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EL CORRAL DEL PRNCIPE

(1583-1744) Ilustraciones de Manuel Canseco

El antiguo Corral del Prncipe estaba situado en la actual Plaza de Santa Ana de Madrid, exactamente en el lugar donde hoy se levanta el Teatro Espaol .

1. La fachada

La fachada de ladrillo colorado con siete puertas de diferentes tamaos y cinco ventanas abuhardilladas tena casi 22 metros de ancho y 13 metros de altura y estaba cubierta por dos tejados de teja de diferente altura. El alero del tejado ms cercano a la calle se encontraba a unos 5 metros de altura, subiendo luego en pendiente otros 1,5 m. hasta alcanzar una altura de poco ms de 7

metros. A continuacin, haba un muro de unos 5,5 de altura, rematado por otro tejado. La altura total del edificio era de 13 metros. Las siete puertas que vemos de la planta baja conducan, empezando por la izquierda a: 1) una escalera que llevaba a los aposentos del segundo piso del edificio de fachada; 2) una tienda, donde se venda aloja y nieve; 3) el urinario de hombres; 4) el zagun que serva para la entrada de los hombres al patio y a las gradas; 5) la contadura; 6) un estrecho pasillo, cuya funcin todava es desconocida, pero que probablemente servira de vomitorio al terminar la funcin; 7) una escalera que llevaba, antes de 1640, a la cazuela, y despus de esa fecha, al aposento del marqus del Carpio . Despus de 1640, las mujeres entraban al corral por la calle del Prado, a la altura del tablado de la representacin, y de all, por debajo de las gradas de hombres a una puerta que comunicaba con las escaleras de ambas cazuelas.

2. La escalera de las mujeres

Empezando en 1640, las mujeres entraban al corral por la calle del Prado, a la altura del tablado de la representacin, y de all, por debajo de las gradas de hombres a una puerta que comunicaba con las escaleras de ambas cazuelas.

3. El edificio de entrada

El edificio de entrada, situado en la calle del Prncipe, tena cuatro rdenes de aposentos. En su planta baja, a ambos lados del tnel de entrada al patio, haba dos aposentos con barandillas y tarimas llamados "alojeros", quizs porque en ellos estaba originalmente situada la tienda de la alojera, o porque los vendedores ambulantes de aloja ponan sus tenderetes delante. Encima de los "alojeros", y sobrepasndolos a causa de su "rehinchidero", se extenda la cazuela principal , con gradas y rejas a los lados. A ambos lados de la cazuela se encontraban los aposentos faltriquera , cuyos balcones esquinados hacan ngulo con las casas vecinales. Encima de la cazuela, pero retranqueados hacia la calle, haba seis aposentos situados en un corredor o galera de unos 4 metros de profundidad. Cada uno de ellos tena en su parte delantera una barandilla; en su parte trasera, una puerta que daba a un pasillo, iluminado por las seis ventanas que vimos en la fachada; y a sus lados, delgados tabiques que lo separaban de sus vecinos. En el aposento central se sentaban el alcalde de Madrid y sus concejales; los otros eran ocupados por diversos nobles y dignatarios, entre ellos el Presidente del Consejo de Castilla. En el ltimo piso, el desvn, estaba la segunda cazuela durante todo el siglo XVII y parte del XVIII, hasta que fue transformada en tertulia en 1715.

4. El lado norte del corral

En el lado norte del patio se encontraban las gradas y aposentos a la izquierda de la cazuela. Abajo del todo haba un pequeo murete de poco menos de un metro de altura, encima del cual se levantaba una barandilla de madera de un metro de alto. Embebidos en este murete, se alzaban cuatro pies derechos de madera de ms de 10 metros de altura, que soportaban el tejado colgadizo que cubra las gradas. Detrs de la barandilla corra un pasillo de unos 2 metros de ancho que llegaba hasta el tablado de la representacin y que serva de acceso a las gradas. Junto a las escaleras que suban a este pasillo se colocaba el cobrador , pues los hombres que se sentaban en ellas tena que pagar una cantidad adicional por el privilegio. Las gradas se extendan a todo lo largo de la pared lateral del patio, pero estaban divididas en dos secciones. La seccin que corresponda al patio tena cinco gradas y el pasillo delantero. El tramo que corresponda al escenario careca de pasillo y tena solamente tres filas de gradas, pero, delante de ellas, junto al escenario, se podan colocar varias de filas de bancos. El tablado lateral estaba dividido del tablado central por una barandilla de madera desmontable. Bancos laterales y barandilla podan ser desalojados y desmontados con el objetivo de desembarazar el tablado lateral y utilizarlo para la representacin. Los espectadores vean la representacin desde las gradas laterales sentados en bancos de madera de dos o tres personas cada uno. Caban de 35 a 40 bancos en cada serie de gradas laterales, para un total de unos 100 o 120 espectadores. Detrs y encima de las gradas, en las paredes de medianera de las casas vecinales, vemos cuatro aposentos , tres de ventanas con rejas y el cuarto, haciendo esquina con la cazuela, de balcn. ste ltimo es uno de los dos

