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DIVINA COMEDIA INFIERNO Traduccin Jorge Aulicino Canto primero En el medio del camino de nuestra vida * me encontr en una

selva oscura: la derecha senda haba perdido. Ah, cunto el decir cmo era es cosa dura, esta selva salvaje y spera y fuerte que en la mente renueva la pavura! Es poco menos amarga que la muerte; pero para tratar del bien que all encontr dir las otras cosas que all he vislumbrado. No s bien decir cmo all entr, tan lleno de sueo estaba en aquel punto en que la va verdadera abandon. Pero despus que a una colina hube llegado, all donde terminaba el valle aquel que de pavura el corazn me haba afligido, mir a lo alto y vi su espalda vestida con los rayos del planeta que derecho lleva a cada uno por su senda. Entonces el pavor se aquiet un poco pero en el lago del pecho an duraba la noche que pas con tanta lstima. Y como quien, con afanoso hlito,

salido fuera del pilago a la ribera se vuelve al agua peligrosa y mira, as el nimo mo, que an hua, se volvi atrs a mirar de nuevo el paso que no dej pasar jams persona viva. Despus que repos un poco el cuerpo fatigado, retom el camino por la subida desierta, tal que el pie quieto siempre era el ms bajo. Y vi all, casi al comenzar la cuesta, una onza muy ligera y presta, que de piel maculada era cubierta y no se me corra de adelante, antes bien impeda mi camino tanto, que intent ms de una vez el dar la vuelta. Tiempo era del principio de la maana y el sol se alzaba entre las estrellas que eran con l cuando el amor divino movi al comienzo aquellas cosas bellas; tal que esperar el bien me era ocasin de aquella fiera de la piel manchada la hora del tiempo y la dulce estacin; pero no tanto que pavura no sintiese cuando la vista de un len se perfil. ste pareca que contra m vena, alta la cabeza y con rabiosa hambre; era como si el mismo aire le temiese.

Y una loba que toda la avidez pareca cargar en su flacura y a muchos hizo ya vivir sufrientes, logr provocarme tanta pesadumbre con el miedo que infunda su mirada, que perd la esperanza de la altura. Y como aquel que con gusto adquiere y llega el tiempo que perder lo hace, y en todos sus pensamientos entristece, as me hizo la bestia sin descanso, que, viniendo a mi encuentro poco a poco, me despeaba all donde el sol calla. Mientras yo me precipitaba al bajo, delante de los ojos se mostr quien por su gran silencio pareca mudo. Cuando vi a aqul en el gran desierto, "Misericordia por m", le grit a l, "quien quiera seas, sombra u hombre cierto!" Respondime: "No hombre, hombre ya fui, y mis padres lombardos fueron, mantuanos los dos de nacimiento. "Nac sub Julio, aunque tarde, y viv en Roma bajo el buen Augusto, en tiempos de dioses falsos y embusteros. "Poeta fui, y cant del justo hijo de Anquises, que lleg de Troya, despus que la soberbia Ilin quemaron.

"Mas t, por qu a tanta pena vas de vuelta, por qu no subes el deleitoso monte que es principio y ocasin de todo goce? "Entonces t eres el Virgilio y esa fuente que difunde del hablar tan largo ro?", respond yo a l con vergonzosa frente. "Oh de los otros poetas honor y luz, vlgame el largo estudio y el gran amor que me ha hecho buscar tu libro. "T eres mi maestro y mi autor; t eres el nico de quien tom el bello estilo que me ha dado honor. "Mira la bestia por la que me vuelvo; aydame de ella, famoso sabio, que por ella tiemblan venas y latido." "A ti conviene hacer otro camino", repuso, despus que lagrimear me vio, "si quieres dejar este lugar salvaje: "pues esta bestia por la que t gritas, no deja a nadie pasar por esta va, y tanto lo detiene que lo mata; y ha natura tan malvada y cruel que nunca llena su vido deseo y despus de comer tiene ms hambre. "Muchos son los animales con los que se ayunta y ms sern todava, hasta que el Lebrel llegue y la haga morir con sufrimiento.

"ste no comer tierra ni peltre ** sino sabidura, virtud y amor, y su nacin estar entre Feltro y Feltro. *** "De esta humilde Italia ser salud por la que muri Camila la doncella, Euralo, Turno y Niso herido. "Lo arrojar de cada villa, hasta que lo devuelva a los infiernos de donde la envidia antes lo envi. "De donde por ti pienso y discierno que t me sigas y yo ser tu gua, y de aqu te llevar por lugar eterno, "dnde oirs los desesperados gritos, vers los antiguos espritus dolientes, cada uno gritando por la segunda muerte; "y vers a aquellos que son felices en el fuego porque esperan llegar cuando se pueda a los beatos. "A los que despus si deseas subir alma habr all ms que yo digna: con ella te dejar cuando me vaya; "que el emperador que arriba reina porque rebelde fui a sus leyes no quiere que a su ciudad por m se llegue. "Impera en todas partes y all rige; all est su ciudad y su alto asiento: oh, feliz aquel a quien elige!"

Y yo a l: "Poeta, te demando por aquel Dios que t no conociste, para que huya de este mal y peor, que t me lleves all donde dijiste, tal que vea la puerta de San Pedro y a los que mencionas tan sufrientes". Entonces se movi, y fui tras l. NOTAS * Verdaderos continentes de libros han establecido no slo ao, sino tambin das y horas en los que discurre este relato ficticio, en una elevada muestra de decisin de no tomarlo como tal. As pues: Dante tiene 35 aos, porque ha dicho en su Convivio que esa es la mitad de la vida de un hombre de su tiempo, si antes no lo arrebata la guerra, el crimen o la enfermedad. El ao es pues el 1300. Ahora bien: en el Canto Vigesimoprimero, el demonio Malacoda dir a Dante (o a su ersatz de ficcin) que en el da anterior, cinco horas despus de la hora en que hablan, se cumplieron 1266 das desde que tembl el Infierno, agrietndolo y derrumbando puentes. Como tal sismo no puede ser otro que el que, segn Mateo, se produjo exactamente cuando muri Cristo, en el medioda del viernes Santo, se puede, si se suman las veces en que Dante y Virgilio observarn el paso de la Luna y las salidas y puestas del Sol, delinear todo el esquema temporal de la Comedia. Dante, o su personaje sale de la selva oscura la noche del jueves Santo de 1300 del calendario juliano vigente en su poca. El amanecer al que alude en este canto sera el del viernes Santo (reforzado este presupuesto por la mencin a la dolce stagione, es decir la primavera, en el hemisferio boreal: entonces, fines de marzo o abril); Dante sale del Infierno para las horas ltimas de la Vigilia Pascual. Su viaje proseguir cuando de inmediato entre al Purgatorio, y pase luego al Paraso. En total, se estiman ocho das, que algunos comentarios intentan hacer coincidir exactamente con los de la Semana Santa de 1300, corriendo al domingo de Ramos el inicio de la

travesa. En este supuesto, la subida al Paraso coincide con la Ascensin de Cristo. ** No querr tierras ni monedas. *** Esta alusin ha sido objeto de polmica. Feltro se escribe con minsculas en las versiones oficiales. Significa "pao", y se prefiere entender que Dante alude a una nacin recin nacida, con lo que podra estar refiriendo tanto a la segunda Jerusaln como a una nueva Italia. En la primera opcin, el Lebrel es claramente Cristo; en este caso, resulta llamativo que su accin liberadora se limite a Italia, como predican los versos siguientes. Pero Feltro con mayscula puede mencionar a los montes Feltro. Si as se escribe, Dante podra estar aludiendo en el Lebrel muy precisamente a Ugoccione della Faggiolla, su valedor en un momento de su exilio, cuya familia era originaria de la Faltria, entre los montes Feltro. Aunque toda la Comedia es a la vez un relato poltico y religioso, algunos comentaristas insisten en que Dante no puede estar refiriendo a un personaje actuante en el 1300, ya que la accin del Lebrel se conjuga en un futuro que no parece cercano. En tren de sealar alegoras seculares, para algunos comentaristas la pantera es la lujuria o la incontinencia, el len la violencia, y la loba flaca, la avaricia; pero tambin, la pantera es Florencia lujuriosa; el len, el violento Carlos de Valois, y, la loba, el avaricioso poder de Roma que haba defraudado a Dante quien haba sido partidario del papado contra el imperio germano, en el momento en que escribe la Comedia, ya en el destierro. Se robustece esta interpretacin en la medida que se considera que el Canto Primero es un portal que puede tener el mayor sentido alegrico, cual el de una iglesia gtica. Adems, porque es Dante preciso cuando atribuye a la loba, cuya avidez es directamente proporcional a su flacura, el sufrimiento de mucha gente en el mundo. Significativamente, la loba y los animales con los que "se ayunta", impiden el paso de Dante hacia la cima de la virtud, y ha de volver a la superficie slo cuando atraviese el infierno, el otro camino que le propone Virgilio, y luego el purgatorio y la visin del cielo. Es esta, pues, una imagen del autor en el desierto del exilio.

Canto segundo Se iba el da, y el aire oscuro aliviaba a los animales de la tierra de sus fatigas, y yo, slo uno, me preparaba a sostener la guerra del camino s, y de la piedad, que relatar la mente que no yerra. Oh Musas, oh alto ingenio, ayuda; oh mente que escribiste lo que vide, aqu aparecer ahora tu nobleza. Yo comenc: "Poeta que me guas, mira si mi virtud es tan potente, antes que al alto paso tu me fes. "T dices que el padre de Silvio, * aun corruptible, a la morada inmortal pas del siglo, y fue sensiblemente. ** "Mas si el adversario de todo mal corts le fue, pensando el alto efecto que venir deba de l, y qu y cul, "eso no es indigno de un hombre de intelecto, ya que fue el alma de Roma y de su imperio en el empreo celeste por el padre electo: "la cual y el cual, para decir lo cierto, como santo lugar se establecieron donde se sienta el sucesor de Pedro. "En este camino, al que das tu gloria,

entendi cosas que ocasiones fueron de su victoria y del pontificio manto. "Lleg despus el Vaso de eleccin para confortar a aquella fe que es principio del camino salvador. "Pero yo por qu ir? Quin lo concede? Yo no soy Eneas, y Pablo no soy: *** digno de eso, ni yo ni otros me creen. "As pues si al seguirte me abandono, temo que lo que venga sea locura: eres sabio; entiende, no razono." Y como quien no quiere lo que quiso y al pensarlo cambia de intencin, y, al comenzar, todo lo abandona, as hice en esa oscura cuesta, porque, pensando, agot la empresa que fue tan pronta al comenzar. "Si tu palabra bien he comprendido", respondi del magnnimo la sombra, "el alma tuya de cobarda est atacada; "la que muchas veces al hombre estorba tanto que de honrada empresa lo devuelve, como falsa visin a las bestias en la sombra. "Para que de este temor seas liberado, te dir por qu vine y qu comprendo desde que de ti yo me he apiadado.

"Entre los suspensos me encontraba y una mujer me llam bella y beata, de modo tal que le ped que me ordenara. "Lucan sus ojos ms que la estrella, y comenz a decirme suave y lento, con voz anglica en su lengua: 'Oh alma corts mantuana, de quien la fama en el mundo dura, y durar cuanto el mundo, lejana, 'mi amigo, pero no de la ventura, en la desierta cuesta est impedido tanto en su camino, que huye de pavura; 'y temo que est ya tan extraviado que al socorro tarde haya acudido, por lo que en el cielo yo he escuchado. 'Ahora, muvete, y con tu palabra ornada y con lo que a su cuidado sea necesario, aydale, tanto que me sienta consolada. 'Soy Beatriz, y yo te envo: vengo de un sitio donde volver deseo; amor me mueve a hablar. 'Cuando est delante del seor mo, de ti a menudo me honrar ante l.' Entonces callse, y comenc: 'Oh dama de virtud, solo por quien la humana especie excede cuanto encierra aquel cielo de los crculos menores,

'tanto me agrada tu demanda, que obedecer, si fuese ya, sera tarde; basta con que me muestres tu deseo. 'Dime la razn por la que no te cuidas de descender aqu a este centro desde el lugar al que ardes por volver.' 'Ya que quieres saber lo ms profundo, te dir brevemente', me repuso, 'por qu no temo llegar hasta aqu adentro. 'Temer se deben slo aquellas cosas que tienen poder de hacer a otros mal; las otras no; no son tan pavorosas. 'Yo soy hecha de Dios, a su merced, tal que vuestra miseria no me toca, ni la llama me asalta de este incendio. 'Dama gentil hay en el cielo que se apiada del necesitado a quien te mando, tanto que quiebra all el juicio severo. 'Ella llam a Luca a su mandato, y dijo: Ahora te necesita el que te es fiel y yo a ti te lo encomiendo. 'Luca, enemiga de los crueles, se movi, y vino al sitio donde estaba sentada con la antigua Raquel. 'Dijo: Beatriz, loada de Dios cierta, por qu no ayudas al que te am tanto

que por ti se alej de la vulgar ralea? No oyes el dolor que hay en su llanto?, No ves que la muerte lo combate en el torrente que hasta al mar supera?. 'En el mundo no hubo jams persona lista por encontrar su pro o huir del dao como yo, ante esas palabras dichas, 'vine aqu abajo de mi beato escao, findome de tu hablar honesto, que te honra y a cuantos lo escucharon.' "Despus que me hubo dicho esto, volvi los ojos lucientes lagrimosos, con lo que hizo que ms rpido acudiera; "y vine a ti, como ella quiso; de delante de esa fiera te apart, que te cerraba el paso al monte bello. "Entonces qu? Por qu, por qu te quedas?, por qu tanta cobarda tu corazn alberga?, por qu coraje no tienes ni franqueza, "puesto que tres damas benditas cuidan de ti en la corte celeste, y mi hablar tanto bien promete?". Como florcitas que el nocturno hielo inclina y cierra, y cuando el sol las ilumina se enderezan abiertas en su tallo, tal me elev en mi virtud cansada,

y tan buen ardor corri en mi pecho, que respond, libre del miedo: "Oh piadosa la que me socorri, y t corts que obedeciste presto las veraces palabras que entreg. "T has con deseo el corazn dispuesto, al llegar as, con tus palabras, que a mi primera intencin he regresado. "Vamos, que es uno el querer nuestro, t duca, t seor y t maestro." As le dije, y cuando abri la marcha, entr por el camino agreste y elevado. NOTAS * Elipsis para nombrar a Eneas. ** En cuerpo y alma. *** Eneas y San Pablo conocieron en vida el reino de los muertos (antes, Odiseo, quien no es nombrado por Dante).

Canto tercero "Por m se va a la ciudad sufriente, por m se va al eterno dolor, por m se va a la perdida gente. "Justicia movi a mi alto creador, me hizo la divina potestad, la sabidura suma y el primer amor. "No hubo antes de m cosa creada, sino las eternas, y yo eterno vivo; dejen toda esperanza los que entran." Estas palabras de color oscuro vi escritas en lo alto de una puerta; y dije: "Maestro, su sentido es duro". Y l a m, como persona experta: "Te conviene aqu dejar todo recelo; toda cobarda conviene sea muerta. "Hemos llegado al sitio que te he dicho, en el que vers a la gente dolorosa que ha perdido el bien del intelecto." Y despus que su mano sobre la ma puso, con alegre rostro que me confort, me llev dentro de las secretas cosas. Suspiros, llantos y gemidos resonaban en un aire sin estrellas, que fue entrar, y mis lgrimas cayeron. Lenguas diversas, horrorosas blasfemias,

palabras de dolor, acentos de ira, voces altas y roncas, y son de manos con ellas, hacan un tumulto que giraba siempre en aquel aire sin tiempo, oscuro, como arena que el turbin arremolina. Y yo, de horror tomada la cabeza, dije: "Maestro, qu es lo que oigo? Y qu gente es sta, por el dolor vencida?". Y l a m: "Este msero destino tienen las almas tristes de aquellos que vivieron sin infamia y sin honor. "Mezcladas estn con el perverso coro de ngeles que no se rebelaron ni fueron fieles a Dios, y para s vivieron. "Los echa el Cielo para no ser menos bello y el Infierno profundo no los quiere: que alguna gloria los reos no tengan de ellos". Y yo: "Maestro, qu les pesa tanto que los hace lamentarse as tan fuerte?". Respondi: "Te lo dir muy breve. "No tienen ni la esperanza de la muerte, y su vida es ciega y es tan baja que envidian cualquiera otra suerte. "No quiere de stos tener el mundo fama, piedad y justicia los desdean: no pensemos en ellos, mira y pasa".

Y yo que miraba, vi una ensea que girando corra tan ligero que pareca indigna de descanso; y una turba tan grande la segua que de no haberla visto no creera que la muerte hubiese deshecho a tantos. Luego que hube reconocido a algunos, mir y distingu la sombra del que en vida * hizo por cobarda el gran renunciamiento. De inmediato entonces comprend que era la secta de los condenados que no complacen a Dios ni a su enemigo. Estos desgraciados, que nunca fueron vivos, desnudos iban y picados mucho por moscones y avispas que all haba. Y les regaban de sangre el rostro, la que, mezclada con sus lgrimas, a sus pies repugnantes gusanos recogan. Y cuando al mirar ms all me di, vi gente a la orilla de un gran ro; por lo que dije: "Maestro, concdeme que sepa quines son y por qu motivo tan dispuestos a cruzar parecen, segn en esta poca luz discierno." Y l a m: "Las cosas te sern contadas cuando detengamos nuestro paso sobre la triste ribera del Aqueronte."

Entonces, con los ojos vergonzosos, bajos, temiendo que mi decir lo molestara, camino al ro me priv de hablarle. Y all, hacia nosotros, vino bogando un viejo encanecido de viejsimo pelo, gritando: "Ay de ustedes, almas malvadas! "No esperen nunca contemplar el cielo! Vengo a llevarlos hasta la otra orilla, a la tiniebla eterna, hielo y fuego. "Y t, que eres an nima viva, aprtate de stos, que estn muertos." Y as que vio que yo no me alejaba: "Por otras vas, por otros puertos, vers la playa, no por aqu: para pasar, barco ms ligero conviene que te lleve." Y el duca a l: "Caronte, no te enojes; ** as est dispuesto all donde se puede lo que se quiere, y nada ms preguntes." Se calmaron entonces las peludas mejillas del barquero del plido pantano, de ojos rodeados por crculos de llamas. Pero aquellas almas cansadas y desnudas cambiaron de color y batieron dientes cuando comprendieron las palabras crudas. Maldecan a Dios y a sus parientes, la especie humana, el lugar, el tiempo, la simiente,

que los sembr, y su propio nacimiento. Despus se retiraron todas juntas, llorando fuertemente, a la orilla malvada que espera al hombre que a Dios no teme. Caronte, demonio con ojos de ascuas, gesticulando se llevaba a todas, golpeando con el remo a las rezagadas. Como en otoo se van las hojas una tras otra, hasta que las ramas rinden a la tierra todos sus despojos, de esta manera la simiente mala de Adn se arrojaba de la costa una a una, a las seas, como pjaro al reclamo. As se fueron por la onda bruna y antes de que all bajaran, aqu, un nueva escuadra se reuna. "Hijo mo", dijo el corts maestro, "los que mueren en la ira de Dios llegan aqu desde todos los pases: "y estn prontos a cruzar el ro, porque la divina justicia los espolea tanto, que el temor cambia en deseo. "Por aqu no pasa jams nima buena, y por eso, si Caronte de ti se queja, bien sabes ahora por qu truena". Dicho esto, la sombra campaa

tembl tan fuerte, que de aquel espanto la mente de sudor an se me baa. La tierra lagrimosa arroj viento y relampague una luz bermeja que me priv de todo sentimiento; y ca como hombre tomado por el sueo. NOTAS * Refiere, segn algunos, a Pilatos; segn otros, a Diocleciano, que abdic del Imperio, o a un jefe del ala de los Blancos en el partido de los gelfos de Florencia. Lo ms probable y por las defensas que ha suscitado, incluso es que aluda a Celestino V, quien fue Papa por unos meses en 1294 y abdic. Celestino V (el benedictino Pietro Angeleri di Murrone) rein desde una celda, en Napoles, al abrigo del segundo Carlos de Anjou, rey de Npoles, lejos de la riqueza de la que haba abjurado al hacerse eremita. Rodeado de monjes "espirituales", su reinado dur apenas cinco meses, en una poca de enormes luchas de poder, en la que el trono de San Pedro estuvo vaco durante ms de dos aos. Muri en 1296 en el confinamiento al que lo arroj su sucesor, Bonifacio VIII. Dante tal vez consideraba la renuncia como una ofensa a la causa de Roma; sin embargo, Celestino no est entre los traidores, en los ms hondo del Infierno, sino entre los que no toman partido. La Iglesia santific a Celestino en 1313. ** Duca designaba, antiguamente, al conductor poltico, no necesariamente titular de un ducado (dux, duque). Dante lo usa en este sentido para mencionar a Virgilio, y no como metfora de gua espiritual o maestro, pues en el Canto Segundo le dice: "Tu duca, tu signore, tu maestro", con lo que el gua espiritual es identificado adems como seor y condottiero. Por esto, se prefiri no traducir el trmino.

Canto cuarto [El Limbo] Rompi el alto sueo en la cabeza un grave trueno, tal que me repuse como persona a la fuerza despertada, y el ojo recobrado mov en torno, derechamente levantado, mir fijo para saber del lugar en donde estaba. Verdad es que en el borde me encontraba del valle del abismo doloroso que el trueno acoge de infinitos ayes. Oscuro y profundo era y nebuloso, tanto que, pese a fijar la vista a fondo, yo no discerna cosa alguna. "Descendamos ahora al ciego mundo", comenz el poeta, mortalmente plido, "yo ir primero, t lo hars segundo". Y yo, que su color haba percibido, dije: "Cmo querra, si t temes, y eres el que a mis dudas das consuelo?". Y l a m: "La angustia de las gentes de all abajo en el rostro me pinta la piedad que t por temor sientes. "Vamos, que larga ruta nos reclama!" As movise, y as hizo que entrara en el primer crculo que al abismo cie.

All, segn escuchar pude, no haba llanto, pero s suspiros que hacan temblar el aire eterno. Provenan de dolor sin martirio que tena la turba mucha y grande de nios, de mujeres y varones. El buen maestro a m: "T no preguntas qu espritus son estos que t ves? Quiero que sepas antes que ms andes "que no pecaron; y si hubieron mritos, no basta, porque no tuvieron el bautismo que es puerta de la fe en la que t crees. "Y si fueron anteriores al Cristianismo, no adoraron debidamente a Dios; y de estos tales soy yo mismo. "Por tal defecto, y no por otro mal, somos perdidos, y por eso slo ofensos, y, sin esperanza, vivimos en deseo". Gran dolor me tom el corazn cuando lo supe, puesto que gentes de mucho valor vi que en ese limbo eran suspensas. "Dime maestro mo, dime seor", comenc yo, por querer estar cierto, de aquella fe que vence todo error; "sali alguno de aqu que por su mrito o por el de otro, despus fuera beato?". Y ste, que entendi mi hablar cubierto, *

respondi: "Yo era nuevo en este estado cuando vi venir un poderoso con signos de victoria coronado. "Llev la sombra del primer padre, de Abel, su hijo, y la de No, de Moiss legislador y obediente; "Abraham padre y David rey, Israel con su padre y sus nacidos, y con Raquel, por quien tanto hizo; y muchos otros, y los volvi beatos: y quiero que sepas que antes de sos, no eran salvados espritus humanos". No dejbamos de andar porque l hablara, pero andbamos la selva todava. La selva, digo, de espritus formada. No era lejano an nuestro camino de donde despert, cuando vi un fuego que al hemisferio de tinieblas doblegaba. Lejos estbamos todava un poco, pero no tanto que no viera en parte que gente honorable pisaba aquel lugar. "Oh t, que das honor a ciencia y arte!, quines son estos de tanta honra que de tal modo de los otros los separa?". Y aqul a m: "La honrada nombrada que de ellos resuena all en tu vida,

gracia adquiere en el cielo, y los seala". En tanto una voz fue por m oda: "Honren al altsimo poeta, su sombra regresa, que era ida". Luego que la voz fue callada y quieta vi cuatro grandes sombras que venan: ni triste ni alegre tenan el semblante. El buen maestro comenz a decir: "Mira aquel, con espada en la mano, que viene delante como sire. "Ese es Homero, poeta soberano, el otro, Horacio satrico que viene. Ovidio es el tercero, el ltimo, Lucano. "Pero a cada uno como a m conviene el nombre que son en una sola voz, me hacen honor con eso, y hacen bien". ** As vi reunirse la bella escuela de aquel seor de canto altsimo que como guila sobre los otros vuela. Cuando hubieron razonado algo juntos, se volvieron a m con amigable gesto, en tanto sonrea mi maestro. Y ms honor aun me concedieron, pues me hicieron formar parte de su grupo y fui el sexto entre aquellos genios. As anduvimos hacia aquella luz,

hablando de cosas que callar es bello, tal como hablarlas lo era donde estaba. Llegamos al pie de un noble castillo, siete veces cercado de alto muro, rodeado por un bello riachuelo. Lo pasamos igual que tierra dura, por siete puertas entr con estos sabios; alcanzamos un verde y fresco prado. Gente haba de ojos lentos, graves, de gran autoridad en sus semblantes: hablaban poco, con voces suaves. Nos pusimos a uno de los lados, en lugar abierto, luminoso y alto, que se poda ver a todos ellos. All derecho, sobre el verde esmalte, me fueron mostrados los espritus magnos, que por verlos, en m mismo los exalto. Yo vi a Electra con muchos compaeros, entre los que conoc a Hctor y a Eneas, Csar armado, con ojos de aguilucho. Vi a Camila y a la Pantesilea, del otro lado, y vi al rey Latino, que con Lavina su hija se sentaba. Vi a aquel Bruto que ech a Tarquino, Lucrecia, Julia, Marcia y Cornelia, y solo aparte vi a Saladino.

Cuando levant un poco ms las cejas, vi al maestro de aquellos que saben *** sentado entre la filosfica familia. Todos lo miran, todos honor le hacen, all vi yo a Scrates y Platn, que ante los otros ms cerca de l estaban. Demcrito, que el mundo pone en duda, Digenes, Anaxgoras y Tales, Empdocles, Herclito y Zenn; y vi al buen catador de la cualidad, Dioscrides, digo; y vi a Orfeo, y Tulio, y Lino, y Sneca moral. Eucldes gemetra y Tolomeo, Hipcrates, Avicena y Galeno, Averroes, el gran comentador. Yo no puedo de todos referir a pleno, porque tanto embarga el largo tema que ante el hecho va el decir a menos. La compaa de seis en dos se queda; por otra va me lleva el sabio duca, fuera de la calma, al aura que tiembla: y nada hay all que resplandezca. NOTAS * Dice "parlar coperto" porque no declara que est interrogando a Virgilio sobre el descenso de Cristo al Hades. La discutida bajada de Cristo al antiguo infierno, que para los cristianos ser el limbo un lugar ni de castigo ni de gloria, se basa slo en una referencia de La Biblia: "su alma

no fue dejada en el Hades, ni su carne vio corrupcin" (Hechos, 2:31), lo que supone que Cristo estuvo en el Hades antes de ser resucitado. ** Se suele interpretar que Virgilio se refiere a que, al honrarlo, los poetas no muestran envidia. *** Aristteles.

Canto quinto As descend del primer crculo al segundo, que menos lugar comprende y tanto ms dolor, que punza al grito. All, el horrible Minos, que rechina, examina los pecados en la entrada, juzga y ordena segn como se la. Digo que cuando un alma mal nacida se presenta, toda se confiesa; y aquel conocedor de los pecados ve qu lugar del Infierno es para ella; se cie con la cola tantas vueltas como grados quiere que all sea mandada. Siempre, delante de l, se encuentran muchas: van esperando cada una el veredicto, dicen y oyen, y despus ruedan abajo. "Oh t que vienes al doloroso hospicio", me dijo Minos, cuando me vio, abandonando el alto acto de su oficio, "mira cmo entras y en quin confas: no te engae el ancho de la puerta!". Y mi duca a l: "Por qu siempre gritas? "No impidas su fatal camino: as se dispuso all donde se puede lo que se quiere. Y no preguntes ms". Ahora comienzan las dolientes notas

a hacrseme sentir; ahora he llegado all donde mucho llanto me golpea. Llegu al sitio de toda luz privado, que muga como hace el mar en la tormenta si los vientos contrarios lo combaten. La tempestad infernal, que nunca cesa, en su rapia lleva y trae los espritus; volviendo y percutiendo los fastidia. Cuando llegan delante de la ruina, all los gritos, la queja, el lamento; all blasfeman la virtud divina. Entend que a este tipo de tormento eran condenados los pecadores de la carne que la razn sometieron al talante. Y como los estorninos van con sus alas, en el fro, en bandadas largas y apretadas, as aquel resuello a los espritus malos arriba, abajo, aqu y all los lleva; ninguna esperanza los consuela, no de reposo, sino de menor pena. Y como las grullas van cantando sus endechas haciendo en el aire de s una larga hilera, as vi llegar, trayendo sus lamentos sombras llevadas por aquella brega; por lo que dije: "Maestro, quines son ellas a las que el aire negro as golpea?".

"La primera de quienes noticias quieres saber", me dijo l entonces, "fue emperatriz de muchas lenguas. "Al vicio de la lujuria tanto se arroj que la lascivia permiti en sus leyes para restar el desdoro a su conducta. "Ella es Semiramis, de quien se lee que sucedi a Nino y fue su esposa; tuvo la tierra donde el Sultn gobierna. "La otra es la que se mat enamorada y quebr la fidelidad a las cenizas de Siqueo; * despus viene Cleopatra lujuriosa. "A Elena mira, por la que tantos reos el tiempo se cobr, y mira al gran Aquiles, que combati finalmente por amor. "Mira a Paris, a Tristn"; y ms de mil sombras me mostr, y nombr, a dedo, a los que amor arroj de nuestra vida. Despus que hube a mi doctor odo ** nombrar las damas antiguas y los caballeros, piedad me alcanz, y fui casi extraviado. Yo comenc: "Poeta, de buen grado hablara a esos dos que van juntos y parecen en el viento tan ligeros". Y l a m: "Mejor vers cuando lleguen ms cerca de nosotros; entonces rugales por el amor que los lleva, y vendrn".

Tan pronto como el viento nos los trajo, levant la voz: "Oh almas afanosas, vengan a hablarnos, si otros no lo niegan!". Como palomas por el deseo llamadas que con alas firmes al dulce nido vuelan por el aire del querer llevadas, as salieron del grupo en que estaba Dido, hacia nosotros por el aire malo, tan claro fue el afectuoso grito. "Oh animal hecho de gracia y benigno que vienes a visitar el aire condenado, nosotros que teimos sanguinolento el mundo, "si fuese nuestro amigo el rey del universo le rogaramos que la paz te concediera, ya que te apiadas de nuestro mal perverso. "De lo que or y hablar te place, nosotros hablaremos y oremos, mientras el viento, como ahora, calle. "Est la tierra donde yo he nacido, sobre la marina en que el Po desciende para hacer paz con sus secuaces. "Amor que al corazn gentil se prende, prend a ste del hermoso cuerpo que me quitaron de modo que an me ofende.

