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Trastornos del estado de nimo: Depresin

1. Concepto y Sintomatologa
1.1. Concepto
Introduccin histrica Durante el transcurso del tiempo el trmino depresin ha ido evolucionando hasta definirse e identificarla en la actualidad como una enfermedad. Encontrndonos hoy en da con una gran informacin de causas, caractersticas y tratamientos para abordar la misma. Acerca de cmo definir a la depresin existen muchos intentos de conceptos para sta, entre ellas tenemos los descritas por Kraepelin, Marquez, Freud , Beck y por supuesto Hipcrates, quien fue el primero en aportar un descubrimiento importante en el campo de la depresin, reconocindola como una enfermedad que debe ser considerada y tratada con importancia, llamndola melancola y haciendo una descripcin clnica de sta mencionando a los cuatro humores corporales. Kraepelin, citado en Polaino (1980), por ejemplo la denomin locura maniacodepresiva, derivado de depresin por los diferentes sntomas caractersticos. Breton (1998) describe al trmino depresin como una forma de trastorno anmico o afectivo, con lo cual se refiere a un cambio en el estado de nimo. Todas estas definiciones estn basadas prcticamente en un sntoma muy caracterstico de esta enfermedad, la tristeza; el estar triste y sentirse deprimido se utilizan como sntomas principales; as que por tanto depresin es un estado de tristeza que nos lleva al concepto de Marquez (1990), el cual dice que la depresin es la falta o el dficit de energa psquica. Energa psquica es aquella fuerza que vivifica y anima y que procede de unas relaciones satisfactorias con el ambiente y con uno mismo.

Freud por su parte, consideraba que en el centro de la psique existe una fuerza que l llamaba lbido, y que es lo que nos hace mantener el equilibrio o la felicidad. Otras definiciones son las de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) quien describe a la depresin como una psicosis afectiva en la que el nimo se muestra marcadamente deprimido por la tristeza e infelicidad, con algn grado de ansiedad. La actividad est por lo general disminuida pero puede haber desasosiego y agitacin. Hay una propensin marcada a la recurrencia, que en algunos casos puede presentarse a intervalos regulares. Otra definicin importante es la propuesta por el DSM IV, donde se detalla la Sintomatologa de la depresin grave sosteniendo que: Una persona tiene el sndrome de depresin clnica, si muestra por lo menos 5 de los siguientes sntomas de forma interrumpida y a lo largo de dos semanas incluyendo siempre el estado de nimo deprimido o la disminucin del placer o inters en cualquier actividad El Concepto de episodio depresivo mayor El concepto clave de los trastornos depresivos es el de Episodio Depresivo Mayor. Se define por la presencia simultnea de una serie de sntomas importantes durante un perodo prcticamente continuado de 2 semanas. Adems se requiere que al menos uno de esos sntomas sea necesariamente o bien un estado de nimo triste deprimido, o bien una prdida del placer (anhedonia) con las cosas que uno sola disfrutar. Adems se requiere que estos sntomas interfieran con la vida del paciente. Junto a estos elementos de inclusin, el diagnstico de episodio depresivo mayor requiere cumplir dos criterios adicionales de exclusin: - que los sntomas no sean causados por una enfermedad o ingesta de sustancias.

- que los sntomas no se deban a una reaccin de duelo normal por la muerte de un ser querido. El DSM-IV plantea los siguientes niveles de gravedad: ligero: para cuadros en los que existan pocos sntomas ms que los mnimos requeridos para el diagnstico, y el deterioro laboral o social existe pero es pequeo. Moderado: deterioro social moderado. Grave no psictico: presencia de bastantes sntomas ms que los mnimos requeridos y adems existencia de un deterioro marcado ocupacional, social o interpersonal. Con caractersticas psicticas: episodios en los que existen delirios o alucinaciones. En este caso conviene sealar, si es posible, si estos sntomas son congruentes con el estado de nimo (delirios de pobreza o enfermedad, o voces inculpatorias) o incongruentes (delirios de persecucin, insercin de pensamiento, etc.): se supone que el tipo de sntomas psicticos puede afectar el curso general del trastorno. En remisin parcial: estado intermedio entre ligero y en remisin total. En remisin total: no ha habido signos o sntomas significativos en los pasados 6 meses. Quiz lo ms importante de esta valoracin es que el trmino psitico se reserva nicamente a un aspecto sintomatolgico: la presencia de delirios y/o alucinaciones, dejando de lado otros posibles significados que pueden inducir a confusion. El DSM-IV propone que un espisodio depresivo puede tener caractersticas de melancola cuando ocurren una serie de sntomas. No obstante, aunque persiste este subtipo de clasificacin en todos los sistemas diagnsticos, hay dudas sobre su validez. En general el patrn de melancola no implica mayor gravedad ni una causa diferente, sino mayor componente de sntomas vegetativos y anhedonia.