aposentos faltriquera. Los de ventana o de reja eran habitaciones de las casas laterales que se alquilaban, algunos por da, y otros por toda la temporada, pagando una suma anual por el privilegio de la vista. Encima de ellos, haba cinco aposentos de balcn, uno de los cuales, el ms cercano al edificio de la cazuela, era esquinado. Al igual que las rejas, estos balcones comunicaban con habitaciones o aposentos de las casas vecinas. En los balcones, de aproximadamente un metro de vuelo, se colocaban bancos para espectadores y, en ocasiones, celosas de madera. Finalmente, en la parte ms alta del edificio, estaban los desvanes , que en esta parte del corral eran ocho en nmero. Eran pequeos aposentos, de techo muy bajo, divididos unos de otros por delgadas paredes, a los que se acceda por una puerta en su parte trasera a la que se llegaba por un estrecho pasillo. Se colocaban bancos y aun gradas dentro de ellos.

5. El lado sur del corral

Este lado duplica ms o menos el que acabamos de describir. Detrs de un idntico nmero de gradas laterales, se levantaba tambin un edificio de tres pisos. En el primer piso haba cinco aposentos, cuatro de reja (una de ellas llamada la chica) y otro de balcn esquinado, o faltriquera, junto a la

cazuela. En el segundo piso encontramos cinco aposentos de balcn, como en la casa de enfrente; y en el ltimo, nueve desvanes, cinco de los cuales (los ms cercanos a la cazuela alta) servan de tertulia durante todo el siglo XVII.

6. El teatro de la representacin desde la cazuela

El tablado central de la representacin tena 8 metros de ancho por 4,5 metros de fondo (hasta el vestuario), y una altura con respecto al patio de poco ms de 1,5 m. A ambos lados haba barandillas de madera desmontables, ms all de las cuales se encontraban los bancos, gradas y tablados laterales que describimos anteriormente. Estaba cubierto por un gran tejado colgadizo, apoyado sobre dos gruesos pies derechos situados en las esquinas que formaba con las gradas laterales, debajo del cual se extenda un sotechado de madera.

7. El edificio del vestuario (a)

Detrs del tablado de la representacin, se levantaba el edificio del vestuario, con cinco niveles, solamente tres de los cuales son visibles desde el patio.

7. El edificio del vestuario (b)

Debajo del tablado de la representacin y a un nivel an ms bajo que el del patio, estaba el foso , al cual se acceda por unas escaleras ubicadas a la izquierda del edificio. Estas escaleras comunicaban los cuatro niveles del edificio del teatro. El foso albergaba parte de la maquinaria de las tramoyas y serva de vestuario de hombres. Al mismo nivel del tablado de la representacin (y de la tercera grada lateral) se encontraba el vestuario de mujeres , que se extenda a todo lo largo de la pared medianera del corral (19 m.) y tena 2,25 m. de fondo. Ocupaba todo ese estrecho corredor, excepto por un espacio en forma de L a la izquierda, que era donde estaban las escaleras que lo comunicaban con el foso y los tres niveles superiores. En su parte frontera, tena una abertura de 8 metros de ancho (que es la anchura del tablado), dividida por dos pies derechos en tres entradas, que, cubiertas por cortinas o paos, eran utilizadas por los representantes para entrar y salir al tablado. En su parte trasera, en la pared de medianera, haba unas ventanas que daban al patio o corral interior de la propiedad vecina. En el segundo y tercer nivel estaban los dos corredores , de dimensiones idnticas a las del vestuario de mujeres. Al igual que ste, cada uno de los corredores tena tres aberturas, divididas por pies derechos, que permitan a los actores asomarse al tablado de la representacin. Las tres aberturas, por lo general cubiertas por cortinas, tenan barandillas de madera desmontables de poco ms de un metro de altura. El cuarto nivel, invisible desde el patio, era el desvn de los tornos , donde se colgaban las vigas, garruchas, poleas y maromas

que servan para mover la maquinaria teatral . En la pared medianera de la parte de atrs tena un ventana cuadrada con barrotes, para su iluminacin y ventilacin. Los cuatro cuerpos del edificio del corral estaban cubiertos por dos rdenes de tejados: los tejados altos y los bajos, que cubran, respectivamente, las gradas, el tablado de la representacin y la parte delantera de la cazuela de mujeres. Todos los tejados tenan armadura de madera y estaban cubiertos por tejas. Los cuatro colgadizos dejaban un claro de 7,84 x 12 metros sobre el patio. Para defender a los espectadores de los rayos del sol, para evitar la creacin de zonas de sol y sombra que impidiesen la visibilidad, y para mejorar la acstica, se extenda sobre este claro un toldo o vela, que se corra por guas desde una de las contraarmaduras laterales a la otra. Para quitar y poner los toldos se abri una guardilla encima de la cazuela alta y se construy una pasarela que recorra el permetro de los tejados.