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Compte rendu

Ouvragerecens :
Jacques Derrida, Le problme de la gense dans la philosophie de Husserl, Collection pimthe, Presses Universitaires de France, Paris, 1990, 292 p.

par Denis Fisette


Philosophiques, vol. 18, n 2, 1991, p. 184-188.

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Jacques Derrida, Le problme de la gense dans la philosophie de Husserl, Collection pimthe, Presses Universitaires de France, Paris, 1990. 292 p. par Denis Fisette Fallait-il publier cet crit de 1953-1954?... . Telle est la question lance par J. Derrida dans l'avertissement cet ouvrage qui a servi de mmoire pour le diplme d'tudes suprieures en philosophie l'cole normale suprieure. Malgr sa signification documentaire les nombreuses occurrences du terme dialectique tmoignent de l'influence de Cavaills et de Tran-Duc-Thao , cette publication rappelle que Derrida est l'auteur de nombreux textes sur Husserl et que ceux-ci ont marqu, tort ou raison, le commentaire franais de la phnomnologie. Mais ce ne sont certainement pas ces textes qui lui ont valu la place qu'il occupe aujourd'hui encore sur la scne philosophique et littraire en France et plus encore en Amrique. L'oeuvre de Derrida s'est plutt impose, en philosophie du moins, par ce qu'il a appel la dconstruction de la mtaphysique le mot est de M. Heidegger, un autre phnomnologue qui consiste dmonter les constructions qui ont fait systme dans la philosophie traditionnelle depuis Platon. L'criture est un cas exemplaire de cette entreprise qui fait corps avec le programme d'une grammatologie que pratique Derrida dans nombre de textes qui continuent de se multiplier et dont le style singulier rompt avec l'usage consacr par la tradition. La publication de cet crit de jeunesse peut donc surprendre aussi bien le phnomnologue qui persiste que le dconstructeur qui rsiste. Ce dernier peut sans doute y voir les traces lointaines de la diffrence on y retrouve l'expression contamination diffrentielle . Mais rien qui vaille le dplacement. Ce livre, autant par son thme que par son style, semble donc destin aux lecteurs de Husserl et Derrida avoue, non sans remords, qu'il a cd aux sollicitations de ses amis des P.U.F. Le lecteur de Husserl y trouvera le jeune Derrida, plutt perspicace, aux prises avec un thme particulirement retors, celui de la gense, qui malgr le travail des annes, demeure problmatique en phnomnologie. Il va sans dire que l'ouvrage est ambitieux: Derrida entreprend une lecture panoramique de l'oeuvre de Husserl en suivant la gense d'un thme. Pour ce faire, il sectionne le dveloppement de la pense de Husserl en quatre moments dont les deux premiers font l'objet de la premire partie de son livre, le troisime moment est examin dans la deuxime partie, alors que le thme proprement phnomnologique de gense occupe les deux dernires parties. Pour le dire rapidement, le premier moment (1887-1896) est organis autour des recherches de Husserl sur l'origine du concept de nombre. C'est donc trs tt que le problme de la gense s'est