EL conepto de Distimia La distimia es un estado de nimo crnicamente deprimido, menos grave que la depresin y que no cumple los criterios para una depresin mayor, o lo hace slo en perodos muy cortos. Su evolucin suele ser de ms de dos aos. Se caracteriza por un abatimiento prolongado del estado de nimo en que el sujeto distmico se describe a s mismo como triste o desanimado, perdiendo el inters por las cosas y vindose a menudo como intil y poco interesante. Posee sntomas persistentes o intermitentes, de intensidad ms leve comparacin a la depresin mayor. Aiskal (1983) la define como mal humor y se caracteriza porque el individuo est habitualmente triste, introvertido, melanclico, excesivamente consciente, incapaz de alegra y preocupado por su insuficiencia personal.

1.2 Sintomatologa
Sintomatologa depresiva El cuadro que presenta una persona deprimida puede ser muy variado en cuanto a sus sntomas y tambin en cuanto a su evolucin temporal. En algunos casos se trata de formas episdicas y en otros se trata de un estado de sntomas permanente de modo casi continuo. Tambin puede variar su gravedad: en algunos casos se trata de estados ms bien leves, y en otros existen deseos o intentos de suicidio. Pero en general, cualquier persona deprimida es probable que presente un conjunto de sntomas y signos que se puede reducir a 5 grandes ncleos: - Sntomas anmicos La tristeza es el sntoma anmico por excelencia de la depresin. Pero aunque los sentimientos de tristeza, abatimiento, pesadumbre o infelicidad sin los ms habituales, a veces el estado de nimo predominante es la irritabilidad, sensacin de vaco o nerviosismo. Incluso en casos d depresiones graves el paciente puede llegar a negar sentimientos de tristeza, alegando con aparente inmutabilidad que ahora es incapaz de

tener ningn sentimiento; en estos casos es normal que los pacientes digan que les es imposible llorar. - Sntomas motivacionales y conductuales. La anhedonia o perdida de la capacidad de disfrute es junto con el estado de nimo deprimido el sntoma principal de un estado depresivo. Levantarse de la cama por las maanas po asearse pueden convertirse en tareas casi imposibles y, en muchos casos, se abandonan el estudio, trabajo, etc. en su forma ms grave este tipo de inhibicin conductual se conoce como retardo psicomotor, un enlentecimiento generalizado de las respuestas motoras, el habla, el gesto, y una inhibicin motivacional casi absoluta. - Sntomas cognitivos El rendimiento cognitivo de una persona deprimida esta afectado. La memoria, la atencin y la capacidad de concentracin pueden llgar a resentirse drsticamente incapacitando su desempeo en tareas cotidianas. Pero aparte de estos dficits formales, el contenido de las cogniciones esta alterado, la valoracin que hace una persona deprimida de s misma, de su entorno y de su futuro suelen ser negativas. La autodepreciacin, la autoculpacin y la prdida de autoestima suelen ser contenidos claves de las cogniciones de estas personas. - Sntomas fsicos Un 70 u 80% padecen problemas de sueo. Normalmente se tarta de insomnnio (problemas para quedarse dormido, despertares frecuentes a lo largo de la noche, o despertar precoz), si bien en un pequeo porcentaje puede darse hipersomnia. Otros sntomas fsicos son: fatiga, perdida de apetito, disminucin del deseo y la actividad sexual que, en los hombres incluso puede acompaarse de problemas en la ereccin. Tambin los deprimidos se quejan con frecuencia de molestias corporales difusas: dolores de cabeza, de espalda, nuseas, vmitos, estreimiento, miccin dolorosa, visin borrosa, etc.

- Sntomas interpersonales Una importante caracterstica de las personas deprimidas es el deterioro en las relaciones con los dems. Estos pacientes normalmente sufren el rechazo de las personas que les rodea, lo que a su vez reacta aislndoles an ms. Esta rea puede ser el foco de inters en el futuro, puesto que un funcionamiento interpersonal inadecuado en estos pacientes ha mostrado ser un buen predictor de un peor curso de la depresin. Sntomas de la distimia (trastorno depresivo distmico) Altibajos del estado de nimo Tendencia al estado de nimo irritable o deprimido. La persona distmica suele ser enojadiza, y con tendencia a estar triste o deprimida. Dificultad para disfrutar de las cosas positivas de la vida. La persona distmica tiene atolladeros para llegar a considerarse plenamente feliz. Trastornos del sueo: el sueo no acaba de ser reparador. La persona distmica se despierta varias veces, y suele hallarse cansada por la maana. Problemas de concentracin. La persona distmica acostumbra a percibir problemas de memoria y de concentracin, an para actividades ldicas (ver una pelcula, por ejemplo). Tendencia a las somatizaciones. Cefaleas y vrtigos son las ms frecuentes, junto a los estados de fatiga crnica.