"Amor, que a ningn amado amar perdona, encendi por ste en m placer tan fuerte que, como ves, an no me abandona. "Amor nos llev a una sola muerte: la Cana espera al que nos cobr la vida". *** Estas palabras ellos nos dijeron. Cuando comprend a aquellas almas ofendidas, inclin el rostro, y tanto as lo tuve, que me dijo el poeta: "En qu piensas?". Cuando respond, comenc: "Oh miseria! Qu tan dulces pensamientos, tanto deseo, llevaran a estos dos a la tragedia!". Despus me volv a ellos, y habl, y comenc: "Francisca, tus martirios lagrimear me hacen, triste y po. "Pero dime: en la edad de los dulces suspiros, por qu y cmo les concedi el amor que conocieran los dudosos deseos?". Y ella a m: "No hay mayor dolor que acordarse del tiempo venturoso en la miseria; y eso lo sabe tu doctor. **** "Pero si conocer la primera raz de nuestro amor quieres con afecto, har como aquel que llora y dice. "Leamos un da por deleite de Lanzarote cmo amor lo hera: solos estbamos, y sin ningn recelo.

"Muchas veces, nuestros ojos suspendieron la lectura, y palideci el semblante, pero al fin slo nos venci un pasaje. "Cuando lemos que la deseada risa fuera besada por el gran amante, ste, que jams de m ser apartado, "la boca me bes, todo tremante. Galeoto fueron el autor y lo narrado; ***** ese da, la lectura no sigui adelante". Mientras un espritu esto deca, el otro lloraba tanto, que de piedad fui transportado como si muriese; y ca, como cuerpo muerto cae. NOTAS * Dido, que se mat por amor a Eneas. ** Alude a Virgilio, su compaero. *** La Cana es la primera zona del Noveno Crculo, en la que sufren los traidores a su sangre. El matador de Paolo y Francesca ha sido el marido de ella, hermano de Paolo - Cf. Canto Trigsimo Segundo. **** Se supone alusin a La Eneida, de Virgilio, Canto II, en que Eneas cuenta a Dido la destruccin de Troya. **** Galeoto ayud a Lanzarote a conquistar los amores de Ginebra en la saga artrica.

Canto sexto Al regresar a la mente, que se haba cerrado ante el sufrimiento de los dos cuados, que de tristeza me confundieron tanto, nuevos tormentos y nuevos atormentados veo en mi torno, hacia donde me mueva y hacia donde me vuelva, y adonde mire. Estoy en el tercer crculo, el de la lluvia eterna, maldita, fra y grave; regla y cualidad nunca en ella cambian. Grueso granizo, agua tinta y nieve se precipitan por el aire tenebroso; hiede la tierra que esto recibe. Cerbero, fiera cruel multiplicada, con tres gargantas caninamente ladra sobre la gente que aqu est sumergida. Ojos bermejos, la barba untuosa y negra, y el vientre ancho, y uosas las manos; rasga las almas, desuella y despedaza. Aullar los hace la lluvia como perros: con uno de sus lados hacen al otro abrigo; sin parar se revuelven los mseros profanos. Cuando nos oje Cerbero, el gran gusano, las bocas abri y ense los colmillos; no haba miembro que tuviese quieto. Mi duca tendi las palmas de sus manos,

tom la tierra, y con los puos llenos, la tir a las bocas bramantes de los canes. Y como el perro que ladrando ataca y se aquieta cuando la comida muerde, pues solo para devorar entiende y pugna, as hicieron aquellas sucias bocas del demonio Cerbero, que atruena a las almas tanto que ser quisieran sordas. Pasbamos sobre las sombras que agravia la densa lluvia, y ponamos las plantas sobre sus vanas apariencias de personas. Yacan sobre la tierra todas ellas, fuera de una que se alz para sentarse tan pronto vio que pasbamos delante. "Oh t que a este infierno eres trado", me dijo, "reconceme, si sabes: t fuiste, antes que yo deshecho, hecho". Y yo a l: "La angustia que t tienes tal vez te ha sacado de mi mente, tal que no parece que jams te viera. "Pero dime quin eres que en doliente sitio te metieron, y en tan completa pena, que si otra es mayor, ninguna tan severa". Y l a m: "Tu ciudad, tan llena de envidia que rebasa el saco, supo tenerme en la vida serena.

"Tus ciudadanos me llamaron Ciacco; * por la daosa culpa de la gula, como ves, en la lluvia me hago flaco. "Y yo, alma triste, no estoy sola, que todas estas en similar pena estn por similar culpa". Y no dijo ms. Yo le respond: "Ciacco, tu tormento me pesa tanto que a llorar me invita; pero dime, si sabes, adonde irn los ciudadanos de la ciudad partida; ** si alguno all es justo, y dime la razn por la que de tanta discordia es asaltada". Y l a m: "Tras largas disensiones, irn a la sangre, y la parte salvaje *** a la otra echar con alta ofensa. "De inmediato conviene que sta caiga dentro de tres soles, y que la otra venza con la fuerza del que hasta ahora adula. "Altas tendrn largo tiempo las frentes, teniendo a la otra bajo graves pesos, por ms que llore o se avergence. "Justos son dos, y nadie los escucha;**** soberbia, envidia y avaricia son las tres llamas que en los pechos prenden". Aqu puso fin al lacrimoso son; y yo a l: "An quiero que me ensees y que de hablar ms me hagas el don.

"Farinata y el Tegghiaio, que fueron dignos, Jacobo Rasticucci, Arrigo y el Mosca, y los otros que buenas obras ingeniaron, "dime dnde estn y haz que los conozca; que gran deseo me oprime de saber si los endulza el cielo o el infierno los tortura". Y aqul: "Estn entre las ms negras almas: diversas culpas los hunden en el fondo; los podrs ver si tanto ms desciendes. "Pero cuando ests en el dulce mundo, te ruego que a las otras mentes me recuerdes; ms no te digo y ms no te respondo". Los rectos ojos torci entonces bizcos; me mir un poco, y agach la testa: cay con ella junto a los otros ciegos. Y el duca a m me dijo: "No se alzar hasta el sonido de anglica trompeta, cuando venga la enemiga potestad: ***** "cada uno encontrar su triste tumba, recobrar su carne y su figura, oir lo que por la eternidad retumba". As pasamos la srdida mixtura de sombras y de lluvia, a paso lento, tratando un poco de la vida futura. Y yo dije: "Maestro, estos tormentos crecern luego de la gran sentencia,

o se harn menores o igual de ardientes?". Y l a m: "Recurre a tu conocimiento, que quiere que cuando la cosa es ms perfecta, ms sienta el bien, y de igual modo el sufrimiento. "En suma que esta gente maldecida en verdadera perfeccin nunca estar; pero all, ms que aqu, estar espera. Seguimos en redondo aquel camino, hablando mucho ms de lo que digo; llegamos al punto en que se baja y encontramos a Plutn, el enemigo. NOTAS * Ciacco significa chancho. ** Florencia. *** La faccin de los Cechi, de origen campesino, tenida por tosca y violenta. **** Algunos comentaristas entienden que Dante se alude a s mismo y al poeta Guido Cavalcanti. ***** Cristo, enemigo del mal, iniciar el Juicio.

Canto sptimo "Pap Satn, pap Satn, aleppe!", * comenz Plutn con la voz bronca; y aquel sabio gentil que todo sabe dijo para confortarme: "No te ate tu pavor, que por poder que l tenga no te impedir el bajar por esta roca". Despus se volvi hacia esa inflada cara y dijo: "Calla, maldito lobo, dentro de ti termina con tu rabia. "No es sin razn el andar por el oscuro; se quiso en lo alto, all donde Miguel hizo venganza del supremo estupro". Como por el viento las infladas velas caen revueltas, si se quiebra el mstil, tal cay a tierra aquella fiera bestia. As descendimos a la cuarta fosa, andando ms en la doliente escarpa que el mal del universo todo guarda. Ah justicia de Dios! Quin estiba nuevos trabajos y penas como vi? Y por qu as nuestra culpa nos arruina? Como la onda all, sobre Caribdis, se quiebra contra aquella que la topa, as conviene aqu la gente y se entrechoca. Vi gente ms que en otros lugares,

y de una parte a otra, con grandes alaridos, rodando pesos a fuerza de sus pechos. Se golpean entre s, y luego se revuelve cada uno, volviendo atrs, gritando: "Por qu tienes?" y "Por qu das?". As tornaban por el crculo ttrico de cada mano al opuesto extremo, gritndose siempre el deshonroso metro; despus se volva al llegar, cada uno, al medio del crculo para otro encuentro. Y yo, con el corazn casi compungido, dije: "Maestro mo, ahora explcame que gente es esta y si fueron clrigos los de tonsura a la izquierda nuestra." Y l a m: "Todos fueron tuertos de la mente en la primera vida, tanto que ningn gasto hicieron con mesura. "Por dems su voz claro lo ladra cuando llegan a los dos puntos del crculo donde la culpa contraria los separa. "Estos fueron clrigos, no tienen cubierta de pelo la cabeza, y papas y cardenales, en quienes gasta avaricia su abundancia". Y yo: "Maestro, entre estos tales debera yo reconocer algunos que inmundos fueron de esos males".

Y l a m: "Vano pensamiento traes: la ignorante vida que los hizo sucios a todo conocimiento los hace oscuros. "Eternamente habrn de chocar; estos resurgirn del sepulcro con el puo cerrado, y estos, rasurados. "Mal dar y mal tener el esmerado mundo les quit, y los puso en esta lucha: lo que sta es, con palabras no lo adorno. "Ya puedes ver, hijo, la breve suerte de los bienes a Fortuna encomendados por los que la humana gente se debate; "que todo el oro que hay bajo la luna o que supo haber, de estas almas cansadas no puede dar reposo a una." "Maestro", le dije yo a l, "dime tambin: esta Fortuna a la que te refieres, qu es, que el bien del mundo tiene entre sus garras?". Y l a m: " Oh criaturas necias, cunta ignorancia las ofende! Quiero que invoques mi sentencia. "Aquel cuyo saber todo trasciende, cre los cielos y a quienes los conducen, tal que de una parte a otra resplandecen, "distribuyendo la luz parejamente: de tal modo al esplendor mundano le orden general ministra y gua

"que permutase cada tanto bienes vanos de gente en gente y de una sangre a otra, mal que le pese al juicio humano; "por lo que gente impera y otra cae siguiendo la decisin de aquella oculta como serpiente entre la hierba. "Vuestro saber no la conoce: ella provee, juzga y mantiene su reino, como los otros dioses. "Sus cambios no tienen tregua: necesidad la hace veloz; tan pronto llega, la suerte muda. "Es aquella a la que tanto crucifican los mismos que deberan hacerle loas, y la censuran y hablan mal de ella; "pero, beata, nada escucha: feliz con las primeras criaturas, gira su esfera y beata goza. "Ahora descendamos a mayor dolor; ya cada estrella cae de las salidas cuando part, y parar mucho est vedado." Cruzamos del crculo a la otra orilla sobre una fuente que bulle y vierte por una zanja que de ella se deriva. El agua era ms oscura que perdida; y en compaa de ondas cenicientas, bajamos all por otra senda.

Hasta una laguna llega, Estigia, este triste arroyito, cuando desciende al pie de las malignas cuestas grises. Y yo, que al mirar estaba atento, vi gentes fangosas en el pantano, desnudas todas, con rostro herido. Estos se golpeaban no solo con las manos, tambin con la cabeza, los pies y el pecho, tronchndose con los dientes a pedazos. El buen maestro dijo: "Hijo, ahora ves las almas de quienes venci la ira y tambin quiero que creas como cierto "que bajo el agua hay gente que suspira y hace pulular esta agua arriba como el ojo te dice donde mire. "Hundidos en el limo dicen: 'Tristes fuimos en el aire dulce que de sol se alegra, por llevar dentro acidioso humo: ahora entristecemos en el agua negra'. Este himno sus gargantas gorgotean, que decirlo no pueden con palabra entera". As dimos la vuelta a la sucia fosa en un arco entre la orilla seca y el medio, la vista vuelta a los que en el fango hozan: llegamos al pie de una torre, al trmino.

* Expresin de sorpresa e ira de Plutn, dios grecolatino de las riquezas

ocultas, sin otro sentido aparente que la mencin de Satans. Que contiene ira se infiere de los versos siguientes, en los que Virgilio insta a Plutn a tragarse su rabia. La sorpresa debe inferirse del hecho de que una persona viva irrumpa en el Infierno. La interpretacin ms verosmil indica que Dante ha jugado con la interjeccin latina "papae" y probablemente con la resonancia de "aleppe" en Alef, la primera letra del alfabeto hebreo, para aludir a la cabeza y prncipe de los demonios. De donde Plutn estara diciendo: "Oh Satans, oh Satans, mi jefe!. Las teoras avanzan transliteraciones casi risueas del francs o del rabe, con otros significados. Es lo ms probable que Dante haya querido producir el efecto de un lenguaje arcano o extrao. En la tradicin judeo cristiana, el demonio habla todas las lenguas, pues los ngeles hablaban todas, o una que a todas contena. Cualquiera sea la lengua de Plutn, incluso una meramente efusiva, que fuera hecha de un balbuceo, resulta inteligible para Virgilio, quien tambin demuestra al final del canto que entiende el habla que los colricos barbotean, sumergidos en la Estigia, y la traduce.

Canto octavo Digo, continuando, que mucho antes que llegsemos al pie de la alta torre, nuestros ojos se dirigieron a la cima por dos llamitas que all ardan y otra que de lejos haca seas tanto que apenas el ojo la vea. Y me volv al mar de todo juicio: * dije: "Esto, qu dice? Y qu responde ese otro fuego? Y quines lo hacen?". Y l a m. "Sobre las sucias ondas ya vislumbrar puedes lo que espera, si el humo del pantano no lo esconde". Cuerda no arroj nunca su saeta que por el aire corriera tan ligera como yo vi una nave pequeita venir por el agua hacia nosotros, bajo el gobierno de un galeote que gritaba: "Llegaste, alma perversa!". "Flegias, Flegias, gritas en vano", ** dijo mi seor, "no nos detendrs esta vez, sino pasando el lodo". Como el que un gran engao escucha que se la ha hecho, y se duele entonces, tal hizo Flegias, con la ira dominada. Mi duca descendi a la barca,

y luego me hizo entrar detrs de l: y slo cuando entr pareci cargada. *** Apenas el duca y yo estuvimos en el leo, se encamin la antigua proa segando el agua ms que lo que suele con los otros. Mientras recorramos el cauce muerto, delante apareci uno lleno de fango y dijo: "Quin eres, que llegas antes de hora?". Y yo a l: "Si yo llego, no me quedo; mas t quin eres y quin te hizo tan feo?". Respondi: "Ya ves, soy uno que llora". Y yo a l: "Con llanto y con luto, espritu maldito, te quedas; que te conozco, aun lleno de lodo". Entonces tendi al leo ambas manos; pero el maestro lo alej prudente, diciendo: "Vuelve con los otros perros!". El cuello entonces con los brazos me ci, me bes el rostro y dijo: "Alma desdeosa, bendita aquella que te tuvo encinta! "Este fue en el mundo persona orgullosa; bondad no hay que su memoria adorne: por eso su sombra est aqu furiosa. "Cuntos se tienen all por grandes reyes que aqu estarn como puercos en el barro, dejando tras de s desprecio horrible!".

Y yo: "Maestro, en este caldo sera deseoso de verlo sumergirse en tanto atravesamos el lago". Y l a m: "Antes que la otra playa ante ti se deje ver, sers saciado: de tal deseo conviene que te goces". Poco despus vimos el tormento que de l hicieron las fangosas gentes, y a Dios por eso alabo y agradezco. Todos gritaban: "A Filipo Argenti!"; **** y el florentino espritu bizarro contra s mismo se volva con los dientes. All lo dejamos, y ms de l no narro: pero en los odos me golpe un lamento, por lo que adelante mir con ojo fijo. El buen maestro: "Ahora, hijo, se acerca la ciudad llamada Dite, con gran turba, con graves habitantes. Y yo: "Maestro, sus mezquitas all en el valle ciertamente veo, bermejas, como si salidas del fuego fueran". Y l me dijo: "El fuego eterno que les arde dentro las muestra rojas, como t ves en este bajo infierno". Llegamos pues a los altos fosos que vallan esa tierra desolada; los muros parecironme de fierro.

No sin primero dar un gran rodeo llegamos a lugar donde el barquero "Salgan!", grit, "aqu, la entrada". Yo vi ms de mil sobre la puerta llovidos del cielo, que rabiosamente decan: "Quin es este que sin muerte va por el reino de la muerta gente?". Y mi sabio maestro hizo sea de querer hablar secretamente. Entonces contuvieron un poco su desdn y dijeron: "Ven t solo, y que se vaya quien tan audazmente entr a este reino. "Solo regrese por la loca senda: pruebe, si sabe; t te quedars, que lo escoltaste en la comarca yerta". Piensa, lector, cmo mi nimo cay al son de las palabras malditas, que cre no retornar jams. "Oh querido duca, que ms de siete veces me has protegido y liberado de alto peligro que en contra de m fue, "as deshecho", dije, "no me dejes, y si pasar ms all nos es negado, reencontremos juntos nuestro rastro". Y aquel seor que me haba guiado, me dijo: "No temas, que nuestro paso

no detendrn; por alguien nos fue dado. "Aqu me esperas, y el espritu agotado conforta y alimenta de esperanza buena, que no te dejar en el mundo bajo". Y as se va, y me abandona el dulce padre, y quedo en quiz, y el no y el s en la cabeza chocan. Or no pude lo que les propuso; mas no estuvo all con ellos mucho, que todos hacia dentro se volvieron. Cerraron las puertas los adversarios ***** en el pecho a mi seor, que qued fuera, y volvi hacia m con pasos tardos. Los ojos en la tierra y vaco el ceo de todo atrevimiento, deca entre suspiros: "Quin me ha negado las dolientes casas!". Y me dijo: "T, porque me he airado, no te asustes, que vencer en la prueba aun cuando adentro alisten la defensa. "Esta insolencia en ellos no es nueva; la usaron ya en menos secreta puerta, la que sin cerrojos an se encuentra. "Sobre ella viste la escritura muerta: ****** y ya baja el sendero desde ella, pasando por los cercos sin escolta, aquel que nos fiar la tierra abierta".

NOTAS * Se refiere a Virgilio. ** Flegias, rey de los Lapitas, hijo de Marte, destruy el templo de Apolo en un acceso de ira y Apolo lo flech hasta matarlo. Transporta a los colricos. *** Se suele entender que esto sucede porque Dante es el nico ser vivo que tripula la barca. **** Un poderoso de Florencia, famoso por su clera brutal. ***** Los demonios, puesto que el diablo es llamado el Adversario en los Evangelios. ****** Alude a la inscripcin del Canto Tercero, la que finaliza con el clebre verso "lasciate ogni speranza, voi ch' entrate". La puerta est an sin cerrojos pues, en opinin de algunos comentaristas, los rompi Cristo al bajar al Hades. Desde all viene en ayuda, declara Virgilio, un enviado del Cielo.

Canto noveno Aquel color que el miedo me pint, viendo a mi duca dar la vuelta, en el acto logr que el suyo contuviera. Atent se par como el que escucha, que el ojo no poda mirar lejos por el aire negro y la tupida niebla. "Nos convendr vencer en la lucha", comenz, "si no... Alguien lo prometi; oh, cmo tarda en llegar la ayuda!". Yo vi muy bien cmo ocultaba el comienzo con lo que vena despus, que las primeras palabras haca diversas; pero no menos pavor su decir me dio, porque llevaba yo la palabra trunca tal vez a peor sentido del que tena. "En este fondo de la triste poza descendi algn otro desde el primer grado donde slo es pena la esperanza rota?". * Esta pregunta hice yo; y l: "Raramente encontrars", me respondi, "quien haga el camino por el que voy. "Verdad es que otra vez aqu estuve, conjurado por aquella Ericto cruel ** que a su cuerpo las almas reclamaba. "Haca poco de la carne me haba desnudado,

que ella me hizo entrar tras ese muro para traer un espritu del crculo de Judas. "Es el ms bajo lugar, y el ms oscuro, y el ms alejado del cielo que todo hace girar; bien s el camino, puedes andar seguro. "Este pantano que el gran hedor respira cie en torno la ciudad doliente, donde no podemos entrar ya sin ira". Y algo agreg, mas no lo tengo en mente, porque el ojo todo haba empeado en ver la alta torre en la cima ardiente, donde se levantaron de improviso tres furias infernales de sangre tintas que miembros femeninos tenan y actos y con hidras verdsimas se cean; serpientes y cerastas tenan por crines, que las fieras sienes les rodeaban. Y l, que bien conoca a las siervas de la reina del eterno llanto, "Las feroces Erinias", me dijo, "mira". "Esta es Megera, la del siniestro canto; la que llora a la diestra es Alecto; Tisifn la del medio", y call luego. Con las uas se henda cada una el pecho; batanse con las palmas y gritaban tanto que me apret al poeta, receloso.

"Venga la Medusa: lo haga de cemento!", decan las tres mirndome derecho: "mal nos cobramos de Teseo el asalto". "Date vuelta y ten cerrados los ojos, que si se mostrara Gorgona y t la vieses, nunca ms sabras de volver a lo alto". As dijo el maestro; y l mismo me volvi, y como no confi en mis manos, con las suyas todava me cubri. Oh, los que tienen intelecto sano, miren la doctrina que se esconde bajo la veladura de los versos raros! Y ya vena por las turbias ondas el fragor de un sonido, lleno de espanto, por el que temblaban ambos bordes; no de otro modo hecho que un viento impetuoso por ardores adversarios, que hiere la selva y sin ningn freno las ramas quiebra, abate y las arroja, delante polvoriento va soberbio y hace huir a fieras y pastores. Los ojos me descubri y dijo: "Lleva el nervio de la mirada hacia la espuma antigua, por all, donde el humo es ms acerbo". Como las ranas ante la enemiga culebra por el agua se dispersan todas, hasta que la tierra a todas agavilla,

vi yo ms de mil almas destruidas huir as delante de uno que al paso cruzaba la Estigia con pies secos. Del rostro apartaba aquel aire grueso, moviendo la izquierda con frecuencia, y slo de esa molestia pareca cansado. Comprend que era el enviado del cielo y volvme al maestro; y l hizo un gesto de que estuviera quieto y me inclinara. Ay cun me pareca lleno de desdn! Fue hasta la puerta y con una vara la abri, que no tuvo ningn impedimento. "Oh, arrojados del cielo, gente contrariada!", comenz l en la horrible entrada, "cmo es que abrigis esta arrogancia? "Por qu resists la voluntad aquella, cuyo fin no puede ser truncado, y que tantas veces aument la pena? "De qu os sirve al hado dar patadas? Vuestro Cerbero, si bien lo recordis, lleva an pelados el mentn y el cuello". Luego regres por el camino cenagoso, sin hablarnos, mas con el semblante de hombre a quien otro cuidado acicatea y no los de aquellos que estn all delante; y nosotros los pasos dirigimos a la ciudad, seguros ya tras las palabras santas.

A ella entramos sin ninguna guerra, y yo, que tena de mirar deseo la condicin que la fortaleza encierra, no bien entr, los ojos volv en torno, y vi por donde mir grande campaa, llena de duelo y de tormento reo. Como en Arls donde el Rdano se estanca, como en Pola, cerca del Carnaro, que Italia cierra y sus fronteras baa, llenan las tumbas la tierra de montculos, as hacan all por todas partes, salvo que el modo era ms amargo; porque entre las fosas se esparcan llamas, por las que eran tan completamente ardidas como hierro no pide en ninguna fragua. Todas sus lpidas estaban levantadas y afuera se oan tan duros lamentos que bien parecan de mseros y ofensos. Y yo: "Maestro, quines son esas gentes que, sepultados dentro de estas arcas, se hacen sentir con suspirar doliente?". Y l a m: "Aqu estn los heresiarcas con sus secuaces, de cada secta, y mucho ms que no t crees que las tumbas carguen. "Igual con igual est enterrado, y calientan ms o menos los sepulcros". Y luego de girar a la derecha,

pasamos entre martirios y murallas. NOTAS * Se refiere al Limbo. E intenta averiguar si alguna vez Virgilio haba recorrido el camino del Infierno. ** Maga de Tesalia. Invocaba a los espritus para conocer el porvenir. Mediante la mencin de su encomienda, Virgilio responde a la preocupacin de Dante: le hace saber que conoce hasta lo ms recndito del Infierno.

Canto Dcimo Se encamin por una secreta calle entre los muros de esa tierra y los martirios, mi maestro, y yo detrs de sus espaldas. "Oh virtud suma, que por los infames crculos me llevas!", comenc, "tal como te place, hblame, y mis deseos satisface. "La gente que por los sepulcros yace podr ver? Ya estn levantadas todas las cubiertas y no hay guardia". Y l a m: "Todos sern cerrados cuando de Josafat aqu regresen con los cuerpos que all arriba dejaron. "Su cementerio en esta parte tienen con Epicuro todos sus secuaces, que creen que el alma con el cuerpo muere. "Pero la pregunta que me haces pronto ser aqu mismo satisfecha y tambin el deseo que me callas". Y yo: "Buen duca, no tengo respuesta a ti en mi corazn sino el hablar poco, y t no ms que a ello me has dispuesto. "Oh toscano, que por la ciudad del fuego vivo vas as, hablando recto, por favor, detente en este sitio. "Tu lenguaje hace manifiesto

tu nacimiento en esa noble patria a la que fui, quiz, molesto". Sbitamente este cantar sali de una de las arcas; por lo que me arrim, temiendo, un poco ms a mi maestro. Y l me dijo: "Date vuelta, qu haces? Mira all a Farinata que se ha levantado; * de la cintura para arriba podrs verlo". Yo haba fijado mi mirada en la suya; y l se ergua con el pecho y con la frente como si tuviese al infierno en gran desprecio. Y las animosas manos de mi duca me empujaron entre las tumbas hacia l, diciendo: "Sean contadas tus palabras". No bien al pie de su tumba estuve me mir un poco, y casi desdeoso, me pregunt: "Quines fueron tus mayores?". Yo, que de obedecer era deseoso, no le recel, ms bien le dije todo; por lo que las cejas levant un poco, para decir: "Fieramente se opusieron a m, a mis antecesores y a mi partido, de suerte tal que dos veces los ech". "Volvieron desde cualquier parte", le respond, "una vez y otra vez; los tuyos no aprendieron ese arte".

Entonces surgi a la vista descubierta otra sombra, junto a aquella, hasta la barba; creo que se sostena arrodillada. Mir a mi alrededor, como si deseo tuviese de ver si conmigo haba otros; y luego que se apagara su sospecha, llorando dijo: "Si por esta ciega crcel vas por la altura de tu ingenio, mi hijo dnde est?, por qu no va contigo?". Y yo a l: "Por m mismo no vengo: el que espera all, por aqu me lleva, tal vez tu Guido lo tuvo en menos". ** Sus palabras y el modo de su pena me haban dicho ya su nombre; por eso mi respuesta fue tan plena. De sbito levantado, grit: "Cmo dijiste? l lo tuvo? Entonces ya no vive? No hiere sus ojos el dulce resplandor?". Cuando observ alguna demora que yo tuve en darle la respuesta, supino cay y ya no se alz fuera. Pero aquel otro magno en cuyo sitio me haba detenido, no mud de aspecto, no movi el cuello ni torci su flanco; y continuando el primer dilogo, "Si aquel arte", dijo, "no aprendieron, eso me atormenta ms en este lecho.

"Pero no cincuenta veces arder la cara de la dama que aqu reina, *** que t sabrs cunto ese arte pesa. **** "Y aunque al dulce mundo vuelvas, dime, por qu es tan impo ese pueblo contra los mos en cada una de sus leyes?". Y yo a l: "La vejacin y el exterminio que hizo el Arbia colorar de rojo, tal oracin ordena en nuestro templo". Tras suspirar y mover la cabeza, "A eso no fui solo", dijo, "ni ciertamente sin razn me mov con otros. "Pero estuve solo all, donde quisieron todos que Florencia fuera devastada, y la defend a rostro descubierto". "Ah, que repose tu descendencia!", implor, "destame ahora un nudo que ha enredado mis sentencias. "Parece que ves, si oigo bien, delante lo que el tiempo trae, pero en el presente tienes otro modo". "Vemos como el que tiene mala luz las cosas", dijo, "que nos son lejanas, todo cuanto nos ilumina el Sumo Gua. "Cuando se acercan o son, todo es vano nuestro intelecto; y si otros no nos dicen, nada sabemos de vuestro estado humano.

"Puedes comprender que ser muerta nuestra sabidura en aquel punto donde se cierre la puerta del futuro". Entonces, como de mi culpa compungido, dije: "Le dirs entonces a aquel cado que su hijo an se encuentra entre los vivos, "y si fui, antes, en la respuesta mudo, hazle saber que fue porque pensaba ya en el error que ahora me has resuelto". Y ya me reclamaba mi maestro; por lo que con prisa al espritu rogu que me dijera quines con l estaban. Me dijo: "Aqu con ms de mil yazgo; ac dentro est el segundo Federico, y el Cardenal, y de los dems me callo". ***** Entonces se ocult; y yo hacia el antiguo poeta volv los pasos, repensando ese hablar que me pareci enemigo. Se movi, y despus, andando, me dijo: "Por qu ests abatido?". Y yo le di satisfaccin a su demanda. "Tu mente conserve lo que oste contra ti", me orden aquel sabio. "Y ahora atiende", y levant el dedo: "cuando ests delante del dulce rayo de aquella cuyos bellos ojos todo ven, de ella sabrs el viaje de tu vida".

