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El Comienzo de la crisis venezolana Al analizar los indicadores econmicos ms importantes se observa que en Venezuela, a diferencia de la mayora de las economas

modernas, se ha presentado desde 1983 una marcada disminucin de la productividad, disminucin cuyos orgenes se remontan al aumento brusco y repentino de los precios del petrleo ocurrido en 1973. Antes de esa fecha, la inversin privada y gran parte de la pblica, se hizo para abastecer un mercado interno protegido por la poltica de Sustitucin de Importaciones, lo que llev a la creacin en el pas de un parque industrial que antes era inexistente. Debido a lo limitado del mercado nacional y la ineficacia de la inversin realizada, la avalancha de inversiones pblicas y privadas que se produjo luego de 1973 dio como resultado una disminucin y no un aumento de la productividad general de la economa venezolana. Es en ese momento que puede ubicarse los orgenes de la crisis del modelo rentista venezolano, pues el pas no supo ni pudo absorber de manera eficiente la Sobredosis de capital que entr desde el exterior entre 1974 y 1978. En 1978, la inversin anual lleg a un punto mximo cercano al 45% del producto Interno bruto (P.I.B.) , y comenz a descender al ser frenada por la cada en los rendimientos o ganancias. A partir de 1983, la cada de los precios del petrleo alej tambin la inversin, pero es importante destacar que dicha baja en los precios del crudo no fue la causa original de la crisis, sino que contribuy a agravarla y la hizo ms difcil de superar. De 1983 en adelante, la inversin anual se ubic por debajo del 20% del P.I.B., contribuyendo esta disminucin a que el parque industrial venezolano se volviese progresivamente obsoleto. El aumento de los ingresos petroleros como consecuencia de la Guerra del Golfo, en 1991, ensombreci el panorama de mejora econmica pues aport nuevos recursos rentsticos (es decir, provenientes de la renta petrolera) a la economa nacional, que hicieron al gobierno abandonar muchos de los esfuerzos reformadores implementados en 1989. Adems, la crisis poltica de 1992 y 1993, la crisis financiera de 1994 y 1995, revirtieron los efectos positivos del "paquete" y agudizaron las tendencias negativas que vena arrastrando la economa venezolana desde hace dcadas. Desde los aos noventa y hasta hoy, la economa venezolana viene pagando las consecuencias de no haber adoptado las medidas necesarias para diversificar el aparato productivo nacional y hacerlo ms competitivo. El precio ms alto pagado por los errores econmicos, lo constituye un aumento sin precedentes de la pobreza, que hoy afecta a uno de cada dos venezolanos. Los orgenes Histricos de la Actual Crisis Las races de los males que hoy padece el pas, se encuentran ntimamente vinculados a la naturaleza rentista de la economa venezolana y a la forma en que el sistema poltico imperante en Venezuela en los ltimos cincuenta aos ha hecho uso de esa renta petrolera. Entre esas causas hay que destacar el papel jugado por la Tasa de Cambio bolvar/dlar, pues dicha tasa ha estado constantemente sobrevaluada desde los aos treinta. Esa sobrevaluacin del bolvar mejor el poder adquisitivo de la moneda nacional haciendo ms baratas las importaciones, por lo que el desarrollo industrial se vio afectado ante la imposibilidad de los productos venezolanos de competir con la produccin importada, est situacin afecto negativamente la oferta de empleos en el pas. Como un intento de corregir esa situacin, a partir de 1959 se adopt la pol tica de Compre venezolano, es decir la poltica de sustitucin de importaciones. Como consecuencia de esas polticas, surgieron en pocos aos numerosas empresas, muchas de ellas, lamentablemente, simples ensambladoras de piezas forneas o envasadoras de productos importados. La poltica del

Compre venezolano fue exitosa en lo referente a crear empleos y dotar al pas de una base industrial. Sin embargo, las empresas creadas no tuvieron alguna clase de incentivos que las llevara a ser ms eficientes o competitivas. El xito de la mayora de las empresas venezolanas que surgieron como consecuencia de la poltica de Sustitucin de Importaciones, dependi de la posibilidad de acceder a los favores del gobierno de turno.

En el caso de las empresas pblicas, propiedad del Estado venezolano, el impacto de las enormes inversiones realizadas fue mayor. La nacionalizacin de las industrias bsicas (Acero, Aluminio y Petroqumica) y de las industrias del Hierro y el Petrleo, fue realizada aspirando desarrollar nuevos sectores exportadores cuyos requerimientos de capital eran tan altos que slo podan ser asumidos por el Estado venezolano. Sin embargo, el proceso de inversin result ineficiente, ya que la administracin de las empresas nacionalizadas estuvo dominada por el clientelismo, y adems, los precios de sus productos sufrieron largos perodos de baja en los mercados internacionales. El costo econmico de la nacionalizacin de esas empresas fue muy alto, pues el Estado debi asumir una enorme deuda externa para financiar las inversiones realizadas y, ms adelante, debi cubrir las prdidas producidas por el ineficiente manejo de dichas empresas. Adems de la inversin y el fomento al desarrollo industrial, el otro mecanismo utilizado en Venezuela para la distribucin de la renta petrolera fue el gasto pblico. De 1958 en adelante, floreci una burocracia clientelar que reparta cargos, muchos de ellos innecesarios, a los militantes y simpatizantes de los principales partidos polticos. El resultado de esta prctica fue el surgimiento de una Administracin Pblica hipertrofiada y poco capaz, que contribuy al debilitamiento del Estado y al fomento de la corrupcin. El efecto ms nocivo de la corrupcin administrativa para la sociedad venezolana ha sido la aparicin de una actitud generalizada en la poblacin de ver la cosa pblica como una torta de las que todos quieren su pedazo, dicha actitud se manifiesta en la evasin de impuestos, el robo de equipos en los hospitales, el cobrar sin trabajar, entre otras. Es indudable que la corrupcin ha sido uno de los mecanismos para el reparto de la renta petrolera en Venezuela, que ms problemas ha trado El Impacto Social de la Crisis venezolana El incremento en la pobreza, el desempleo y la proliferacin de la economa informal han tenido un profundo impacto en la sociedad venezolana, especialmente en los sectores ms humildes de la poblacin. El 80% de la poblacin del pas es urbana y vive en centros con ms de diez mil habitantes. De ellos, ms de la mitad vive en barrios, que son zonas de poblamiento irregular surgidos en su mayora de la migracin masiva de personas del campo a la ciudad. As el desarrollo industrial de Caracas, Maracaibo, Valencia, Barquisimeto, Maracay y Puerto Ordaz ha hecho surgir en esas ciudades cinturones de miseria, llenos de personas que llegaron a la ciudad en busca de empleo. Aunque el Estado venezolano ha dotado a muchos de esos barrios de infraestructura y servicios bsicos, el carcter anrquico y precario de la mayora de ellos ha impedido un correcto desarrollo urbanstico de la mayora de las ciudades venezolanas. Debido al crecimiento de la poblacin en los barrios, la imposibilidad de adquirir viviendas fuera de ellos y la dificultad de emprender nuevas invasiones de terrenos cerca de las ciudades, la mayora de los barrios en Venezuela (en especial en Caracas) han visto aumentar su densidad poblacional en los ltimos aos, con lo cual cada vez ms venezolanos nacen en situacin de pobreza. El

hacinamiento resultante, la falta de empleo y la pobreza creciente, en medio de una sociedad que hace gala de un gran consumismo y que pregona la riqueza fcil, han actuado como caldo de cultivo para el surgimiento de gravsimos problemas sociales como la delincuencia, el incremento de la promiscuidad y, la desintegracin de la familia tradicional.