Sunteți pe pagina 1din 220

THEODOR CONSTANTIN

MTRGUNA CONTRA MONSENIORULUI


ROMAN

VOLUMUL II
Coperta coleciei: Gh.Marinescu

EDITURA ALBATROS

MISTERIOSUL FURT DE DOCUMENTE SECRETE DE LA 1421 Cnd a intrat la mine n birou, Picioru era mai grav dect un pastor protestant. Parc i faa i se lungise, aa cum i se pare c se ntmpl atunci cnd i priveti chipul ntr-o oglind proast. Am neles imediat c se petrecuse ceva neobinuit i am regretat c l-am trimis pe el i c nu m-am deplasat personal la ntlnirea fixat prin telefon de ctre acel necunoscut. Cu o or mai devreme sunase telefonul. Ofierul de serviciu ridicase receptorul. Alo, da! Consiliul Securitii. Ce dorii? Ascult, efule, vrei s aflai ceva n legtur cu dandanaua de la unitatea militar, tii matale care dandana Ofierul de serviciu, sublocotenentul Marian Svuc, habar nu avea la ce anume dandana se referea necunoscutul, dar, bineneles, nu ceru explicaii, ca i cnd ar fi fost perfect informat, dei individul de la captul cellalt al firului prea a fi ori beat, ori un pclici de meserie, care ncerca s-i joace o fars de prost gust. i dac dup primele cuvinte nu trnti receptorul n furc, aceasta se datora faptului c Svuc, dei la nceputul carierei, nvase mcar atta lucru: c informatorii anonimi sunt, deseori, specimene din cele mai curioase. Bineneles c ne intereseaz. Dumneata cine eti? Ascult, efule, crezi c puriul a fost bou? Puriul? Cine-i acela? Brbatu lu maic-mea. Adic taic-meu. Afl, efule, c n-a fost bou i, dac n-a fost, e la mintea

cocoului c nici eu nu snt viel. Aa c, efule, nu ncerca s-o faci p mecherul cu mine. Cine snt nu te privete. Snt un la care vrea s-i vnd un pont. Mie s-mi spui dac v intereseaz. Da ori ba? i-am spus c da. Individul de la cellalt capt al firului ncepu s rd, parc amuzat: Te cred! Cum s nu v intereseze, mai ales c vil vnd p gratis? Dar aa sunt eu. Bun s m pui p ran. M crezi? S mor eu dac nu-s bun s m pui p ran. Haide, d-i btaie! Deschide bine urechile la ceea ce vreau s-i spun. Dac vrei s aflai o chestie n legtur cu dandanaua de la unitatea aceea militar, s vin careva de la voi n Parcul Copilului. tii unde-i Parcul Copilului? Pe aproape de Filantropia? Pe aproape de Domenii. Ajungi acolo prin strada Cosmosului. Dar s vin unul care a clcat n scuipat de mecher. C dac-i prost, se ascunde luna n nori, c dumneaei nu poate suferi, neam, p proti. Nici eu nu-i pot suferi. De-aia susin eu, sus i tare, c luna-i sor-mea. E pariv, dar nici eu nu sunt mai breaz. M asculi? Te ascult, dar nu am de gnd s-o fac nc mult timp. Am impresia c i-ai cam but minile. Stai, efule, nu nchide! S mor eu c nu-i fars. Ascult aici! Acu e unspce. La unspce juma s fie mecherul de la voi n Parcul Copilului. S se aeze p banc. A treia de la intrare, p mna dreapt. Auzi? Pe aceea, nu pe alta. ine minte: A treia de la intrare, p mna dreapt. i-ai nsemnat, efule? Mi-am nsemnat. S trimitei unul care vrea musai s moar. Asta ce nseamn n vocabularul tu?

Adic, unul care fumeaz. Fiindc trebuie s atepte p banc zece minute. tii doar c se spune: rbdare i tutun. Atunci s vin mai trziu cu zece minute. Nu! La unspce juma s fie mecherul p banc. Aa-i pesa. S mor eu c aa-i pesa! i pe urm? Are s vad el, mecherul. Apoi dup o pauz: V intereseaz mult dandanaua de la unitatea militar? Faptul c individul vorbea despre dandanaua de la unitatea militar ca de un fapt sigur ntmplat, avu darul s-l conving pe sublocotenent c interlocutorul su de la cellalt capt al firului tia el ce tia. i-am mai spus c ne intereseaz. De cte ori trebuie s i se spun un lucru ca s nelegi? n cazul acesta, efule, bag de seam, s nu fie cu vnzare. Cu ce fel de vnzare? Locotenentul Svuc nu era familiarizat cu un asemenea limbaj. Terminase de puin timp coala i, n scurta sa activitate practic, nc nu avusese de-a face cu indivizi care vorbesc n argou. mecherul s vin singur. Nu-l tiu, nu m tie! Eu i scuip pontu, el zice mersi, i gata! La revedere i n-am cuvinte! Asta-i condiia. Se aprob? Da! Altceva? Asta-i tot. Te-am pupat, efule. i bag de seam: Fr vnzare, i mecherul de la voi s fie puntual. Individul nchise. Locotenentul Svuc rmase cteva clipe descumpnit. Pe urm, m chem la telefon. La ora aceea trzie din noapte nu eram singurul prezent la sediu. Totui, Svuc pe mine m sun, deoarece tia c lucrez la contraspionaj. Mai exista

ns un motiv care l determinase s mi se adreseze tocmai mie. Motivul era, dac vrei, ntr-un fel de natur sentimental. Locotenentul Marian Svuc se nscuse i copilrise n mahalaua din oraul n care m nscusem i copilrisem eu nsumi, mahala poreclit, pe vremuri, de domnul Spiros Spiratos, armatorul, cerealistul i proprietarul unui palat i a cel puin cincizeci de case, strada Mascaralei. i cunoteam prinii, fraii mai mari i, mai ales, n anii cnd eram tnr i cnd izbuteam s-mi fac timp ca s dau o fug pn n oraul meu natal nu uitam s vizitez i familia Svuc. Bineneles c am fost de acord s m deranjeze. Dup ce mi reproduse, cuvnt cu cuvnt, cele ce aflase de la individul cu un limbaj att de pitoresc, dup prerea lui, m ntreb nu fr un oarecare scepticism: Despre ce dandana poate fi vorba, tovare maior? Dandana? Dandanaua era, de fapt, un caz de spionaj, ntmplat la o unitate militar. Individul de la telefon l numise dandana. Cuvntul are dou accepii. Dandana: ntmplare neplcut, bucluc, ncurctur, i dandana: zgomot mare, trboi, petrecere glgioas. Oare informatorul la care din aceste dou accepii se referise atunci cnd numise cazul de spionaj de la unitatea militar 1421 dandana? Pesemne la prima. i, vrnd-nevrnd trebuia s recunosc, nu fr o oarecare ngrijorare, c individul misterios, al crui vocabular l scandalizase ntructva pe locotenent, era bine informat, de vreme ce i ngduise s fie ironic. Svuc se uita la mine cu o curiozitate pe care nici nu ncerc s-o disimuleze, ateptnd rspunsul. I l-am dat, dar snt sigur c l-a dezamgit: Va trebui s trimit pe careva la ntlnire. Va s zic, s-a ntmplat o dandana, tovare maior!

Deoarece sublocotenentul absolvise de curnd coala de ofieri, nu m-am mirat c nu i poate frna curiozitatea. Nu aveam ns nici un fel de ndoial c, n scurt timp, va nva s nu pun ntrebri care nu aveau legtur direct cu munca lui. Fiind ns un biat detept, Svuc a neles, din felul cum am pus capt discuiei, c nu era cazul s mai cear lmuriri. Am s trimit pe cineva de la noi din secie. Mulumesc, Svuc. Te poi duce. La ora aceea, nu-l aveam disponibil dect pe locotenentul-major Picioru. Se afla nc n secie. Lucra la un raport pe care, a doua zi, trebuia s-l prezinte colonelului Rare. L-am sunat: Picioru, cum stai cu raportul? Sper ca, cel mult ntr-o or, s fiu gata. Din pcate, Picioru, n-ai s-l poi termina n noaptea asta. Am pentru dumneata o misiune urgent. i raportul? ncerc el s protesteze. Am s vorbesc chiar acum cu tovarul colonel, ca s-i dea un nou termen. Vino la mine s-i explic despre ce-i vorba. Nu exageram. Picioru mi se prea cel mai indicat pentru o asemenea treab. Cel mai indicat dup Bogdan. Dar cpitanul Bogdan Tudoracu, prietenul i colaboratorul meu cel mai apropiat, nu se afla n ar. De ase zile era n voiaj de nunt, i n fiecare din aceste ase zile primisem de la el cte o ilustrat. Peste alte ase zile, cnd avea s se rentoarc, m va gsi angrenat n rezolvarea dandanalei de la unitatea 1421. Parc l auzeam: Btrne, snt pregtit s-mi scot plria! Picioru intr pe u, gata de plecare n misiune. Ordonai, tovare maior. I-am explicat despre ce-i vorba.

Foarte curios, observ el dup ce reflect cteva clipe la cele ce auzise. Ce anume gseti curios, Picioru? Pi, tovare maior, noi nu prea avem de-a face cu indivizi care vorbesc n argou. Mai curnd cei de la miliie. Remarca lui era judicioas. De obicei, spionii se recruteaz din altfel de medii sociale, fr ca aceasta s constituie o regul absolut. Tocmai de aceea mi-a plcut seriozitatea cu care Picioru aborda problema, fiindc n activitatea noastr realmente nu prea avem de-a face cu indivizi de teapa informatorului de la telefon. Sper c nu vei face drumul de poman, am pus capt discuiei, fiindc venise vremea s plece la ntlnire. nc de cum pi pragul, am tiut c Picioru nu fcuse drumul de poman pn n Parcul Copilului. Stai jos, Picioru, i raporteaz! n anumite mprejurri, Picioru arta foarte tnr. Nu-i ddeai mai mult de douzeci de ani. (Cu ase ani mai puin dect avea n realitate.) Era cel mai tnr dintre colaboratorii mei, dar i printre cei mai de ndejde, motiv pentru care l preuiam n, mod deosebit. n multe cazuri fcuse dovada unei intuiii remarcabile. Dar intuiiile numai ele orict de neobinuite ar fi nu snt suficiente pentru a transforma pe un ofier de securitate ntr-un excelent lucrtor de contraspionaj. Din fericire, lui Picioru nu-i lipseau nici celelalte caliti necesare. Datorit lor, n ciuda tinereii sale, se bucura de unanime aprecieri favorabile. Tovare maior ncepu el a fost un rendezvous plin de surprize. Introducerea, banal, contrasta cu tonul grav cu

care fuseser rostite cuvintele. De altfel, chipul su oglindea i el o gravitate neobinuit. Serios? Te ascult! l-am ndemnat din nou s vorbeasc, fiindc, meticulos din fire, nu prea tia cum s nceap. Totdeauna se ambiiona s dovedeasc grija sa deosebit n organizarea ideilor. Din acest motiv, dispreuia improvizaiile, avnd grij ca fiecare luare de cuvnt s i-o pregteasc dinainte. Acum ns, abia ntors de la ntlnirea puin obinuit din Parcul Copilului, era obligat s-mi prezinte raportul imediat, fr s aib mcar timpul necesar pentru un punctaj sumar. La orele douzeci i trei i jumtate, Picioru a ajuns n parc. S-a aezat pe banca indicat de informator i a ateptat. n parc, nici ipenie de om. Sufla un vnt rece, n ciuda faptului c era abia jumtatea lunii septembrie. Vntul violenta frunzele, le desprindea pe cele uscate i atunci cnd, n cdere, se ntlneau, ciocnindu-se, sunau ca nite globulee de pus n bradul de Crciun. Atept exact zece minute. i chiar n clipa cnd cele zece minute se scurser Picioru le urmri pe ceas auzi: Bun seara! Instinctiv se ntoarse. Vocea venea de undeva, din spate. n prima clip, Picioru crezu c cineva, mergnd tiptil, se strecurase pn n spatele bncii fr ca el s prind de veste. Spre surprinderea sa, nu vzu ns pe nimeni. Era singur. i, totui, cineva i dduse bun seara din imediat apropiere. Fr voie, Picioru duse mna la buzunarul unde pstra pistolul. n clipa urmtoare ns, nedumerirea lui lu sfrit. Domnule, n spatele bncii se afl un microemitor. Fii amabil, apleac-te i ridic-l! Picioru fcu ntocmai. Se aplec, ntinse mina i gsi, chiar n spatele bncii, n iarb, aparatul.

Dac vrei s-mi pui vreo ntrebare continu nevzutul interlocutor nu te jena. i voi rspunde, bineneles n msura n care mi convine. Deocamdat nu intenionez s-i pun vreo ntrebare. Dumneata ai solicitat aceast ntlnire, deci dumneata eti obligat s vorbeti cel dinti. n cazul acesta, am s te ntreb eu ceva: Spunemi, eti la curent cu ceea ce s-a ntmplat la unitatea 1421? Are vreo importan? ncerc s se eschiveze Picioru. Are, bineneles. Dac eti la curent cu cele ntmplate, altfel pot discuta cu dumneata. Snt la curent. Deci, eti informat c a fost reinut, pentru cercetri, cpitanul Ciubotaru Emanoil? Snt! Ei bine, te rog s transmii superiorilor dumitale c au comis o mare eroare arestndu-l, fiindc, afl de la mine, nu este vinovat, i nici nu are vreun amestec n furtul documentelor. Vrei s te credem pe cuvnt? observ Picioru. Nu i se pare, dac vrei s fii crezut, c eti obligat s i dovedeti ceea ce afirmi? Vrei s spui c, pentru a fi crezut, ar trebui s-i dezvlui numele adevratului vinovat? Da! Replica nevzutului interlocutor nu se ls ateptat. Numai c nu fu cea la care se atepta Picioru. Domnule, n-a vrea s te jignesc, dar prerea mea este c dumneata eti un mare naiv dac i nchipui c, pentru a te convinge de nevinovia cpitanului, am s-i dezvlui numele adevratului vinovat. l cunoti barem? se hazard s ntrebe Picioru.

Asta n-are importan. Presupune c-l cunosc, dar c nu vreau s-i divulg numele. Nu vreau din dou motive: primul, fiindc nu mi-ar plcea s scot castanele din foc pentru voi, iar al doilea, fiindc nu-mi sntei simpatici. Clar, nu? Nu chiar att de clar. Fiindc, dup prerea mea, dac ai cunoate numele vinovatului, n-ai ezita s-l divulgi fie i numai pentru a-l salva pe cpitanul Ciubotaru. Nu ncape nici o ndoial, din motive cunoscute doar de dumneata, ai un interes major ca Emanoil Ciubotaru s fie liber. Te neli, domnule. Nu din vreun interes, ci din considerente pur umanitare. mi dau seama c nu-i uor s m crezi, dar adevrul acesta este. Dar ce-ar fi dac cel puin deocamdat n-ai pune la ndoial cele afirmate de mine n ceea ce privete motivul care m-a ndemnat s v sesizez c ai comis o eroare arestndu-l pe cpitan? Eti de acord? De acord. Mi-e team c dumneavoastr, cei de la securitate, lsndu-v nelai de aparene, sau, eventual, speriai de dificultatea cazului pe care, n treact fie spus, am ndoieli serioase c vei fi n stare s-l elucidai, tot dnd din col n col vei sfri prin a face din cpitanul Ciubotaru un ap ispitor. Mi-ai spus c nu-i sntem simpatici, deci nu m mir c ai asemenea preri proaste despre noi. Cum rmne ns cu nevinovia lui Ciubotaru? Poi s ne-o dovedeti n vreun fel? Bineneles! Presupun c l-ai reinut pe cpitan, fiindc n-a fost n stare s produc un alibi. Ai aflat c n-a dormit acas i i-ai cerut s justifice unde i n ce fel i-a petrecut noaptea n care a avut loc furtul documentelor. i fiindc el s-a ncpnat s susin c n-a lipsit de acas, voi v-ai grbit s tragei concluzia, c el i nimeni altul a operat la unitate.

Faptul c a negat tot timpul cu nverunare nu v-a impresionat, i l-ai arestat fr s avei o dovad sigur a vinoviei lui. Toi cei nvinuii ncep prin a nega, i replic Picioru oarecum descumpnit, c posesorul vocii cu care dialoga era att de bine informat. Trecur cteva secunde pn cnd s aud din nou vocea, de data aceasta cu accente ironice, persiflatoare: De Aristia habar nu avei, aa-i? Cine-i Aristia? Cine-i? Alibiul cpitanului. Adic, o prieten de-a lui. Ei bine, domnule, afl c, n noaptea cnd a lipsit de acas, iar la unitate au fost furate documentele, cpitanul a dormit la Aristia. i Aristia asta exista i n realitate? ntreb Picioru. N-avei dect s verificai. Cum? S-l ntrebm pe Ciubotaru? Nu, fiindc are s nege. ntrebai-o pe Aristia. De unde s-o lum? V dau adresa. ine minte: Aristia Hoga. Aleea Toamnei, numrul 10. N-ai s uii? Nu! Ducei-v i ntrebai-o! Aristia v va confirma, sub prestare de jurmnt, dac aa vei crede de cuviin, c ofierul a dormit n noaptea aceea la ea. i, pn la urm, probabil c efii dumitale, adic cei care trebuie s decid asupra soartei cpitanului, i vor aminti, n sfrit, un adevr foarte banal i foarte vechi: c un om nu poate fi, n acelai timp, n dou locuri diferite: i la Aristia acas, i la regiment, ca s fure nite documente. Logic, nu? Picioru nu-i rspunse. Nevzutul informator atept cteva clipe, dar, vznd c interlocutorul su tace, adug, n ncheiere:

Pi, cam asta e tot. Sper c vei aprecia serviciile pe care vi le-am fcut, cci, fie vorba ntre noi, ai cam clcat n strchini arestnd un om absolut nevinovat. Dac privii problema din acest punct de vedere, zu c ar trebui s-mi mulumii. Dar, iat, v dau prilejul s ndreptai greeala. S v reabilitai n propriii votri ochi. Mersi! replic ironic Picioru. Aparatul vi-l druiesc. nc o dat mersi. De unde l-ai cumprat? De la magazinul Bucureti? Nu! De la Consignaia. Ce vorbeti! i acela de care te foloseti tot de la Consignaia? Tot. Nu tiam c se gsesc de cumprat, Multe nu tii voi. Imediat dup aceea, Picioru la auzit rznd. Un rs gros, glgit, molipsitor: Mi, mi, ce avei s v mai frmntai voi creierii s ghicii de unde am fcut rost de aparate! Pe urm, revenind brusc serios: Cred c a venit momentul s-i urez noapte bun! Noapte bun! Picioru mai atept cteva clipe, pe urm, spre convingere, dei i ddea seama c este inutil, ntreb totui ceva. Nu-i rspunse nimeni. Se hotr s plece. Mai nainte, ddu o rait prin parc. Desigur, misteriosul informator plecase. De altfel, nici nu era sigur c se aflase n parc. Probabil purtase dialogul ascuns n vreuna din casele ce nconjurau parcul. Aleile erau pustii. Sub o banc, cocrjat, dormea un cine vagabond. Cnd i auzi paii, se trezi i-l urmri cu privirea. Dup ce Picioru se ndeprt, se culc din nou, de data asta cu botul pe labe.

ncheindu-i raportul, Picioru scoase din buzunar mai nti microemitorul pe care i-l fcuse cadou individul din parc, pe urm microreceptorulmagnetofon, a crui band nregistrase, cuvnt cu cuvnt, convorbirea din parc. Depuse amndou aparatele pe biroul meu, unul lng altul. Vrei s ascultai i banda, tovare maior? Poate mai trziu. Presupun c mi-ai relatat fidel conversaia voastr! Aproape cuvnt cu cuvnt. M-am ridicat de la birou i am nceput s m plimb prin ncpere, urmrit de privirile ntrebtoare ale ochilor lui Picioru, vag ncruntai. Furtul documentelor secrete de la unitatea special 1421 lua o ntorstur stranie. Dac informatorul nu minea i nu aveam nici un motiv s cred c minte atunci cpitanul Ciubotaru avea un alibi. Avea, i cu toate acestea refuzase s se foloseasc de el, asumndu-i riscuri dintre cele mai mari, dat fiind faptul c era eful Compartimentului Special1 al unitii. Atunci de ce nu suflase nici un cuvnt despre alibi? Trebuie c exista un motiv foarte puternic, de vreme ce era de acord s nfunde, mai curnd, nchisoarea, dect s dezvluie legturile lui cu acea Aristia Hoga. Evident, presupuneri se puteau face multe, dar parc era totui prea devreme pentru eventuale speculaii. Tovare maior, mi permitei? Spune, Picioru! Dac eu a fi fost informatorul, n-a fi procedat aa. Adic? Te referi, cumva, la punerea n scen? Aceea, tovare maior, este un aspect al problemei foarte important, dar nu cel mai important. M ntreb, i asta mi se pare mult mai important, de ce informatorul ine s-l scoat basma curat pe cpitan?
1 Biroul n care snt pstrate documentele secrete (N.A.).

Pi nu i-a explicat? Din pur umanitarism Deseori, n mprejurri similare, dialognd cu subordonaii mei, m situam, n mod intenionat, pe poziia nvinuitului. Dezbtnd argumentele pro i contra, i ajutam s ntrevad ipoteza just. Pe de alt parte, nu de puine ori se ntmpla ca obieciile lor, judicioase, s contribuie la propria mea clarificare. Da de unde, tovare maior! Dac ar fi fost animat de asemenea sentimente, nu ne ddea ntlnire n parc i nu-i lua asemenea msuri de prevedere, ca s nu poat fi identificat, ci ar fi venit aici, la noi, s ne spun ce tie n legtur cu alibiul cpitanului. Nu neaprat, Picioru. Nu?! se mir el. Nu, n cazul cnd n-a fcut-o, fiindc i este fric. i de ce s-i fie fric? Nu-i dai seama? am insistat. Picioru se gndi puin, pe urm faa i se lumin: Fiindc deine unele informaii pe care, n mod normal, nu ar fi trebuit s le cunoasc. Exact! Informatorul i-a fcut, probabil, urmtorul calcul: Dac m duc s le spun ce tiu n legtur cu Ciubotaru, au s m ia la ntrebri: M rog, de unde tii dumneata c Ciubotaru a fost reinut? De unde tii c au fost furate unele documente? i trebuia, neaprat, s se gndeasc c-i vom pune asemenea ntrebri? Trebuia, de vreme ce, dup comiterea furtului, informatorul nu l-a putut vedea pe cpitan, ca s afle de la acesta ce s-a ntmplat la unitatea 1421. Or dac nu s-a putut ntlni cu el, fr doar i poate s-a gndit c-i vom pune asemenea ntrebri. i fiindc nu avea nici un interes s ne rspund la ele, a cutat, i a gsit o alt cale ca s ne aduc la cunotin ceea ce inea, neaprat, s cunoatem. Dndu-ne ntlnirea din Parcul Copilului?

Exact. Picioru nu fu de loc mulumit de explicaia pe care i-o ddusem. Tovare maior, ntlnirea din Parcul Copilului m ncurc al naibii, cum ar spune tovarul cpitan Tudoracu. M ncurc, m mpiedic s asamblez logic, puinul pe care l cunoatem. Ce anume, Picioru? V-am mai spus, dac eu a fi informatorul, n nici un caz n-a fi fixat o asemenea ntlnire. Dup mine, ntlnirea este complet lipsit de logic, frizeaz absurdul. Poate fiindc nu vezi nc legturile. Poate!... Totui!... Permitei-mi s recapitulez evenimentele. Poftim! La unitatea special 1421, n noaptea de 14/15 septembrie, au fost furate nite documente secrete. Dup primele investigaii, reinem pentru cercetri pe cpitanul Ciubotaru, eful C.S.-ului. Cpitanul susine, cu vehemen, c este absolut nevinovat, dar noi tim c nu exist infractor care s nu nceap prin a nega orice fel de amestec n afacerea pentru care este nvinuit. Nu vreau s spun prin aceasta c snt, sut n sut, convins de vinovia cpitanului. Cercetrile mai trebuie adncite. Fr ndoial, mai trebuie adncite, m-am simit obligat s adaug, fiindc eu fusesem acela care susinusem, cu nverunare, c ofierul trebuia reinut. Pn la proba contrarie ns, cpitanul Ciubotaru... Cumuleaz toate suspiciunile, i-am completat gndul. Exact, tovare maior. Sau, dac vrei, toate mprejurrile l acuz. i cnd afirm aceasta, m refer la datele pe care le deinem. Din pcate, atunci cnd

cpitanul a fost reinut, nu cunoteam un lucru deosebit de important, n cazul cnd informatorul nu minte. Nu minte! Mai mult ca sigur c nu minte, l-am asigurat. Alibiul. Deci n noaptea cnd s-a ntmplat furtul, cpitanul, dei a lipsit de acas, a dormit la Aristia aceea, probabil amanta lui. Asta nseamn c de vreme ce nu putea fi, n acelai timp, n dou locuri, nu el este cel care a operat la unitate, furnd documentele. Sntei de acord c pn aici totul este foarte raional, c nimic nu frizeaz absurdul? Nimic! am fost de acord. Permitei-mi s m ocup puin de informator. Acesta a inut, neaprat, s ne aduc la cunotin c Ciubotaru nu este vinovat i, ca s ne conving, ne-a dezvluit c nvinuitul are un alibi. Deocamdat s ignorm ntrebarea, care se impune cu necesitate: De ce a fcut-o? Explicaia lui nu st, n nici un caz, n picioare. Indiferent ns de motiv, ca s ne conving de nevinovia cpitanului i stteau la dispoziie ci mult mai normale dect aceea folosit, insolit, ca s nu spun senzaional. S ne trimit, de pild, o scrisoare anonim: Bgai de seam, cpitanul Ciubotaru nu are nici un amestec n furtul documentelor secrete de la unitatea militar 1421. n noaptea cnd ele au fost furate, el se afla acas la Aristia Hoga, care locuiete etc., etc. Sau, i mai firesc, ne putea face aceeai comunicare folosind telefonul. Mie mi se pare c aa ar fi trebuit s procedeze. Nu gsii? Ai perfect dreptate. Pe de o parte, informatorul i pstra anonimatul, iar pe de alta, i atingea elul. Nu mai pun la socoteal c, procednd astfel, nu ne mai oferea prilejul s ne ntrebm ce anume l-a determinat s acioneze att de ciudat, ilogic dup prerea dumitale, Picioru.

El, ns, cum procedeaz? Ne d ntlnire n Parcul Copilului cu puin nainte de miezul nopii. Dumneavoastr m trimitei pe mine. M duc. Atept zece minute. Cele zece minute se scurg. i tocmai n clipa cnd m ateptam s-l vd aprnd din ntuneric, urmeaz marea surpriz: informatorul ncepe s discute cu mine prin radio. Iat ciudenia. Mai exact, iat n ce mod absurd nelege s se comporte misteriosul informator. Explic-te, Picioru! am insistat, dei mi era clar ce anume voia s demonstreze. Tovare maior, dup mine absurdul const n faptul c informatorul cu care am dialogat n parc, procednd aa cum a procedat, prea ne-a atras atenia asupra lui. i, n mod normal, nu trebuia s-o fac? Nu! i am s v explic, imediat, de ce cred eu c nu trebuia. n primul rnd, fiindc el nu este un informator oarecare. Ce nelegi prin oarecare? Adic, unul obinuit. Unul care, aflnd, din ntmplare, anumite lucruri ce intereseaz ancheta, a inut s ni le aduc la cunotin, eventual scontnd pe vreo recompens. Dac ar fi vorba de un astfel de informator un prieten de-al cpitanului sau eventual vreo prieten a soiei sale, poate chiar vreun osta, care ntmpltor a aflat de legtura dintre cpitan i Aristia acela, aa cum am mai spus, ar fi folosit o cale obinuit ca s ne avertizeze. De pild, o scrisoare anonim sau un telefon. ntr-un asemenea caz, noi am fi fost preocupai, s verificm n ce msur informaia este exact i am fi ignorat persoana informatorului. Dar oare putem noi ignora pe individul cu care, n urm cu o or, m-am ntlnit n parc? Credei c l putem ignora, tovare maior? n nici un caz.

i nu putem din mai multe motive. n primul rnd, pentru c ar nsemna s dm dovad de o mare uurtate dac am crede c deine informaia n mod ntmpltor. n al doilea, pentru c, mai mult ca sigur, nu ne-a spus tot ce tie n legtur cu furtul documentelor. n al treilea rnd, fiindc nu ne-a informat doar dintr-o pornire dezinteresat. n al patrulea rnd, fiindc ne-a declarat c nu ne agreaz, ceea ce foarte bine poate s nsemne c ori a mai avut de-a face cu noi, ori c i este team s nu aib pe viitor. n al cincilea rnd, fiindc n-ar fi exclus s cunoasc pe adevratul vinovat. n fine, n al aselea rnd, fiindc nu se poate s nu ne intereseze un individ care dispune de dou microemitoare, dintre care pe unul, galanton, ni-l druiete. i a putea s mai aduc i nc alte argumente care, toate, ne oblig s nu-l ignorm pe informatorul al crui comportament frizeaz absurdul. nc n-ai demonstrat absurdul n toate aspectele sale, Picioru, i-am atras atenia. Nu, nc nu! Tovare maior, oare ne este nou permis s deducem, descoperind absurdul din purtarea individului, c nu este n toate minile? n nici un caz! Atunci m ntreb: Informatorul n mod deliberat a inut s ne atrag atenia asupra lui, sau, procednd astfel, nu i-a dat seama c ne va obliga s ne ocupm de el? i la ce concluzie ai ajuns? Din mult, puinul ct am discutat cu el, omul nu mi-a fcut impresia c este prost. Atunci presupui c a montat ntlnirea din Parcul Copilului n mod deliberat, ca s ne atrag atenia asupra lui, cu alte cuvinte, ca s-l suspectm i, suspectndu-l, s-l includem i pe el, o alt necunoscut, de care va trebui s inem seama n

rezolvarea problemei: furtul documentelor? Picioru ridic din umeri neputincios: Tocmai ntr-asta const absurdul. Cnd s-a mai pomenit ca un ins amestecat, direct sau indirect, n furtul unor documente secrete militare, i aflat cu totul n afara bnuielilor, s fac totul ca s atrag asupra sa atenia noastr? Tovarul cpitan Tudoracu ar spune: Cnd s-a mai pomenit ca cineva s se lege la cap, fr s-l doar? Categoric, aa ceva nu s-a mai pomenit. i atunci? Atunci nseamn c e nebun? V-am mai spus. n nici un caz! Atunci, poate c n mod eronat i acordm o importan pe care, n realitate, n-o merit! Tovare maior, n-am nici o dovad, dar a putea jura c individul nu-i u de biseric. (Era din nou o expresie folosit de Bogdan. De aceea m-am ntrebat dac nu cumva Picioru, tot citndu-l pe Bogdan, nu-l fcea s sughi acolo unde se afla n voiaj de nunt.) Totui, dac nu-i nebun, dac nu-i nici u de biseric, atunci ce anume concluzie tragi? Picioru iari ridic din umeri: Nici una. Sau poate... M gndesc c individul o fi fost obligat s se comporte absurd! Cum asta? Vreau s spun, poate c n-a avut ncotro i a trebuit s ne atrag atenia asupra lui. N-a avut ncotro? Tovare maior, dac individul, din motive de for major, a fost obligat s rite s ne atrag atenia asupra sa? Nu cred, Picioru, c a fost absolut nevoie s rite. O anonim, un telefon ar fi avut acelai rezultat. Totui, el a riscat, zici tu, din motive de for major, cu alte cuvinte, fiindc este absolut necesar ca

Ciubotaru s fie liber, cu orice pre liber. Dar de ce? Fiindc, n cazul cnd cpitanul are vreun amestec n furtul documentelor, iar informatorul de asemenea, acesta din urm se teme c ofierul ar putea vorbi, punndu-ne pe urmele lui? Vezi i un alt motiv pentru care ine, cu orice pre, ca Ciubotaru s fie liber? Nu! Dar dac acesta e motivul, cu alte cuvinte, dac pentru informator eliberarea lui Ciubotaru constituie o problem de via i de moarte, ar trebui s devii circumspect i s te ntrebi: Oare alibiul cpitanului este unul adevrat? Dac Aristia aceea a fost nvat s susin, i la nevoie s jure c n noaptea de paisprezece spre cincisprezece septembrie Ciubotaru a dormit la ea? Silit de cine? De informator? De el sau de altcineva. Crezi c-i putem acorda credit deplin Aristiei? Pn nu stm de vorb cu ea, mi-e greu s m pronun. Nevzutul meu interlocutor din parc mi s-a prut prea detept ca s spere c va izbuti s ne duc de nas, determinndu-ne s lum drept adevrat un alibi confecionat. n acest caz, nseamn c Ciubotaru a dormit la ea... Cred c a dormit. Atunci alibiul e bun? Cred c da. Deci, nu ne rmne altceva dect s-i dm drumul. n nici un caz, tovare maior. Deocamdat, n nici un caz. Picioru, nu-i dai seama c exist o inconsecven n ceea ce afirmi? Fiindc, din dou una: Ori cpitanul are un amestec n furtul documentelor, i n cazul acesta reinerea lui este ntru totul justificat,

ori nu are i, n consecin, va trebui s-i redm de urgen libertatea, cerndu-i, pe deasupra, i scuze. Tertium non datur, mi biete. ntre timp, Picioru nu mai arta chiar att de obosit. Cearcnele aproape c i dispruser. n schimb, ochii i strluceau parc i mai tare. Tovare maior, logic, aa se pune problema. Totui... Totui... Totui, ce? Chiar dac n-a mai avea nici un dubiu c alibiul lui Ciubotaru e bun, deocamdat eu tot nu i-a da drumul. De ce? Dac alibiul e bun, nseamn c el n-are nici un amestec n furtul documentelor. Picioru se uit la mine ntr-un anumit fel care, n primele clipe, mi s-a prut ciudat, pentru ca imediat dup aceea s-mi dau seama c, de fapt, m privea mustrtor. Parc voia s-mi spun: Pi bine, tovare maior, tocmai dumneavoastr, care ai demonstrat necesitatea reinerii lui, pledai acum pentru eliberarea imediat a cpitanului? Picioru ns greea. n realitate, nu eram de loc convins c trebuie s-i dau drumul. Biatul, ns, trebuia nvat s gndeasc, mai exact, s priveasc faptele absolut din toate punctele de vedere posibile. Or, pn acum, nc nu izbutise. Tovare maior se ndrji Picioru dac alibiul e bun, nseamn c Ciubotaru n-a participat direct la furtul documentelor, dar c nu are nici un amestec... Nimic nu ne ndreptete s tragem o asemenea concluzie. Nici una! Desigur, Picioru, nu putem ignora ipoteza neglijenei sau ipoteza complicitii. Nu ai ns impresia c ne-am cam ndeprtat de subiect? Mai precis, c n-ai demonstrat, pn la capt, de ce informatorul a riscat s ne atrag atenia asupra sa, cnd noi habar nu aveam de existena lui? Mai

adineaori am czut amndoi de acord c un spion nu acioneaz imprudent i absurd. O explicaie v-am dat! Anume, c eliberarea cpitanului constituie probabil, pentru informator, o condiie de via i de moarte. Da, dar chiar dumneata ai afirmat c un telefon sau o scrisoare anonim putea avea acelai efect. Totui, el s-a comportat absurd, cum afirmi dumneata, dar numai n aparen absurd, dup opinia mea, desconspirndu-se i atrgndu-ne atenia c mai exist cineva la curent cu furtul documentelor, la curent cu reinerea cpitanului, cineva i asta e foarte important care dispune de suficiente microemi-toare, de vreme ce i-a permis luxul s ne fac i nou unul cadou. Tovare maior, la argumentele acestea, zu c nu tiu ce s v rspund. Dumneavoastr ce prere avei? V rog, ajutai-m! De ce a fcut-o? Ce anume la determinat s procedeze astfel? Vezi dumneata, Picioru, pn la intrarea n scen a misteriosului informator, cazul de la unitatea militar 1421 mi s-a prut dac nu de o importan minor, atunci minor n ceea ce privete elucidarea lui. Acum nu mai snt chiar att de optimist. Ba a putea spune c nu mai snt de loc. Prevd c ne va da mult btaie de cap i c vom transpira mult pn cnd vom izbuti s avem n mn absolut toate firele. i asta numai din cauza informatorului? Nu tiu dac numai din cauza lui. Snt ns sigur c dac nu s-ar fi comportat absurd, nu ne-am fi dat seama dect mult mai trziu c ne gsim n faa unui caz, probabil, cu multe implicaii. Adineaori afirmai c informatorul nu-i un om prost. Snt ntru totul de acord cu dumneata. Or un om detept ca el nu se desconspir prostete. Dumneata ai dat urmtoarea explicaie: A fcut-o din motive de for major,

deoarece cpitanul trebuie s fie liber. Dar dac a fcut-o fiindc se gsea la ananghie? Dar dac a fcuto n mod deliberat? Sau fiindc a voit ca noi s tim c el exist, mai exact, c exist cineva care are cunotin de furtul documentelor, care, eventual, cunoate pe adevratul vinovat i, ntr-un fel, este la curent cu mersul anchetei? Ce spui, Picioru? i se pare ipoteza aceasta chiar imposibil? Tovare maior, dac am neles bine, dumneavoastr l cam scoatei basma curat, cum ar spune tovarul cpitan Tudoracu. Te neli! Dar, cel puin deocamdat, nu am sentimentul c informatorul are vreun amestec n furtul documentelor. N-a pune ns mna n foc c documentele nu-l intereseaz. Mai mult, nu mi se pare de loc exclus ca el s poat interveni, pe parcurs, n desfurarea evenimentelor, influenndu-le, de altfel aa cum a i fcut n noaptea asta, lund iniiativa ntlnirii din Parcul Copilului. Pe de alt parte, nu trebuie s ignorm un alt fapt. ntlnirea din parc n-a fost fixat de acelai individ cu care ai dialogat. Asta nseamn c are cel puin un complice. Sau poate este exagerat spus complice. Poate, mai curnd, un om de paie pe care l folosete pltindu-l pentru mici treburi mai mult sau mai puin murdare. Dac acest complice exist i n realitate, aproape sigur c are cazier. De ce spunei: Dac exist i n realitate? Fiindc s-ar putea ca tot informatorul s ne fi chemat la telefon, dar, ca s ne induc n eroare, i-a schimbat vocea i a folosit cuvinte de argou. De ce? Nu tiu! De altfel, la ora actual tim att de puin... ntr-adevr, tim att de puin! exclam Picioru, adugind exclamaiei un oftat de om suferind, care ma fcut s zmbesc. Pe urm, se uit la mine ca i cnd

abia acum i ddea seama c, deocamdat cel puin, cunotinele noastre n legtur cu cazul pe care trebuia s-l elucidm erau embrionare. Prea att de dezamgit i att de tnr numai din cauza dezamgirii nct am simit nevoia s-l ncurajez! Las, Picioru! Curnd vom ti mult mai mult. Dar el, ca i cnd nu m-ar fi auzit, lu n mn radioemitorul pe care i-l fcuse cadou informatorul din parc i ncepu s-l ntoarc pe toate prile. Tovare maior, radioemitorul acesta nu pare a se deosebi de aparatele aflate n dotarea miliiei, i ddu el cu prerea, ntinzndu-mi-l pe deasupra biroului. L-am luat s-l examinez la rndul meu. ntr-adevr, prea a fi de acelai tip. Cum nu e posibil ca informatorul s fie cineva de la miliie, nseamn c l-a furat. De la cine? De la un miliian? Asta ar fi tare nostim, se nveseli, pentru o clip, Picioru. Bnuiala mi-a ncolit dintr-o dat n minte. Nu neaprat de la un miliian, Picioru. Dar atunci de la cine? Cu radioemitoare snt dotate i anumite uniti militare. De pild, grnicerii. Sau transmisionitii. N-ar fi exclus ca acest aparat s fie de tip militar. Asta putem afla uor. Desigur. i dac ni se confirm c radioemitorul este un tip militar, tii la ce concluzie am putea ajunge? Nu! C informatorul s-a comportat absurd cum ai afirmat dumneata numai i numai ca s ne druiasc acest radioemitor. Dar n ce scop? ntreb Picioru care, n ciuda faptului c are o minte sprinten, nu sesiz la ce anume m gndeam.