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impos Husserl et c'est ce titre que Derrida s'intresse aux recherches de Husserl sur le fondement des mathmatiques dont une partie a t publie dans le premier tome de sa Philosophie de Varithmtique (1891). Or on sait que le deuxime tome de cet ouvrage n'a jamais vu le jour. C'est que, comme le remarque justement Derrida (p. 78), Husserl, sous l'influence de Frege, a vite reconnu l'insuffisance du psychologisme de la psychognse pour une entreprise qui n'a jamais cess de proccuper la phnomnologie. Derrida attribue cet chec une conception psychologisante de l'intentionnalit: Il parle bien d'analyse intentionnelle mais si ces analyses paraissent si fragiles Frege, si, plus tard, il en abandonnera le principe, c'est qu'il s'embarrasserait encore d'une intentionnalit psychologique dont l'ide tait trop fidlement hrite de Brentano: intentionnalit constitue, signification ou structure de la conscience, caractre attribu un sujet substantiel, (p. 77) Le deuxime moment (1896-1905) de l'oeuvre de Husserl se caractrise par la tentative d'obtenir un concept de signification et u n concept d'intentionnalit qui chappe aux objections de Frege par exemple. Cette priode est marque par la publication des Recherches Logiques (1900/1901) dont le premier tome, Prolgomnes la logique pure, constitue une attaque en rgle contre la forme de psychologisme que pratiquerait Husserl dans son premier ouvrage et qui tait largement rpandue cette poque. Husserl y relgue la psychologie une science des faits et il fait valoir qu' ce titre, elle est en principe incapable de fonder l'objectivit de la logique et des mathmatiques. On peut dire que c'est prcisment cet anti-psychologisme qui l'a pouss une forme de platonisme dans les Recherches Logiques. Maintenant, le thme gntique est neutralis durant cette priode et Derrida soutient que c'est la difficult de cette "neutralisation" qui [...] anime tout le mouvement de la pense husserlienne de 1901 1919-1920 (p. 107). Cette thse, pour problmatique qu'elle soit, rappelle que les Recherches Logiques constituent un ouvrage de perce et que Husserl, insatisfait de la conception de la phnomnologie qu'il y dfend, procdera, peu de temps aprs sa publication, un long travail qui aboutira la phnomnologie transcendantale des Ides directrices (1913). C'est durant la priode qui remplit le troisime moment (1905-1918) de ce dveloppement que Husserl donne la phnomnologie sa vritable mthode, celle de la rduction, et que, abandonnant le ralisme naf des Recherches Logiques, il se convertit une forme d'idalisme transcendantal. Encore ici, Derrida n'est pas trs explicite. Il craint, avec raison semble-t-il, le rsultat inquitant auquel Husserl aboutit au fameux 49 des Ides directrices o il voque l'hypothse de la destruction du monde: le monde rduit est conu comme le corrlat intentionnel et son existence est indiffrente la conscience. Derrida se contente donc d'voquer cette exprience de pense, attribuant la cause de cet idalisme aux structures de

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la corrlation notico-nomatique dans lesquelles s'enferme l'analyse statique des Ides directrices (p. 144). On n'en sait pas davantage sur le sens de cette corrlation et plus gnralement sur la manire dont il conoit la thorie husserlienne de l'intentionnalit. Car, aprs tout, le passage de l'analyse statique l'analyse gntique ne semble pas affecter l'idalisme de Husserl. Cette ambigut grve lourdement les analyses des deux dernires parties du livre o il est finalement question de la dernire phase du dveloppement (1919-1939), priode au cours de laquelle Husserl opre un retour la question de la gense ( on n'chappe pas la dialectique p. 190). Il s'agit en fait d'une lecture des principaux textes de cette priode dont le thme central est la Lebenswelt . En qute d'une ultime source gntique (p. 223), Derrida interroge la possibilit principielle d'une phnomnologie gntique: Le devenir gntique n'tant plus constitu, dans sa signification, par l'activit d'un sujet transcendantal, mais constituant 1' ego lui-mme, la sphre de la phnomnologie n'est plus dfinie par l'immanence vcue des structures notico-nomatiques; elle n'est plus immdiatement transparente un spectateur thorique des essences. C'est un devenir gntique que doit, en un certain sens, aboutir la phnomnologie. C'est l qu'elle doit s'accomplir, mais elle doit le faire en devenant ontologie ou en entretenant avec l'ontologie des rapports fondamentaux, (p. 179) Ce passage et d'autres me semblent tmoigner d'un certain nombre de confusions dont est victime le jeune Derrida. La premire concerne l'identification de la phnomnologie une analyse des essences et ce malgr l'insistance avec laquelle Husserl s'est efforc, et ce ds les Ides directrices, les dissocier. Le thme principal de la phnomnologie est l'intentionnalit l'analyse des essences relevant de ce que Husserl appelle singulirement l'ontologie. La question est bien plutt de savoir si cette thorie de l'intentionnalit peut composer avec les exigences d'une phnomnologie gntique. C'est cette question que cherche rpondre l'un des derniers textes de Husserl dont le titre complet est La question de l'origine de la gomtrie comme problme historico-intentionnel . Selon Derrida, cette tentative ultime choue fonder l'analyse intentionnelle . Ce fondement, Derrida le cherche dans une forme d'ontologie, peut-tre une forme d'eksistentialisme, laquelle n'aurait pas accs une phnomnologie sise sur l'ide d'un ego transcendantal. Tant que Kon admet cela, on se refuse cette autre interprtation suivant laquelle le thme gntique a certes provoqu de profonds remaniements, notamment, comme le remarque Derrida, eu gard la conception de l'ego comme ple source des actes, et que ceux-ci ont entran un approfondissement de sa thorie de l'intentionnalit. Mais de l dire que la phnomnologie n'est plus dfinie par les structures notico-nomatiques, cela me semble contredit par plusieurs passages des textes sur lesquels

