos, uno social en la planta baja, y dos baos completos en la planta alta; adems de una lavandera. Aunque hoy en da el tipo de distribucin y servicios que encontramos en esta vivienda los consideramos como bsicos, debemos tener en mente que hasta los aos cincuenta no lo eran. La inclusin de locales como la cocina y servicios higinicos en el esquema de la vivienda fue un aporte de la arquitectura moderna, as como lo fueron los criterios de organizacin de reas segn sus funciones. De ms de ciento veinte edificaciones representativas de la arquitectura moderna que se estudiaron en nuestro medio, esta es la nica que data de antes de 1950. Sin

insinuar que esta edificacin por si sola determina la introduccin de la arquitectura moderna en Cuenca, pues la adopcin de este lenguaje estar asociado a transformaciones de tipo ideolgicas, es sin embargo de gran importancia el hecho de que su aparicin expuso a los ojos de los cuencanos una muestra del quehacer artstico contemporneo en las esferas internacionales. Si bien la Arquitectura Moderna ya llevaba ms de treinta aos desde su aparicin en Europa, en nuestro contexto latinoamericano era relativamente nueva, y en nuestra ciudad no tena precedente.

Mnica Rivera M. es una arquitecta graduada en la Universidad de Cuenca. Posee una Maestra en Arquitectura otorgada por Virginia Tech University, Estados Unidos y una Maestra en Historia y Teora de la Arquitectura, por McGill University, Canad.

Imagen 1. Vista desde la Ave. Solano. 2008. Imagen 2. La topografa del terreno determina el desarrollo de la vivienda en tres niveles, el primero de los cuales es funcionalmente independiente y se manifiesta como basamento de la edificacin. Imagen 3. Ventana de esquina. Muestra del ingenio con el que nuestros constructores supieron adaptar los motivos de la Arquitectura Moderna. Imagen 4. Detalles interiores, como se encontraban en el ao 2002.

Adems de ser un ejemplo de singular estilo para su tiempo, por lo Moderno de su expresin, la ubicacin de la residencia Eljuri es otro punto que merece observacin. La ciudad haba mantenido limitada su extensin a cuanto se pudiese caminar; sin embargo, la reciente aparicin del automvil en nuestro medio represent para unos pocos la posibilidad de alejarse de Cuenca lo que hoy conocemos como el casco histrico y retirarse a las afueras, a vivir en casas ms amplias y mejor asoleadas. Dos aspectos en este punto son importantes de subrayar. Primero, si consideramos que en los aos treinta, no ms de cinco personas en Cuenca posean un automvil, el vivir alejado de la ciudad era un lujo que solo quien tena dinero poda darse; en este sentido vemos aqu la emergencia de un smbolo de poder econmico; no obstante su corta vigencia como tal. Por otro lado y de mayor importancia es el tipo de implantacin que esta vivienda introduce. Si bien es cierto que las pocas villas que se haban construido en los alrededores ya eran edificaciones aisladas, estas eran quintas de familias, las cuales cumplan funciones complementarias a las de la residencia principal. La residencia Eljuri, a diferencia de aquellas, fue concebida desde su inicio como la vivienda principal de sus dueos; diseada para cumplir los requerimientos de una casa urbana; dotada de instalaciones elctricas y sanitarias que ni siquiera las casas en el centro tenan, en suma, lista para cuando la ciudad pasara por sus puertas. El espritu con el que Jos Eljuri construyo esta edificacin llama mucho la atencin. Esperar que una ciudad semi-urbana que no haba expandido sus lmites en casi cuatro siglos lo hiciera de un momento a otro parece inusitado, sin embargo en este mpetu se entrev el anhelo de una de sociedad que senta la urgencia de embarcarse en el tren del progreso, y que escuchaba ya los bramidos de su llegada. Fue en este mismo espritu que aos ms tarde, cuando la paz arcdica de Cuenca se reconociera finalmente como aburrimiento y se tradujera en el malestar de haber quedado soslayados del mundo, que la arquitectura moderna fue acogida no solo con complacencia, sino su adopcin fue considerada necesaria para dar a Cuenca finalmente el aspecto de una ciudad moderna y abierta al mundo. Del autor de la edificacin poco se sabe mas all de su nombre, Hugo Faggioni, un arquitecto Italiano. No hay planos existentes del diseo, ni otra edificacin en la ciudad se le ha atribuido; mas como se tiene la certeza que Jose Eljuri nunca viajo a

