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Las costillas son huesos planos y curvos, que en su conjunto forman la caja torcica.

En la mayora de los vertebrados rodean el pecho, permitiendo a los que tienen pulmones expandirlos, facilitando la respiracin. En general sirven de proteccin a los rganos internos del trax, como el corazn, aunque en algunas especies, especialmente las serpientes, proveen soporte y proteccin a casi todo el cuerpo. Las costillas humanas generalmente son 12 a cada lado, 7 verdaderas (esternales), 3 falsas (asternales), 2 flotantes, en forma de arco con un cuerpo con dos caras, externa e interna; dos bordes, superior e inferior, y dos extremos, posterior y anterior. Se encuentran en el trax, constituidos por cartlago en la parte ms medial de su vertiente anterior y por hueso en su vertientes lateral y posterior, que conforman la parte ms visible del armazn seo de la caja torcica, dndole un aspecto de jaula, que se articulan con cada una de las doce vrtebras dorsales o torcicas por detrs y con el esternn, a travs del correspondiente cartlago costal, por delante. En el interior de la caja torcica se encuentran los pulmones y el mediastino. En este se ubica el corazn, esfago, trquea, ganglios linfticos, timo, aorta, vena cava superior e inferior. Todas las costillas se unen en la parte posterior de las vrtebras torcicas. Los espacios entre las costillas son conocidos como los espacios intercostales, en las cuales se pueden encontrar los msculos intercostales, arterias intercostales y nervios. Las estructuras base de una costilla son:

Cabeza: Parte interna del posterior de la costilla; se articula con la vrtebra torcica correspondiente y con la vrtebra que se encuentra sobre esta, a excepcin de la 1era y las 3 ltimas, las cuales se articulan solamente con sus vrtebras correspondientes. Cuello: Porcin sea angosta que se une a la cabeza. Cuerpo: Parte principal de la costilla. Aqu se inserta el msculo iliocostal. Tubrculo: El tubrculo de la costilla es una eminencia en la superficie posterior, en el cruce del cuello y el cuerpo de la costilla. Todas las costillas tpicas (3era a la 9va) presentan una carilla para articular con el proceso transverso de las vrtebras torcicas. En el caso de las costillas flotantes, estas carecen de esta superficie articular.

ngulo: La separacin entre el ngulo y el tubrculo es progresivamente mayor de la segunda a la dcima costillas. La porcin entre el ngulo y el tubrculo es redonda, spera e irregular, y sirve para la insercin del msculo dorsal diente vrtebra torcica; falta este tubrculo en los ltimos 3 pares de costillas. Surco: Es la concavidad entre el borde de la cara interna con el borde inferior, por donde pasa el paquete neuro-vascular intercostal (arterias, venas y nervios intercostales). Tambin se insertan los msculos intercostales respectivos. Cresta: Estructura de la costilla que se encuentra ubicada en la cabeza de algunas costillas.

Todas las costillas tienen una cara externa e interna, con excepcin de la primera costilla, la cual tiene una cara superior y una inferior. En el arco anterior de la primera costilla se encuentra el tubrculo de lisfranc, dnde se inserta el msculo escaleno anterior. Clasificacin

Cervicales: Unidas a la sptima vrtebra cervical, son vestigiales en el ser humano, estando presentes (habitualmente slo una) en el 0,2% de la poblacin mundial. Esternales: Se unen directamente al esternn, el responsable de esto es el cartlago costal, que une estas costillas con el esternn. Asternales: Se unen indirectamente al esternn, unindose primero al cartlago costal de la sptima costilla. Flotantes: No estn unidas al esternn.