Informatorul a fost sigur c, atunci cnd vom avea aparatul, nu ne vom mrgini doar s ne ntrebm cum i l-a procurat, ci vom ntreprinde cercetri ca s aflm de unde anume a fost furat. Ceea ce, de altfel, vom i face, nu? Bineneles. El tie c, investignd, vom ajunge s descoperim c radioemitorul a fost sustras de la o unitate militar. Vrei s spunei c informatorul asta a urmrit? Foarte probabil. Dar cu ce scop? Ca s ne pun pe direcie? Ce Dumnezeu, doar n-o fi ngerul nostru cel bun? Asta nu mai tiu, Picioru. Dac presupunerea mea este just, atunci trebuie s tragem concluzia c misteriosul nostru informator ne ofer nc o mostr a comportamentului su absurd. O LEGTUR DE CHEI RUGINITE, DIN CARE DISPARE ACEEA DE CARE ESTE NEVOIE Furtul avusese loc n noaptea de 14/15 septembrie la unitatea militar special cu indicativul 1421. Houl ptrunsese n Compartimentul Special, cotrobise prin unele seifuri, nsuindu-i acte cu coninut secret. Amnunt deosebit de important: dimineaa, sigiliul, broatele de siguran att aceea de la grilajul metalic protector, ct i aceea de la ua blindat fuseser gsite intacte. Responsabilul C.S.-ului era cpitanul Ciubotaru Emanoil. Faptul c tocmai lui i fusese ncredinat sarcina de a veghea la pstrarea documentelor secrete ale unitii dovedea, cu prisosin, c se bucura de ncredere deplin att din partea comandantului unitii, ct i a comandantului ealonului superior.

ncredinndu-mi-se sarcina de a elucida acest caz primul de acest gen din activitatea mea am nceput prin a citi declaraia cpitanului, dat n faa comandantului unitii la puin vreme dup ce descoperise furtul documentelor. O reproduc n rndurile ce urmeaz: n dimineaa zilei de cincisprezece septembrie a.c., la ora obinuit, m-am prezentat la unitate. n aparen, totul era n ordine. Grilajul protector i ua metalic ncuiate. Nici un fel de indiciu c cineva ar fi ptruns sau numai ar fi ncercat s ptrund nuntru. Nici imediat dup aceea, n timp ce am descuiat cele dou broate, n-am avut vreun motiv de suspiciune. Le-am deschis fr nici un fel de dificultate, dovad c infractorul s-a folosit de chei potrivite. Intrnd n birou, de asemenea nimic anormal nu mi-a atras atenia. i aici totul prea a fi n perfect ordine. Am scris prea, fiindc n-am verificat sigiliu cu sigiliu. De altfel, de ce a fi fcut-o, de vreme ce nu aveam nici un motiv de suspiciune? M-am apucat de lucru. Mai precis, am nceput s verific, dup opis, dac ntr-un anumit dosar, care n ajun mi fusese cerut de ctre tovarul lociitor, se aflau absolut toate documentele. Am lucrat circa jumtate de or. Abia dup aceea, cnd m-am dus s pun la loc dosarul, am observat c la fietul alturat sigiliul care, precizez, nu lipsea, fusese, totui, violat. Cineva l dezlipise, umblase nuntru i, pe urm, neavnd parafa, aplicase peste plastilin o moned de un leu. Abia acum am trecut la controlarea celorlalte sigilii. n serviciul meu exist ase fieturi, i pe toate, zilnic, la terminarea orelor de program, le sigilez. Controlnd, am constatat c din cele ase, numai dou sigilii fuseser violate, respectiv cele de pe fieturile B

i E. L-am anunat, imediat, pe tovarul comandant, dup care am trecut la executarea ordinului transmis de domnia-sa, adic la inventarierea tuturor dosarelor aflate n fieturile B i E. naintez separat un tabel cu documentele lips, n numr de dousprezece. Nu-mi pot explica, n nici un fel, cele ntmplate, i nu bnuiesc absolut pe nimeni. Cpitan Ciubotaru Emanoil Declaraia cpitanului nu m-a mulumit. Am considerat-o laconic i prea obiectivist. Nu vreau s spun prin aceasta c omul mi-a trezit suspiciuni. Nu aveam nici un motiv. Dimpotriv, dosarul lui era excelent, cum excelente erau i prerile tuturor celor care l cunoteau. De altfel, ceva mai trziu, cnd m-am dus s-l caut la C.S., laconismul declaraiei sale nu m-a mai mirat. Omului i era fric. Era explicabil. Nu-i puin lucru s rspunzi de documentele secrete ale unitii din care faci parte i ntr-o diminea s constai c, n lipsa ta, noaptea, cineva a sustras dousprezece documente secrete i strict secrete. De dinapoia unor ochelari cu ram groas m priveau doi ochi nelinitii, speriai. Speriat i era i vocea, din care motiv prea fr timbru, ca dup o criz de laringit. Cnd s-a ridicat s m salute, am observat c era nalt avea probabil peste un metru i optzeci foarte slab, sau numai aparent n aa msur de slab, poate datorit nlimii. Cpitanului Ciubotaru i se putea aplica zicala popular: I-a pierdut Dumnezeu msura! Am venit s v deranjez pentru unele informaii suplimentare. V stau la dispoziie, tovare maior. i i trecu palma peste frunte de cteva ori, ca i cnd voia s alunge nite gnduri neplcute, spre a se putea concentra, n msura n care era necesar, pentru

a putea rspunde la ntrebrile ce urma s i le pun. Tovare cpitan, mai lucreaz cineva cu dumnea-voastr? Nu! Snt singur. De ct timp? De patru ani. i naintea dumneavoastr cine a rspuns de documentele secrete? Maiorul Boiangiu Apostol. Am fost trimis s lucrez aici cnd dumnealui a fost mutat la Academia Militar. nc nu izbutise s se liniteasc. De dinapoia ochelarilor cu lentile groase continuau s m fixeze doi ochi albatri, teribil de speriai. Tovare cpitan, dup orele de program unde pstrai cheile de la fieturi? Le luai cu dumneavoastr? Nu. Le ncui ntr-o caset metalic. Caseta st n biroul meu, ntr-un sertar prevzut cu yal. Dimineaa, cnd ai venit la birou, l-ai gsit ncuiat? Da, tovare maior. Dar caseta? Era i ea ncuiat. Nu lipsea nici o cheie? Erau toate ase? Nu le-am numrat. Nu mi-a dat prin minte. Gndii-v! Lucrez aici de patru ani, zi de zi. Niciodat nu s-a ntmplat nimic. Iar astzi, de asemenea, nici un motiv de suspiciune. Totul prea a fi ca ieri, ca alaltieri, ca n fiecare zi. Abia dup ce am observat c dou sigilii au fost violate mi-a dat prin minte s numr cheile. Atunci am constatat c nu lipsete nici una. Trebuie s nelegei lucrul acesta! Trebuie! Fruntea i se mbrobonise de transpiraie, dar, probabil, el nu-i ddea seama, de vreme ce nu i-o tergea cu batista. Din cnd n cnd, buza superioar i

tremura pentru o clip, ca unui copil cnd st s plng. M-am ntrebat dac e sincer, dei nu aveam nici un motiv s-l bnuiesc. M-am ntrebat pur i simplu, pentru c totul prea de neneles, incredibil. Grilajul i ua blindat intacte, fr nici un fel de urm de efracia. Yala de la sertarul biroului ncuiat, de asemenea aceea de la caset. i totui, dou fieturi deschise cu cheile sustrase din caset, dousprezece documente secrete disprute. De neneles. Cpitanul se uita la mine cu ochii lui albatri care oglindeau att de evident frica, disperarea... Tovare cpitan, cine mai tia c pstrai cheile de la fieturi n caset? Nimeni. ncercai s v reamintii! am insistat. Inutil! tiu precis c n-am vorbit cu nimeni despre aceasta. Poate c, totui... Nu!... Nu!... Credei-m! Bine! S mergem mai departe. Securitatea acestei ncperi n ce fel este asigurat? n timpul zilei snt eu aici. Adic numai n orele de program. Avei dreptate, numai n orele de program. Dup-amiezele... i mai ales n timpul nopii... O paz special afectat exclusiv C.S.-ului nu exist. De altfel, s-a apreciat c nici nu este nevoie. De ctre cine? De ctre tovarul comandant presupun. De altfel, eu aa am gsit lucrurile i, mrturisesc, o clip nu mi-a dat prin minte c securitatea documentelor nu este bine asigurat. V rog s apreciai i dumneavoastr. Un grilaj metalic, o u blindat. Pe de alt parte, la civa pai santinela care face de gard la drapel. Oricine ar ncerca s ptrund aici ar trebui, n

prealabil, s treac pe coridor, respectiv, prin faa santinelei. Pavilionul nu are dect o singur intrare? Mai exist una pentru cealalt arip. Dar amndou aripile snt separate de un grilaj de metal n permanen ncuiat. Enigma cretea, ca un cozonac pus la dospit. Ce-au declarat santinelele care au fost de gard la drapel ast-noapte? Nimeni nu m-a informat nimic! se revolt el, dei cei care anchetau nu aveau obligaia s-o fac. Au declarat c n-au observat nimic suspect n timpul serviciului lor, cu alte cuvinte c nimeni n-a trecut pe coridor, i-am explicat pentru a vedea cum va reaciona. Vedei! fcu el, cu ton de repro. Eu s vd? Eu pentru prima dat pun piciorul n aceast unitate. Dumneavoastr care, cum s-ar spune, sntei de-ai casei ar trebui s ncercai a v explica, tovare cpitan, cum de-a fost posibil ca houl s ptrund aici, fr s fie vzut de santinel? Nu tiu! i tocmai aceasta m nnebunete. Cnd s-a ntmplat furtul, santinela din schimb trebuia s-l vad pe ho. Trebuia! Doar dac houl a fost duh... Credei c pe duhuri le intereseaz documentele secrete? Desigur c nu, fiindc ele nu exist. Dar atunci? Cutai, tovare cpitan! Ce s caut? O explicaie. Fiindc o explicaie trebuie c exist. De ce mi cerei mie s caut? Mai curnd dumneavoastr trebuie s cutai. Dumneavoastr, care sntei de meserie. Eu ce m pricep? i apoi, de cnd s-a ntmplat nenorocirea, nici nu mai snt n stare s raionez. Eu, tovare maior, am momente cnd mi

pare c triesc un comar. i se uit la mine aproape agresiv, ca i cnd numai eu eram de vin c el triete un comar. neleg situaia dumneavoastr, dar v invit s facei un efort. Gndii-v c sntei cel mai n msur s ne ajutai s elucidm acest caz att de neobinuit. Avei dreptate. Dar cum? Nu tiu. Nu mai snt bun de nimic. Absolut de nimic!... Nu bnuii pe nimeni? Tovare maior, cred c nu-mi cerei s-o fac pe ghicitorul, se revolt el. Dup prerea dumneavoastr, furtul a fost comis de ctre cineva din afar? am continuat s-l interoghez, dar altfel. De ctre cineva din afar? Exclus! C doar unitatea noastr nu-i sat fr cini. Atunci houl trebuie cutat aici, n unitate? Sigur. i totui, nu bnuii pe nimeni! Cum a ndrzni? S-mi bnuiesc colegii? Fiindc v-ai referit la colegi, la ceilali ofieri. n primul rnd la ei. Dac v-ai gndit i la ostaii n termen, trebuie s v spun c n-am nici un fel de legtur cu ei. Ei, ostaii, exist, desfoar zilnic o activitate conform programului, dar eu rmn n afara cercului lor de preocupri. Nu-i cunosc, nu m cunosc. Cnd m ntlnesc m salut, mai exact, salut gradul, nu pe mine. Presupun c avei mult de lucru aici. Nu? Am! Nu m-a putea plnge c m plictisesc. De ce nu ai cerut s vi se dea un ajutor? Fiindc, totui, nu e chiar atta de lucru nct s ocupe timpul a doi oameni. Presupun c un om, special nsrcinat cu curenia, v-a fost repartizat,

Nu! Ostaii de serviciu pe comandament asigur i aici curenia, sub directa mea supraveghere. i v rog s m credei c snt tot timpul cu ochii pe ei, cci eu am fost totdeauna de prere c e mai bine s suflu i n iaurt, dect s se ntmple ca, din neglijen sau nu tiu din ce alt motiv, s m frig cu supa. Din pcate, dei am aplicat cu consecven acest principiu, poftim rezultatul! Cpitanul Ciubotaru din nou se uit ngrozit la mine, de parc, n clipa aceea, dezmeticindu-se brusc, i ddea seama c era pur realitate, ceea ce, numai cu un minut mai nainte, crezuse c este doar comar. Tovare cpitan, dac s-a ntmplat ceea ce s-a ntmplat, poate c n-ai fost consecvent cu principiul dumneavoastr. Ce vrei s spunei? Nu neleg! Vreau s spun c, probabil, n-ai fost consecvent cu acest principiu absolut n toate mprejurrile. C, probabil, ai suflat n iaurt numai cnd a fost vorba de ostaii de serviciu, dar nu i fa de alte persoane. Bine c nu m acuzai direct... Bine c formulai acuzaia sub form de presupunere. Nici n-ar putea fi, deocamdat, altfel dect sub aceast form. O presupunere aberant, tovare maior, reacion el prompt. Nicidecum! Gndii-v! Au fost furate nite documente secrete, dar pn i un copil i poate da seama c numai un ho care cunotea bine rosturile de pe aici putea s reueasc. i asta v ndreptete s tragei o anumit concluzie? E prematur s trag concluzii. Dar se pot face unele presupuneri. De pild, nu pot s nu m gndesc c dac houl s-a putut descurca att de bine, de parc ar fi fost de-al casei, e numai fiindc, fr s vrei, l-ai

ajutat i dumneavoastr... Eu?! izbucni cpitanul, nroindu-se de indignare. Dumneavoastr. Poate, discutnd cu cineva, i-ai mrturisit, de pild, unde pstrai cheile de la fieturi. Avei muli prieteni printre ofierii din unitate, tovare cpitan? Nu snt prieten cu nici unul. Bine, nu sntei prieten. Dar obinuii ca, la terminarea programului, s mergei cu unii dintre ei la o bere, la un aperitiv? Nu beau, nu fumez, nu snt o fire sociabil. N-o spun spre lauda mea, fiindc nu-i nici o laud. Dar asta este realitatea. Dac nu m credei, putei verifica. V vor confirma colegii. Atunci am s v pun o alt ntrebare. V rog, ncercai s v amintii dac printre ofierii care vin aici la dumneavoastr cu treburi n-a fost vreunul care a cutat s ntrzie aici mai mult dect era necesar. De pild, s v destinuie un necaz familial, s v cear un sfat, sau s v povesteasc niscai bancuri... Nu! Nici n-a ncercat careva s se mprieteneasc? Cu mine? Da, cu dumneavoastr. V pun aceast ntrebare fiindc mi-ai declarat c nu sntei o fire sociabil. nainte de a-mi rspunde, cpitanul se gndi cteva clipe. Rspunsul lui mi risipi ultima speran: Nu!... Nu cred c s-a ntmplat aa ceva. n cazul acesta, nu mai am a v pune dect o singur ntrebare: Cheile de la fieturi au dubluri? Da! Ele snt tot n pstrarea dumneavoastr? Nu! Se afl ntr-un plic sigilat n fietul tovarului comandant. * * *

Am plecat de la C.S. urmrit de privirile speriate sau, poate, mai curnd disperate ale cpitanului Ciubotaru. Am intrat la comandantul unitii, colonelul unea. Tocmai, se pregtea s plece, chemat fiind la divizie. Tovare colonel, nu v rein mai mult de cinci minute. Doresc s v pun doar o singura ntrebare: Este adevrat c dublurile cheilor de la fieturile C.S.ului se afl la dumneavoastr? Da, se afl n fietul meu. Vrei s verificai? Bineneles. Vai de mine. mi dai emoii! Sper c nu avei motiv s fii emoionat. Colonelul descuie fietul i scoase de acolo un plic mare, pnzat, sigilat n mai multe locuri cu cear roie. Acesta e plicul! Sigiliile snt cele originale? Da! Fr nici un fel de dubiu. Asta e tot, tovare colonel. V mulumesc. Zilele acestea poate c am s v mai deranjez. V rog! Cum avanseaz ancheta? Destul de ncet, tovare colonel. Destul de ncet. V urez succes. Cred c n legtur cu porcria asta snt chemat acum la divizie. Halta urmtoare am fcut-o la Serviciul de contrainformaii al unitii, condus de maiorul Dumitru Cotru. Maiorul i cunotea bine meseria i, dup ct mi-am putut da seama chiar de la nceput, nu numai c era inteligent peste media obinuit, dar avea i un spirit de observaie foarte dezvoltat. Tovare maior Cotru l-am ntrebat avei vreun dubiu c furtul a fost comis de ctre cineva din unitate? Nici unul! Houl trebuie cutat printre oamenii

notri. Pe de alt parte, faptul c a lucrat att de perfect, cu atta siguran i c a deinut informaii att de preioase, m face s cred c lovitura de la C.S. nu este opera unui osta. Observaia era judicioas, i eram ntru totul de acord cu ea. n cazul acesta, ar trebui s ncepem investigaiile cu acei ofieri a cror via particular suscit bnuiala c s-au putut eventual lsa momii de fgduielile vreunui serviciu de spionaj. Ce prere avei? Snt ntru totul de acord cu dumneavoastr. n cazul acesta, vedei pe vreunul dintre ofierii din aceast categorie n stare s se lase cumprat de vreo reea de spionaj? Maiorul Cotru pru mirat c-i pun o asemenea ntrebare. tii foarte bine c exist oameni i oameni. La fel i n unitatea noastr... exist ofieri i ofieri. Vreau s spun c snt unii care, dac in seama de viaa lor particular, n-a pune mna n foc pentru ei. Eventual, ar putea fi momii de o agentur strin. Momii, dar n ce sens? n sensul de-a lsa s le scape niscai informaii pe care le dein n calitate de comandani de companie, de pluton sau nu mai tiu eu ce. Nu vd ns pe nici unul n stare s dea o lovitur ca aceea de la Compartimentul Special. Dar printre ceilali? mi punei o ntrebare la care mi-e foarte greu s rspund. Cum s bnuiesc nite ofieri notai excelent de superiori i fa de care nutresc stim i preuire? neleg dificultatea. Totui n unitatea dumneavoastr s-a petrecut un fapt foarte grav. Au fost furate documente secrete n condiii cum nu se poate mai misterioase. Este de datoria mea, a noastr s descoperim pe fpta, i nc foarte repede, adic

mai nainte ca acele documente s ias din ar. i dac este nevoie mie mi se pare c da trebuie s-l cutm chiar printre aceia unde, n alte condiii, n-ar trebui s-l cutm. Asta-i adevrat, oft maiorul Cotru. Cpitanul Ciubotaru face parte din categoria ofierilor crora nu avem nimic a le reproa? Categoric! n cazul acesta, s mergem mai departe. Deci, n marea lor majoritate, ofierii din unitatea dumneavoastr snt n afara oricror bnuieli. Exact! Aceasta nu nseamn c absolut toi ntrunesc acele nsuiri care i-au permis hoului s dea lovitura de la C.S. Bineneles c nu. n cazul acesta, dac ai proceda prin eliminare, cred c ai ajunge la un numr restrns de nume... i ce valoare ar avea o asemenea list? m ntrerupse Cotru. S zicem c pe aceast list a putea trece cteva nume. Dar a avea eu sigurana c n-am greit? tii doar ct de greu este s cunoti firea oamenilor. Snt convins c a grei, pe de o parte, atribuind unora nsuiri pe care nu le au, iar pe de alta, omind de pe list tocmai pe aceia care posed realmente acele nsuiri, n ultim instan omind tocmai pe acela care a comis furtul. Hotrt, maiorul Cotru mi plcea. Rezervele sale mi dovedeau c era un om circumspect, preocupat s nu nedrepteasc pe careva. Avei perfect dreptate. Criterii absolute de apreciere a oamenilor nu exist. Fr ndoial, erorile snt mai mult dect posibile. Dar ele pot fi corectate pe parcurs. Esenialul, acum, cnd ne aflm la nceputul cercetrilor i cnd avem toate motivele s credem c ne gsim n faa unui caz nebulos este s fixm nite

jaloane. ntr-un fel, ceea ce v-am cerut ar putea s nsemne pentru noi jaloane, sau, dac vrei, nite aproximative puncte de reper. De aceea, m vd nevoit s repet ntrebarea pe care v-am mai pus-o: Dintre ofierii unitii pe cine l credei n stare s fi dat lovitura de la C.S.? Imediat, fr s m gndesc, i nc bine de tot, nu m vd n stare s ntocmesc o asemenea list. Dai-mi un rgaz de cteva ore. mi cerei o treab care implic mare rspundere. Nu v cer, pe loc, nume. Totui, poate mi-ai putea rspunde, acum, dac v-ai gndi s-l trecei pe list i pe cpitanul Ciubotaru. Iari m punei n mare ncurctur, tovare maior Mnil. Cpitanul Ciubotaru, categoric, face i el parte dintre ofierii integri. Este apreciat excelent i la ealonul superior. l credei capabil de o asemenea fapt? Cotru ezit cu rspunsul: Nu tiu! Poate c da, poate c nu. Vedei, cpitanul Ciubotaru e un om foarte greu de neles. Cum s v explic? Cred c dac cineva i-ar propune s-i caute greeli cu luminarea, nici mcar atunci nu snt sigur c le-ar descoperi. Cum? E un om perfect? Nu greete niciodat? Am spus, nu snt sigur c le-ar descoperi. Asta nseamn cu totul altceva. tii, cpitanul inspir ncredere, fr s-i treac mcar prin minte s te ntrebi, nu dac o merit fiindc o merit ci dac este ntru totul justificat. Dac vrei, ncrederea este de natur intuitiv. Cum este ns el n realitate, nu tiu. neleg prin aceasta c-mi este imposibil s-mi imaginez n ce fel ar aciona n diverse situaii. Poate tocmai de aceea cu rezerv bineneles l-a include pe list. Nu m ateptam la un asemenea rspuns. Dar,

fiindc l-am primit, mi-am zis c nu trebuia s-l scap pe cpitan din cmpul meu de observaie. Tovare maior Cotru, avei un plan al pavilionului? Nu-l am, dar vi-l pot desena imediat. E foarte simplu. i cu un creion, n cteva minute, l schi pe o bucat de hrtie. Pavilionul avea forma literei L. La captul aripei lungi era intrarea principal. Ptrundeai ntr-un coridor care strbtea ambele aripi. De-a lungul coridorului, n stnga, se nirau ncperile. Prima, biroul ofierului operativ. Alturi, biroul comandantului unitii. Peretele ce desprea aceste dou camere avea o u pe unde se putea circula. Urma biroul lociitorului tehnic, iar, n continuare, ncperea n care se pstra drapelul unitii. Ua, cu dou canaturi, dinspre coridor, fusese scoas, aa c oricine trecea pe acolo vedea, n ncperea frumos pavoazat, drapelul i pe ostaul de gard. Dup aceea, urma biroul efului de stat major i, n fine, Compartimentul Special. Aici se sfrea aripa lung. Aripa scurt, n care se intra printr-o alt u, era format numai din dou ncperi. ncperea cea mai spaioas fusese destinat bibliotecii, iar cea de-a doua, mult mai mic, ntruct, iniial, nu avusese o destinaie precis, fu transformat ulterior de ctre bibliotecar n magazie. Aici depozita volumele degradate ce, periodic, erau trimise la topit. ntre cele dou aripi, acolo unde coridorul forma un unghi, trecerea era barat de un grilaj de fier n permanen ncuiat. Dup ce am examinat cteva minute planul, mi-am putut da i mai bine seama ct de ferit era, prin poziia sa, Compartimentul Special. ntrebrile urmtoare i leam pus maiorului Cotru, a zice, dintr-un fel de rutin, fiindc tiam, dinainte, ce are s-mi rspund. La intrarea principal n pavilion exist paz n

timpul zilei? Numai noaptea. n timpul zilei, un post de santinel la intrarea n pavilion nu ar avea nici un rost, de vreme ce avem n interiorul cldirii, n camera drapelului, permanent, o santinel. La cealalt intrare, aceea care duce la bibliotec, cpitanul Ciubotaru mi spunea c nici noaptea nu-i asigurat paza. E adevrat? n aripa aceea nu se afl dect biblioteca. S-a apreciat c nu este necesar ca biblioteca s fie pzit. i cred c pe bun dreptate. O santinel care s asigure securitatea bibliotecii? S fim serioi. Cine s fure cri? Pe de alt parte, nu se poate ajunge din aripa scurt n cealalt, unde se afl birourile, din cauza grilajului de fier, cum v-am mai spus, n permanen ncuiat. Mai trziu voi trimite pe cineva de la noi s examineze grilajul, l-am informat. Grilajul? Dumneavoastr presupunei c houl a intrat n pavilion pe la bibliotec i a ptruns n aripa lung descuind cu chei potrivite grilajul? Tovare maior Cotru, houl trebuie c a ptruns pe undeva n pavilion. Pe aici i i-am indicat pe plan intrarea principal greu de presupus. L-ar fi mpiedicat santinela, fiindc e clar c furtul a fost comis n timpul nopii. Deci un prim obstacol: santinela de la intrare. Dar s presupunem c houl a profitat de un moment cnd santinela adormise. Nu cred c un osta de gard la intrarea n pavilion s-ar ncumeta s adoarm. Categoric! Dar s admitem, prin absurd, c ar adormi i c houl, profitnd de aceast ans extraordinar, s-ar strecura n pavilion. Riscurile deabia de acum ar ncepe pentru el. De a fi vzut sau, n cel mai bun caz, auzit de ctre ofierul operativ, fiindc, n mod obligatoriu, ar trebui s treac prin faa

biroului acestuia, a crui u, cnd nu-i iarn, rmne mai tot timpul deschis. S presupunem, de asemenea, c houl, iari proteguit de ans, nu este vzut i nici simit de ofierul operativ. De pericol n-ar scpa nici acum, fiindc n-ar putea ajunge la Compartimentul Special fr s treac prin faa camerei de onoare a drapelului, unde se afl cea de-a doua santinel. Ei bine, ca s treac i de aceasta, ar trebui s aib darul de-a se face nevzut. Cum nc nimeni nu a fost nzestrat de natur cu un asemenea dar, trebuie s fii i dumneavoastr de acord c ipoteza ptrunderii hoului prin aripa mic pare mult mai probabil. Ca s reueasc, nu-i trebuia nici s aib darul de-a se face invizibil i nici s fie ajutat, de trei ori consecutiv, de o ans extraordinar. i grilajul? Grilajul? n nici un caz n-a constituit pentru ho o piedic serioas. L-a descuiat, pur i simplu, cu o cheie potrivit. Ca dificultate, floare la ureche, de vreme ce a putut ptrunde la C.S. Mda! Cred c avei dreptate. Ipoteza aceasta pare mult mai plauzibil, fu de acord i maiorul Cotru. Totui a mai existat, poate, i o alt posibilitate, am adugat, strfulgerat de un gnd. Ce-ai spus? m ntreb maiorul Cotru, dei auzise foarte bine. C, cel puin teoretic, a mai existat o posibilitate ca cineva s fi furat documentele intrnd i prsind pavilionul prin intrarea principal. Asta numai n cazul cnd houl a fost unul dintre ostaii care, n timpul nopii, au fcut de gard la drapel. Cotru se gndi puin i, din felul cum m privi, am neles c ipoteza mea nu i se pru chiar absurd. Cut ntr-un dosar i scoase o foaie de hrtie pe care

erau nsemnate nite nume. V-ar interesa s cunoatei numele ostailor care au fcut de gard la drapel n noaptea asta? Bineneles! Am, aici, lista. Schimbul nti, soldatul Tache Gradea; schimbul doi, Ion Crihan; schimbul trei, Gheorghe Miloiu. Schimbul nti nu ne intereseaz. Schimbul trei puin, sau, eventual, mai puin. Schimbul doi ns, foarte mult. Cu alte cuvinte, obiectivul nostru ar trebui s se ndrepte asupra lui Ion Crihan. Ce-mi putei spune despre Ion Crihan? l-am ntrebat. Mai exact, ce tii despre el? Deocamdat foarte puin. Cu ce se ocup n viaa civil? E din Galai. Are meseria de plrier. Ca osta, nu-i printre cei mai buni din companie, dar nici printre codai. De sarcini se achit mai mult sau mai puin contiincios. n general, o fire sociabil. Se pricepe s ctige simpatia superiorilor si. Cam asta-i tot ceea ce tim despre el. Deci, n cazul ipotezei c houl trebuie identificat n persoana uneia dintre santinele, Ion Crihan devine cel mai suspect. Ipoteza aceasta mi se pare cea mai puin probabil. Dar, presupunnd c este cea just, cum credei c s-au petrecut lucrurile? Crihan a primit ordin s intre n posesia unor documente secrete, pe care s le sustrag de la C.S. Ca lovitura s reueasc, trebuia, n prealabil, s obin mulajul cheilor. O treab dificil i cu mari riscuri. Totui a izbutit. Cum? Aceasta-i ntrebarea care ne intereseaz. Probabil c ntr-una din zile, Crihan a fost de serviciu pe comandament. Dup ce a fcut curenie la celelalte birouri, a ajuns i la C.S. Nu-i exclus ca n timp ce el mtura sau tergea praful, cpitanul Ciubotaru s fi fost chemat de ctre ofierul

de serviciu. A ieit, uitnd pe birou cheile. Atunci Crihan, care atepta un asemenea prilej i n care scop avea asupra sa plastilin, a luat mulajul cheilor. Ulterior, pe baza mulajelor, au fost confecionate cheile. Acum nu-i mai rmnea altceva de fcut dect s atepte un moment prilenic, ca s ptrund la C.S. i cnd acest moment s-a ivit, adic atunci cnd din nou i-a venit rndul s fie santinel la drapel n schimbul doi, a operat. i-a prsit postul i, folosindu-se de cheile confecionate, a ptruns la C.S. Detaliind ipoteza, pe msur ce vorbeam, m cam dezumflam. Mi se prea din ce n ce mai puin probabil. Parc cineva din mine ridica obiecii crora nu-mi era uor s le fac fa. Aciunea implicase totui riscuri mari. S obin mulajele; s ptrund ntr-o ncpere ncuiat; s descuie nite fieturi cu chei pstrate ntr-un loc pe care el nu avea de unde s-l cunoasc; n fine, s fure documentele, i nu dintr-un singur dosar, ci din mai multe. Dup socoteala mea, operaia aceasta necesita, ca timp, cel puin treizeci de minute. Era puin probabil c Ion Crihan i-a asumat un asemenea risc dect doar n cazul, cnd la el temeritatea se confunda cu imprudena. E drept, n materie de spionaj asemenea performane s-au mai ntmplat. Numai c de fiecare dat cnd istoria spionajului a consemnat cazuri similare, performerul a fost un spion de mare clas. Oare s fie i Ion Crihan un spion de mare clas? m-am ntrebat. i fiindc scepticismul meu era aproape total, am btut n retragere: Bineneles, tovare maior Cotru, aceasta este o ipotez pe care, zu, c n-a da nici mcar doi bani. Gndii-v cte riscuri comport. Riscuri? pru el sceptic. De pild, rondul. Azi-noapte rondul a venit foarte devreme. Pe la

orele douzeci i dou. A fost o ntmplare c a trecut att de devreme, n mod normal, riscul a existat totui. Asta-i adevrat. Pe urm, riscul de a fi inspectat de ctre comandantul grzii. Nici eful grzii i nici caporalul de schimb nu prea obinuiesc s inspecteze postul de santinel de la drapel, ci numai pe cele ndeprtate, unde santinelele, crezndu-se mai ferite, snt tentate s moie n timpul serviciului. Dar s vedem ce s-ar fi ntmplat dac n noaptea asta comandantului grzii i-ar fi dat prin minte s inspecteze i santinela de la drapel. Ca s ajung pn la ea, n prealabil ar fi trebuit s treac pe la postul numrul doi, adic pe la postul de la intrarea n pavilion. Santinela l-ar fi somat, i cum somaiile se fac, n mod obligatoriu, cu voce tare, Ion Crihan l-ar fi auzit. S-ar fi grbit atunci s-i reia postul n primire, pentru ca dup aceea, adic dup trecerea pericolului, s continue. La ofierul operativ nu v gndii? am ridicat ultima obiecie, dup prerea mea, cea mai serioas. De altfel, eram cum nu se poate mai mirat. Pe nesimite, rolurile se inversaser. Dei eu fusesem acela care formulasem ipoteza c autorul furtului ar putea fi santinela din schimbul doi, respectiv Ion Crihan acum m strduiam s-o bagatelizez, n timp ce maiorul Cotru gsea mereu alte argumente ca s-o susin. Conform regulamentului, ofierul operativ este obligat s rmn treaz pn la orele douzeci i patru. Or la orele douzeci i patru Ion Crihan abia intra n post. Asta ce nseamn? nseamn c Ion Crihan a avut timp suficient s opereze fr a risca, sau cu un risc minim, de-a fi surprins de ofierul operativ. Ai spus cu un risc minim. La ce anume risc v-ai

gndit? S ias pe coridor i s vad grilajul i ua de la C.S. deschise. Obiecia dumneavoastr, nu contest, e valabil, ns, n ansamblu, ipoteza pe care eu am formulat-o, i pe care v-ai nsuit-o dup ct se pare, dac in seama de pasiunea cu care o aprai, este ultima la care ar trebui s ne oprim, dar abia dup ce ne-am convinge de falsitatea celorlalte. Mult mai plauzibil pare ipoteza c houl a ptruns prin aripa mic, descuind, n prealabil, grilajul cu o cheie potrivit. E totui curios c ofierul operativ n-a auzit zgomotul, obiect maiorul Cotru. Ce zgomot? n nouzeci de cazuri dintr-o sut, cnd un grilaj ca acela alunec pe rotiele sale, pentru a fi nchis sau deschis, face un anumit zgomot. N-ar mai fi de mirare nu-i aa? s aflm c ofierul operativ s-a culcat imediat dup ce n-a mai fost obligat s rmn treaz. Adic dup miezul nopii. Ai stat de vorb cu el? Nu! recunoscu maiorul Cotru. Vrei s-l chem aici, ca s discutm n linite? La ora asta mai este nc de serviciu. A prefera s mergem noi la el. Cum dorii! Ofier operativ era locotenent-colonelul Claudiu Amza. Era un brbat mrunel, negricios, cu o cuttur de haiduc. Dup prezentrile de rigoare, iam pus cteva ntrebri mai mult formale, fiindc, de fapt, m deplasasem nu pentru aceasta, ci ca s verific un anumit lucru. Tovare locotenent-colonel, azi-noapte ai fost ofier operativ pe unitate. A vrea s v ntreb: n timpul serviciului ai observat ceva deosebit? Ofierul se uit la mine lung. Am neles c nu era

la curent cu ceea ce se ntmplase n timpul nopii. mi rspunse ceva mai trziu, probabil abia dup ce trsese concluzia c, dac nu s-ar fi ntmplat nimic, nu i-a fi pus o asemenea ntrebare. N-am observat nimic... deosebit, cum spunei dumneavoastr. Dar chiar s-a ntmplat ceva? voi el s tie. Nu i-am rspuns. n schimb, i-am pus alt ntrebare: ntre orele douzeci i unu i douzeci i patru ai fost tot timpul aici, n birou? Tot timpul. Ce-ai fcut? M-am plictisit. i, ca s m plictisesc mai puin, am citit. Ai stat cu ua nchis sau deschis? nchis, fiindc era deschis fereastra. n general, m feresc de curent. Dup ora douzeci i patru ce-ai fcut? M-am ntins n pat i am continuat s citesc. Ct timp? Nu tiu, fiindc am adormit citind, Pn la miezul nopii, i dup aceea, pn v-a furat somnul, n-ai auzit vreun zgomot care s v atrag atenia? Ce fel de zgomot? Un zgomot metalic. Un fel de scrit, ca de u neuns, sau ceva cam n genul acesta. Nu! I-am lsat pe amndoi n birou, rugndu-i s m scuze pentru cteva minute, i am intrat la C.S. Cpitanul Ciubotaru sttea la birou, cu minile n buzunare i privea n gol. Cred c au trecut cteva secunde pn s-i dea seama de prezena mea. Tovare cpitan, permitei-mi, v rog, s fac o mic experien.

El ncuviin, dnd din cap. Prea n aa msur de istovit, nct parc nici nu mai avea putere s vorbeasc. Am nchis grilajul ncet, ferindu-m, pe ct posibil, s fac zgomot. N-am izbutit. L-am deschis apoi din nou, l-am nchis i iar l-am deschis, i de fiecare dat, n ciuda grijii cu care manevram grilajul, n-am putut evita absolut orice fel de zgomot. I-am mulumit cpitanului i am revenit n biroul ofierului operativ. Ai auzit ceva? i-am ntrebat. Nu auziser nimic nici unul dintre ei. Asta nsemna c scriitul pe care l fcea grilajul, alunecnd cu rotilele sale pe cele dou ine, nu era att de puternic, nct s poat fi auzit pn n biroul ofierului operativ, chiar dac acesta din urm era treaz. Tovare maior Cotru, cred c putem pleca. Pe drum i-am explicat ceea ce constatasem. i ce concluzie tragei? m ntreb. Dar dumneavoastr? i-am ntors-o. C Ion Crihan a putut; ptrunde la C.S. deschiznd i nchiznd grilajul, fr team c ar putea fi auzit de ofierul operativ. Vd c nc v obsedeaz ipoteza mea am glumit dei eu m-am lepdat de ea, ca Petru de Isus Hristos. Dar, m rog, poate c ipoteza nu-i chiar att de incredibil. De aceea, v ntreb: l credei pe Ion Crihan n stare de o asemenea performan? Nu tiu ce s v rspund. A vrea s-l vd. Vrei s-l interogai? n nici un caz! Vreau numai s vd cum arat la fa. Chemai-l aici sub un pretext oarecare, pe urm lsai-l s plece. Acordai o att de mare importan primei impre-sii? mai ntreb, i nu cred c m nel afirmnd c am descifrat n vocea lui o nuan de ironie.

O prim impresie n multe cazuri poate s nsemne o prim intuiie. Ion Crihan era un vljgan cu prul blond, cu ochi albatri, nu prea vioi, ba a spune, mai curnd, adormii. Nasul i pomeii obrajilor erau stropii cu pistrui mruni, abia vizibili. Micrile i erau molatice i vocea domoal. Din felul cum rspundea la ntrebrile puse de maiorul Cotru nu prea a fi un timid. L-am cntrit bine, cum se obinuiete a se spune, i concluzia la care am ajuns a fost c fcea parte din categoria acelor oameni despre care se spune c nu tii de unde s-l apuci. Asemenea oameni nu mi-au fost niciodat simpatici i nici nu mi-au inspirat ncredere. Totui mi era greu s vd n Crihan pe eventualul autor al loviturii de la C.S. Cte clase ai, Crihan? l ntreb maiorul. Zece! Vocea era domoal, aproape trgnat. Numai att? Mi s-a spus c ai bacalaureatul. Din pcate, n-am dect zece clase. ntr-adevr, din pcate. Cci dac aveai bacalaureatul, te detaam la ealonul superior. Mi s-a cerut s propun un om dezgheat. Am auzit c eti descurcre. Snt, tovare maior. Vocea lui domoal exprima prere de ru, iar ochii cptaser brusc o strlucire ciudat. Te poi duce, Crihan. Salut i prsi biroul. Mai nainte ns m nvlui ntr-o privire pe care a califica-o lucid, inteligent. Dac nu m-ar fi privit astfel, nu mi-a fi putut da seama c era mult mai detept dect lsa s se vad. Ce prere avei? m ntreb Cotru. Face parte din categoria celor despre care se spune c nu tii de unde s-i apuci. Deocamdat atta. Cteva minute am tcut amndoi. Amndoi ne gn-

deam la Crihan. Era, sau prea, un om ters. Dar dac, totui, el era cel care dduse lovitura? Ciudat. De ce m agam tocmai de ipoteza cea mai puin probabil? n definitv, cealalt era mult mai plauzibil, aceea c houl ptrunsese n aripa principal a pavilionului descuind, cu o cheie potrivit, grilajul care bara trecerea de la o arip la cealalt. i abia acum mi-a venit n minte s ntreb: La cine se afl n pstrare cheia de la grilajul de pe coridor? Maiorul m privi surprins. Am neles c nici lui nu-i dduse prin minte s se intereseze de soarta cheii. Nu tiu! Aflu imediat. Numai c acel imediat dur mai bine de jumtate de or. ntre timp, am but o cafea, am fumat dou igri i mi-am fcut nite nsemnri n carnetul meu. Toi cei pe care Cotru i ntreba la telefon declarau c aa apucaser grilajul, ncuiat, i c habar nu aveau la cine se afla n pstrare cheia, dac eventual nu se pierduse cumva. Pn la urm, descoperi un plutoniermajor btrn, unul dintre cei mai vechi oameni din unitate, care i aminti c, atunci cnd fusese montat grilajul, comandantul unitii hotrse ca ea, cheia, s fie pstrat la corpul de gard unde, de altfel, pe atunci, se mai pstrau i alte chei. S vedei c-o vom gsi, se bucur maiorul. Sperana lui se dovedi ns iluzorie. Cteva minute mai trziu, comandantul grzii, un sergent, i aduse o legtur cu chei. Care dintre ele e cheia de la grilaj, sergent? Tovare maior, raportez c nu tiu. N-am primit nici un consemn n legtur cu cheile. Bine... Du-te! l concedie maiorul. Apoi, ctre mine: i acum ce facem? Ce altceva dect s verificm dac, printre cheile acestea, se afl i aceea care descuie grilajul...

Atunci s verificm! accept maiorul, fr a izbuti s-i stpneasc un oftat de ngrijorare. De un inel din srm se aflau prinse paisprezece chei de diferite mrimi i de diferite forme, mai toate ruginite, ceea ce dovedea c de mult timp nu mai fuseser folosite. Le-am ncercat pe toate, dar nici una nu se potrivi. Se pierduse, tocmai cheia de la grilaj se pierduse! Oare s-a pierdut? ntreb sceptic maiorul Cotru. Poate s-a pierdut! Sau, poate, a fost furat!... ARESTAREA CPITANULUI CIUBOTARU EMANOIL Dup ce m-am desprit de maiorul Cotru, dac cineva mi-ar fi spus c nu mai trziu de cteva ore voi ajunge la concluzia c reinerea cpitanului Ciubotaru a devenit necesar, fr ndoial i-a fi rs n nas. Cpitanul Ciubotaru s fie reinut? Dar de ce? Dac nu motive temeinice, n orice caz bnuieli existau mai curnd n legtur cu Ion Crihan, ostaul care fcuse de gard, n schimbul doi, n noaptea cnd fuseser furate documentele secrete. Bnuieli puteau fi de asemenea formulate mpotriva aceluia care terpelise din corpul de gard cheia cu care se deschidea grilajul ce bara trecerea ntre cele dou aripi ale pavilionului. ns mpotriva cpitanului Ciubotaru nu existau suspiciuni de nici un fel. Ca ef al C.S.-ului avea acces direct la documente. Avea, n alte cuvinte, posibilitatea s sustrag cte poftea. Dar ce spun? S sustrag documente? De ce s-i asume acest risc, cnd putea s le fotografieze? n spionaj, microfotografiile nu au o valoare mai mic dect originalele, dac, bineneles,

nu snt trucate. Da, le putea fotografia i, procednd astfel, nsemna c, de fapt, dispunea de oricare dintre documentele secrete aflate n pstrarea sa, fr ca superiorii si s aib habar. Or dac, ntr-adevr, cpitanul Ciubotaru ar fi desfurat o activitate de spionaj, de ce ar fi dat tocmai el alarma, cnd asupra lui nu plana nici o bnuial, i cnd, la adpost de orice fel de suspiciuni, putea s-i continue activitatea trdtoare nc mult i bine? Nu, categoric, vinovat fiind, n-ar fi dat alarma, ci i-ar fi vzut mai departe de treab. Dac totui o fcuse, nsemna c nu el trebuia tras la rspundere pentru cele ntmplate, n nici un caz el. i totui, n ciuda argumentelor, n cursul aceleiai zile, Ciubotaru a fost reinut pentru cercetri. Dup ce m-am desprit de maiorul Cotru, am pornit-o din nou spre pavilionul principal, n sperana c, poate, ntre timp se napoiase comandantul regimentului. Intenionam s-i cer unele lmuriri n legtur cu cheile de la corpul de gard. Prin curtea cazrmii se vedeau puini ostai, companiile fiind plecate la instrucie. n spatele buctriei, un gornist exersa diferite semnale. Ascultndu-l, am avut sentimentul c un corb uria fcea sforri disperate s-i dea sufletul. n apropierea pavilionului principal, un soldat mtura cu un trn o alee nglbenit de cadavre vegetale. Muncea fr tragere de inim, fiindc plimba trnul uurel, numai pe deasupra, abia strnind praful, un praf aproape incolor, de-ai fi putut mai curnd crede c aburete pmntul. S trii, tovare maior Mnil! mi ur un plutonier-major, ajungndu-m din urm, n care n-am recunoscut, chiar imediat, pe majurul Anghelu. Ne cunoteam de mai muli ani. Locuisem amndoi pe aceeai strad. Casa lui semna cu bojdeuca lui

Creang. Din strad nu se vedea. O ascundea privirii un gard nalt, iar vara, teii i salcimii. Pe vremea cnd lam cunoscut, Anghelu sergentul-major Anghelu avea civa stupi. De la el cumpram miere pentru fetia mea Ingrid. De cnd ns, primind o nou locuin, ne mutasem din cartier, nu-l mai vzusem: aproape c-l i uitasem. Ia te uit ce surpriz plcut! m-am bucurat sincer. Ce mai faci, tovare plutonier-major Anghelu? Mulumesc, bine. Slujb. Am fost ofier de serviciu pe unitate i snt cam obosit. Pi de ce n-ai plecat acas pn acum? Parc nu tii. Totdeauna mai ai cte ceva de fcut. Dar dumneavoastr? Cu treburi pe la noi? Propriu-zis nu cu treburi. Acum am terminat, i chiar voiam s plec acas. Mi-am amintit ns c am un amic pe care nu l-am vzut de mai mult timp. La el m duceam. Desigur, l cunoti pe cpitanul Ciubotaru. Am crpit minciuna fr s clipesc, i abia ceva mai trziu mi-am putut da seama c, de fapt, amintind de cpitan, avusesem o bun inspiraie. l cunosc, desigur. Numai c nu cred c-l vei gsi. Adic, sigur nu-l vei gsi. Nu? Sigurana lui Anghelu m mir. A zice, mai curnd, c m intrig. tiam precis c Ciubotaru nc se mai afla n regiment. Nu, fiindc astzi n-a venit la unitate. Pesemne c-i bolnav. tii precis c n-a venit? am ntrebat cu ton indiferent, dei, mrturisesc, am simit c inima ncepe s-mi bat mai tare. Precis. L-ai cutat la birou? Stai s v explic. V-am spus c n noaptea asta

am fost ofier de serviciu pe unitate. Azi-diminea, la ora cnd tovarii ofieri vin la program, m-am dus intenionat la poart. Voiam s-l prind, c aveam o vorb cu el. Ce vorb? l-am ntrebat cu ton indiferent, fiindc nu avea rost s-i atrag atenia c m interesa n mod deosebit cpitanul. Tovarul cpitan are o cunotin, director la coala la care nva biatul meu cel mic, Tru. l mai inei minte pe Tru? Cum s nu! i-am confirmat. n realitate nu mi-l mai aminteam. L-a prins dirigintele fumnd i vrea s-l elimine pe trei zile. Tovarul cpitan Ciubotaru mi-a promis c va vorbi cu acea cunotin a dumisale, ca s-l ierte pe biat. i a vorbit? Nu tiu! V-am spus c n-a venit la unitate. L-am ateptat o or. Poate n-ai bgat de seam cnd a venit! Nu exist! Cum era s-mi scape, cnd aveam interes s stau de vorb cu el? Atunci poate a venit mai trziu. Tovarul cpitan Ciubotaru s ntrzie de la program? Pi nseamn c nu-l cunoatei. Pe la birou nu l-ai cutat? am insistat. Ce rost mai avea, de vreme ce tiu c n-a venit la unitate! Pe urm, amintindu-i c este grbit: Pe mine s m iertai. Mai am niic treab pe la aprovizionare, i pe urm plec acas. Tovare plutonier-major Anghelu, mi pare bine c, dup atia ani, ntmplarea a fcut s ne revedem. i mie la fel. Complimente din partea mea domnioarei Ingrid. Mulumesc! Acum chiar c e domnioar. S tii,

mi-ai fcut un serviciu. Ce serviciu, tovare maior? Spunndu-mi c amicul meu, cpitanul Ciubotaru, nu se afl n unitate. M-ai scutit de un drum. Dac ar fi tiut majurul Anghelu ce mare serviciu mi fcuse! Mine, cnd am s-l vd, am s-i spui c l-ai cutat. Snt sigur c are s-i par ru c nu v-ai vzut. Dup cele ce aflasem de la Anghelu, trebuia neaprat s stau de vorb cu comandantul unitii. Numai dac s-o fi ntors de la divizie. Se ntorsese. Abia se ntorsese. V stau la dispoziie, tovare maior. Acum am timp. Din pcate, eu nu am, tovare colonel. Am venit s v rpesc nu mai mult de cinci minute. Poate c nici att. V ascult. V-am spus c am timp. V amintii ce or era cnd a venit cpitanul Ciubotaru s v raporteze c s-au furat documentele? Bineneles! Era apte i jumtate. apte i jumtate! am repetat, nici eu nu tiu de ce. Probabil, fiindc eram pur i simplu emoionat. Deci dup o jumtate de or de la nceperea programului. La apte i jumtate plutonierul-major Anghelu nc mai atepta la poart venirea cpitanului Ciubotaru la unitate, cu care avea o vorb. Dup aceea, a mai ateptat o jumtate de or, i tot n-a venit. N-a venit, i cu toate acestea, ntre orele apte i opt, cnd Anghelu l atepta la poart, cpitanul Ciubotaru se afla n biroul su, constata furtul documentelor i raporta comandantului unitii. Pesemne c vocea mea, fr s-mi dau seama, suna altfel, schimbat, fiindc l-am auzit pe colonel ntrebndu-m: Are aceasta vreo importan?

S-ar putea s aib una chiar foarte important. Deocamdat nu v pot spune mai mult. M-am ridicat. Mai nainte de a raporta efului meu, colonelului Rare, nu-mi era ngduit s-l pun la curent pe comandantul unitii ct de grav devenise situaia subordonatului su. Colonelul unea care atepta, fu dezamgit de rspunsul meu. Bine! n cazul acesta o s am rbdare pn cnd vei fi n msur s-mi dai amnunte. Tovare colonel, ngduii-mi s m retrag, Am salutat i am ieit. nainte de-a pleca din unitate, am mai trecut pe la maiorul Cotru, ca s aflu adresa de acas a cpitanului Ciubotaru. Locuia n Balta Alb, ntr-un apartament de dou camere, la etajul ase. La volanul Daciei mele, m-am ndreptat ntr-acolo, renunnd s fac ordine n pienjeniul gndurilor contradictorii, mai nainte de a sta de vorb cu soia cpitanului Ciubotaru. Cnd am sunat la sonerie, a venit s-mi deschid o femeie tnr. Mult mai tnr dect m ateptam, i foarte frumoas. Era mbrcat ca pentru strad, semn c tocmai se pregtea s plece n ora. M-am felicitat, n gnd, c ajunsesem la timp. Ce dorii dumneavoastr? m ntreb cu o, voce plictisit, msurndu-m din cap pn n picioare. Rezultatul examenului fu cu totul negativ: nu izbutisem s-i trezesc nici cel mai mic interes. Sntei soia cpitanului Ciubotaru Emanoil? La ntrebarea mea tresri, pli, dar numai pentru o clip, pe urm ntreb cu o voce care, prin contrast, mi se pru indiferent: I s-a ntmplat ceva? i iari m msur din cap pn n picioare. Nu eram n uniform, probabil tocmai aceasta o intriga.