Luego volvi a mano izquierda el pie: dejamos el muro y fuimos hacia el medio por un sendero que conduce al valle que hasta all arriba aborrecible hiede. NOTAS * Farinata degli Uberti, recordado gibelino (partidario del emperador germano). Todo lo que sigue a continuacin hace referencia a la rivalidad con los gelfos (partidarios de Roma, es decir, del papado). Dos veces Farinata ech a los gelfos de Florencia. En ocasin de la batalla de Monteaperto, en 1260, junto al Arbia (que se tie de rojo en este canto), los venci en lucha franca. Luego se opuso ante el consejo de los gibelinos toscanos, con todas sus fuerzas, a la destruccin de los muros de Florencia y la reduccin de la ciudad a pequeos burgos. El pecado de Farinata no ha sido la traicin: Dante lo coloca entre los herejes, por su oposicin al Papa. Le desea adems el descanso a sus descendientes, ya que no a l mismo. ** La sombra que ha hablado es la del padre del poeta Guido Cavalcanti. Algunos comentaristas entre nosotros, Angel Battistessa han considerado la posibilidad de que Dante no pretendiese decir que su entraable amigo desdeaba a Virgilio, aunque eso es, literalmente, lo que menciona como conjetura: forse cui Guido vostro ebbe a disdegno: tal vez a quien vuestro Guido desde. El encuentro de Dante con Cavalcante degli Cavalcanti es sin duda uno de los pasajes ms conmovedores de la Comedia. *** La Luna. **** Probable alusin al futuro destierro de Dante. Razn, en ese caso, de su congoja en los versos finales y de la severa amonestacin de Virgilio, en tanto slo en el cielo puede considerarse inscrito el porvenir humano. **** El emperador germano Federico II, y el cardenal Ottaviano degli

Ubaldini, gibelino, quien se encuentra entre los herejes por haber dicho que haba entregado su alma al partido del emperador, con el agravante, hertico: "si hay un alma".

Canto undcimo Sobre la extremidad de la alta orilla que grandes piedras rotas hacan en crculo, llegamos sobre muchedumbre ms sufriente; y all, por la horrible abundancia de la fetidez que el profundo abismo exhala, nos pusimos detrs de la cubierta de un gran sepulcro, donde vi un escrito que deca: "Anastasio papa guardo, a quien sac Fotino de la va recta". "Nuestro descender conviene sea tardo, tal que se habite un poco antes el olfato al triste aliento; y luego no habremos de cuidarnos". As, el maestro. Y yo: "Alguna compensacin", dije, "encuentra, para que no pase el tiempo en vano". Y l: "En eso pienso". "Hijo mo, dentro de esas piedras", dijo luego, "hay tres crculos pequeos que se degradan como los que dejamos. "Todos estn llenos de espritus malditos; pero para que despus te baste la mirada, escucha cmo y por qu son encerrados. "Toda maldad, que odio al cielo causa, injuria tiene por fin, y todo fin de tales o con fuerza o con fraude a otros contrista. "Y porque es mal del hombre el fraude,

ms disgusta a Dios; por eso estn abajo los fraudulentos y ms dolor los bate. "De violentos el primer crculo est lleno; mas, como tanta fuerza hacen a tres, en tres recintos est marcado y construido. "A Dios, a s, al prjimo se puede violentar, digo; a ellos y a sus cosas, como oirs con clarsimas razones. "Muerte por fuerza y heridas dolorosas al prjimo se dan, y en sus haberes, ruinas, incendios y rapias daosas; "homicidas y aquellos que mal hieren, daosos y predadores, a todos atormenta el primer recinto en diversas filas. "Puede el hombre poner sobre s mano violenta, o sobre sus bienes; y por eso en el segundo recinto es justo que se lamente y arrepienta "cualquiera que se priva de vuestro mundo, juega y funde sus haciendas y llora all donde debi estar jocundo. "Puede hacer violencia a la deidad, el corazn negando y blasfemando a aquella, y despreciando de natura su bondad; "y por eso el recinto menor sella con su signo y el de Sodoma y Cahors * y el de quien habla despreciando a Dios.

"El fraude, que todas las conciencias muerde, puede el hombre usar en quienes de l se fan y en aquel que confianza no le otorga. "Este modo, puede decirse, mata asimismo el lazo de amor que hace natura; por lo que en el segundo crculo anidan "hipocresa, adulacin y quien procura falsedad, latrocinio y simona, rufianes, tramposos y otra suciedad. "Por otra forma aquel amor se olvida que hizo natura, y aquel que luego llega, del que la fe especial se crea; "por lo que en el cerco inferior, el punto del universo sobre el que se sienta Dite, todo traidor eternamente es torturado". Y yo: "Maestro, muy clara procede tu razn, y muy bien distingue este abismo y la gente que l posee. "Pero dime: aquellos del pantano espeso, a los que mueve el viento y la lluvia azota, y que se chocan con tan speras lenguas, "por qu no dentro de la ciudad roja son castigados, si Dios los tiene en ira? y si no, por qu los trata de esa forma?". Y l a m: "Por qu tanto delira", dijo, "tu ingenio ms de lo que suele, o es que tu mente a otra parte mira?

"No rememoras aquellas palabras con las que tu tica refiere ** las tres disposiciones que el cielo no desea, "incontinencia, malicia y la loca bestialidad? Y cmo incontinencia menos a Dios ofende y menos se censura? "Si t miras bien esta sentencia, y preguntas a la mente quines son los que afuera sostienen penitencia, "tu vers bien por qu de los traidores estn separados, y por qu con menos saa la divina venganza los martilla". "Oh sol que sanas toda vista turbia, t me contentas tanto cuando expones, que, no menos que saber, dudar me agrada! "Todava hacia atrs un poco vuelve", dije yo, "a donde dijiste que usura ofende la divina bondad, y ese nudo explica". "Filosofa", me dijo, "a quien la entiende hace notar, y no slo en una parte, cmo natura el camino emprende "del divino intelecto y de su arte; y si t bien tu Fsica examinas, encontrars, no tras muchas lneas, "que vuestro arte sigue cuando puede a aquella, como el discpulo al maestro; tal que vuestro arte casi de Dios es nieto.

"De esos dos, si t tienes en mente el principio del Gnesis, conviene tomar la vida y avanzar la gente; "y porque el usurero otro camino tiene, de por s a natura y a sus seguidores desprecia, y en el otro la esperanza pone. "Pero sgueme ya, que el ir me place, porque Piscis nada sobre el horizonte, y el Carro todo sobre el Coro yace, *** y an lejos el camino baja el monte". NOTAS *Ciudad reputada de usurera. ** La Etica de Aristteles; del mismo, la Fsica, que se menciona luego. *** La Osa Mayor (el Carro) se posa sobre el cuadrante noroeste, desde el que sopla el dios viento Corus (Coro), de la mitologa romana.

Canto duodcimo Era el lugar donde a descender la riba fuimos, spero, como quien lo habitaba, tal que toda mirada le sera esquiva. Como en aquella ruina que en el flanco de ac del Trento el Adigio golpea, o por terremoto o por sostn falto, de la cima del monte, de la que baja al llano, est la roca tan hundida que ningn paso dara a quien subiera, tal de ese barranco era el descenso; y arriba en la punta del roto abismo el oprobio de Creta estaba echado: * aquel concebido en la falsa vaca; y cuando nos vio, se mordi a s mismo, como el que por la ira es atacado. Mi sabio al verlo le grit: "Acaso crees que ste es el conductor de Atenas, que all en el mundo te infligi la muerte? "Aprtate, bestia, que ste no viene amaestrado por tu hermana, sino para contemplar tus penas." Como el toro que se suelta cuando ha recibido ya el golpe mortal, y huir no sabe, mas salta aqu y all, vi yo al Minotauro hacer como tal;

y aqul prudente grit: "Corre hacia el paso: mientras enfurece, bueno es que bajes". As tomamos el camino del derrumbe de aquellas piedras, que a veces se movan bajo mis pies por esa nueva carga. Yo iba pensando; y me dijo l: "T piensas tal vez en esta ruina que es guardada por la ira bestial que ahora he derrotado. "Quiero que sepas que la otra vez que descend all, al bajo infierno, esta roca no estaba an cada; "mas ciertamente antes, si bien discierno, que viniese aquel que la gran presa le quit a Dite del ms alto cerco, ** "por todas parte el alto valle ftido tembl tanto que pens que el universo senta amor, por el que hay quien cree "a veces el mundo en caos se convierte; y en ese punto esta vieja roca aqu y en otras partes fue derribada. "Pero fija los ojos en el valle, que llega la ribera de sangre en la que hierve el que por violencia al otro daa." Oh ciega codicia y clera loca que tanto nos empujas en la vida corta, y en la eterna tan mal nos hundes!

Vi una amplia fosa torcida en arco, de modo que todo el llano abraza, segn lo que haba dicho ya mi escolta; y entre el pie de la pendiente y aquella, en fila corran centauros armados de saetas, como solan en el mundo al ir de caza. Vindonos bajar, se detuvieron, y de la hilera tres se separaron con arcos y flechas preparados; y uno grit de lejos: "A qu martirio vienen ustedes que bajan la cuesta? Dganlo desde all, o si no disparo". Mi maestro dijo: "La respuesta daremos a Quirn, cuando est cerca: mal fue tu voluntad siempre dispuesta". Despus me toc y dijo: "Ese es Neso, que muri por la bella Deyanira y de s hizo venganza por s mismo. "Y ese del medio que se mira el pecho, es el gran Quirn, tutor de Aquiles; aquel otro es Folo, que fue pleno de ira. "En torno al foso andan miles y miles, flechando toda nima que asoma de la sangre ms que lo que la culpa les permite". Nos acercamos a esas fieras giles. Quirn tom una flecha y con el cabo hizo la barba atrs sobre las mandbulas.

Cuando hubo descubierto la gran boca, dijo a sus compaeros: "Se dan cuenta que el de atrs mueve lo que toca? "Los pies de los muertos no suelen hacer as". Y mi buen duca, que estaba ya frente a su pecho, donde las dos naturalezas son consortes, respondi: "Bien vivo est, y a l tan solo mostrarle me encomendaron el valle oscuro: necesidad lo induce, no deleite. "Alguien que dej de cantar aleluya me encomend este oficio nuevo: no es ladrn, ni yo nima mala. "Mas por aquella virtud por la que muevo mis pasos por tan salvaje estrada, dame uno de los tuyos que nos lleve "y que nos muestre por dnde se vadea y que sobre la grupa lleve a ste que no es alma que por los aires vaya". Quirn volvise atrs a la derecha y dijo a Neso: "Vulvete y los guas, y los haces pasar si con otros topan". Nos movimos con la fiel escolta junto a la orilla de bullir bermejo, donde los hervidos hacan gritera. Vi gente hundida hasta el entrecejo; y el gran Centauro dijo: "Son tiranos

que se dieron a la sangre y la rapia. "Aqu lloran los despiadados daos; aqu est Alejandro, y Dionisio fiero, *** que a Sicilia le dio dolorosos aos. "Y aquella frente de tan negro pelo es Azolino; y aquel otro, rubio, es Opizzo del Este, al que por cierto "aniquil su hijastro all en el mundo". Entonces me volv al poeta, y l dijo: "Este te sea ahora primero, yo segundo". Poco ms all el Centauro fij la vista sobre una gente que hasta la garganta pareca salir de aquel hervidero. Nos mostr una sombra a un lado sola, diciendo: "Ese hendi en el seno de Dios el corazn que sobre el Tmesis an gotea". **** Despus vi gente que fuera del ro tenia la cabeza y aun todo el pecho; y yo de aquellos reconoc bastantes. As de ms en ms iba bajando aquella sangre, que an los pies coca, y ese fue del foso nuestro paso. "Tal como ves en esta parte el hervidero que desciende", dijo el Centauro, "quiero que creas "que de esta otra en ms aprieta

su fondo, hasta que el sitio alcanza donde la tirana conviene que gima. "La divina justicia all castiga a aquel Atila, flagelo de la tierra, y a Pirro y a Sexto; in eterno oprime "las lagrimas, que el hervor arranca, a Rinier da Corneto, a Rinier Pazzo, **** que hicieron en los caminos tanta guerra". Luego se volvi, y atraves aquel paso. NOTAS * Mitologa griega: el Minotauro. Fue engendrado por un toro con el que goz Pasifae, mujer del rey de Creta, oculta en una vaca de madera. Ariadna, hija tambin de Pasifae, es la hermana a quien alude el canto: ayud a Teseo, lder de Atenas, a matar al Minotauro. ** Las almas de los justos que Cristo le arranc a Dite (Satans) del Limbo, el crculo ms alto del Infierno; antes de su llegada, tembl el Infierno. *** No Alejandro de Macedonia, sino Alejandro de Feres, tirano de Tesalia entre 371 y 357 a.C., segn algunos comentaristas. Sin embargo, son muchos los que observan, siguiendo a Boccaccio, que, debido a la mencin de slo el nombre, Alejandro tiene que ser el de Macedonia, a quien se suele nombrar sin agregados. La cuestin de que Dante pudiese colocar a Alejandro el Magno entre los violentos contra el prjimo est fuera de la discusin, pues lo fue contra su amigo Clito en un rapto de ira (no cuentan los muertos en combate, en el infierno); menos se explica que lo haya incluido entre los tiranos, donde del mismo modo debi poner a Julio Csar, el que sin embargo se pasea por el Limbo. Las razones de la rima y la mtrica no son tenidas en cuenta por los comentaristas. *** Guido de Monfort, quien asesin en 1271 a Enrique de Cornualles en

la iglesia de Viterbo. El corazn de Enrique fue llevado a Londres en una copa y colocado en una alta columna sobre el Tmesis. **** Se trata de famosos salteadores de caminos toscanos, colocados, igual que Alejandro, entre los violentos contra el prjimo "o sus cosas". Alejandro est en el punto ms profundo "ove la tirannia convien che gema", esto es, entre los tiranos.

Infierno, Canto decimotercero No era todava all Neso regresado, cuando nos metemos por un bosque que por ningn sendero era marcado. No fronda verde, sino de color fosco; no ramas lisas, sino nudosas y torcidas; no frutos all, sino espinas con veneno; no habitan tan speras malezas ni tan espesas aquellas fieras salvajes que aborrecen, entre Cecina y Corneto, los sitios cultivados. All las horribles Arpas sus nidos hacen, las que echaron de las Estrfades a los troyanos con triste anuncio de futuro dao. Alas tienen anchas, y cuellos y rostros humanos, patas con garras, y plumoso el gran vientre; hacen lamentos en sus rboles extraos. Y el buen maestro: "Antes que ms entres, sabe que ests en la segunda vuelta", comenz a decirme, "y estars mientras "llegues a ver el arenal horrible; pero mira bien; cosas vers que quitarn fe a mis palabras." Yo senta por todas partes ayes y no vea persona que los diese; por lo que me par, todo turbado. Cre yo que l crey que yo crea

que tales voces salan del follaje de gente que de nosotros se ocultaba. Pero dijo el maestro: "Si tronchas cualquier ramito de esas plantas, tus suposiciones vers erradas". Entonces llev la mano hacia delante, y un ramillete cort de un gran endrino, y su tronco grit: "Por qu me partes?". Cubierto que fue de sangre oscura, retorn a decir: "Por qu me rompes? No tienes espritu de piedad alguno? "Hombres fuimos, maleza somos: ms debera ser pa tu mano, as hayamos sido almas de serpientes". Como un tizn verde que arde por una de las puntas y por la otra pierde, y chilla por el viento que lo agita, as salan de la rama rota juntas sangre y palabras; yo dej el corte caer, y me qued como el que teme. "Si l hubiese podido creer antes", repuso mi sabio, "alma herida, aquello que vio no ms en mi rima, * "no habra tendido hacia ti la mano; mas la cosa increble me llev a inducirlo a obrar lo que me pesa.

"Pero dile quin fuiste, tal que a modo de una enmienda tu fama rememore en el mundo de arriba, al que regresa". Y el tronco: "Con tan dulce decir hablas, que no puedo callar; y no te pese si un poco en razonar me enriedo. "Yo soy aquel que tuvo ambas llaves ** del corazn de Federico, y lo gir, cerrndolo y abrindolo, tan suave, "que de su secreto a casi todos alej: fe puse en el glorioso oficio, tanta, que pulso y sueos perd en l. "La meretriz que jams de la morada de Csar apart los ojos putos, muerte comn y de las cortes vicio, "inflam contra m los nimos todos; y el inflamante inflamar alcanz a Augusto, *** que mi alegre honor torn en tristes duelos. "Mi nimo, por desdeoso gusto, creyendo con el morir huir del desprecio, injusto me hizo ante m, justo. "Por las nuevas races de este leo juro que jams romp la fidelidad a mi seor, que fue de honor tan digno. "Y si de ustedes uno al mundo vuelve, conforte mi memoria, que an yace por el golpe que la envida le asest".

Un poco esper, y luego: "Dado que calla", dijo el poeta a m, "no pierdas tiempo: ms bien habla, pregntale, si te place". De donde yo a l: "Pregunta t, ahora, de aquello que creas que me satisfaga. Yo no podra, tanta piedad me embarga!". Por lo que recomenz: "Para que haga liberalmente lo que tu decir ruega, espritu encarcelado, an te plazca "decirme cmo el nima se liga con estos nudos; y dime, si puedes, si alguna de sus miembros se despega". Entonces sopl el tronco fuerte, y luego se convirti aquel viento en esta voz: "Brevemente te ser revelado a ti. "Cuando se separa el nima feroz del cuerpo que ella misma se ha arrancado, Minos la manda a la fosa sptima. "Cae en la selva, y no en la parte electa; pero donde la fortuna la atormenta, como un grano de espelta all germina. "Surge como mata y planta silvestre: las Arpas, comindole las hojas, hacen dolor, y al dolor salida. "Por nuestros despojos iremos como otras, pero no que alguna sea vestida, que no es justo tener lo que otros tiran.

"Aqu los arrastraremos, y por la triste selva sern nuestros cuerpos suspendidos, cada uno del endrino de su sombra torturada". Estbamos todava al tronco atentos, creyendo que algo ms quisiese hablar, cuando por un rumor fuimos sorprendidos, como aquel que siente venir al jabal y a la jaura desde su lugar, y oye las bestias, y las ramas apartarse. Y he aqu a dos por el lado izquierdo, desnudos y araados, en tal fuga que de la selva rompan los despojos. El de adelante: "Acude, acude, muerte!" Y el otro, que pareca demorarse, gritaba: "Lano, tan prestas no fueron **** "tus piernas en las justas de Toppo!" Y tal vez porque le fallaba ya el aliento, de s mismo y de un arbusto hizo un todo. Detrs de ellos era la selva plena de negras perras, bramantes y corriendo como lebreles liberados de cadena. En el que se ocult clavaron dientes, y a ste laceraron trozo a trozo; se llevaron los miembros arrancados. Me tom entonces mi escolta por la mano, y me llev al arbusto que lloraba por las sangrantes heridas, vanamente.

"Oh Giacomo", deca, "da Santo Andrea, "de qu te ha servido mi custodia?, qu culpa tengo yo de tu vida rea?". Cuando el maestro estuvo sobre l parado, dijo: "Quin fuiste, que por tantas puntas soplas con sangre dolorosa prdica?". Y l a nosotros: "Oh nimas que juntas vienen a ver el deshonroso estrago que mis frondas de m ha separado, "recjanlas al pie de la triste mata. Yo fui de la ciudad donde el Bautista ***** deplaz al primer patrn; el que por esto "con sus artes siempre la har triste; y si no fuese porque sobre el Arno nos queda de l an alguna vista, "los citadinos que la refundaron sobre la ceniza que les dej Atila ****** habran hecho un trabajo en vano. Yo de mis casas hice mi cadalso". NOTAS * Alusin de Virgilio a su propia obra, La Eneida, en la que Eneas, al arrancar la hierba que creca sobre el cuerpo de Polidoro, hace brotar sangre de ste.

** Pier della Vigna, quien goz del favor del emperador germano Federico II y de quien fue su canciller. Se dice que torca hacia la benevolencia o la impiedad la voluntad del monarca, por eso el canto habla de dos llaves.

Tales habladuras lo hicieron vctima de una conspiracin. Fue cegado en 1246 y se mat en la prisin golpeando su cabeza contra las paredes. Estamos en el recinto de los suicidas. *** Alude a Federico II con el nombre del ms luminoso emperador romano. El Sacro Imperio Romano Germnico se consideraba prolongacin del antiguo poder de los Csares. **** Ercolano da Siena, noble rico, dispendioso e impulsivo, quien en 1280, en batalla contra los de Arezzo, del lado de Florencia, se arroj sobre las armas de sus enemigos al verse acorralado y luego de intentar huir. De all que reclame: "Acude, muerte!", mientras huye, casi en un pase de comedia. A pesar de su auto inmolacin gloriosa, est en el infierno entre los suicidas, puesto que adems atent contra sus propios bienes, lo que merece condena, segn ha explicado Virgilio en el Canto Undcimo. Giacomo da Sant' Andrea, mencionado luego, ha sido un natural de Padua; tambin fundi su fortuna y, segn algunos comentaristas, se mat. ***** Puede ser Rocco dei Mozzi, quien dilapid su fortuna y se ahorc. El final lo alude: "Hice de mis casas (sus bienes, derrochados) mi cadalso." La ciudad donde el Bautista reemplaz al primer patrn es Florencia, sin duda. El antiguo patrn era Marte. Su estatua resisti el tiempo sobre el Ponte Vecchio, del Arno, incluso despus de una inundacin posterior a la muerte de Dante, que arras el puente. La sombra atribuye al desairado dios de la guerra que la ciudad sea asolada por contiendas, como se indica en el verso: "Con sus artes, siempre la har triste". ****** En tiempos de Dante se crea que Atila haba llegado hasta Florencia. Otro brbaro destruy parte de la ciudad, Totila.

Infierno, Canto decimocuarto Y porque el amor a la tierra natal me oprimi, reun la dispersa fronda y se la devolv a l, que desmayaba. De all llegamos al fin donde se parte la segunda vuelta de la otra y donde se ve de la justicia el horrible arte. A fuer de manifestar las cosas nuevas, digo que arribamos a una estepa que de su lecho remueve toda planta. La dolorosa selva le es guirnalda alrededor, como el foso triste a ella: aqu paramos nuestro paso apenas. El espacio era una arena espesa y rida, no de otra forma hecha que aquella que fue por el pie de Catn pisada. * Oh venganza de Dios, cunto debes ** ser temida de todo aquel que lee lo que fue manifiesto a mi mirada! De almas desnudas vi muchos rebaos que lloraban todos ms que mseramente y parecan puestos bajo diversas leyes. Supina yaca en tierra alguna gente, alguna se sentaba toda recogida, y otra caminaba continuamente. Aquella que giraba en torno era mayora,

y menos eran las que yacan en tormento, pero por ms dolor tenan la lengua suelta. Sobre todo el arenal, de un caer lento, llovan de fuego dilatados copos, como nieve en los montes si no hay viento. Como Alejandro en esos sitios clidos de la India, vio sobre su ejrcito flamas caer hacia la tierra slida; por lo que orden pisotear el suelo a sus escuadras, para que el vapor mejor se extinguiera al ser aislado, tal descenda el eternal ardor; y por l la arena arda como yesca bajo pedernal, para doblar la pena. Sin reposo jams era la danza loca de las mseras manos, aqu y all apartando de s el ardor renovado. Yo comenc: "Maestro, t que venciste todo, fuera de aquellos demonios duros que al llegar a la puerta nos salieron, "quin es ese grande que no parece que se cuide del incendio, y yace desdeoso y retorcido, tal que la lluvia no parece que lo ablande?" Y ese mismo, como si entendiera que preguntaba a mi duca acerca de l, grit: "Tal como fui vivo, tal soy muerto.

"Si Jpiter cansara al herrero de quien, *** enojado, tom el fulgor agudo con el que en mi postrer da fui golpeado, "o si cansara a los otros, uno a uno en Mongibelo, en la fragua negra, llamando 'Buen Vulcano, ayuda, ayuda', "tal como hizo en la pugna de Flegra, **** y con toda su potencia me flechase, no se podra tomar feliz venganza." Entonces mi duca habl con fuerza, como yo jams lo haba odo: "Oh, Capaneo, mientras no se apague "tu soberbia, sers tanto ms punido: ningn martirio, fuera de tu rabia, ser para tu furor dolor cumplido." Luego se volvi a m con mejor labia, diciendo: "Este fue uno de los siete reyes que asediaron a Tebas; tuvo, y parece tiene, "a Dios en desprecio, y poco parece que le ruegue; pero, como le dije, sus despechos son en su pecho ms que debido florn. "Ahora ven detrs de m, y cuida no poner nunca los pies sobre la arena ardiente: mas siempre del bosque ten los pies cercanos." Callando devenimos hacia all donde brota fuera de la selva un pequeo riacho, cuyo color rojizo todava me horroriza.

Como de Bulicame sale un arroyito que se reparten entre s las pecadoras, tal por la arena de all aqul corra. Su fondo y de ambos lados las pendientes, eran de piedra, y los mrgenes iguales; por lo que entend que era posible el paso. "Entre todo aquello que te he enseado desde que entramos por la puerta cuyo umbral a ninguno le es negado, "cosa alguna fue vista por tus ojos ms notable que el presente ro que sobre s todas las llamas debilita." Estas palabras fueron de mi duca: por lo que le rogu que estirara el alimento del que liberalmente me abra el apetito. "En medio del mar hay un pas en ruinas", dijo l entonces, "que se llama Creta, bajo cuyo rey fue el mundo casto. "Una montaa hay que era alegre de agua y de frondas, y se llam Ida: ahora est desierta como cosa vieja. "Rea la eligi como cuna segura de su hijo, y por mejor celarlo, cuando lloraba, haca que gritaran. "Dentro del monte, erguido, est un gran viejo ***** que tiene las espaldas vueltas a Damieta

y a Roma mira como a su espejo. "Su testa est de fino oro hecha, y pura plata son brazos y pecho, luego es de cobre hasta la entrepierna; "de all hasta abajo es de fierro electo, salvo el pie derecho que es de barro cocido; y est sobre l ms que sobre el otro erecto. "Cada parte, fuera del oro, est rota por una fisura que lgrimas gotea, las que al reunirse perforan una gruta. "Su curso en este valle cae por las rocas: hace el Aqueronte, la Estigia y el Flegetonte; luego desciende por este estrecho cauce "hacia all donde ya ms no se baja: hace el Cocito; y cmo es aquel estanque t ya vers; y hasta aqu llega mi parla." Y yo a l: "Si el presente riacho deriva as en nuestro mundo, por qu aparece de este lado?" Y l a m: "Sabes que el lugar es redondo; y aunque t has andado mucho, siempre a la izquierda, yendo al fondo, "no diste la vuelta al crculo todo; por lo tanto, si una cosa nueva se aparece, no debe maravillarse tu semblante." Y todava yo: "Maestro, dnde se encuentran

el Flegetonte y el Leteo?, que de uno callas y de otro dices que esta lluvia se forma." "Todas tus preguntas me complacen", repuso; "pero el hervor de esta agua roja debera explicar bien una que haces. "Leteo vers, mas fuera de esta fosa, all, donde van las nimas a lavarse cuando la penitencia les quit la culpa." Luego dijo: "Ya es tiempo de alejarse del bosque; detrs mis pasos sigue: los bordes son el camino, pues no arden, y sobre ellos se apagan los vapores." NOTAS * La del desierto de Libia, que Catn atraves tras la derrota del Senado en Farsalia, ante las legiones de Julio Csar. ** Venganza, traduccin literal de "vendetta", suele entenderse como justa punicin en el texto de Dante, sobre todo cuando proviene del Cielo. O en su sentido lato en castellano: satisfaccin del agravio o daos recibidos. Esto es pulcramente aclarado en casi toda edicin de la Comedia, aunque no se suelen citar fuentes para reforzar el sentido sagrado que el trmino pudo tener en el Medievo, que de todos modos no deba de excluir los componentes de ira y ofensa con los que se carg el significado a lo largo del tiempo, puesto que Dios era susceptible de ser ofendido y de encolerizarse, como se muestra en los Testamentos, y de ejecutar venganza, vindicacin o "vendetta". *** Vulcano. Enseguida, se menciona a los cclopes, que forjaban los metales con Vulcano en el Etna, llamado legendariamente Mongibelo.

**** En la batalla de Flegra combatieron dioses y gigantes. El complicado aparato retrico de Capaneo, que se pone en marcha con la mencin de Jpiter y su rayo, significa que ni con toda la ayuda de los infiernos el cielo podr castigar al sitiador de Tebas, de irreductible orgullo y mordaz irona, que se muestra cuando remeda al rey de los dioses pidiendo ayuda a Vulcano. La pagana imagen es una de las tantas imgenes paganas de la Comedia, y de las ms paradojales: Capaneo, uno de "los siete de Tebas", se plant frente a las murallas y clam que ni Zeus (Jpiter, para los romanos) impediria que tomase la ciudad, pero su desafo es purgado en el infierno cristiano. No es extrao, pues el Hades y el Infierno son uno para Dante. ***** La imagen del sueo de Nabucodonosor, en el libro de Daniel (2:29 y siguientes), del Antiguo Testamento. En la interpretacin de Daniel, la estatua representa a los antiguos imperios de oriente a travs de los tiempos; la visin agrega una roca que pulveriza la estatua: es el Dios nico. Para quienes buscan alegoras en la Comedia, la parfrasis resulta evidente: el viejo es el antiguo imperio romano, en decadencia. O bien, los antiguos imperios que miran a Roma y dan la espalda a Oriente (Damieta es en Egipto). Otros generalizan: representa a la monarqua, de metales preciosos arriba, pero cada vez ms vulgares hacia abajo, hasta llegar al pie en el que se apoya, de barro. De su disolucin, entonces, provienen los ros del Infierno; esto sera no segn Daniel: segn Alighieri.

Infierno, Canto decimoquinto Ahora nos lleva el uno de los duros mrgenes; y el humo del arroyo que arriba hace sombra, del fuego salva de tal modo el agua y las orillas. Como los flamencos entre Gante y Brujas, temiendo el oleaje que en invierno avanza, hacen defensas para que el mar se aleje; y como los paduanos a lo largo del Brenta, para defender sus pueblos y castillos, antes que Chiarentana el calor sienta; a tal imagen estaban hechos aquellos, aunque ni tan altos ni tan gruesos, cualquiera haya sido el que los construy. Ya estbamos de la selva tan lejanos que yo no habra visto dnde, aunque hacia atrs me hubiera vuelto, cuando topamos de nimas una escuadra que iba a lo largo de la orilla, y cada una nos miraba como suelen por la noche mirarse unos a otros bajo la luna nueva; y fruncan las cejas para vernos, tanto como el viejo sastre hace con la aguja. As observados por la tal familia, fui reconocido por uno que me tom por la ropa y grit: "Qu maravilla!" Y yo, cuando hacia m tendi su brazo,

fij los ojos en su oscuro aspecto, tanto que su rostro quemado no impidi el conocimiento suyo a mi intelecto; e inclinando la ma hacia su cara, respond: "Ests aqu, seor Brunetto?" Y aquel: "Oh hijo mo, no te disguste si Brunetto Latino contigo un poco * se queda atrs y deja andar la fila." Y le dije: "Tanto cuanto puedo te lo ruego; y si quieres que junto a ti me siente, lo har, si le place al que voy siguiendo." "Oh, hijo!", exclam, "aquel de esta majada que se detiene un punto, yace por cien aos sin defensa cuando el fuego lo lacera. "Camina entonces, yo te ver al lado; y luego alcanzar a mi manada que va llorando sus eternos daos." Yo no osaba descender de mi camino para ir junto a l; pero tena la cabeza baja como hombre que reverente anda. El comenz: "Qu fortuna o destino antes del ltimo da aqu abajo te trae? y quin es ste que muestra tu camino?" "All arriba, en la vida serena", le respond, "me perd en un valle, antes que mi vida fuese plena.