El dolor punzante y agudo provocado por movimientos repetitivos de la parte inferior de la pared torcica anterior y localizado en el extremo libre de las costillas asternales fluctuantes (costae arcuariae fluctuantes) es sinnimo de SINDROME DE LA PUNTA DE LA COSTILLA. Con todo lo que pueda tener de original, creemos que es un sndrome relativamente frecuente, aunque poco divulgado. Con el nombre de "Rip-Tib Sndrome",

"Slipping Rib Cartilage" y "Slipping Rib" se han descritos cuadros clnicos que presentan dolor en la parte inferior de la pared torcica anterior y localizado en el extremo ventral de la ltimas costillas. En principio todos estos sndromes parecen tener una misma identidad clnica, pero esto no es as. Nuestra comunicacin naci para ordenar estos distintos conceptos y poner de relieve los puntos ms notorios de diferenciacin. El diagnstico diferencial ha de regirse por una orientacin polivalente dirigida a investigar el origen de estos sntomas. A grandes rasgos podemos afirmar que la escuela que encabeza Holmes propugna un sndrome caracterizado por: - Traumatismo previo, - Dehiscencia entre dos costillas previamente unidas , Hipermovilidad de la 8,9,10 costilla de ambos lados. En cambio los casos estudiados en nuestro hospital presentan como caracterstica princeps el pinchazo producido por la punta calcificada y afilada de las 11 , 12 costillas que se pueden "clavar" en el msculo intercostal. As pues, al clavarse en las partes blandas las costillas 11, 12 se producira el verdadero SINDROME DE LA PUNTA DE LA COSTILLA (S.P.C.). Creemos que debera ser diagnosticado con ms frecuencia. El diagnstico se lleva a cabo a partir de una historia clnica de dolor en el trax o en el abdomen de varios meses de evolucin. Mayoritariamente este dolor se localiza en el trax anterior, cerca o en el mismo reborde ventral de la 11 y 12 costillas de ambos lados. Deslizando suavemente el dedo hasta el borde mismo de la costilla afecta se reproduce el dolor, en alguna ocasin se aprecia un "chasquido". La radiologa tiene para nosotros valor diagnstico, mientras que el E.C.G. y las pruebas de laboratorio nos ayudan a descartar otras patologas. El tratamiento ha de ser, de preferencia, conservador y etiolgico: - ultrasonidos, -radar, - tens, -bloqueos cortico-anestsicos. Ha de reservarse, para casos excepcionales, el tratamiento quirrgico, que se ha valorado como ampliamente efectivo. Nuestra afirmacin se basa en el, estudio de la anatoma y en los resultados obtenidos en el laboratorio de anatoma patolgica. Con el diagnstico de S.P.C. se practica intervencin quirrgica mediante incisin arqueada de 6 cm. de longitud sobre la costilla afectada, hallndose el cartlago calcificado, agudo y afilado. Se resecan los ltimos 4cm. de cartlago calcificado. Cierre por planos y sutura intradrmica. La evolucin es satisfactoria, desapareciendo las molestias en el postoperatorio

Pruebas diagnsticas
Radiolgicas: o Radiografa posteroanterior y lateral de trax. o TAC torcico Pruebas endoscopias: Broncoscopia: o Rgida; se necesita anestesia para realizarla. Actualmente se encuentra en desuso. o Flexible o fibrobroncoscopia; podemos dirigir el extremo desde el exterior pudiendo acceder hasta pequeas ramificaciones bronquiales. Citologa. En esputo. Biopsias: habitualmente realizadas con el fibrobroncoscopio.

- Malformaciones de la caja torcica


A- Malformaciones de la pared torcica: 1. Malformaciones en las costillas: Ausencia de alguna costilla. Que aparezca una costilla supernumeraria, como es el caso de la costilla cervical que se origina de la sptima vrtebra cervical.

Fusin de dos costillas. Costillas bfidas. Fragmentos de costillas o islotes seos.

2. Malformaciones en el esternn: Falta del desarrollo del mismo que puede ser parcial o total y se denomina "Ectopia cordis".

3. Malformaciones congenitas de la caja torcica: Las deformidades congnitas del trax son un grupo muy heterogneo de trastornos tanto de la infancia como del adulto que comnmente consisten en una ausencia o deformidad sea y cartilaginosa con alteraciones msculoesquelticas asociadas.La gran mayora de las deformidades de la pared torcica se reparan slo por motivos estticos. Raramente implican trastornos funcionales que indiquen la ciruga.Las deformidades ms comunes son el pectus excavatum, pectus carinatum y sndrome de Poland. Otros trastornos son las fisuras esternales, las deformidades costales y el infrecuente pero fatal, por su gravedad, sndrome de Jeune. PECTUS EXCAVATUM