Doar o intriga, i numai din acest punct de vedere. Nu i s-a ntmplat nimic. Dar imediat ce-am pronunat cuvintele m-am simit ridicol. Vorbisem cu un asemenea ton, de parc intenionasem s-o linitesc. mi ddeam seama, abia acum, c nu fusese nevoie, fiindc nu era de loc nelinitit. Voiai s plecai n ora? Ai ghicit! mi-a rspuns, i, fr ndoial, cu intenie ironic. Ai putea s mai zbovii cinci minute? A vrea s v vorbesc. Dar cine sntei dumneavoastr? I-am artat legitimaia. A citit-o cu atenie. S-a uitat apoi la fotografie, s verifice dac snt eu i nu altcineva. Nu sntei fotogenic! conchise ea. Serios? Nu tiam. Poftii n cas! M introduse n sufragerie. O sufragerie cu mobil standard. mi art un fotoliu: V rog s luai loc! N-am dat curs invitaiei dect parial, i m-am aezat pe un scaun. Ea s-a tolnit pe o canapea i i-a aprins o igar de la o brichet care funciona cu greutate. Am profitat de ocazie ca s-o examinez pe ndelete. Nu era chiar att de tnr pe ct arta, adic, de douzeci de ani. n ceea ce privete frumuseea, prima impresie rezist. O femeie care nu putea trece pe strad neobservat. La calitile cu care o nzestrase natura, se pricepea s adauge acele artificii care i sporeau atractivitatea: scurtimea, la maximum, a fustei, coafura, pudra i rujul n perfect armonie cu tenul, i aa mai departe. Soia cpitanului Ciubotaru fcea parte din categoria femeilor care plac brbailor n mod deosebit, fiindc i dau seama c nu prezint riscurile

unei complicaii. Privind-o, constatam o deosebire contrastant ntre cei doi soi. Experiena m-a nvat ns c, n cele mai multe cazuri, nu exist nici un fel de coresponden ntre fizic i fizionomia moral a unui individ. Nu o dat mi s-a ntmplat n cariera mea s ntlnesc brbai i femei cu chipuri angelice, dar execrabili din punct de vedere moral. Cu toate acestea, cercetnd-o, n voie, soia cpitanului nu-mi inspir nici un fel de ncredere, i nu din cauza fizicului. n ciuda recomandrilor pe care mi le fceam, nu izbuteam s alung un sentiment de antipatie, de profund antipatie. De aceea n chip de scuz, mi spuneam c nu se putea s nu existe o legtur direct ntre fptura ei, de o slbatic frumusee, ce se oferea privirii mele, i psihic. De pild, buzele. Felul cum erau configurate trdau, dac nu propriu-zis rutate, atunci, sigur, un egoism mpins pn la consecinele lui extreme. Pe urm, ochii. Ochii se pretau unui adevrat studiu. Sigur, ochii ei nu erau capabili s se entuziasmeze, s contemple o fiin sau un obiect n mod absolut dezinteresat. Ochii ei preau lacomi, ochii ei aveau parc unica menire s descopere n jurul lor absolut tot ceea ce, ntr-un fel sau altul, i-ar putea fi util, ca s i-l apropie. Femeia aceasta mi-am zis este n stare s comit i o crim numai s obin ceea ce dorete! Dar, pe urm, m-am mustrat pentru aceast aspr apreciere. Mi se prea c snt nedrept cu ea, cu att mai nedrept cu ct n attea rnduri avusesem prilejul s constat c nimic nu este mai greit dect s judeci un om doar dup nfiare. V ascult, domnule! Acest v ascult, domnule sun ca un fel de porunc. Se prea c este obinuit s i se fac pe plac i c nu suferea s fie contrazis. Eram aproape convins c, dac a refuza s dau ascultare

imperativului ei ndemn, ar bate furioas din picior i ar ipa la mine. Categoric, dei cutam s m eliberez de el, sentimentul de antipatie devenea din ce n ce mai tiranic. Nu mai aveam nici o ndoial c fcea parte din categoria de femei din pricina crora brbaii ajung la nchisoare sau sfresc prin a se sinucide. Avnd o asemenea prere despre ea, aproape c nu mai este nevoie s v spun c nu-mi fceam de loc iluzii n ceea ce privete felul cum va decurge dialogul dintre noi doi. Anticipam c avea s fie dificil i, poate, cu alt rezultat dect cel scontat. Mai nainte ns de-a porni la atac m-am ntrebat dac nu cumva acordam o importan exagerat informaiei pe care mi-o furnizase Anghelu. Nu cumva l scpase din vedere i, totui, cpitanul Ciubotaru intrase pe poarta cazrmii la ora obinuit? Am nlturat ndoiala era prea trziu acum i m-am pregtit s formulez prima ntrebare. Mai nainte, privirile ni s-au ncruciat i am neles abia atunci c femeia din faa mea era puternic, printre altele, i pentru faptul c poseda o arm redutabil: perfidia. A fost un motiv n plus s n-o menajez: Doamn, presupunnd c soul dumneavoastr se afl ntr-o situaie delicat, ai fi dispus s-l ajutai? Am vzut cum se nroete brusc, cum ochii se transform n dou jeturi de ur, de mnie, de furie. Nimerisem n plin, aa cum, de altfel, mi fusese intenia. Voisem s-i atrag atenia c eram un partener pe care nu trebuia s-l subestimeze. Domnule, ntrebarea este deplasat, ca s nu spun insolent. Snt soia cpitanului Ciubotaru i, n consecin, am obligaia s-l ajut. Mrturisesc, tonul cu care rosti cuvintele am obligaia s-l ajut nu mi s-a prut convingtor. Aveam ndoieli serioase c, mcar din obligaie, era dispus s-i ajute soul. Nu mi-a scpat amnuntul c, de fapt,

cuvntul obligat nu era cel mai potrivit. Excludea, din capul locului, orice alt sentiment, de pild afeciunea sau, eventual, dragostea. Dac, ntr-adevr, v simii obligat s-l ajutai, atunci v-a ruga s-mi spunei cnd l-ai vzut ultima dat pe soul dumneavoastr? Tocmai se pregtea s-mi rspund, cnd ncepu s sune telefonul. Un moment, domnule! Se ridic de pe canapea, grbindu-se s ajung la msua pe care se afla aparatul. Doamn, v rog s nu rspundei! i-am cerut, fiindc brusc am avut intuiia c cel care o chema era cpitanul Ciubotaru. Cum, domnule, ndrzneti s-mi dai ordine aici, n casa mea? N-a fost, doamn, dect o rugminte. Pe care o rennoiesc... Nici nu voi s m asculte. Ridic receptorul. Alo!... Da, eu snt!... Ce doreti? Convorbirea fu scurt. Poate un minut. nainte de a nchide, mai rosti doar un singur cuvnt: Bine! Dei nam auzit vocea cealalt, am fost sigur c o chemase soul, ei. Ce m-ai ntrebat, domnule? mi se adres dup ce, mai nainte, cteva clipe, pru distrat, preocupat. V-am ntrebat cnd l-ai vzut, pentru ultima dat, pe soul dumneavoastr? Azi de diminea, nainte de a pleca la regiment, veni prompt rspunsul ei. Prompt, dar numai din vrful buzelor. Acum chiar c n-am mai avut vreo ndoial cine o chemase la telefon. Cpitanul, bnuind c voi veni s stau de vorb cu ea, i telefonase, recomandndu-i ce anume avea voie s spun i ce nu. Am repetat ntrebarea: Cnd l-ai vzut pentru ultima oar, pe soul

dumneavoastr? Domnule, devenii agasant. V-am spus: azi de diminea, cnd a plecat la cazarm. M privea sfidtor i ochii ei frumoi m examinau ironic. Da, cred c acesta este termenul cel mai potrivit: m examinau ironic. M-am uitat la ceas. Era ora dousprezece. Doamn, ntr-o or soul dumneavoastr va fi arestat. Mineam, ca s-o sperii, fiindc n clipa aceea nc nu eram sigur c aa se va ntmpla. Dar n-am izbutit. Continu s m examineze la fel de ironic. La un moment dat, am avut impresia c e pe punctul de a izbucni n rs. Dar nu se ntmpl aa. Nu mai spunei! i, m rog, ce grave acuzaii vi s-a nzrit s-i aducei? Cuvintele vi s-a nzrit aveau o anumit ncrctur de ur i dispre, care, materializat, sigur m-ar fi electrocutat, ca un curent de nalt tensiune. Doamn, credei-m, ncercarea de a simula nu v ajut la nimic. tii foarte bine c nu ni s-a nzrit. Bine, nu vi s-a nzrit. Dar atunci, ce nvinuire i aducei? De ce m ntrebai? tii foarte bine. tii chiar mai bine dect mine. Apoi, dup o pauz: n definitiv, de ce nu vrei s fii rezonabil? Se uit la mine ca o pisic slbatic ncolit. Am vnat odat o pisic slbatic i, nainte de-a o mpuca, ntocmai aa m privise. Dar mai nainte, o clip, nu mai mult, parc am ntrezrit n ochii ei frumoi i ri oglindindu-se frica. M-am ntrebat dac nu cumva m nelasem. n definitiv, de ce s-i fi fost fric? Putin i psa ei dac brbatu-su avea s fie sau nu arestat, c de inut sigur nu inea la el. Poate din anumite motive, pentru mine deocamdat tenebroase,

nu-i convenea ca el s fie arestat? M rog, s admitem, nu-i convenea. Dar era acesta un motiv ca ei s-i fie fric? Dac nu m nelasem, dac, ntr-adevr, mcar pentru o singur clip ochii ei oglindiser frica, atunci explicaia nu putea fi dect una singur: c, tiindu-se vinovat, se temea nu care cumva, dup arestarea cpitanului, s-i vin i ei rndul. Da, putea fi aceasta o explicaie. Oare singura? Mintea mea lucra cu febrilitate i, dac nu spuneam stop, mult nu avea s ntrzie ca s gseasc i alte explicaii. S vedem cum va reaciona, mi-am spus. S vedem dac este dispus s-i sprijine omul, sau se va lepda de el ca de Satana. Deodat, prin perei, prin ferestrele nchise, nu tiu pe unde, nvli n camer miros de cartofi prjii. Mirosul era apetisant, mi lsa gura ap i, brusc, mi se fcu foame. Mi-am adus aminte c nu mncasem nimic de diminea, i am simit cum foamei i se adaug o oboseal scitoare, explicabil de altfel, dac aveam n vedere c n noaptea ce se scursese nu apucasem s fur dect doar dou ore de somn. Dac nu mi-ai fi artat legitimaia i dac figura dumneavoastr de om serios nu ar dezmini-o, a crede c sntei un individ amator de farse de prost gust. Mi-ai declarat c soul meu urmeaz s fie arestat pn ntr-o or! Exact, doamn! Soul meu! Credei-m, de mult n-am mai avut prilejul s aud ceva mai amuzant. Nu m credei? Sntei fantastic, domnule! i tii de ce? Fiindc soul meu nu este n stare s comit ceva ilicit, care s aib drept consecin pentru el nchisoarea. Domnule, soul meu e prea la i prea lipsit de imaginaie ca s fie n stare de aa ceva. V rog s m credei. N-o credeam, dei prea sincer. Dar tiam, din

experien, ct de greu este s determini pe o femeie s recunoasc adevrul. Colaboratorul i prietenul meu, cpitanul Bogdan Tudoracu, care niciodat nu obosete s se minuneze de capacitatea femeilor de a disimula, obinuiete s-mi spun: Btrne, n fiecare femeie zace o mare artist, iar acele care-ajung pe scen, ajung doar din ntmplare, fiindc toate ar merita-o. Cu cine ai vorbit la telefon? am ntrebat-o. Presupun c nu m vei sili s rspund. S tii, snt foarte ncpnat. De aceea v sftuiesc s nu v pierdei vremea, fiindc nu vei izbuti. Bineneles c nu v voi sili. V atrag numai atenia c dei sntei o femeie inteligent... Mulumesc! m ntrerupse ea, ironic. Nu-i un compliment, doamn, ci realitatea. Da, sntei inteligent, dar, n acelai timp, cum nu se poate mai imprudent. Serios? i, m rog, de ce credei c snt imprudent? Fiindc refuzai s-mi spunei cine v-a chemat la telefon. Nu neleg de ce asta nseamn impruden. Dup umila mea prere, asta nseamn discreie, domnule. O discreie care v deservete. Pe mine? Fii serios, domnule! Greeti dac i imaginezi c m vei putea intimida. Totui, dac ii neaprat s afli, poftim: Cel care mi-a telefonat este amantul meu. Era clar: se hotrse s-i sprijine omul. Se hotrse, fiindc, probabil, era n interesul ei s-l sprijine. Vreau s spun c, sprijinindu-l, n fond, nu fcea dect s se sprijine pe sine, mai exact, propriile sale interese. Doamn, nu tiu dac avei sau nu un amant. De

altfel, dac mi-ai mrturisit-o, ar trebui s v cred, am insinuat. Ceea ce vreau ns s v spun este c nu amantul, ci soul dumneavoastr v-a telefonat. V-a chemat s v atrag atenia c dac cineva v va ntreba cnd a plecat de acas, s-l minii spunndu-i c azi de diminea. Este adevrat, doamn? Dei cuta s-o ascund, era sau cel puin aa prea cam descumpnit. Eti imposibil, domnule. Rspunsul era tipic femeiesc. Doamn, nu-i aa c soul dumneavoastr n-a dormit acas n noaptea asta? ntre timp i regsise stpnirea de sine. Ba a dormit. Acesta este rspunsul meu. Dac nu vrei s m credei, v privete. Se uit la ceasul pe care l avea la mn i se ridic. mi pare ru c trebuie s v reamintesc, domnule, c n momentul cnd ai sunat la ua mea tocmai m pregteam s plec de acas. Snt ateptat undeva i din cauza dumneavoastr am ntrziat. Mai este nevoie s adaug c doresc s plecai? Nu, doamn, nu mai este nevoie. Am s plec imediat, dei nainte a vrea s v spun c regret pentru soul dumneavoastr c nu vrei s-l ajutai. Presupun c, dup dumneavoastr, dac a recunoate c n-a dormit ast-noapte acas sau c el m-a chemat la telefon ar nsemna c snt dispus s-l ajut? Exist attea feluri de a ajuta un om aflat ntr-o mare ncurctur... Nu credei c eu, soie fiindu-i, mi dau seama mai bine dect dumneavoastr n ce fel l pot ajuta? Mai adineaori mi-ai spus c snt o femeie inteligent. Nu v contrazic. O tiam mai dinainte. Nu vreau s v jignesc, dar, n ceea ce v privete, nu pot avea o prere similar, de vreme ce v nchipuii c interesul

dumneavoastr poate coincide cu al soului meu. Am ncercat s schimb tactica: Cu al soului, da. Nu ns i cu al dumneavoastr. Credei c putem avea interese deosebite? Mi-ai spus mi adineaori c avei un amant, doamn. Da, v-am spus. Dar ce legtur are una cu cealalt? Dac avei un amant... Am, domnule, am. Mi se pare ns c sntei un mare ipocrit. Dac avei un amant am continuat calm probabil nu v-ar displcea dac soul dumneavoastr ar disprea, pentru ctva timp, din existena dumneavoastr. Asta, teoretic vorbind. Teoretic, poate. Dar nu i n ceea ce m privete. Soul meu tie c am un amant. Spunea adevrul? Voia doar s braveze? tie? Da, tie! i, de vreme ce tie, presupunerea dumneavoastr c mi-ar conveni s fie arestat, ca smi pot face de cap cu amantul meu, cade. Da, cade! M-ai convins c avei interese... comune. Doamn, v plac aradele? Nu, domnule, le detest! Pcat! Dac v-ar fi plcut, v-a fi dat o arad de dezlegat pn la viitoarea noastr ntlnire. Ce arad? Spuneai c detestai aradele. M-ai fcut curioas. Ei bine, s ncercai s ghicii ce concluzii voi fi obligat s trag dup ntrevederea noastr de astzi, n care dumneavoastr v-ai strduit s m convingei, cu tot dinadinsul, c, dei pretindei c v iubii soul, ai fcut totul ca s escamotai adevrul. Bun ziua, doamn!

Am plecat. Ea trnti ua n urma mea cu atta putere, nct bubui ntreg etajul. Ultima mea replic, fr ndoial, o nfuriase. Dar nu m putusem stpni. Pentru prima dat mi se ntmpla ca o femeie s-mi fie n aa msur de antipatic. Personal nu aveam nici o ndoial c Ciubotaru lipsise noaptea de acas. Ca s-l conving ns pe eful meu colonelul Rare trebuia s am dovezi. Or ce alt dovad mai bun i-a fi putut aduce dect mrturisirea soiei cpitanului? Din pcate, Lucia Ciubotaru se ncpnase s nu recunoasc. Totui, chiar fr aceast dovad, trebuia s-l conving. Tovare colonel, cpitanul Ciubotaru sigur n-a dormit azi noapte acas. Nevast-sa a recunoscut? Nu! Atunci? Ar fi trebuit s-o vedei pe Lucia Ciubotaru. V-ai fi convins c minte... Ascult, Mnil! S presupunem c ea minte, i c Ciubotaru, ntr-adevr, n-a dormit acas. Dar asta dovedete, neaprat, c el este vinovat de ceea ce s-a ntmplat la 1421? n nici un caz! Eram ns hotrt s nu m dau btut cu una cu dou. Tovare colonel, desigur, faptul c n-a dormit acas nu dovedete, neaprat, c el e vinovatul. Numai c eu leg absena lui de acas de ceea ce am aflat de la plutonierul-major Anghelu. ntre orele apte fr un sfert i opt Anghelu l-a ateptat la poart. I-a vzut venind la program pe toi ofierii, cu excepia lui, a lui Ciubotaru. De unde tii c n-a venit mai trziu, dup ce Anghelu a renunat s-l mai atepte? tii doar bine

c ntmplarea potrivete, cteodat, n aa fel lucrurile, nct eti ispitit s crezi c urmrete o anumit finalitate. Eram n msur s tiu, tot att de bine ca i colonelul Rare, de ce este n stare ntmplarea. Numai c, de data asta, ntmplarea nu jucase nici un fel de rol. Tovare colonel, n timp ce Anghelu l atepta la poart, Ciubotaru anuna pe comandantul unitii c fuseser furate documentele secrete. Atunci poate a venit la program mai nainte de ora apte fr un sfert. N-a venit. Niciodat nu s-a ntmplat s vin mai devreme. Am verificat. Dac ar fi venit, cineva l-ar fi vzut. Dar nu l-a vzut nimeni, absolut nimeni. i asta am verificat. i n cazul acesta ce concluzie tragi, Mnil? Dup prerea mea, Anghelu l-a ateptat zadarnic, deoarece cpitanul n-a venit n dimineaa asta la unitate. N-a venit? Pi n-ai afirmat tot dumneata c ntre orele apte fr un sfert i opt, cnd era ateptat la poart de ctre Anghelu, cpitanul se afla n unitate? Exact, tovare colonel. Se afla, dar nu fiindc venise dimineaa la cazarm, ci fiindc ieri, la prnz, dup terminarea programului, n-a mai plecat acas. S admitem c a rmas n unitate, c n-a mai plecat, n ajun, acas. Dar asta ce dovedete, Mnil? Oare constituie, ct de ct, o dovad c el a furat documentele? Colonelul avea dreptate. Chiar dac petrecuse noaptea la unitate, chiar dac a fi putut dovedi c sttuse ascuns n biroul su, aceasta nc nu ar fi constituit o dovad sigur a vinoviei sale. Recunosc, ipoteza mea este cam fragil. Ea las fr rspuns o mulime de ntrebri. De pild: De ce n-

a avut grij cpitanul s-i fabrice un alibi? De ce nu sa gndit, din ajun, s recomande nevesti-si ca, n cazul cnd va fi ntrebat, s spun c a dormit noaptea acas? Cci dac a rmas la unitate, fr ca nimeni s prind de veste, a fcut-o cu un anumit scop. Exact, cu un scop. Cu ce scop, Mnil? Nu tiu! Vezi, tocmai n asta const punctul slab al ipotezei dumitale, Mnil. A rmas noaptea la unitate, dar de ce? Ca s sustrag nite documente? Ridicol! Doar avea pe mn toate hrtiile secrete ale unitii, oricnd le putea lua pe cele mai importante, fr nici o dificultate. Rmnerea lui peste noapte n unitate pare de neneles, Mnil. Dar dac a rmas cu adevrat i personal am unele ndoieli atunci aproape sigur c explicaia acestui fapt nu are nici o legtur cu furtul documentelor. Gndete-te, dimineaa singur s-a dus s reclame furtul. Spune-mi, vezi, ct de ct, vreo legtur logic? Avei dreptate! Snt ntru totul de acord c nu am motive temeinice, i cu toate acestea n-a renuna la ipoteza mea de lucru. N-a renuna din cauza nevesti-si. Din cauza nevesti-si? Nu neleg! Nevesti-si nu-i pas dac l arestm sau nu. Da! i? Nu-i pas, totui l-a sprijinit. N-a vrut s recunoasc, nici n ruptul capului, c brbatu-su n-a dormit acas. i ce-ai fi voit? S i-l dea legat de mini i de picioare? Mi se pare omenesc s-l apere, i este soie. Tovare colonel, n-o cunoatei! Nu! Dar dumneata? Dumneata o cunoti? Am stat de vorb cu ea o jumtate de or. Credei-m, Lucia Ciubotaru nu tine la brbatu-su. L-a sprijiint, susinind c el a dormit acas nu fiindc aa

este omenete, cum ai afirmat, ci fiindc are interes s nu-l arestm. Fie! Are interes. Lucia Ciubotaru lucreaz undeva? Nu! Iat atunci... interesul! Dac omul ei d de dracu, ce se face? Din ce s triasc? S se apuce de munc? Dac i-ar fi plcut s lucreze, ar fi fcut-o pn acum, i nu s-ar fi mulumit doar cu leafa brbatului ei. Tovare colonel, nu exist multe femei ca Lucia Ciubotaru. Dac se dovedete c ofierul este vinovat i acesta nfund pucria, n patruzeci i opt de ore ea i-a gsit un alt brbat. De altfel, mi-a mrturisit c are un amant. Ce vorbeti? Va s zic ai ajuns la confidene! Mi-a mrturisit-o doar ca s braveze. N-am izbutit s-i ctig simpatia. De altfel, antipatia a fost reciproc. n orice caz, s tii c ea are interes ca brbatu-su s nu fie arestat nu de teama zilei de mine. Atunci? Nu tiu! Poate c este i ea implicat i se teme. Poate c altul este motivul. Eu ns atta tiu: c numai dintr-un interes pur personal Lucia Ciubotaru ine ca brbatu-su s rmn liber. E doar o afirmaie, Mnil. N-o poi dovedi. ntr-adevr, deocamdat nu pot dovedi c Lucia Ciubotaru are un motiv special ca brbatu-su s fie liber. Instinctul mi spune ns c nu greesc presupunnd aceasta. Dar n ciuda dorinei i a interesului ei strict personal, va trebui s-l reinem pe cpitanul Ciubotaru. Cazul e mult, mult prea grav ca s-l cercetez n stare de libertate. ntr-adevr, cazul e mult prea grav, fu de acord i colonelul. Dup prerea mea, cazul lui Ciubotaru trebuie privit sub un aspect dublu. Noi nu tim dac el are

vreun amestec direct n dispariia documentelor. Acesta e primul aspect al problemei. Dar chiar dac nu are un amestec direct, totui, numai cpitanul ne poate duce, cu sau fr voia lui, pe pista cea adevrat. Acesta-i cel de-al doilea aspect al problemei. Explic-te, Mnil. Chiar asta intenionam s fac. La C.S., houl a ptruns folosind chei potrivite. Cheile potrivite nu au putut fi ns confecionate dect pe baza mulajelor luate de pe cheile originale, aflate n pstrarea cpitanului Ciubotaru. Categoric! Se pune, deci, ntrebarea: Cum a izbutit houl s ia mulajul cheilor. Se pot face mai multe presupuneri: Cpitanul a uitat pe undeva cheile i cel interesat a luat mulajul lor; a dat cheile de bunvoie; i-au fost sustrase pentru un anume timp i apoi restituite, fr ca el s prind de veste; le-a pierdut i, temndu-se de consecine, n-a raportat etc. Ca ef al C.S., cpitanul Ciubotaru avea sarcina s asigure securitatea documentelor. Dac n-a fcut-o, trebuie s-l reinem i, cercetndu-l, s aflm care a fost cauza care a dus la dispariia documentelor. Cred c reinndu-l pe termen de treizeci i ase de ore vom izbuti s aflm ceea ce ne intereseaz. Snt ntru totul de acord cu dumneata, Mnil. O SINUCIDERE CARE FACE MISTERUL I MAI DE NEPTRUNS Atunci cnd cpitanul Ciubotaru a fost introdus n biroul meu, din prima clip mi-am dat seama ct de schimbat era. La regiment, cnd sttusem pentru prima

dat de vorb cu el, de dinapoia ochelarilor cu ram groas m priviser nite ochi splcii, dar nu fiindc aa erau ei de obicei, ci pentru c i splcise frica. Acum frica se sedimentase undeva mai adnc, dar era nc vizibil, cel puin pentru mine, totdeauna atent la nuane. Ochii, limpezii, m priveau de dinapoia ochelarilor cu un fel de nostalgic plictiseal, aa cum privesc ochii unui deinut, condamnat la o lung deteniune, de dinapoia gratiilor. Nu mai era nici palid. i nfloriser n obraji bujori, dar erau att de nefireti, ca i bujorii unui tuberculos sub aciunea febrei. Nefirescul bujorilor din obraji se datora aa nclinam s cred emoiei care l stpnea i pe care cuta s io ascund. Cpitan Ciubotaru, luai loc! l-am invitat. El, sesiznd modificarea n modul de adresare nu-i mai spuneam tovare ntreb cu o voce lipsit de timbru, probabil tot din cauza emoiei: Tovare maior, trebuie s m consider arestat? V putei considera reinut pentru cercetri. Se uit la mine lung, parc spre a se convinge c vorbisem serios. Pe urm, cnd nu mai avu nici un fel de ndoial, pru deprimat, prbuit. Pentru ca imediat dup aceea, s-i regseasc stpnirea de sine. Dar e absurd, izbucni, privindu-m furios. Ce anume vi se pare absurd? C ai fost reinut? Da, fiindc am fost reinut. E absurd c m bnuii, c m suspectai de a fi vinovat de ceea ce s-a petrecut azi-noapte la unitate. Eu, eful Compartimentului Special, vin s reclam c s-au furat unele acte secrete, i dumneavoastr nu gsii altceva mai bun de fcut dect s m arestai tot pe mine. De necrezut! i absurd! Absurd!... Absurd!... Doar n aparen. Nu mai spunei! Numai n aparen? Dac eu a fi furat documentele, ce interes a fi avut s anun

dispariia lor? Ca s m autodenun? i apoi, ce rost avea s le fur? n toate filmele de spionaj pe care leam vzut la cinematograf, documentele secrete nu se fur, ci se fotografiaz. De ce a fi fcut eu excepie? Fiindc dumneavoastr aceast acuzaie mi aducei: c am desfurat o activitate de spionaj. Dac mi atribuii asemenea fapte, trebuie s tragei concluzia c snt nu un spion prost, ci unul de-a dreptul tmpit, de vreme ce n-am gsit o alt soluie dect s fur acele documente secrete. Nu v dai seama c, n calitatea pe care o aveam, mi sttea n putin s fotografiez absolut toate documentele aflate n pstrarea mea? Cine m-ar fi putut mpiedica? Nimeni! Cine m-ar fi suspectat? De asemenea, nimeni. i atunci de ce s le fi furat? i, mai ales, de ce, dup aceea, s m fi autodenunat? Ca s declanez o anchet, ale crei rezultate pot fi, ca n mai toate anchetele, imprevizibile? Absurd! Suspectndu-m nu v dai seama? pierdei din vedere un amnunt esenial: c nici un om sntos nu se leag la cap dac nu-l doare! Or dumneavoastr avei prerea c am procedat exact ca prostul acela care s-a legat la cap fr s-l doar. Tovare maior, credei-m, nvinuirea dumneavoastr este de-a dreptul absurd. Argumentaia lui fusese strns i, mrturisesc, chiar m temusem c, ncercnd s se apere, va folosi exact argumentele pe care le adusese. Deocamdat nu v-am adus nici o nvinuire. V-am spus doar c ai fost reinut pentru cercetri. E cam acelai lucru. Ce ai fcut azi-noapte? Ce poate s fac omul noaptea dect s doarm? Am dormit, i nc foarte bine, fiindc eram tare obosit. Acas? Dar unde n alt parte? N-ai dormit acas.

Iertai-m, dar trebuie s v atrag atenia c facei o afirmaie complet greit susinnd c n-am dormit acas. Dac vrei s v convingei c nu mint, ntrebai-o pe soia mea. Am ntrebat-o. neleg! Punei la ndoial nu numai bunacredin a mea, dar i a soiei mele. n cazul acesta, snt complet neputincios, i n imposibilitate de-a v dovedi c greii. n afar de soia rnea, nimeni n-ar putea depune mrturie c am dormit acas. ntr-adevr, nimeni. Dar sntei absolut sigur c mrturia ei v este favorabil? Cnd cerusem colonelului Rare s aprobe reinerea lui m bazasem nu numai pe argumente logice, ci i pe instinct, pe fler, pe acel fler care nu este neaprat un al aselea sim nnscut, ci unul dobndit n anii de cnd lucrez la contraspionaj. Tocmai de aceea, fiindc doream ca faptele s confirme sau s infirme convingerea subiectiv, nu m-am jenat s-i ntind cursa de mai sus: Sntei absolut sigur c mrturia ei v este favorabil? Ce vrei s spunei? se neliniti el. Nelinitea o trd nu vocea, ci roeaa din pomei, care se ntinse, brusc, pe ntreaga suprafa a obrajilor. Am mai perfecionat cursa. Soia dumneavoastr a recunoscut c n noaptea asta n-ai dormit acas. Soia mea v-a declarat c eu... i se uit la mine bnuitor. Ca s-i spulber orice urm de ndoial, am adugat: A recunoscut c n-ai dormit acas, n ciuda recomandrii pe care i-ai fcut-o la telefon. Ce recomandare? se cam bilbi. S declare, n cazul cnd va fi ntrebat, exact contrariu: c ai dormit acas. M aflam la ea cnd ai chemat-o la telefon.

Credeam c acum se va da btut i va recunoate. Cred c soia mea v poart acum o mare recunotin. i de ce, m rog, s-mi poarte recunotin? Fiindc i-ai fcut un mare serviciu. Nici nu v dai seama ce mare serviciu i-ai fcut. Dup tiina mea nu i-am fcut nici un fel de serviciu. Ba da! I-ai dat posibilitatea s m compromit. i nc ce compromitere! Cum nici n-a visat c ar putea fi posibil. De cnd ateapt ea un asemenea prilej, ca s m distrug! i de ce s v distrug? Fiindc m urte! De altfel, ca s fiu sincer, i eu o ursc. Ne urm reciproc. nc nainte de-a ne cstori am tiut amndof c ne urm. i totui v-ai cstorit? Eram convins c fabuleaz, ns voiam s vd unde va ajunge. Nu tiu de ce, dar aveam sentimentul c omul care sttea acum n faa mea era, altul dect acela pe care l cunoscusem n biroul; su, la regiment. Ne uram, dar, n acelai timp, nu puteam tri unul fr cellalt. Vrei s spui c, dei v urai, totui v iubeai? Schi un zmbet aproape trist, care l fcu s par mai tnr, aa cum par mai tineri brbaii cnd mngie cinii. A, nu din cauza asta. Nu ne-am iubit. Dar n-am putut s ne desprim, dinadins ca s ne chinuim unul pe altul. mi arunc o privire fugar, dar ptrunztoare, pe urm continu: Nu tiu dac dumneavoastr putei nelege aa ceva. i de ce credei c n-a putea nelege? Fiindc dumneavoastr sntei, n fond, un sentimental. Cred c ai suferit n via o mare decepie, de pe urma creia nici acum nu v-ai

redresat complet. Prea v snt ochii triti, ca s nu fie adevrat. Nu v mai ocupai de mine. Voiam numai s v explic de ce mi-e team c nu putei nelege cum un brbat i o femeie nu se pot despri, dei nu se iubesc, i nici nu s-au iubit, ci numai i numai ca s se poat chinui reciproc. Eu i cu Lucia ne asemnm foarte mult. Dar numai dintr-un singur punct de vedere. Sntem amndoi foarte cruzi. Pn a nu ne cunoate, att mie, ct i ei ne lipsea ceva. Posibilitatea de-a ne realiza n ceea ce era esenial n noi: cruzimea. Cnd eram mici, ne plcea, de pild, s chinuim pisicile, cinii. Dar ne plcea i mai mult s chinuim pe cei mai mici i mai slabi dect noi. Satisfcui ns cu adevrat nu ne simeam, fiindc era vorba doar de suferine fizice. Abia dup ce ne-am cunoscut i am nceput s ne chinuim, ne-am dat seama c toat viaa am tnjit amndoi dup o ocazie unic, aceea de a cauza altuia suferine morale, i am fost bucuroi c ne-am ntlnit i c, n sfrit, chinuindu-ne reciproc, ne realizam n ceea ce era mai esenial n noi. Conteni brusc, cercetndu-m bnuitor. Dar snt sigur c nu m credei. N-are nici o importan dac v cred sau nu. De altfel, trebuie s v spun c v admir pentru uurina cu care fabulai. Numai c pe mine nu asta m intereseaz. mi dau seama c dumneavoastr, fabulnd, ncercai s infirmai ceea ce am aflat de la soia dumneavoastr. Ce anume? C n-am dormit acas? Da! Se uit la mine lung, dar enigmatic. Tare mult a fi vrut s tiu ce gndete n clipa aceea. Am dormit acas! V-am mai spus-a Va s zic, soia dumneavoastr a minit cnd mia spus c ai lipsit toat noaptea.

Da!... A minit. Dac asta v-a spus, a minit. Ciudat, totui! Facei impresia c sntei un brbat care nu se las mbrobodit de o femeie. i cu toate acestea, o credei pe ea, nu pe mine. Dimineaa la ce or v-ai prezentat la unitate? La apte, ca de obicei. La apte? La apte! Poate la apte fr un minut sau poate dou. Nu-i adevrat! Asta-i culmea! Nimic nu vrei s credei din ceea ce v spun. Nu m-a mira dac v-a auzi afirmnd c nici n-am pus piciorul pe acolo, dei ai stat cu mine de vorb azi de diminea n biroul meu. Pe plutonierul-major Anghelu l cunoatei? Cine nu-l cunoate? I-ai fgduit ceva? Da! S intervin pe lng o cunotin de-a mea, ca s nu-i mai elimine biatul. i cnd trebuia s-i dai rspunsul? Astzi. Ei bine, Anghelu v-a ateptat la poart de la apte fr un sfert pn la orele opt. Nu v-a vzut venind. Dumneavoastr, n schimb, afirmai c la orele apte, cel mai trziu, ai intrat pe poarta cazrmii. Cum v explicai c Anghelu nu v-a vzut? Nu neleg ce vrei s insinuai! C n-am fost n unitate? Tovare maior, am impresia c v batei joc de mine. Azi de diminea nimeni nu v-a vzut venind la unitate. Nici Anghelu, nici ofierul de serviciu, nici santinela i nici altcineva. Asta v nedumerete? Pi e foarte simplu. Nu mau vzut venind fiindc n-am intrat pe poarta principal. Am intrat n regiment printr-o sprtur fcut n gardul ce nconjur cazarma.

Exist o sprtur n gard, i nu se iau msuri s fie astupat? A vrea s vd i eu o cazarm care s nu aib o sprtur n gard, pe unde s se strecoare gradaii ca s dea fuga pn la vreun bufet, s bea o bere sau o uic. Parc dumneavoastr nu tii... i dumneavoastr pretindei c ai intrat pe acolo? Pe acolo. S-a mai ntmplat s folosii sprtura din gard? Prima dat, tovare maior. Ai avut vreun motiv special, sau a fost o simpl ntmplare? Am pierdut autobuzul i, ca s nu ntrzii de la program, a trebuit s iau tramvaiul. Tramvaiul m las mult mai aproape de sprtur dect de poarta principal. Explicaia prea plauzibil. Pierduse autobuzul, luase tramvaiul i, ca s nu ntrzie la program, folosise sprtura din gard. V-a vzut careva cnd ai trecut prin sprtur? Acum mi cerei martori! Din pcate, nu m-a vzut nimeni. Asta nseamn s v cred pe cuvnt. Normal ar fi s m credei. Rspunsul lui mi se pru cinic. i, bineneles, ar mai trebui s v cred c ai i dormit acas. i. Am impresia c nu v dai seama c v aflai ntr-o situaie cum nu se poate mai neplcut. Asupra dumneavoastr planeaz o grav bnuial. Iertai-m, o bnuial stupid. Din punctul dumneavoastr de vedere, poate. Bnuiala este ns ntemeiat pe fapte i, din pcate din pcate pentru dumneavoastr faptele nu pot fi

ignorate. Orict bunvoin a avea, nu-mi este ngduit s v cred pe cuvnt. Cuvntul de onoare al unui nvinuit nu constituie prob n justiie. Asta-i drept! Constat c, nc o dat, mprejurrile mi snt potrivnice. i oft. Era ntunecat, posomort, dar calm. Se prea c nu-l mai stpnete nici umbr de fric. De ce ai spus nc o dat? Prima dat mprejurrile mi-au fost nefavorabile atunci cnd n-ai vrut s m credei c am dormit acas, fiindc soia mea a declarat exact contrariu. Acum iari mi snt, fiindc ghinionul a fcut s nu fiu vzut de nimeni atunci cnd am intrat prin sprtura din gard. Dac am neles bine, totul s-ar lmuri n cazul c a avea un alibi. Un alibi prin care s fac dovada c, ast-noapte, cnd s-a comis furtul, eu m aflam acas sau n alta parte, n orice caz nu la regiment. Este exact? Aproape exact. Deci pentru a o lua din nou de la capt, v ntreb: Ce ai fcut azi-noapte? Am dormit acas! Soia dumitale a declarat contrariu. N-aveam scrupule afirmnd nc o dat acest neadevr, fiindc n mine era puternic, i dac vrei consolidat, certitudinea c Lucia Ciubotaru mi ascunsese adevrul. Soia mea minte. i Anghelu? Cu el cum rmne? V-am explicat. Ca s v cred, ar trebui s-mi dai numele mcar al unui singur osta care v-a vzut ptrunznd n regiment prin sprtur. V-am spus c nu m-a vzut nimeni. Sau, poate, m-a vzut careva, dar eu nu l-am observat. ncercai s v amintii! Formulnd ndemnul, mrturisesc, m ncerca o

anumit emoie. Dac i amintea c cineva l vzuse? Dac i amintea, ipoteza de lucru cdea, nsemna c dormise acas, i c, ceea ce numisem eu certitudine intuitiv era, de fapt, o fals intuiie. S-mi amintesc! Dumnezeule, ce n-a da! ncerc, mi sparg capul doar dintr-un fel de disperare, fiindc tiu c, spre ghinionul meu, nimeni nu m-a vzut intrnd prin sprtur. Ghinion blestemat! Vedei, asta nseamn ghinion. i nc ce ghinion! Nu cred s existe un alt om mai ghinionist dect mine. Pe urm, imediat, izbucnind aproape furios: Cum putei crede c eu... C eu... C tocmai eu... Stupid!... Totul e att de stupid! Pe urm, calmndu-se brusc: Dac a avea un alibi... Dac a putea dovedi c mi-am petrecut noaptea n alt parte, i c deci nu m-am aflat la regiment, atunci situaia mea ar fi alta, nu-i aa? ntreba cu un astfel de ton, de parc pentru prima dat, acum, ajunsese la aceast concluzie, i se mira c nu-i venise mai devreme n minte. Da, ar fi alta. Din pcate, nu am un alibi. Nu era pentru prima dat cnd auzeam cuvintele acestea, dar abia de data asta mi-au sunat straniu. i poate fiindc mi-au sunat aa, am ntrebat: Chiar nu avei? Nu! i m privi trist, cu ochi de cine btut, care accept situaia resemnat, uitnd s-i arate mcar colii. Dup aceea l-am auzit, abia l-am auzit, fiindc vorbi ncet, ca o habotnic n faa confesionalului: i acum ce avei de gnd s facei cu mine? V-am spus c sntei reinut pe timpul ct vor dura cercetrile. Vei avea astfel prilejul s reflectai la situaia dumneavoastr. Trag sperana c, poate, v vei hotr s mrturisii adevrul. Ce s mrturisesc, tovare maior? Amestecul dumneavoastr n furtul

documentelor. Asta dorii? Da. Adic s recunosc fapte pe care nu le-am comis? Nu v cer s recunoatei dect acele fapte pe care le-ai comis. Nu am ce s recunosc! Nu m simt vinovat cu nimic! Iar dac dumneavoastr m acuzai, dovedii-o! Pn acuma ns n-ai izbutit. i nu ai izbutit, fiindc nu avei nici o dovad mpotriva mea. Nu? Uii c la C.S. s-a intrat cu chei potrivite i c ele au fost confecionate pe baza mulajului luat de pe cheile originale? Nu contest acest fapt dei mi se pare absurd dar repet ceea ce v-am mai declarat. C n ciuda aparenelor categoric defavorabile mie nu m simt vinovat cu nimic. Considerai c nici declaraia categoric a soiei dumneavoastr nu constituie o dovad? E o ticloas! Cum ne putei dovedi c e... o ticloas? Nu pot... Trebuie s m credei pe cuvnt. V-am mai spus c nu-mi este permis s v cred pe cuvnt. Dar chiar dac soia dumneavoastr este, ntr-adevr, aa cum ai calificat-o, nu nseamn neaprat c a ncercat s v defimeze, declarnd c nai dormit acas. Dar nu putei pune baz numai pe declaraia ei. Trebuie s dovedii vinovia mea. S-o do-ve-dii, tovare maior. Dac mai este ceva de dovedit voi dovedi-o. n privina aceasta, s nu v facei griji. i dac m nel, iar dumneavoastr sntei curat ca lacrima, putei fi sigur c nu voi ntrzia o clip i v voi da drumul. Dar dac acuzaia pe care v-am adus-o este adevrat, v sftuiesc s reflectai serios la propunerea pe care v-

am fcut-o. Care? S mrturisii adevrul. A, da!... Uitasem. Din dumneavoastr nu are obiect.

pcate,

propunerea

Eram din nou singur n birou. i nemulumit de mine nsumi. Nu izbutisem s scot nimic de la cpitanul Ciubotaru. La toate observaiile mele gsise explicaii, justificri, sau, pur i simplu, negase. Cum, nevast-sa recunoscuse c nu dormise acas? n cazul acesta minise! Minise fiindc l ura. i aa mai departe. Oare m nelasem? Oare, pn la urm, trebuia s m dau btut i s recunosc, deschis, c m pripisem? Oare va trebui, n scurt timp, s admit c flerul, dobndit n decursul a aproape douzeci de ani de activitate n vntoarea de spioni, i care m ajutase de attea ori s ntrevd raza de lumin acolo unde pentru toi colaboratorii mei prea a fi bezn deplin, trebuia, deci, s recunosc, c faimosul meu fler m fcuse de ruine? Desigur, tiam, tot din experien, c nu trebuia s acord flerului o absolut infailibilitate. Totui, n cazul cpitanului Ciubotaru crezusem, i continuam s cred, c era vorba de-o certitudine intuitiv. Ea trebuia confirmat de probe materiale, valabile n justiie. Or ce alt prob mai bun ar putea s existe dect propria mrturie a cpitanului Ciubotaru? Din pcate, cpitanul negase cu ncpnare, i se prea c nici pe viitor nu era dispus la o atitudine mai rezonabil, favorabil, n primul rnd, lui nsui. Dar partea cea mai neplcut pentru mine i numai pentru mine era c reinerea cpitanului fusese aprobat pe termen limitat: doar treizeci i ase de ore. Oare nu cumva am greit, reinndu-l pe cpitan? m-am trezit ntrebndu-m cu glas tare.

Dar tocmai n clipele acelea, cnd m frmntam, ncercat de sentimente contradictorii, m-a sunat locotenentul Svuc. De cele ce au urmat dup aceea, cititorii au aflat din capitolele anterioare. * * * Am amnat pentru ziua urmtoare verificarea alibiului cpitanului Ciubotaru, pe de o parte fiindc aveam ndoieli serioase c ar putea fi unul adevrat, de vreme ce cpitanul nu fcuse uz de el, iar pe de alta fiindc a trebuit s-l expediez pe Picioru la 1421 pentru un surplus de cercetri. Desigur, v vei ntreba, dac lui Picioru i ncredinasem o alt misiune de ce nu am trimis pe altcineva s stea de vorb cu Aristia? De ce? Pentru c, dintre toi subordonaii mei, el era cel mai n msur s duc la ndeplinire o asemenea nsrcinare. (Motivul l vei afla n capitolul urmtor.) n ceea ce privete plusul de anchet cerut, trebuie s recunosc, prea mari iluzii numi fceam. Dimpotriv, eram aproape convins, c se va solda cu un eec, de vreme ce investigaiile anterioare nu izbutiser s stabileasc elemente noi. Cum a mers, Picioru? l-am ntrebat, cnd l-am vzut aprnd n prag un pic obosit, dar, evident, satisfcut. Tovare maior, vorba tovarului cpitan Tudoracu: Dac nu plou, mcar pic. i ce i-a picat? Picioru vr mna n buzunar i scoase o cheie, pe care o depuse pe birou, pentru ca dup aceea s-o contemple, ca pe un obiect de mare art, prad unor emoii de veritabil colecionar. De unde-i cheia asta, Picioru? Este cheia cu care se descuie grilajul ce bareaz trecerea de la o arip la alta a pavilionului. Sigur?