"Ayer por la maana le volv la espalda: ste se me apareci, cuando regresaba, y a casa me encamin por esta senda." Y l a m: "Si t sigues tu estrella, no puedes errarle al glorioso puerto, si bien comprend en la vida bella; "y si tan pronto yo no hubiese muerto, ** viendo que el cielo era para ti benigno, le habra dado a tu obra aliento. "Pero aquel ingrato pueblo maligno que desciende de Fisole ab antico *** y tiene an algo de monte y de dureza, "se har de ti, por tu rectitud, enemigo; y hay razn, que entre speros serbales no es bueno que madure el dulce higo. "Vieja fama en el mundo los llama ciegos; gente avara, soberbia y envidiosa: de sus hbitos mejor mantnte limpio. "Tu fortuna tanto honor te guarda que una parte y otra tendrn hambre de ti; pero lejos del pico pon la hierba. "Hagan las bestias fiesolanas pasto de s mismas, y no toquen la planta si alguna surge an en su estircol, "en la que reviva la simiente santa de los romanos que all quedaron cuando se form ese nido de malicia tanta."

"Si estuviera satisfecha mi demanda", la respond, " t no estaras todava de la naturaleza humana separado: "que en la mente tengo fija y me acongoja, la querida y buena imagen paternal de ti, cuando en el mundo, hora tras hora, "me enseabas cmo el hombre se hace eterno: y cunto yo lo tengo en grado, mientras viva es preciso que mi lengua lo discierna. "Aquello que narras de mi vida escribo, y lo llevo para glosar con otro texto a la mujer que sabr, si a ella llego. **** "Slo quiero que aqu quede manifiesto, para que mi conciencia no me muerda, que a la Fortuna, como sea, estoy presto. "No es nueva a mis odos la seal: que la Fortuna hace girar su rueda como le place, y el labrador su azada." Mi maestro entonces en alto la mejilla derecha volvi hacia atrs, y me mir; luego dijo: "Quien escucha, bien recuerda". No por esto menos sigo hablando con el seor Brunetto, y pregunto quines son sus compaeros ms notorios. Y l a m: "Saber de alguno es bueno; de los otros callarse es ms loable,

que sera corto el tiempo a tanta lata. "En suma, sabe que fueron todos clrigos, ***** y literatos grandes y de gran fama, del mismo pecado sucios en el mundo. "Prisciano va con esa turba msera, y Francisco d' Accorso; y todava, si tuvieras de tal tia ganas, "podras ver a quien por el siervo de siervos fue trasmudado del Arno al Bacchiglione, ****** donde dej los mal protegidos nervios. "Ms dira; pero el camino y el sermn no puedo hacer ms largos, puesto que veo all surgir nuevos humos del desierto. "Gente llega con la cual no debo estar: te sea recomendado mi Tesoro, en el que todava vivo, y ms no ruego." Se volvi, y pareca uno de aquellos que corren en Verona tras el palio verde por la campaa; y pareca entre ellos de los que ganan, no de los que pierden. NOTAS * Brunetto Latino, o Latini, notario, intelectual humanista, ejerci una influencia importante sobre Alighieri, Guido Cavalcanti y otros escritores florentinos. Fue, adems, poltico eminente de la repblica establecida por los gelfos y cultor finsimo del trato, rasgo del que se enorgullecen hasta hoy sus compatriotas y del que proviene el desprecio con el que habla del origen y los hbitos de aquellos, se supone que hacia la poca de su

muerte. Se exili durante unos aos en Pars, despus de la derrota de los gelfos en Monteaperto (ver nota a Farinata degli Uberti, en el Canto Dcimo). De acuerdo con la descripcin general formulada por Virgilio, se encuentra Brunetto entre los violentos contra la naturaleza, es decir, los sodomitas. Tal escandalosa situacin, y aun cuando Dante trata a su maestro con devocin conmovedora, ha dado pasto a comentarios cuasi delirantes, tal y como que el pecado del sabio ha sido de orden intelectual, por haber inferido a los florentinos un texto en lengua extranjera, su Libro del tesoro, la enciclopedia que escribi durante su destierro, en picardo. No puede creerse, a menos que se lo tome como sarcasmo, que Alighieri tuviera en tales trminos la obra de Latini. ** La fecha de nacimiento de Brunetto Latino es imprecisa, pero le llevaba 40 aos o ms a Dante Alighieri. Muri en 1294, cuando Dante no haba cumplido 30. *** Provenan de esa ciudad cercana, establecida sobre una colina escarpada, muchos de los primeros habitantes de Florencia, fundada por Julio Csar sobre el Arno, como fuerte y defensa. Latino lo aludir ms abajo al mencionar "la simiente santa de los romanos". **** Alude a la prediccin de Farinata sobre su destierro, la que habr de confrontar con el vaticinio de Latino, ante Beatriz, en el Paraso. ***** En el sentido antiguo de instruidos. ****** El libidinoso obispo Andrea da Mozzi, trasladado por el Papa, "siervo de siervos", de Florencia a Vicenza a causa del conocimiento de sus pecados.

Infierno, Canto decimosexto Ya estaba en el lugar donde se oa retumbar el agua que caa en el otro crculo, semejante al que la abeja hace en el panal; cuando tres sombras juntas se apartaron, corriendo, de una turba que pasaba bajo la lluvia del spero martirio. Venan hacia nosotros, y gritaba cada una: "Detnte, t, que por el hbito pareces ser alguno de nuestra tierra depravada." Ay de m, qu plagas vi en sus miembros, recientes y viejas, encendidas por las llamas! Todava me duelen, con que slo las recuerde. A sus gritos, mi doctor se par; volvi el rostro hacia m y dijo: "Espera: con estos se requiere ser corteses. "Y si no fuese por el fuego que asaetea la naturaleza del lugar, yo dira que mejor que a ellos, a ti te va el apuro." Recomenzaron, no bien nos paramos, el antiguo verso; y cuando llegaron a nosotros, hicieron una ronda alrededor los tres, como desnudos y ungidos solan los campeones, acechando su presa y sus ventajas, antes de, entre ellos, golpearse y herirse; y as girando, cada uno la mirada

levantaba hacia m, de modo que el cuello haca al revs de los pies continuo viaje. Y "Si la miseria de este sitio desierto y nuestro aspecto esculido y oscuro", dijo uno, "te mueve a despreciarnos, "ruegue nuestra fama a tu nimo para decir quin eres, que los pies vivos tan seguro por el infierno arrastras. "Este, cuyas pisadas me ves seguir, a pesar de que vaya desnudo y sin pellejo, fue de rango mayor que el que t crees. "Fue nieto de la buena Gualdrada; * Guido Guerra se llama, y en vida hizo con el seso mucho, y con la espada. "El otro, que junto a m pisa la arena, es Tegghiaio Aldobrandi, cuya voz en el mundo debera ser agradecida. "Y yo, que con ellos soy crucificado, Iacopo Rusticucci; y ciertamente mi fiera mujer me dao ms que cualquiera". Si hubiese estado a cubierto del fuego, me habra arrojado entre ellos abajo, y creo que el maestro lo habra tolerado; pero como me hubiese quemado y recocido, venci el miedo mi buena voluntad, que de abrazarlos me pona ansioso.

Luego comenc: "No desprecio, sino dolor la condicin de ustedes dentro me hace y tardar mucho en arrancarlo, "desde que este mi seor me dijo palabras por las que pens que, como son ustedes, gente tal vendra. "Soy de la misma tierra, y siempre, siempre la obra de ustedes y sus honorables nombres con afecto he escuchado y retenido. "Dejo la hiel y voy por los dulces frutos ** prometidos a m por el duca veraz; pero es necesario bajar primero al centro." "As largamente el nima conduzca tus piernas", respondi aqul, "y as tu fama luego resplandezca, "di si cortesa y valor an se demoran en nuestra ciudad, tal como solan, o si del todo los han tirado afuera; "que Guillermo Borsiere, que aqu se duele desde hace poco y va all, con los compaeros, con sus palabras mucho nos tortura." "La gente nueva y las sbitas ganancias orgullo y desmesura han generado, en ti, Florencia, y ya te lloras." As grit con la cara levantada; y los tres, que escucharon eso por respuesta, se miraron uno a otro como la verdad se mira.

"Si otras veces as poco te cuesta", repusieron ellos, "satisfacer a otros, feliz de ti, que hablas lo que quieres! "Pero si sales de estos sitios oscuros y vuelves a ver de nuevo las estrellas, cuando te agrade decir 'estuve all', "haz que la gente hable de nosotros." Y al romper la rueda y escaparse, alas parecan sus piernas rpidas. Un amn no podra haberse dicho antes de que se hubiesen dispersado; al maestro le pareci bien irnos. Yo lo segua, y anduvimos poco, y el sonido del agua era tan cercano, que, de hablar, no nos hubisemos odo. Como aquel ro que hace su camino, primero desde el monte Veso hacia levante, por la costa izquierda del Apenino, y que se llama Acquaqueta arriba, antes de desplomarse abajo en el hondo lecho y en Forli de ese nombre quedar vacante, y retumba all, sobre San Benedetto de los Alpes, para caer por una cuesta donde debera por miles ser vomitado, as, bajo una ribera despareja, omos tronar aquella agua tinta,

tanto que pronto ofende las orejas. Yo tena una cuerda alrededor ceida, y con ella haba una vez pensado prender la onza de la piel manchada. *** Despus de que la hube desatado toda, como el duca me lo haba encomendado, se la entregu reunida y arrollada. Entonces se volvi hacia el lado diestro, y un poco alejado de la orilla la arroj en aquel profundo abismo. "Pronto conviene que algo aqu responda", deca para m, "con una nueva seal, que el maestro con los ojos busca." Ay, cun cautelosos deben ser los hombres junto a quienes no ven solo la obra, sino que conocen por dentro el pensamiento! Y me dijo: "Pronto vers venir arriba lo que yo espero y tu mente suea; pronto conviene que a tu vista se descubra." Al ver que la verdad tiene cara de mentira, debe el hombre cerrar los labios lo que pueda, porque aun sin culpa puede tener vergenza: pero aqu callar no puedo; y por las notas de esta comedia, lector, te juro, aunque no estn de mucha gracia llenas, que vi por aquel aire grueso y oscuro

venir nadando una figura hacia lo alto, maravillosa ante cualquier corazn duro, as como regresa el que va al fondo tal vez para soltar el ancla enganchada a un escollo o algo en el mar cerrado, con el brazo tendido y la pierna doblada. Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino * Este, y el que se menciona a continuacin, fueron florentinos del lado de los gelfos. De Guido, dice Iacopo que era tan inteligente como buen soldado, porque combati valientemente contra los de Arezzo y comand el regreso de su partido a Florencia, aos despus del desastre de Monteaperto, a lo que alude Dante en el Canto Dcimo, cuando le dice a Farinata que los gibelinos no supieron el arte de volver. La abuela de Guido, la Gualdrada, fue modelo de mujer florentina, tan bella como virtuosa. De Tegghiaio, los versos dicen que su voz debera ser agradecida, porque advirti a los florentinos que no deban ir contra los de Siena, pero no fue odo y todo termin en lo de Monteaperto. En cuanto a Iacopo, que cuenta la historia de los otros dos, se populariz, ms que por sus virtudes florentinas, por el escndalo de su divorcio. De los tres debe suponerse que estn all como sodomitas. Fueron personajes que murieron cuando Dante era un nio, legendarios ** En dos versos, resume Alighieri la sustancia de su viaje: de la amargura del Infierno, pasar a la dulzura del Paraso, pero llegando antes al fondo del lugar maldito *** Refiere a la fiera del Canto Primero. Aqu sabemos que Dante pens dominarla. Y si el valle representa extravo "en el medio" de su vida, y las fieras a sus enemigos, como exponen los interpretadores de esas supuestas alegoras, venimos a que no quiso o no pudo enfrentarlos.

Infierno, Canto decimosptimo "He aqu la fiera de la aguzada cola, que pasa montes y rompe muros y armas; he aqu la que todo el mundo apesta!" * As comenz mi duca a hablarme; y le hizo sea de que fuese al borde, junto al final de los recorridos mrmoles. Y aquella sucia imagen del fraude se vino, y alleg cabeza y busto, pero sobre la riba no asom la cola. Su cara era cara de hombre justo, muy benigna tena la piel por fuera, y de una serpiente todo lo restante; dos garras tena, peludas hasta las axilas; la espalda y el pecho y los dos costados pintados tena de lazos y de escudos. Con ms color, debajo y sobrepuesto, no hicieron nunca paos trtaros y turcos, ni fueron esas telas tejidas por Aracne. Como a veces las barcas en la orilla estn parte en el agua y parte en tierra, y como all entre los golosos alemanes, el castor se prepara a hacer su guerra, as la fiera psima se estaba sobre el borde de piedra que cierra las arenas. En el vaco toda su cola se agitaba,

torciendo en lo alto la venenosa horca, que al modo del escorpin la punta armaba. El duca dijo: "Ahora conviene que se tuerza nuestro camino un poco junto a aquella bestia malvada que est all tendida." Descendimos pues por la parte diestra, diez pasos sobre el borde extremo, para evitar la arena y las llamitas. Y cuando a ella llegados fuimos, poco ms all vi sobre la arena gente sentada propincua al abismo. Aqu el maestro: "Para que plena experiencia de este crculo lleves", me dijo, "ve, y mira su condicin. "Que tus razonamientos sean cortos: mientras regresas, hablar con esta para que nos conceda su hombro." As an por la extrema testa de aquel sptimo crculo, muy solo anduve, hacia la gente triste. De los ojos para afuera estallaba su dolor; de aqu, de all, se defendan con las manos, ahora del vapor, ahora del calor del suelo: no distintamente hacen los perros en verano o con el hocico o con las patas cuando los muerden las pulgas o las moscas o los tbanos.

Cuando puse los ojos en los rostros en los que cae el fuego doloroso, no conoc a ninguno, pero observ que del cuello de algunos penda una bolsa que tena cierto color y cierto signo, y stas parecan complacerlos. Y mientras mirando iba hacia ellos, en una bolsa amarilla vi un azul ** que tena cara y continente de len. Luego, siguiendo el sendero de mis ojos, vi otra, como la sangre, roja, con una oca ms blanca que manteca. Y uno, que por una chancha azul y gorda sealado tena su saquito blanco, me dijo: "Qu haces t en esta fosa? "Ahora te vas; y porque ests vivo todava, te digo que mi vecino Vitaliano *** se sentar aqu, a mi lado izquierdo. "Con estos florentinos soy paduano: muchas veces me atruenan las orejas gritando: 'Venga el caballero soberano, "'que traer la bolsa con tres picos!'" **** Aqu torci la boca y sac la lengua, como buey que se lame el hocico. Y yo, temiendo que se agraviase el que me amonest que no tardara, volv desde las almas miserables.

Encontr que mi duca haba subido ya sobre la grupa del animal fiero, y me dijo: "Ahora s fuerte y decidido. "De aqu se baja por esta escalera: monta delante, quiero ir en el medio, para que la cola no pueda daarte." Como el que siente el escalofro de la calentura, y ya las uas se le ponen plidas y tiembla slo de mirar que llega el fro, as me puse yo al or esas palabras; pero me avergonc ante su advertencia: ante un buen seor el siervo se hace fuerte. Me sent sobre aquellas espaldazas: quise decir, pero la voz no sali como esperaba: "Preciso es que me abraces." Pero l, que otras veces me socorri en otros riesgos, no bien mont, con los brazos me tom y me sostuvo. y dijo: "Gerin, muvete ahora: largas las vueltas, y a bajar de a poco, piensa en la nueva carga que t llevas." Como el barquito deja el puerto hacia atrs, hacia atrs, as se alejaba: y cuando se sinti del todo a gusto, volvi la cola hacia donde tena el pecho y tensa como la anguila se mova

y con las garras atraa el aire. Mayor no creo fuese el miedo cuando Faetn abandon los frenos y el cielo ardi como an parece; ni cuando Icaro, msero, la cintura sinti desplumarse por la derretida cera, mientras gritaba el padre: "Mal camino llevas!", que el mo, cuando vi que yo estaba rodeado por todas partes de aire, ciego a toda vista, a no ser la de la fiera. Ella se va nadando, lenta, lenta; gira y desciende, pero no lo noto sino porque desde abajo sopla el aire. Senta ya a mano derecha el precipicio hacer a nuestros pies horrible estrpito, y asom, mirando abajo, la cabeza. Entonces tem aun ms el abismo, porque all vi fuego y o llantos; me replegu en m, temblando entero. Y vi entonces lo que no vea antes, al descender y girar por los grandes males que se acercaban desde distintos lados. Como el halcn que sobre las alas estuvo mucho sin ver pjaro o seuelo y hace que el halconero diga: "Ah, baja!", desciende flojo adonde se movi ligero,

con cien vueltas, y se posa lejos de su maestro enojado y desdeoso, as Gerin se pos en el fondo, justo al pie de la escarpada piedra, y, descargadas nuestras personas, desapareci como una flecha.

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* Como casi todas las alegoras dantescas, la que aparece ahora, que representa el fraude, es viva y concreta. Su nombre es el de un monstruo mitolgico, hecho de tres cuerpos y tres cabezas, al que mat Heracles. Pero no hay ninguna relacin entre su funcin en la mitologa griega y el pecado que aqu encarna. Debe suponerse que Dante eligi para esta figura ese nombre, ms que en otros casos, como mero tributo a la cultura grecolatina ** Las figuras que se mencionan en este y en los versos siguientes son las de los escudos de distintas familias de usureros, cuyo nico goce en el infierno es mirar su bolsa. El de la cerda es el de los Scrovegni, de Padua, poderosa familia de prestamistas y mecenas, que construy una famosa capilla que lleva su nombre en esa ciudad *** Vitaliano dal Dente, usurero de Padua **** El trmino "becco" significa pico, y tambin macho cabro. Algunos comentaristas resuelven este pasaje sealando que se trata de los tres cabrones del escudo de Buiamonte, de entre quienes Giovanni fue despiadado usurero.

Infierno, Canto decimoctavo Lugar hay en el infierno llamado Malebolge, * todo de piedra y de color ferroso, como la cerca que lo rodea en torno. Justo en el medio del campo maldecido se abre un muy largo y profundo pozo, del que, sobre el terreno, dir su orden.** Aquel crculo que queda, entonces, es redondo entre el pozo y el pie de la alta riba dura y se distinguen diez valles en el fondo. Cual, donde por guardia de los muros, ms y ms fosos cien los castillos, la parte donde estoy tiene la figura; tal imagen aqu hacan aquellos, y, como en tales fuertes, de sus puertas a la roca de afuera tienden puentecitos, as desde la cima de la roca, escollos conducen, cortando mrgenes y fosos, hacia el pozo que los trunca y los rene. En ese lugar, de la espalda arrojados de Gerin, nos encontrbamos; y el poeta tom a la izquierda y me mov tras l. A mano derecha vi nuevo pesar, nuevo tormento y nuevos fustigadores, de los que la primera fosa era repleta. En el fondo estaban desnudos pecadores,

la mitad iba en el sentido opuesto, la otra, con nosotros, con apretado paso, como los romanos que en la muchedumbre, en el ao del jubileo, sobre el puente, hacen pasar en orden al gento, y de un lado todos van de frente hacia el castillo y a San Pedro; del otro lado, marchan hacia el monte. Aqu y all sobre la roca ttrica vi demonios cornudos con grandes fustas con las que los batan cruelmente por detrs. Ay, cmo les hacan levantar los talones al primer golpe! Ya ninguno el segundo esperaba ni el tercero. Mientras andaba, mis ojos en uno se pararon; y dije de inmediato: "De ver a este no me desayuno." Por lo que para figurarlo me detuve: y el dulce maestro tambin lo hizo y consinti que volviera un poco atrs. Y aquel flagelado crey celarse bajando el rostro; no le sirvi mucho, porque dije: "Oh t que bajas la mirada, "si las facciones que llevas no son falsas, Venedico eres t, Caccianemico; *** mas quin te trae a tan picantes salsas?"

Y l a m: "Contra voluntad lo digo; pero me fuerza tu palabra clara, que me hace acordar del mundo antiguo. "Yo fui aquel que a la Ghisolabella condujo a hacer el deseo del Marqus, tal como dice la novela obscena. "No soy el nico bolos que llora; ms bien este lugar est tan lleno, que no hay tantas lenguas educadas "para decir 'sipa' entre Savena y Reno; **** y si de eso quieres fe o testimonio, trae a la mente nuestro avaro seno." As hablando lo golpe un demonio con la zurriaga, y dijo: "Fuera, rufin!, aqu no hay hembras para hacer dinero." ***** Yo me reun de nuevo con mi escolta; luego, a los pocos pasos alcanzamos un escollo que sobresala de la roca. Muy fcilmente lo subimos, y hacia la diestra por su espalda de aquel eterno girar partimos. Cuando llegamos all donde se abre hacia abajo, para dar paso a los azotados, el duca dijo: "Atiende, y haz que se fije "la mirada en estos otros mal nacidos de los que no viste an las caras porque a nuestro lado caminaban."

Por el viejo puente veamos la fila que vena hacia nos desde la otra banda, y a la que el ltigo igualmente la azotaba. Y el buen maestro, sin que le preguntara, me dijo: "Mira aquel grande que viene y que parece que el dolor no le hace lgrimas. "Cunto aspecto real todava tiene! Es Jasn, que por corazn y entendimiento a los clquidas dej privados del carnero. "Este pas por la isla de Lemmos, luego que las audaces hembras despiadadas a todos los varones muerte dieron. "All con ardides y con palabras ornadas a Ipsipila enga, la jovencita que antes tuvo a las otras engaadas. "La dej all, grvida, solita; tal culpa a tal martirio lo condena; y tambin de Medea se hace venganza. "Van con l los que de este modo engaan: y esto te baste de este primer valle saber, y de cuantos en l son humillados." Ya estbamos all donde la estrecha calle con el borde segundo se entrecruza, y hace con l a un nuevo arco espalda. All omos gente que se duele en otra bolsa; y con el hocico bufa,

y a s misma se pega con las palmas. El moho se agrumaba en las orillas por el hlito que abajo se hace espeso y a los ojos y a la nariz les da contienda. El fondo es tan oscuro que no alcanza verse lugar sin subir al dorso del arco, donde el escollo ms avanza. All llegamos; y pronto all en el foso vi gente metida en un estircol que pareca de letrina humana. Y mientras yo abajo buscaba con los ojos, vi uno con la cabeza tan de llena de mierda que no se saba si era laico o clrigo. Aquel me grit: "Por qu te gozas tanto en mirarme a m, ms que a los otros sucios?" Y yo a l: "Porque, si bien recuerdo, "ya te he visto con los cabellos secos, y eres Alessio Interminei da Lucca: ****** por eso te miro a ti ms que a los otros." Y l entonces, golpendose el zapallo: ******* "Aqu me sumergieron las lisonjas de las que nunca se cans mi lengua." Despus de esto, el duca: "Mueve", dijo, "el rostro un poco hacia adelante, tal que los ojos alcancen a ver la cara "de aquella esclava sucia y desgreada,

que all se rasca con uas merdosas, y ahora se agacha, y ahora se levanta: "es Thais, la puta que respondi ******** a su amante cuando dijo: 'Tengo gracias grandes a tus ojos?': 'Ms an, maravillosas!' Y con esto, nuestra vista est saciada."

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* Bolsas malditas ** Se refiere a la estructura de esta regin del infierno *** Boloes gelfo, de familia noble. La Ghisolabella, que se nombra a continuacin, era su hermana, Ghisola, a quien indujo a prostituirse con el marqus d' Este **** "Sipa" significa sea, en dialecto de la Romaa; Saveno y Reno, ros de Boloa ***** En el original, "femmine da conio", hembras de cuo, es decir, que sirven para hacer dinero ****** Caballero de Luca, famoso al parecer por sus azucaradas adulaciones a los poderosos ******* En el original, "zucca", literalmente zapallo, y en sentido de broma o de desprecio, cabeza: de all "zucca vuota": cabeza hueca; "no ha sale in zucca": no tiene cerebro; "zucca pelata", etc.

******** La esclava de Alejandra que se menciona en El eunuco, de Terencio. Infierno, Canto decimonono Oh Simn mago, oh mseros secuaces que las cosas de Dios, que de bondad deben ser esposas, ustedes, rapaces por oro y por plata adulteraron; ahora conviene que por ustedes suene la trompeta, porque estn en la tercera bolsa! Ya estbamos en la siguiente tumba subidos al escollo en aquella parte que justo sobre el medio del foso cae. Oh suma sapiencia, cunto es el arte que muestras en cielo, en tierra y en el mal mundo y cunta justeza tu virtud comparte! Yo vi por los lados y por el fondo plena la piedra lvida de agujeros, del mismo tamao y cada uno redondo. No me parecieron menos amplios ni mayores que los que estn en mi bello San Giovanni, * hechos para piedras de bautizadores; uno de los cuales, no hace muchos aos, romp porque uno dentro se ahogaba; y esto sea sello que a ninguno engae! Fuera de la boca, por cada uno asomaban

de un pecador los pies y las piernas hasta el muslo, y lo otro dentro estaba. Las plantas a todos les ardan ambas; por lo que tan fuerte sacudan las rodillas que hubieran roto ligaduras y sogas. Como suele el llamear de las cosas grasas moverse slo por la corteza externa, tal era all, de los talones a las puntas. "Quin es aquel, maestro, que se enfurece agitndose ms que sus consortes", dije yo, "y a quien la llama ms roja lame?" Y l a m: "Si t quieres que te lleve abajo por la ladera que ms pende, te dir sobre l y sus ofensas." Y yo: "Bueno es para m lo que te place: t eres seor, y sabes que no me aparto de tu voluntad, y sabes lo que callo." Entonces llegamos sobre el borde cuarto: doblamos y descendimos a la izquierda hacia el fondo estrecho y agujereado. El buen maestro de su costado no me apart, y as me llev al hueco en el que se lloraba con las zancas. "Oh quin seas, que lo de arriba tiene abajo, alma triste clavada como un palo, comenc yo a decir, "si puedes, habla."

Estaba yo como el frate que confiesa al prfido asesino que, clavado, ** para que detenga la muerte le reclama. Y l grit: "Ya ests aqu parado, ya ests aqu parado, Bonifacio? *** El escrito minti unos cuantos aos. "Tan rpido te saciaste de aquel haber, **** por el que no temiste hacer engao a la bella dama, y luego hacerle estrago?" Esto me dej como aquellos que estn por no entender lo que les contestan, casi confusos, y no saben responder. Entonces Virgilio dijo: "Dile pronto: 'No soy se, no soy se que t crees'", y respond como se me ordenaba. Por lo que el espritu retorci todo sus pies; luego, suspirando y con voz de llanto, me dijo: "Entonces qu es lo que quieres? "Si de saber quin soy te cabe tanto que por eso caminaste la pendiente, sabe que alguna vez vest el gran manto; "y verdaderamente fui el hijo de la osa, tan vido por favorecer a los oseznos, que arriba tuve, y aqu me met en bolsa. "Debajo de mi cabeza estn los otros, que me precedieron simonizando, por las fisuras de las piedras aplanados.

"All abajo caer tambin, cuando venga aqul que yo crea que t eras, cuando yo hice la sbita pregunta. "Pero ms es el tiempo que se cocen mis pies y que estoy aqu cabeza para abajo, que el que estar clavado con sus rojos pies; "que luego de l vendr con ms sucia obra desde el poniente un pastor sin ley, ***** tal que que conviene que a l y a m nos cubra. "Nuevo Jasn ser, del que se lee en Macabeos; y como ante l fue blando su rey, as lo ser el que rige a Francia." No s si fui demasiado loco que le repuse a l en este metro: "Ah, ahora dime: cunto tesoro quiso "Nuestro Seor antes que a San Pedro le pusiese las llaves en dominio? Por cierto, no dijo ms que: 'Ven detrs de m'. "Ni Pedro ni los otros tomaron de Matas oro o plata, cuando le toc en suerte el lugar que perdi el alma traidora. "Qudate ah, que ests bien castigado; y guarda bien la moneda mal ganada que contra Carlos te hizo descarado. "Y si no fuera porque an me lo veda la reverencia por las sumas llaves

que t tuviste en la alegre vida, "yo usara palabras an ms graves; porque tu avaricia a todo el mundo apena, pisando a los buenos y alzando a los malos, "De ustedes, pastores, se acord el Evangelista, cuando a aquella que se sienta sobre el agua se la vio putaear entre los reyes; aquella que naci con siete cabezas y de sus diez cuernos tuvo el argumento, en tanto la virtud placi al marido. "Hicieron Dios al oro y a la plata: qu disintigue a ustedes de los idlatras, sino que ellos adoran uno, y ustedes ciento? "Ah Constantino, de cunto mal fue madre, no tu conversin, sino la dote que de ti recibi el primer rico padre!" Y mientras yo cantaba tales notas, lo mordiera la ira o la conciencia, con los dos pies fuerte pataleaba. Yo creo que al duca le gustaba, con tan contenta cara siempre atento, el sonido de las verdades expresadas. Pero con ambos brazos me tom: y luego que me apret contra su pecho, remont por la senda antes bajada. No se cans de tenerme a s apretado,

hasta que me llev al colmo del arco que del cuarto al quinto borde hace trayecto. All suavemente depuso la carga, suave sobre el escollo sucio y yerto que sera para las cabras duro paso. Desde all, qued otro valle al descubierto.