Introduccin El pectus excavatum o tronco en embudo es la deformidad torcica ms comn. Se caracteriza por la depresin de la pared torcica usualmente comenzando en la unin manubrio-corporal (ngulo de Louis) y alcanzando su punto ms profundo en la unin xifoesternal.Se trata de una malformacin sea y cartilaginosa que puede ser leve y apenas notable en algunos casos y sintomtica y grave en otros. Por lo general el pectus excavatum es diagnosticado poco despus del nacimiento. En algunas ocasiones se hace evidente despus de la adolescencia temprana. Siempre que la deformidad progrese ms all de la adolescencia est asociada de modo caracterstico con escoliosis dorsolumbar, hombros cados y abdomen protruyente. La deformidad es en ocasiones tan severa que el esternn contacta con los cuerpos vertebrales o lateralmente a estos alcanzando la gotera paravertebral. Esos casos estn asociados con abdomen compensatorio.Esta deformidad tiene una incidencia aproximadamente de 1 cada 300 nacidos vivos. De predominancia en varones con porcentaje (3:1). Etiopatogenia: En la actualidad el concepto ms aceptado es que la deformidad se origina por una alteracin en el crecimiento de los cartlagos costales, que pueden estar rotados, fusionados o deformados. El primer y segundo cartlago costales son habitualmente normales. Pero los cartlagos costales por debajo de estos presentan una orientacin anormal y una anulacin posterior progresiva. El cuerpo

del esternn presenta una curvatura posterior. La parte superior del esternn (el manubrio), es normal. El punto de mxima depresin suele ser justo arriba de la unin con el xifoides. Suele ser comn asociarse a deformidades asimtricas, como por ejemplo rotacin del esternn hacia la derecha. Manifestaciones clnicas: La mayora de los pacientes con pectus excavatum son asintomticos, aunque en adolescentes y adultos jvenes pueden manifestar leve disnea, palpitaciones o cierta limitacin de las actividades. Los pacientes con las deformidades en pectus excavatum ms severas pueden tener limitaciones para realizar ejercicios vigorosos y pueden sufrir insuficiencia cardiaca y respiratoria.Aproximadamente un tercio de los pacientes tienen historia familiar de deformidad de pared torcica. Se asocia a varios trastornos msculo-esquelticos como el sndrome de Marfn, escoliosis dorsolumbar, sindactilia, etc.Las deformidades ms severas se aprecian en los pacientes con sndrome de Marfn. Son pacientes de talla alta, cara delgada, extremidades largas, dedos largos. El examen oftalmo-lgico revelar subluxacin del cristalino, lo que es patognomnico. Tienen patologas cardiacas asociadas, como insuficiencia valvular mitral o artica, prolapso mitral.La malformacin congnitas cardiacas no asociadas a sndrome de Marfn se presentan en un 2% de los pacientes con pectus excavatum. Las depresiones de la pared torcica se identifican durante la infancia en casi el 90% de los pacientes. La depresin progresa durante la niez y es ms pronunciada durante la pubertad. Con el crecimiento puede desarrollarse una caracterstica postura con hombros cados hacia delante, cuello extendido hacia delante, cifosis, abdomen prominente.

Indicaciones quirrgicas:
En la gran mayora de los pacientes con pectus excavatum la indicacin primaria para la ciruga suelen ser razones estticas. Aunque la mayora de los pacientes son relativamente asintomticos, las consecuencias psicolgicas pueden ser significativas. La correccin quirrgica suele estar indicada en

- Nios con deformidad severa.- Nios con progresion documentada de la deformidad.- Nios y adultos jovenes con deformidad.- Adultos sintomaticos.

4. Malformaciones de los msculos: Pectoral mayor: ausencia de formacin. Forma parte del sndrome de Poland, en el que, entre otras malformaciones existe: o Agenesia del pectoral mayor. o Hipoplasia del hemitrax derecho y del miembro superior homolateral. Del diafragma: o Hernia de Morgagni. o Hernia de Bockdalek.