Absolut sigur. Ca s m conving, am descuiat chiar eu grilajul. i trebuie s v raportez c avei n faa dumneavoastr cheia original. Adic aceea care a disprut din corpul de gard? Privii-o, tovare maior, ct de ruginit este. Se vede ct de colo c n-a fost confecionat recent. Pe urm, s tii, am deschis grilajul cu foarte mare uurin. Cu dublurile merge mai greu. Uurina cu care ai deschis poate s mai aib i alt semnificaie, Picioru. Bineneles c mai poate s nsemne ceva. Cnd ncerci s descui o u, care a stat ncuiat ani de zile, mecanismul broatei neuns i ruginit opune o anumit rezisten. Faptul c nu s-a ntmplat aa cnd am verificat, poate s nsemne c cineva a mai descuiat-o naintea mea. E prerea dumitale? A dumneavoastr, nu? Pi e clar, ca bun ziua, tovare maior. Acela care a furat documentele s-a furiat n pavilion prin intrarea dinspre bibliotec, a descuiat cu cheia grilajul ce bareaz trecerea, a ptruns dincolo, iar apoi, de data asta cu chei potrivite, a descuiat grilajul protector i ua blindat de la C.S. Unde ai gsit cheia? A reaprut la corpul de gard? Da de unde! Am gsit-o n stratul de flori din faa pavilionului. Pesemne, cel care a folosit-o, dup ce n-a mai avut nevoie de ea, a azvrlit-o acolo. Te mulumete explicaia asta? Picioru, vru s spun ceva, se rzgndi, i cnd, n sfrit, se hotr s-i exprime punctul de vedere, miam dat seama c era unul modificat ad-hoc. Eu cred c au fost doi care au operat. Cpitanul Ciubotaru i un complice de-al lui. Complicele a ptruns n pivilion pe la bibliotec, a descuiat grilajul ce desparte coridorul i a intrat la C.S., unde l atepta

cpitanul ascuns acolo din ajun. Acesta i-a dat documentele pregtite mai dinainte dup care complicele a ters-o pe acelai drum pe care venise. Nu, Picioru! Dac explicaia dumitale este cea adevrat, vinovia cpitanului nu se mai susine. Introducnd factorul complice, dumneata n-ai fcut dect... s complici lucrurile. Gndete-te! Vezi motivul pentru care cpitanul s-a ascuns la el n birou i nc din ajun? Ca s predea complicelui documentele? S fim serioi. Ce, nu putea s le scoat el nsui din cazarm? Cine l-ar fi mpiedicat? Nimeni. i atunci? Nu, Picioru! Ideea unui complice exclude vinovia cpitanului. Asta cam aa-i, tovare maior! fu nevoit s recunoasc Picioru, destul de stnjenit. Nu din oportunism l cunoteam destul de bine ci fiindc inea la mine, i nu voia s m contrazic. Dar eu, tocmai pentru c l cunoteam bine, am sesizat c, n sinea sa, avea ndoieli n ceea ce privete vinovia cpitanului. De aceea am pus punctul pe i: nseamn, deci, c m-am pripit reinndu-l pe cpitan. Nu, tovare maior, reinerea este justificat din motivele pe care le-am discutat. Nu-mi este ns clar n ce const, exact, vinovia lui. Am sentimentul c situaia este mult mai complicat. Este, Picioru, este. n alt ordine de idei, ai mai descoperit ceva la 1421? Nimic! Am ncercat eu s aflu cam cine a putut sustrage cheia de la corpul de gard, dar cred c mai uor a fi izbutit s aflu numele acelora care au ntins-o duminic n ora fr bilet de voie, dect ceea ce m interesa pe mine. i-ai fcut iluzii, Picioru. Mi-am fcut! A cui a fost ideea ca unele chei s fie pstrate la corpul de gard, nu tiu. Dar, dup cte

am aflat, odat depuse acolo, nimeni nu le-a mai reclamat. Probabil c un oarecare timp, n proceseleverbale de predare-primire, ncheiate ntre comandanii grzilor, erau specificate i cheile. Asta pn n ziua cnd unul mai detept, observnd c nimeni nu se intereseaz de ele, a luat iniiativa de-a nu le mai trece n procesul-verbal. Aa s-a ajuns ca toate cele paisprezece chei s zac ntr-un sertar din corpul de gard fr ca cineva s le acorde vreo importan. Cred c dac ar fi disprut nu una, ci toate, nimeni nu s-ar fi sesizat. Acum, dac am descoperit cheia, este cazul s ne hotrm. Trebuie sau nu s-i acordm o importan deosebit? Dac da, atunci o nou ipotez se impune cu necesitate. Tovare maior, de ce ai spus: Trebuie s-i acordm sau nu o importan deosebit? Poate m-am exprimat greit, Picioru. Problema care ni se pune este urmtoarea: Avem sau nu nevoie de o nou ipotez de lucru? Cred c da. i ntrevezi cam care ar putea fi? mi permitei s analizez faptele... Poftim! S pornim de la ceea ce tim precis. tim c azinoapte houl a folosit cheia ca s descuie grilajul. tim, de asemenea, c grilajul nu mai fusese deschis de ase ani cu cheia aflat la corpul de gard, mpreun cu altele, ca urmare a unui ordin mai vechi. Ca s poat descuia blestematul de grilaj, cum ar spune tovarul cpitan Tudoracu, houl trebuia ori s confecioneze o alt cheie, ori s-o foloseasc pe cea original. Surprinztor, el a optat pentru soluia cea mai dificil. Folosirea cheii originale. De ce consideri soluia aceasta mai dificil? Ca s intre n posesia ei, houl a trebuit, mai nti,

s se informeze n ce loc este pstrat. Dup aceea, s mai afle cu care dintre cele paisprezece chei se poate descuia grilajul... i i se pare c a fost chiar att d e greu s afle toate acestea? Greu? Depinde ce nelegei prin greutate. De pild, nu i-a fost de loc greu dac a avut un complice. Complicele i-a pus la dispoziie legtura cu toate cele paisprezece chei, el le-a ncercat i, dup ce-a gsit pe aceea de care avea nevoie, i-a oprit-o, restituindu-le pe toate celelalte, ca s le pun napoi acolo de unde le luase. Crezi c pentru treaba aceasta a avut nevoie de un complice? Da, n cazul cnd houl este un ofier. i crezi c-i un ofier? Altul dect cpitanul Ciubotaru? Picioru ridic din umeri. Era n ncurctur, evident. Cine, atunci, ar putea da un rspuns sigur? n orice caz, dac houl este un ofier, a avut nevoie de un complice din rndul ostailor. Gndii-v c este aproape imposibil ca un ofier s sustrag legtura de chei din corpul de gard fr s fie observat de planton sau de altcineva. Pe cnd un osta din gard o poate face cu foarte mare uurin. Dar dac houl nu-i ofier, ci un osta, atunci n-a avut nevoie de un complice, fiindc a putut singur terpeli legtura cu chei. M-ai ntrebat, adineaori, dac ntrevd o nou ipotez. ntrun fel, da! Dar foarte vag. Explic-te, Picioru! Tovare maior, e sigur c houl s-a folosit de aceast cheie, ca s deschid grilajul. E sigur c aceast cheie se afla, mpreun cu altele, depuse la corpul de gard. E sigur, de asemenea, c nici unul dintre ostaii n termen habar nu are ce anume ui se

pot deschide cu cheile aflate la corpul de gard. n cazul acesta, ce concluzie trebuie s tragem? C furtul n-a fost comis de un osta n termen, deoarece nici unul dintre ei nu are n unitate o vechime mai mare de un an i patru luni. Dup prerea mea, houl trebuie cutat printre ofierii i subofierii unitii. n cazul acesta, lista celor bnuii devine alarmant de lung, am obiectat. (De fapt, Picioru nu fcea dect s reformuleze o ipotez pe care o schiasem la nceputul cercetrilor.) Tovare maior, lista aceasta ar fi redus substanial dac i-am exclude pe toi aceia care au o vechime n unitate mai mic de ase ani. i de ce? Fiindc abia n urm cu ase ani, cu prilejul unor reparaii, grilajul a fost deschis cu cheia pstrat la corpul de gard. Deci abia n urm cu ase ani unii dintre ofieri au luat cunotin, mai mult sau mai puin ntmpltor, n ce loc se gsete cheia de la grilaj. Ba eu a merge mai departe, i pe lista pe care a ntocmi-o a trece numai ofierii i subofierii cei mai vechi din unitate. Mai exact, numai pe cei existeni atunci cnd s-a construit grilajul i cnd s-a hotrt unde s fie pstrat cheia. n cazul acesta, fr s vrei revii la ipoteza unui complice din rndul ostailor. Asta nseamn c te contrazici. Tovare maior, dac houl este un subofier nu a avut nevoie de un complice. Vd c iari te blbneti, Picioru. Acum nclini s crezi c houl ar putea fi unul dintre subofierii unitii. Nu nclin. Vorbeam n general... Nu, Picioru. Trebuie s te hotrti ntr-un fel. Dac furtul n-a fost comis de cineva din afara unitii i n privina aceasta nu ncape nici un fel de ndoial

atunci houl este ori un ofier, ori un subofier, ori un osta n termen. Ei bine, dup prerea dumitale, ce este el: ofier, subofier, sau osta n termen? Ofier. n cazul acesta, iari revii la ideea unui complice. Cam da, tovare maior, recunoscu Picioru, codindu-se. Totui, de ce s fi recurs houl la un complice? N-a avut ncotro! i trebuia cheia de la grilaj. i trebuia? Nu n mod obligatoriu. Chiar dumneata ai recunoscut c era mai uor pentru ho s confecioneze o dublur. De ce, atunci, a ales calea cea mai complicat? Nu tiu, tovare maior. Totui este o realitate pe care n-o putem ignora. Tocmai pentru c n-o putem ignora trebuie s ne spargem capul s nelegem de ce-a fcut-o. Merit? ntreb el sceptic. Merit n cazul cnd a fcut-o dinadins. Dac a fcut-o dinadins? repet el cuvintele mele, ca i cnd nu-i venea s cread c ele putuser fi rostite. Da, Picioru. Fiindc s-ar putea s-o fi fcut intenionat, ca s ne determine s-l cutm pe ho printre vechile cadre ale unitii, i astfel s ne mpotmolim n cercetri sterile i inutile. Nu m-am gndit la asta, recunoscu el, nroinduse, fiindc Picioru, dei avea o mulime de caliti, era un pic vanitos. Asta nu nseamn c trebuie s credem c lucrurile s-au ntmplat chiar aa. Este o ipotez pe care n-o putem ignora i de care va trebui s inem seama atunci cnd vom fi n posesia mai multor date. Telefonul sun. Am ridicat receptorul. De la cellalt capt al firului, colonelul Rare m informa c unele

uniti ale armatei fuseser dotate cu radioemitoare de tipul aceluia fcut cadou lui Picioru de ctre informatorul din Parcul Copilului. Sigur, tovare colonel? am ntrebat cu riscul de a-l jigni, dar informaia era n aa msur de important, nct am simit nevoia s mi-o confirme. Absolut sigur! Presupun c nu au fost repartizate unitilor aparate cu serii disparate, ci ntr-o anumit succesiune. S spunem, toate aparatele cu seriile ntre 17 000 i 18 000. Sau ntre 17 500 i 18 000. Este i prerea mea c ele au fost predate unitilor ntr-o succesiune a seriilor. tiu ct este de dificil, tovare colonel, totui poate c se poate afla care anume unitate a primit aparatul cu seria D. 17 707. Este, ntr-adevr, dificil, dar n nici un caz imposibil. Dac mi permitei, tovare colonel, dup prerea mea investigaiile ar trebui s nceap cu unitile din Bucureti. Personal cred c aparatul s-a aflat n dotarea unei uniti din capital. Dar asta nu nseamn c nu ne putem atepta i la surprize. Voi da imediat dispoziiile necesare, i cred c nc n cursul zilei de azi vom ti. I-am mulumit, dup care am nchis telefonul. Am rmas pe gnduri, reflectnd la cele aflate. Aproape anticipam care avea s fie rspunsul. i, mrturisesc, de cnd ncepusem s anchetez cazul, nu se mai ntimplase s fiu n aa msur de ngrijorat. i fiindc eram att de nelinitit, am format numrul de telefon al maiorului Cotru. Vreau s trec mine diminea pe la dumneavoastr, i-am spus. V rog s cerei aprobarea tovarului comandant ca ofierul cu transmisiunile s nu plece la instrucie. Am ceva de discutat cu el.

S-a fcut. La ce or s v atept? Nu mai devreme de ora nou. * * * Solicitnd sprijinul necesar ca s pot afla crei uniti i fusese atribuit radioemitorul D. 17 707, eram ncredinat c, procednd astfel, peam pe drumul cel bun. De aceea eram dispus s atept, orict de mult, rezultatul. Dar curnd dup aceea, atunci cnd i-am telefonat maiorului Cotru, am tiut c voi obine eu nsumi informaia de care aveam nevoie, i poate mai devreme dect m ateptam. Din acest motiv, a doua zi dimineaa, cnd m ndreptam ctre unitatea 1421, eram nerbdtor i emoionat, ca un timid la un concurs cu public. Intrnd n biroul maiorului Cotru, am observat c acesta tocmai punea capt unei convorbiri telefonice care, probabil, fusese deosebit de animat, fiindc era congestionat la fa, de parc ar fi dat ocol czrmii n pas alergtor. A, dumneavoastr erai? mi se adres, privindum distrat i cu gndul n alt parte. Dac sntei ocupat, pot s mai atept, i-am spus i, nainte ca el s m invite, am luat loc pe un scaun. Abia dup aceea mi-am dat seama c, de fapt, maiorul era tare necjit. Nu snt ocupat. Dar parc e un fcut. Un ru nu vine niciodat singur. Tare mai snt nelepte proverbele! Dar ce s-a ntmplat? am vrut s tiu. nchipuii-v, s-a sinucis un osta. Eram nc departe de a bnui adevrata semnificaie a acestui gest. Totui, vestea m-a alarmat. Nu tiu, poate c termenul nu este cel mai potrivit. Poate c ar trebui s spun c, aflnd vestea, am intrat n panic.

Te pomeneti c am venit prea trziu! m-am trezit spunndu-mi ngrijorat, dei acel prea trziu nc nuavea pentru mine un anume coninut, altul dect cel emoional. Se cunoate motivul? Dar maiorul Cotru n-a mai avut cnd s-mi rspund, fiindc s-a auzit o btaie energic n u, pe urm intr un ofier n birou. Cpitanul Drgnoiu! mi-l prezent maiorul Cotru. Comandantul companiei de transmisiuni. Cpitanul Drgnoiu era un ofier care parc fusese predestinat s poarte o uniform militar. l prindea de minune. Am ncercat s mi-l nchipui fr uniform. Fr uniform, n haine civile, arta ters, un oarecare brbat de statur potrivit, care ar fi putut trece pe lng tine fr s-l observi sau, dac i-ar fi fost prezentat, imediat ce nu l-ai mai vzut, chipul lui s i se tearg din minte n mod automat. n schimb, n uniform, avea prestan, cpta personalitate. Purta o uniform nou, dintr-o stof de foarte bun calitate, iar cizmele, lucrate de comand, nu erau din piele de box, ci din evro. Era proaspt brbierit i mirosea discret a lavand. Maiorul Cotru l invit s ia loc pe un scaun aflat n dreapta mea, ceea ce mi-a convenit, fiind n plin lumin. Ceru permisiunea s fumeze i i aprinse o igar pe care o scoase dintr-un port-igaret de argint, dar nu mai nainte de-a m invita s m servesc. L-am refuzat nu din vreun alt motiv, ci numai fiindc fuma igri cu care nu eram obinuit. Bricheta nu era de argint, n schimb era frumoas, un model cum nu mai vzusem. Cnd i-a aprins igara, am observat c avea mini foarte ngrijite. ncepusem s v spun relu discuia maiorul Cotru c un osta din unitatea noastr s-a sinucis. Dac v intereseaz s aflai amnunte, vi le poate da

tovarul cpitan Drgnoiu, fiindc ostaul n cauz face parte din compania pe care o comand dumnealui. Da? am spus, evitnd s rspund direct ntrebrii maiorului, i privind ntrebtor la cpitan. Cpitanul scutur mucul ntr-o scrumier care era, de fapt, o scoic i confirm, dnd din cap. Abia pe urm vorbi: Caporalul Oprescu Vlad fcea ntr-adevr parte din compania pe care o comand. V nchipuii ct snt de afectat din cauza aceasta. Cpitanul Drgnoiu inu s m informeze maiorul Cotru este cotat ca unul dintre cei mai destoinici comandani de companie. Cpitanul se mbujor, vag, de plcere i, brusc, simi nevoia s trag zdravn din igar. Cnd expir fumul abia l-am mai zrit, att de mare fusese cantitatea pe care o inspirase. Se cunoate din ce motiv s-a sinucis, tovare cpitan? Din pcate, nu! Dar dumneavoastr ce presupunei? Un motiv sigur c a avut. Nu era un rspuns i nu-mi puteam explica de ce se eschivase s rspund. Bineneles, a avut unul. Dumneavoastr ns, n calitate de comandant de companie, ar trebui... S tiu sau s presupun motivul, m ntrerupse el. Avei dreptate. Din pcate, nu tiu, i nici nu snt n stare s presupun o cauz, s gsesc o explicaie. Snt, pur i simplu, uluit. Tocmai el s fac aa ceva... De necrezut!... De ce ai spus tocmai el? Fiindc era ostaul cel mai destoinic pe care lam avut n ultimii cinci sau ase ani. Inteligent, foarte disciplinat, bun gospodar, bun organizator. Pe de alt

parte, o fire vesel, optimist, foarte prietenos, sociabil. Nu mi s-a mai ntmplat s-mi fie repartizat un alt osta care s cucereasc absolut simpatia tuturora. i cnd spun aceasta, m refer att la superiorii si adic la noi, ofierii ct i la ostaii din companie. Fr exagerare, ne era tuturora drag, i tocmai de aceea sinuciderea lui m surprinde, mi se pare inexplicabil. Vreo ncurctur cu vreo femeie? suger maiorul Cotru. Nu prea mi vine s cred, se art sceptic Drgnoiu. Era un om linitit. inea mult la nevast-sa, creia i scria n fiecare sptmn. De altfel, i ea venea s-l vad o dat pe lun. C Videle nu snt la captul pmntului. Era din Videle? Da, de acolo. Dup cte tiu, o ducea bine din punct de vedere material, n viaa civil ocupndu-se cu grdinria. Pe urm, ctre maiorul Cotru: Dar de ce m-ai chemat? Tovarul maior Mnil ar vrea s v pun nite ntrebri, l lmuri maiorul Cotru. (De fapt, l chemase nainte de venirea mea, probabil tot pentru a-l cerceta. Dar fiindc se nimerise s pic tocmai atunci, maiorul voia s mpute dou psri cu aceeai lovitur.) Dumneavoastr? m ntreb, i parc nu-i venea s cread c aveam a-i pune ntrebri. V stau la dispoziie. Dup cte snt informat, avei n dotare radioemitoare. Avem. Snt construite la noi n ar. Foarte bune, foarte sensibile i cu o btaie acceptabil, m inform prompt, dar parc decepionat c-i pun i astfel de ntrebri dect n legtur cu ostaul care se sinucisese. Avei mai multe aparate, nu-i aa? Nu v cer cifra exact.

Avem. Toate snt n serviciu? Majoritatea. Mai avem cteva n magazie, ca rezerv. Le-ai primit cu proces-verbal, presupun. Bineneles. n procesul-verbal a fost trecut fiecare aparat cu seria lui? Dup cte mi amintesc, fiindc eu le-am preluat de la divizie, da. Mi-ai putea arta procesul-verbal? Cpitanul Drgnoiu se ntoarse ctre maiorul Cotru: Trebuie s vorbii cu tovarul lociitor tehnic. De ce? ntreb maiorul Cotru surprins. Caporalul Oprescu a avut n primire magazia. Cnd am descoperit c a murit, tovarul lociitor a dispus, la cererea mea, ca magazia s fie sigilat pn cnd o comisie va ncepe inventarierea. Procesul-verbal pe care mi l-a cerut tovarul maior Mnil se afl la magazie, ntr-un dosar. Apoi, ctre mine: Avei absolut nevoie de procesul-verbal? Nu vi l-a cere dac n-a avea nevoie. n cazul acesta, tovarul lociitor va trebui s dea ordin s se desigileze i, n prezena unor martori, s putem lua dosarul cu procese-verbale. Tovare maior Cotru, dai, v rog, telefon tovarului lociitor i rugai-l din partea mea s aprobe desigilarea. n timp ce Cotru forma numrul, l-am ntrebat pe cpitanul Drgnoiu: De ct timp avea Oprescu n primire magazia?. Imediat ce au fost lsai la vatr cei din ciclul doi. i ce v-a determinat s-l facei tocmai pe el magaziner?

Calitile lui. V-am spus ce fel de om era. Da, mi-ai spus. ntre timp, maiorul Cotru terminase convorbirea telefonic i ne anun hotrrea lociitorului de comandant. Tovarul lociitor aprob desigilarea n prezena a doi martori din compania dumneavoastr. Pe cine propunei, tovare cpitan Drgnoiu? Pe inginerul Murea, angajat civil, i pe plutonierul Furdui. i gsim pe amndoi la companie. Atunci s ne deplasm pn acolo. Ne iei n ntmpinare majorul Furdui. Era un omule ciolnos, smead, slab, imberb ca adolescenii, cu nite ochi negri, ce-i jucau n cap ca la un drac. S trii, tovare maior, voi s raporteze, dar Cotru l opri. Unde-i inginerul Murea? Repar un telegraf. Cnd am dat cu ochii de inginerul Murea, aproape c nu mi-a venit s cred c poate exista un brbat att de frumos. A spune o frumusee de loc modern, o frumusee de trubadur sfios, delicat i sortit s moar de tnr. tiu eu? Poate de aceea am i fost att de impresionat de frumuseea lui: c la vrsta pe care o avea sigur mplinise patruzeci de ani nc mai tria. Avea o privire blnd, parc tot timpul uimit, ca i cnd natura, complice, i descoperea, n fiece clip, splendori imposibil de sesizat de omul obinuit, prilejuindu-i clipe de incantaie spirituale numai lui hrzite. Zece minute mai trziu, sigiliul de pe ua magaziei era rupt i cpitanul Drgnoiu, n prezena celor doi martori, scotea de acolo un dosar n care se aflau mai multe procese-verbale, printre care i acela care m interesa. Mrturisesc, n clipa cnd l-am avut sub ochi am fost de-a dreptul emoionat. i a fost suficient s

parcurg n fug foaia de hrtie dactilografiat, ca s-mi dau seama ct de just fusese intuiia mea. Radioemitorul cu seria D. 17 707 era trecut n procesul-verbal, ca aflat n dotarea companiei de transmisiuni. Mulumesc! Nu mai am nevoie de acest procesverbal. Atunci putem sigila din nou? m ntreb cpitanul Drgnoiu. Mai ateptai puin. Pe urm, cu un ton confidenial: Tovare cpitan, vreau s discut cteva minute numai cu dumneavoastr. M introduse n cancelaria companiei. Abia acum prea c ncepe a se neliniti. S-a ntmplat ceva grav? n inventarul pe care mi l-ai prezentat figureaz, ca aflndu-se n dotarea dumneavoastr, aparatul cu seria D. 17 707. Ei bine, acest aparat nu v mai aparine. Nu ne mai aparine? Imposibil, tovare maior. Ba nu-i de loc imposibil. Aparatul se afl n posesia noastr. Cpitanul se uit la mine stupefiat i, de emoie, nghiea n sec ntr-un fel de tic nervos pe care nu i-l putea stpni. De fiecare dat urechile i se micau ntrun mod caraghios, ca ale unui cine atent la fiecare zgomot din jurul su. Tovare maior, comandanii de plutoane nu miau reclamat dispariia vreunui aparat. Aa c mi-e greu s cred... Nu v-au ncunotiinat, fiindc, probabil, radioemitorul cu seria D. 17 707 nu face parte dintre aparatele aflate n serviciu. El a disprut din magazie, adic din stocul de aparate rezerv. Avei cumva cunotin cte aparate ar trebui s existe acum n magazie?

Cpitanul Drgnoiu se uit pe procesul-verbal. Minile lui frumoase tremurau, ca la un alcoolic. Patru, tovare maior. Ei bine, aflai c n magazie nu se afl dect dou. Celelalte dou au disprut. Unul dintre ele, aa cum v-am mai spus, are seria D. 17 707. Seria celuilalt aparat disprut n-o cunosc, dar o putem afla verificnd seriile aparatelor ce se mai gsesc n magazie. Cpitanul Drgnoiu avea o figur rvit, de parc l dureau cumplit dinii. Au disprut! De necrezut!... Au disprut! Haidem n magazie, s verificm! Magazia oglindea, de minune, spiritul organizatoric i simul de ordine ale caporalului Oprescu. Aa c n-a fost greu s gsim locul unde pstra radioemitoarele. i, aa cum prevzusem, n loc de patru am gsit numai dou. Cellalt aparat care dispruse avea seria D. 17 705. Magazia fu din nou sigilat. Dup ordinea care domnea acolo, nu aveam nici un fel de dubiu c, a doua zi, cu excepia celor dou radioemitoare, comisia de inventariere nu avea s constate nici o alt lips. Tovare cpitan, acum, dup ce ai luat cunotin de dispariia celor dou radioemitoare, sinuciderea lui Oprescu vi se pare tot att de inexplicabil? Tot! i tii de ce? Fiindc nu pot crede c Oprescu a fost un om necinstit. Nu pot crede... Dar cine spune asta? Deocamdat, nimeni nu are dreptul. Eu am aceast convingere chiar de pe acum, se nflcr cpitanul. n definitiv, n ce scop au fost furate radioemitoarele? Desigur, ca s fie vndute. Ei bine, eu nu cred c Oprescu i-a ptat cinstea pentru bani. i nu-l cred, fiindc n-a dus niciodat lipsa lor.

ntr-o zi mi-a mrturisit c are depui la C.E.C. cincizeci de mii de lei, pe care i-a ctigat n ultimii doi ani, vnznd pe pieele Bucuretiului zarzavaturi recoltate de pe grdina lui. Eu cred c altcineva a luat aparatele, fr tirea lui, i Oprescu, atunci cnd a observat c lipseau, de team s nu fie el nvinuit, s-a sinucis. Inginerul Murea vr capul pe u i ntreb: V rog s m iertai c v deranjez. Mai avei nevoie de mine? Nu! Sntei liber! l nvoi maiorul Cotru fiindc ntre timp magazia companiei fusese sigilat. Am reluat discuia cu Drgnoiu: Ai presupus c altcineva a furat aparatele, i c Oprescu, atunci cnd a observat lipsa, de teama consecinelor, s-a sinucis. M rog, e o presupunere care, n egal msur, ar putea fi sau nu adevrat. Este adevrat, tovare maior! Bine!... Dar de vreme ce sntei att de convins, mergei mai departe. Dac nu el, atunci cine le-a furat? Bnuii pe careva? Nu! Cheile erau tot timpul la Oprescu? Tot timpul. Nu cumva a fost plecat n vreo permisie i, n lips, le-a predat altcuiva? Oprescu nc n-a fost n permisie. Totui cineva a ptruns n magazie. Cu sau fr complicitatea magazinerului, cineva a ptruns n magazie i a furat cele dou radioemitoare. Pi, da! Ne convine sau nu, alt explicaie nu exist. i cpitanul Drgnoiu, i mai emoionat dect la nceput, i sufl zgomotos nasul n batist. DESTINUIRILE DOMNIOAREI ARISTIA

Mi-am petrecut toat dimineaa i o parte din dupamiaz la unitate audiind ofierii, subofierii i pe unii dintre ostaii companiei de transmisiuni. Pentru toat lumea sinuciderea magazinerului constituia o surpriz. Ca un laitmotiv, n gura fiecruia reveneau cuvintele: De necrezut!... Tocmai Oprescu!... Dac n-a ti c este adevrat, a refuza s cred. Simpatia de care se bucura caporalul o dovedea i faptul c absolut toi ostaii cu care am discutat pretindeau c-i erau amici. Ca prieten nu i-a fcut unele mrturisiri din care am putea deduce ce motiv l-a determinat s se sinucid? Nu, tovare maior. De ce a inut s se fac de ruine, nu-mi d prin minte. Trebuie c l-a lovit o mare npast dac a fcut aa ceva. n ceea ce privete cinstea lui, cu toii mi-au declarat c Vlad a fost curat ca lacrima. De asemenea ofierii, n unanimitate, n-au avut dect cuvinte de laud la adresa lui Oprescu. Cel mai afectat de fapta lui Oprescu mi s-a prut a fi inginerul Murea. Snt mhnit c Oprescu a putut face o asemenea prostie. El, un tnr att de realist, cu o judecat att de sntoas, s se sinucid, fr s se mai gndeasc la familia lui. Hotrt, nu neleg cum de i-a putut pierde n aa hal capul! Influenat de unanimitatea prerilor elogioase, la sfritul anchetei mprteam, aproape fr rezerve, opinia cpitanului Drgnoiu, c Oprescu se sinucisese pentru a nu fi acuzat de o fapt de care nu era vinovat. Dar, dac nu el, atunci cine furase radioemitoarele? nainte de-a ncheia ancheta, l-am mai ntrebat pe cpitanul Drgnoiu:

Spunei-mi, cine mai tie c n magazie exist radioemitoare de rezerv? Majorul companiei, comandanii de plutoane, inginerul... Toi. Dar dintre ostai? Probabil ca unii s aib cunotin. Or fi aflat chiar de la Oprescu sau, poate, n timpul programului de instruire careva dintre ofieri o fi amintit, n treact, c mai avem n magazie aparate de rezerv. Dar de ce ntrebai? Presupunei c... Aparatele n-au putut fi furate dect de cineva care avea cunotin c ele se afl n magazie. Clar, ca lumina zilei. Deci, houl nu poate fi dect cineva din compania pe care o comandai... Da!... Bineneles!... Dar cine? Ai stat da vorb cu muli ostai i absolut cu toi ofierii. V-a trezit careva bnuieli? Nu! Ceea ce m intriga ns cel mai mult era mobilul. De ce fuseser furate aparatele? Cpitanul Drgnoiu, la un moment dat, emisese prerea c houl le furase cu intenia de a le vinde. Din punctul lui de vedere, adic din punctul de vedere al cuiva care nu tia dect c aparatele dispruser din magazia companiei, presupunerea prea just. Eu, ns, tiam ceva mai mult. tiam n ce scop fuseser furate. Or tocmai datorit faptului c tiam ce utilitate li se dduse, furtul mi se prea straniu, ca s nu spun absurd. nsemna c aparatele fuseser furate pentru a servi unui scop unic. Anume, acela ca, prin intermediul lor, misteriosul informator s ne dezvluie alibiul cpitanului Ciubotaru, pe care acesta, din anumite motive, l ascunsese de noi; cu alte cuvinte, numai s ne conving de nevinovia acestuia. Odat acest obiectiv atins, informatorul generos, fiindc

radioemitorul nu-i mai era de trebuin, i-l fcuse cadou lui Picioru. Desigur, i mai rmsese cel de-al doilea aparat furat; dar, de vreme ce de primul inuse s se scape att de repede, ce m mpiedica s presupun c, nemaifcndu-i trebuin nici al doilea, procedase la fel i cu acesta? i din nou vechile argumente de data aceasta n scopul de a gsi explicaia unei alte nedumeriri se dovedir la fel de puternice. Cum, s furi sau s-i procuri, antajnd sau pltind copios nite radioemitoare numai cu scopul de a dialoga cu un om al securitii, noaptea, n decorul romantic al unui parc; cnd lucrul acesta l puteai face mult mai simplu prin intermediul telefonului? S te lipseti apoi de aparat, contient fiind c acesta are imprimat pe el un numr de serie, fr s te gndeti c, pornind de la acel numr, i investignd, securitatea va ajunge s descopere locul de unde a fost furat, fr s te temi c ar putea ajunge i pe urmele tale? n fine, s determini sinuciderea unui osta numai pentru a transmite o comunicare ce putea fi fcut printr-un procedeu normal? Fr ndoial, acela care se comportase n felul acesta absurd ori nu fusese n toate minile, ori o fcuse dinadins, urmrind un anumit scop. Nebun? Greu de presupus. nc nu ntlnisem n cariera mea un nebun pasionat de spionaj. Or dac nu era cu adevrat nebun, nsemna c n mod deliberat se comporta ca un nebun, fiindc urmrea un scop. Da, un anumit scop, dar care putea fi acela? M-am ntrebat i, n clipa urmtoare, am ntrezrit un rspuns posibil: C ntlnirea din Parcul Copilului fusese doar un pretext i c misteriosul informator urmrise, de fapt, ca noi s intrm n posesia radioemitorului pentru ca, investignd, s descoperim c el fusese furat din magazia companiei de transmisiuni a unitii speciale 1421. Era un rspuns

posibil, dar asta nu nsemna c era singurul. Ar putea fi mi-am zis numai n cazul cnd Aristia nu exist n realitate. i abia atunci mi-am amintit c Picioru nc de diminea se deplasase pe Aleea Toamnei, la numrul zece, spre a verifica dac alibiul cpitanului Ciubotaru era cu adevrat un alibi. i fiindc nu mai aveam ce cuta la unitate, m-am gndit s m rentorc la sediu. Picioru nu se napoiase. Nu m-am alarmat. Am presupus c, dac nu dduse toat ziua nici un semn de via, nsemna c adulmecase o urm i, pur i simplu, fusese n imposibilitate s m anune. Presupunerea mea numai parial era just. M-am convins de acest lucru cteva secunde mai tlrziu, cnd Picioru m-a chemat la telefon. Tovarul maior? Eu snt, Picioru. Ce s-a ntmplat? De diminea n-ai dat un semn de via. V-am chemat de dou ori la telefon, dar n-a rspuns nimeni. Am presupus c mai avei treab la unitate. N-am vrut s v deranjez. De altfel am mai avut i eu nite alergturi. Am s v raportez. Ai fost acolo? Am fost. Exist... Exist! Bine. Poi s vii acum la sediu? Snt acolo n zece minute. Acceptnd ca Picioru s verifice alibiul cpitanului Ciubotaru divulgat de misteriosul informator din Parcul Copilului, m-am bazat pe tactul su, dovedit n multe mprejurri, dar, mai ales, pe armul su, fa de care femeile erau cum nu se poate mai sensibile. Se spune c femeile se simt bine numai atunci cnd se

simt ocrotite. Dar nu este mai puin adevrat c cel puin unora dintre ele le place teribil de mult s i ocroteasc brbatul pe care l iubesc sau de care numai s-au ataat. n multe cazuri, mania aceasta devine att de puternic, nct sfrete prin a mbrca forme de-a dreptul tiranice. Deseori m-am ntrebat: n ce const, n fond, armul lui Picioru? Niciodat ns n-am izbutit s m dumeresc. La cei douzeci i opt de ani ai si, Picioru arat ca de douzeci. Un tnr de douzeci de ani, nalt, blond i cu bujori n obraji. Dac n-ar avea bujori, poate c n-ar arta att de tnr i probabil c nici femeile n-ar fi n aa msur tentate s-l ocroteasc. Curios s neleg de ce place att de mult femeilor cel mai tnr dintre colaboratorii mei, am ntreprins o anchet discret printre cunotinele mele feminine. Rspunsul pe oare l-am primit a fost de fiecare dat acelai: Este un tnr fermector. Nefiind un rspuns care s m satisfac, pn la urm m-am lsat pguba. Picioru, tnrul fermector, era un foarte bun ofier de securitate i, ntruct era n subordonarea mea direct, nu o dat am avut prilejul s constat c atunci cnd aveam de anchetat femei, de multe ori izbutea acolo unde eu ddusem gre. Fiindc, trebuie s tii, atunci cnd o femeie se ncpneaz s nege, este mult mai greu s-o faci s recunoasc adevrul dect pe un brbat. Trimindu-l s stea de vorb cu Aristia Hoga, scontam nu numai pe tactul, nu numai pe experiena sa, ci mai ales pe armul su. Speram c Aristia nu va face excepie i c nu va rmne insensibil. n rnduriie ce urmeaz voi reda, foarte fidel, felul cum a decurs ntrevederea dintre Picioru i Aristia. Cnd a sunat, i-a deschis chiar Aristia. Aristia era o femeie trecut de treizeci de ani, relativ frumoas,

slab, cu cearcne sub ochii bruni i strlucitori, aproape nefiresc de strlucitori. Prul blond, cam splcit, l purta strns la spate ntr-un coc. Era mbrcat cu un pantalon vernil strns pe pulpele frumoase i cu bluz cu mneci scurte, din material sintetic. Pe cine cutai dumneavoastr? l-a ntrebat cu amabilitate. (Dei n-am fost de fa, snt convins c amabilitatea ce i-o arta, chiar de la nceput, se datora armului irezistibil al lui Picioru.) Sntei doamna Aristia...? Domnioara Aristia, rectific ea. V rog s m iertai. (Snt sigur c s-a nroit. Cnd Picioru se nroete, pare un adolescent.) Adug pe urm: Dac nu v deranjez prea mult, a vrea s stau cteva minute de vorb cu dumneavoastr. Aristia Hoga ocupa un apartament cu dou camere ntr-un blocule de patru etaje. Dimensiunile ncperilor erau aa de mici, nct, dup aprecierea lui Picioru, ele ar fi fost tocmai bune pentru a fi locuite de o familie de pitici. Mobila era conceput i ea n raport cu dimensiunile camerelor. Pereii, zugrvii, fiecare tot n alt culoare, erau acoperii cu tablouri nonfigurative: pete, linii, puncte, cercuri, ciuperci diforme, asemenea unor explozii atomice toate n culori violente sau pale, independente sau suprapuse. Prea multele tablouri l fcur pe Picioru s presupun c Aristia Hoga era pictori. Pentru a nu intra direct n subiect, ntreb cu fals timiditate: Sntei pictori, domnioar, nu-i aa? A, nu! Snt lucrate de un prieten de-al meu. Toate? Absolut toate. Probabil c nu v plac. Nu am curajul s m pronun. Ca s nelegi genul acesta de pictur trebuie s ai o anumit

pregtire. Vreau s spun, trebuie s fii ntructva... avizat. Nu-i aa? Aristia i ddu dreptate, pe urm l ntreb: Atept, domnule, s-mi spunei, ce v aduce la mine? l cunoatei pe cpitanul Emanoil Ciubotaru? Asta vrei s tii? Da! i numai pentru atta lucru v-ai deranjat? De ce nu mi-ai dat un telefon? Nu cunoteam numrul dumneavoastr de telefon. De vreme ce mi cunoatei adresa, l puteai cuta n cartea de telefon. Avei dreptate, domnioar, dar, pur i simplu, nu mi-a dat prin minte. Dac eventual v-am deranjat prea mult, mi pare sincer ru, domnioar. i Picioru din nou se roi. Dar nu m-ai deranjat de loc. Dimpotriv, mi-a fcut plcere s v cunosc, domnule Picioru. Parc aa ai spus c v numii? Acesta este numele meu, domnioar. i vrei s tii dac l cunosc? Aflai c Emanoil e fratele meu de lapte. Mama lui a murit cnd l-a nscut. Mama l-a alptat i pe el. tii, eu, care snt singur la prini, totdeauna miam dorit o sor. Acum, ascultndu-v, mi pare tare ru c n-am avut noroc mcar de o sor de lapte. Afl, domnule, c de multe ori o sor de lapte e mai sor dect una de snge. V cred, domnioar. Presupun c, spunnd aceasta, v referii la dumneavoastr. Dei v vd astzi pentru prima dat, snt convins c fratele dumneavoastr de lapte, vreau s spun cpitanul Ciubotaru, n-a avut motiv s-i doreasc o sor adevrat.

Sntei foarte drgu. Ai spus-o ca s-mi facei plcere, dar, s tii, nu ai greit. Emanoil ine la mine. De altfel, sntem ataai mult unul de cellalt. Vine s v vad des, domnioar? Mda! Destul de des. A trecut mult timp de cnd nu l-ai mai vzut? Vai de mine, nu cumva i s-a ntmplat ceva? se neliniti ea, plind dintr-o dat att de tare, nct Picioru crezu c va leina. Nu v nelinitii, domnioar. V-am ntrebat doar cnd l-ai vzut pentru ultima dat. Dac v intereseaz, v pot spune. Ieri diminea. Poate putei preciza ora! Dimineaa, pe la orele ase, ase i zece. Aici, la dumneavoastr? Da! Iertai-m, ns ora mi se pare cam nepotrivit pentru vizite. Dar cine v-a spus c Emanoil m-a vizitat la o or att de matinal? A dormit la mine noaptea, i dimineaa a plecat de aici direct la cazarm. Dumneavoastr m-ai, ntrebat la ce or l-am vzut ultima dat. V-am rspuns c, ultima dat, l-am vzut ieri dimineaa, la orele ase, poate ase i zece. in ns s v atrag atenia, i v rog s m credei, c ntre mine i Emanoil nu exist anumite legturi... nelegei la ce fel de legturi m refer. De altfel, trebuie s tii c ieri n-a dormit pentru prima dat la mine. Se ntmpl destul de des ca Emanoil s vin la mine s lucreze i, pe urm, prea obosit s se mai duc acas, rmne peste noapte aici. S lucreze? Ce anume lucreaz cnd vine la dumneavoastr? ntreb, curios, Picioru. Voiam s spun... c vine aici s picteze. Privii tablourile! Toate snt lucrate de Emanoil.

Din politee, Picioru se uit la tablourile pe care, de altfel, le mai privise. Interesante! ngim, mai mult ca s spun ceva. Acum, venii s v art i atelierul! l sili Aristia, lundu-l de bra. Picioru o urm n cea de-a doua ncpere, tot att de minuscul ca i aceea n care sttuser de vorb. Un evalet, disproporionat ca mrime n raport cu mobila, o sofa, o msu, pe care se aflau o mulime de tuburi cu vopsele. Pe perei, alte tablouri, la fel de abstracte, i parc identice cu cele atrnate pe pereii din prima ncpere. Cpitanul Ciubotaru e foarte productiv, remarc Picioru, care se simi obligat s spun ceva. Era surprins i decepionat. Surprins, fiindc descoperea c Emanoil Ciubotaru avea preocupri artistice i decepionat, fiindc i lipsea competena necesar ca s-i poat da seama n ce msur o ndeletnicire, nobil n sine, izvora dintr-o chemare real. Toate pnzele pe care le vedei n casa mea snt pictate de Emanoil. Mi-ai spus c nu v pricepei n pictur abstracionist... Din pcate, domnioar. Nici eu. Dar pentru mine asta nu are nici o importan. Nu m pricep s le neleg, dar mi sunt foarte, foarte dragi, fiindc au fost lucrate de Emanoil. Nu i-ai cerut s v explice? ntreb Picioru, care ncerca s-i prelungeasc ederea, n sperana c Aristia, pornit pe panta confesiunilor, i va destinui lucruri ce ne-ar fi putut interesa. Auzind ntrebarea, Aristia se uit la el aproape indignat. Dar cum v putei gndi c a ndrzni s-l ntreb. i de ce nu? Cpitanul e un om irascibil? Nu de asta, domnule, ci numai din teama de a

nu-l jigni. Dumneavoastr, dac ai fi pictor, v-ar face plcere s v ntrebe careva: Domnule, fii amabil i explic-mi i mie ce reprezint tablourile astea ale dumitale? Avei dreptate, nu mi-ar conveni, recunoscu Picioru, care era dispus s-i dea mereu dreptate, din dorina de a-i ctiga bunvoina. i apoi, trebuie s tii c Emanoil e foarte sensibil. Presupun. i modest? Revolttor de modest, domnule. Cu calitile pe care le are, ar fi trebuit s fie acuma colonel. Totui, dumnealui trebuie c are o prere bun despre pnzele sale. Poate are s vi se par curios, dar adevrul acesta este: De multe ori am impresia c nici nu-l intereseaz tablourile pe care le picteaz. De multe ori m ntreb dac nu cumva picteaz numai din plcere, deoarece, pictnd, are posibilitatea s se refugieze aici, ca ntr-o oaz. Nu tiu dac am neles bine. Vrei s spunei c fratele dumneavoastr de lapte nu picteaz dect aici? Ai neles foarte bine, domnule. Privii, acesta este atelierul lui. Aici, pe sofaua aceasta, doarme cnd rmne peste noapte la mine. i acas? Acas nu picteaz. Dup tiina mea, cpitanul este cstorit. Soia lui cunoate pasiunea soului ei? Presupun c ai vrut s m ntrebai dac soia lui are cunotin c exist i eu n viaa lui Emanoil. Mda! Cam asta a fost, n fond, ceea ce am vrut s v ntreb. Lucia tie c exist. Dar mai tie c nu are motiv s fie geloas pe mine. De altfel, chiar dac ar avea motiv...

i nu mai continu. Vrei s spunei c tot nu ar fi geloas? insist Picioru. Da!... Fiindc nu-l iubete. mi pare ru c nu pot s-o fac s fie geloas pe mine. Mi-ar produce o foarte mare plcere. Ea cunoate pasiunea soului ei pentru pictur? Nu cred c tie. Nu tie c Emanoil se refugiaz aici, la mine, ca s picteze. Dac ar ti, poate c ntrun fel ar fi geloas pe mine. Sau, poate, ar fi numai mnioas. n ultimul caz, dei satisfacia mea ar fi mai mic, ar fi totui o satisfacie. Din pcate, nu-i pot spune, de vreme ce Emanoil nu ine ca ea s afle. E secretul lui, i eu n-am dreptul s-l trdez numai ca s-o fac pe ea geloas. Ar fi meschin din partea mea. O dat Lucia a venit aici la mine, a vzut tablourile, dar probabil c nici prin minte nu i-a dat c ele au fost lucrate de Emanoil. Oare de ce cpitanul se ascunde de soia sa? ntreb Picioru cu o prefcut candoare, care l prindea foarte bine. V referii la pictura lui? Bineneles. Fiindc n-o iubete, domnule. A iubit-o. La nceput. Pe urm, cnd i-a dat seama ce fel de fiin este... i nu mai continu. Ce fel? N-a vrea s rmnei cu impresia c o brfesc din invidie sau cine tie din ce motiv. Domnioar, dei v cunosc de-abia de o jumtate de or, mi-am putut da seama c sntei o fiin superioar. Mulumesc. Sntei mereu drgu cu mine, domnule. Revenind ns la Lucia. Nu v pot spune dect c este o fiin care nu se iubete dect pe sine.

Credei c din acest motiv cpitanul a ncetat s-o mai iubeasc? Nu tiu. Poate c da. Vreau s v mai spun c i pe vremea cnd o iubea sau cnd numai i se prea c o iubete Emanoil n-a ncetat s m vad. Pe atunci nu picta. Abia ulterior i-a descoperit vocaia. Vocaia? nseamn c dumneavoastr credei n talentul lui. Nu m silii s v dau un rspuns categoric. Mai adineaori v-am spus c, indiferent de valoarea lor, iubesc aceste pnze, fiindc snt fcute de el. Cu alte cuvinte, fiindc l iubii. Emanoil mi-e drag. Mi-e drag, dar nu n sensul n care, poate, presupunei dumneavoastr. Mi-e drag ca un frate. Credei-m! Revenind ns la pnzele lui: mi-s dragi nu numai fiindc l iubesc pe el, ca pe un frate, ci le iubesc i fiindc ele snt produsul nevoii sale de evadare, fiindc snt produsul nefericirii i disperrii sale. i dac Emanoil, eventual, nu crede n valoarea artei sale, aceasta se datorete faptului c a nceput s picteze abia atunci cnd a simit nevoia s evadeze. Dac ar fi pictat mai dinainte, s-ar fi convins c are chemare i s-ar fi ambiionat spre perfecionare. Descoperind ns pictura n momentul extremei sale disperri, i nchipuise c, n fond, pictura lui n-a fost dect un mijloc de-a se mistifica, de a depi punctul critic, de maxim disperare, cnd puin a lipsit s-i zboare creierii. Cred, totui, c mcar unele din tablourile sale nu snt lipsite de valoare. Fiindc, altfel, n-ar fi izbutit s vnd cteva atunci cnd a avut o nevoie presant de bani. Asta cnd s-a ntmplat? ntreb Picioru devenind, dintr-o dat, ntr-altfel atent, a zice atent profesional. n primvar. Snt o fiin tare bolnvicioas. De ce sufr, nu tiu. Medicii n-au fost n stare s-mi pun

un diagnostic precis. La un moment dat, unul dintre ei a presupus c am leucemie. Nu cred c a avut dreptate, fiindc, dac sufeream de boala asta, de mult ar fi trebuit s fiu moart. n orice caz, maladia de care sufr e n legtur cu sngele. Snt perioade cnd globulele roii scad ntr-un mod alarmant, i de fiecare dat cnd se ntmpl aa, m gsesc foarte aproape de moarte. n primvar am trecut printr-o asemenea criz, cea mai grav. i dac Emanoil nu ar fi reuit smi procure nite medicamente, mai mult ca sigur c nu mi-a mai fi revenit. Medicamentele au costat o mulime de bani. De banii aceia a fcut rostul vnznd cteva tablouri. Desigur, erau medicamente strine. Da, medicamente strine care nu se import nc, fiind de dat recent, i pe care a trebuit s le procure la negru. Asta, tii, cost bani muli. Cost, desigur. Totui, cpitanul are un salariu frumos, aa c... tiu ce vrei s spunei, l ntrerupse ea. C putea s procure medicamentele cu bani din salariul su. i credei c n-am gndit bine? Ba da, Emanoil, la gradul su, are un salariu frumos. Din pcate, toi banii i d Luciei. Aa i pretinde ea. Aproape c nu-i las nici bani de igri. Sracu! De multe ori mprumut de la mine civa lei pentru autobuz sau pentru igri. Aa stnd lucrurile, v dai seama c n nici un caz nu putea plti medicamentele cu bani din salariu. Noroc de tablouri. Ce prere avei? Nu-i aa c, de vreme ce-a putut vinde cteva tablouri, nseamn c ele au o oarecare valoare artistic? Fr ndoial, domnioar. Cte tablouri a vndut? Patru.