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* El baptisterio de San Juan, en Florencia, en el que se bautizaba an sumergiendo el cuerpo, como los haca el Bautista, es "sello" (signo) de un episodio intilmente discutido por los comentaristas, porque lo confirma y lo describe el propio Dante: en ocasin de un bautismo, un chico resbal de las manos del sacerdote y, ante el peligro de que se ahogara, el poeta rompi la pila con un hacha. Que se sepa, no mereci de parte de la Iglesia ninguna represalia, excepto, segn algunos, una amonestacin por "irreverencia", no por sacrilegio ** Los asesinos eran enterrados vivos cabeza abajo, y el sacerdote, en espera de la confesin, se asomaba al foso. Algunos reos demoraban la ejecucin con insistentes splicas *** Quien habla es Giovanni Gaetano Orsini, es decir, Nicols III, Papa entre 1277 y 1280. Confunde a Dante con Bonifacio VIII, quien, segn lo que las almas leen en el Infierno, deba morir a continuacin. Hay una diferencia de aos respecto de la profeca: Benedetto Gaetani (Bonifacio VIII) muri en 1303; si Dante estaba en "el medio del camino de nuestra vida", y dado que el propio Dante se refiri a ese "medio" como los 35

aos de edad, en su Convivio, el tiempo de la accin de la Comedia debe situarse alrededor de 1300. Por lo que Orsini dice: "El escrito me minti unos cuantos aos". Es probable, por no decir seguro, que Nicols III fue culpable de simona. En tanto miembro de la poderosa famila de los Orsini, la favoreci: a esto alude ms abajo cuando dice que, como hijo de "la osa" (los descendientes de un Ursus) ayud a los "oseznos". Los Orsini eran gelfos, y Nicols III fortaleci la posicin de la Iglesia frente al imperio, aun en medio de la corrupcin **** La "bella dama" es la Iglesia. Nicols III acusa a Bonifacio VIII de haberla saqueado como l mismo hizo, slo que al otro le reprocha haberla dejado exhausta ***** El que ser "sin ley" es Clemente V, nacido Bertand de Got, en Gasconia. Fue Papa entre 1305 y 1314 y fue apoyado por el rey de Francia, Felipe el Hermoso. Ms abajo, Orsini lo compara con Jasn, el Macabeo, quien compr el sumo sacerdocio de los hebreos al rey de Siria (Libro II de Macabeos, 4:7 y siguientes). La larga amonestacin de Dante a Nicols III, que sobreviene, es un manifiesto poltico de plena actualidad para su tiempo, incrustado en el Infierno no sin naturalidad y cierta gracia, casi neorrealista, si se piensa en el Papa oyndolo patas para arriba. La diatriba de Dante hace referencia a la poltica y a La Biblia; por ejemplo, al episodio en el que los Apstoles echan a la suerte quin deba sustituir al traidor Judas entre los Doce (Apstoles, 1:21); a Carlos I ante quien Orsini se envalenton y pidi la mano de una de sus hijas para un sobrino suyo; a San Juan (mencionado como "el Evangelista") cuando refiere a Roma como la Babilonia sentada sobre las aguas y las siete colinas y los diez reyes, y como la que putaea con los reyes (Apocalipsis, 17:1; 2; 3); finalmente, al primer emperador cristiano, Constantino, que al otorgar al papa Silvestre I los estados pontificios, lo convirti en el primer "padre rico". Infierno, Canto vigsimo De nueva pena debo hacer versos

y dar materia al vigsimo canto de la primera cancin, de los hundidos. Estaba ya dispuesto por entero para mirar el descubierto fondo que se baaba de angustioso llanto: y vi gente por el valle redondo venir, callando y lagrimeando, al paso que llevan las letanas en el mundo. Cuando ms hacia ellos baj la vista, me admir de que cada uno estaba vuelto entre el mentn y el principio del pecho; que hacia los riones era llevado el rostro, y hacia atrs caminar les convena, porque no podan mirar hacia adelante. Quiz, por fuerza, alguna vez de perlesa, alguno se torciese todo de ese modo; pero yo no vi, y no creo que suceda. Si Dios te deja, lector, tomar el fruto de tu leccin, piensa por ti mismo cmo yo podra tener el rostro seco, cuando nuestra imagen vi de cerca tan torcida, que el llanto de los ojos le baaba las nalgas por la raya. Verdad es que lloraba apoyado a una roca del duro escollo, tanto que mi escolta me dijo: "Tambin eres uno de esos necios?

"Das vida a la piedad donde ella est muerta: quin es ms desalmado que aquellos que el juicio de Dios enfrentan con pasin? "Levanta la cabeza, levntala, y mira a quien se le abri, ante los ojos de Tebas, la tierra; por l gritaban todos: 'dnde ruedas "Anfiarao, por qu dejas la guerra?' * Y no dej de rodar hacia el valle, hasta Minos, que a cada uno aferra. "Mira cmo hizo pecho de la espalda: porque quiso mirar mucho adelante, mira hacia atrs, y va retrocediendo. "Mira a Tiresias, que mud semblante ** cuando de macho a hembra devino, cambindose los miembros totalmente; "y despus, le convino abatir dos serpientes unidas, con la vara, para recuperar las plumas masculinas. "Aronta, que lo sigue pegado al vientre, *** en los montes de Luni, donde poda el carrers que a su resguardo vive, "tuvo entre mrmoles blancos la gruta de su morada; donde del mar y las estrellas no se le impidi la vista. "Y aquella que se cubre las tetas, que t no ves, con las trenzas sueltas, y tiene all toda la piel pilosa,

"Manto fue, que busc por muchas tierras, **** y al fin se detuvo donde yo he nacido: por eso un poco me place que me oiga. "Despus que su padre abandon la vida, y se volvi sierva la ciudad de Baco, ***** anduvo sta por el mundo un tiempo largo. "En lo alto de la Italia bella yace un lago. al pie del alpe que cierra la Alemania sobre Tirol, y que se llama Benaco. "En mil fuentes, creo, y ms, se baa entre Garda y Camnica, el Apenino en el agua que dicho lago estanca. "Lugar hay all en el medio donde al trentino pastor, y al de Brescia, y al de Verona, bendecira si hiciese ese camino. "Est Pesquiera, arns hermoso y fuerte, para enfrentar a los de Brescia y Brgamo, donde la riba alrededor desciende ms. "All adecuadamente todo lo que cae, que no cabe en el lecho del Benaco, abajo forma ros por los prados verdes. "Tan pronto como el agua corre rpido, no ms Benaco, sino Mencio se llama hasta Governo, donde cae al Po. "Por all pasando, la virgen cruda vio tierra en el medio del pantano,

sin cultivo y desnuda de habitantes. "All, para huir del consorcio humano, se qued con sus siervos a hacer sus artes, y vivi, y all dej su cuerpo vano. "Luego los hombres en torno esparcidos, se acogieron a aquel sitio, que era fuerte por el pantano que lo rodea entero. "Hicieron la ciudad sobre los huesos muertos; y por aquella que eligi primero el sitio, Mantua la llamaron, sin echarlo a suertes. ****** "Ya eran las gentes suyas numerosas antes que la insensatez de Casalodi ******* recibiese engao de Piamonte. "Por lo que te aviso que si oyes el origen de mi tierra de otro modo, no cambie ninguna mentira la verdad." Y yo: "Maestro, tus razonamientos me son tan ciertos y tanto ganan mi fe, que otros me seran carbones apagados. "Pero dime, en la gente que viene, si t no ves alguno digno de nota: que slo en eso confiar mi mente." Entonces dijo: "Aquel que desde el carrillo la barba tiende sobre la espalda oscura, fue, cuando Grecia qued tan vaca de varones "que apenas quedaba alguno en las cunas,

augur, y dio la orden, con Calcas, en Aulide de cortar la primera amarra. "Euripilo se llam, y as lo canta mi alta tragedia en cierto punto: bien lo sabes t, que la sabes toda. "Ese otro, que en los flancos es tan poco, Miguel Scotto fue, quien realmente ******** de los mgicos fraudes supo el juego. "Mira a Guido Bonatti; mira a Asdente, que estar atento al cuero y a la lezna ahora querra, mas tarde se arrepiente. "Mira a las tristes que dejaron la aguja, la rueca y el huso, y se hicieron adivinas; hicieron hechizos con hierbas y figuras. "Pero ven ya; que alcanza el confn de los dos hemisferios y toca la onda bajo Sevilla, Can con las espinas, ********* "y ya ayer a la noche fue luna llena: bien recurdala, que no te da alguna vez por la selva oscura." Me hablaba; y en tanto caminbamos.

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* Otro de los siete reyes que sitiaron Tebas. Predijo que morira en el

lugar, y la tierra devor su carro ** Cuenta la conversin del mitolgico Tiresias en mujer, luego de que golpe con un palo a dos serpientes: debi encontrarlas de nuevo, tras siete aos, y volver a golpearlas para recuperar su aspecto. Interrogado por Zeus acerca de quin siente ms placer en el coito, dijo que diez veces ms la mujer. Hera se enfand y lo ceg. En compensacin, Zeus le dio el don de la profeca. En el descenso de Odiseo al Hades, narrado en La Odisea, Tiresias en invocado por el hroe griego *** Antiguo adivino etrusco, predijo la guerra civil en la que Csar persigui a Pompeyo, y la victoria de Csar (acorralado en Egipto, Pompeyo fue en realidad muerto por Ptolomeo, hermano de Cleopatra, quien quiso congraciarse con el Csar; cuando lleg, Csar le dio muerte a l: se supone que por haber puesto su mano sobre un romano) **** De mantis (vidente): hija de Tiresias. Adivina como su padre, "cruda" (tanto desnuda como cruel) pues ejerca sus dotes bandose con sangre. Mova a los muertos ***** Se refiere a Tebas, consagrada al dios de las vias ******* Se solan echar suertes, o consultar las entraas de las aves, cuando se fundaba una ciudad ******* Piamonte de Bonacarsi. Enga al duque de Mantua, lo hizo despedir a muchos de sus nobles y lo desplaz del trono ******** Scotto, astrlogo en la corte del emperador Federico I antes de que naciera Dante, tal vez no mereca esta suerte: tradujo a Aristteles y tambin obras del rabe. Pero Dante comulga con la Iglesia, que tena a los astrlogos por magos. Con todo, el canto no oculta la simpata de Virgilio, tal vez de Alighieri, por Manto, la hechicera sobre cuyos huesos se levant la ciudad del poeta latino. A continuacin, Virgilio nombrar a un adivino de Forli; enseguida, a un zapatero de Parma que se hizo

astrlogo ********* La luna, pues se deca que sus sombras evocaban a Can cargado de zarzas; ahora se inclina sobre el Occidente, significado por Sevilla, con lo que Virgilo quiere decir que la noche se acaba y hay que continuar. Infierno, Canto vigsimo primero

As, de puente en puente, hablando de cosas que a mi Comedia no la ocupan, fuimos, y alcanzamos la cima cuando paramos para ver la otra fisura de Malebolge y los otros llantos vanos; y la vi, maravillosamente oscura. Como en el arsenal de los venecianos bulle en invierno la pez tenaz para reparar los barcos averiados que no pueden navegar; y a la vez uno hace su barco nuevo, otro calafatea los costados del que hizo ms viajes; quin recorre la proa, quin la popa; otros hacen remos, otros retuercen sogas; quin trinquete y artimn retoca, tal, no por fuego, sino por divinas artes, bulla all abajo una pez espesa que enviscaba la orilla en todas partes. Yo miraba, pero no vea en ella ms que borbotones que el hervor alzaba,

e hincharse toda, y caer prieta. Mientras all fijamente miraba, mi duca, diciendo: "Cuidado!", me atrajo hacia s de donde estaba. Me volv, como el que se demora en ver aquello de lo que conviene irse, y a quien sbita pavura debilita y luego, por mirar, ya no se retrasa: y vi, tras de nosotros, un diablo negro venir corriendo por encima de la roca. Ah, qu feroz era su aspecto y cun en el acto me pareci acerbo, con alas abiertas, sobre sus pies ligeros! Su hombro, que era agudo y soberbio, cargaba un pecador con ambas ancas, de quien tena, de los pies, asido el nervio. Desde el puente dijo: "Oh Malebranche,* aqu va uno de los viejos de Santa Zita! Llvalo abajo, que vuelvo a buscar otro "a esa tierra, que me s tan bien provista: todos son estafadores, salvo Bonturo; del 'no', por el dinero, all hacen 'ita'".** Abajo lo tir, y por el peasco duro se volvi; y jams fue un mastn suelto a seguir un ladrn con tanto apuro. Aqul se hundi, y emergi convulso,

pero los demonios resguardados en el puente, gritaron: "Este no es el lugar del Santo Rostro! "Aqu se nada distinto que en el Serchio! Si no quieres saber de nuestros garfios, no te asomes de la resina demasiado." Despus de pinchar con ms de cien arpones, dicen: "Cubierto conviene que aqu bailes, de modo que, si puedes, ocultamente robes." No distintamente los cocineros a sus ayudantes hacen sumergir en medio de la caldera la carne con los ganchos para que no flote. Y el buen maestro: "A fin de que no sepan que t ests aqu", me dijo", "te ocultas tras una roca que algn abrigo ofrezca; "y por ninguna ofensa que me sea hecha debes temer, que tengo cosas vistas y otra vez estuve en refriega parecida." Enseguida pas del puente a la otra orilla, y cuando lleg a la sexta bolsa, menester le fue mostrar frente segura. Con la ferocidad y con la borrasca con que salen los perros sobre el pobrecito que de pronto mendiga donde para, salieron del puente los demonios y contra l volvieron los arpones; pero les grit: "No se atreva ninguno!

"Antes que cualquier gancho me toque, venga adelante uno que me oiga y despus decidan si deben escardarme." Todos gritaron: "Que vaya Malacoda!" *** Uno se movi entre los otros, quietos, y fue hacia l diciendo: "Qu te trae?" "Crees, Malacoda, que podras verme aqu", dijo mi maestro, "a salvo de todas estas armas "sin voluntad divina y hado diestro? Djame ir, que en el cielo es querido que yo ensee a otro este camino." Entonces qued su orgullo tan cado que dej rodar el gancho a tierra, y les dijo a los dems: "No sea herido". Y el duca mo a m: "Oh t, que ests tras las rocas del puente, acurrucado, seguramente a m puedes acercarte!" No bien yo me mov haca l, rpido, los diablos se echaron todos adelante, y tem que rompieran lo pactado. As vi yo temer a los infantes que salan tras el pacto de Caprona, vindose rodeados de rivales. Yo me pegu con toda mi persona a mi duca, y no sacaba la mirada de la cara de ellos, nada buena.

Movan los ganchos y: "Quieres que lo pinche en las ancas?", se decan el uno al otro, Y respondan: "S, que se le frunza." Pero el demonio que parlamentaba con mi duca, se volvi sbitamente y dijo: "Quieto, quieto, Scarmiglione!" Luego nos dijo: "Ir muy lejos por aqu no se puede, porque yace todo roto, en el fondo, el arco sexto. "Y si seguir adelante an les place, ms bien vayan por aqu, por esta gruta; cerca hay otro escollo, que consiente. "Ayer, cinco horas pasada esta hora, mil doscientos sesenta y seis aos se cumplieron de que se hundi la va. **** "Yo mando all a varios de los mos a vigilar si alguno no se airea: vayan con ellos, no les harn nada. "Adelante, Allichino y Calcabrina", ***** comenz a decir, "y t, Cagnazzo, y Barbariccia que gue la decena. "Libicocco va tambin, y Draghignazzo, Ciriatto, el dientudo, y Graffiacane, y Farfarello y Rubicante, el loco. "Vigilen en torno del hirviente pan; stos lleguen salvos al siguiente escollo

que va sobre las otras madrigueras." "Ay, maestro, qu estoy viendo?", dije yo. "Sin escolta andemos solos si t sabes ir; yo no la demando. "Si eres tan prudente como sueles, no ves que rechinan con los dientes y que el entrecejo amenaza males?" Y l a m: "No quiero que te espantes, djalos que rechinen cuanto quieran: lo hacen por los que estn en el aceite." Por el lado izquierdo dieron vuelta; pero antes cada uno apret la lengua con los dientes, como sea hacia su duca; y ste hizo del culo una trompeta.

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia Versin de J. Aulicino

* Se traduce como "malas garras" ** En los antiguos documentos pblicos, anotacin afirmativa. Todo este pasaje alude a los escribanos de Luca, cuya patrona es Santa Zita y donde se venera el Santo Rostro. *** Significa "mala cola". **** Alude a la muerte de Cristo: "y la tierra tembl y las rocas se partieron" (Mateo, 27:52). Ubica, para los comentaristas, la fecha en que transcurre la accin de este Canto y permite inferir el da en que, en la

ficcin, Dante entr al infierno. ***** Los nombres de los demonios significan: Allichino: que hace inclinar a otros; Calcabrina: que pisa el roco; Cagnazzo: perro malo; Barbariccia: barba crespa; Libiocco: lividinoso; Draghignazzo: dragn ponzooso; Ciriatto: jabal; Grafficcane: perro que araa; Rubicante: inflamado (siguiendo las notas de Cristforo Laudino, siglo XV). Farfarello significa espritu maligno. Canto vigesimosegundo He visto caballeros alzar el campamento y comenzar combate y hacer revista y algunas veces partir para salvarse; patrullas vi por la tierra de ustedes, oh aretinos, los vi en las incursiones, y hacer torneos y correr en justas; a veces con trompetas, a veces con campanas, con tambores, y con ensea en los castillos, y con atavos nuestros y con extraos; pero nunca con instrumento tan distinto vi mover caballeros ni pendones, ni nave tras la seal de estrella o tierra. Andbamos con los diez demonios. Ah fiera compaa!; pero con santos en la iglesia, y en la taberna con glotones. Slo en la pez fijaba mi atencin, para ver de la bolsa el contenido y la gente que dentro era quemada. Como los delfines cuando hacen seales

a los marinos con el arco de la espalda para que se apuren a salvar el barco, as tambin, para aliviar la pena, mostraba algn pecador el dorso y se esconda ms rpido que el rayo. Y como en el borde del agua de un pozo estn los renacuajos con la boca afuera y ocultan patas y lo dems del cuerpo, as estaban por todos lados los pecadores; pero si se acercaba Barbariccia, de inmediato bajo el hervor se retraan. Yo vi, y todava el corazn se me horroriza, a uno esperar, as como sucede a veces, que una rana se queda y otra salta. Y Graffiacan, el que ms cerca se encontraba, lo agarr por el pelo pegoteado y a la orilla lo alz, como a una nutria. Saba ya de todos ellos cul era el nombre, porque escuch cuando fueron elegidos y cuando entre ellos se llamaron, atend cmo. "Oh, Rubicante, ahora mtele las pezuas por la espalda, tal que lo desuelles!", gritaban todos juntos los malditos. Y yo: "Maestro, procura, si puedes, saber quin es este desgraciado cado en manos de sus adversarios."

Mi duca se le puso al lado; le pregunt de donde era, y respondi: "En el reino de Navarra yo he nacido. * "Mi madre como siervo de un seor me puso, pues me haba engendrado de un bellaco, destructor de s mismo y de sus bienes. "Fui cortesano del buen rey Teobaldo: entonces me puse a hacer bellaqueras; y de ellas doy razn en este caldo." Y Ciriatto, a quien por la boca le salan de cada lado colmillos como a un puerco, le hizo sentir cmo uno solo henda. El ratn haba cado entre malos gatos; pero Barbariccia lo apret en los brazos y dijo: "Qudense ah mientras lo ensarto." Y hacia mi maestro volvi la cara: "Pregunta an", dijo, "si ms deseas saber de l, antes que estos lo deshagan." El duca: "Dime: conoces a alguno, de los reos que sea latino, de los que estn bajo la pez?" Y l: "Dej uno, "ha poco, que fue de un lugar vecino; ojal an estuviese junto a l, cubierto, que no temera ua ni tridente!" Y Libicocco: "Ya te aguantamos demasiado!", dijo, y le enganch el brazo con el arpn, tal que, desgarrando, le llev un pedazo.

Draghignazzo tambin quiso agarrarlo por las dos piernas; pero su decurin mir todo alrededor con mala cara. Cuando ellos un poco se calmaron, al reo, que an la herida se miraba, pregunt mi duca sin demora: "Quin era aquel de quien mala partida hiciste, has dicho, para venir a la orilla?" Y aquel respondi: "Fue el frate Gomita, "el de Gallura, vaso de todo fraude, que tuvo a los enemigos de su dueo entre las manos, e hizo de modo que cada uno lo alabara. "Tom su dinero y los dej, de plano, tal como dice; y en sus otros trabajos todava bellaco fue, no chico, soberano. "Trata con l don Miguel Zanche de Logodoro; y de hablar de Cerdea las lenguas suyas no se cansan. "Ay de m, miren a ese que rechina: les dira ms, pero de este temo no se prepare a rascarme la tia." Y el gran preboste, vuelto a Farfarello, a quien los ojos por herirlo le saltaban, dijo: "A un lado, maldito pjaro!" "Si ustedes quieren ver o escuchar", recomenz el despavorido prisionero,

"toscanos o lombardos, los har venir; "pero estn los Malebranche un poco quietos para que no teman de ellos su venganza; y yo, siguiendo en este sitio mismo, "por uno que soy, har venir a siete, cuando les silbe, como es nuestro uso hacer cuando asoma alguno afuera." Cagnazzo a estas palabras alz el hocico, meneando la cabeza, y dijo: "Oigan la malicia que ha pensado este para volver a hundirse!" Donde l, que tena riqueza de artimaas, respondi: "Soy malicioso yo cuando procuro a los mos dar mayor tristeza!" Alichin no se contuvo, y al contrario de los otros, le dijo: "Si t te tiras, yo no ir detrs de ti al galope, "pero batir sobre la pez las alas: deja la orilla, y sea la riba tu escudo, a ver si solo ms vales que nosotros." Oh t, el que lee, oirs un nuevo juego: cada uno a la otra costa volvi los ojos; y aquel que ms se opuso fue el primero. El navarro bien se tom su tiempo; plant los pies en tierra, y en un momento salt, y del intento de ellos logr fugarse. Por lo que cada uno se sinti culpable,

pero aquel que ocasin fue del defecto, sin embargo se movi y grit: "Te alcanzo!" Le vali poco, porque las alas al receloso no pudieron adelantar; aqul anduvo bajo, y ste se alz volando sobre el pecho. No de otro modo el pato de improviso, cuando el halcn se acerca, se zambulle, y aqul retorna arriba, furioso y agotado. Airado Calcabrina por la broma, volando atrs lo contuvo, con deseo de que el reo huyese, para tener ria: y en cuando el estafador desapareci, volvi las garras a su compaero, y con l se enzarz sobre la fosa. Pero el otro fue buen ave de rapia para agarrarlo bien, y ambos cayeron en el medio del bullente estanque. El calor rbitro sbito fue; pero no podan elevarse, ya que tenan las alas pegoteadas. Barbariccia, dolido con los suyos, a cuatro hizo volar hacia la otra orilla con sus arpones, y muy prestamente de aqu y de all descendieron a la costa: tendieron los ganchos a los empastados, que estaban ya cocidos dentro de la costra; y as enredados los dejamos.

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* Quien sostendr el dilogo con Virgilio y Dante en circunstancias por lo menos incmodas, se supone que fue en vida Giambolo el Navarro, que estuvo al servicio del rey Teobaldo II de Navarra. Se trata de una figura de la que no parece haber muchos datos. El personaje sobre el que responde luego, el frate Gomita, es igualmente difuso: se cree que sirvi a las rdenes de Nino da Visconti, de Pisa, seor de la Gallura, en Cerdea, donde al parecer vivi el tercer personaje que se menciona en este canto: Zanche (o Sanche) di Logodoro, con quien no deja de hablar, narra el condenado, de aquella tierra sarda. El fraile -no se sabe de qu ordenmuri, informan los comentaristas, ahorcado. En casi todos lo cantos del Infierno, la alusin histrica es menos interesante que la narracin dantesca de la existencia terrena y los tormentos de los personajes, sus caracteres y el modo en que se expresan. En este pasaje la desconcertante cotidaneidad de los condenados parece hablar de sus vidas -que prosiguen en el infierno tal como quiz eran- mejor que los datos histricos. Infierno, Canto vigesimotercero Silenciosos, solos, sin compaa, caminbamos el uno detrs del otro, como los frailes menores por la senda. * Se elev a la fbula de Esopo ** mi pensamiento, por la pelea reciente, donde l habl de la rana y el ratn; porque ms no se parecen "mo" e "issa" *** que la una con la otra, si se comparan

bien principio y fin con la mente atenta. Y como un pensamiento del otro brota, as naci otro despus de aqul, que la primera pavura la hizo doble. Yo pensaba as: "Esos, por nosotros fueron escarnecidos con dao y befa, tanto que, creo, deben de estar airados. "Si la ira sobre el mal se agrega, ellos vendrn detrs ms crueles que el perro con una liebre entre los dientes." Ya senta que se me erizaba todo el pelo del miedo, y atento miraba atrs cuando yo dije: "Maestro, si no nos ocultas "a ti y a m rpidamente, yo tendr miedo de los Malebranche: los tenemos detrs; tanto lo imagino que ya los siento." Y aquel: "Si fuese yo de emplomado vidrio, tu imagen exterior no me llegara ms rpido que la que anid dentro. "Pues vienen tus pensamientos a los mos con tan similar actitud y similar cara, que entre ambos han hecho igual consejo. "Si es que tanto la derecha costa baja, que podamos descender a la otra bolsa, escaparemos de la imaginaria caza." No haba terminado de decirme esto,

que los vi venir con las alas extendidas, no muy lejos, dispuestos a apresarnos. Mi duca de sbito me tom, como la madre que al rumor despierta y ve cerca de ella las llamas encendidas, que toma al hijo y huye y no se para, teniendo ms cuidado de l que de ella, tanto que slo con camisa va vestida; y desde el cuello de la riba dura, supino se desliz por la pendiente roca, que de uno de los lados la otra bolsa obtura. No corre tan rpido por un canal el agua para mover la rueda del molino en tierra, cuando ms a las paletas se aproxima, como mi maestro por aquel barranco, llevndome a m sobre su pecho, como a su hijo, no como a un amigo. Apenas sus pies se posaban junto al lecho del fondo, que ellos llegaron al borde sobre nosotros, pero no les tuve miedo; que la alta providencia que los quiere como ministros de la quinta fosa, poder de pasar de all a todos veda. All abajo encontramos una gente pintada que en torno giraba con muy lentos pasos, llorando y con aspecto cansado y abatido.

Tenan capas con capuchas bajas frente a los ojos, hechas al corte que en Cluny para los monjes hacen. De afuera son doradas, tanto que encandilan; pero adentro todo plomo, y tan pesado, que las de Federico eran de paja. **** Oh eternamente fatigoso manto! Nos volvimos todava ms a la izquierda, cerca de ellos, oyendo el triste llanto; por el peso, esa gente cansada andaba tan lento, que tenamos nueva compaia a cada paso. Por lo que yo a mi duca: "Encuentra alguno que por actos o nombre se conozca; los ojos mueve en torno mientras andas." Y uno que entendi la palabra toscana, desde atrs nos grit: "Paren los pies, ustedes que corren por el aura fosca! "Tal vez tengan de m eso que quieren." Donde el duca se volvi y dijo: "Espera, y despus procede segn su ritmo." Me detuve, y vi a dos mostrar gran prisa del nimo, en su rostro, de estar conmigo, mas los retardaba la carga y la senda estrecha. Cuando llegaron, con ojos bastante torvos volvieron a mirarme sin decir palabra; luego, se volvieron a s, y dijeron seco:

"Este parece vivo, porque mueve la garganta; y si no son muertos, por qu privilegio van descubiertos de la pesada estola? Luego me dijeron: "Oh toscano, que al colegio de los hipcritas tristes has llegado, dir quin eres no tengas en desprecio." Y yo a ellos: "Soy nacido y crecido en la ciudad sobre el bello ro Arno, y tengo el cuerpo que siempre he tenido. "Pero, ustedes quines son, que destilan, segn veo, tanto dolor por las mejilas? y qu pena hay en ustedes que tanto brilla?" Y uno me respondi: "Las capas doradas son de plomo tan grueso, que los pesos hacen as chirriar a sus balanzas. "Frailes godenti fuimos, y boloeses; ***** llamados yo Catalano, y este, Loderingo; ambos por tu tierra fuimos elegidos, "como si hubisemos sido un hombre solo, para conservar la paz; y fuimos tales, segn parece en torno del Cardingo." Yo comenc: "Oh, frates, vuestros males..."; pero ms no dije, porque me salt a los ojos uno, crucificado en tierra con tres palos. Cuando me vio, se retorci todo, soplndose la barba con suspiros;

y el frate Catalano, esto visto, me dijo: "Este clavado que t miras ****** aconsej a los fariseos que convena poner a un hombre por el pueblo en el martirio. "Atravesado est, y desnudo en el camino, como t ves, y es menester que sienta cunto pesa todo aquel que pasa. "Y de igual modo el suegro pena en esta fosa, y los otros del concilio que fue para los judos mala sementera." Entonces vi asombrarse a Virgilio ante aquel que estaba tendido en cruz, tan vilmente en el eterno exilio. Luego elev al frate estas voces: "No les desagrade, si pueden, decirnos si a mano izquierda baja alguna boca "por donde nosotros podamos salir, sin demandar a los ngeles negros que vengan a sacarnos de este fondo." Respondi pues: "Antes de lo que esperas, se acercan puentes que desde el gran cerco avanzan, y atraviesan todo los valles feroces, "salvo que en este est roto y no lo cruza: subir pueden por sobre la ruina que yace en la costa y en el fondo abunda." El duca tuvo un poco inclinada la cabeza;

luego dijo: "Mal contaba lo que haca falta ******* el que a los pecadores ac arponea." Y el frate: "Yo escuch decir en Boloa del diablo bastantes vicios, entre los cuales, que es embaucador y padre de mentiras." Luego el duca a grandes pasos avanz, turbado un poco de ira en el semblante; por lo que tambin dej a los agobiados, tras las huellas de las queridas plantas.

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* Los franciscanos, Ordo Fratum Minorum ** La fbula es en realidad de Fedro. La rana acept llevar en el lomo a un ratn, para ayudarlo a cruzar la charca, pero con la intencin de hundirlo le aferr fuertemente las patas. Un gaviln tom en eso al ratn y, con l, a la rana. Dante piensa en la pelea de los dos demonios en el Canto Vigesimosegundo *** Palabras que significan "ahora" en lombardo **** Las capas de plomo del emperador Federico II, con las que -se dicearrojaba al fuego a los condenados por ciertos delitos ***** Integrantes de la orden de caballera de Maria Vergine Gloriosa, creada en Boloa en 1261, con el propsito de terciar en conflictos civiles. Eran llamados godenti (gozosos) porque se les imputaba dedicarse ms al placer que a otra cosa. Los aqui presentes son Catalano de' Malavolti y

Loderingo degli Andalo. Fueron ambos designados en 1266 para el cargo de podest en Florencia y llevaron a cabo la poltica del Papa, sin ningn nimo contemporizador. Quemaron palacios de los Uberti (la familia de Farinata, el lder gibelino que yace en la fosa de los herejes) en la zona llamada Cardingo, luego de provocar el exilio de muchos de los partidarios del emperador ****** Se trata de Caifs, el sumo sacerdote que pidi al romano el sacrificio de Cristo ******* Virgilio se da cuenta de que el diablo Malacoda le dio mal las indicaciones del camino durante el encuentro narrado en el Canto Vigesimoprimero Infierno, Canto vigesimocuarto En esa parte en que es muy joven el ao en que el sol las crines atempera sobre Acuario y las noches al medioda se aproximan; cuando la helada sobre la tierra imita la imagen de su hermana blanca, pero poco dura a su pincel el temple; el aldeanito, a quien el forraje falta, se levanta y mira y ve la campaa toda blanquear, y se golpea la cadera, vuelve a casa, y ac y all se queja, como el infeliz que no sabe qu hacer; luego re, y recupera la esperanza, viendo que el mundo cambi la cara en pocas horas, y toma su cayado y afuera los corderos a pastar saca.