5. Malformaciones de la columna: La escoliosis y que consiste en la desviacin lateral de la columna.

B- Malformaciones de la trquea: Traqueomalacia: consiste en la ausencia de cartlagos. C- Malformaciones en los bronquios: Bronquiectasia congnita. D- Malformaciones de los pulmones: Ausencia de formacin de un pulmn. Agenesia. Defecto en el desarrollo del pulmn. Hipoplasia. Sndrome de la Cimitarra: o Hipoplasia de un pulmn derecho. o Hipoplasia de la arteria pulmonar derecha. o Hipoplasia de su bronquio principal derecho. o Drenaje de las venas pulmonares derechas en la vena cava superior. o Dextrocardia: el corazn mira hacia la derecha.

DOLOR DE LAS COSTILLAS Dolor en las costillas puede tener muchas causas posibles, y por lo tanto a veces es difcil obtener un diagnstico preciso con rapidez. En primer lugar, echemos un vistazo a algunos de los ms obvios: dolor en las costillas causa de las heridas. Costillas Fractura (ruptura) o Cracked - Estos suelen ser bastante fcil de diagnosticar porque el dolor es severo y agudo.. Mucha gente dice que una fractura de costilla produce algunos de los peores dolores que hay. Cuando usted tiene una costilla fracturada o rota, por lo general sabe cmo lleg l: tal vez un golpe en el cuerpo durante la competencia atltica, un accidente automovilstico, o una cada. Dolor al respirar es un sntoma tpico. El rea lesionada es probable que sea muy sensible, y cualquier movimiento de la participacin de los brazos o el torso causar molestias.

Lesiones del cartlago - El cartlago es el material blando que conecta el esternn a las costillas.. Permite que la caja torcica para ser flexible y algo que absorbe los golpes. Cuando este cartlago se deteriora, se sentir como una lesin en las costillas. El dao del cartlago en el pecho le causa dolor cuando se est respirando, rer o toser. Dao de tejidos blandos - Los tejidos blandos como msculos, tendones y ligamentos se extienden alrededor de la caja torcica. Estos pueden ser heridos o daados por un golpe fuerte, o incluso al tratar de levantar o empujar algo que es muy pesado. El resultado es dolor en las costillas que pueden dificultar la respiracin o en movimiento incmoda. Huesos y articulaciones. Inflamacin de las articulaciones - Cuando cerca de las articulaciones se inflaman los nervios, el dolor puede sentirse como si estuviera sucediendo en su caja torcica.. Inflamacin de las articulaciones se convierte en bastante comn en la mediana edad y ms all, debido a las dos condiciones siguientes. Osteoartritis - El cartlago que conecta las costillas al esternn y la columna vertebral lleva a cabo con la edad. La inflamacin resultante causa dolor. Artritis Reumatoide - Cuando usted tiene esta enfermedad, el sistema inmunolgico del cuerpo ataca a s mismo. Cuando esto sucede en las juntas y conexiones alrededor de las costillas, que causa dolor en las costillas. Dolor en las costillas producida por enfermedades pulmonares y enfermedades. Hay una serie de enfermedades relacionadas con los pulmones que causan dolor caja torcica. Estos incluyen:. Pleuresa - El revestimiento entre los pulmones y la caja torcica se conoce como la pleura. Cuando se infecta, la inflamacin causa dolor en las costillas. Cuando usted tiene un caso grave de pleuresa, slo respirar dentro y fuera puede ser muy incmodo. Neumona - dolor en las costillas es tpico cuando usted tiene neumona. Toser, rer, respirar, estornudar puede ser doloroso. Tuberculosis - las costillas dolorosas es uno de los muchos sntomas de la tuberculosis, junto con tos, fiebre y fatiga. Dolor caja torcica y las Enfermedades Pulmonares. Varios tipos de cncer pueden causar dolor en el. las costillas o en el rea caja torcica. El ms comn de estos incluyen el cncer de pulmn y el mieloma mltiple.