V-a spus cine i le-a cumprat? Da, un colecionar particular. Un doctor cu numele de Trandafirescu. Picioru i ntipri numele n minte, fgduindu-i s verifice dac, ntr-adevr, exista un colecionar particular de tablouri cu numele Trandafirescu i dac eventual cumprase de la cpitan patru tablouri. Medicamentele din ce ar proveneau? Din Republica Federal a Germaniei. Nu v-a spus prin cine i le-a procurat? Vai de mine, nu cumva v interesai de Emanoil din pricina medicamentelor? Domnule, ar fi ngrozitor dac ar avea ceva neplceri din cauza mea. Gndii-v, mi-a salvat viaa! Nu v temei, domnioar. Am ntrebat de curiozitate. n alt ordine de idei: Spuneai c ultima dat l-ai vzut ieri diminea. Dar, anterior, cnd a mai fost la dumneavoastr? n ultima sptmn a venit de trei ori. S lucreze? i s lucreze. nseamn c a venit i pentru altceva? S m vad. V-am spus c, sufletete, sntem foarte legai. Asta nseamn c v cunoatei unul pe altul destul de bine. O, da! Spunei-mi, n ultimul timp n-ai observat la el o anumit schimbare? Nu l-ai simit frmntat cumva? Nu, domnule. Nici nu v-a fcut unele confidene? Confidene? De ce natur? Confidene!... Indiferent de natura lor. Nu, categoric nu. Pe urm, dup cteva clipe: Mai ntrebat dac nu l-am simit frmntat de ceva? Da. V-am ntrebat.

tii, dac m gndesc bine... Frmntat? tiu eu? Poate mai curnd speriat. N-ai incercat s aflai cauza? Nu-l cunoatei pe Emanoil. Dac l-a fi ntrebat, abia a fi stricat totul. Nu-i place s i te vri, cu anasna, n suflet. l cunosc bine, i tiu c, n asemenea mprejurri, trebuie s am rbdare. Pn la urm, din proprie iniiativ, mi se destinuie. V spun, totdeauna aa se ntmpl. Domnioar Aristia, sntei sigur c nu v nelai? C, ntr-adevr, v-a prut speriat? Aristia nu rspunde imediat. Se uit lung la el, pe urm, cu un ton aproape de repro: Domnule Picioru, nu mi-ai spus care este scopul adevrat al vizitei dumneavoastr. Dar nici eu nu v-am ntrebat. Nu v ntreb nici acum, ca s nu v dau prilejul s-mi debitai o minciun n cazul cnd nu v este permis s-mi spunei. Dac nu insist, asta nu nseamn c nu-s nelinitit. Snt, dac vrei s tii, mai mult dect att, snt de-a dreptul nspimntat. Snt nspimntat, fiindc ai venit aici la mine s v interesai de el, dar nu snt i din punctul lui de vedere. Nu tiu dac nelegei ce vreau s spun. Nu! Am ncredere n Emanoil i snt convins c nu este n stare s comit ceva reprobabil. Dac dumneavoastr l bnuii totui, greii, comitei o grav eroare. De aceea, v rog s fii foarte ateni i s nu perseverai n eroare, iar bietul Emanoil s aib ceva de suferit. Credei-m, Emanoil este un om cinstit i profund nefericit. Picioru avea caliti evidente de diplomat. Replica lui a dovedit-o nc o dat: Domnioar, asigurri c temerile dumneavoastr nu snt justificate nu pot da. Vreau numai s v spun c eventualele noastre erori ne snt

nou nine odioase. mi place s aud aa ceva din gura dumneavoastr, domnule Picioru. Cu voia dumneavoastr, a mai dori s v pun, domnioar, dou ntrebri. Poftii! Dintre colegii cpitanului, avei cunotin cine mai era la curent cu prietenia dintre dumneavoastr i el? Nu tiu! Nu cred c Emanoil a fcut cuiva asemenea confidene. Domnioar Aristia, meninei ceea ce ai afirmat la nceputul conversaiei noastre, c l-ai vzut pe cpitanul Ciubotaru, pentru ultima dat, ieri dimineaa cnd, dup o noapte petrecut n casa dumneavoastr, a plecat direct la cazarm? Da, domnule, mi menin declaraia i, dac n-a bnui c motive speciale v-au silit s-o repetai, ar trebui s m simt foarte jignit c punei la ndoial buna mea credin. Dac apreciai c este nevoie, snt gata s atern pe hrtie tot ceea ce am declarat verbal. tii, eu n-a fi ndrznit s v cer aa ceva o fcu pe umilul Picioru dar de vreme ce dumneavoastr, din proprie iniiativ, v-ai oferit s dai o declaraie scris, mie nu-mi rmne dect s v mulumesc. Dup ce Aristia scrise declaraia, Picioru se pregti de plecare. Aristia nu-l mai reinu. l conduse pn la u. Acolo, parc ar fi vrut s mai spun ceva, dar n ultima clip se rzgndi. * Dup ce Picioru mi relat, cu mult mai multe detalii, convorbirea dintre el i Aristia, ncheie cu o ntrebare, inevitabil de altfel. Spun inevitabil, fiindc exist un obicei, ca atunci cnd prezini superiorului tu un raport, s doreti s cunoti punctul de vedere al

acestuia, mai ales atunci cnd n-ai izbutit s-i faci unul personal. Ce prere avei, tovare maior? Eu ar trebui s-i pun ntrebarea asta, fiindc dumneata eti acela care ai stat de vorb cu Aristia. i chiar am de gnd s-o fac, dar punndu-i nu o ntrebare general, aa cum ai fcut dumneata, ci una mai concret. Dup prerea dumitale, Aristia a minit cleclarnd c n noaptea de 14/15 septembrie Ciubotaru a dormit la ea? N-a minit. O iau pe garanie. n cazul acesta, cpitanul Ciubotaru are un alibi perfect. Are! tii ce, Picioru? Pentru moment, haide s facem abstracie de cpitanul Ciubotaru i s discutm despre informatorul din Parcul Copilului. Eti de acord? Dac discutm despre informator, cu sau fr voia noastr va trebui s discutm i despre cpitan. Fr ndoial. Numai c eu propun calea invers, n aparen invers, dar, dup prerea mea, cea fireasc. Datorit informatorului, am aflat de existena Aristiei. S-ar putea spune c el ne-a pus pe direcie. Dar n ce scop? Noi am discutat i rsdiscutat despre asta. Dac i-am da lui crezare, ar trebui s fim de acord c a fcut-o, pur i simplu, pentru c nu poate suferi nedreptatea. Noi ns nu-l putem crede. Nu ne este permis s-l credem. i nu ne este permis, fiindc nu-i un om cinstit fie i numai pentru faptul c a folosit nite radioemitoare furate din magazia companiei de transmisiuni. Credei c el le-a furat? ntreb Picioru. Asta-i cu totul alt problem. Deocamdat, ceea ce ne intereseaz este dac putem sau nu avea ncredere n informator. Cnd m-ai ntrerupt, tocmai

eram pe punctul de a-i demonstra c nu... V rog s m iertai. Dei a voit s ne conving de bunele sale intenii. Dac, ntr-adevr, ar fi fost de bun credin, ar fi gsit un mijloc mult mai puin senzaional de-a ne semnala alibiul cpitanului. Or dac nu din spirit de echitate, atunci din ce alt motiv ne-a divulgat unde s-a aflat n realitate cpitanul n noaptea cnd au fost furate documentele? Tovare maior, bnuii un motiv, altul dect acela pe care l-ai mai formulat? Nu! Dar a zice c abia acum, cnd tim precis c radioemitoarele au fost furate de la aceeai unitate militar de unde au disprut i documentele secrete, avem certitudinea justeei ipotezei noastre. Cu alte cuvinte, c informatorul are un interes presant ca... Ciubotaru s fie pus n libertate. Exact. Noi ns, n nici un caz, nu trebuie s-i facem pe plac. Nu, bineneles. Dar dac pin cnd expir termenul de reinere vom ajunge la concluzia c eful C. S. nu este vinovat, va trebui s-l punem n libertate. Pn atunci, eu i-a propune, ca mine, pn la prnz, s te faci luntre i punte i s gseti adresa colecionarului amator Trandafirescu. Nu mai e nevoie, tovare maior. L-am cutat astzi. Vznd c nu v-ai ntors nc la sediu, m-am gndit s nu pierd timpul i s-l descopr pe colecionar. i? Nu exist nici un colecionar de tablouri cu numele de Trandafirescu. Foarte interesant, Picioru, foarte interesant! Este, tovare maior. n cazul acesta, o ntrebare se impune cu

necesitate: A vndut sau nu tablourile? Dac le-a vndut, ce motiv a avut s ascund fa de Aristia numele adevrat al cumprtorului. Dumneata ce prere ai? Nu vd motivul, mai ales c Aristia era, cum ar spune tovarul cpitan Bogdan, n afar de problem. i n cazul acesta? nseamn c n-a vndut tablourile, ci numai i-a spus ei c le-a vndut. Atunci de unde a fcut rost de bani, fiindc medicamentele i le-a procurat? Poate c le-a cumprat cu bani din salariu... Pi, Aristia i-a spus c salariul i-l lua, n ntregime, nevast-sa, i c nu-i lsa bani de buzunar nici mcar pentru igri i autobuz. Poate c de data asta o fi pus piciorul n prag, cut el o explicaie. Dar dac n-a pus piciorul n prag, pentru c n-a fost n stare? Atunci poate c s-a mprumutat de la un prieten... Bine, s zicem c s-a mprumutat. De datorie ns cum s-a achitat? Cpitanul mai are i alte venituri? N-are! De unde s aib? Atunci, cu ce bani a cumprat medicamentele? Picioru oft. Era necjit. i era greu s accepte punctul meu de vedere. Credei c pentru nite amrte de medicamente i-a vndut contiina? se revolt el. N-o afirm categoric. Totui, dac n-a vndut tablourile, dac n-a mprumutat bani, dac nu i-a oprit din salariu, atunci cu ce bani a cumprat medicamentele? Nu cumva ar trebui s facem o legtur ntre interesul presant al informatorului, ca Ciubotaru s fie liber, i o eventual surs de venituri

suplimentare pentru acesta? Foarte probabil. Dumneata ce crezi, Picioru? Oare de ce cpitanul a minit-o pe Aristia spunndu-i c a procurat banii pentru medicamente vnznd patru tablouri? Poate c a fcut-o din vanitate. C doar artitii, geniali sau mediocri aa se spune snt tare vanitoi. A minit-o, ca s creasc n ochii ei. M rog, nu exclud c aceasta ar putea fi explicaia. Dar nimic nu m oprete s presupun i altceva. Banii, avnd o provenien necurat, din prevedere, ca s aib mai trziu un martor. n caz de nevoie, i-a crpit minciuna. Ce-ar fi, tovare maior, dac l-ai interoga pe cpitan, i i-ai cere s v spun numele i adresa persoanei care i-a cumprat tablourile? i-ar da seama c am descoperit-o pe Aristia. Vedei vreun inconvenient n aceasta? Este clar c Ciubotaru nu s-a folosit de alibiul su, fiindc n-a vrut s aflm de existena Aristiei. Sau, dac vrei, fiindc n-a vrut s se cunoasc legturile dintre ei. n mod normal, el ar fi trebuit s fac uz de alibiul su. Dac ar fi fcut-o, ne-am fi explicat de ce-a luat tramvaiul, i nu autobuzul... De acas de la Aristia se ajunge la regiment doar cu tramvaiul. Nu exist linii de troleibuz sau autobuz. Da!... tiu!... El ns a tcut. N-a suflat un cuvnt despre Aristia, asumndu-i, cu senintate, riscul de-a fi arestat. De ce? De ce? ntreb Picioru, privindu-m cu atta candoare, nct, fr voia mea, am zmbit. Nu-i dai seama, c dac am avea rspuns la ntrebarea aceasta, ntreaga problem ar fi ca i rezolvat? Din pcate, deocamdat, nu sntem n stare dect s ne punem ntrebarea. Rspunsul ns, ei bine,

rspunsul nc nu-l pot ntrevedea. Picioru era dezamgit, necjit. Se uit la mine fr voia lui, cu repro. Parc l frustasem de ceva, de care era ndreptit. Nu-l putei ntrevedea! repet el cuvintele mele, nu mai puin necjit. Unde lucreaz Aristia? l-am ntrebat. Tovare maior, nu lucreaz nicieri. A fost pensionat medical. Cu ce pensie? Numai cu puin peste o mie de lei. Numai att!... Mi-a fcut impresia c se descurc binior cu pensia. De altfel, nici nu e de mirare. E singur i dac, pe deasupra, mai este i chibzuit... tii, la nceput am presupus c o ajut i cpitanul. Asta, pn a nu-mi spune c ea e aceea care i d bani pentru igri i tramvai. N-ai ntrebat-o ct au costat medicamentele? Ba da, dar mi-a spus c nu tie. Cpitanul nu i-a spus, i ea n-a insistat, ca s nu-l jigneasc. Dar, n definitiv, ct au putut s coste? S zicem, o mie! C doar nu preul unui apartament. Era bine dac, cel puin, i-ar fi dat prin minte s-o ntrebi cum se numesc medicamentele acelea. Ne-ar fi fost uor s aflm ct cost ele la negru. Am uitat. Dar ce-ar fi dac i-a mai face o vizit? Gsesc eu un pretext s-o ntreb, fr s bat la ochi. Deocamdat nu! nc o vizit, la numai cteva ore dup prima... Nu, nu cred c este indicat. Spunemi: Aristia era ngrijorat de soarta cpitanului? Te rog, gndete-te bine nainte de a-mi rspunde! Tovare maior, era. Dar parc nu n msura n care ar fi trebuit s fie. Asta a fost impresia dumitale? Da.

Interesant! Interesant? se art sceptic Picioru. Dar eu nu am gsit de cuviin s-l lmuresc de ce mi se prea important c Aristia nu era, n msura n care ar fi trebuit, ngrijorat de soarta cpitanului Ciubotaru. DE CE A FOST ASASINAT ION CRIHAN? Eram acas, cnd m-a sunat maiorul Cotru. Eram acas, n pijama, i pentru c anunasem c voi ntrzia dou ore, nu m grbeam. Rmsesem cumva s m pregtesc, fiindc la orele unsprezece urma s-i vd din nou pe cpitanul Ciubotaru. Pentru prima dat mi se ntmpla s simt nevoia de a m reculege nainte de a cerceta un nvinuit. i mi se ntmpla aa ceva, deoarece eram contient c, dac vinovia cpitanului era evident sub aspectul neglijenei, n schimb nu aveam nici un fel de probe materiale n ceea ce privete participarea lui direct la furtul documentelor. Din acest motiv, audierea urma s fie nu numai deosebit de important, dar i decisiv, deoarece la miezul nopii expira termenul de reinere provizorie a cpitanului. Din fericire, n-a mai fost nevoie s m pregtesc. i n-a mai fost, datorit evenimentelor care, pur i simplu, n-au vrut s in seama de inteniile mele, parc pentru a dovedi justeea dictonului: Omul propune i Dumnezeu dispune. Tovare maior Mnil m anun Cotru v raportez c ostaul Ion Crihan a disprut din unitate. Care Crihan? am ntrebat, dei tiam foarte

bine despre cine anume vorbete. Vestea, ns, m surprinse n aa msur, nct altceva nu mi-a venit n minte. Crihan, ostaul care a fost de gard la drapel n noaptea cnd s-au furat documentele! mi explic el. i ce nelegei dumneavoastr prin a disprut? Mai exact, ce interpretare dai acestei dispariii? Rspunsul veni cu o oarecare ntrziere, ceea ce dovedea c maiorului nu-i era tocmai uor s se pronune: Aici, la noi, prerile snt mprite. De pild, comandantul su de companie presupune c asear a fugit n ora i c, din anumite motive, nc nu s-a ntors. Eu, ns, snt de alt prere. Anume? C ostaul a dezertat. E o prere sau exist unele indicii? Nu!... Nimic!... Pur i simplu, o presupunere. Din ce companie face parte Crihan? Din compania Transmisiuni. Tovare maior Cotru, ntr-un sfert de or snt la dumneavoastr. Am nchis telefonul, dar de data asta numai pentru mine am continuat s vorbesc tare: Cum naiba nu mi-a srit n ochi legtura, atunci cnd am descoperit c radioemitoarele au fost furate din magazia companiei de transmisiuni? ntr-un sfert de or eram la unitate. Maiorul Cotru m atepta. Era agitat i nelinitit. Bine c ai venit! fur primele cuvinte pe care mi le adres. i rsufl, parc uurat. Vedei, pe bun dreptate se spune c un ru nu vine niciodat singur. O reacie n lan. Spunei-mi, cnd a fost observat absena lui Crihan din cazarm? Nu-i nici o or. Am vrut s stau de vorb cu el i am trimis pe cineva s mi-l aduc. Nu l-a gsit. n schimb,

a aflat, de la cei din pluton, c ostaul n-a dormit astnoapte n dormitor. i de ce n-au anunat? Crihan obinea multe nvoiri n ora. Era un expert. Cpta bilete de voie de la cine vrei i de la cine nu vrei. Fii, v rog, mai explicit! Vreau s spun c obinea nvoiri nu numai de la comandantul su de companie. Se pricepea ca nimeni altul s se vre sub pielea superiorilor i s smulg bilete de voie ba de la comandantul de batalion, ba de la ali ofieri. Din cele ce am putut afla pn acum, se pare c nici un alt osta n-a ieit de attea ori n ora, ca acest Crihan. Atunci e clar de ce n-au anunat ceilali c nu s-a napoiat n cazarm. Da! Au crezut c-i plecat n permisie. Nu cumva totui a fost nvoit de cineva? N-a fost. Sigur. i presupunei c a dezertat? Aa presupun. Dumneavoastr ns nu prei convins. De loc! De ce s dezerteze, de vreme ce tia c, pn la urm, va fi prins? Numai n cazul cnd nu are nici un amestec n furtul documentelor e posibil s fi dezertat. Pn acuma avei ndoieli serioase c ar putea exista vreo legtur ntre Crihan i dispariia documentelor. Le mai am i acum. Totui, ceva nu mai este ca nainte: Crihan a disprut. i apoi, cnd noi am discutat, amndoi am ignorat un fapt esenial: c i Crihan face parte din compania de Transmisiuni. El, i mai cine? Caporalul Oprescu, magazinerul care s-a sinucis, nu tim din ce motive, dar probabil, din cauza

dispariiei celor dou radioemitoare. Maiorul Cotru se plesni cu palma peste frunte: Cum de nu mi-a dat prin minte! Apoi, dup cteva clipe, grav: n cazul acesta, abia acum am un motiv n plus s fiu nelinitit. Da, avem toate motivele s fim nelinitii, am inut s rectific. n alt ordine de idei: tim c, ieri, Crihan n-a fost nvoit n ora. Ar fi interesant de tiut dac nu cumva a ncercat s obin un bilet de voie. Oare am putea afla? Nu e nevoie s m mai interesez, fiindc deja am fcut-o pn a nu veni dumneavoastr. Ei bine, aflai c n-a cerut nvoire nici unuia dintre ofieri. Asta-i i mai interesant! Oare? Da!... Foarte interesant. Spuneai c, de obicei, atunci cnd voia s plece n ora, se fcea luntre i punte i nu se lsa pn nu obinea o nvoire. Aa cel puin declar toi ceilali. Astzi ns a plecat n ora fr ca mcar s ncerce s obin un bilet de voie. De ce? Oare i-a fost team c nu va reui? Sau plecarea lui din cazarm a fost att de presant, nct n-a mai avut timp? Sau, n fine, a fcut-o n mod deliberat, ca s nu se tie c a prsit cazarma? Tovare maior Mnil m ntrerupse Cotru presupunerea aceasta, ultima, mi se pare cea mai aproape de adevr. Probabil c ostaul i-a fcut urmtorul calcul: Fug din cazarm, aranjez n ora ceea ce trebuie s aranjez i pe urm m rentorc, fr ca cineva s prind de veste c ntre timp am fost plecat. Bine, dar asta nate o mulime de ntrebri, am obiectat. De pild, de ce, pe de o parte, a trebuit s plece n ora, iar pe de alta, de ce era absolut necesar s nu se tie c a lipsit din cazarm? Ca s-i creeze

eventual un alibi pentru mai trziu? Dar, n acest caz, ce anume s-a ntmplat sau urmeaz s se mai ntmple aici, la dumneavoastr? i mai departe: Dac, ntradevr, a plecat din cazarm cu gndul s nu lipseasc mult timp foarte probabil, de vreme ce n-a cerut voie de ce nu s-a ntors pn acum? I s-a ntmplat ceva? Absenteaz n mod deliberat? Vedei, dar, cte ntrebri se pot pune, i nu snt toate. Maiorul Cotru era foarte grav i, ntr-un fel, timorat. i ddea seama c evenimentele l depeau. Pentru prima dat se ntmpla s-i fie invadat existena de asemenea evenimente teribile, neobinuite, crora trebuia s le fac fa. Tovare maior Mnil, dai-mi un fir de care s trag, i pe urm lsai pe mine! mi spuse cu o voce care aproape c suna a implorare. Deocamdat, aa ceva nu-i posibil. Acum se impun ateniei noastre mai multe fire. S tragem deodat de toate ar fi o prostie, deoarece, numai unul fiind cel adevrat, trgnd de toate, am risca s se ncurce. Care snt acele fire? ntreb el, oarecum surprins, ceea ce m-a fcut s cred c nu vedea dect unul singur. Unul ar putea fi Crihan. i celelalte? Un altul este sau s-ar putea s fie Aristia. Dar despre Aristia nc nu sntei la curent. V voi informa mai trziu. Tovare maior Mnil, eu nu cred c ostaul, adic Ion Crihan, ar putea fi un fir. Dac, ntr-adevr, Crihan este amestecat n vreun fel n furtul documentelor, credei c ar fi fcut el prostia asta s dezerteze la mai puin de treizeci i ase de ore de la comiterea furtului? De ce? Ca s se dea de gol? Ca s trezeasc suspiciuni asupra sa?

Dac v amintii, cnd dumneavoastr mi-ai spus c, probabil, Crihan a dezertat, eu am obiectat c numai ntr-un singur caz este posibil s fi dezertat: doar dac nu are vreun amestec n furtul documentelor. Asta nsemna s nu excludem posibilitatea c s-ar putea, totui, s aib. Acum, meninndu-v punctul de vedere, acela c Ion Crihan a dezertat, ca s m convingei c nu a jucat vreun rol n furtul documentelor mi servii argumentul pe care eu vi l-am adus pentru a v demonstra de ce nu mprtesc punctul dumneavoas-tr de vedere. Ai spus: Dac, ntr-adevr, Crihan este amestecat, n vreun fel n furtul documentelor, credei c ar mai fi fcut prostia s dezerteze la mai puin de treizeci i ase de ore de la comiterea furtului? Ei bine, tovare maior Cotru, nu avem nici o dovad c Ion Crihan a dezertat. Datorit ntmplrii care, de multe ori, potrivete lucrurile n chip magistral, telefonul sun exact n clipa cnd terminam de rostit fraza de mai sus. Maiorul Cotru ridic receptorul. Cine-i? Locotenentul-major Pavelescu, ofier de serviciu. Raportez c nite civili l-au gsit pe Ion Crihan n afara incintei cazrmii, pe locul viran, tii dumneavoastr care... Adu-l imediat la mine! Dar imediat. Tovare maior, raportez c nu pot executa ordinul. Ostaul a fost omort, L-a njunghiat careva pe la spate cu un cuit. Cotru trnti receptorul n furc, apoi ctre mine: Poftim! Atta mai lipsea. O crim! S mergem colo, l-am ndemnat. S mergem!... S mergem!... i lu chipiul i, fr s m mai atepte, iei pe u. Mergea repede. Avea un mers care semna cu al

pelicanului. Un mers care, ntructva, dei nu era momentul, m nveseli. L-am ajuns din urm dup ce strbtuse, de unul singur, o distan de circa o sut de metri, fiindc mai ntrziasem n birou ca s anun, telefonic, echipa tehnico-tiinific, medicul de serviciu i procurorul. Locul viran unde fusese gsit cadavrul lui Crihan era un maidan n partea de nord-vest a regimentului, i la o deprtare de circa dou sute de metri. Pe maidan, continuau s fie depozitate gunoaie, dei, formal, lucrul acesta fusese interzis. Era permis doar depozitarea de moloz de la cldirile demolate. Cadavrul fusese gsit, ntmpltor, de nite gunoieri care, vznd c cel asasinat poart uniform militar, anunaser la regiment. Cnd am ajuns noi, am gsit acolo pe lociitorul tehnic, ali civa ofieri i nite ostai. Priveau cu toii cadavrul ntr-o tcere solemn, impresionai. Crihan zcea cu faa n jos, cu minile vrte n buzunare i nu lipite de-a lungul trupului, aa cum mi s-a prut n primele clipe. Asta dovedea c moartea fusese att de fulgertoare, nct nu avusese timp s i le scoat din buzunare, ca s se sprijine n cdere. Mi-a atras atenia de la nceput faptul c Ion Crihan era ncins cu centura, ntruct n cazarm, dac nu snt n gard sau dac nu fac de serviciu, soldaii umbl descini, am tras concluzia c prsise unitatea cu gndul s plece n ora. Desigur, nu excludeam posibilitatea c i-o pusese doar n vederea ntlnirii de pe maidan, dar mi se prea mai puin plauzibil. n ateptarea echipei tehnico-tiinifice, a medicului legist i a procurorului, am cercetat terenul, de jur mprejur, pe o raz de zece-cincisprezece metri. Era o treab aproape inutil, fiindc, naintea venirii noastre, pmntul fusese clcat de picioarele gunoierilor i de obinuiii gur-casc, totdeauna rsrii ca din pmnt n asemenea mprejurri. Cuitul, adnc nfipt ntre

omoplai, era de fapt un briceag mare cu resort. M ntrebam dac ucigaul lsase amprente pe plsele. Rspunsul ns nu-l puteam avea dect mai trziu, dup examenul de laborator. O dat cu echipa tehnico-tiinific, sosi i medicul legist, iar la numai cteva minute dup aceea, procurorul de serviciu. n timp ce bieii din echip i fceau meseria, mam apropiat de medicul legist, un btrnel de aizeci de ani, lat n spate, vnjos, care i cnea mustile la Taras Bulba, i favoriii, pe care i avea nc mai nainte de a exista moda de dat recent, care i face pe muli tineri s semene, la douzeci de ani, cu o anumit fotografie a lui Franz Iosif. Medicul avea o vorb repezit, de om pus pe ceart n fiecare clip, i un anumit fel de a privi fiinele i obiectele din jurul su, nct ai fi putut jura c e profund scrbit de tot ceea ce vede i, bineneles, aude. Se numea Sergiu Buruncea, dar i spuneau cu toii papa cu accentul pe ultima silab din cauza vrstei i buntii sale, n contrast cu mizantropia sa aparent. Papa. cnd crezi c a fost omort? l-am ntrebat. Ce, n-ai ochi s vezi? E eapn!... Snt douzeci i patru de ore de cnd l-a curat. Am s tiu, mai precis, cu prilejul autopsiei. Altceva nu mai vrei s afli? Cum i se pare lovitura, papa? Fain! I-a atins inima. Dar i asta am s-o tiu precis tot la autopsie. Personal, eram convins c autopsia va confirma diagnosticul lui papa. Ceva mai deoparte, procurorul explica maiorului Cotru punctul su de vedere n legtur cu mprejurarea n care fusese comis crima: Victima i-a dat ntlnire aici, pe maidan, cu asasinul. Dup ce au discutat i probabil c a fost o discuie destul de panic victima i-a ntors spatele,

cu intenia de-a se napoia la cazarm. Atunci asasinul i-a vrt cuitul ntre umeri. Moartea a fost fulgertoare. (Nu trebuia, neaprat, s fii un specialist ca s-i dai seama c lucrurile aa se petrecuser.) Maiorul Cotru l prsi pe procuror i veni s mi se alture: Vedei, era ncins cu centura. Oare inteniona ca dup ntrevederea cu cel care l-a omort s mai plece n ora? m ntreb. Dup poziia n care se afl cadavrul, se pare c se pregtea s se ntoarc la cazarm. Tovarul procuror este i el de aceeai prere. Siguri ns nu putem fi. Adic, s se fi ncins numai pentru ntlnirea de aici, de pe maidan? mai ntreb, sceptic, maiorul. Poate c, atunci cnd a plecat din regiment, s-a gndit c va fi nevoie s-l nsoeasc pe asasin n ora sau poate numai o parte din drum. Desigur, ar fi important s tim cu ce intenii a plecat Crihan din cazarm. Mai important mi se pare ns, dac am putea afla mcar cu aproximaie, ora cnd a fost omort. Pi, tovarul medic v-a spus... Mi-a spus c snt cel puin douzeci i patru de ore de cnd a murit. Pe mine, ns, m intereseaz s tiu dac asasinatul a fost comis pe lumin sau pe ntuneric. Dac omorul fusese comis pe lumin, nsemna, pe de o parte, c uciderea lui Crihan nu putuse fi amnat, iar pe de alta, c asasinul era de o temeritate feroce. Tocmai de aceea, n orele imediat urmtoare, mpreun cu maiorul Cotru, investignd printre ostai, trebuia s ncercm a stabili ora cnd Crihan fusese vzut pentru ultima dat n cazarm. Tovare maior, m anun unul din bieii echipei tehnico-tiinifice, uitai-v ce am gsit n

buzunarul victimei. i mi ntinse o fiol. Am luat-o i am citit pe ea cuvntul cianur. Otrav! exclam maiorul Cotru, care citise i el indicaia. O fiol cu otrav n buzunarul lui Crihan... Crihan asasinat pe la spate, cu un cuit! Se uit la mine ntrebtor, parc atepta s-i confirm, c, ntr-adevr, aa stteau lucrurile. Am dat din cap afirmativ, pe urm l-am ntrebat pe lucrtorul care descoperise fiola: Altceva n-ai mai gsit? Nimic. Vreun carneel cu numere de telefon? Nimic n afar de fiol. Chiar c-i de mirare. Eram decepionat. Sperasem c percheziionarea cadavrului va oferi vreo surpriz. Surpriza nu lipsise, dar era de cu totul alt natur dect m ateptasem. O jumtate de or dup ce toate formalitile fur ndeplinite, i dup ce cadavrul lui Crihan fu transportat la morg cu o ambulan, eu i maiorul Cotru ne-am ntors n biroul lui. M-am aezat n faa telefonului, pe un scaun care scria ngrozitor, i i-am raportat colonelului Rare cele ntmplate. Mnil, am impresia c s-au ncurcat ru iele. Bag de seam! mi atrase el atenia. S-au ncurcat, tovare colonel, i grija mea este s le descurc. Dup ce-am nchis, l-am cutat cu privirea pe Cotru. Rmsese n picioare, oprit n faa ferestrei. Privea afar i-i tot freca minile, dar nu de satisfacie, ci din nervozitate. Tovare maior Mnil l-am auzit fiola cu otrav ne lmurete ntructva. Pronuna cuvintele lungind silabele, ca i cnd ar fi avut un defect de vorbire.

Adic? O fiol cu otrav nu are ce cuta n buzunarul unui osta dect numai n cazul cnd este spion, Vedei vreo legtur ntre fiol i crim? l-am ntrebat, lundu-i locul la fereastr. (Eram nerbdtor s-l vd venind pe cpitanul Drgnoiu cu o clip mai devreme. Mai nainte de a pleca de la locul crimei, i cerusem s depisteze i s aduc la Biroul contrainformaii pe ostaii din compania lui, care l vzuser pe Crihan i eventual vorbiser cu el n dup-amiaza zilei precedente, i mai cerusem s aduc i ldia de campanie a victimei. Dac cei din echipa tehnico-tiinific, n afara fiolei, nu gsiser nimic altceva care ar fi putut ajuta ancheta, speram c vom fi mai norocoi scotocind n ldia de campanie a lui Crihan. Cpitanul Drgnoiu ntrzia mult. Maiorul Cotru se foia pe scaunul ce scria nnebunitor.) Nu vd nici o legtur, se hotr el s rspund, dup un timp de gndire, nepermis de lung. Cu excepia cazului cnd ucigaul a recurs la cuit, fiindc Ion Crihan n-a avut curajul s foloseasc fiola. Vrei s spunei c, mai nti, i s-a cerut s se sinucid?! se mir el. Tonul exprima nu att ndoial, ct mai curnd uimire. Maiorul Cotru nu-i putea explica de fel cum de ajunsesem la o asemenea presupunere, pe care el o gsea snt sigur incredibil. i de ce nu? N-ai afirmat c o fiol de otrav nu are ce cuta n buzunarul unui osta dect numai dac este spion? Am afirmat, da! i pe bun dreptate. n bagajele sau n buzunarele unui spion n mod obligatoriu trebuie s existe, sub o form sau alta, otrav. Cum ns muli dintre ei nu au curajul s-o utilizeze atunci cnd este cazul, mai totdeauna se gsete cineva care s-i ajute

s moar, asasinndu-i. n definitiv, de ce n-am crede c aa s-a ntimplat i cu Ion Crihan? Mda! n definitiv, de ce n-am crede? se ls el repede convins. Dar cu aceasta nu nseamn c am epuizat toate ipotezele, tovare maior Cotru. Mai snt i altele? S vedem!... O ipotez ar fi... Da!.., tii, presupun c faptele s-au petrecut n felul urmtor: Crihan s-a ntlnit pe maidan cu cineva cruia trebuia s-i predea documentele furate. I le-a predat, iar acesta, dup ce a intrat n posesia lor, l-a njunghiat. Dumneavoastr, dac ai fi fost n locul aceluia, aa ai fi procedat? Omul v-a procurat documente. Pe viitor, ar mai putea procura i altele. Ce, e puin lucru s ai ntr-o unitate militar un agent care s-i fac rost de documentele de care ai nevoie? Bineneles c nu-i puin lucru, fu i maiorul de acord. n schimb, dumneavoastr l ucidei. Vi se pare firesc un asemenea procedeu? Poate nu mai aveau ncredere n el! presupuse Cotru. De ce s nu mai aib? N-ai spus c Ion Crihan i-a predat documentele furate? Atunci poate l-a omort, fiindc s-a temut c bnuielile noastre vor cdea asupra lui. L-a lichidat mai nainte de a apuca s vorbeasc. De unde i pn unde aceast team? Nici un serviciu de spionaj nu-i lichideaz agenii cnd nu planeaz asupra lor vreo bnuial doar pentru a anticipa momentul cnd, eventual, bnuiala ar putea deveni realitate. i apoi, Crihan avea asupra sa fiola. De unde certitudinea c n-o va folosi n momentul cnd va constata c totul este pierdut? Maiorul Cotru ridic din umeri:

Nu mai tiu! Obieciile dumneavoastr snt att de judicioase, nct m-am convins c presupunerea mea nu st n picioare. Dar, v rog, dup prerea dumneavoas-tr, care este ipoteza cea mai probabil? Ipoteza cea mai probabil? Zu c nu tiu care ar putea fi aceea. Una fr a avea ns pretenia c este cea mai probabil am formulat-o mai adineaori. O alta ar putea fi i aceasta: c ne gsim n faa unei crime absurde. Da, n faa unei crime absurde. Toate crimele snt absurde, obiect el. De acord, orice crim este absurd din punct de vedere moral, social i, m rog, din orice punct de vedere dorii. Eu ns nu la acest fel de absurd m-am referit. Raportat la cazul care ne preocup furtul documentelor uciderea lui Crihan ar putea fi o crim absurd. V rog s v explicai. V mrturisesc, nu snt n stare s neleg la ce anume v referii. Am ridicat neputincios din umeri: Vedei, tocmai n aceasta const dificultatea, c nu snt n stare s explic. Constat numai c, ncercnd s fac o legtur ntre faptele pe care le cunoatem pn n prezent, crima mi apare absurd. Nu este ns exclus, ca n ziua cnd vom ti mult mai multe amnunte, sacrificarea lui Crihan s nu ne mai apar aa. Rspunsul nu l mulumi pe Cotru. La drept vorbind, nici eu nu aveam motiv s fiu prea mulumit. Cteva minute tcurm amndoi. Pesemne, maiorul reflecta la cele ce-i spusesem. Eu, n schimb, m gndeam ct dreptate avusese colonelul Rare afirmnd c iele se ncurcaser. n sfrit, de dup un pavilion l-am vzut aprnd pe cpitanul Drgnoiu. l nsoea un osta. Vine cpitanul Drgnoiu, l-am anunat pe Cotru, care btea darabana n birou.

S vedem dac a aflat ceva. i iari se foi n scaunul care scri cumplit. Cpitanul i ostaul intr n birou. Dup ce raport c executase ordinul, Drgnoiu se duse s stea pe scaunul pe care i-l indicase maiorul. Ostaul rmsese n poziie de drepi, n dreptul uii. Cnd l-ai vzut ultima dat pe Ion Crihan? l-am ntrebat. Dup-amiaz, ieri, pe la orele ase. Precis? Mai mult ca sigur. Adic, mai mult de ase i jumtate nu era. Precis!... Precis. Se ntunecase? Nu. Dar nici nu mai era mult. Unde l-ai vzut? n curtea regimentului, aproape de bibliotec. Nu a putea spune dac venea sau se ducea acolo. N-am dat importan. Era ncins cu centura? Precis, precis n-a putea s v spun. Nu-mi amintesc. Ce parc mi-a dat prin minte s m uit dac era sau nu ncins? Dar chiar dac nu era, nu nseamn c nu avea centura la el. O purta tot timpul sub veston. De unde tii? Am bgat eu de seam. i de ce crezi c o purta tot timpul la el? Asta nu pot ca s tiu, tovare maior. O toan de-a lui. Ion avea chestii de-astea. L-ai cunoscut bine? Au fost prieteni, m lmuri cpitanul Drgnoiu. Aa! Cum te cheam, osta? Tovare maior, snt soldatul Andronache Zaharia. Ce meserie ai, Andronache? Tractorist. Snt de loc din Tuluceti. Cu Ion Crihan te-ai cunoscut nainte de stagiul

militar? Nu! Aici, la armat, ne-am mprietenit. Eu din Tuluceti, el din Galai. Aproape consteni. Asta a fost motivul c ne-am cam mprietenit. nti ai spus c v-ai mprietenit. Acum, c v-ai cam mprietenit. Deci, v-ai mprietenit sau v-ai cam mprietenit? Ne-am cam mprietenit. De ce nu v-ai mprietenit? Cu cineva care are o fire ca a lui, nu te poi mprieteni de-adevratelea. Pi ce fel de fire avea? nchis. Ce era n inima i sufletul lui, doar Dumnezeu i Scaraochi dac tiau. i nici nu suferea s-l iscodeti. Ferit-a sfntul! Ai aflat ce i s-a ntmplat? tie tot regimentul, m inform, boindu-i buzele ntr-un anumit fel, ca i cnd se mira c-i puteam pune o asemenea ntrebare, lipsit de sens. i oamenii ce spun? Ce s spun? Unii l cineaz... Alii se minuneaz. Dar dumneata? Eu nu m-am minunat n nici un fel! veni prompt rspunsul. De ce, Andronache? Te ateptai s i se ntmple ceva ru? Nu! Dar un om, cum a fost rposatul Ion, nu-i de mirare dac o pete. Cum a fost? A fost omul dracului. Vrei s spui c a fost ru? Andronache se uit la mine indignat. Da ce? Dracu e ru? Nu-i? De bun seam c nu-i.

Atunci ce-i? E viclean, tovare maior. sta-i dracu! Nici bun, nici ru. Viclean! i Ion Crihan, fiind omul dracului, a fost i el viclean? Da! Al naibii de viclean! Eu tot nu neleg, Andronache. Ce, e musai ca un om viclean s se trezeasc ntr-o zi njunghiat pe la spate? Nu-i musai. Dar dac i se ntmpl unui om al dracului, pentru acela care l-a cunoscut, aflnd c a pit-o, pocinogul nu-i un prilej de mare mirare. Bine, nu-i un prilej de mare mirare, dar nici de mirare? Oameni ca el sfresc totdeauna prost, tovare maior. Ce fel de oameni? am insistat. Fr astmpr. Parc avea un vierme n fund, ce nu-i ddea pace, ndemnndu-l tot timpul s iscodeasc. Va s zic: Crihan fusese un viclean, un ins fr astmpr, cruia i plcea s iscodeasc. Portretul, ncet-ncet, ncepea s se contureze. Nu mi-e clar, Andronache, ce nelegi dumneata prin un om fr astmpr? Ai vrea s m lmureti i pe mine? Cum s nu? Cum s nu? Nu sta locului nici dac l picai cu cear. Acu era lng tine, acu disprea. Pe unde se ducea, i ce fcea, numai Dumnezeu tia! Bine, dar ce anume iscodea? Voia s tie tot ceea ce se ntmpl n regiment. Cine a primit de acas bani, cine pachet, cui i-a nscut nevasta, tia dac duminic au s se dea sau nu nvoiri n ora, tia o mulime i despre tovarii ofieri. De pild? tia care dintre dumnealor urmeaz s fie

avansat, care s-a nscris pentru locuin personal, care i unde pleac n concediu, tia dinainte dac tovarul cpitan avea sau nu s fie bine dispus... i discuta despre toate astea cu voi? Nu cu toi. Cu mine, ns, da. V-am spus c am fost un fel de prieteni. Nu te-ai mirat cum de izbutea s afle despre toate astea? S m mir? Pi viclean cum era el, se pricepea s trag pe om de limb. Atunci cnd erai nvoii n ora, voi doi ieeai mpreun? Andronache iari se mir c-i pun o asemenea ntrebare. Niciodat n-am mers n ora mpreun. De ce? Erai doar prieteni. A avut poate un alt prieten mai bun? Prietenos, aa, n general, era cu toat lumea. Dar prieten mai de-adevratelea, numai cu mine a fost. Atunci de ce nu ieeai mpreun n ora? Eu nu prea m omor dup nvoiri. Iat, n primvar ne d drumul acas, i eu, n tot acest timp, n-am ieit n ora dect de vreo dou ori. Nu-i place capitala? Nu de asta. Dar dup ce ies n ora, militria mi se pare mai grea. Eu v spun pe-a dreapt, tovare maior. Ca cetean, am obligaia s fac armata, s apr ara la o adic. De plcut ns, dac a spune cmi place, ar nsemna s mint. n schimb, lui Crihan i plcea s ias n ora. Ehei, ce-i mai plcea! Era n stare s fac i tumbe numai s capete o nvoire. Cnd nu izbutea, o ntindea n ora cu bilet de voie vechi, cruia i modifica data. Ceva rude avea n ora?

Nu mi-a spus c ar avea. Atunci ce tot cuta el n ora? Nu pot ca s tiu, tovare maior. Ion era biat de ora. Eu snt de la ar v-am spus de la Tuluceti. E altceva. n Bucureti, dac n-ai rude i nici bani, e mai bine s rmi la unitate. Ion ns avea bani? Avea! Primea prin mandat potal? Asta nu mai tiu. Dar de avut, avea. Muli! Ct de muli? Nu i-am numrat. Avea totdeauna sute la el. Dumneavoastr ai fcut armata? Desigur. Ca fiecare. Atunci tii ct e de mare o sut de lei pentru un osta. El avea, cum v-am spus, sute. Ba te mai i mprumuta cu un pol, dac i cereai. C nu era ru. Mai fcea i cinste la cantin, c nu-i mnca de sub unghie. Cnd se ntorcea din ora era but? Nu-i plcea butura. Era cumptat. Nu-i povestea cum i petrecea timpul n ora? Niciodat! Nu l-ai ntrebat? Nu! De ce? Nu erai curios? Nu suferea s-l nghesui cu ntrebrile. Dar eu mi cam dau cu presupusul ce fcea n ora. Ce fcea? Ion a fost un mare muieratic. L-am citit eu. Cum vedea o femeie mai frumuic, cum ncepeau s-i sticleasc ochii, ca la draci. Cum de... l-ai citit, de vreme ce nu ai ieit mpreun n ora niciodat? C doar aici, la regiment, n-am prea vzut femei. Venii dumneavoastr joia i duminica, s vedei

ce de femei se strng la poart. Soii, surori, prietene de-ale ostailor. Ion, dac nu era nvoit, numai pe la poart sttea. Cum naiba fcea nu tiu, dar repede intra n vorb ba cu una, ba cu alta. Ce vrei, muieratic. i doar muieraticii se pricep n chestii de-astea. Parc n-a ncercat s trag clopotele i tovarei Filipia? Cine-i tovara Filipia? Bibliotecara noastr. Dar nu i-a mers. C tovara Filipia e femeie serioas. L-a dibcit ea c-i fug ochii dup toate fundurile de muiere, i l-a pus la punct. Mi-am nsemnat numele, ca, s stau mai trziu de vorb cu bibliotecara. Dumneata de unde tii c l-a pus la punct? Sau numai presupui? tiu! i-a spus bibliotecara? Nu! Ion mi-a spus: A dracului e Filipia! Nu-i chip s m lipesc de ea. Cum v-am spus, l-a pus la punct. Spune-mi, Andronache, n ultimele zile, Crihan nu i s-a prut cumva schimbat? Andronache se gndi puin. Pe urm, ochii lui de veveri exprimar parc surpriz: Dac nu-mi atrgeai atenia, zu c nu mi-a fi dat seama. Tovare maior, ieri, pe la prnz, cred c Ion era puin speriat. Speriat? Speriat, da! Gndete-te bine! Era speriat, tovare maior. Nu prea mult, dar era speriat. Cred c presimea c avea s i se ntmple ceva. Pe urm, imediat: Ce zic, presimea... Ceva tia el, ceva care l nelinitea. Altfel nu i-ar fi tremurat vocea, cnd mi-a dat pacheelul. i-a dat un pacheel? am ntrebat, pentru ca imediat s adaug, n gnd: Ce naiba n-ai spus-o de la

nceput? Andronache scoase dintr-un buzunar al pantalonului un pacheel lunguie, nfurat n hrtie alb i legat cu ibriin de aceeai culoare. Se uit lung la el, pe urm l depuse pe birou, n faa mea. L-am desfcut la un capt, dar n aa fel ca Andronache s nu observe ce conine. N-am tresrit, m-am pstrat calm, poate vocea s-mi fi fost puin schimbat cnd lam ntrebat: Cnd i-a dat pacheelul acesta, ce i-a spus? Mi-a spus s-l pstrez pn are s mi-l cear el. Dar dac a murit, sracu, nseamn c n-are s mi-l mai cear. Nu i-a spus ce conine? Nu! i dumneata n-ai fost curios s afli? Adic, vrei s tii dac nu l-am desfcut? Da, asta vreau s tiu. Nu, tovare maior. Omul prea sincer. De altfel, dac l deschidea, poate c nu mi l-ar fi dat. M-am ntors ctre maiorul Cotru: Dumneavoastr avei s-i punei vreo ntrebare lui Andronache? Nu! Dar dumneavoastr? l-am ntrebat pe cpitanul Drgnoiu. A vrea s-l ntreb: De ce mie nu mi-a spus nimic de pacheel? S iertai, tovare cpitan, nu v-am spus fiindc am uitat. V rog s m credei. Bine!... Bine! M-am ntors cu faa ctre Andronache: Pe lng cele declarate, mai ai ceva de adugat? Nimic, tovare maior. Dumneata nu te-ai ntrebat de ce a fost omort?