As me hizo asustar el maestro cuando vi que tanto su frente se turbaba, y as, rpido, al mal puso cataplasma; pues, no bien llegamos al roto puente, el duca se volvi a m con ese gesto dulce que le vi al pie del monte al comenzar. Abri los brazos, tras algn pensamiento hecho para s, observando antes bien la ruina, y me dio un abrazo. Y como aquel que procede y estima, y siempre parece que antes se provee, as, elevndome hacia la cima, de un pedregn, avizoraba otra astilla, diciendo: "Sobre esa, t te aferras, pero prueba primero si ella te soporta." No era camino para andar de capa, que apenas, leve l, yo empujado, podamos subir presa tras presa. Y si no fuese que en aquel recinto ms que en el otro era la cuesta corta, no s a l, pero a m me habra vencido. Mas como Malebolge hacia la puerta del bajsimo pozo toda pende, la ubicacin de cada valle lleva a que una cuesta suba y otra baje: as llegamos finalmente a la punta,

donde la ltima piedra desbarranca. Tena del aliento el pulmn tan exprimido cuando estuve ariba, que no poda ms; de modo que me sent no bien llegado. "Es necesario que t te despereces", dijo el maestro: "que, sentado en plumas, o debajo de la colcha, no se va a la fama; "sin la cual, quien su vida consuma, tanto vestigio en tierra de s deja como el humo en el aire y en el agua la espuma. "As que arriba: vence el ahogo, con el nimo que triunfa en la batalla, si el pesado cuerpo no lo embarga. "Ms larga escalera nos aguarda; no basta de aquellos haber hudo: si t me entiendes, ahora que te valga." Me levant entonces y me mostr provisto mejor de aire que lo que antes me senta, y dije: "Vamos, que estoy fuerte y decidido." De lo alto del escollo tomamos el camino que era escarpado, estrecho y fatigoso y empinado mucho ms que el otro. Hablando andaba para no parecer dbil, cuando una voz surgi del otro foso, con palabras sin formar, desconvenidas. No s qu dijo, aunque sobre el dorso

estaba del arco ya que cruza todo; mas el que hablaba pareca airado. Yo miraba abajo, pero los ojos vivos no podan llegar al fondo, por lo oscuro; por lo que dije: "Maestro, mejor te mueves "al otro cerco y bajemos por el muro; porque desde aqu escucho y no entiendo, y aunque mire abajo, nada me figuro." "Otra respuesta", dijo, no te doy, sino el hacer; que la demanda justa se ha de responder, callando, con la obra." Descendimos el puente desde la cabeza, donde se junta con la octava riba, y se me hizo la bolsa manifiesta; y vi dentro terrible multitud de serpientes, y de tan diversa clase que al recordarlo la sangre se me hiela. No se vanaglorie Libia con su arena; que si quelidras, yculos y faras produce, y cancros y anfisbenas, no tantas pestilencias ni tan reas mostr jams junto a toda la Etiopa ni con todo lo que est sobre el Mar Rojo. Entre este crudo y lamentable acopio, corran gentes desnudas y espantadas sin esperar refugio o heliotropo; *

con sierpes, las manos atrs tenan ligadas; aquellas les hincaban por el rin la cola y la cabeza, y por delante se agrupaban. Y he ah que a uno que tenamos enfrente se lanz una serpiente que lo traspas en donde se anuda el cuello con la espalda. Ni "o" tan pronto, ni "i" se escriben como ste se encendi y ardi, y cayendo entero se volvi cenizas; y luego que cay a tierra destruido, el polvo volvi unirse por s slo y en l mismo retorn de pronto. As por los grandes sabios se revela que el fnix muere y despus renace, cuando el quingentsimo ao se aproxima; hierba ni heno en su vida pace, sino slo lgrimas de incienso y de amomo, y nardo y mirra son su mortaja. Y como el que cae, y no sabe cmo, por fuerza de un demonio que lo tira a tierra, o por un impedimento que lo liga, y cuando se levanta pronto en torno mira, todo confuso por la grande angustia que ha sufrido, y al mirar suspira; tal aquel pecador, enseguida levantado. Oh poder de Dios, grande y severo, que tales golpes por venganza atizas! **

El duca luego le pregunt quin era: por lo que l respuso: "Llov de Toscana, hace poco tiempo, en esta garganta fiera. "Vida bestial me gust, y no humana, tal como el mulo fui; soy Vanni Fucci *** bestia, y Pistoia me fue digna madriguera." Y yo al duca: "Dile que no se escape y pregntale qu culpa lo arroj aqu abajo; que yo lo s hombre de hostilidad y sangre." Y el pecador escuch y no se hizo el sordo, sino que levant hacia m su nimo y de triste vergenza se le pint la cara; despus dijo: "Mucho me duele que me encuentres aqu en esta miseria donde me ves, ms que cuando fui de la otra vida separado. "No puedo negar aquello que me pides: aqu tan abajo estoy metido porque fui ladrn en la sacrista de los objetos bellos; "y falsamente fue culpado otro. Pero para que de esta vista no te goces, si acaso sales de este sitio oscuro, "abre las orejas a mi anuncio y oye: **** Pistoia primero de negros enflaquece; despus Florencia renueva gente y modos. "Trae Marte vapor del valle de Magra, que viene envuelto en turbios nubarrones;

y con tormenta impetuosa y agria sobre el Campo Piceno da batalla, donde de repente se alzar la niebla, y no habr blanco que no quede herido. Y lo he dicho para que te duela!"

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* Cuarzo verde oscuro con tornasoles rojizos, tambin llamado "jaspe de sangre" en ciertos pases; se crea que tenia propiedades mgicas, entre ellas, la de hacer invisible a su portador ** La venganza de Dios se supone justa. Ver nota en el Canto Decimocuarto *** Giovanni di Fuccio de' Lazzeri, ladrn de los clices de San Jacobo, en Pistoia. Era bastardo, con lo que algunos comentaristas explican que se presente como "mula". Durante el juicio, acus a un tercero, pero uno de sus compinches lo denunci. Intent huir pero fue ahorcado, o arrastrado por las calles por un caballo, o ambas cosas **** Se abre aqu un relato de hechos que gravitaron decisivamente en el destierro de Alighieri. Los gelfos, tras su dominio sobre los gibelinos, se dividieron en Toscana en "blancos" y "negros". Las intrincadas causas de esta divisin pueden resumirse en que quedaron en evidencia inclinaciones independentistas de muchos gelfos encubiertas en su apoyo al papado frente al imperio. Los negros se mantenan en la posicin de apoyo al Papa. Lo que Vanni predice es que la faccin negra de Pistoia, arrojada de su ciudad ("primero de negros enflaquece") se unir con los negros de Florencia (sta "renueva gente y modos"). Los negros lograron

el dominio definitivo de la ciudad con la llegada de Carlos de Valois en calidad de "pacificador" enviado por el Papa en 1302. Hasta ese momento, las cuestiones entre blancos y negros haban llevado a situaciones enojosas en Florencia: despus de unos disturbios, el consejo de la ciudad decidi que algunas figuras de ambos bandos deban ir al destierro; entre ellos estuvo Guido Cavalcanti, gelfo negro, amigo entraable de Dante, quien haba optado por el lado blanco. El propio Alighieri propuso, o al menos aprob, esta resolucin en el consejo de la ciudad. Coaligada con Luca, Florencia march contra la Pistoia blanca con un ejrcito comandado por el marqus Moroello Malaspina en el mismo ao de 1302. Los negros infligieron a los blancos las derrotas que anuncia Vanni no sin gusto, porque era -ladrn y todo- gelfo negro. El dominio de los negros en Florencia fue finalmente causa de que Alighieri fuese condenado al exilio. La condena se expidi mientras se encontraba en Roma, en una embajada ante el Papa. Nunca ms volvi a su ciudad. Su amigo Cavalcanti haba vuelto, pero mortalmente enfermo. Muri, se supone, en 1300, dos aos antes de la partida de Alighieri. Infierno, Canto vigesimoquinto Al final de sus palabras el ladrn las manos alz, ambas dos con higas, gritando: "Toma, Dios, a ti te las hago!" De all en ms, me fueron amigas las sierpes, porque una se le envolvi en el cuello, como diciendo: "No quiero que ms hables"; y una otra, los brazos, y lo lig atndose a s misma por delante, que no poda ni hacer un movimiento. Ah, Pistoia, Pistoia! por qu no te decides a incinerarte de modo que no dures, ya que en hacer mal avanza tu simiente?

En todos los crculos del infierno oscuros no vi espritu en Dios tan soberbio, ni el que cay en Tebas, frente a los muros. Y se escap, ya sin decir ms verbo, y vi un centauro llegar lleno de rabia, clamando: "Dnde, dnde est el acerbo?" Maremma no creo yo que tenga tantas serpientes como l tena por la grupa, hasta donde comienzan nuestras formas. Sobre la espalda, detrs de la nuca, con alas abiertas portaba dragn fiero; y ste quema a aquel con quien se topa. Mi maestro me dijo: "Este es Caco, * que bajo la piedra del monte Aventino de sangre hizo muchas veces lago. "No va con hermanos por un camino, por el hurto que fraudulentamente hizo del gran rebao que tuvo muy cercano; "hasta cesar con sus acciones, infeliz, bajo la maza de Hrcules, que quiz le dio ciento, y no lleg a sentir diez." Mientras que as hablaba, el otro iba, y tres espritus a nuestros pies llegaron, en los que ni yo no repar, ni el duca, hasta que gritaron: "Quines sois?"; por lo que nuestra parla termin, y dirigimos nuestra mirada a ellos.

No los conoca; pero sucedi como suele ocurrir en algn caso, que al uno llamar a otro fue preciso, diciendo: "Cianfa, dnde te has quedado?"; ** por lo que, para que el duca fuese atento, me puse sobre el mentn y la nariz el dedo. Si t, lector, fueras ahora de creer lento en lo que dir, no ser una maravilla, porque lo que vi apenas yo lo creo. Hacia ellos tena levantadas la cejas, y una serpiente con seis pies se lanza sobre uno, y a todo l se aferra. Con los pies del medio le apret la panza, y con los anteriores le apres los brazos; enseguida le mordi una y otra mejilla; con los posteriores le separ los muslos, entre ambos dos, le meti la cola y de atrs, por los riones, lo retuvo. Una hiedra jams estuvo arraigada a un rbol, tanto como la horrible fiera enrosc sus miembros a esa sombra. Y se fundieron, como si de caliente cera hubiesen sido, y al mezclar sus colores, ni uno ni el otro parecan quines eran, tal como avanza, delante del ardor, sobre el papiro un color oscuro,

que no es negro an, y muere el blanco. Los otros dos los miraban, y cada uno gritaba: "Ay de m, Agnel, cmo cambias! Mira que ya no eres ni dos ni uno." Ya las dos cabezas se haban hecho una, cuando aparecieron dos figuras mezcladas en una cara, en la que se perdan ambas. Se hicieron dos brazos de los que eran cuatro, los muslos con las piernas, vientre y torso se volvieron miembros que jams se vieron. Todo el primitivo aspecto haba cambiado: dos y ninguna la imagen perversa pareca; y como tal se alej con lento paso. Igual que el lagarto bajo la gran fusta del da canicular, cambia de mata, y fulgor parece si el camino cruza, eso pareca, yendo hacia la barriga de los otros dos, una furiosa serpentita, lvida y negra como grano de pimienta, y en la parte donde primero se toma nuestro alimento, atraves a uno de ellos: y enseguida cay delante de l tendida. El mordido la mir, mas nada dijo; ms bien, a pie firme, bostezaba, como si lo asaltase fiebre o sueo. l a la sierpe, y ella a l, se miraban:

uno por la herida, la otra por la boca, humeaban fuerte, y el humo se juntaba. Calle Lucano, ahora, donde toca *** el punto del msero Sabelo y de Nasidio; y atienda a or lo que aqu apunta. Calle acerca de Cadmo y de Aretusa, Ovidio; que si a uno en serpiente y a otra en fuente convierte poetizando, no lo envidio; porque dos naturalezas nunca, frente a frente, transmut, tal que ambas dos las formas para cambiar su materia hiciesen prontas. Juntos se respondieron de tal norma, que la serpiente la cola abra en horca, y el herido las plantas apretaba juntas. Los muslos consigo mismos, y las piernas, se unieron tanto, que muy pronto la juntura no daba signo alguno de que se notara. Tomaba la cola hendida la figura que se perda ya, y su piel se haca blanda, mientras la otra se volva dura. Yo vi perderse los brazos por las axilas, y los dos pies de la fiera, que eran cortos, tanto crecer mientras los otros se acortaban. Luego los pies de atrs, torcidos juntos, se hicieron el miembro que el hombre cela, y el del miserable qued en dos pies.

Mientras que el humo a uno y otro vela de nuevo color, y genera pelo encima de una parte, y a la otra parte pela, uno se levant, y el otro cay abajo, no torciendo, empero, la mirada impa, bajo la cual cada uno cambi hocico. El que estaba parado, lo trajo hacia las sienes, y de la materia que all estuvo, salieron orejas en las mejillas lisas: lo que no fue detrs, y se retuvo de aquel sobrante, fue nariz en la cara y los labios engros cuanto convino. El que yace, el morro adelante saca, y las orejas contrae en la cabeza, como retrae el caracol la cornamenta; y la lengua, que tena unida y presta, antes de hablar, se parte, y la cola divida del otro se funde, y el humo cesa. El nima, en fiera transformada, silbando escapa por aquel valle, y el otro detrs, hablando esputa. Luego le volvi las espaldas nuevas y dijo al otro: "Yo quiero que Buoso corra como yo lo hice, a gatas, por la senda." As pude ver yo la sptima estiba mudar y transmutar; y aqu me excuso en la novedad, si la pluma borronea.

Y si pudo suceder que mis ojos confusos fueran un poco, y el nimo turbado, no pudieron aquellos escaparse todos que no lo viese bien a Puccio Sciancato; fue el nico, de los tres colegas que llegaron juntos, que no haba cambiado: el otro era aquel que t, Gaville, lloras. ****

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* Caco es el ladrn del que proviene el trmino seudo ilustrado equivalente, de gran uso en las crnicas policiales del siglo XX; fue -como se narra- el que rob los bueyes de Hrcules, que ste a su vez haba sustraido a Gerin, en uno de sus doce famosos trabajos. Gerin es el monstruo de tres cabezas del que Dante toma el nombre para el que lo conduce sobre su lomo, con Virgilio, en el Canto Decimoseptimo ** La narracin, desde aqu, puede tornarse algo compleja: los tres primeros espritus son de tres florentinos que se enriquecieron del fisco: Dante reconoce su acento y le pide por eso a Virgilio que calle. Se trata de Agnelo Brunelleschi, Buoso Donati y Puccio Sciancato. El que ha quedado rezagado y viene en forma de serpiente es Scianfa, tambin de los Donati. Se arroja sobre Agnelo y ambos se convierten en el mismo monstruo. Llega despus, en forma de pequea sierpe, Francisco Guercio Cavalcanti, conocido ladrn, tambin enriquecido con las finanzas pblicas: pica a Buoso, toma su forma y el otro se convierte en serpiente. El nico que no sufre transformacin es Puccio *** Cita primero la Farsalia, de Lucano, en la que se narra que dos

soldados de Caton, al atravesar las tropas el desierto de Libia huyendo de Julio Csar tras la batalla de Farsalia, en Grecia, fueron picados por serpientes. Uno se convirti en cenizas y el otro se hinch hasta reventar su coraza. Cita luego la Metamorfosis, de Ovidio (Cadmo y Aretusa son personajes de esa obra), para anticipar el relato de un caso no contemplado por el ilustre poeta: la conversin no de un ser humano en reptil o en fuente, sino de dos seres que transmutan sus naturalezas, una por otra **** Gaville es la plaza fuerte en la parte superior del Arno en donde muri Francisco Guercio Cavalcanti. La aldea sufri dura represalia de parte de la familia de aqul, de all que Dante diga que llora su muerte, por los daos que trajo. Infierno, Canto vigesimosexto Goza Florencia, porque eres tan grande, que por mar y por tierra bates alas y por el infierno tu nombre se propaga! Entre ladrones, encontr cinco tales, ciudadanos tuyos, y vergenza me vino, y t muy honrosa de esto no sales. Pero si cerca de la maana es cierto el sueo, t sentirs de aqu a un corto tiempo aquello que Prato, no otros, te augura; * y si fuese ahora, no sera temprano: ojal fuese ya, puesto que debe ser! ms me pesar cuanto ms pase el tiempo. Nos fuimos de all, y por la escalera cuyos peldaos para bajar sirvieron, remont el duca, arrastrndome;

y prosiguiendo la solitaria va, entre astillas y rocas del escollo, los pies sin las manos no valan. Entonces me doli, y vuelve a dolerme cuando alzo la mente a lo que vi, y el ingenio refreno ms de lo que suelo, para que no corra sin virtud que gue; tal que si estrella buena o mejor cosa me ha dado el bien, a m mismo no me envidie. Como el aldeano que en la colina reposa en el tiempo en que aquel que el mundo aclara su cara a nosotros menos emboza, cuando la mosca cede ante el mosquito, ve lucirnagas abajo por el valle, tal vez all donde vendimia y ara; de tantas flamas resplandenca toda la octava bolsa, tal como lo advert ni bien llegu adonde el fondo se vea. Y como el que tom venganza de los osos vio el carro de Elas en la partida, ** cuando los caballos al cielo se elevaron, que no poda seguirlos con los ojos, pues no se vea ms que una llama sola, como una nubecita cuando sube; tal se mueve cada una en la garganta del foso, ya que no muestran lo que llevan y cada llama un pecador envuelve.

Yo miraba parado sobre el puente, y de no haber estado tomado de una roca, habra cado sin que me arrebataran. Y el duca, que me vio tan atento, dijo: "Estn dentro del fuego los espritus, cada uno fajado de la llama que lo enciende." "Maestro mo", repuse, "al orte estoy ms cierto; pero haba visto que es as, y ya queria decirte: "quin est en aquel fuego dividido arriba, que parece surgir desde la pira en la que Etocles con su hermano fue metido?" *** Me respondi: "All adentro se tortura a Ulises y Diomedes, y as juntos **** a la venganza van como a la ira; "y dentro de su llama se castiga la celada del caballo que fue puerta a la simiente gentil de los romanos. "Se llora dentro el arte por la que, muerta, Deidamia an por Aquiles se lamenta, ***** y por el Palladium tambin se lleva pena." "Si pueden dentro de esas llamas hablar", dije yo, "maestro, mucho te ruego y vuelvo a hacerlo, y valga mil el ruego, "que no me impidas esperar hasta que la llama cornuda llegue:

pues me inclino a este deseo!" Y l a m: "Tu plegaria es digna de alabanza, y por eso la acepto; pero procura contener tu lengua. "Djame hablar a m, que conozco ****** lo que t deseas; que sern esquivos a tu palabra quiz, porque fueron griegos." Cuando la flama hubo llegado adonde pareci a mi duca buen lugar y tiempo, de esta forma o que l hablaba: "Oh ustedes que son dos dentro de un fuego, si les fui meritorio, mientras viv, si les fui meritorio, bastante o poco, "cuando en el mundo escrib los altos versos, no se marchen; uno de ustedes diga dnde, ya perdido para s, hall la muerte." El mayor cuerno de la antigua llama comenz a estremecerse murmurando, como aquella a la que fatiga el viento; luego la punta aqu y alla meneando, como si fuese la lengua que hablara, grit voces de furia y dijo: "Cuando ******* "me alej de Circe, que me retuvo ms de un ao, all junto a Gaeta, antes que como tal Eneas la nombrase, "ni la dulzura del hijo ni la piedad

del viejo padre, ni el debido amor que deba a Penlope la dicha, "pudieron vencer en m el ardor que tuve por ser del mundo experto, y de los humanos vicios y del valor; "ms bien me puso en alto mar abierto slo con un leo y aquella compaa pequea, la que no me abandon. "De una costa a otra vi hasta Espaa, hasta Marruencos, y la isla de los sardos, y las otras que aquel mar en torno baa. "Yo y mis compaeros ramos viejos y tardos cuando llegamos a aquella boca estrecha donde Hrcules seal sus dos resguardos, "para que ningn otro hombre all se meta: a la mano derecha yo dej a Sevilla, de la otra ya haba dejado a Seuta. "'Oh hermanos, dije, que por cien mil peligros han llegado al occidente, a esta tan pequea vigilia "'que de nuestros sentidos es el remanente, no quieran negar la experiencia, de ir tras el sol, del mundo sin gente! "'Consideren cul fue su ascendencia; no fueron hechos para vivir como bestias, sino para seguir virtud y sapiencia'.

"A mis compaeros puse tan dispuestos, con este oracin pequea, al camino, que a duras penas los habra retenido; "y vuelta nuestra popa a la maana, con remos hicimos alas al loco vuelo, siempre inclinados del lado izquierdo. "Todas las estrellas ya del otro polo vea la noche, y el nuestro tan bajo, que no surga fuera del marino suelo. "Cinco veces encendida y otras tantas apagada fue la luz debajo de la luna, luego que entrados fuimos en el alto paso, "cuando se nos apareci una montaa, oscura por la distancia, y me pareci tan alta como vista no tena ninguna. "Nos alegramos, y presto volvi el llanto; de la nueva tierra naci un torbellino y golpe de nuestro leo el primer canto. "Tres veces lo hizo girar con toda el agua; a la cuarta, levantar la popa en alto y la proa irse abajo, como alguien quiso; hasta que el mar se cerr sobre nosotros."

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* Pequea poblacin sometida al gobierno de Florencia, descontenta. "No de otros": no de grandes ciudades, sino de esta pequea * Eliseo, discpulo de Elas, maldijo a unos muchachos que se burlaban de su calvicie; dos osos salieron de la fronda y se cargaron a cuarenta y dos; Eliseo vio a Elas elevarse en un carro de fuego (II Reyes, 2: 11, 23) *** En la mitologa griega, Etocles y Polinices, los dos hermanos hijos de Edipo, uno defensor de Tebas contra el asedio de "los siete" y el otro del lado de los sitiadores, se odiaban en vida. Muertos ambos en el combate e inmolados en la misma hoguera, provocaron que el fuego se dividiese, tal su encono **** Alusin a que los griegos mal querran hablar con un descendiente de Eneas, troyano. Virgilio, hijo del mismo padre, confa en que con l lo harn, debido a que deben de apreciar sus versos, que al fin y al cabo narran la destruccin de Troya ***** La diosa Tetis haba confiado a su hijo Aquiles al cuidado de Licomedes, para alejarlo de la guerra. Aquiles vesta de mujer, pero en tanto haba seducido a la hija de Licomedes, Deidamia. Odiseo revel el engao mediante la argucia de dejar a la vista la espada de Aquiles, y ste debi abandonar su escondite e ir a la guerra ****** Diomedes fue el secuaz de Odiseo (Ulises) en la famosa treta del caballo de madera y en el robo de la estatua de Palas de su templo, el Palladium. Los troyanos crean a esa estatua cada del cielo y protectora de la ciudad ******* Desde aqu, Odiseo narra su aventura hacia el occidente. Menciona a la hechicera Circe, a su familia (alude a Telmaco, su hijo, y nombra a Penlope, su mujer) y al paso frente a la mitolgicas columnas de Hrcules, es decir, el estrecho de Gibraltar. Los comentaristas suelen indicar que en la descripcin del viaje se insina el conocimiento de Dante de la redondez de la Tierra (Odiseo ve que las estrellas de un polo se

elevan y las del otro se hunden tras el horizonte). Tal percepcin de Dante se har evidente en el ltimo canto del Infierno. Ms interesante es comprobar que el presente canto alude al soterrado pensamiento de Alighieri acerca del pecado de conocimiento, del que se cuida aunque lo comete de hecho, que por eso est Odiseo ardiendo y no por los fraudes ("el ingenio refreno ms de lo que suelo, para que no corra sin virtud que gue.") Dante no menciona que Odiseo lo precedi en el conocimiento de los infiernos, como se relata en La Odisea.

Infierno, Canto vigesimoseptimo Ya estaba enhiesta la llama y quieta para no hablar ms, y ya de nos se iba, con la licencia del dulce poeta; cuando otra, que detrs de ella vena nos hizo volver los ojos a su cima por el confuso sonido que emita. Como el buey siciliano que mugi primero * con el llanto de quien, y eso fue justo, lo haba temperado con su lima, muga con su voz el afligido, tanto que, por ms que fuera de bronce, de dolor pareca atravesado; de este modo, por no tener va ni hueco en la cima del fuego, en tal lenguaje se convertan las mseras palabras. Pero luego que hubo hecho su viaje hacia la punta, con ese impulso que le haba conferido la lengua,

omos decir: "Oh t a quien dirijo la voz, y que recin hablabas en lombardo, diciendo: 'Istra puedes ir; ms no te pido', ** "aunque haya llegado yo un poco tarde, no te pese quedarte a hablar conmigo: mira que no me pesa a m, y ardo! "Si t no hace mucho en este mundo ciego has cado de aquella dulce tierra latina, de donde yo toda mi culpa traigo, "dime si los romaoles tienen paz o guerra; que yo fui de los montes all entre Urbino y el paso del que el Tber se desata." Yo estaba an quieto, atento e inclinado, cuando mi duca me toc el costado, diciendo: "Habla t, este es latino." Y yo, que tena ya pronta la respuesta, sin demora a hablarle comenc: "Oh nima que ests all escondida, "tu Romaa no est, y no estuvo nunca sin guerra en el corazn de sus tiranos; pero concreta ninguna he visto ahora. "Ravena est como estuvo muchos aos: *** el guila de Polenta all anida, tanto que Cervia recubre con sus alas. "La tierra que hizo ya su larga prueba y de franceses un montn sangriento,

bajo las garras verdes an se encuentra. "Y el viejo mastn y el nuevo de Verucchio, que hicieron de Montagna mal gobierno, all donde solan clavan sus colmillos. "Las ciudades de Lamone y de Santerno conduce el leoncito del campo blanco, que cambia de bando de verano a invierno. "Y aquella a la que el Savio baa el flanco, as como se asienta entre monte y llano, entre tirana as vive y libre estado. "Ahora quin eres te ruego que nos cuentes: no seas ms duro que los otros, si quieres que tu nombre en el mundo se recuerde." Luego que lo enrojeci un poco el fuego a su modo, movi la aguda punta de ac a all, y lanz este soplo luego: "Si creyese que mi respuesta fuese a una persona que al mundo regresara, esta llama dejara de agitarse; "pero como jams desde este fondo ninguno regres vivo, si bien oigo, sin temor a la infamia te respondo. "Fui hombre de armas, y despus fraile, **** creyendo de este modo hacer enmienda; y en verdad mi creer se haca entero, "a no ser por el gran cura, mal lo tengan!,

que me devolvi a las primeras culpas; y cmo y quare quiero que me entiendas. "Mientras que fui de hueso y pulpa que me dio mi madre, las obras mas nunca fueron de len, sino de zorro. "Las artimaas y las cubiertas sendas conoc todas, y tanto supe su arte, que resonaban hasta el fin del mundo. "Cuando me vi llegado a esa parte de la edad donde cada uno debe plegar las velas y recoger los cabos, "lo que me placa, ahora me pesaba, y penado y confeso me rend; ah miserable!, y me salvaba. "El prncipe de los nuevos fariseos, haciendo guerra cerca de Letrn, y no con sarracenos ni con judos, "porque cada enemigo suyo era cristiano, y ninguno haba ido a tomar Acre, ni haba mercado en tierra del sultn, "ni sumo oficio ni rdenes sagradas guard para s, ni para mi cordn, que sola hacer flaco a quien lo usaba. "Como Constantino pidi a Silvestre en el Soratte que la lepra le curara, as me pidi ste como maestro

"que le curara la fiebre de soberbia: me demand consejo, y yo call, porque sus palabras parecan ebrias. "Y luego dijo: 'Tu corazn no tema; ahora te absuelvo, y t me enseas cmo a Penestrino arrojar por tierra. "'El cielo puedo abrir y cerrar, como t sabes; pero son dos las llaves que mi antecesor cuid muy poco.' "Los graves argumentos me empujaron a pensar que el callarme sera peor, y dije: 'Padre, ya que t me lavas "'del pecado en que he de caer, larga promesa con poco cumplimiento te har triunfar sobre el alto trono.' "Francisco vino despus, cuando fui muerto, ***** por m; pero uno de los negros querubines le dijo: 'No lo lleves, no me hagas dolo. 'Este debe estar entre mis infelices, porque dio un consejo fraudulento, y desde entonces lo tengo de las crines; 'a quien no se arrepiente no se absuelve, ni arrepentirse y querer se puede, porque la contradiccin no lo consiente.' "Oh infeliz de m!, me estremeci cuando me tom dicindome: 'Tal vez no pensabas que yo fuera un lgico!'

"A Minos me llev; y ste se enrosc ocho veces la cola al torso duro; y luego de mordrsela con rabia, "dijo: 'Este ser reo del furioso fuego'; por lo que, donde me ves, estoy perdido, y as vestido, andando, me maldigo." Cuando tuvo su decir cumplido, la llama se alej doliente, torciendo y debatiendo el cuerno agudo. Pasamos ms all, yo y el duca mo, sobre el escollo hasta el siguiente arco que cubre el foso en que pagan deudas los que dividiendo acumulan cargos.