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s'appuie l'tude de Derrida. Par ailleurs, Derrida entretient le prjug qui fait du dernier Husserl un fondationnaliste , c'est--dire une entreprise motive par l'ide d'un fondement ultime, celui, par exemple, d'un ego transcendantal. Encore ici, cette interprtation ne rsisterait pas un examen plus prcis de certains passages des Mditations Cartsiennes par exemple. Et l'insistance sur YAbgrund, la complication originaire , et., n'aurait pas la porte que lui confre Derrida. Une lecture plus charitable, une interprtation se pratiquant dans les limites du bnfice du doute, l'aurait peut-tre conduit des rsultats moins dsastreux et surtout moduler le ton un peu apocalyptique avec lequel il conclut son tude. La question de l'criture n'est pas pose dans ce premier crit de Derrida. Elle est au centre de Y Origine de la Gomtrie, u n des plus beaux textes de Husserl (p. 260), que Derrida a traduit quelques annes plus tard en l'augmentant d'un longue introduction. L'criture, en effet, rend possible, en la consignant, la transmission des objets idaux et leur accessibilit une communaut linguistique donne. Husserl indique ainsi la direction d'une phnomnologie de la chose crite {Origine de la Gomtrie, p. 88). C'est ainsi que la problmatique de l'criture orientera son trajet philosophique durant cette priode et elle donnera lieu la publication de deux essais, La voix et le phnomne (1967) et surtout De la Grammatologie (1967) o ce concept d'criture prendra sa forme systmatique. Et c'est prcisment le concept d'criture qui est l'oeuvre dans cet ouvrage que Derrida fera valoir dans La voix et le phnomne contre la conception husserlienne du signe dans la premire des Recherches Logiques. Il s'agit de la lgitimit de la distinction qui ouvre les Recherches Logiques entre la fonction expressive et la fonction indicative du signe. Husserl procde une rduction smantique qui a pour but de dsenchevtrer l'expression pure dont il a besoin pour les fins d'une grammaire logique. Derrida voit dans cette tentative de rduire la fonction indicative du signe le geste de toute une tradition, d'abord celui de Platon dans le Phdre, qui a un rle de supplment relativement au langage parl. Ce geste est qualifi de phonocentrisme et il s'apparente ce que Derrida dnonce sous le titre de mtaphysique de la prsence . Sa stratgie consistera donc dmontrer l'impossibilit de dissocier l'expression de l'indice il y aurait l contamination diffrentielle et donc l'impossibilit de constituer un langage purement expressif. Ce n'est pas le lieu de chercher problmatiser la lecture de Derrida. Je me permets toutefois de rappeler que l o Derrida accorde une importance dmesure au langage, Husserl n'y voit qu'une forme drive d'intentionnalit. D'autre part, et cela peut surprendre, il n'est aucunement fait mention de la revalorisation de la fonction indicative dans l'oeuvre du dernier Husserl sur laquelle s'appuient la plupart des textes de Derrida sur la phnomnologie. cet gard, il n'est peut-tre pas inutile de citer ce passage de Exprience et Jugement o Husserl rappelle que la phnomnologie

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gntique est en fait une extension des recherches entreprises autour du concept de signe indicatif. Husserl crit que le phnomne de l'indication est quelque chose qu'il est possible de montrer du point de vue phnomnologique (cette interprtation labore ds les Recherches Logiques, y constituait dj le noyau de la phnomnologie gntique), (pp. 87-88). Ce que suggre ce passage, entre autres, c'est que le dveloppement de la phnomnologie de Husserl jusqu' la phnomnologie gntique va de pair avec la revalorisation de la fonction indicative du signe qui, pour des raisons thmatiques, avait t mise hors circuit dans les Recherches Logiques. Le thme de la Lebenswelt et, comme l'indique Husserl dans Origine de la Gomtrie, la question du rapport entre le monde, l'intersubjectivit et le langage, vient supplanter, en la relativisant, la conception du langage des Recherches Logiques qui privilgiait la relation predicative aux objets et qui faisait du langage l'expression plus ou moins adquate de la pense. Quoi qu'il en soit, si cet ouvrage se devait d'tre publi, c'est peut-tre moins pour sa signification documentaire dans l'conomie du commentaire de la phnomnologie que pour placer les adeptes enthousiastes de la dconstruction devant la philosophie qui se veut une science rigoureuse et qui prconise un retour aux choses mmes. Car, aprs tout, L'histoire de la philosophie n'est pas un roman... (Husserl cit par Derrida p. 280) Dpartement de philosophie Universit du Qubec Montral