Ba da! Eu mi dau cu presupusul c a fost omort din cauza unei muieri. Altfel, cine i ce a putut avea de mprit cu el? Nu mai aveam nevoie de el. Ceea ce aflasem mi era suficient. Poi pleca, Andronache. Mulumesc pentru informaii. Am rmas numai noi trei n birou. Maiorul Cotru i cpitanul Drgnoiu erau nerbdtori s afle ce coninea pacheelul. Cu o lam, pe care am gsit-o ntr-o scrumier de pe birou, am tiat sfoara cu care era legat, i-am scos ambalajul, dup care am depus pe map, dinaintea maiorului Cotru, pacheelul de bancnote, pe a crui banderol era scris: 10 000 lei. Reacia lor fu cea scontat. Stupefiai, priveau cnd bancnotele, cnd pe mine. Nu le venea s cread. Cum v explicai c Ion Crihan dispunea de o sum att de mare de bani? ntreb cu naivitate cpitanul Drgnoiu. Sigur c nu i-a ctigat la Loto, i replic maiorul Cotru, oarecum enervat, dei nu avea motiv, fiindc pentru cpitanul Drgnoiu, specialist n fel de fel de aparate electronice, tot ceea ce se ntmplase i aprea nvluit ntr-un mister de neptruns. Cu toat bunvoina ce o aveam, nu era cazul s-i satisfac legitima curiozitate, cel puin deocamdat. Tovare cpitan, de ce nu ai adus ldia de campanie a lui Crihan? Fiindc n-am gsit-o. A disprut? Aa se pare. Am pus ostaii s-o caute peste tot, dar n-a fost chip s dea de ea. mi pare ru. Ce nseamn c au cutat-o peste tot? Adic, unde au cutat-o? n dormitoare. Peste tot n incinta companiei.

n pmnt, totui, n-a intrat, tovare cpitan. Eram nedrept cu el, mi ddeam seama. Dar o mnie surd pusese stpnire pe mine. Surprizele se ineau lan. Crihan asasinat... Ldia de campanie disprut... Un pachet cu bani... i nici un fel de indiciu. Nici o licrire n bezna care nvluia totul, ntrun fel, mnia exprima neputina mea. Numai n puine cazuri se mai ntmplase s trec prin asemenea momente dificile. Avei dreptate, n pmnt, sigur, n-a intrat. Pe undeva trebuie c este ascuns. V rog ns s m sftuii unde s-o mai caut? Tovare cpitan, cutai-o n unitate. Pe la alte companii. Trebuie s-o gsii. Neaprat. Acordai ldiei o importan chiar att de mare? Da! Importana ei reiese i din faptul c a disprut. Poate c nici nu se mai afl n unitate, suger maiorul Cotru. Desigur, nu era exclus. Dar atta vreme ct nu fusese fcut totul ca s fie gsit, nu voiam s accept o asemenea ipotez. Poate c totui se mai afl aici, n unitate. Mai trebuie cutat. Ce sperai s gsii n ea? Poate ali bani... Poate altceva... Nu tiu! Un fapt este ns cert: c ldia a disprut. Ldia de campanie a unui osta care a fost njunghiat, i care, cu puine ore nainte de-a fi asasinat, avea asupra sa suma de zece mii de lei. Mai este nevoie s pledez ca s v convingei c trebuie s-o gsim? Trebuie! fu de acord maiorul Cotru. Apoi ctre cpitanul Drgnoiu: Cutai ldia! Din pmnt, din iarb verde, trebuie s-o gsii. Am neles, tovare maior. Pot s plec? Dac tovarul maior Mnil nu mai are a-i

face vreo recomandare... Nu aveam. Cpitanul Drgnoiu salut i plec. Acum, rmsesem numai noi doi. Cotru mi ceru o igar. I-am dat i mi-am aprins i eu una. Fumam n tcere. Mnia ncet-ncet m prsise. La un moment dat l-am auzit pe Cotru: M ntreb cine a ascuns ldia de campanie? Crihan? Altcineva? Poate chiar asasinul, dup crim, n cazul cnd este tot un osta? Un osta? am ntrebat cu nencredere. Oare ar fi chiar imposibil? Nimic nu e imposibil. Dovad c nu n puine cazuri realitatea depete cea mai inventiv i mai avntat imaginaie. M ntreb ns, de ce asasinul, dac este tot militar n termen, l-a omort pe Crihan n afara incintei regimentului. ntr-o unitate exist doar attea locuri unde poate fi comis o crim fr riscuri pentru asasin! Fr ndoial c exist. Dar parc noi putem ti dac nu cumva asasinul a avut anumite motive s-l atrag pe Crihan pe maidan i acolo s-i fac de petrecanie? Din pcate, misterul este att de neptruns, nct putem face o mulime de presupuneri. Ct dreptate avea! Din lipsa unor indicii concrete, bteam pasul pe loc, enunnd ipoteze peste ipoteze. Eu, maiorul Cotru, chiar i cpitanul Drgnoiu, toi trei. Asasinul lui Crihan? Desigur, o unealt pltit de legtura superioar a lui Crihan. De ce? Pi, fiindc acesta trdase. Sau, poate, fiindc nu mai voia s joace aa cum i se cnta. Asasinul: un osta ca i Crihan, sau cineva din afar? Din afar? Nu, tot un militar. De ce dispruse ldia de campanie? Simplu. Fiindc ea coninea ceva compromitor. Pentru cine? Pentru asasin? Nu! Pentru nsi activitatea trdtoare a lui Crihan. Bine, dar ce anume? Poate documentele furate? Poate numele unui complice, eventual telefonul

acestuia? Poate ali bani? ...i cte multe alte ipoteze nu se puteau face! Rezultatul? n continuare, o total orbecial. n continuare, imposibilitatea de a m decide s trag de un singur fir. n continuare, tentaia de a trage de mai multe fire deodat. M gndeam la toate acestea, cncl l-am auzit, ca prin vis, pe maiorul Cotru: Nu exist nici un fel ele dubiu c documentele au fost furate de Crihan. Aa c, probabil, prima msur pe care o vei lua va fi s-l punei n libertate pe cpitanul Ciubotaru. Cpitanul Ciubotaru! Aproape c l uitasem. Nu, nul uitasem. Pur i simplu, nu voisem s m gndesc la el. Nu voiam, aa cum nu vrei s te gndeti la o fapt cu care nu te poi mndri. Mai trziu, da! Mai trziu aveam s m gndesc. Mai trziu aveam s vd ce-i de fcut cu cpitanul Ciubotaru. Maiorul Cotru atepta ns un rspuns de la mine. Am schimbat discuia: Team mi-e c, atunci cnd vom gsi ldia, n cazul cnd vom avea ansa s-o gsim, va fi prea trziu. Cum prea trziu, tovare maior? n sensul c acela care a ascuns-o, ntre timp a sustras, fcnd s dispar, ceea ce eventual, ne-ar fi putut interesa pe noi. Posibil! mi-a rspuns el distrat. Mi-am dat seama c era preocupat de soarta cpitanului Ciubotaru, i de loc de a ldiei. n alt ordine de idei, ce prere avei despre Filipia? l-am ntrebat. O impresie bun. O fat linitit, serioas. Puin cam simplu. Pe deasupra, timid. Se pricepe n meseria ei. Anul trecut, cnd a urmat nite cursuri pentru bibliotecari, a obinut calificative foarte bune. E contiincioas. De multe ori rmne peste orele de

program, mai ales cnd primete de la colectur cri noi, ca s le nregistreze. n general, toat lumea e mulumit de ea, de munca ei. Cam asta-i tot. E cstorit? Dup ct tiu eu, nu. A vrea s stau de vorb cu ea. Dac socotii c asta ar putea s ajute ancheta... Nu vrei s v nsoesc, ca s v prezint? Nu de alta, dar s nu se sperie prea tare. Avei dreptate. M prezentai i pe urm, ne lsai singuri. Foarte bine, aa voi face. S mergem atunci, nainte de-a iei pe u, mi-am amintit i l-am ntrebat: Ce prere avei despre cpitanul Drgnoiu? Cotru se uit la mine bnuitor. Parc voia s se conving dac l ntrebasem serios sau voisem doar smi bat joc de el. O prere foarte bun. Cnd am s mai vin la unitatea dumneavoastr, asta va fi probabil chiar mine, a dori s-i vd fia personal. De asemenea dosarul personal. DESTINUIRILE CPITANULUI CIUBOTARU Filipia Postelnicu nscria ntr-un registru crile trimise de colectur. Bun ziua, tovar Filipia! Filipia privi peste umr, continu s scrie, i abia dup ce termin de trecut n registru autorul i titlul crii pe care o inea n mna stng rspunse bineelor maiorului Cotru. Bun ziua, tovare maior. i-l prezint pe tovarul maior Mnil. Filipia se ridic i-mi ntinse mna. Abia acum am

putut-o vedea ca lumea. Era de statur potrivit, bine proporional. Frumoas? n nici un caz. Drgu? Eventual. Trsturi coluroase, un nas cam mare, ochi inexpresivi, care evitau s te priveasc direct, ci doar atunci cnd era sigur c nu-i va ntlni pe ai ti. Brbie voluntar, buze pline, senzuale. Dei nu era frumoas, privind-o, mi-am zis, unii brbai, mcar din cauza buzelor senzuale, se vor fi simind atrai de ea. mi strnse mna brbtete, ceea ce m-a surprins, din cauza privirii evazive, piezie, dar mai ales a unei penibile timiditi pe care o trda vaga mbujorare a obrajilor. Trebuie c-i o refulat am categorisit-o. Unde vrei s stai? m ntreb, i fu gata s-mi ofere scaunul ei. Nu e nevoie s v deranjai. Vd aici un scaun, dar nu am de gnd s stau. Totui, v rog s luai loc, fiindc m simt prost ca eu, n calitate de gazd, s stau jos i dumneavoastr n picioare. n cazul acesta am s v fac pe plac, domnioar. Mi-am aezat scaunul n aa fel, ca s-o pot vedea bine, dar fr ca ea s se simt stnjenit. Dumneavoastr, tovare maior, nu luai loc? l invit pe Cotru. Mai trziu, cnd am s m rentorc de la tovarul comandant. Deocamdat dau fuga pn la el, s-i predau o situaie pe care mi-a cerut-o. i prsi biblioteca aferat, prea aferat ca Filipia s nu-i dea seama c nu era dect un pretext i c nu avea nici un fel de treab la comandant. Sntei de mult timp bibliotecara unitii? am ntrebat-o. De doi ani. i cum v simii? V place munca aici?

M simt foarte bine. n general, munca de bibliotecar e frumoas. i asta e esenialul. Sntei singura femeie ntre atia brbai tineri. Nu snt singura. Mai snt la popota ofierilor dou fete. Nu tiu de ce, dar am avut impresia c o spune ironic. Frumoas bibliotec! Avei multe cri? Patru mii de volume. Bravo! i cu noutile cum stai? M zbat s obin pe cele mai importante n limita sumei de care dispun. Ce vrei, am i eu plan defalcat pe trimestre i pe luni. Avei muli cititori? Avem. Ofierii citesc mai mult. De altfel, dumnealor au i timp mai mult. Dar ostaii? Ei citesc? Nu toi. Citesc ns destui. Muli dintre ei au prins gustul lecturii abia aici, la unitate. i ce fel de cri prefer? Literatur de aventuri, literatur eroic. Asta, n primul rnd. Dac vrei s tii ce anume crii citesc, v rog s v uitai n fiier. Am acceptat propunerea. Acceptnd-o, nu aveam dect de ctigat. Am nceput s frunzresc fiele. Mi-a venit atunci n minte s verific dac Ion Crihan figura printre cititori. L-am gsit. Ultima carte o mprumutase n urm cu trei luni. Dar, mai nainte, citise destul de multe. Cum datele cnd mprumutase crile erau prea apropiate, am bnuit c le restituise fr s le citeasc. Din ntmplare am dat de fia lui Ion Crihan. Ai aflat ce i s-a ntmplat? Vuiete tot regimentul. tii, eu am fost nsrcinat s cercetez acest caz. Mi-am nchipuit. Un caz tare complicat. Apoi cu alt ton: Dup fi,

nseamn c Ion Crihan a fost un cititor constant, Citea mult! Filipia schi un zmbet trist: V nelai. Crihan nu citea mai de loc. mprumuta cri, dar dup o zi-dou le restituia necitite. i de ce? Filipia voi s-mi rspund, dar i-am luat-o nainte: Pricep!... Pricep! Nu-l interesau crile, ci bibliotecara. Dar, desigur, n-a fost numai Crihan acela care a ncercat s v fac un pic de curte. Nu-i aa? Tovare maior, nu snt frumoas. Rosti cuvintele cu demnitate. Totui, napoia lor am intuit marea amrciune c nu-i frumoas. n clipa aceea am simit pentru ea mult simpatie. Poate de aceea, cel puin n intenie, rspunsul meu a sunat ca un compliment: Brbaii au preri diferite despre frumuseea femeilor, domnioar Filipia. Mulumesc! Ai vrut s fii amabil cu mine. Dar, s tii, mi place s am preri ct mai exacte i n ceea ce privete persoana mea. De altfel, n ce msur snt sau nu frumoas, m ajut oglinda s-mi dau seama. i iari zmbi. Zmbetul ei de data asta fu i mai trist, i dispru tot att de repede precum apruse. Atunci, care-i explicaia c Ion Crihan mprumuta att de des cri, fr s le citeasc? Eu aa am presupus: era doar un pretext, ca s v poat vedea. Filipia, ca i cnd acesta ar fi fost lucrul cel mai important i cel mai urgent, lu stiloul de pe birou i privi n zare rezervorul, s se conving dac mai avea sau nu cerneal. Mai avea. Totui, ca s ctige timp, l ncrc. Abia dup aceea am auzit-o: N-ai greit n presupunerea dumneavoastr. Crihan v-a fcut curte? Da! Mai de mult!

Cnd mai de mult? Mai de mult. i dumneavoastr? Nu l-am ncurajat. V displcea? mi place nu numai munca, dar i locul de munc. nelegei ce vreau s spun. Bineneles! Avei prerea c, la locul de munc, nu snt recomandabile complicaiile sentimentale. Exact! Din acest motiv nu l-am ncurajat de loc. i el cum a reacionat? A neles c nu-mi este ngduit s accept curtea unui osta, dac in la postul meu, la reputaia mea. Mai mult, pentru a nu oferi altora prilej de brf, i-am interzis s mai dea pe la bibliotec. Totui a continuat s vin. Destul de rar. A nclina s spun: foarte rar, dar mi-e team s nu credei c exagerez. Fcnd, ns, abstracie de motivul care v-a determinat s nu-i acceptai curtea, ce impresie v fcea Crihan? O impresie bun. Un om agreabil... Amuzant... Probabil i inteligent. Ce v face s credei c era inteligent? Faptul c a neles cauza rezervei mele. De aceea am i rmas, cumva, prieteni. i n-ai acceptat s-l vedei cel puin ca prieten? Nu! ntr-o colectivitate de brbai ca aceasta, credei c exist, mcar unul singur, care s cread n prietenia dezinteresat dintre un brbat i o femeie? Mai greu! am fost nevoit s recunosc. Ai spus mai greu? Imposibil! Acesta este termenul potrivit. Cnd l-ai vzut pentru ultima dat? n urm cu vreo sptmn. Aici?

Dar unde n alt parte? M gndeam... poate n ora. Ai greit, tovare maior. Scuzai-m! N-am spus-o cu vreo intenie. M gndeam c, poate, din ntmplare, v-ai ntlnit n ora. Nu tiu dac sntei informat, dar Crihan obinea cam des nvoiri. Aflu acum de la dumneavoastr. A venit numai s v vad? Pentru ce altceva ar fi venit? Habar n-am! S zicem, spre a v aduce la sentimente mai bune fa de el. V-am spus c el a neles situaia mea. Nu v-a ncredinat nimic spre pstrare? Cnd? ntrebarea mi se pru att de nelalocul ei, nct, brusc, am devenit bnuitor. Ultima dat, cnd a venit s v vad, sau cu vreun alt prilej. Nu! Confidene nu v-a fcut niciodat? De ce mi-ar fi fcut tocmai mie? Mi-ai spus c ai fost cumva prieteni. Da, dar nu n aa msur ca s ne facem confidene. Prieteni doar n sensul c, nelegnd situaia mea special, nu mi-a purtat pic, nu m-a urt. V-a spus vreodat c are niscai rude n ora? Nu! tii c dispunea de bani muli? Nu! Aflnd c a fost asasinat, ai fost surprins? Uluit. Nu-mi venea s cred. Dar oare exist cineva care n-a fost surprins? Nu tiu de ce, dar am avut impresia c era foarte interesat s primeasc un rspuns la ntrebare. Tocmai de aceea nu i l-am oferit pe cel adevrat.

M-am exprimat greit. Fr ndoial c toat lumea a fost surprins. Ce prere avei n legtur cu crima? Nici una. mi recunosc unele caliti n legtur cu munca de bibliotecar, nu i n ceea ce privete dezlegarea unor enigme criminalistice. Totui, o prere trebuie c v-ai fcut. Tovare maior, greii. Nu am nici o prere n legtur cu crima. i nu fiindc ar exista vreun motiv special, ci pur i simplu pentru c nu snt competent. Domnioar Filipia, nu uitai! Crihan a fost omort! Noi ne vom strdui i, pn la urm, l vom descoperi pe asasin, care i va primi sigur pedeapsa. Sarcina noastr va fi cu att mai uoar cu ct cei care l-au cunoscut vor voi s ne sprijine mai mult. Dumneavoastr, care de asemenea l-ai cunoscut, vrei s ne ajutai s descoperim pe asasin? Bineneles, tovare maior. Dar, credei-m, am ndoieli serioase c v-a putea ajuta n vreun fel. Tot ceea ce am tiut n legtur cu Ion Crihan v-am spus. Acum, cnd Crihan este mort, acum, cnd tii cum a murit, avei cumva sentimentul c era, totui, un om cruia i se putea ntmpla i aa ceva? Nu neleg ce vrei s spunei! nelegea, dar era indignat c-i puteam pune o asemenea ntrebare. Credei c Ion Crihan a fost un om cinstit? Tovare maior, Ion Crihan a fost asasinat, se revolt ea. E victima unei crime odioase. i dumneavoastr, ei bine, dumneavoastr punei la ndoial cinstea lui! Pe urm, cu alt ton, evident fiindc regreta c nu se putuse stpni: Iertai-m! Nu snt dect femeie. Triesc n lumea de ficiune a crilor, pe care nu numai le manipulez, dar, pe cele mai multe, le i cercetez din scoar n scoar. ntr-un anumit fel, poate i din cauza lecturilor nu snt ca celelalte fete de

vrsta mea. La liceu, colegele spuneau c-mi lipsete o doag. tiu eu? Poate c aveau dreptate. Poate. De ce spun asta? Fiindc, datorit firii mele aiurite, pot s m izbesc de o sut de ori cu capul de pragul de sus. Pot s fiu jefuit de o sut de ori de acelai punga, i, a o suta oar, tot lui s-i ncredinez spre pstrare poeta. Aa Snt eu!... i dumneavoastr mi cerei prerea: Dac a fost sau nu un om cinstit. Dup mine, asasinarea lui mieleasc, bestial, constituie dovada sigur c a fost. Dar se vede treaba c nu i pentru dumneavoastr, dac mi-ai pus o asemenea ntrebare. Desigur, nu v aduc nici un fel, de nvinuire. Dimpotriv, ar trebui s m simt mgulit. nseamn c dumneavoastr. mi atribuii atta spirit de discernmnt, nct s pot nelege c nu absolut toate victimele snt neaprat nevinovate. Din pcate, snt att de naiv... Nici nu v putei nchipui ct de naiv snt! Vorbind, se nsufleise. Nici urm de timiditate. Parc nu mai era aceeai Filipia. Nu cumva l-a iubit pe Crihan? m-am ntrebat. Nu excludeam posibilitatea. Spre a m convinge, am minit-o: Domnioar Filipia, vreau s v mrturisesc un secret. nc nu avem dovada sigur, dar exist unele indicii c Ion Crihan a fost omort din rzbunare, i c mna care a mnuit pumnalul era mn de femeie. Cum s-ar spune, o crim pasional? Da! n definitiv, nu vd ce alt explicaie s-ar putea gsi. Am avut impresia c nu mprtea punctul meu de vedere, dar c, din anumite motive, numai de ea tiute, i convenea. De ce oare? Ca s nu ntrevd adevrata cauz a asasinrii lui Crihan? Dar, ntr-un asemenea caz, nsemna c ea cunotea motivul pentru

care fusese omort. Prea mult nencredere. Da, prea mult nencredere n ea, m-am mustrat. Totui, nencrederea persista. i persista, fiindc, spre surprinderea mea, dezminind prima impresie, Filipia se dovedea a fi mult mai deteapt dect i nchipuia, de pild, maiorul Cotru. Am continuat jocul: V-a fcut Crihan impresia unui Don Juan? Tovare maior, despre mori nu se spun dect numai lucruri bune. Vd c vrei s m determinai s-l brfesc. Nu e frumos din partea dumneavoastr. Era, totui, un rspuns. Un rspuns indirect. Mie mi sunase, ns, puin fals. Am neles din nou, mai exact, din nou am avut intuiia c Filipiei i convenea ca eu s cred c Ion Crihan fusese un Don Juan. n orice caz, nu trebuia s ntind coarda prea mult. Venise momentul s m retrag. M-am ridicat. Vd c tovarul maior Cotru ntrzie. Nu are rost s v mai rpesc timpul, mai ales c avei nc o mulime de cri de nregistrat. V mulumesc pentru amabilitatea i sinceritatea cu care ai rspuns ntrebrilor mele. (Ca un fel de avertisment, am accentuat asupra cuvntului sinceritate.) Tot ceea ce mi-ai declarat este important pentru anchet. A fi foarte bucuroas dac, ntr-adevr, aa stau lucrurile. Mi-e team ns c o spunei numai din amabilitate. Am prsit biblioteca. Pe coridor, mi-am aprins o igar, privind distrat grilajul ce bloca trecerea spre aripa cealalt a pavilionului. Cheia o aveam n buzunar, aa c-l puteam descuia i trece dincolo ca s-l caut pe maiorul Cotru. Am auzit pe cineva tuind. Era ostaul ce fcea de santinel la drapel. n locul acestuia, mi l-am nchipuit pe Crihan, iar de partea aceasta a grilajului, pe Filipia. Furtul documentelor, n cazul unei nelegeri prealabile ntre

ei, devenea mult mai uor. Filipia! Ciudat femeie. Ciudat nu prin ceea ce spusese, ci prin ceea ce tinuise. Tinuise? ntr-adevr, tinuise ceva? N-o puteam afirma cu mna pe inim, dar aveam sentimentul c da, c, n cel mai bun caz, se pstrase ntr-o anumit rezerv ciudat. De cteva ori surprinsesem n ochii ei, cnd nu mai avusese timp s-i fereasc privirile, un fel de ntrebare temtoare. Parc voise s tie dac nu cunosc un anumit lucru foarte important n legtur cu care se temea s nu-i cer explicaii. Poate... din pcate, erau sau puteau fi ati poate... Dar nu asta era important. Important era altceva. Aveam sentimentul c ideea de a sta de vorb cu Filipia fusese excelent. Nu bun, nu foarte bun, ci excelent. i cu toate acestea, dac m-ar fi ntrebat cineva de ce o apreciam ca excelent, n-a fi tiut ce s rspund. Simul acela special pe care nu-l ai de la nceput, dar l dobndeti n decursul anilor, pe msur ce ctigi mai mult experien, m avertiza c fcusem bine. Simul acela acorda iniiativei de a sta de vorb cu Filipia calificativul excelent. Mai departe nu eram n stare s vd. Deocamdat doar atta tiam: c dac n-a fi stat de vorb cu Filipia, a fi comis o eroare ireparabil. Fumasem igara. Am aruncat pe jos chitocul mai erau i altele, o mulime i l-am strivit cu clciul. Am dat s plec. Ochii au perceput ua magaziei. Parc o vedeam acum, pentru prima dat. E ciudat, desigur, dar cteva secunde ua aceea, veche i grea, de stejar, cu vopseaua decolorat i scorojit a exercitat asupra mea un fel de fascinaie. Fr s-mi dau prea bine seama de ceea ce fac, m-am apropiat. Ca s ajung pn la u, am mers n vrful picioarelor, iar clana, ca s nu fac vreun zgomot, am apsat-o uurel, puin cte puin. A urmat imediat decepia: ua era ncuiat. i abia n clipa aceea se risipi fascinaia. n schimb, mi-

a fost ciud pe mine. Mai exact, eram nemulumit de mine. n definitiv, de cine m temusem n aa msur, nct pisem pn la u n vrful picioarelor, iar apoi apsasem pe clan cu attea inifinite precauii? De Filipia? Fr nici o plcere, a trebuit s recunosc c m temusem, ntr-adevr, s nu m surprind ptrunznd pe furi n magazia bibliotecii. Ca s m reabilitez n proprii mei ochi, fr s mai stau pe gnduri am deschis cealalt u, aceea de la bibliotec, hotrt s cer Filipiei cheia de la magazie. Cnd am deschis-o, din prag, am vzut-o tergndu-i ochii cu batista. Plnsese. Plnsese probabil fr zgrcenie, fiindc ochii i erau roii. Dac n-a fi gsit-o plns i nc lcrimnd, sigur c i-a fi cerut cheia de la magazie. Vznd-o n ce hal era, am renunat. Din pruden. Da, cred c acesta e termenul cel mai potrivit: din pruden! Scuzai-m, nu cumva adineaori mi-am uitat aici la dumneavoastr bricheta? Filipia o cut pe birou, dnd nite hrtii deoparte. N-ai uitat-o aici. Atunci, probabil n birou la tovarul maior Cotru. Iertai-m c v-am deranjat din nou. Nu face nimic! Am nchis ua i am plecat. nainte de-a prsi pavilionul, chiar n clipa cnd m aflam n prag, m-am oprit. Emoionat, aveam sentimentul c imediat voi ti ceea ce nc nu izbutisem s aflu, i c asta era foarte important pentru mersul cercetrilor. S nu v mire c fac o asemenea afirmaie. Fiindc s-a ntmplat i nu o dat s neleg, ca ntr-o strfulgerare, un fapt, un amnunt n aparen lipsit de importan, care, n realitate, constituia cheia problemei. Numai c de data asta nu se ntmpl aa. Trecu nu o clip, trecur mai multe, fr s se ntmple acea strfulgerare care lumineaz, dintr-o dat, bezna numai n aparen de

neptruns. Dezamgit, n timp ce m grbeam spre biroul maiorului Cotru, m-am trezit vorbindu-mi destul de tare: Oare de ce-a plns Filipia? * * * Ateptnd s fie adus cpitanul Ciubotaru, eram ngrijorat. ngrijorarea covrea cellalt sentiment, dac vrei de nemulumire fa de mine nsumi. Eram ngrijorat, fiindc acum nu mai aveam nici o ndoial c flerul meu, mult ludatul meu fler dduse gre, i tocmai ntr-o mprejurare cnd avusesem cea mai mare nevoie de el. Cu alte cuvinte, eram ngrijorat n msura n care, pe drept cuvnt, se simte cineva ngrijorat atunci cnd constat c datorit unor cauze inexplicabile, obscure, unul din simuri nceteaz brusc a-l mai sluji. Comparaia n-o cred deplasat, fiindc pentru un ofier de la contraspionaj, flerul reprezint cel de-al aselea sim. Ca s-mi mai alung ngrijorarea, ncercam s m conving, mistificndu-m bineneles, c de vreme ce mi se ntmpla, pentru prima dat, s constat eecul flerului meu, nu aveam dreptul s generalizez i s trag concluzia c cel de-al aselea sim al meu va funciona, pe viitor, ca o busol stricat care arat nordul acolo unde, de fapt, se afl sudul. Datorit acestui sentiment, ineam s mai stau o dat de vorb cu Ciubotaru. Voiam ca, expunndu-i toate considerentele ce m determinaser s insist pentru reinerea lui, s-l fac s neleag c i el, dac ar fi fost n locul meu, la fel ar fi procedat. Cnd, ns, l-am vzut aprnd n prag am renunat. Dei nu trecuser dect treizeci i ase de ore de cnd nu mai era liber, omul se schimbase. Mi-am dat seama c orice i-a spune, n nici un caz nu va putea trece cu buretele peste cele ntmplate. Avea o privire disperat. Ochii nu izbuteau s

ascund dei, snt sigur, el asta dorea S.O.S.-ul care pornea din adncurile cele mai intime ale fiinei sale. Luai loc, tovare cpitan! l-am invitat. Se apropie i, nainte de-a se aeza, privi scaunul cu nencredere, ca i cnd ar fi suspectat obiectul acela c ascunde o anumit primejdie pentru el, imposibil de sesizat. n cele din urm, se hotr s se aeze. Se uit apoi la mine cu sfiiciune, i atunci iari am tiut, fr nici un fel de dubiu, c ochii lui exprimau doar disperare. Tovare cpitan, v aduc la cunotin c ncepnd din aceast clip sntei liber. Cpitanul Ciubotaru se uit lung la mine, cu nencredere, cu ndoial. Se uit la mine pre de un minut, dar nencrederea strui. Zicei, c snt liber? Da. Chiar n clipa aceasta putei pleca acas. Spre surprinderea mea, a zice spre marea mea nedumerire, mi-am dat seama c vestea nu prea s-l bucure de fel. Din adncul fiinei lui continua s se lase sesizat acelai S.O.S. disperat. Zicei c snt liber? ntreb din nou, ridicndu-se de pe scaun, dar numai pe jumtate. Bineneles!... V-am mai spus. Snt liber! Cuvintele, aceste dou cuvinte exprimau o mare disperare. Cpitanul parc i pusese n gnd s m uluiasc. Se prbui din nou n scaun, nchise ochii, blbnindu-i corpul la dreapta i la stnga, ntr-o caden de tam-tam. Pe urm, murmur: Nu tiu ce urmrii, dar am s spun totul! Nu mai pot! Am s spun totul! Snt un om care tie s-i stpneasc emoiile. De altfel, pentru cel care lucreaz la contraspionaj stpnirea de sine constituie una din calitile indispensabile. Nu m-am trdat, dar cteva clipe am fost convins c m nelase auzul.

Cpitanul Ciubotaru se hotrse s spun totul! S spun, ce? n minte, fulgertor, ncercam s potrivesc faptele ca s dau un neles cuvintelor lui, dar nu izbuteam. n nici un caz el, Ciubotaru, nu furase documentele. Chiar dac fceam abstracie de alibiul lui, chiar dac izbuteam s m conving c nu avea un alibi, i n nici un caz nu putea s justifice unde i n ce fel i petrecuse noaptea de 14/15 septembrie, nu mai puteam crede c el era autorul furtului de documente secrete. Da, chiar dac fceam abstracie de alibi, existau celelalte argumente care l scoteau din cauz. Crihan, asasinarea lui, fiola de cianur, cei zece mii de lei dai n pstrare lui Andronache, sinuciderea magazinerului companiei de Transmisiuni, dispariia ldiei de campanie i, n fine, ca un fapt pe care nu-l puteam ignora, lacrimile Filipiei. Toate acestea, chiar dac se puteau lega ntre ele perfect nc nu se puteau lega sub nici o form ceea ce tiam despre cpitan reprezenta o realitate, care, n nici un caz, nu mai putea fi rstlmcit. Evenimentele, toate ete se ntmplaser n decursul celor treizeci i ase de ore, raportate la furtul documentelor, pledau pentru scoaterea din cauz a cpitanului. ...i cu toate acestea, mai adineaori, Ciubotaru declarase c este gata s spun totul. Dumnezeule, ce s spun, ce s declare? V ascult, tovare cpitan! Blestemat vanitate! Habar n-aveam ce anume vrea s-mi destinuie, dar am rostit cuvintele cu un asemenea ton, nct el s cread c dei cunoteam totul, aveam nevoie de mrturisirea lui pentru completarea dosarului. V ascult! l-am ndemnat din nou s vorbeasc, deoarece nc nu se hotrse. mi arunc o privire piezi, timid, pe urm ncepu s vorbeasc cu un fel de resemnat amrciune.

n rndurile ce urmeaz, redau declaraia lui, semnat de el nsui. Totul a nceput de la boala Aristiei. Dar dumneavoastr nu tii cine este Aristia2 Este sora mea de lapte. Sufletete, sntem foarte ataai unul de cellalt. Din pcate, csnicia mea scrie. Scrie ru de tot. V-am explicat ce ne-a apropiat: ura. Ura ne mpiedic s ne desprim. Sntem, amndoi nefericii, dar am fi i mai nefericii dac ne-am despri, fiindc nu ne-am mai putea chinui reciproc. n msura n care viaa alturi de Lucia a devenit imposibil, n aceeai msur m-am ataat i mai mult de Aristia. De sora mea de lapte Aristia. V rog s nu nelegei mai mult dect atta. Cnd am un necaz mare, cnd m simt obosit sau foarte singur m duc la ea. Aristia, pentru mine, este ceea ce este o oaz pentru un cltor prin pustiu. Dac ea n-ar exista, nu tiu ce m-a face. Poate de aceea o iubesc atit de mult: fiindc mi este att de necesar. Ce vrei, oamenii snt egoiti. i eu nu snt dect tot un om. Dar, v spuneam, totul a nceput de la boala Aristiei. Aristia, nc din copilrie, a fost o fiin tare plpnd. Spus mai de-a dreptul, bolnvicioas. De ce boal sufer, nici un medic nu a fost n stare s se pronune definitiv. Ast-primvar s-a simit foarte prost. Medicii au fost pesimiti, n-au mai sperat n posibila ei vindecare. De profesorul Coriolan Buzdugan cred c ai auzit. O somitate n materie, pe plan internaional, invitat la toate congresele. Doar el mi-a dat o oarecare speran. I-a recomandat. Hemolastas, un preparat strin, recent lansat pe pia de un laborator de medicamente din R.F.G. i ale crui rezultate fuseser de-a dreptul miraculoase n cazuri similare cu acela al Aristiei. Dac l poi
2 Nu l-am contrazis (n.a.).

procura mi-a spus el ncearc. Numai pe jumtate din ceea ce s-a scris despre acest medicament, de-ar fi adevrat i tot ar merita s ncerci. Din pcate, medicamentul nu fusese importat. Am dat un anun la mica publicitate, dar fr rezultat. Nu s-a ivit nici o ofert. Eram disperat. De medicament, nu puteam face rost n nici un chip, n schimb Aristia se simea din ce n ce mai ru. Dar iat, tocmai cnd mi pierdusem orice speran, ntmplarea mi-a venit n ajutor. ntr-o zi, m-am dus s-l vizitez pe un vr de-al meu, care lucreaz la biroul de recepie al hotelului Pajura de aur. Tocmai i povesteam ct de necjit snt c, n ciuda eforturilor depuse, nu izbutisem s fac rost de Hemolastas, cnd unul din pasageri, despre care aveam s aflu imediat c era reprezentantul unei firme de ascensoare i frigidere, veni s-l anune c, a doua zi, dimineaa, avea s elibereze camera, ntrucit urma s prseasc ara, deoarece convorbirile cu ntreprinderea de comer exterior luaser sfrit mult mai devreme dect i fcuse el socoteala. Omul de afaceri vorbea perfect romnete i numele lui era Lawitz. Nu-mi aduc aminte cum a venit vorba, dar, la un moment dat, vrul meu i-a spus c snt necjit fiindc nu pot face rost de un medicament ce nc nu fusese importat. Atunci Lawitz m-a ntrebat cum se numete medicamentul. I-am spus, el i-a nsemnat numele ntr-o agend, dup care m-a asigurat: Mine plec acas numai pentru cteva zile, doar ca s prezint un raport conducerii firmei noastre n legtur cu contrapropunerile ntreprinderii cu care am tratat. Peste cinci zile sper s fiu napoi la Bucureti, i atunci vei avea, sigur, medicamentul. Este cumva prea trziu? Spunei-mi, i vi-l trimit cu avionul prin cineva care tiu c va sosi la Bucureti peste dou zile. Ce nsemna o ateptare de cinci zile, cnd numai cu cteva minute mai nainte mi pierdusem sperana c

voi putea face rost de medicament? I-am spus c bolnava poate atepta cinci zile, dndu-i s neleag, i nc foarte clar, c m voi revana. Desigur, a fi preferat s pot intra n posesia medicamentului mai repede, dar mi-arn zis c pentru mine e mai prudent s atept rentoarcerea lui Lawitz. Domnule Ciubotaru mi-a rspuns Lawitz, evitnd s pronune cuvntul cpitan, ceea ce m-a fcut s presupun c nu cunotea gradele v rog s m credei c nimeni nu v-ar putea nelege mai bine dect mine. Soia mea, care este de mai muli ani bolnav, supravieuiete numai datorit medicamentelor. Dup aceea, Lawitz s-a scuzat c trebuie s ne prseasc, ntruct era ateptat altundeva. A dat mna cu amndoi i a plecat, dar nu mai nainte de a-mi spune, pentru a doua oar, c nimeni nu m-ar putea mai bine dect el nelege, ntruct are o soie bolnav de ani de zile. V mrturisesc, nu prea am fost convins c se va ine de promisiune. Totui a mini dac a afirma c, ateptnd s se scurg cele cinci zile, nu mi s-au prut insuportabil de lungi. V nchipuii bucuria mea cnd, ntr-a cincea zi, pe la prnz, mi-a telefonat vrul meu Tnsache, s m anune c Lawitz se napoiase i, conform promisiunii, mi adusese medicamentul. Mi-a spus s te rog s treci desear pe la hotel n jurul orei opt, ca s-i dea medicamentul. Prudent, i-am cerut lui Tnsache s-l ia el i s-i mulumeasc n numele meu, sub pretextul c eu, fiind reinut n alt parte, la o edin, nu m puteam prezenta personal. Vrul meu mi-a rspuns c nu-i frumos s nu-i mulumesc personal, cnd el mi-a fcut un serviciu att de mare i c, n fine, ar trebui s m gndesc c s-ar putea ca i alt dat s mai am nevoie de medicamente pentru Arisia. Ca s m conving, hotrtor a fost acest ultim

argument. La ora indicat de Lawitz eram n holul hotelului. L-am rugat pe Tnsache s-i telefoneze c snt jos, n hol, i s-l roage s coboare. Lawitz s-a scuzat c n-o poate face, deoarece s-a dezbrcat, dar c s-ar simi obligat dac a avea bunvoina s urc pn la el n camer. Am mers cu liftul. Lawitz m primi cu mult cordialitate. M trat cu whisky, se interes de starea sntii Aristiei, dup care dintr-un geamantan, scoase cinci flacoane de Hemolastas precum i cteva cutii care, am aflat ulterior, conineau injecii. Poftii, avei aici medicamentul promis. ntrebai medicul curant dac recomand i aceste injecii. Farmacistul de la care am cumprat Hemolastas-ul mi-a spus c se asociaz foarte bine cu Globulistalul. Spunea, de asemenea, c injeciile cu Globulistal nu snt de loc dureroase. I-am mulumit i l-am rugat s primeasc n bani romneti contravaloarea medicamentelor la paritatea care i convine. A refuzat categoric. Atunci i-am spus c m voi revana n alt fel. Dou zile mai trziu, prin vrul meu, i-am trimis o iie i o vaz de cristal pe care am cumprat-o de la Consignaia. Considertndu-m achitat de orice fel de obligaie, ca s spun aa, mi lam scos din minte. tii, termenul nu este cel mai potrivit. Faptul c aproape n fiecare zi att eu, ct i Aristia, asupra creia medicamentele avuseser un efect de-a dreptul miraculos, mereu l pomeneam, nu nseamn c mi-l scosesem din minte. Altceva am vrut s spun: c nu-mi trecea prin minte c voi mai avea de-a face cu el. Dou sptmni mi trziu l-am ntlnit, ntmpltor, pe strad. De fapt, el m-a oprit. Eu nici nu l-am observat. Ce mai facei, dumnule Ciubotaru? Sntei tot n Romnia! m-am mirat.

Am fost ntre timp plecat, dar am revenit de cteva zile. Cum se mai simte sora dumneavoastr? Excelent! V sntem amndoi profund recunosctori. Credei-m, nu avei pentru ce. Medicamentele au costat o nimica toat. Soia mea va fi bucuroas cnd o s afle c au avut eficacitate. La desprire mi-a spus: Cnd ajungi n Bucureti, intereseaz-te dac medicamentele au folosit bolnavei. Intenionam chiar s dau un telefon domnului Tnsache ca s-l ntreb, dar am fost teribil de prins zilele acestea. tii, n-am mai tras la Pajura de aur ca de obicei, ci la Athenee Palace. Dar, fiindc ntmplarea a fcut s ne ntlnim, cred c mi vei face plcerea s bem mpreun un whisky. Nu-mi fcea de loc plcere, dar, ca s nu-l jignesc, am acceptat. Dac a fi fost n uniform, poate a fi avut tria s-l refuz. Eram, ns, civil. De altfel, trebuie s v informez c Lawitz este un om cruia cu greu i poi rezista. Are un fel de a se insinua n sufletul tu, de a afia o anumit naivitate ncnttoare, nct, pn la urm, te cucerete. Pn a nu-i descoperi adevrata fire, Lawitz pare omul cel mai inofensiv, cel mai cumsecade din lume. Pe de alt parte, se pricepe, ca nimeni altul, s ntrein o conversaie interesant, fcnd risip de umor. i trebuie s-o mrturisesc, eu, care nu snt de loc vorbre, am petrecut n compania lui o or agreabil. Presupun c v intereseaz s aflai c nici atunci i nici mai trziu, Lawitz nu a manifestat vreo curiozitate n legtur cu atribuiile mele la regiment. Prea c ignor, pur i simplu, c snt ofier, i niciodat nu mi s-a adresat altfel dect cu domnule Ciubotaru, de parc nici n-ar fi avut cunotin c snt militar. Acum, cnd privesc ntmplrile retrospectiv, mi dau seama c tocmai aceast ignorare a meseriei

mele ar fi trebuit s-mi dea de gndit, s mi-l fac suspect. Ar fi trebuit, poate, dar atunci nu mi-a dat prin minte s-l suspectez. Ne-am desprit n faa hotelului. Nu mi-a mai solicitat vreo ntlnire i nici eu nu i-am propus s ne revedem. Eram bucuros c scpm de el, dei, ca om, aa cum se manifestase, mi-ar fi fcut plcere s-l revd. A trecut dup aceea o lun. l credeam plecat din ar. Dar iat c, ntr-o zi, vine s m caute acas. Era ntr-o duminic, pe la ora prnzului. Drag domnule Ciubotaru i motiv el vizita neanunat mi-am permis s te calc pe nepus mas, fiindc snt n trecere prin Romnia i, n puinele ore pe care le mai am de petrecut n Bucureti, dei astzi e duminic, mai am o mulime de treburi. Dar, mai important dect toate, am considerat c este comisionul cu care m-a nsrcinat soia mea, cnd am plecat de acas. Dac nu l-a fi adus la ndeplinire, credei-m, la ntoarcere mi-a fi aprins paie n cap. Dup aceast introducere, oferi Luciei un pachet, pe care ea nu se putu abine s nu-l deschid imediat. Coninea taior i foi din jerseu, i un set pulover i jachet din lna cea mai fin. Domnule Lawitz, sntei foarte amabil, dar nu putem primi cadourile dumneavoastr, m-am opus. Drag domnule Ciubotaru, v rog s nu-mi refuzai aceast plcere, aa cum nici eu n-am refuzat iia i vaza de cristal... Bine l-am ntrerupt druindu-v acele nensemnate cadouri, am vrut s v art recunotina mea i a surorii mele pentru serviciul de nepreuit pe care ni l-ai fcut: Fr dumneavoastr, fr amabilitatea dumneavoastr, mai mult ca sigur c, astzi, sora mea nu ar mai fi fost n via. Doamn, v rog s fii dumneavoastr judector

neprtinitor. Soia mea a fost att de ncntat de iie i de vaz, nct a simit nevoia s-i manifeste entuziasmul, trimindu-v aceste cteva nimicuri. Dumneavoastr, n locul ei, n-ai fi procedat la fel? Da, desigur, fu Lucia de acord, dei eu, care o cunosc bine, snt convins c ea nu ar fi simit nevoia s se revaneze. n cazul acesta, soul dumneavoastr a pierdut, nu-i aa? A pierdut! fcu ea front comun cu el, fiindc s-ar fi simit profund nefericit dac ar fi trebuit s renune la cadourile primite. De altfel, Lucia avu destul tact ca s nu se trdeze n faa lui Lawitz, c nu avusese habar de medicamente, i c abia acum lua cunotin de iia i vaza pe cave le fcusem cadou lui Lawitz. Trebuie s tii c era ncntat nu numai de cadouri, ci i de persoana lui Lawitz care, pe lng faptul c era un interlocutor agreabil i spiritual, ca brbat poseda acele caliti n faa crora cele mai multe femei sfresc prin a-i pierde capul Nevastmea l-a oprit la mas i cnd, peste dou ore, pleca, Lawitz era mai prieten cu Lucia dect cu mine. Aa c aproape n-am fost surprins cnd, dou sptmni mai trziu, Lucia m-a anunat c l-a invitat la mas. Nici de data asta n-a venit cu mna goal. n afar de flori, a mai adus un aparat de radio cu tranzistori, splendid. De data asta a rmas la noi trei ore, trei ore care ar fi putut fi agreabile, chiar pentru mine, dac tot timpul nu a fi fost inhibat de gndul c, meninnd relaii de prietenie ca Lawitz, nclcm nite ordine clare i categorice, pe care le aprobam ntru totul. Dup plecarea lui Lawitz, am ncercat s-o conving pe Lucia c strinul nu are ce s mai caute n casa noastr i cu att mai puin s primim cadouri de la el dar ea mi-a rs n nas, spunndu-mi c snt fricos i bnuitor i c e suficient ca cineva s se uite mai atent

la Lawitz, ca s-i dea seama c este omul cel mai cumsecade din lume, i apoi de ce te temi? Ce, vezi n el un spion? Aa arat un spion, prostule! Bine, dar parc tu tii cum arat un spion? i-am replicat. Doar n-ai mai avut de-a face cu ei. Nu! Desigur. Dar dac Lawitz ar fi spion, crezi c, pn acum, nu ar fi ncercat s te trag de limb? i-a pus el vreo ntrebare n legtur cu regimentul? Nu! Tu n-ai observat c nici mcar nu amintete gradul tu atunci cnd i se adreseaz? M rog! Probabil, adic, mai mult ca sigur, Lawitz este un om cinstit. Vezi, de aceea i-am spus c eti la. i-e fric, n definitiv, ordinele trebuie s mai fie i interpretate, nu numai executate orbete, ca orice rcan. C doar eti cpitan, iar mine-poimine, maior. Mi-am dat seama c n-am s m pot nelege cu ea i n-am mai continuat discuia. Speran mea era c Lawitz va duce la bun sfrit treburile pentru care venise n Romnia i va pleca acas la el, pentru a nu se mai ntoarce. A fost ns o speran efemer. Mai mult nc, ntr-o zi Lawitz i-a artat adevrata fa. Asta s-a ntmplat n urm cu o lun. Mi-a dat telefon. Din nou aceeai poveste: c e doar n trecere prin ar i, nainte de-a pleca din Bucureti, dorete s-mi fac o comunicare important. Mi-a dat ntlnire n grdina Ateneului. Am fost punctual. El, de asemenea. Mi-a propus s facem o plimbare pe jos. Am acceptat. Am pornit-o pe tirbei Vod. El, care de obicei era foarte vorbre, de data asta fcea eforturi s ntrein conversaia, fiindc eu, datorit firii mele, nu eram n stare. Cnd am ajuns n dreptul Cimigiului, mi-a propus s intrm. Am acceptat. Era clar c m adusese dinadins acolo, ca s-mi aduc la cunotin comunicarea important de care amintise la telefon.