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* Refiere a la leyenda del toro de Perilo, de Atenas, construido para Falaride, tirano de Agrigento. Se introduca a un reo en l y se pona el artefacto en el fuego, de modo que los gritos del condenado simulaban los mugidos del toro mediante un sistema de tubos que distorsionaba el sonido. El inventor fue el primero en probarlo: Dante dice que es justo que el primer mugido del buey fuera de su constructor ** "Istra" es la palabra lombarda que crey escuchar la sombra. Significa ahora. El que as despidi a Ulises es Virgilio, y no puede suponerse que lo haya hecho en lombardo. El nima oye mal, tal vez por los mismos motivos por los que a su voz le cuesta llegar al exterior

*** Narra Dante diversas vicisitudes de las ciudades de la Romaa, con alusiones a familias y escudos de armas **** Cuenta su historia, a partir de aqu, Guido da Montefeltro, de la Umbria. Fue avezado duca gibelino, ferozmente opuesto a la Iglesia. Tuvo en jaque a las ciudades de la Romaa y pele contra diversas ciudades gelfas del norte de Italia entre 1270 y 1290. Se lo llamaba "el lobo" o "el len" y era casi legendario cuando en 1298 tom los hbitos franciscanos. Aqu Dante le hace confesar que fue por el fraude en que haba consistido su fama: su arte era ms de zorro que de len. Bonifacio XVIII, de quien dice el reo que llev adelante una guerra contra cristianos opuestos al papado cerca de Letrn (es decir, la familia gibelina de los Colonna), y no contra sarraceros o judos, mostr poco respeto por el cordn de la orden de San Francisco que llevaba el ex condottiero y lo llam como consejero; ste lo aconsej del peor modo respecto del sitio que mantena contra la fortaleza de Penestre, de los Colonna, cerca de Roma. El Papa les prometi el oro y el moro, y cuando se rindieron, arras todo ***** En latn: porque ***** San Francisco fue por l. El negro querubn es, desde luego, el diablo. Infierno, Canto vigesimoctavo Quin podra aun con palabras sueltas * decir de la sangre y de las llagas a pleno que all yo vi, aunque lo narrara mil veces? Toda lengua por cierto ira a menos porque nuestro sermn y nuestra mente son, para tanto comprender, estrechos. Si se anase incluso toda la gente ** que all en la afortunada tierra

de Puglia fue de su sangre doliente por los troyanos y por la larga guerra, que de anillos tuvo botn tran grande, como escribe Livio, que no yerra; con aquella que sinti dolor de golpes por contrastar a Roberto Guiscardo; y la otra, cuyos huesos an acoge Ceperano, all donde fue falsario todo pulls, y all en Tagliacozzo, donde sin armas venci el viejo Alardo; y uno hendido su miembro, y otro roto mostrasen, no habra modo de igualar de la octava bolsa el modo inmundo. Un tonel cuya duela perdiese o fondo, como yo vi a uno, as no se agrieta, roto desde el mentn a donde se pea: entre las piernas las tripas le colgaban; se le vean las costillas y el triste saco que hace mierda de todo lo que engulle. Mientras que a mirarlo yo comienzo, me mir, y con las manos se abri el pecho, diciendo: "Oh, mira como me desgarro! "Mira cmo a Mahoma han estropeado! *** Delante de m va llorando Al, herido el rostro del mentn al jopo. "Y todos los dems que t ves aqu,

sembradores de escndalo y de cisma, fueron vivos y ahora van cortados. "Un diablo viene atrs, que nos parte as cruelmente, al tajo de la espada, remitiendo a cada uno a esta gavilla, "cuando dan vuelta a la doliente senda; porque las heridas son cerradas antes que otros se les adelanten. "Pero t quin eres? Sobre el escollo husmeas, tal vez para retrasar ir a la pena que le fue adjudicada arriba a tus acciones?" "Ni muerte lo alcanza an, ni culpa lo lleva", respondi el maestro, "a atormentarlo; pero para darle una experiencia plena, "a m, que estoy muerto, cupo llevarlo por el infierno abajo, de vuelta en vuelta; y esto es tan cierto como que yo te hablo." Ms de cien, cuando lo oyeron, se pararon en el foso a contemplarme, por asombro, olvidando su martirio. "Entonces di a fray Dulcino que se arme, **** t que tal vez vers el sol en breve, si l no quiere aqu pronto encontrarme, "bien de vveres, que ceido por la nieve no entregue la victoria al novars, a quien conquistarla as no ser leve."

Luego que alz un pie para girar, Mahoma me dijo estas palabras; entonces, lo apoy para marcharse. Otro, que agujereada tena la garganta, y trunca la nariz hasta debajo de la ceja, y no tena ms que una sola oreja, parado para mirar maravillado con los otros, antes que nadie abri la cala, que por fuera era toda bermeja, y dijo: "Oh t, cuya culpa no condena, y a quien yo vi all, en tierra latina, si tanta semejanza no me engaa, "acurdate de Pier da Medicina, ***** si an regresas a ver el dulce llano que de Vercelli a Marcab declina. "Y haz saber a los dos mejores de Fano, al maese Guido y as tambin al Angiolello, que si el predecir de aqu no es vano, "arrojados sern fuera de su bajel y masacrados cerca de la Catlica por traicin de un tirano falso. "Entre la isla de Chipre y la de Mallorca, no vio nunca Neptuno tan grande engao, ni de piratas ni de gente arglica. "Aquel traidor, que ve slo por uno, y tiene la tierra que un tal aqu conmigo querra de mirarla estar ayuno,

"los har venir a parlamento rpido; luego har tal mal, que al viento de Focara no les ser menester voto ni ruego." Y yo a l: "Demustrame y declara, si quieres que lleve arriba tu noticia, quin es aquel de la mirada amarga." Entonces puso la mano en la mandbula de un compaero y le abri la boca, gritando: "Este es, pero no habla." "Este, desterrado, en la duda sumergi a Csar, afirmando que quien est listo, siempre dao sufre cuando espera." ****** Oh, cun asustado me pareci, con la lengua cortada en la garganta Curin, que para decir fue tan ardido! Y uno que tena una y otra mano cortadas, elevando los muones en el aura fosca, tal que la sangre la cara le ensuciaba, grit: "Acurdate tambin del Mosca, ******* que dijo, miserable!, 'Est la cosa hecha', que fue mala simiente para la gente tosca." Y yo agregu: "Y muerte de tu estirpe"; por lo que l, sumando dolor al duelo, se march como persona triste y loca. Mas yo qued para mirar la turba y cosa vi que me dara pavura

sin ms trmite que contarla slo, si no me asegurara la conciencia, esa buena compaa que alienta bajo el abrigo del sentirse pura. Lo vi, por cierto, y an parece que lo veo, un busto sin cabeza andar tal como andaban los otros de la triste grey; y la cabeza cortada tena por el pelo, colgada de la mano a modo de linterna; y sta nos miraba y deca: "Ay de m!" De s haca a s mismo lucerna, y eran dos en uno y uno en dos: cmo es posible, lo sabe quien gobierna. Cuando derecho al pie del puente fue, levant el brazo con la cabeza, para acercanos las palabras de l, que fueron: "Ahora mira la molesta pena, t que, respirando, vas mirando muertos: mira si alguna es grande como sta! "Y para que de m lleves noticia, sabe que soy Bertrn de Born, aquel ******** que al joven rey dio malos consejos. "Hice que el padre y el hijo se pelearan: Ajitfel no hizo ms a Absaln y a David con sus punzadas. "Porque yo divid as personas juntas,

partido llevo mi cerebro, desdichado!, de su principio que est en este tronco. As se observa en m el contrapaso."

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* La expresin es traducida frecuentemente como "prosa", y es posible que "palabras sueltas" signifique eso. Dante, consciente de que escribe en complicados tercetos con rima alternada, no parece valorar el gnero narrativo, ya que dir que por ms que sea contada, la cosa no se alcanzar. Implcitamente, otorga a la poesa la posibilidad de ir ms all de lo referente, aproximndose a lo que no puede decirse ** Luego de la declaracin de las limitaciones de la prosa, sobreviene una larga y compleja comparacin: primero se alude a la Segunda Guerra pnica (218-201 aC.) contra Anbal el Cartagins, y a la gran matanza de romanos (llamados por el autor "troyanos" por ser descendientes de Eneas, con lo que se convierte en actualidad un abismo de tiempo) en diversas batallas, especialmente la de Cannas, donde se calcula que murieron 25.000, cuyos anillos fueron enviados a Cartago. Agrega enseguida a los muertos que desde mediados del siglo XI cayeron defendiendo la Puglia de la invasin normanda de Roberto Guiscardo. Suma enseguida a los cados por causa de la traicin de los barones pullenses, que dejaron entrar en el siglo XIII, hacia la fecha del nacimiento de Dante, a Carlos de Anjou, lo que provoc la matanza de Benevento. Y por fin, a los muertos de Carlos en la batalla de Tagliacozzo contra los suevos. Los pullenses, tras perder casi todo su ejrcito, siguieron el consejo del viejo Araldo de Valery: corrieron sin armas, fingiendo una huida, para arrastrar a los suevos a una emboscada, donde fue apresado Corradino, rey de Suevia. Semejante aparato retrico para presentar a la multitud de mutilados en el infierno, es posible en prosa, pero la sntesis

de la poesa puede convertir las imgenes en relampagueantes presencias, hasta acercar vertiginosamente hechos separados por siglos, y muchedumbres de difuntos *** Si la presencia de Mahoma respondiera al criterio de que su doctrina signific un cisma religioso, no estara el Profeta en este crculo, sino en el de los herejes. Su presencia ms bien alude a la feroz guerra contra los rabes, cuyo universo -por lo dems fascinante para los intelectuales de Occidente en sus aspectos culturales- se haba expandido partiendo en dos el mundo de los europeos, especialmente el antiguo Mare Nostrum de los romanos, el Mediterrneo **** El frate Dolcino da Novara, cabeza de los apostlicos, de doctrina albigense y franciscana. Los dolcinistas predicaban no solo la vida austera, sino tambin la igualdad y la vida comunitaria. Hermanos guerreros, los de Dolcino resitieron en las montaas del norte de Italia los embates de los obispos de Vercelli y Novara y al marqus de Montferrato. Aunque llegaron a sumar ms de diez mil combatientes, debieron rendirse en 1307, los aos en que Dante estaba ms activo como escritor. Dolcino fue quemado luego de presenciar la quema de su compaera, Margherita, y de su lugarteniente, Longino da Bergamo. Mahoma, que fue soldado, lo aconseja aqu ms como estratega que como religioso acerca de hechos futuros, ya que la Comedia sucede en 1300: con buen avituallamiento, Dolcino podra haber resistido ms, acantonado tras la nieve en los montes, y quiz hubiese logrado dominar cierto territorio. Es el pensamiento de Dante puesto en la boca del Profeta, quien desde luego no conoci a Dolcino

***** El reo Pier da Medicina es un personaje del que no hay muchos datos. Los comentaristas dicen que era famoso por sus intrigas entre nobles boloeses. La historia que cuenta es la de Guido da Casera y Angiolello da Cignano, nobles de Fano, sobre el Adritico, unidos contra las pretensiones de Malatesta da Verrucchio, el Tuerto. Como slo esto los una, el tirano Malatesta los invit a conferenciar en Catlica, los apres y

los arroj al mar en un saco. El monte Focaro: se supona que de all provenan vientos tormentosos, por lo que solan rezarle al monte los navegantes. Guido y Angiolello ya no necesitarn rezarle ****** Cayo Curin, tribuno romano. Aconsej a Julio Csar no demorarse en iniciar la guerra civil contra Pompeyo. Al parecer, sola hablar en exceso, por lo que ahora, privado de la lengua, no habla ******* Mosca dei Lamberti, asesino, tom en sus manos la venganza de la familia Amidei, una de cuyas hijas haba sido deshonrada. Comunic su decisin a la familia con la frase: "Cosa cumplida, cosa hecha". Y mat al ofensor, un seor Buondelmonte. Esto fue germen de grandes discordias entre gelfos y gibelinos. En 1258, a causa de tales reyertas, su propia familia fue expulsada de la ciudad. El dice que su crimen trajo desgracia a los "toscos" (toscanos) y Dante le agrega: "Y a los tuyos". ******** El gran poeta provenzal y guerrero, vizconde de Hautffort (c. 1140-1215). Instig al hijo de Enrique II de Inglaterra a rebelarse contra su padre. Compara el resultado de su accin, un poco exageradamente, con la rebelin bblica de Absaln contra David. En esta conjura, Absaln fue aconsejado por Ajitfel. Sin embargo, el no aceptar la propuesta de Ajitfel sobre el mejor modo de terminar con David, lo condujo a la ruina (II Samuel, 15 a 18). Infierno, Canto vigesimonono La mucha gente y las diversas llagas tanto mis luces haban embriagado, que de estar llorando eran anhelantes; pero Virgilio me dijo: "Qu miras tanto? Por qu la vista tienes fija all abajo, entre las tristes sombras mutiladas? "T no hiciste esto en las otras fosas: piensa, si lo que quieres es contarlos,

que veintids millas mide esta vuelta. "Y ya la luna est bajo nuestros pies: * es poco el tiempo que nos concedieron, y hay cosas para ver que t no viste." "Si t hubieras", respond yo presto, "conocido el motivo por el que miraba, quiz me habras concedido detenerme." En tanto el duca se marchaba, iba tras l, haciendo la respuesta y agregando: "Dentro de esa cava "donde puse tan atenta la mirada, creo que un espritu de mi sangre llora la culpa que, all abajo, tanto se paga." Entonces dijo el maestro: "No se pierda tu pensamiento, en adelante, sobre eso: atiende a lo dems, y l all se quede; "que yo lo vi al pie del puentecito mostrar y amenazarte con el dedo, y o que lo llamaban Geri del Bello. ** "Estabas entonces tan paralizado frente aquel que gobern Altaforte, que no miraste all, y l se march." "Oh duca mo, la violenta muerte que no fue vengada an", dije yo, "por alguno que comparta su vergenza, "lo hace desdeoso; por eso se ha ido

sin hablarme, segn yo lo imagino; y con esto me ha hecho ms piadoso." As hablamos hasta el lugar primero que del escollo el otro valle muestra, si ms luz hubiera, todo hasta el fondo. Cuando llegamos sobre el ltimo claustro de Malebolge, tal que sus conversos podan aparecer a la mirada nuestra, lamentos me asaetearon diversos, que de piedad herrados eran los dardos; y me tap con las manos las orejas. Era el dolor como si de los hospitales de Valdichiana, entre julio y setiembre, y de Maremma y de Cerdea los males fuesen en una fosa todos reunidos; tal aqu era, y tal hedor se desprenda, como el que dan los miembros muertos. Descendimos bajo la ltima ribera del largo escollo, siempre a la izquierda; y fue entonces mi visin ms viva abajo hacia el fondo, donde la ministra del alto sire, infalible justicia, pune a los falseadores que aqu registra. No creo que fuese mayor tristeza el ver en Egina todo el pueblo enfermo *** cuando el aire se llen de pestilencia,

que los animales, hasta los gusanitos, cayeron todos, y despus la gente antigua, segn lo que los poetas tienen por cierto, se regener del semen de hormigas, que el ver por aquel oscuro valle languidecer las almas por diversas plagas. Uno sobre el vientre, otro sobre la espalda, unos y otros yacan, y como a gatas se trasmutaban por las tristes sendas. **** Paso a paso andbamos sin hablarnos, mirando y escuchando a los enfermos, que no podan ni levantar sus cuerpos. Vi dos sentados, apoyados uno en otro, como a cocer se pone teja sobre teja, de pies a cabeza de costras maculados; y no vi jams mover la almohaza al muchacho que espera su seor, ni a ste que contra su voluntad espera, como cada uno mova el mordisco de las uas sobre s, por la gran rabia del picor, que no tiene ms socorro; y as las uas arrastraban la sarna, como el cuchillo al escaro las escamas, o a otro pez que ms grandes las tenga. "Oh t que con los dedos te desmallas", comenz el duca mo a uno de ellos, "y que de ellos sueles hacer tenaza,

"dime si hay algn latino entre estos que estn aqu, as las uas te basten eternamente para este trabajo." "Latinos somos los que ves devastados aqu, ambos", respondi uno llorando; "pero quin eres t, que lo preguntas?" Y el duca dijo: "Soy uno que desciendo con este vivo abajo, de salto en salto, y mostrarle el infierno es lo que pretendo." All se rompe el comn respaldo, y temblando cada uno a m se vuelve, con otros que lo oyeron de rebote. El buen maestro se me puso cerca, diciendo: "Dile a estos qu deseas"; y yo comenc, puesto que quera: "Que la memoria de ustedes no se borre, en el primer mundo, de las humanas mentes, y que siga viva durante muchos soles: "dganme quines son, y de qu gente: la vergonzosa y fastidiosa pena de manifestarlo no les cause espanto." "Yo fui de Arezzo, y Alberto da Siena", ***** respondi uno, "me meti en la hoguera; pero no fue esa causa la que aqui me trajo. "Verdad es que le dije hablando en broma: 'Yo sabra elevarme por el aire en vuelo';

y l, que tena mucho deseo y poco seso, "quiso que le mostrase el arte, y solo porque yo no hice de Ddalo me hizo quemar por aquel que lo tena por hijo. "Pero a la ltima de las diez bolsas, por la alquimia que hice en el mundo, me conden Minos, que nunca falla." Y yo dije al poeta: "Hubo jams gente tan vana como la de Siena? En verdad, ni siquiera los franceses!" De donde el otro leproso, que me oy, ****** repuso al dicho mo: "Sin contar Stricca, que supo en los gastos moderarse; "y Nicolo, que el abundante uso del clavo descubri antes que ninguno en el huerto donde se planta esa semilla; "y no cuentes la brigada en que derroch Caccia de Asciano la via y la gran fronda, y el Abbagiato, que se bebi su juicio. "Pero para que sepas quin te secunda contra los de Siena, mrame a los ojos, para que sea mi cara la que te responda; "vers que soy la sombra de Capocchio, que falsific metales con alquimia; y debes de recordar, si no te veo mal, que yo fui de naturaleza simia."

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* La Luna, que en la noche del Canto Vigsimo estaba alta, ahora brilla en el otro hemisferio, "a los pies" de Virgilio y Dante ** Hijo de un primo del padre de Dante. Muri en una ria asesinado. Los Alighieri no tomaron venganza del ofensor, de la familia de los Sachetti. Dante no vio la sombra de su pariente porque estaba inmovilizado por el espanto ante el espritu de Bertrn de Born, seor de Hartfford, o Hautefort, o Altaforte, en el Canto Vigesimoctavo *** Egina, la isla al sur de Atenas. Segn la mitologa griega, la ninfa que da nombre a esa tierra tuvo amores con Zeus; inexorable venganza de la diosa reina: Hera arras la isla con la peste. Eaco, el hijo de Zeus con la ninfa, viendo la isla despoblada, rog a su padre que la repoblara con tantos hombres como hormigas tena. Las hormigas se metamorfosearon en hombres. Ovidio lo narra en su Metamorfosis. Los habitantes de Egina fueron llamados desde entonces mirmidones (de myrmex, hormiga). Y su lder fue Aquiles **** De acuerdo con algunos comentaristas, se llamaba "trasmutados" a quienes padecan enfermedades deformantes, como la lepra ***** Griffolino da Arezzo se burl de la ingenuidad de Alberto da Siena, prometindole que lo hara volar, y cuando ste se dio cuenta de la broma, valindose de su relacin con un funcionario local (segn algunos comentaristas, el obispo), logr que lo mandaran a la hoguera por nigromante. Griffolino dice por eso que no lleg al infierno por su crimen, es decir, por su broma

****** La sombra de Capocchio, de quien se dice fue amigo de Dante, y al que enviaron a la hoguera en 1293. Competir con Alighieri en mencionar la vanidad de los de Siena. Los personajes que nombrar fueron todos miembros de una sociedad de burgueses enriquecidos (la Brigata Godereccia, brigada gozadora), que luego de formar un pozo comn con todos sus bienes, en poca de Dante, lo malgastaron en poco menos de dos aos de orgas y disipaciones. Es notable que el tioso se olvide de su comezn para zaherir a los sieneses con gran sarcasmo, mencionando irnicamente a uno como moderado, a otro como el tonto que haba descubierto el clavo de olor y gast parte de su fortuna en aromatizar banquetes, a otro como loco que perdi el juicio bebiendo sus haberes. La alusin final al arte del simio refiere a que los alquimistas obraban por imitacin de la naturaleza, siguiendo sus supuestas leyes ocultas. Tambin se dice que Capocchio era un gran imitador. De lo que no cabe duda es de que era alquimista Infierno, Canto trigsimo En tiempos en que Juno estaba enojada * por Semele contra la sangre tebana, como demostr una y otra vez, Atamante se volvi tan loco, que viendo a la mujer con dos hijos, cargando a uno en cada brazo, grit: "Tiendan la red para que atrape a la leona y a los leoncitos a su paso"; y extendi luego las despiadadas garras tomando a uno que se llamaba Learco, y lo revole y lo estrell contra una roca, y la madre se ahog con el otro que cargaba. Y cuando se volvi en contra la fortuna de la soberbia de los troyanos tan ardida,

junto con el reino, el rey se vino abajo. Hcuba triste, misera y cautiva, luego que vio muerta a Polixena, y de su Polidoro en la ribera del mar hizo el doloroso hallazgo, enloquecida ladr, igual que un perro; tanto el dolor le trastorn la mente. Pero furias de Tebas ni de troyanos se conocieron jams en trance tan crudo, no de golpear bestias, sino miembros humanos, cuanto dos sombras plidas y desnudas que vi correr mordiendo de igual modo que el puerco cuando escapa del chiquero. Una alcanz a Capocchio, y en el nudo del cuello lo mordi, tal que tirando le hizo limar con el vientre el suelo duro. Y el aretino, que qued temblando, me dijo: "Este loco es Gianni Schicchi, ** y va rabioso as a todos zurrando". "Oh!", le dije, "si el otro no te clava el diente en el lomo, no te fatigue decirme quin es, antes de que parta." Y l a m: "Es el nima antigua de Mirra perversa, que del padre*** se hizo, fuera de recto amor, amiga. "Esta pecar as con l logr,

falsificndose en otra forma, como el otro que va all, tambin, "para ganar la dama de la tropa, se falsific en Buoso Donati, testando y dando al testamento norma." Y luego que los rabiosos se alejaron, sobre los que tuve el ojo puesto, me volv a mirar a los otros desgraciados. Yo vi a uno hecho a modo de lad, si hubiese sido cortado por la ingle, en el sitio en que el hombre se bifurca. La grave hidropesa, que deforma los miembros con el humor que mal se vierte, tanto que el rostro no corresponde al vientre, le haca tener los labios separados, como al tsico, que por la sed uno hacia el mentn, otro arriba invierte. "Oh ustedes que estn sin pena alguna, y no s por qu, en el mundo triste", nos dijo l, "miren y consideren "la miseria del maestro Adamo: **** yo tuve en vida ms de lo que quise, y ahora, miserable!, por una gota bramo. "Los arroyitos que de las colinas verdes del Casentino descienden hacia el Arno, haciendo sus canales frescos y blandos,

"siempre tengo delante, y no en vano; porque la imagen de ellos ms me seca que el mal con que el rostro me descarno. "La rgida justicia que me estraga, tiene la razn del lugar donde pequ, para poner ms mis suspiros en huida. "As es Romena, donde yo falsifiqu los florines sellados del Bautista; y el cuerpo dej sobre la hoguera. "Pero si viese aqu el nima triste de Guido o de Alejandro o de su hermano, por la fuente de Branda no dara la vista. "Uno est dentro ya, si las rabiosas sombras que pululan son veraces: pero, qu me importa, si estoy atado? "Si fuese al menos an ligero que en un siglo anduviese una pulgada, yo estara ya en medio del sendero, "buscndolo entre estos indecentes, aunque esta fosa rodee once millas, y no menos de media tenga de travs. "Estoy por ellos con tan linda familia; ellos me indujeron a imprimir florines que tenan tres quilates de impureza." Y yo a l: "Quines son los dos mseros que humean como manos mojadas en invierno, y yacen apretados, a tu lado diestro?"

"Aqu los encontr, y nunca se movieron", respondi, "cuando llov en este hueco, y no creo que se muevan nunca ms. "Una es la falsa que acus a Jos; el otro es un Simn de Troya griego: por fiebre aguda despiden este hedor." Y uno de ellos, que se fastidi por haber sido nombrado tan oscuro, con el puo le peg en la panza dura. Esta son como un tambor; y el maestro Adamo le golpe el rostro con su brazo, que no pareca menos duro, dicindole: "Si bien me privaron de mover los miembros, por el peso, el brazo para este oficio tengo suelto." Repuso el otro: "Cuando caminabas hacia el fuego, no lo tenas tan suelto; pero tanto o ms cuando acuabas." Y el hidrpico: "Dices verdad con esto; pero t no fuiste tan veraz testigo cuando en Troya fuiste interrogado." "Si habl en falso, t falsificaste el cuo", dijo Simn, "y estoy aqu por slo un fallo, y t por ms que algn otro demonio!" "Acurdate, perjuro, del caballo", repuso el de la panza inflada;

"y s reo de lo que todos saben!" "Y sea rea de la sed que te revienta", dijo el griego, "la lengua, y el agua podrida te levante la panza ante los ojos y los tape!" Entonces el monedero: "As se descuajeringa tu boca, para tu mal, como siempre suele; que si tengo sed y el humor me hincha, "t tienes el ardor y la cabeza que te duele; y para que lamas el espejo de Narciso no hace falta emplear muchas palabras." En escucharlos estaba yo del todo fijo, cuando el maestro dijo: "Ah, sigue mirando!, que por poco contigo no me enfado." Cuando lo sent hablarme a m con ira, me volv haca l con tal vergenza, que an por la memoria me da vueltas. Como aquel que suea su desdicha, y soando desea que sea un sueo, y que lo que es no fuese anhela, tal fui yo, no pudiendo hablar, deseando excusarme, y me excusaba sin embargo, y no crea que lo hiciera. "Menor vergenza lava mayor falta", dijo el maestro, "que la que tuviste; as que alviate de esa tristeza. "Y piensa que estar siempre a tu lado,

si de nuevo ocurre que te traiga la fortuna donde hay gente en semejantes pleitos; pero el querer orlos es deseo bajo."

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* La primera fase de este canto remite a la tragedia incluida en la antigua mitologa griega. De inmediato pasar al escenario ms sordido y, en algn sentido, grotesco, de esta "bolsa" del Octavo Crculo. Semele, hija de Cadmo, fundador de Tebas, fue amante de Zeus. La propia diosa reina, Hera (Juno) le sugiri que le pidiese al rey de los dioses que se mostrara desnudo. Cuando lo hizo, muri carbonizada. Se menciona enseguida a Atamante, monarca loco de Tebas. Su insana era debida tambin a la furia de Hera, que segua tramando males contra los tebanos. Como lo narra el canto, Atamante mat a uno de sus hijos y el otro muri con su madre, que se arroj al mar. Hcuba fue la mujer de Pramo, rey de Troya durante la guerra con los griegos. Clebre por su fecundidad, ya haba perdido a sus diecinueve hijos cuando cay la ciudad. La tradicin quiere que se convirti en loba. Todas esta constelacin de tragedias sirve de prembulo, exquisito y abundante, a la presentacin de dos condenados hidrfobos: una, personaje mtico; el otro, un delincuente comn ** Era un pcaro estafador florentino; su historia est hbilmente sintetizada en estas estrofas. Fingi ser Donati, en su lecho de muerte, para testar ante notario a favor del sobrino de ste, Simn. Pero lo estaf tambin: no le dej mucho. La "dama de la tropilla" era una yegua, parte de la heredad de Donati *** Mirra, hija de Ciniras, rey de Chipre, o de Tas, de Siria, yaci con su padre, por un enojo de Afrodita, que desat en ella esta pasin, hasta que

aqul se dio cuenta de quin era y quiso matarla. Los dioses la convirtieron en el rbol de la mirra, y de su corteza naci Adonis **** Tambin la historia del maese Adamo Anglicus est sintetizada en precisas pinceladas por Dante. Fue acuador de monedas de los condes de Romena, pero hizo florines (con la imagen acuada de Juan el Bautista, patrn de Florencia). Nombra luego a sus protectores, de los que ansa vengarse por entregarlo a la hoguera y, segn reza aqu, haberlo incitado al delito. Luego presenta a la bblica mujer de Putifar, quien intent tentar a Jos, jefe de la guardia del faran, en el XXXIX captulo del Gnesis. Rechazada, acus a Jos de ultraje. Fue tema recurrente de la pintura y de la literatura. La pint Rembrandt, pero tambin, a su modo, la inmortaliz -de manera poco bblica- la famosa zarzuela La corte del faran, de Guillermo Perrn, Miguel Palacios y Vicente Lle. A continuacin, el maese nombra a su compaero de penurias, el griego Simn, quien entr a Troya jurando que estaba malquistado con los suyos. Logr convencer a los troyanos de que era conveniente recibir el famoso presente griego, el caballo de madera que fue el fin de Troya. La pelea que sigue a continuacin entre el hidrpico y el febricente, es decir, entre el maese Adamo y Simn, es poco menos que de vodevil, y uno de los pasajes cuanto menos risueo de la Comedia. El infierno se convierte en un patio de conventillo en el que rien un antiguo soldado griego con un ciudadano medieval corrompido, ante la mirada fascinada de Dante. La ira de Virgilio por esta debilidad de su discpulo es ms esttica que moral: Dante cede ante el encanto de la picaresca... y est junto a un pico. Sin embargo, la vergenza del florentino ante la voz severa del maestro est narrada con tal pericia, que puede conmover sinceramente. Virgilio, majestuoso, trasluce que las diferencias entre dos pocas literarias no han de separarlo de su ahijado. Infierno, Canto trigesimoprimero Una misma lengua primero me mordi, tanto que me tio una y otra mejilla, y despus la medicina me repuso.

As escuch que sola la lanza de Aquiles y de su padre ser ocasin de tristeza, luego de buena ayuda. Dimos la espalda al miserable valle, sobre la orilla que lo cie en torno, atravesando sin decir palabra. Era menos que de da y menos que de noche, tal que la mirada adelantaba poco, pero sent sonar un alto cuerno, tanto que habra parecido flojo el trueno, y que, en sentido contrario andando, enderez mis ojos directamente a un punto. Luego de la dolorosa derrota, cuando Carlomagno perdi la santa gesta, * no lo toc tan terriblemente Orlando. A poco que di vuelta la cabeza, me pareci ver muchas altas torres; yo dije: "Maestro, di, qu tierra es esta? Y l a m: "Como t recorres las tinieblas desde hace tiempo, la imaginacin puede confundirte." "T vers bien, si all te acercas, cunto se engaa de lejos el sentido; por esto, mejor es que te apures." Luego con cario me tom la mano, y dijo: "Antes que ms adelantemos,

para que el hecho no te parezca raro, "sabe que no son torres, sino gigantes, ** y estn en el pozo en torno de la orilla hasta el ombligo metidos todos ellos." Como cuando la niebla se disipa, y la mirada poco a poco refigura aquello que cela el vapor cerrado, as a travs del aura gruesa y oscura, ms y ms avanzando por la orilla, hua el error y me creca la pavura; porque, as como sobre su cerca redonda Montereggione de torres se corona, as en el borde que el pozo circunda torreaban con la mitad de su persona los horribles gigantes, como amenaza Jpiter desde el cielo cuando truena. Yo distingua ya de alguno la cara, el dorso, el pecho y gran parte del vientre, y por las costillas abajo ambos brazos. Naturaleza, cuando dej el arte de hacer esos animales, hizo bien en quitar a Marte tales ayudantes. Y si de ballenas y de elefantes no se arrepiente, quien mira sutilmente la tendr por ms justa y ms discreta; porque si el argumento de la mente

se une a la fuerza y al mal querer, ningn reparo podra tener la gente. Su cara me pareci larga y ancha como la pia de San Pedro en Roma, y de tal proporcin los otros huesos; y eran tales, que la riba ocultaba del medio abajo, pero mostraba tanto de arriba, que de alcanzar la cabellera tres frisones se habran mal jactado; porque yo le vea treinta grandes palmos desde abajo, hasta donde se prende el manto. "Raphl may amch zab almi", comenz a gritar la fiera boca, a la que no se avendran dulces salmos. Y mi duca hacia l: "Alma tonta, tente al cuerno, y con l desfoga, la ira y cuanta pasin te toca! "Busca en tu cuello y encontrars la soga que te tiene atado, oh alma confusa, y mira cmo el gran pecho te atraviesa." Luego me dijo a m: "El mismo se acusa; este es Nemrod, por cuya mala idea un solo lenguaje en el mundo no se usa. "Dejmoslo estar y no hablemos en vano; porque as es, para l, todo lenguaje: como el suyo para otros, no se entiende."