Europa, se asume que Fagioni estuvo de paso por nuestra ciudad o tal vez en Guayaquil, a donde Eljuri pudo haber viajado por negocios. La obra estuvo a cargo de uno de los prestigiosos albailes Lupercio, quien a pesar de la poca familiaridad que se tena en el medio con el uso del hormign armado, supo implementar la nueva tcnica con total capacidad; y supo adems interpretar las intenciones de diseo de Faggioni y adaptarlas, sin disminuir su energa, a cuanto su experiencia e intrepidez le permiti. Aunque la edificacin esta sustentada por paredes portantes, la estructura fue reforzada con cadenas, y vigas que sostienen las losas de hormign armado de los baos en la planta superior, y la del techo que cubre toda la edificacin. Para entender mejor el grado de innovacin que el empleo de hormign armado constitua en esa poca, debemos tener en mente que en los aos treinta el cemento como tal era un material nuevo en nuestro medio, su costo era muy elevado, y su uso era tan restringido en la construccin que se venda por libras, limitando su empleo a trabajos de menor escala como lavadores de cocina y tinas de bao. Las ventajas estructurales del hormign armado haban sido por tanto todava muy poco exploradas localmente, y pocos apostaban por esta nueva tcnica ya sea por la poca familiaridad con ella, o por el alto costo de su implementacin. La residencia Eljuri es una de las primeras, sino la primera edificacin en Cuenca en emplear hormign armado para su estructura, lo que la hace un verdadero hito histrico en el campo de la arquitectura y la construccin, al ser testimonio del ingenio con el que nuestros constructores locales supieron implementar una tcnica que les era desconocida. Por otro lado, es un ejemplo para la poca que le corresponde, de exuberancia en cuanto al uso del tan novedoso y costoso material, pues no solo se lo us en la estructura de la casa lo cual significaba ya un elevadsimo costo, sino tambin en la construccin la piscina y los bordillos del jardn, todos ellos parte del diseo original de la vivienda. Pese al estado actual de la edificacin, esta no ha sufrido alteraciones en su conformacin espacial; sin embargo, algunos de los muebles empotrados fueron removidos cuando por un periodo de tiempo la casa no estuvo en manos de la familia de Jos Eljuri. Hace aproximadamente 3 aos la edificacin fue vendida por las herederas de Eljuri, y fue deshabitada; desde entonces, es lamentable ver el acelerado proceso de

deterioro que esta edificacin ha sufrido. La piscina ha sido cubierta con tierra, los escalones de piedra que conducan hacia la entrada principal han sido removidos, dejando solo escombros, varios de las ventanas estn rotas, lo que sin lugar a duda est destruyendo los pisos de madera en su interior. Despus de haber sobrevivido tantas batallas, es triste pensar la posibilidad de que no sobreviva esta ltima, sobretodo porque hoy est en su contra no solamente el tiempo, sino tambin lo que antes fue una de sus ventajas, la extensin del terreno en el que esta emplazada, ubicado nada menos que en la interseccin de la Ave. Solano y la Ave. 10 de Agosto, dos de las arterias con mayor proyeccin de desarrollo comercial en los prximos aos. La historia de Cuenca se cuenta mas all de los lmites de su casco histrico; esta se hace y se nutre de aquellos momentos que significaron puntos de giro en nuestra forma de ser como sociedad. Es hora de empezar a ver en la Arquitectura Moderna tambin una de las caras de nuestra historia, y dejarla de teir con la culpa de haber echado por tierra nuestras hermosas edificaciones histricas. Es hora de empezar a comprender lo que es patrimonio histrico en una forma ms abierta. Estamos a tiempo de rescatar un smbolo importantsimo de los cambios que habran de sucederse en la ciudad y sociedad Cuencana hacia mediados del siglo XX, y tal vez con ello, enmendar de algn modo lo que un pasado no hicimos, salvaguardar la memoria de nuestra ciudad.

Mnica Rivera M. es una arquitecta graduada en la Universidad de Cuenca. Posee una Maestra en Arquitectura otorgada por Virginia Tech University, Estados Unidos y una Maestra en Historia y Teora de la Arquitectura, por McGill University, Canad.

Imagen 5. Vista frontal de la edificacin. Como se encontraba en el ao 2002. Imagen 6. Vista lateral de la edificacin. 2002. Imagen 7. Terraza plana construida en hormign armado. 2002 Imagen 8. Arriba. Escalinata de piedra que conduca al acceso principal, actualmente destruida.