Domnule cpitan pentru prima dat mi se adresa aa de mai multe ori ai inut s-mi spunei c v simii foarte obligat fa de mitve. Ai spus-o formal sau, ntr-adevr, v simii obligat? N-am spus-o formal. Sora mea de lapte este convins c v datoreaz viaa. Ei bine, domnule cpitan, a sosit momentul s v cer, n compensaie, un mic serviciu. Dac mi st n putin, putei conta pe mine, domnule Lawitz, i-am rspuns, fr s-mi treac prin minte ce anume serviciu va avea cutezana s-mi cear. Bineneles c n-am de gnd s v cer un lucru imposibil. tiu c unitatea dumneavoastr este o unitate special, i c de curnd a fost dotat cu arme noi de lupt, cu un mare randament... Ei bine, m intereseaz foarte mult planul de aciune al unitii dumneavoastr n caz de mobilizare, care s specifice eficiena noilor arme, dup tiina mea recent experimentate. Trebuie s fii de acord cu mine c ceea ce v cer, pentru dumneavoastr nu implic nici un efort i nici vreo primejdie real. Cred c ai neles c nu pretind s-mi procurai documentul original, ci microfilmul lui, pe care l putei realiza, n condiii optime, cu un aparat pe care am s vi-l pun la dispoziie. Am fost n aa msur surprins i stupefiat de propunerea lui, nct mai bine de un minut n-am fost n stare s articulez mcar un singur cuvnt. Abia dup aceea am reuit s-i replic, indignat: Domnule Lawitz, ceea ce mi-ai propus este o ticloie. Oare i-am dat eu prilejul s constai c snt un ticlos? Dimpotriv, domnule cpitan, dimpotriv. Am ndrznit s v fac propunerea, gndindu-m c dumneavoastr sntei un om prea mndru ca s v

simii mereu obligat fa de mine. Iat, v ofer prilejul s v achitai o veche datorie moral. V rog s reinei, n-am pomenit de loc de recunotin. Domnule Lawitz am impresia c dumneata nu-i dai seama ce-mi ceri, am izbucnit, recunoscnd, chiar n timp ce rosteam cuvintele, c replica mea era stupid. tia foarte bine, dar puin i psa. Domnule cpitan, snt de-a dreptul uimit. Chiar nu v dai seama c preul pe care vi-l cer s-l pltii, n schimbul serviciului pe care vi l-am adus, este cum nu se poate mai modest? V-am salvat de la moarte o fiin drag, domnule cpitan. De ce uitai? Spunei-mi un alt pre pe care, pltindu-l, v-ai putea considera dezlegat de obligaia ce mi-o datorai! Dumneata echivalezi preul acestui serviciu cu o trdare? i snt profund recunosctor pentru c, datorit dumitale, sora mea de lapte este n via. Dar te anun c recunotina mea nu va mbrca n nici un caz vemntul trdrii. Este ultimul dumitale cuvnt, domnule cpitan? Da! A vrea s v pun cteva ntrebri. mi permitei? Pune-le! Domnule cpitan, ai informat pe superiorii dumneavoastr cnd i in ce mprejurare ne-am cunoscut? I-ai ncunotiinat c v-am procurat nite medicamente? I-ai ncunotiinat c v-ai petrecut n compania mea o or agreabil la un bar de zi, bnd whisky, ca invitat al meu? I-ai ncunotiinat c, n dou rnduri, am luat masa la dumneavoastr acas? Iai ncunotiinat c ai acceptat cadourile pe care leam oferit soiei dumneavoastr? (Nu mai pun la socoteal pe acelea pe care soia dumneavoastr le-a acceptat fr s v informeze.) I-ai ncunotiinat, tovare cpitan? Asta nseamn antaj, domnule Lawitz. V

avertizez c v facei iluzii dac v nchipuii c m voi lsa antajat de dumneavoastr. Domnule cpitan, v-ar conveni ca superiorii dumneavoastr, s zicem comandantul regimentului, s primeasc un set de fotografii? Ce fel de fotografii? Nite fotografii foarte compromitoare pentru dumneavoastr. Dac vrei, v pot arta cteva. M lu de bra i m duse sub un felinar. Scoase din buzunar cteva fotografii i, una cte una mi le art. n prima, m vzui cu flacoanele i cutiile cu injecii n brae. ntr-alta, eu i el ciocneam paharele n barul de zi. n urmtoarea, eu, el i Lucia stteam la mas, acas la mine, ntr-un moment de maxim bun dispoziie. n fine, n ultima fotografie primeam din mna lui un teanc voluminos de bani. Bine, domnule, dar asta este o infamie. Niciodat n-am primit de la dumneata bani! m-am rstit la el furios. Nu-i o infamie, domnule cpitan, ci o fotografie. Recunosc, o fotografie trucat. Dar aflai, domnule cpitan, n cazul cnd nu tii, c arta fotografic a ajuns la o asemenea perfeciune, nct orice se poate truca. Ei bine, ce prere avei? V-ar conveni ca aceste fotografii s ajung n mna comandantului unitii dumneavoastr? Eram furios, dar mai mult dect atta eram ngrozit, disperat. M ntrebase dac mi convenea ca acele fotografii s ajung n mna tovarului comandant. Cum era s-mi convin? Eu, tocmai eu, care rspundeam de documentele secrete ale unitii, s intru n crdie cu un spion i, n schimbul unor secrete militare, s primesc bani? La ce mi-ar fi folosit s neg, declarnd c fotografia era trucat? Cine m-ar crede, de vreme ce toate celelalte erau autentice? Desigur, nimeni, sau, cine tie dup ct efort, i cu ce

pre. Dar chiar dac, pn la urm, s-ar dovedi c n-am primit bani, rmnea cealalt vin: nclcarea grosolan i grav a unor ordine privind raporturile militarilor cu strinii. Acum, abia acum mi ddeam seama ct de justificate erau dispoziiile. Le ignorasem i iat rezultatul: m trezisem legat, de mini i de picioare, de Lawitz. i cuprins de disperare, am exclamat stupid, recunosc, stupid: Eti un mare ticlos, domnule Lawitz! Greii! Snt un om care i cunoate interesele, atta tot, domnule cpitan. Ascultai-mi sfatul! Facei efortul s nelegei c ceea ce v cer este n propriul dumneavoastr interes. Lucrnd cu mine, nu vei avea dect de ctigat, i nc fr riscuri. Avei n pstrare toate documentele secrete i strict secrete ale unitii. Nimeni nu va afla c ai fotografiat cu acest aparat cteva dintre ele. Acela pe care vi l-am cerut n primul rnd i nc vreo cteva, pe care le-am nsemnat pe aceast fiuic. Dar, n primul rnd, raportul privind eficacitatea noilor arme introduse i experimentate n unitatea voastr special. i mi strecur n buzunar hrtiua i aparatul, care nu era mai mare dect o brichet. Ticlosul era att de convins c nu-l voi refuza, nct nici nu mai ateptase s aud de la mine dac accept sau nu. De altfel, nici nu eram n stare s iau vreo hotrre. Trebuie s ctig timp! m-a strfulgerat un gnd. Deocamdat, trebuie s ctig timp. M-am decis s folosesc mpotriva lui, ca o prim arm, iretenia. Domnule Lawitz, dac mi-ar sta n putin, te-a ucide. Dar, din pcate, nu-mi st. Ai profitat de buna mea credin, de naivitatea mea, de situaia disperat n care m-am gsit datorit mbolnvirii surorii mele de lapte. Am fost un prost, i acum, ntr-un fel, va trebui

s pltesc. M ai la mn, recunosc, i nu-mi rmn dect dou alternative: ori refuz, i m duc s m autodenun... V ateapt nchisoarea, o tii prea bine. ...Ori accept s-i procur documentele care mi le ceri. Pentru care din aceste dou alternative v-ai hotrt? M-am prefcut c dau o ultim btlie cu mine nsumi, pe urm, resemnat, am spus: Pentru ultima. Este o hotrre neleapt, domnule cpitan. n ziua cnd voi intra n posesia filmului, vei primi o, hai s-i spunem, gratificaie substanial. Pe care o voi refuza, poi s fii sigur. O va primi, sub o form sau alta, soia dumneavoastr. Ea nu are attea scrupule ca dumneavoastr. Vreau, ns, s-i atrag atenia, domnule Lawitz, c nu va fi uor s fotografiez documentul. De ce? se impacient el. Pentru c sarcina mea este s asigur securitatea documentelor secrete ale unitii. Ele snt pstrate n diferite dosare, dar ai dumneata idee cte asemenea dosare exist? Cte? ntreb aproape fr voie. Multe! Ca s gsesc documentul de care ai nevoie trebuie, n prealabil, s-l caut. Asta necesit timp. Pe de alt parte, trebuie s mai tii c la mine este un du-te-vino permanent. n tot timpul orelor de program foarte puin timp rmn singur. i dai seama, c nu-mi convine i cred c nici dumneata nu ai interesul s fiu surprins rsfoind un dosar de ctre vreunul dintre ofierii venii s-l cear tocmai pe acela. Curiozitatea mea ar putea trezi suspiciuni, fiindc, aa cum i-am mai spus, am sarcina s pstrez

documentele secrete, nu s i iau cunotin de coninutul lor. Am neles! Avei nevoie de un oarecare timp. De acord. Haide s fixm, mpreun un termen! S zicem, dou sptrani. V este suficient? Am formulat o rezerv, ca s-mi asigur eventualitatea unei amnri. Da, dar numai n cazul cnd materialul solicitat de dumneata se afl n vreunul din dosare. Nu se poate s nu fie. Este un document considerat, probabil, strict- secret. Fr ndoial c documentul se afl la mine. Dar eu am n pstrare nu numai dosare, ci i plicuri sigilate. Dac, datorit caracterului ei strict secret, hrtia aceea se afl n vreunul din acele plicuri? Avei n pstrare i plicuri sigilate? repet el, oarecum descumpnit. Am! Dac nu vei gsi documentul n vreunul din dosare, v voi nva n ce fel va trebui s procedai cu plicurile. ncepei prin a-l cuta n dosare. Deci, de astzi, joi. n dou sptmni, ne vom vedea. V voi anuna, din timp n ce condiii. Cred c acum ne putem despri. Permitei-mi s v urez succes, domnule cpitan. Fii prudent i, mai ales, avei grij s nu rtcii pe undeva aparatul fotografic. De asemenea, a dori s v fac o ultim recomandare: S nu ncercai m tragei pe sfoar, fiindc nu ve i reui. Sper c n-o vei face, fiindc, n msura n care mi-am dat seama... inei la via. inei, nu-i aa? Cine nu ine? i-am rspuns ipocrit. Avei dreptate. Noapte bun, domnule cpitan Ciubotaru! M prsi, deprtndu-se repede pe una dintre alei. Am plecat i eu spre cas cu inima, grea, dar bucuros c aveam un respiro de dou sptmni, n care timp

trebuia s m hotrsc. Cele dou sptmni au expirat ieri... n timp ce el i scria declaraia, ntr-un birou alturat, sub supravegherea lui Picioru, eu treceam printr-o stare sufleteasc foarte ciudat. Stteam n fotoliu, cu minile n buzunare, priveam absent un tablou care reprezenta un peisaj marin i, n ciuda faptului c Ciubotaru nu mai era prezent n birou, continuam s-l aud vorbind. Auzeam, nc o dat, fiecare cuvint, cu acelai interes cu care l ascultasem de prima dat, stpnit de acel sentiment ciudat de panic vag, de suspiciune, care ne ncearc de fiecare dat cnd aflm c ntr-un anume mediu, care nou ne este familiar, s-a ntmplat un eveniment de-a dreptul senzaional. Tot timpul sentimentul acesta fu n aa msur de tiranic, nct nu eram n stare s analizez faptele, s le dau o interpretare, integrndu-le n mozaicul celorlalte, care, toate la un loc, alctuiau nclcitul caz pe care l aveam de rezolvat, categoric nu mai puin enigmatic acum, cnd luasem cunotin de nu mai puin enigmatica depoziie a cpitanului. Dup ce declaraia mi-a fost nmnat i dup ce am recitit-o cu acelai interes ca i prima dat, i-am cerut lui Picioru s-l aduc din nou la mine pe cpitan. Voiam s-i mai pun cteva ntrebri. De ce ai tcut pn astzi? l-am ntrebat. Din laitate, tovare maior. M gndeam, c dac l trdez, Lawitz m va lichida. Ai declarat c n nici un caz nu aveai de gnd s-i predai documentele cerute. Aa ai declarat, nu-i aa? Nu i le-a fi predat. n nici un caz! Termenul cnd trebuiau ele predate a expirat ieri. Dumneavoastr ai fost reinut cu douzeci i patru de ore mai nainte. Spunei-mi, ce ai fi fcut

dac nu v-am fi reinut? L-a fi amnat, spunndu-i c n-am avut timp s cercetez absolut toate dosarele, sau, poate, l-a fi fcut s cread c, de vreme ce nc nu gsisem documentele, probabil ele se aflau n plicurile sigilate. Bine, s presupunem c ai fi obinut nc o amnare. Pn la urm tot ar fi trebuit s v hotri n vreun fel. M-a fi hotrt, da. Nu exclud eventualitatea c m-a fi hotrt s-mi zbor creierii. Spuneai, mai adineaori, c n-ai avut curajul s v autodenunai, fiindc v-a fost team c Lawitz v va cura. Acum afirmai c ai fi sfrit prin a v zbura creierii. V dai seama c v contrazicei? Tovare maior, iertai-m c trebuie s v reamintesc, dar omul este un ghem de contradicii. Observaia era just. Cu toate acestea, am continuat pe acelai ton: Totui ai sfrit prin a alege o alt cale, cea mai fireasc. Ai mrturisit adevrul. Acum nu v mai este team de consecine? De ce ignorai faptul c am fost reinut timp de treizeci i ase de ore? Nu ignor. Totui ntrebarea rmne. n aceste treizeci i ase de ore am avut timp s reflectez. Mi-am dat seama ct de dezgusttoare este laitatea i am vrut s m reabilitez n proprii mei ochi. Recunoatei c n-ai avut cunotin de cele ce v-am povestit. N-am avut, da. N-a fost o stratagem, ci, realmente, intenionai s-mi dai drumul. Bineneles, am recunoscut pentru a doua oar. Dac a fi tcut, peste puin vreme a fi fost liber. Faptul ns c m-am hotrt s vorbesc i nu nainte, ci dup ce am tiut c-mi vei da drumul

dovedete, cu prisosin, c am avut curajul propriei mele reabilitri, acceptnd, cu bun tiin, consecinele. Am avut sentimentul c vorbea mai mult pentru sine. C era mndru de curajul su i, fiindc eu n-o fcusem, simea nevoia s-l scoat singur n eviden. Numele de Ion Crihan v spune ceva? l-am ntrebat. Ion Crihan?... Ion Crihan?... Categoric, nu! Este numele unui osta din unitatea dumneavoastr. Se poate. Dar snt atia! Parc exist cineva care ar putea s se laude c-i cunoate pe toi dup nume? Dar pe caporalul Opreseu, de la Transmisiuni, l cunoatei? Nici pe el. Dar pe bibliotecara unitii? Pe tovara Filipia? Pe ea. O cunosc aa cum o cunoatem toi cei care obinuim s mprumutm cri de la bibliotec. Spuneai c ieri a expirat termenul nuntrul cruia trebuia s-i procurai lui Lawitz microfilmul documentelor pe care vi le solicitase. V rog s-mi spunei dac, pn la reinerea dumneavoastr, Lawitz a dat vreun semn de via. Nu, tovare maior. Deci este posibil ca n ultimele patruzeci i opt de ore s v fi cutat spre a v fixa data i locul viitoarei ntlniri. Numai n cazul cnd n-are cunotin c am fost reinut. Chiar dac a aflat, nu-i sigur c nu v va cuta n urmtoarele cteva ore. Credei? se art el sceptic. Prerea mea este

c, din pruden, temndu-se c am vorbit, se va feri s ia legtura cu mine. S-ar putea s avei dreptate. Totui... Gndii-v, pentru spion reprezentai o surs de informaii extraordinar. Nu va renuna uor la dumneavoastr. Va deveni mult mai prudent, asta-i foarte posibil. Dar s v abandoneze numai din pruden... Dintr-o elementar pruden, adug, convins c pune punctul pe i. Fr s aib certitudinea c ai vorbit n-o va face. Punerea dumneavoastr n libertate nu nseamn pentru Lawitz c ai vorbit. De ce? Fiindc am motive s cred c el tie de ce ai fost arestat. i mai tie c nu dumneavoastr ai furat documentele. Ei bine, dac se va ntmpla s reia legtura cu dumneavoastr, sntei de acord s ne ajutai s punem mna pe el? Tovare maior, putei conta pe mine! O voi face indiferent de riscuri. AVEI GRIJ DE DOMNIOARA FILIPIA Cpitanul Ciubotaru prsise biroul grbovit. Din spate, mi-a prut aproape btrn. nainte de-a dispare napoia uii, ntorsese capul brusc, i m privise ntr-un mod straniu. De atunci se scurseser circa zece minute, i eu continuam s m ntreb care fusese adevrata semnificaie a acelei priviri stranii. Acum, cnd el plecase, acum, cnd rmsesem din nou singur, era absolut necesar s analizez faptele. Gndurile, ns, mi se mpleticeau, Nu puteam merge mai departe, nainte de a izbuti s neleg n ce consta straniul din privirile lui. Mai trecur nc zece minute, dar tot n-am izbutit. i tocmai cnd, exasperat, renunasem s m mai gn- desc, deodat mi-a fost foarte clar c el,

Ciubotaru, avea un dinte mpotriva mea. Am ridicat din umeri, am oftat. Se mai ntmplase i n alte ocazii s strnesc antipatia unor oameni. (Face i aceasta parte din riscurile meseriei.) Acum, cnd m eliberasem de obsesie, puteam merge mai departe, dei eram tulburat i, ntr-un fel, nelinitit. Cele ce aflasem de la cpitan, complicau i mai mult lucrurile. Ca s m calmez, mi-am fcut o cafea. Dup ce am but-o, am nclecat scaunul i, cu coatele pe speteaz, cu tmplele prinse n palme, am nceput s m gndesc. Totdeauna, cnd m gseam ntr-un impas, procedam astfel. Pare poate caraghios, dar eram convins c poziia aceasta mi stimuleaz gndurile. Convingerea se baza pe faptul c, de fiecare dat, izbuteam s descopr, n bezna care prea atotstpnitoare, dac nu propriu-zis lumin, cel puin o scnteie, fie doar ct un licurici de mic. Numai c de data aceasta nu se ntmpl aa. i nu se ntm- pl, fiindc ua se deschise i n pragul ei l-am vzut aprnd pe Bogdan, pe cpitanul Bogdan Tudoracu, cel mai de ndejde colaborator al meu. Eu l credeam nc n voiaj de nunt, i cnd colo rsrise n prag. Bine te-am gsit, btrne! mi ur, nc mai nainte de-a se repezi s m mbrieze. Bine ai venit, mi biete! Dar ce, ai pierdut socoteala zilelor? Dup tiina mea, trebuia s v rentoarcei abia peste cinci zile. Trebuia, da! Catrinel ns s-a plictisit. Tot timpul a plouat, din care cauz am fost obligai s vizitm doar muzee i catedrale. Las c am s-o. ntreb eu pe Catrinel a cui a fost ideea de-a v scurta concediul. De altfel, nici nu-i nevoie s-o ntreb. E suficient s m uit la tine, ca s nam nici un dubiu. Tu ai grbit rentoarcerea. l certam, dar eram bucuros c-l aveam lng mine.

Ce vrei, Ducule! tii doar c am nas fin. i ce legtur are nasul tu fin cu rentoarcerea voastr n ar mai devreme cu cinci zile? Am mirosit eu de acolo, de la Praga, c te afli ntr-o ncurctur, i am venit s-i dau o mn de ajutor. Cum e, btrne? Caz greu? Nu-i uor! Dac tu spui asta, nseamn c-i al naibii de greu. Pune-m i pe mine la curent. Ct mai pe scurt. tii doar c nu-s greu de cap. Pn a nu aprea el n prag, tocmai asta avusesem de gnd s fac. S recapitulez evenimentele, ncercnd s jalonez perspectivele. n termeni mai de specialitate, s elaborez un plan operativ de aciune. Acum, dac se napoiase, trecerea n revist a evenimentelor nu aveam s-o mai fac mintal, ci ntr-o succint expunere. Punndu-l n tem, jalonarea n doi a perspectivei devenea apoi mai uoar, lucru pe care l-am i fcut. Cnd, relatnd ntmplrile, am ajuns la dispariia ldiei de campanie, Bogdan nu se putu stpni s nu m ntrerup: Btrne, mi las gura ap! Dup ce? Dupa... cazul sta. Sper c nu l-ai rezolvat n lipsa mea? Chiar att de repede? Slav domnului! i Bogdan ncepu s-i frece palmele, satisfcut. Surprizele nc nu s-au terminat, am continuat. De la Andronache, prietenul lui Crihan, aflu c acesta din urm fusese cam muieratic i c ncercase s fac un pic de curte bibliotecarei unitii, al crei nume snt sigur c ie are s-i plac. O cheam Filipia Postelnicu. Filipia? Un nume, s te doar capul de fiecare

dat cnd eti obligat s-l pronuni. Stau de vorb cu Filipia despre Crihan. Da, ntr-adevr, ncercase s-i fac un pic de curte, dar ea l respinsese, fiindc inea la reputaia ei. La toate celelalte ntrebri pe care i le-am pus mi-a rspuns negativ. Impresia mea, dup ce am plecat de la ea, a fost c Filipia tia ceva mai mult dect acceptase s-mi spun. N-ar fi de mirare... i pe urm? Despre Crihan i Filipia att. Acum a venit momentul s-i vorbesc despre radioemitoare. i din nou Bogdan fu numai ochi i urechi. Btrne, mi povesteti un basm?! se mir Bogdan. De fel! Asta nseamn c informatorul n-a avut nimic mpotriv s-i druiasc lui Picioru radioemitorul. Vezi bine c nu! Al naibii om! A jucat tare, dac nu cumva a nceput s prind mute. n nici un caz. Celor care ncep s prind mute nu le d prin minte s fure microemitoare de la o unitate militar special. mi nchipui, btrne, c eti teribil de satisfcut. De ce? l-am ntrebat, fiindc nu nelegeam de unde dedusese Bogdan c a fi teribil de satisfcut. Fiindc i-a picat pe mn un asemenea caz, al naibii de complicat. Ascult pn la capt, mi biete, deoarece nc n-am terminat cu surprizele. Urmeaz cea mai senzaional. i, n ncheiere, i-am reprodus, pe scurt, coninutul declaraiei lui Ciubotaru. Dup aceea am conchis: Iat cum se prezint faptele n clipa de fa! ncurcat caz, nu-i aa? Bogdan nu-mi rspunse. Se ridic i se duse s

pregteasc pentru amndoi cte o cafea. Am neles c voia s ctige timp, s reflecteze la cele ce-i spusesem. Din cnd n cnd, mi arunca, pe furi, cte o privire, i de fiecare dat parc m ntreba: Ascult, btrne, chiar aa s-au petrecut lucrurile? Nu cumva leai mai complicat tu? L-am lsat n pace. tiam c, pn la urm, dac nu va fi n stare s stabileasc mcar cteva puncte de reper, va sfri prin a m bombarda cu ntrebrile. Dup ce sorbi pn i ultimul strop de cafea din cecua cu motive turceti, singura care mai dinuia dintr-un serviciu pe care-l cumprasem cu prilejul unei cltorii la Istambul, ncepu s-i exprime punctul de vedere: Ducule, un caz ca acesta n-am mai avut de rezolvat, trebuie s recunoti. Din ce punct de vedere? Al dificultii? Da, ca dificultate. Aparent, avem o mulime de fire. A zice c fiecare fir ne tot ndeamn s tragem de el. Dar eu, ca s fiu sincer, nu m ncumet s trag de nici unul. S lum, de pild, firul cel mai tentant: Ion Crihan. Pare mai mult dect probabil c el, Crihan, a furat documentele. i cu toate acestea, putem afirma, cu certitudine, c el le-a furat? Dup prerea mea, nu. Bineneles c nu, m-am declarat de acord. Sau chiar clac el le-a furat, n ce calitate? A fost el capul sau doar un instrument docil? njunghierea lui, la puine zile dup furt, aceasta pare s nsemne. Dar, pe ele alt parte, cei zece mii lei infirm o asemenea ipotez. Banii erau destinai aceluia care dduse lovitura... Vrei s spui c Ion Crihan n-a apucat s ntlneasc pe acela care i procurase documentele? tiu eu? N-ar fi exclus. i apoi ldia de campanie: De ce-a disprut? Observi, nu m ntreb

cine a furat-o, ci de ce-a disprut? De ce? am vrut s tiu. Habar n-am, btrne. Dac mi pui unghia n gt, silindu-m s-i rspund, nseamn c, de fapt, m sileti s trag de firul Ion Crihan, i eu refuz, fiindc nu cred c o pot face dac nu vreau s se ncurce toate firele. Sau cellalt fir: informatorul din Parcul Copilului. i acesta-i un fir tare... ispititor. Dar eu, deocamdat, al naibii s fiu dac snt ispitit s trag de el. De ce? Fiindc la multele de ce-uri nc nu gsesc rspunsuri, cum, de asemenea, firul Lawitz puiete i el o mulime de ntrebri. De pild, a fi ispitit s identific n persoana informatorului din Parcul Copilului pe Lawitz. i nu vrei s-l identifici? Nu, fiindc nu vreau s trag nici de firul acesta. i iat de ce. Stau i m ntreb: De unde a tiut Lawitz c n noaptea cnd au fost furate documentele, cpitanul a dormit la Aristia? El, Lawitz, l nsrcinase cu o anumit misiune, pe care cpitanul trebuia s-o ndeplineasc n decurs de dou sptmni! Ciubotaru era singurul om pe care l avea la regiment? Ce rost are aceast ntrebare? am vrut s tiu, fiindc, ntr-adevr, nu-i vedeam rostul. Are, btrne, are! Dac Lawitz nu are un alt om al lui la unitate i e greu de presupus c are de unde a tiut c au fost furate documentele imediat dup ce a fost dat lovitura i, mai ales, de unde a tiut c Ciubotaru a fost arestat, nvinuit fiind de furtul lor? Desigur, Lawitz avea interesul ca Ciubotaru s fie liber, i din acest motiv ne-a dezvluit alibiul cpitanului. Dar din nou ntrebarea: Cum de-a aflat, pe de o parte, de furtul documentelor secrete, pe de alta, de arestarea cpitanului? n fine, chiar mrturisirea, de ultim or, a cpitanului suscit o mulime de ntrebri. El, eful C.S.-ului, este reinut

sub nvinuirea c a nstrinat nite documente secrete. Dup treizeci i ase ore este chemat ca s i se spun c este liber. Ei bine, cum se comport el? Mrturisete ceea ce nimeni nu-i ceruse. Mrturisete cnd nici o bnuial nu mai plana asupra lui. i se pare firesc? Mie nu. Dimpotriv. Dintr-o sut de indivizi, nouzeci i nou ar fi procedat exact invers. Nu m miram c-l auzeam vorbind astfel. Se mai ntmplase i alt dat ca, prad dintr-o dat unui pesimism exagerat, s nu vrea s accepte eventualele jaloane sau, dac vrei, unele concluzii pariale care lar fi putut apropia de adevr. De data asta avea cel puin scuza c abia picase de la drum i c lacunele de informare erau la el nc serioase. Va s zic, dup prerea ta, stm destul de prost? l-am ntrebat. Bine nu stm. Asta-i prerea mea. tii cine m intrig cel mai mult dintre toate personajele acestei afaceri? Cine? Filipia! Acum, dac tot te-ai ntors, n-ai vrea s te ocupi de ea? Cum s nu! Chiar are s-mi fac plcere. n cazul acesta, ncepe chiar de mine. Dar ai grij! Cu foarte mult discreie. Nu trebuie s-o speriem. Am neles. nseamn c plcerea de a o cunoate pe aceast domnioar Filipia va trebui s-o amn pentru mai trziu. Da, aa cred. Foarte bine. Deocamdat, poftim fotografia ei. Bogdan lu fotografia pe care i-o ntindeam peste birou i, cteva secunde, o examin n tcere. Poi s-o ntlneti n fiecare zi, timp de un an, pe strad, n tramvai sau n autobuz, fr ca s-o remarci.

Un motiv n plus ca nsrcinarea pe care mi-ai dat-o smi fac plcere. Cunoti prerea mea: oamenii fr sare i fr piper ofer cele mai neateptate surprize. Era prerea lui, i nu l-am contrazis. Sarcina ncredinat lui Bogdan nu era, pentru unul ca el, de loc grea. Bogdan se pricepea, ca nimeni altul, s descopere pe de o parte persoana cea mai bine informat, iar pe de alta, cea mai serioas, de la care s obin informaiile de care avea nevoie. (Serioas, n sensul c ntrunea toate garaniile de ncredere.) Nu m ndoiam c de data asta se va ntmpla la fel. i, ntr-adevr, nu m-am nelat. Omul de care avea nevoie l gsi n persoana lui Paul Capot. Paul Capot locuia ntr-unui din apartamentele de la parter ale blocului n care Filipia Postelnicu ocupa, la etajul doi, o garsonier. Dei nu avea dect patruzeci i trei de ani, de muli ani nu mai ieise din cas. Suferea, nc din copilrie, de o boal grav de inim, att de grav, nct medicii, ei n primul rnd, se minunau c mai supravieuiete. Bineneles, nu era nsurat, i nici nu fusese vreodat. De gospodria casei se ocupa sora lui, mai mare dect el. Avea cincizeci i cinci de ani, era sntoas tun, n tineree fusese foarte frumoas, mai era i acum, n ciuda vrstei, dar de mritat nu se mritase. Beatrice Capot fcea parte din categoria acelor femei astzi pe cale de dispariie care, din dragoste fa de un frate mai mic i n suferin, se sacrific, renunnd la propria lor via. Condamnat s rmn, toat viaa, ntre zidurile apartamentului su, Paul Capot i petrecea cea mai mare parte din zi n loggia apartamentului su. Vara, n orele cnd soarele ajungea s dogoreasc i loggia, pentru a avea umbr, lsa perdelele de doc n dou culori: alb i albastru. Datorit faptului c i petrecea

cea mai mare parte a zilei n loggia, Paul Capot era la curent cu tot ceea ce se ntmpla pe strada lor. n ziua cnd Bogdan a sunat la ua apartamentului ocupat de Paul Capot, a venit s-i deschid sora lui, Beatrice Capot. Bogdan fu uimit. n ciuda celor cincizeci i cinci de ani ai ei, Beatrice prea mult mai tnr. Avea nite ochi neobinuit de albatri, mari i uimii. Ca s-i deschid, venise direct din buctrie. Purta mnui de menaj din material plastic, ntr-o mn inea un cartof, iar n cealalt un cuit de buctrie, cu lama ca de ferstru. Pe cine cutai dumneavoastr? Pe domnul Paul Capot, dac poate fi deranjat pentru cteva minute. Paul, te caut cineva! l strig ea peste umr. Paul Capot apru din loggia. Era, ca i sor-sa, un brbat frumos. Arta, de asemenea, mult mai tnr i, dac n-ai fi tiut c este grav bolnav, ar fi fost imposibil s-i dai seama dup nfiare. Privindu-l, ceea ce te izbea, imediat dup ce sesizai frumuseea vag oriental, era aparenta lui sntate nfloritoare. Dumneavoastr m cutai? Nu v cunosc, domnule, fur cuvintele pe care Paul Capot i le dres cnd ddu cu ochii de Bogdan. Bogdan se prezent, i i ceru favoarea de a-l deranja cteva minute. Se prezent i gazda: Snt scriitorul Paul Capot. Dnsa e Beatrice, sora i secretara mea. Ea mi bate la main manuscrisele, fiindc medicii mi-au interzis orice fel de efort. Bogdan mi-a mrturisit dup aceea nu auzise i nici nu citise nimic de un scriitor cu numele de Paul Capot, dar tia c exist o sumedenie de scriitori care snt cunoscui n aceast calitate doar de membrii familiilor lor i, eventual, de civa prieteni. De aceea, se comport n aa fel, nct gazda s fie convins nu numai c-i citise operele, dar c se simea fericit

pentru c se ivise acum prilejul s-l cunoasc i personal. Domnule Capot, v-a fi profund recunosctor dac ai vrea s-mi dai o mn de ajutor. Cu mare plcere. Dar despre ce-i vorba? Bogdan scoase din buzunar fotografia lui Ion Crihan i i-o nmn. (Las totdeauna subordonailor mei, iniiativa n ndeplinirea unei sarcini. i aceasta fusese iniiativa lui Bogdan. Anume, de a se interesa despre Filipia pornind de la Ion Crihan.) V-a ruga s-mi spunei dac l-ai vzut pe insul din fotografie intrnd sau ieind din bloc. i de ce v-ai adresat tocmai mie, domnule? a voit Capot s tie. Domnule Capot, am fost informat c dumneavoastr v petrecei o parte din timpul dumneavoastr liber n loggia. Aceasta este prima explicaie. Dar mai este una. Atunci cnd ne intereseaz o persoan i trebuie s v spun c ne intereseaz nu numai persoanele care au comis, ci i acele care snt pe punctul de a comite fapte infamante o prim condiie care se impune este discreia. Vreau s v spun c omul la care apelm s ne ajute trebuie s fie un om integru din toate punctele de vedere, adic un om care s se bucure de ncredere deplin, i care totodat s aib o calitate, rar de altfel, aceea de a fi discret. Rspunsul lui Bogdan, care, n fond, exprima un adevr, l mguli pe Paul Capot. Privi din nou fotografia, pe urm, cu o rceal n voce, care n nici un caz nu se adresa lui Bogdan, ci fotografiei: L-am cunoscut. l cheam Crihan. De ce ai spus: l-am cunoscut? I s-a ntmpiat ceva ntre timp? voi s afle Bogdan, dei el era cel mai n msur s tie ce anume se ntmplase cu Ion Crihan. Dorea ns s afle dac i Capot era la

curent. Aa am spus? Probabil c m-am exprimat greit. Rectific, i spun: Da, l cunosc! Este prietenul domnioarei Filipia, care locuiete la noi n bloc. l cunoatei personal, sau numai din vedere? Personal. Odat am stat ceva mai mult de vorb. n alte rnduri am schimbat doar cteva cuvinte, eu din loggia, el de jos, din strad. Adic, mai de fiecare dat cnd venea n vizit la domnioara Filipia, Venea des? Destul de des. De obicei, duminica. Dar s-a ntmplat s vin i n cursul sptmnii. De altfel, nu-i un motiv de mirare. Crihan mi-a mrturisit c, dup ce l vor lsa la vatr, se va cstori cu domnioara Filipia. Desigur, ies mpreun n ora, continu s ntrebe Bogdan. Duminica, aproape totdeauna. n zile de lucru, cnd scap de la regiment, se duce de unul singur. n uniform? Civil. Are hainele la domnioara Filipia. V amintii n ce zi l-ai vzut ultima dat, venind la domnioara Filipia? Exact nu pot s v spun. n orice caz, nu cred c mai devreme de o sptmn. Asta nu nseamn ca, ntre timp, n-a mai venit, dar e posibil ca eu s nu m fi aflat n loggia. Informaiile obinute de la Paul Capot erau deosebit de preioase. nsemna c Filipia m minise, declarndu-mi c ntre ea i Crihan nu fusese nimic serios. Dimpotriv: l primea acas la ea, ieeau duminica mpreun n ora i, dac fusese sincer fa de Paul Capot, Crihan inteniona s se nsoare cu ea dup terminarea stagiului militar. Aceasta era concluzia la care ajunsese Bogdan, ascultndu-l pe scriitor. Dup aceea, ncerc s verifice dac o anumit impresie a lui era sau nu era adevrat.

Domnule Paul Capot, am impresia c logodnicul domnioarei Filipia nu v face o impresie prea bun. Paul Capot l nvlui ntr-o privire distrat, pe urm, cnd ncepu s vorbeasc, pru c cele afirmate de el nu preau a avea vreo legtur cu ntrebarea care i fusese pus. Cele ce vreau s v spun se refer la profesiunea mea. Poate c nu tii, dar aflai c snt nc din copilrie bolnav. Doctorii se mir c mai triesc. Dar i mai mult dect ei m mir eu nsumi. Adevrul este c m-am i menajat. Vreau s spun c poate aceasta este singura explicaie a dinuirii mele, care i surprinde pn i pe cei mai renumii cardiologi. Am folosit dinadins termenul dinuire. N-am murit, am dinuit, dar nici n-am trit. Boala m-a mpiedicat s-mi ntemeiez o familie. De cnd m tiu, snt singur i la propriu, i la figurat. Nu vreau s intru n amnunte, dar cred c nelegei, fr s mai fie nevoie de ele. Bineneles! l aprob Bogdan. Dei confesiunea lui Capot l impresionase, nu putea s nu se ntrebe care este rostul acelei confesiuni, pe care nu i-o ceruse. Dac a fi fost sntos, n-a fi ajuns scriitor. A fi ajuns, poate, aviator. Teribil mi-ar fi plcut s zbor, s m desprind de pmnt mcar n forma aceasta deviat, prin intermediul unui aparat mecanic. Dar, fiindc n-am ajuns aviator, probabil de aceea cel mai frumos vis al meu este atunci cnd m visez plannd. n vis, plutesc lin, deasupra pmntului, micnd braele, ntocmai ca aripile unei psri. Ca ale unui vultur, de pild. Satisfacia de a naviga n nlime este att de deplin, att de dulce, nct de prea mult fericire m trezesc. Dumneavoastr visai s zburai? Nu!... Niciodat!... i n gnd: Unde naiba vrea s ajung? Neputnd deveni aviator, refuzndu-mi-se, cu alte

cuvinte, lumea adevrat, am fost nevoit s-mi creez una a mea. E curios ce se spune despre om: c nu-i este dat s triasc singur. Pentru c fie c triete n societate, n mijlocul oamenilor, fie ca sfntul Simion Stlpnicul ntr-o pustie i n vrful unui stlp, tot singur rmne. Totui, lumea pe care mi-am creat-o nu este una de fantasme, ci una real, da, o lume real, din care boala nu a izbutit s m ostracizeze. Poate v ntrebai: Bine, dar de vreme ce, datorit bolii, snt condamnat s triesc ntre aceti patru perei, cum de pot pretinde c eroii mei fac parte din viaa real, care mie mi-a fost refuzat? Nu-i aa, c asta ai vrut s m ntrebai? ntr-adevr, recunoscu Bogdan, dei, n realitate, nici prin gnd nu-i dduse s pun o asemenea ntrebare. Au mai existat scriitori pe care, la un moment dat, o boal sau vreun alt accident i-a smuls din circuitul normal al vieii. Dup aceea au continuat s scrie i s dea opere remarcabile, recrend, datorit memoriei, ntmplri din lumea n care triser efectiv, iubind, suferind i vznd pe ali oameni iubind, suferind, ucignd sau sacrificndu-se pentru o fiin sau pentru o nchipuire frumoas. Fiindc i asta ine de destinul oamenilor: s descopere o nchipuire frumoas, s lupte i, eventual, s, se sacrifice pentru ea. Ce nelegei printr-o nchipuire frumoas? Idealurile! Orice ideal este o nchipuire frumoas. n ziua cnd oamenii nu vor mai crede n idealuri, ei vor nceta s mai existe ca oameni, transformndu-se n altceva. n ce? vru s tie Bodgan. Poate n supraoameni. Adic, n nite fiine care, pierzndu-i facultatea de-a se mai entuziasma de ceea ce am numit nchipuiri frumoase, vor deveni nite fiine

foarte nenorocite. Spuneai c... ncerc Bogdan s-i atrag atenia c se abate de la subiect, dar Paul Capot nu-l ls s termine. Spuneam c eu nu fac parte din categoria acelora care au trit n via, i abia la un moment dat, datorit unei boli sau a unui accident, am fost ndeprtai din mijlocul ei. Eu, fiind bolnav din copilrie i trind ntre patru perei, nu am memorie din acest punct de vedere, de vreme ce de mic copil am fost n afara vieii. Mama a murit la naterea mea, tata, ct a trit, a fost un crturar fin, dar ursuz, mizantrop. n casa asta n-au intrat, cnd eram copil, nici rude, nici prieteni, nu s-au serbat onomastici i nici nu s-au dat sindrofii. Tata, o slujnic, sora mea Beatrice, cam astea au fost persoanele vii din casa asta. Ele au populat searbdul univers al copilriei i al adolescenei mele. Am luat cunotin de ceea ce se ntmpla dincolo de aceti patru perei prin intermediul, lecturilor, nu prin proprie experien. Dac privesc lucrurile din acest punct de vedere, un biat de optsprezece ani are infinit mai mult experien direct de via dect mine. Or dac aa se prezint lucrurile, n-ar fi de mirare dac v-ai ntreba: Bine, domnule, dar atunci ce fel de literatur scrii dumneata? Are ea vreo legtur cu lumea real, din afara acestor ziduri? Haide, ntrebai-m! Presupunei c v-am ntrebat, gsi Bogdan mijlocul de a iei din ncurctur. i atunci eu v rspund: Are... datorit acestei loggia. Dup cum v-ai putut da seama, locuiesc ntrun cartier nou. Bloculeul acesta al nostru printr-o simpl ntmplare a scpat de demolare. (i fericit pentru mine.) Fiecare din blocurile ce ne nconjur constituie o lume n mic. O lume, blocul de peste drum. O alt lume, cel din dreapta sau cel din stnga. Din

loggia mea, n decursul anilor, am ajuns s cunosc aceste lumi. Zmbii? Nu! i, ntr-adevr, lui Bogdan nici prin minte nu-i dduse s zmbeasc. Nu? Mi s-a prut, Dac m-am nelat, cu att mai bine. Dar, chiar dac ai fi zmbit, tot nu m-a fi suprat. n definitiv, pretenia mea pare, dac nu absurd, n cel mai bun caz exagerat. S stai ntr-o loggia, s vezi oamenii de departe i totui s ai pretenia c nu-i este strin lumea din afar, n ultim instan, viaa. i vd plecnd n fiecare diminea la slujb... i vd ntorcndu-se la prnz... Vd femeile zorindu-se la cumprturi... Bieii i fetele ducndu-se i napoindu-se de la coal... i vd pe copii jucndu-se n faa blocurilor, sub supravegherea bunicelor sau a bunicilor... Chipurile tuturor oamenilor din cartier mi snt familiare. Numele multora mi snt cunoscute... Celorlali le-am dat i lor cte un nume. Unul este domnul cu cicatrice. Altul: domnul obosit. Sau: t- nrul clorotic. Sau: fata cu paleta. Sau: doamna rocat. Sau: btrna doamn argintie. Sau: mama permanent. Nume i chipuri. Chipuri neutrale, fiindc ele nu-mi spuneau nimic, fiindc nu tiam nimic despre ele. Chipuri de brbai, de femei, de tineri, de btrni. Chipuri de oameni, n ultim instan. Dar ce fel de oameni? Se spune c nu exist doi oameni care s se asemene ntru totul. Oare exist cineva care s aib cutezana de a se luda c tie totul despre oameni? Ce credei dumneavoastr? Nu cred e exist un astfel de om. Cred, n schimb, c exist unii care au o asemenea pretenie, recunoscu Bogdan. Un scriitor nu poate s scrie dect despre oameni. Snt unii care pretind c e mai interesant s scrii despre lucruri. Dar aceia care o fac nu snt

scriitori. Snt nite oameni inteligeni, ingenioi i un pic escroci. Dar s revin la mine. Ca s fiu scriitor, trebuia s scriu despre oameni. Dar cum s scriu despre ei, dac lumea lor mi se refuza? S scriu, prelucrnd cunotinele dobndite ca urmare a lecturilor? Nu m ispitea. Dar dac obiectul literaturii snt oamenii i relaiile dintre ei, crile pe care voiam s le scriu musai trebuiau s exprime experiena mea proprie despre oameni. Am spus experien, domnule? Da, aa ai spus. Termenul nu este cel mai potrivit. Dei, ntr-un fel, se poate numi experien, totui nu este propriuzis o experien. Este... Categoric, nu snt n stare s gsesc termenul cel mai potrivit. Dumneavoastr ce prere avei? Cum se poate numi atunci cnd ajungi s cunoti nite oameni vzndu-i zile, sptmni, luni n ir? Nu tiu! Vrei s spunei c ai ajuns s le cunoatei firea doar vzndu-i, privindu-i de departe? Da! Foarte interesant, domnule Paul Capot. De ce v surprinde? Gndii-v puin, i atunci nu are s vi se mai par chiar att de imposibil. Orbilor, de pild, li se ascut la maximum celelalte simuri. Pipitul, auzul, mirosul. Mie mi s-a ascuit la maximum simul de observaie, Observnd oamenii chiar de la distan, am ajuns s-mi dau seama de adevrata lor fire. Nu credei? Ba da! Dar Bogdan nu credea. Paul Capot, obligat s triasc ntre patru perei, se mistifica, nchipuindu-i c firea oamenilor nu mai prezint secrete pentru el. Nu avea ns nici un rost s-i distrug iluzia. Mi-e team c, totui, n sinea dumneavoastr m acuzai c simplific lucrurile. V asigur c nu! cut Bogdan s-l liniteasc.