Dolor en las costillas es un sntoma en aproximadamente el 80 por ciento de los casos de mieloma mltiple. Muchos pacientes con cncer de pulmn tambin experimentan varios tipos de dolor en las costillas, a veces incluyendo el rea de la parte superior. Dolor en las costillas es a menudo un sntoma de varias enfermedades pulmonares relacionadas con el tabaco o la exposicin prolongada a los contaminantes. El mesotelioma y asbestosis encabezan la lista en esta categora. La asbestosis es una acumulacin no-cancerosa de tejido de la cicatriz situada en la mitad inferior de los pulmones. Es el resultado de la exposicin a largo plazo para el amianto. El mesotelioma es a menudo causada por la prolongada exposicin al amianto, lo que daa el revestimiento pleural de los pulmones y, a veces el revestimiento del pericardio del corazn. Varias causas de dolor en las costillas Otros. Las causas siguientes para el dolor en las costillas encajan en la categora "varios":. Problemas de la vescula biliar como los clculos biliares o un ataque de vescula biliar. Ediciones nerviosas (especialmente causada por el dao a la columna vertebral). Herpes, que suele comenzar con dolor agudo en la zona de las costillas del torso antes de erupcin en una erupcin extremadamente incmodo. El abuso de esteroides. El estrs y la ansiedad que provoca la respiracin profunda que a veces ms de extends o cepas de los msculos alrededor de la caja torcica. Dolor en el pecho de la angina de pecho es tambin una posibilidad. La angina es un sntoma clsico de la enfermedad cardaca. Pensamiento Final. Obviamente, hay decenas de enfermedades, trastornos y afecciones que pueden causar dolor en las costillas. Mientras que algunos son muy leves y se resuelven espontneamente con el tiempo, algunos pueden ser muy graves. Si su dolor en las costillas dura ms de unos pocos das, o parece estar creciendo en intensidad, sera una buena idea para discutir sus sntomas con su mdico

Otras especies

caja torcica de un Myotis lucifugus

Los peces tienen frecuentemente dos conjuntos de costillas unidas a la columna vertebral. El primero, de las costillas dorsales, se encuentran en el septo que divide los grupos musculares principales en sus porciones superior e inferior, proyectndose lateralmente desde la columna vertebral. El segundo grupo es el de las costillas ventrales, que surgen de la columna vertebral justo por debajo de las dorsales, y encierran la zona inferior del cuerpo, frecuentemente unindose en las puntas. No todas las especies poseen ambos tipos, siendo las dorsales las ms comnmente ausentes. En los tiburones, por ejemplo, no tienen costillas dorsales, y poseen slo unas muy cortas costillas ventrales, mientras que las lampreas no tienen ningn tipo de costillas. En algunos telesteos puede haber algunos huesos similares a las costillas en la masa muscular.1 En los tetrpodos slo hay un tipo de costillas, que son probablemente homlogas con las costillas dorsales de los peces. En los tetrpodos tempranos cada vrtebra posea un par de costillas, aunque las de las vrtebras torcicas eran tpicamente ms largas. Las de las vrtebras sacras eran ms cortas, y formaban parte de la plvis.1 En la mayora de las formas subsecuentes muchas de las costillas primigenias se han perdido, habiendo en las especies vivientes de anfibios y reptiles una gran variedad en su estructura y nmero. Las tortugas, por ejemplo, slo tienen 8 pares de costillas, que han evolucionado en un caparazn oseo o cartilaginoso, mientras que las serpientes pueden tener cientos de costillas, que cubren todo el largo de su tronco. Las ranas tpicamente no tienen costillas, aparte de un par sacro, que forma parte de la plvis.1

Esqueleto de un perro (canis lupus familiaris), mostrando la locacin de las costillas

En las aves las costillas aparecen como huesos distinguibles slo en la zona torcica, teniendo algunas pequeas costillas fusionadas con las vrtebras cervicales. Las costillas torcicas proveen una gran proteccin en la zona dorsal, presentando un proceso uncinado para dar sustentacin a los msculos del hombro.1 Los mamferos usualmente solo poseen costillas torcicas, aunque hay costillas cervicales soldadas en los monotremas. En los marsupiales y placentarios las costillas lumbares y cervicales son slo pequeos remanentes, siendo referidas como procesos transversos. En geneal, la estructura y nmero de las costillas de los mamferos es similar a las humanas. A diferencia de los reptiles, las costillas caudales no aparecen nunca en mamferos.1 Mamferos, como el caballo tiene de 18 a 19 costillas y el perro 13; es decir la cantidad costillas se ve influida por la cantidad de vrtebras torcicas, las cuales se articula la parte sea de la costilla, por lo que la cantidad vara segn la especie.