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Instalaciones de Agua Potable 1 Mtodos de tratamiento del agua

Aprendizajes Esperados
Explicar los diferentes mtodos de tratamiento del agua, de acuerdo a su origen.

Instalaciones de Agua Potable I Profesor: Jos Francisco Rojas

El agua para el consumo humano debe cumplir con ciertos requisitos que la hagan inofensiva para la salud. (NCh 409) En general, el agua potable no debe tener color, ni sabor ni olor, y debe ser fresca y cristalina; debe estar libre de organismos que puedan generar enfermedades; no debe contener impurezas ni sustancias qumicas en concentraciones que puedan ser peligrosas para la salud de los consumidores; y, en lo posible, debe contener algunos minerales disueltos, que son reconocidos como beneficiosos para la salud.

Instalaciones de Agua Potable I Profesor: Jos Francisco Rojas

La mayora de las aguas captadas no cumplen estos requisitos y por eso se hace necesario tratarlas antes de entregarlas al consumo de la poblacin.

Las plantas de potabilizacin son diseadas segn las caractersticas propias del agua a tratar.

El agua captada desde una fuente superficial siempre necesita un tratamiento mas o menos complejo: en cambio, las exigencias para el agua de fuentes subterrneas dependen fundamentalmente de su composicin qumica. En todo caso, las aguas para consumo publico deben ser siempre desinfectadas.

Instalaciones de Agua Potable I Profesor: Jos Francisco Rojas

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La mayora de las aguas captadas no cumplen estos requisitos y por eso se hace necesario tratarlas antes de entregarlas al consumo de la poblacin.

Las plantas de potabilizacin son diseadas segn las caractersticas propias del agua a tratar.

El agua captada desde una fuente superficial siempre necesita un tratamiento mas o menos complejo: en cambio, las exigencias para el agua de fuentes subterrneas dependen fundamentalmente de su composicin qumica. En todo caso, las aguas para consumo publico deben ser siempre desinfectadas.

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DESRIPIADO Es una etapa anterior al tratamiento propiamente tal, y consiste en la eliminacin de objetos slidos de gran tamao tales como ramas, hojas, palos, piedras, ripio, etc. Este proceso se realiza generalmente en la etapa de captacin, por medio de rejas o mallas de retencin.

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DESARENADO En el agua a tratar, flotan partculas de distintos tamaos. Las mas grandes, como la arena y la grava, se depositan al fondo de una piscina (proceso que llamamos decantacin) donde se deja reposar el agua en esta primera etapa de potabilizacin.

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AGREGADO DE COAGULANTE Y FLOCULACION

Las partculas mas finas (o de baja densidad) siguen flotando porque no pesan lo suficiente como para caer hacia el fondo.
Por eso, se le agrega al agua un coagulante (en general sulfato de aluminio) que hace que estas pequeas partculas se peguen entre si y, al tener el peso apropiado, decanten. Para ayudar a que el coagulante acte, el agua pasa a un estanque conde se la agita lentamente.

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AGREGADO DE COAGULANTE Y FLOCULACION

Este proceso se conoce tcnicamente como floculacin (donde las partculas mas pequeas se unen y forman flculos).

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PREDECANTADO En los estanques predecantadores el agua permanece por aproximadamente dos horas. Las partculas (convertidas en flculos) se van al fondo y el agua sale mas limpia (con menos turbulencia, o menos turbia).

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COAGULACION, FLOCULACION Y DECANTACION SECUNDARIA Las etapas de agregado de coagulante y decantaron se repiten una vez mas. Esta segunda vez, el agua vuelve a pasar por lo mismos procesos, para que se depositen los nuevos flculos formados.

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FILTRACION A pesar del cuidadoso proceso recin descrito , el agua aun contiene algunas partculas y microorganismos. Por eso, se la hace pasar por una serie de filtros rpidos, compuestos en general de arena, carbn y grava.

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DESINFECCION Es el mtodo que mas se usa para la desinfeccin del agua. El cloro y sus compuestos son activos agentes para la destruccin de las bacterias y otros microorganismos aun presentes en el agua, y as prevenir contaminaciones de la poblacin a travs de las redes de conduccin y distribucin del agua potable.
Al agua obtenida de napas subterrneas y conducida hacia el consumo, que generalmente no pasa por todas las etapas de tratamiento que recibe el agua superficial, si se le agrega cloro en un porcentaje adecuad para la eliminacin de posibles bacterias.

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DESINFECCION En el caso de usar cloro o compuestos clorados como desinfectante, la concentracin residual minima de cloro libre debe ser de 0,20 mg/L en cualquier punto de la red (NCh 409).

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