Hicimos entonces un viaje ms largo, por la izquierda; y a tiro de ballesta, encontramos otro, an ms grande y fiero. Para atarlo as, quin fue el maestro no s decir, pero tena ceido delante el otro, atrs el brazo diestro con una cadena que lo sujetaba bajo el cuello, tanto que en lo descubierto se le enroscaba hasta cinco veces. "Este soberbio quiso ser experto en su potencia contra el sumo Jpiter", dijo mi duca, "y por eso mereci esto. "Efialto es su nombre; se puso a prueba cuando los gigantes asustaron a los dioses: los brazos que movi, ya no los mueve." Y yo a l: "Si se puede, yo querra que del desmesurado Briareo mis ojos tuvieran la experiencia." Y l a m: "T vers a Anteo cerca de aqu, que habla y est suelto, y nos pondr en el fondo del infierno. "El que t quieres ver est muy lejos, ligado del mismo modo que estos, salvo que tiene el rostro ms feroz." No hubo terremoto tan robusto que una torre tan fuerte sacudiese, como Efialte se sacudi, presto.

Ms que nunca yo tem la muerte, y hubiese bastado slo la pavura, si yo no hubiese visto las cadenas. Proseguimos adelante entonces, y llegamos a Anteo, que cinco alas, sin la cabeza, sobresala de la gruta. "Oh t, que en el afortunado valle, donde Escipin se llen de gloria cuando Anbal le volvi la espalda, "levantaste mil leones por presa, y si hubieses estado en la alta guerra de tus hermanos, an se piensa "que habran vencido los hijos de la tierra; bjanos, sin que te pongas feo, adonde el Cocito el gran fro encierra. "No nos llevars a Ticio ni a Tifn: ste te puede dar lo que deseas; pero inclnate, y no tuerzas el hocico. "Todava puede darte en el mundo fama; que ste vive, y larga vida an lo espera, si antes de tiempo la Gracia no lo llama." As dijo el maestro, y el otro aprisa tendi la mano y tom a mi duca con la que dio a Hrcules la apretada. Virgilio, cuando se sinti aferrado, me dijo: "Ven aqu, para que te tome";

luego hizo un haz que nos uni. Como parece, al mirar la Garisenda *** bajo lo inclinado, si una nube pasa, que aquella a su encuentro vuela, tal me pareci Anteo a m, que estaba viendo cmo se inclinaba, y en tal hora hubiese querido caminar por otra senda. Pero levemente en el fondo que devora a Lucifer junto con Judas nos pos; y lo hizo as, inclinado, sin demora, y como el rbol de una nave se elev.

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino * Evoca la famosa batalla narrada en la Cancin de Rolando, cuando ste cubra la retirada de Carlomagno desde Espaa, en 778. En el desfiladero de Ronscevalles, Rolando resisti, sin tocar el cuerno con el que poda pedir ayuda a su ejrcito, hasta el final, por lo que aquel postrer llamado volvi de la historia al mito ** Gigantes: los hijos de Gea, la Tierra, nacidos de la sangre de Urano, tenan por misin rescatar a los titanes, que Zeus haba encerrado en la Tartaria, de acuerdo con la cosmogona griega. Combatieron valientemente contra los dioses en Flegras. Heracles estaba del lado de los dioses. Ahora bien, a medida que los nombra, Dante detalla sus medidas: palmos y "alas", incluyendo que ni los altos frisones nrdicos podran llegar hasta el pelo de los gigantes, subindose tres de ellos uno sobre otro. La tradicin pagana y la cristiana se entrelazan, puesto que el

primero que aparece es un gigante bblico, Nemrod, de quien el Gnesis dice que sola atronar con su cuerno. Es ste, quien estuvo en la construccin de la torre de Babel, el que pronuncia palabras ininteligibles, como lo ha hecho Plutn en el Canto Sptimo. Tales palabras, por esfuerzos que se hagan, no tienen significado. O mejor dicho, significan la improbable lengua de lenguas que puede pronunciar el gigante sin que lo entiendan, y sin que l entienda las otras. Dante ha jugado con resonancias que pueden fingir lenguas muy arcaicas; lenguas, tal vez, mgicas. Si uno quisiese pasarse de sagaz o analtico, podra encontrar en este y otros pasajes de la Comedia indicios de un pensamiento dantesco sobre la lengua y su relacin con el Estado. De hecho, est escribiendo en toscano, mira con cierto desdn al lombardo, rinde escasos tributos al latn, la lengua culta de su tiempo, y parece inlinarse a que una nacin, como l conceba a la Italia futura, es una lengua. Todos los gigantes que se nombran luego son paganos, entre ellos Ticeo y Tifn. Anteo es el nico que no luch contra Zeus y por eso est suelto (aqu, el Dios cristiano concede a un reo al atenuante que debi dar el dios griego). Heracles lo venci en el desierto de Libia (en el que combati luego Escipin contra Anbal), donde Anteo viva alimentndose de leones. Heracles logr lo nico que poda vencerlo: que sus pies no tocasen la tierra, es decir a Gea, su madre. Lo tuvo en alto, hasta que perdi el aliento materno *** Una de las dos torres inclinadas de Bolonia. Infierno, Canto trigesimosegundo Si yo tuviese las rimas speras y roncas, como convendra al triste buco al que apuntan todas las otras rocas, yo exprimira de mi concepto el jugo ms plenamente, pero como no las tengo, no sin temor a hablar yo me encamino; que no es empresa de tomar a burla

describir el fondo de todo el universo, ni de lengua que babea "mam" y "pap"; pero aquellas mujeres ayuden a mi verso, que a Anfin ayudaron a cerrar a Tebas, * tal que del hecho el decir no sea diverso. Oh ms que todas mal creada plebe, que est en el lugar del que hablar es duro, mejor hubiesen sido aqu cabras y ovejas! Cuando llegamos al pozo oscuro, de los pies del gigante mucho ms abajo, y todava yo miraba el alto muro, me dije a m mismo: "Cuidado al pasar: camina de modo que no patees las cabezas de los mseros hermanos desdichados." Por lo que me volv, y vi delante y bajo los pies un lago que por el hielo tena apariencia de vidrio y no de agua. No hizo a su paso tan grueso velo de invierno el Danubio en Austria, ni el Tanis all, bajo el fro cielo, como era aqu; si el Tambernic le hubiese cado encima, o el Pietrapana, no habra logrado a la orilla hacer crujir. Y como a croar se pone la rana con el hocico fuera del agua, cuando suea solamente en espigar la aldeana;

lvidas, hasta donde aparece la vergenza, estaban las sombras dolientes en la escarcha, batiendo los dientes a modo de cigeas. Hacia abajo inclinaban el rostro: del fro, la boca, y del triste corazn, los ojos, rendan testimonio. Cuando hube alrededor un poco visto, volvme a los pies y vi a dos tan juntos que el pelo de la cabeza haban mezclado. "Digan ustedes, apretados por el pecho", dije yo, "quines son?" Torcieron el cuello, y luego que hubieron la vista a m elevado, sus ojos, que eran antes blandos, gotearon sobre los labios, y coagul el hielo las lgrimas entre aquellos, cerrndolos. Leo con leo, grampa jams ci tan fuerte; y como dos carneros se toparon, tanta fue su rabia. Y uno que haba perdido las orejas por el fro, siempre mirando para abajo, dijo: "Por qu as nos examinas? "Si quieres saber quines son estos, el valle donde el Bisenzo declina de su padre Alberto fue, y de ellos. ** "De un cuerpo vienen; y en toda la Cana podrs buscar, y no encontrars sombra ms digna de ser puesta en esta helada;

"no aquel a quien rompi el pecho y con l la sombra, un golpe de la mano de Arturo; *** no Focaccia; no este que tanto me tapa "con la cabeza, que no veo ms all, y se llam Sassol Mascheroni: si eres tosco, bien sabrs ya quin fue. "Y para que no me metas en sermones, sabe que fui el Comicion dei Pazzi, y a Carlino espero, que me excusa." Despus vi mil rostros amoratados por el fro, por lo que me estremecen, y lo harn siempre, los helados charcos. Y mientras bamos hacia el centro en el que toda gravedad se suma, y yo temblaba en el oscuro fro, si lo quiso el destino o la fortuna no lo s, pero pasando entre las cabezas, fuerte el pie golpe el rostro de una. Llorando me grit: "Por qu me pisas?; si no vienes a engrosar la venganza de Monteaperto, por qu fastidias?" Y yo: "Maestro, ahora esprame, hasta que me saque ste de una duda; luego, cuanto quieras me dars prisa. El duca se par y yo le dije a aquel que blasfemeaba duramente an:

"Quin eres, que as a otros imprecas?" "T quin eres, que va por la Antenora **** golpeando", repuso, "la mejilla a los dems, tanto que, si vivieras, sera demasiado." "Vivo soy, y grato puedo serte", fue mi respuesta, "si demandas fama, con poner tu nombre entre mis notas." Y l a m: "Por lo contrario bramo; vete de aqu y no me fastidies ms, que mal sabes alabar en este lodo!" Entonces lo tom por los pelos de la nuca, y dije: "Ms conviene que te nombres, o no te quedar sobre sta ni un cabello"! De donde l a m: "Aunque me deshojes, no te dir quin soy, ni te lo mostrar aunque mil veces la cabeza me sacudas." Yo tena sus cabellos envueltos en la mano y le haba arrancado ms de un mechn, mientras l ladraba con los ojos hacia abajo, cuando otro grit: "Qu te pasa, Bocca? ***** No te basta atronar con las mandbulas sin ladrar? Qu diablo ahora te toca?" "Ya", dije yo, "no quiero tus palabras, malvado traidor; que para tu vergenza llevar de ti noticia verdadera." "Vete", repuso, "cuenta lo que quieras;

pero no calles, si sales de aqu adentro, sobre este, que tuvo rpida la lengua. "El llora aqu de los franceses el dinero: 'yo vi', podrs decir, 'a aquel de Duera, all donde estn al fresco los que pecan.' "Si te preguntan quines ms estaban, tienes al lado a aquel de Beccheria al que le cort Florencia la garganta. "Gianni de' Soldanier creo que est, ms all, con Ganeln y Tebaldello, que abri a Faenza cuando dorma." Habamos partido ya de ellos, cuando vi dos congelados en un hueco, tal que una cabeza de la otra era sombrero; y como el pan por hambre se manduca, el de arriba le pona al otro el diente, all donde el cerebro se une con la nuca. No de otro modo Tideo le roa ****** las sienes a Menalipo por desprecio, como aqul el crneo y las otras cosas. "Oh t que muestras de tan brutal manera el odio hacia ste que te comes, dime el porqu", dije yo, "y convengo "que si t con razn de l te quejas, sabiendo quin eres y tu pecado, en el mundo de arriba te compenso si esta con la que hablo no se seca."

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* El msico que con el poder de su lira acerc las piedras a su hermano Zeto para que construyera el muro de Tebas. Dante invoca a las musas que lo inspiraron ** Cana es la primera zona de la regin central del Infierno en la que entran los poetas: estn all los traidores a su sangre - Cf. Canto Quinto: Caina attende: "la Cana espera" al asesino de Paolo y Francesca, pues era el hermano de Paolo ** Los hijos del seor del valle entre Florencia y Luca, Alberto degli Alberti. Napolon y Alejandro -con tales nombres- disputaron entre ellos, aunque eran herederos de la misma riqueza y se mataron entre s, en 1286. Adems uno era gelfo y el otro gibelino *** En la saga artrica, Mordrec embosc a su padre, Arturo,y ste le hizo pasar un rayo de luz a travs del pecho, de un lanzazo. Se mencionan a continuacin otros crmenes parentales: Vanni dei Cancellieri, llamado Focaccia (hogaza), le cort la mano a un primo y mat a otro; Sassolo Mascheroni, de Florencia, mat a un primo que era su tutor para quedarse con la herencia; Comicion dei Pazzi, de Valdarno, espera a Carlino dei Pazzi, de quien insina que cometi un crimen ms grande, pues excusa el propio **** Antenora se llama la segunda zona de este Noveno Crculo, por Antenor, quien quiere la tradicin que traicion a los troyanos cuando abri la puerta al famoso caballo de madera ***** Este Bocca, Bocca degli Abati, fue el que precipit la derrota de los

gelfos en Monteaperto, ya mencionada, y de la que la sangre de Alighieri no se olvida. Bocca fue traidor a su partido: milit con los gibelinos en la batalla y aun ms: cort la mano del portaestandarte gelfo, lo que decidi a los del partido del an no nacido Dante a abandonar el campo en el que llevaban la peor parte. Esto explicara la inslita violencia de Dante, quien ha dialogado respetuosa, aunque duramente, con el lder gibelino en aquel combate, Farinata degli Uberti, en el Canto Dcimo. Bocca larga la lengua y menciona a todos los traidores que lo rodean, entre ellos al cardenal Don Tesauro da Beccheria, de Pava, al que los gelfos de Florencia le cortaron la cabeza en 1258, bajo el cargo de urdir traicin con los gibelinos, cuando stos fueron arrojados de la ciudad. Hay testimonio de su inocencia, y tambin de su culpabilidad. Dante cree esto ltimo. Gianni de' Soldanier traicion a los gibelinos: est junto a Ganeln, un traidor mtico: el que entreg a Roldn a los sarracenos, y junto a Tebaldello de' Zambriasi, quien le abri a los boloenes las puertas de Faenza, en 1280. En esta parte del relato se hace patente la prescindencia de Virgilio de cuanto sucede, pues no dice palabra en todo el Canto ****** Otro hroe violento de los que asaltaron a Tebas. Bebi los sesos de su enemigo Melanipo Infierno, Canto trigesimotercero Del fiero pasto levant la boca aquel pecador, limpindola en los pelos de la cabeza, que por detrs roa. Luego comenz: "T quieres que renueve desesperado dolor que el corazn me oprime de slo pensar, antes de que hable. "Pero si mis palabras sern simiente que fructifique en infamia de este traidor, hablar y lagrimear me vers juntamente.

"Yo no s quin eres t, ni de qu modo has venido aqu abajo; pero florentino me pareces realmente cuando te oigo. "Debes de saber que fui el conde Ugolino, * y este es el arzobispo Ruggieri: y ahora te dir por qu soy tal vecino. "Que por efecto de su mal pensamiento, findome de l, yo fui apresado y luego muerto, decir no es menester; "pero aquello que puedes no haber sabido, esto es, cmo fue cruel la muerte ma, oirs; y sabrs si me ha ofendido. "Una breve abertura dentro de la Muda, la que por m tiene el ttulo del hambre, y en la que encerrar a otros convendra, "me haba mostrado por su agujero muchas lunas ya, cuando tuve el mal sueo que me descorri el velo del futuro. "ste se apareca como maestro y dueo, cazando lobo y lobeznos en el monte por el que no pueden ver a Luca los pisanos. "Con perras magras, entrenadas y bramantes, Gualandi con Sismondi y con Lanfranchi se me haban apostado enfrente. "En corto trecho me parecieron cansados el padre y los hijos, y agudos colmillos me pareca ver morder los flancos.

"Cuando vi de esto, antes del alba, llorar sent entre sueos a mis hijos, que estaban conmigo, y pedir el pan. "Cruel debes de ser, si ya no te dueles pensando lo que anunciaba el corazn, y si no lloras, de qu sueles llorar? "Ya estaban despiertos, y llegaba la hora en que nos daban la comida y por el sueo cada uno dudaba; yo sent clavar le entrada de abajo a la horrible torre; por lo que mir en el rostro a mis hijos, sin un gesto. "Yo no lloraba, me hice de piedra: lloraban ellos; y mi Anselmito dijo: 'Cmo miras, padre! Qu pasa?' "Pero no llor ni respond yo en todo el da y la noche siguiente, hasta que otro sol sali en el mundo. "Cuando un pequeo rayo entr en la dolorosa crcel y pude ver en cuatro rostros mi propio aspecto, "me mord por el dolor las manos; y ellos, pensando que lo haca por ganas de comer, sbito se levantaron "y dijeron: 'Muchos menos nos dolera si comieses de nosotros: t nos vestiste

de esta msera carne, y t nos despojas.' "Me calm por no ponerlos ms tristes; el da y otros estuvimos todos mudos: ah dura tierra, por qu no te abriste? "Cuando fuimos al cuarto da llegados, Gaddo se me tir extendido a los pies, diciendo: 'Padre, por qu no me ayudas?' "All aqul muri; y tal como me ves, vi caer a los otros tres, uno por uno, del quinto al sexto da; y me entregu, "ciego, a andar a tientas sobre cada uno, y durante dos das los llam, muertos; despus, ms que el dolor, pudo el ayuno." Cuando hubo dicho esto, con los ojos torvos, retom el crneo miserable, y los dientes fueron duros al hueso, como los de un perro. Ah Pisa, vituperio de las gentes del bello pas donde el s suena, pues tus vecinos tardan en punirte, que se muevan la Capraia y la Gorgona y hagan cercos al Arno en su salida, tal que anegue en ti a toda persona! Que si del conde Ugolino haba voces de que haba traicionado en tus castillos, a sus hijos no debiste poner en esas cruces. La edad joven los converta en inocentes,

oh nueva Tebas, a Uguiccione, al Brigata, y a los otros dos que el canto nombra. Pasamos ms all, donde la helada rudamente a otra gente la cea, no boca abajo, sino al revs, boca arriba. El mismo llanto all llorar no deja, y el dolor que encuentra obstculo en los ojos, se vuelve adentro y la ansiedad aumenta; pues las lgrimas primero se renen, y tal como viseras de cristal, llenan bajo las cejas todo el hueco. Y ocurri que, aunque encallecido por la frialdad, todo sentimiento haba cesado en mi mirada, me pareci que senta un viento; y dije yo: "Maestro, qu se mueve? No est aqu extinguido el vapor?" Y l respondi: "Pronto estars donde de eso te darn los ojos la respuesta, al ver la razn que mueve aliento." Y uno de los tristes de la fra costra nos grit: "Oh, ustedes, almas crueles a las que fue dado el ltimo lugar, "levntenme del rostro los duros velos, tal que desfogue el dolor que el alma impregna antes que de nuevo el llanto se congele."

Por lo que yo a l: "Si quieres que te asista, dime quin eres, y si yo no te libero, me condenen a ir al fondo de la helada." Respondi pues: "Yo soy el frate Alberigo; ** soy aquel de las frutas del mal huerto, que aqu cambio el dtil por el higo." "Oh!", le dije , "entonces ya ests muerto?" Y l a m: "De cmo mi cuerpo est arriba, en el mundo, ninguna ciencia tengo. "Tal la ventaja que tiene esta Tolomea, que muchas veces el alma aqu cae antes de que Atropos mueva la mano. "Y para que con ms voluntad me afeites las envidriadas lgrimas del rostro, sabe que tan pronto el nima traiciona "como hice yo, el cuerpo le es quitado por un demonio, que luego lo gobierna, mientras que todo su tiempo sea vuelto. "El alma rueda en cisterna semejante; y tal vez aparece an el cuerpo arriba de la sombra que aqu detrs inverna. "T debes saber, si acabas de llegar: l es el seor Branca D'Oria, y aos transcurrieron desde que fue encerrado." "Yo creo", le dije, "que me engaas; porque Branca D'Oria no muri an, y come y bebe y duerme y viste paos."

"En el foso", dijo l, "del Malebranche, all donde bulle el tenaz aceite, no era llegado an Miguel Zanche, "cuando DOria dej al diablo lugar, en su cuerpo, y tambin ese pariente, que el cuadro de la traicin hizo con l. "Pero tiende de una vez aqu la mano; breme los ojos." No se los quise abrir; y fue una cortesa el ser con l villano. Ay, genoveses, hombres diversos de todo hbito, llenos de toda lacra, por qu no son del mundo dispersados? Que, con el peor espritu de Romaa, hall de ustedes un tal que, por su obra, en el Cocito su nima se baa, y en un cuerpo parece viva arriba.

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia, texto crtico de la Sociedad Dantesca Italiana, Miln, 1979 Versin de Jorge Aulicino

* Ugolino della Gherardesca fue un poderoso en Pisa. Entreg algunos castillos a los gelfos de Florencia en 1284. El gibelino arzobispo Ruggieri degli Ubaldini alz al pueblo contra l y logr que fuera encerrado en la torre de los Gualdani, llamada la de la Muda, pues se guardaban all los halcones en espera del cambio de plumas. Ugolino fue apresado con dos de sus hijos y dos nietos, que fueron, como l, condenados a morir de

hambre. En el sueo que imagina Dante, Ugolino ve al arzobispo a la caza de los lobos, que son los gelfos. Esto se deduce de que as se sola llamar a los lderes del partido, en recuerdo del origen del nombre: la casa germana de los Wolf (lobo) enfrentada a la de los Geberling por el cetro imperial, en 1120. El papado termin tomando el lado de los lobos, pero en este sueo matutino de Ugolino (los sueos de la maana son los que se cumplen), un dignatario de la Iglesia defiende la causa gibelina, lo que no fue la nica excepcin. Ugolino se ve debilitarse con sus hijos, frente a tres representantes de familias gibelinas de Pisa, de donde en el sueo est a la vez el pasado y lo que vendr. La bestialidad de Ruggieri era poco comn en la violenta Italia del duecento: poda condenarse a los enemigos a los peores castigos, pero no a sus mujeres ni a sus hijos. Esta carnal venganza de la divinidad contra el arzobispo en la parte helada del infierno es de las ms recordadas de la obra dantesca, as como el dramtico relato del conde. En los versos con los que concluye la escena, Dante maldice a Pisa con un odio desacostumbrado; ruega que las islas del Arno formen diques y el ro ahogue a todos los habitantes de la "nueva Tebas", invocacin de la ms violenta y trgica de las ciudades en la mitologa griega ** El frate Alberigo degli Alberghetto fue gelfo. Ofendido por un pariente, fingi perdonarlo y lo invit a cenar junto con su padre. A la seal de que sirvieran la fruta, entraron sicarios y descuartizaron a los invitados. El frate seala la entrada al recinto tercero del Noveno Crculo, el de Ptolomeo, tal vez en memoria del rey egipcio que fingi albergar a Pompeyo, quien hua del Csar, y lo mat. Aqu se castiga a los que fueron traidores a sus huspedes. El frate da lugar a una interesante leccin sobre la posesin diablica: cuando sta acaece, el alma humana baja al infierno, en tanto el diablo permanece en el cuerpo del pecador, hasta que la parca Atropos "mueva los dedos" para cortar el hilo. Dante lo juzga un engao, pero escucha la explicacin del siniestro frate, ejemplificada en la historia del genovs D' Oria, quien mat a su suegro Zanche, tambin al trmino de un banquete. Dante, como personaje, no abre opinin sobre las palabras del frate; porque es opinin del autor Dante que de tal modo se mete el demonio en el cuerpo de los vivos, de manera que los humanos

pueden vivir rodeados de demonios con rostros familiares, como lo dice el ltimo verso del Canto. Infierno, Canto trigesimocuarto "Vexilla regis prodeunt Inferni * hacia nosotros; por lo tanto, mira delante", dijo mi maestro, "a ver si lo disciernes". Como cuando una gran niebla se extiende, o cuando en nuestro hemisferio anochece, y lejos un molino parece mover sus aspas, ver me pareci entonces una tal mquina; enseguida, por el viento, me refugi detrs de mi duca; no haba por all otra gruta. Ya estaba, y con pavor lo pongo en verso, all donde todas las sombras eran cubiertas y transparentaban, como briznas en vidrio. Unas sombras yacen, otras estn erguidas, aquella de cabeza, y esta sobre las plantas, otra, como un arco, el rostro sobre los pies. Cuando hubimos avanzado tanto que a mi maestro le plugo mostrarme el ser que tuvo el bello rostro, delante de m se puso y me detuvo, "Aqu Dite", diciendo, "y este el sitio ** donde conviene de fortaleza armarte." Cmo entonces volvme helado y mudo, no preguntes, lector que no lo escribo

porque todo lo que dijese sera poco. Yo no mor, y tampoco qued vivo, piensa ahora por ti mismo, si tienes flor de ingenio, cmo devine de la una y de la otra privado. El emperador del doloroso reino medio pecho sacaba de la masa helada, y ms con un gigante me comparo que los gigantes no con esos brazos: juzga pues cunto debe ser el todo que a parte as hecha se convenga. Si l fue tan bello como ahora feo, y contra su Creador alz las cejas, bien debe de l venir toda desgracia. Oh, cmo me pareci gran maravilla cuando vi tres caras en su cabeza! Una, delante, y sta era bermeja; las otras eran dos, unidas a aquella por arriba de una y otra espalda, y se reunan en el sitio de la cresta; y pareca la derecha entre blanca y amarilla; la izquierda era a la vista como la de aquellos que vienen de donde el Nilo se abalanza. Debajo de cada una salan dos grandes alas, como corresponda a pjaro tan grande: velas de mar no vi yo como estas tales. No tenan plumas: como de murcilago

era su aspecto; y se agitaban tanto que tres vientos de ellas se movan; a causa de eso todo el Cocito se helaba.*** Con seis ojos lloraba, y por tres barbas corra el llanto y sanguinolienta baba. En cada boca trituraba con los dientes a un pecador, como una mquina,**** y a tres a un tiempo haca all sufrientes. Al de adelante, la mordida le era nada, frente al araazo, que muchas veces la espalda le dejaba desollada. "Aquella alma arriba que sufre mayor pena", dijo el maestro, "es Judas Iscariote, que dentro tiene la cabeza y mueve piernas fuera. "De los otros dos que estn cabeza abajo, el que pende de los negros belfos es Bruto; mira como se retuerce, pero ni palabra! Y el otro es Casio, que parece tan membrudo. Pero la noche resurge; y ya es hora de partir, que lo hemos visto todo." Tal como quiso, a su cuello me abrac, y l eligi el tiempo y el lugar precisos, y cuando las alas estuvieron bien abiertas, se aferr a las velludas costillas: y de vello en vello descendi despus, entre pelaje hirsuto y heladas costras.

Cuando llegamos all en donde el muslo justo se vuelve el grueso de las ancas, el duca, con fatiga y con angustia, volvi la cabeza hacia las zancas, y se agarr al pelo como quien sube, tal que al Infierno cre tornar tambin. "Sujtate bien, que por esta escala", dijo el maestro jadeando muy cansado, "es preciso partir de tantos males." Luego sali por el hueco de una roca, y me dej sentado sobre el borde; y puso junto a m su pie seguro. ***** Yo levant los ojos y cre que vera a Lucifer como lo habamos dejado, y lo vi con las patas para arriba. Si yo qued entonces confundido, es la gente tosca quien no entiende cul era el punto que haba atravesado. "Levntate", dijo el maestro, "de pie, el viaje es largo y el camino malo, y el sol en medio de la tercia cae." ****** No era el pasillo de un palacio all donde estbamos, sino un buraco de suelo magro y de luz escaso. "Antes que del abismo me separe, maestro mo", dije al levantarme, "para salir de error, un poco hblame.

"Dnde est el hielo? Y cmo se ha vuelto ste de arriba a abajo? Y cmo en tan pocas horas, de la noche a la maana, el sol ha caminado?" Y l a m: "Imaginas que te encuentras todava all en el centro, donde me agarr al pelo del gusano vil que orada el mundo. "De all te fuiste cuando descend; cuando me volv, cruzaste el punto al que se atraen los pesos de ambas partes. "Y ahora ests bajo el hemisferio opuesto a aquel que el gran desierto cubre, y bajo cuyo pice fue muerto "el hombre que naci y vivi sin mcula; tienes los pies sobre la pequea esfera que la otra cara hace de Judea. "Aqu es de maana cuando all es de noche, y ste, que nos hizo escalera con el pelo, sigue parado all, como estaba antes. "Por esta parte cay del cielo abajo; y la tierra que aqu entonces se mostraba, por miedo a l, del mar hizo su velo, "y lleg al hemisferio nuestro; y tal vez, por huir de l, dej aqu este lugar vaco la que por aqu aparece, y arriba se repliega." ******* Lugar hay abajo de Lucifer, remoto, tanto cuanto su tumba se dilata,

que no se nota por la vista, sino por el sonido de un arroyito que hasta alli desciende por la grieta de una piedra que ha cavado con su curso que se enrosca, y poco pende. Mi duca y yo, por ese camino oculto entramos para volver al mundo claro; y sin cuidado de hallar algn reposo, subimos l primero y yo segundo, hasta que divis las cosas bellas del cielo, por un redondo hueco; y salimos a ver de nuevo las estrellas.

Dante Alighieri (Florencia, 1265-Rvena, 1321), La divina commedia Versin de J. Aulicino * "Los estandartes del rey del Infierno avanzan": parfrasis de un himno religioso, interpretada como una irona sobre su sentido, o como sarcasmo de Virgilio acerca de la penuria del diablo ** Dite: Lucifer, quien fuera el ms hermoso de los ngeles. Dis Pater es sobrenombre de Plutn en la mitologa romana *** Cocito: Uno de los ros del Hades **** El trmino que usa Dante es machiula, agramadera: mquina para machacar el camo ***** Este pasaje es de discutido sentido, incluso entre los exgetas italianos. Desde que appresso puede ser, como preposicin, junto, al lado, y como adverbio despus, se puede entender as: "despus me puso (me

instruy) en el sagaz paso" -la palabra traducida aqu como firme (accorto), tiene tambin las acepciones de cauto, prudente y sagaz-. De modo que Virgilio estara aleccionando a Dante sobre la maniobra que haban hecho, cosa que no sucede hasta varios versos ms abajo ****** Los romanos contaban las horas a partir del amanecer y hasta la noche, es decir que dividan el da diurno en doce. La regla conventual para las oraciones en parte mantiene las denominacin romana; la prima viene despus de laudes, que se celebra antes del amanecer. Mitad de la tercia es mitad de la maana. Virgilio haba dicho que llegaba la noche cuando estaban en el otro hemisferio ******* Se interpreta como alusin a que la tierra que desplaz Lucifer en su cada se alza como colina del Purgatorio en el mismo hemisferio, el austral, que por entonces se consideraba todo cubierto de mar. Quiso Dios que la colina del Purgatorio se elevase en las exactas antpodas de la colina en la que muri Jess.