Greii dac v nchipuii c pun un semn de egalitate ntre fizionomia i firea omului. Nu fizionomia, nu numai ea mi dezvluie firea oamenilor, ci i felul cum se comport de fiecare dat cnd am prilejul s-i vd, adic de cteva ori n decursul unei zile. Reconstitui omul pe dinuntru, din amnunte exterioare, insignifiante poate pentru alii. De pild, felul cum se mbrac, cum merg, cum rd, cum se poart cu proprii lor copii i cu ai altora, din comportamentul lor fa de soiile lor i viceversa fa de vecini sau fa de strini. Snt atent, i in socoteala orelor cnd brbaii trebuie s se ntoarc acas, cu alte cuvinte, dac ntrzie sau nu, dac snt treji sau bui; in socoteala cnd ies femeile singure n ora i dac atunci cnd se ntorc acas n ochii lor, pe feele lor se citete acea transfigurat mulumire care le face pe femei s nu-i mai semene lor nsele, dar s semene ele ntre ele orict de deosebite ar fi la chip prin care se trdeaz c se ntorc de la un amant. Pe scurt, din amnunte, din nenumrate amnunte exterioare izbutesc, pn la urm, s reconstitui portretul oamenilor ce populeaz lumea din blocul de peste drum, din bloculeul acesta n care dinuiesc de patruzeci i trei de ani. Bogdan, al crui interes crescuse pe msur ce Paul Capot i se destinuia, nu se putu abine s nu ntrebe: i ce garanie avei c oamenii reali, vecinii dumneavoastr, snt i n realitate aa cum vi-i imaginai? Observaia dumneavoastr este just, dar incomplet. Ar fi trebuit s mai adugai: Foarte bine, din amnunte, dumneata izbuteti s reconstitui portretele vecinilor dumitale. Nite portrete de oameni. Dar oamenii, n via, intr n relaii ntre ei i, n fond, literatura nu face altceva dect s reflecte feluritele

relaii ce se stabilesc ntre diveri indivizi. Dumneata ce faci cu diferitele dumitale portrete? La ambele ntrebri, i la aceea pe care mi-ai pus-o dumneavoastr, i la aceea pe care am formulat-o n locul dumneavoastr, rspunsul este afirmativ. Aa, de pild, am posibilitatea s verific n ce msur portretele mele corespund cu firea adevrat a celor ce le-o atribui. Cum? Prin Beatrice, sora mea, care, atunci cnd eu i cer, se transform n detectiv particular. Detectiv particular?! se mir Bogdan. V asigur c are aptitudini nnscute pentru meseria asta. Dac eu i cer: Drag Beatrice, ncearc, te rog, s afli ce fel de om este domnul obosit ea izbutete s afle chiar mai mult dect ar fi necesar ca s-mi dau seama dac am greit sau nu. Ai spus: dac am greit sau nu. Asta nseamn c au fost i cazuri cnd v-ai nelat n aprecieri, nu-i aa? Bineneles, domnule. S-a ntmplat s m i nel, dar, de cele mai multe ori, nu. Tcu doar pentru cteva secunde, pe urm continu: Desigur, toate acestea vi le-am spus nu ca s-mi dau importan. Vi le-am spus ca s luai cunotin c, dei snt un om bolnav, tiu s observ. i de ce ai inut s iau cunotin? Ca s acordai importana necesar prerii mele despre domnul Ion Crihan. V asigur c n privina aceasta nu trebuie s avei vreo ndoial. Deci care este prerea dumneavoastr despre Ion Crihan? O prere proast, domnule. Justificat? Cum ai ajuns s v formai o asemenea prere despre el? L-am reconstituit pe dinuntru din amnunte insignifiante.

Bine, dar pe Crihan l-ai vzut destul de rar. Rar n comparaie cu vecinii mei, pe care i vd n fiecare zi, i chiar de mai multe ori pe zi. Totui, l-am vzut cel puin de attea ori ct a fost necesar ca s-mi fac o prere despre el. Dumneavoastr v-ai uitat mai atent la ochii lui? Nu! S v uitai. Am s v urmez sfatul. Bogdan nu-i putea spune c Ion Crihan era mort i c nu-i mai sta n putin s-i dea seama ce fel i erau ochii. Nu mi s-a mai ntmplat s vd un om cu ochi att de perfizi. Perfizi i nencreztori. Cnd te plivete, suspectndu-te, ai impresia c vede n tine un posibil duman. Pe omul acesta, dac ar ncerca cineva s-l atace pe furi, orict s-ar strdui, sigur c n-ar izbuti. De cte ori l-am vzut, am avut sentimentul c se afla ntr-o stare permanent de ncordare, de permanent alert i c, bietul de el, nu-i n stare s se destind dect noaptea, cnd se culc s doarm. Dar mersul? Ai observat ce fel de mers are? Nu! i pentru prima dat lui Bogdan i se pru straniu, aproape grotesc, c Paul Capot vorbete despre un mort, asasinat n urm cu cteva zile, ca i cnd ar fi fost n via. S observai ce fel de mers are. A jura c omul sta este n stare s se strecoare n spatele cuiva, cu intenii criminale, fr ca victima s prind de veste. i mai este ceva: Domnul Crihan poart tot timpul o masc. Sau dac nu chiar tot timpul, atunci sigur cnd este cu domnioara Filipia. Nu, nu greesc! O poart tot timpul. Astfel, chipul su n-ar arta att de obosit. Nu i-ai remarcat oboseala? Nu!

De altfel, nici nu e de mirare. Fiindc nu-i de loc uor s-o descoperi. Trebuie s tii s observi, s ai o experien ndelungat, de ani i ani de zile. Ca mine. n orice caz acum, cnd v-am atras atenia, v va fi mult mai uor s v dai seama. ncercai! Aa voi face. Dar, domnule Paul Capot, a vrea s v ntreb, dac n-ai ncercat s verificai, apelnd la aptitudinile detectivistice ale surorii dumneavoastr, n ce msur portretul lui Crihan corespunde cu adevratul Crihan... N-am simit nevoia unei confruntri. De obicei, verific atunci cnd am ndoieli n ceea ce privete exactitatea aprecierilor mele. Dar n legtur cu Crihan snt absolut convins c nu-l judec greit. Nu sntei, cumva, prea aspru cu el? l ncerc Bogdan. Domnule, nu cunosc motivul pentru care v interesai de domnul Crihan. Sincer vorbind, nici nu m intereseaz. Dar, indiferent de ceea ce ai aflat despre el, i eventual vei afla i din alte surse, vreau s v spun c l cred capabil s comit faptele cele mai infamante. Am convingerea c domnul Crihan poate deveni un individ cum nu se poate mai periculos. Mi-ai cerut prerea i v-am rspuns sincer, absolut sincer. Asta e tot. Dac, totui, ar mai trebui s adaug ceva, acesta ar fi un avertisment: Avei grij de domnioara Filipia. Avei grij s nu i se ntmple ceva! Credei c se afl n primejdie? Bineneles! Din partea cui o amenin primejdia? Din partea lui Crihan! Ce tot bigui, omule! Ion Crihan e mort, njunghiat. Dar fiindc nu-i putea vorbi aa, ntreb: Ce prere avei despre domnioara Filipia? Sraca, domnioara Filipia!

De ce o comptimii? E o biat femeie singur. n fond, toi oamenii snt singuri. Ai spus-o i dumneavoastr. Din punct de vedere filozofic. Din fericire, nu toi oamenii snt filozofi. i apoi femeile... i nu mai continu. Ce-i cu femeile? insist Bogdan. Cunoatei vreo femeie filozoaf, citat n vreo istorie a filozofiei? Nu! Vedei! Asta ce nseamn? nseamn c femeile nu se simt singure dect atunci cnd nu li se ivete prilejul s triasc n umbra unui brbat, nelegei acum de ce am comptimit-o pe domnioara Filipia. Nu! Tot nu neleg, recunoscu Bogdan. Domnioara Filipia nu e frumoas. Aa-i? Nu se poate spune c e frumoas. E chiar un pic uric. Din pcate! Nici nu v putei nchipui ct de ru mi pare c nu-i mcar un pic mai drgu. i ce s-ar fi ntmplat dac domnioara Filipia ar fi fost un pic mai drgu? N-ar mai fi suferit de singurtate. Mi se pare c v contrazicei, observ Bogdan. Eu?! se mir Paul Capot. N-a crede. Dac sufer cle singurtate, nseamn c nu triete n umbra unui brbat. Atunci ce fel de relaii exist ntre ea i Ion Crihan? A suferit, dar nu mai sufer. De mult? De cnd l-a cunoscut pe domnul Crihan. Atunci, dac nu mai sufer de singurtate, de ce ai mai comptimit-o? Fiindc domnul Crihan nu este omul n umbra cruia ea trebuie s triasc spre a nu se mai simi

singur. Domnioara Filipia se bucur de toat simpatia dumneavoastr, domnule Paul Capot? Absolut. De aceea snt foarte, foarte ngrijorat de soarta ei. CPITANUL CIUBOTARU SE DECONECTEAZ PRIVIND CUM DECOLEAZ I CUM ATERIZEAZ AVIOANELE n timp ce Bogdan l vizita pe Paul Capot, singur, n birou la mine, rsfoiam carnetul n care fcusem unele nsemnri. Nu aveam chef de lucru i nici nu izbuteam s m concentrez asupra notielor mele. Eram agitat. O agitaie curioas, neobinuit. Parc ateptam s se ntmple ceva, numai Dumnezeu tia ce anume. La un moment dat, am nchis carnetul, mam ridicat de la birou i am nceput s msor ncperea de la un capt la altul. Dar nici aa n-am izbutit s m linitesc. Pn la urm, nemaiputnd rmne nchis ntre patru perei, am plecat. Afar era cald. Totui se presimea anotimpul rece. Am trecut prin faa unui magazin cu fructe. Dinuntru venea miros mbttor de pere pergamute. N-am putut rezista tentaiei. Am intrat i mi-am cumprat un kilogram. Am mucat dintr-una. Era zemoas i aromitoare. Mi-am adus aminte c nu snt splate. Din fericire, nu era de fa mtua Sabina, menajera mea, s m mustre, aa cum fcea cnd eram copil. Am pornit la ntmplare pe strzi, mncnd cu mare poft pere pergamute, cu miros de vin btrn, i galbene ca mierea de albine. Am ajuns n dreptul Cimigiului i am intrat. Aici, toamna era mai prezent dect pe strzi. Pe apele lacului, ca nite minuscule corbii, pluteau

frunzele prematur nglbenite. Am strbtut grdina n diagonal i am prsit-o prin ieirea de pe strada tirbei Vod, am traversat Piaa Congreselor i am ieit n Calea Victoriei. Cnd am ajuns n dreptul braseriei Athenee Palace, am simit c mi s-a fcut foame. Am intrat i mi-am comandat un prnz copios. Dar cnd am avut dinainte primul fel, am constatat, spre surprinderea mea, c, de fapt nu-mi era foame. Sau chiar dac mi era, din cauza agitaiei, apetitul mi fusese ntructva inhibat. Totui mi-am impus s mnnc i, cu chiu cu vai, am ajuns la desert. Dar tocmai n clipa cnd osptarul mi aduse trufele, am tiut, dintr-o dat, de ce fusesem att de agitat. Am renunat la desert, am achitat nota i m-am repezit la telefonul public din hol. Speram s-l mai prind la unitate pe maiorul Cotru. N-am avut noroc: plecase. L-am cutat acas. nc nu sosise, i sigur nu-l puteam gsi mai devreme de un sfert de or. M-am ntors la sediu, s-l atept, ntre timp, m sunase Bogdan, dar nu lsase vorb unde putea fi gsit. Am primit vestea cu indiferen. Eram n aa msur de nerbdtor s ajung la unitate, nct m interesa foarte puin dac Bogdan avusese sau nu succes. Dup ce s-a consumat sfertul de or, l-am sunat din nou pe Cotru. De data asta l-am gsit acas. Mi-a rspuns vorbind cu gura plin, semn c abia se aezase la mas. Iertai-m c v deranjez la mas! n ct timp credei c vei termina, ca s vin s v iau cu maina? Ce, iari s-a ntmplat ceva? se neliniti el. Trebuie s ne ntoarcem la unitate. Am s v explic motivul. ntr-o jumtate de or snt la dispoziia dumneavoastr. De fapt, pentru mine, jumtatea aceasta de or echivala cu cteva ore. Dar trebuia s-l las s-i

termine masa. i aa, de curiozitate i nelinite, avea s nghit cu noduri. Cnd am ajuns cu liftul jos, Picioru tocmai se pregtea s urce la mine. Picioru, un peraclu ai prin buzunare? Nu! Dar am trusa sus, la mine, ncuiat n birou. Picioru era nu numai un foarte bun ofier de contraspionaj, dar se pricepea s descuie pn i cele mai complicate broate i lacte, la fel ca cel mai versat sprgtor. Era, n felul su, un colecionar de broate i lacte vechi, unele din Evul Mediu. Bogdan spunea despre Picioru: Ce vrei, are i el psric lui. De cteva ori, n interes de serviciu. Picioru i dovedise miestria. Trusa lui, care nu era mai mare dect un etui pentru dou stilouri, coninea instrumente cu care puteau fi deschise absolut toate ncuietorile. (Cel puin aa se luda el.) D fuga pn sus i ia-i uneltele! Te atept jos, n main. Exact peste o jumtate de or, maina oprea n faa blocului de pe bulevardul 1 Mai, unde locuia maiorul Cotru. Drumul pn la unitate mi s-a prut nesfrit. Ofierul de serviciu ne legitim. Fiind dup program, n curtea cazrmii miunau ostaii, unii cu rost, alii fr. n faa unei gherete se aflau muli soldai. Maiorul Cotru mi explic: toi primiser bani prin mandat potal i acum erau grbii s-i ncaseze. Cmd am ajuns n biroul su, maiorul Cotru m ntreb: Acum cred c putei s-mi spunei despre ce-i vorba. L-am informat ce m adusese la unitate i pentru ce l deranjasem de la mas. M ascult, fr s m ntrerup, pe urm m ntreb sceptic: i ce sperai s gsii? Vreau s caut. Poate c, totui, gsim ceva. Sper

c Filipia a plecat acas. La ora asta, da. Atunci s ne grbim. Am plecat toi trei spre bibliotec. i-ai luat trusa, Picioru? E la mine. N-are s fie ceva pe msura aptitudinilor dumitale, dar n-am ce-i face. Am ajuns. Maiorul Cotru pi primul pragul n culoar, ca s verifice dac Filipia se mai afla n bibliotec. (n cazul cnd mai era acolo, urma s facem calea ntoars i s revenim mai trziu, dup plecarea ei.) Dar, spre norocul nostru, nerbdarea nu ne mai fu pus la ncercare. Bibliotecara plecase acas. I-am cerut lui Picioru s descuie ua de la magazie. Scrba asta de broasc, tovare maior? O deschid i cu degetul. Te-am avertizat, Picioru, c treaba la care am s te pun n-are s fie pe msura aptitudinilor dumitale. n mai puin de cinci secunde Picioru descuie ua, e drept, nu chiar cu degetul, ci doar cu un simplu peraclu. Am ptruns toi trei nuntru i am nchis ua dup noi. Era o ncpere de vreo doisprezece metri ptrai. Prin fereastra prfuit i zbrelit ptrundea de afar o lumin tulbure. n stnga, de-a lungul ntregului perete, pe un stelaj din lemn de brad, negeluit, erau aranjate, ntr-o ordine aproximativ, colecii vechi de ziare i reviste. Jos, pe ultimul raft al stelajului, aruncate n mare neornduial, brouri i materiale vechi de pavoazare. n dreapta, pe latura uii, o mas de tabl, pe care se aflau cteva cutii cu vopsea i cteva perii. n dreptul ferestrei, formnd o movil impresionant, o mulime de cri deteriorate, care urmau s fie trimise la topit. Tovare maior, i dumneata, Picioru, dai-mi o mn de ajutor! i-am invitat, aplecndu-m i lund

prima carte din maldrul impresionant pentru a o muta alturi. Ne-am pus toi trei pe treab i, pe msur ce movila veche scdea, se refcea n dreapta. Crile erau mbcsite de praf i numai dup cinci minute, aproape c nu ne mai vedeam unul pe altul. Picioru, mai delicat dect mine i dect Cotru, tuea i strnuta, strnuta i tuea. Dup aceea, va trebui s ne scuturm vestoanele folosind bttorul, observ maiorul Cotru. Nu i-am rspuns, i nici Picioru. Eu, fiindc eram nerbdtor s ajung mai repede la baza moviliei de cri, spre a m convinge dac ceva este sau nu ascuns dedesubt. Picioru, fiindc se sturase s tueasc i s strunte, s strnute i s tueasc. Toat operaia n-a durat nici zece minute. i iat, cnd nu mai rmseser dect puine cri de mutat a nceput s apar ceea ce speram s descopr acolo: ldia de campanie a lui Crihan, prin nimic deosebit de ldiele de campanie ale celorlali ostai, din lemn de brad, biuit i lustruit cu erlac. Cteva clipe mai trziu, ne uitam toi la ea, fr s-o atingem, i desigur c un observator neavizat ar fi putut crede c nu ndrznim s punem mna pe ldi pur i simplu de team, ca i cnd am fi fost n prealabil informai c ascundea un exploziv puternic. Picioru, poate din cauza surprizei, poate fiindc se obinuise cu praful, nu mai tuea i nici nu mai strnuta. Ct privete pe maiorul Cotru, faa acestuia parc se lungise. Pn la urm, tot el fu acela care i aduse aminte s ntrebe: i acum ce facem, tovare maior Mnil? Trebuie s vedem ce conine. Apoi ctre Picioru: Descuie lactul! Picioru apuc ldia de mner i o depuse pe mas,

mpingnd la perete cutiile cu vopsele. Era ncuiat cu un lact, care, pentru mine, prea a fi ca oricare altul. Nu ns i pentru Picioru. Acesta, dup ce l examin, exclam: Tovare maior, lact ca sta nu gseti pe toate drumurile. n orice caz, nu-l cumperi de la Ferometal. O spuse admirativ, dup care scoase din trusa lui un peraclu de oel. Cu el deschise lactul ct ai clipi din ochi. n ldi, deasupra, erau efectele lui Crihan. Cmi, chiloi, ciorapi, batiste. Sub toate acestea, un dosar cu diverse hrtii, cu meniunile: secret i strict secret. Cotru se repezi s-mi smulg dosarul din mini. l rsfoi, pe urm exclam fericit: Pi astea snt documentele furate! Toate? l-am ntrebat. Absolut toate! Apoi admirativ, ctre mine: Sntei formidabil, tovare maior Mnil. Nu-mi place s mi se atribuie merite pe nedrept. De aceea, am cutat s-i stvilesc entuziasmul: S nu exagerm. Am avut intuiia c voi gsi ldia de campanie a lui Crihan, dar nu mi-a dat prin minte c vom descoperi, cu acest prilej, i documentele. Totui, cum de ai presupus c vom gsi ldia de campanie? V-am mai spus. O intuiie. Apoi, din nou, ctre Picioru: S examinm efectele lui Crihan. Poate mai gsim ceva. Am cercetat cu minuiozitate, pipind pe la custuri, cmile, maiourile, chiloii. Dar n-am gsit nimic. n schimb, am observat pe fundul ldiei o pat mare de cerneal, dup toate aparenele de dat recent. Examinnd-o cu atenie, am observat c pata de cerneal fusese fcut dinadins, ca s ascund ce

fusese scris, dedesubt, mai nainte. Am pipit locul cu buricul degetului arttor, sensibil la mine ca la orbi, i am simit nite zgrieturi fine n lemnul moale de brad. Oare ce puteau s nsemne zgrieturile acelea? Nu cumva fusese fcut vreo nsemnare cu creionul, un nume, o adres? Eventual un numr de telefon? Cum s aflu ns acum, pe loc? Desigur, dac duceam ldia la laborator totul se rezolva. Dar eu aveam nevoie s tiu imediat, dintr-un motiv pe care cititorii l vor deduce din cele ce urmeaz. i atunci mi-am adus aminte de un joc, de pe vremea cnd eram copil. Are careva dintre dumneavoastr un creion? am ntrebat: Avea Picioru. Am gsit n buzunar o bucat de hrtie, am aplicat-o peste pata de cerneal, pe urm am nceput s plimb, uurel, deasupra, captul neascuit al creionului. Vreau s spun c am aplicat procedeul pe care l foloseam cnd eram copil, ca s obin pe hrtie, de obicei pe un col al vreunui caiet, efigia unor monede. i am avut noroc. Spun noroc, fiindc nsemnarea, fiind fcut cu un creion cu min tare, lsase urme n suficient msur de adnci n lemnul moale de brad, ca ele s apar, asemenea unui clieu fotografic, pe foaia mea de hrtie. Urmele reprezentau, de fapt, ase cifre. Dup toate probabilitile, ele alctuiau un numr de telefon. Al cui ns? Neavnd posibilitatea s m informez imediat, a trebuit s-mi nfrnez curiozitatea. Tovare maior Cotru, putei face rost urgent de-o ptur sau, mai curnd, de-o foaie de cort? l-am ntrebat. Bineneles. Atunci, v rog aducei-o! Noi v vom atepta aici. Dup plecarea lui Cotru, dei praful nc nu se aezase cu totul, att eu, ct i Picioru ne-am aprins

cte o igar. Din cnd n cnd, Picioru se uita la mine ntrebtor. Nu ndrznea s formuleze vreo ntrebare, ca s nu-mi ntrerup gndurile. Nu avea de unde s tie ns c n clipele acelea gndurile mele erau rebele i aproape de loc interesante. Descoperirea fcut m derutase pur i simplu. Pn s se rentoarc maiorul Cotru, am mai fumat o igar. n sfrit, l-am vzut intrnd pe u cu o foaie de cort. Am nfurat n ea ldia i am plecat toi trei. nainte de-a prsi magazia, Cotru ntreb: Lsm vraitea asta aici? Deocamdat. Ne-am dus n biroul lui Cotru. Cnd am ajuns acolo, primul lucru pe care l-am fcut a fost s m interesez cui aparine numrul de telefon nsemnat pe fundul ldiei de campanie a lui Crihan. Rspunsul lam primit peste cteva minute. Era numrul de telefon al Filipiei. n cazul acesta, nu mai exist nici un fel de ndoial, observ Cotru. M-am ferit s fac vreun comentariu. Tovare maior Cotru, avei la ndemn nite foi btute la main, care nu reprezint secret militar? Cred c da. Vorba aceea: paperaserie unde nu gseti? Dar de ce m ntrebai? Fiindc va trebui s nlocuim documentele acestea secrete cu nite foi de hrtie fr importan, pe care vei aplica tampilele secret i strict secret. i mai departe? ntreb el, dei ceea ce urma s facem era uor de ghicit. Vom pune dosarul napoi n ldia de campanie, dar pe aceasta o vom ascunde din nou acolo unde am gsit-o. Cotru nu era mulumit de soluia propus de mine. Mi-am dat seama din felul cum s-a uitat la mine.

Convins de vinovia Filipiei, dup prerea lui, prima msur care ar fi trebuit luat era s-o arestm imediat. Totui, se abinu s fac vreun comentariu. Dup cel mult o jumtate de or, cnd am terminat operaia de mistificare, aplicind tampilele secret i strict secret pe nite foi de hrtie dactilografiate, neam ntors n magazia bibliotecii, ascunznd ldia sub mormanul de cri deteriorate. Cnd am ajuns la sediu, l-am gsit pe Bogdan ateptndu-m. mi relat, fr nici un fel de entuziasm, convorbirea avut cu Paul Capot. Era puin absent i parc nemulumit. Nu s-ar putea spune c eti prea vorbre pe ziua de astzi, am remarcat. Btrne, Paul Capot m-a inhibat. Asta ce mai vrea s fie? Nu tiu dac la el funcioneaz perfect releurile, spuse i, n clipa cnd pronun ultimul cuvnt, se btu cu palma peste frunte. Din cele ce mi-ai povestit n-ar fi de mirare. Un om care, din copilrie, n-a ieit din cas, n-a mers pe jos nici pn la colul strzii... Totui, aproape nclin s cred c nu-i scrie scripeii. Bine, e sntos. i? Ce naiba te frmnt? Pi dac e sntos, de ce-a cutat s-o scoat pe Filipia basma curat? Ai avut impresia c asta i-a fost intenia? N-a pune mna n foc c a fcut-o cu intenie. Dar prea l-a vopsit pe Crihan cu catran, iar pe Filipia cu albastru de Vorone. i ce concluzie tragi tu din asta? Bogdan se uit la mine furios: Pi tocmai din cauza asta snt necjit: fiindc nu snt n stare s trag vreo concluzie.

Atunci ascult ce am s-i povestesc i, poate, dup aceea n-ai s mai fii att de necjit. i i-am relatat, pe larg, ce anume descoperisem n ldia de campanie a lui Crihan, camuflat sub maldrul de cri reformate. Bogdan se nsenin. Se uit la mine admirativ: Btrne, mi scot plria! Las, nu i-o mai scoate, s nu rceti. E curent aici, fiindc adineaori am deschis i ua i ferestrele. Nu-i nimic, eu tot mi-o scot. Cum naiba i-a dat prin minte s caui ldia de campanie tocmai n depozitul bibliotecii? Ce, nu-i sta un motiv s-mi scot plria? Va s zic aa stm. Pe domnioara Filipia n-o vd bine. E clar c a lucrat mn n mn cu Crihan. Cum presupui c s-au ntmplat lucrurile? l-am ntrebat. Cum s-au ntmplat? Pi dac i rspund la ntrebare, nseamn c m-am hotrt s trag de unul din firele posibile... i?... Consideri c este prematur? Nu, acum, dup descoperirea de-a dreptul senzaional, pe care ai fcut-o la depozitul bibliotecii, parc m-a ncumeta s trag de un fir. De firul Crihan. Atunci trage de el, mi biete! Crihan, n timp ce fcea de gard la drapel, i-a prsit postul, a ptruns la C.S., folosind chei potrivite, i a furat ceea ce tim. Dup aceea, n-a revenit imediat n sala drapelului, ci, descuind tot cu o cheie potrivit grilajul ce bareaz trecerea pe coridor de la o arip la cealalt, s-a furiat pn la bibliotec, strecurnd pe sub u documentele furate. De ce? Nu putea s le ascund la el n buzunar? am obiectat. Din precauie. Din precauie? Asta-i bun! l-am contrazis. Nu i se pare c a dovedit mult mai mult lips de precauie

procednd aa cum presupui tu? Nu contest c a riscat mult mai mult. Dar nu toi oamenii gndesc la fel. Probabil c lui i s-a prut mai prudent s scape de documente imediat ce-a intrat n posesia lor, dect s le pstreze asupra sa. S le pstreze ct timp se afla nc n post?! mam mirat. Da! se ncpn Bogdan s susin punctul su de vedere. D-mi un exemplu, un singur exemplu de primejdie real pentru el n cazul cnd pstra asupra sa, pn ieea din post, documentele furate, i-am cerut. Nu-mi vine n minte nici unul acum, dac mi pui gheara n gt. i apoi, gndete-te, imediat dup ce ieea din post, uor putea s scape de ele, ascunzndu-le undeva. Nu prea vd unde! Unde? Chiar n bibliotec, mi biete, aa cum ai presupus tu, dar fr s rite de loc, sau aproape de loc. Fr? Cum? Foarte simplu. Dup trei ore de serviciu, Crihan era schimbat din post. Revine la corpul de gard. La un moment dat, cnd cei din schimbul su dorm dui, se trezete din somn i se eclipseaz pentru cteva minute sub un pretex oarecare. Se furieaz pn la bibliotec i strecoar pe sub u documentele. A doua zi, cnd Filipia vine la serviciu, le gsete i le ascunde. Bogdan mi arunc o privire mnioas. l cunoteam prea bine, ca s nu-mi dau seama c era furios pe mine. Furios, fiindc, ntrerupndu-l mereu, nu-l lsam s-i expun pn la capt punctul de vedere. Ascult, Ducule! Cunosc mania ta de-a complica lucrurile. Asta-i amocul tu. i fiindc acum mi se pare

c te gseti tocmai ntr-un asemenea moment de criz, nu m mai ncumet s continui. A vrea, totui, s-i pun o singur ntrebare: A existat sau nu o complicitate ntre Crihan i Filipia? Nu asta e important! Ce?! se rsti el, srind n picioare, pentru ca apoi, imediat, calmndu-se, s se aeze din nou. Dac nu asta e important, atunci ce gseti tu c-i cel mai important? De pild, cine a furat documentele? Cum, btrne? Le gseti n ldia lui Crihan i te mai ntrebi cine le-a furat? M ntreb, fiindc nu-i singurul care le-a putut fura. i mai cine altul? De pild, Filipia. Care, apoi, le-a ascuns n ldia de campanie a lui Crihan. Ea sau altcineva, n cazul cnd nu Filipia le-a furat. Va s zic, dup tine, mai exist i un al treilea ho posibil? Un al treilea... Poate chiar i un al patrulea. Ce mai, btrne! Te afli n plin criz. Propun s-o lsm moart i s continum discuia abia dup ce i va trece amocul. Cum vrei, cum vrei! Dar tii de ce i se pare c m-a apucat amocul? Fiindc odat ce-ai apucat s tragi vrtos de firul Crihan, nu-i vine s-i mai dai drumul. Dup prerea ta, Crihan a furat documentele. Asta-i ideea ta fix, nu-i aa, biea? Ideea ta fix este c eu am o idee fix, i anume c Ion Crihan a furat documentele. i nu-i adevrat? Nu-i o certitudine, btrne. Dar dintre toi aceia care, eventual, au putut fura documentele, Crihan

pare a fi houl cel mai probabil. Bine!... S admitem c el le-a furat. Le-a furat pentru el? Asta nu! Deci dac el le-a furat a fcut-o la ordinul altcuiva. De acord? Da! se mir el. i nici nu crezi c le-a furat aa, de amorul artei? Nu! Cum orice aciune de spionaj este, n fond, o chestiune de afacere, n mod obinuit, ca n orice afacere, lucrurile se petrec aa: Tu mi procuri marfa, eu i dau banii i, dac relaiile de afaceri dintre noi mai pot continua, i comand o alt marf. M urmreti? Te urmresc! murmur el ursuz. Pn aici eti de acord cu felul cum pun problema? Snt. i aminteti c Ion Crihan, nainte de-a fi asasinat, avea asupra sa suma de zece mii de lei, sum pe care o dduse n pstrare prietenului su Andronache? De unde i pn unde banii aceia la Crihan? Dac n-am fi gsit documentele, presupunnd c ele fuseser scoase din regiment de ctre Crihan i predate aceluia care i le comandase, am fi putut crede cum, de fapt, la un moment dat am i crezut c suma de zece mii de lei reprezint preul pe care l-a primit Crihan n schimbul documentelor furate. Documentele n-au ieit ns din unitate. n cazul acesta, te ntreb: i se pare normal ca Ion Crihan s fi fost pltit cu anticipaie pentru o treab care comporta riscuri dintre cele mai mari, dar, n schimb, cu puine anse de reuit? Bogdan ridic din umeri fr s rspund, aa c am fost nevoit s continui:

i apoi mai este ceva, care ncurc toate iele. D-i btaie, btrne, d-i btaie! C tu, chiar dac n-ar mai fi nimic, ai inventa. Ce, parc nu te cunosc? Nu inventez nimic, mi biete. Faptele snt prin ele nsele gritoare. De pild, asasinarea lui Crihan. Logic vorbind, Crihan ar fi trebuit s se ntlneasc pe maidan cu acela pentru care lucra i cruia trebuia s-i predea documentele furate. El ns s-a dus la ntlnire fr documente. De ce? Cum i se pare ie toat povestea asta? Ce concluzie tragi? Dar tu? Una singur. C nu s-a ntlnit cu acela cruia trebuia s-i predea documentele secrete. Fiindc Ion Crihan, care se pricepea, ca nimeni altul, s obin bilete de voie, putea fixa ntlnirea undeva n ora, vreau s spun, ntr-un loc mai ferit, nu pe un maidan oarecare, din imediata apropiere a unitii. Pe urm, dac a existat o complicitate ntre el i Filipia, documentele secrete puteau fi scoase fr nici un risc de ctre ea. Controleaz cineva poeta sau servieta ei? Poftim! Acum excluzi orice complicitate ntre Crihan i Filipia, se revolt el, scrpinndu-se n cap i zbrlindu-i prul n aa hal, nct arta ca i cnd abia sar fi trezit din somn. S fim nelei. Nu exclud, n mod categoric, c n-a existat nici un fel de complicitate ntre Crihan i Filipia. ns nu m pot opri s constat c n aciunea cea mai important, furtul i scoaterea din unitate a documentelor secrete, colaborarea dintre ei nu s-a manifestat sub nici o form. Or asta nu se poate s numi dea de gndit, s nu-mi sugereze o mulime de ntrebri la care mi-e tare greu s gsesc rspunsuri mulumitoare. Numete una, dou! Snt curios. n ceea ce m

privete, i mrturisesc acum, dup ce ai complicat lucrurile n aa hal, c nu mai snt n stare s gndesc. De pild, cu cine i-a dat ntlnire Crihan pe maidan? Pi, dac nu cu legtura lui superioar, cruia trebuia s-i predea documentele furate, atunci nu mai tiu. Repet, dac nu i le-a predat, nseamn c nu cu el s-a ntlnit. Mai mult dect att, dac ntlnirea ar fi avut loc, Crihan nu ar fi murit. Acela nu avea nici un motiv s-l ucid. Atunci cu cine naiba s-a ntlnit, btrne? Poate c a fost atras n curs! Iari le complici. Le complic? Mi biete, doar e la mintea cocoului c nu ne este permis s lsm ntrebri fr rspuns. Eu am ncercat s gsesc unul. Poate c nu e cel mai bun. Strduiete-te, caut tu altul mai bun, pe cel adevrat. Dar nu pune transistorul s cnte la maximum, ca s nu auzi ntrebarea care n nici un caz nu este lipsit de importan: Cu cine s-a ntlnit Crihan pe maidan? Nu cumva a fost atras ntr-o curs? De cine, omule, de cine? Nu tiu! Poate de cel care, naintea lui Crihan, a pus mna pe documente. Sau, dac nu de acela, atunci de altcineva, care a ncercat s pun mna pe documente abia dup ce ele s-au aflat n minile lui Crihan. Btrne, dac imaginaia ta s-ar putea transforma nu tiu prin ce minune n pine, n-ar mai exista popoare subnutrite, i n toat lumea ginile ar fi hrnite cu gru, iar cinii cu cozonac. Zu c aa s-ar ntmpla! Bine!... Bine!... Vd c-i arde de glume. Ce vrei? Fac i eu haz de necaz. De o jumtate

de or simi o plcere deosebit s m fierbi n zeama mea, fr s-mi dezvlui exact ceea ce gndeti n legtur cu afurisitele alea de documente furate. Nu-i dezvlui, Bogdane, biete, fiindc nc nam izbutit s-mi formez o prere exact. Bjbi i trebuie s recunoti i tu puine au fost cazurile n care am bjbit atta. De fiecare dat spui la fel, i abia cnd izbutim so scoatem la capt constatm c, de fapt, n-am bjbit chiar att de mult. Se poate. Dar s tii c de data asta ne gsim n faa unui caz deosebit de dificil. Cel puin n ceea ce m privete n-am depit faza nedumeririlor. Mai precis, nc n-am depit faza cnd, formulnd toate ntrebrile ce se impun cu necesitate, s gsesc rspuns absolut la toate. D-mi un exemplu. Iat, de pild, m ntreb: De ce au fost furate documentele secrete? Ca s zac n magazia Filipiei, sub un morman de cri deteriorate? Pe naiba! i totui au zcut acolo i, formal, mai zac i acum. Cine le-a ascuns! i de ce nu le ia fie cel care lea furat presupunnd c au fost ascunse, provizoriu fie altcineva, s zicem individul cruia i-au fost destinate? Ascult, Ducule! Nu crezi c ar fi mult mai bine s nu-i pui asemenea ntrebri, rmase fr rspuns dup spusele tale... Deocamdat. Fie, deocamdat. Totui, nu crezi c ar fi mai bine zic s-o ntreb direct pe Filipia? Nu, asta n-am s-o fac! Foarte curios, Ducule! Cnd nu aveai, nici pe departe, attea dovezi c Ciubotaru este vinovat, te-ai grbit s-l reii. Acum, cnd ai dovezi cu duiumul c

Filipia nu-i u de biseric, aa cum nu snt eu maharadjah, refuzi s-o iei la ntrebri. Zu c nu pricep. Mi biete, i-am explicat: atunci flerul meu mi optea c trebuie s-l rein pe cpitanul Ciubotaru. i n legtur cu Filipia? Tace! i atepi... ce? Atept ziua cnd cel interesat: va ncerca s intre n posesia documentelor. Cpitanul Ciubotaru era liber. De o sptmm i reluase serviciul n primire. C i-l reluase, este un fel de-a spune, fiindc, dup cele ce declarase din proprie iniiativ, lucrul acesta nu mai era posibil. Autodenunarea nu-l absolvea de vina de-a fi nclcat anumite ordine superioare tocmai el, care avusese sarcina s vegheze la securitatea documentelor secrete ale unitii. Dac, ns, ar fi fost nlocuit imediat, riscam s nu mai punem niciodat mna pe acel Lawitz. Fiindc, exceptnd cazul cnd, din anumite motive, nu-l mai interesau documentele cerute, mai devreme sau mai trziu, Lawitz trebuia s restabileasc legtura cu Ciubotaru. Or eu tocmai pe aceasta scontam. Fiindc pe Lawitz nu-l interesa cpitanul, ca persoan, ci doar n msura n care avea acces la documentele secrete. n ziua cnd luciul acesta nu ar mai fi posibil, i interesul lui Lawitz pentru cpitan ar scdea brusc. De aceea am obinut aprobarea ca, deocamdat, Ciubotaru s rmn la postul su. Mrturisesc, n-a fost uor, dar pn la urm am izbutit s-i conving. De altfel, att eu care am propus, ct i cei care au acceptat am scontat pe factorul psihologic. Eram convini c Ciubotaru, dorind s se reabiliteze, n nici un caz nu va trda. Pe de alt parte, au fost luate msuri discrete ca, la nevoie, s-l putem apra.

Se scurse o sptmn. n tot acest timp nu se ntmpl nimic. Lawitz evita s reia legtura cu ei. Ateptnd, cpitanul ducea o existen care, probabil, nu se deosebea prin nimic de aceea pe care o dusese mai nainte. Dimineaa venea la unitate, la prnz pleca acas, i de cele mai multe ori nu mai ieea. Pe Aristia, n decurs de o sptmn, o vizitase doar o singur dat. Pe scurt, se scursese o sptmn n care timp Ciubotaru nu oferi nici un prilej s-l bnuim c ncearc, eventual, s ne trag pe sfoar. Bineneles Lucia, soia lui, intr i ea n cmpul nostru de observaie. Nu puteam uita ceea ce declarase cpitanul. C nevast-sa, dup prima vizit pe care le-o fcuse Lawitz, cei doi se mprieteniser. Bnuiam c, datorit moralitii ei dubioase toate cercetrile discrete confirmaser aceasta prietenia dintre ea i Lawitz se transformase n astfel de relaii, i c, datorit acestora, era posibil ca amantul s ncerce a obine prin ea ceea ce atepta de la cpitan, fr s mai apar n scen. Bnuielile mele ns nu se adeverir, Lucia Ciubotaru nu se ntlnea cu nici un brbat care ar fi putut fi Lawitz. Acesta se dduse la fund i, n ciuda faptului c expirase termenul pe care el l dduse lui Ciubotaru, termen nuntru cruia acesta trebuia s-i procure microfilmul documentelor cerute, nc nu se artase. Eu ns nu obinuiesc s-mi pierd uor sperana. n clipele cnd ndoiala ncerca s-mi dea trcoale mi ziceam c numai ntr-un singur caz s-ar putea ntmpla ca Ciubotaru s nu mai prezinte interes pentru Lawitz: dac acesta prinsese de veste c, de fapt, cpitanul nu mai era acum dect o momeal ca s punem mna pe el. Desigur, era greu de presupus aa ceva, ntruct hotrrea fusese luat n urma unei discuii la nivel nalt. Totui, o asemenea eventualitate nu putea fi exclus cu totul. i nu putea fi exclus,

ntruct, la vremea respectiv, misteriosul informator izbutise, ntr-un timp record, s afle c fuseser furate nite documente secrete, c bnuielile czuser asupra cpitanului Ciubotaru i, n fine, c acesta fusese reinut. Dup scurgerea primei sptmni, dou evenimente reaprinser sperana c afacerea documentelor furate se apropia de deznodmnt. n primul rnd, schimbarea petrecut n habitudinile cpitanului Ciubotaru. n aparen, comportarea sa era aceeai. Dimineaa, programul la cazarm; dupamiaza, acas, sau vizite la Aristia. Elementul nou consta n aceea c, de la o vreme, cpitanul ncepu s bat drumul pn la aeroport. (Prima dat am crezut c este doar un simplu capriciu.) Odat ajuns la aeroport, ochea un fotoliu liber i se instala n faa ferestrei cu vederea nspre pist. Timp de o or-dou privea avioanele care decolau sau aterizau, parc absent la tot ce se petrecea n jurul su. Doar atunci cnd picheria anuna plecarea sau sosirea vreunui avion tresrea, asculta atent comunicarea, dup care din nou se pierdea n contemplarea pistei. Dup dou ore se ridica, i trgea de cteva ori omoplaii napoi, spre a se dezmori, pe urm prsea sala de ateptare, pentru a se duce la braseria aeroportului. Se aeza singur la o mas, n colul cel mai izolat i atepta cuminte pn venea osptarul sau o picoli s ia comanda. Comanda era mereu aceeai. O sut de grame de coniac, dou sticle de Pepsi Cola i o cafea mare. Turna n pahar mai nti Pepsi, pe urm coniacul, agita coninutul ca s se amestece bine, dup care ncepea s bea, cu nghiituri mici, privind absent cltorii de la celelalte mese. Din cnd n cnd tresrea, de parc, aipind, s-ar fi trezit brusc din somn, i se grbea s soarb o nghiitur fie din paharul cu Pepsi, fie din cecua cu cafea. Cnd se

termina coniacul, mai comanda nc o porie. Asta i era norma: dou sute de grame de coniac, dou sticle de Pepsi Cola i o cafea mare. Dup aceea chema osptarul, pltea i pleca. n cursul celei de-a doua sptmni, cpitanul Ciubotaru fcu de patru ori drumul pn la aeroport. Eram foarte intrigat de aceste ciudate plimbri. Oare descoperise un procedeu personal de-a se deconecta, sau se ducea acolo cu un anumit scop? Nu mai puin m intrigau haltele pe care le fcea la braseria aeroportului. i aveam motiv s fiu intrigat, fiindc toat lumea care l cunotea tia c nu se ddea n vnt dup butur. i iat c numai n decurs de dou sptmni, cpitanul i fcuse obiceiul s bea atta ct, mai nainte, nu bea ntr-un an ntreg. Ciudat! Ciudat c dintr-o dat descoperise i gustul plimbrilor la aeroport i gustul coniacului. Era ntr-o smbt, pentru a patra oar din sptmn cnd Ciubotaru fcea drumul la aeroport. Dei sala de ateptare era arhiplin, cpitanul avu ansa s gseasc un scaun liber i, scuzndu-se n dreapta i-n stnga, se duse s-l instaleze chiar n primul rnd, n faa peretelui de sticl, de unde se vedea cel mai bine pista. Totul se ntmpl ca i n celelalte di. Pentru cpitan, n jurul su nu existau acum oameni. Existau doar avioanele care decolau sau care aterizau. Dup vreo or de la instalarea sa, ncet, ncet lumea din sala de ateptare ncepu s se rreasc, iar dup o alt jumtate de or, multe din scaunele att de mult rvnite ceva mai devreme, acum erau libere. i iat c, la un moment dat, n sala de ateptare i fcu apariia domnioara Filipia. Se opri, stingher, lng standul unde se vindeau ziare, privi de jur mprejur, ca i cnd i se ntmpl acum pentru prima dat s pun piciorul n sala de ateptare a aeroportului, pe urm, parc nvin- gndu-i sfiiciunea, se duse s ocupe un

scaun n faa ferestrei prin care se vedea pista. Distana o strbtu cu pai mici, ezitani, parc fr convingere. Scaunul ctre care se ndrept era al treilea din stnga cpitanului Ciubotaru. Se aez, fr s priveasc n direcia acestuia. La rndul su, nici cpitanul nu prea s fi luat cunotin de prezena ei. n minutele urmtoare, aflndu-se la o deprtare de numai doi metri unul de cellalt, atitudinea lor era identic. Priveau pista pe care aterizau din ce n ce mai puine avioane, dar pe care ei nici nu le vedeau, furai de propriile lor gnduri. La un moment dat, amndoi, n acelai timp, regsindu-se sau, mai exact spus, revenind din lumea gndurilor, mai nti se foir pe scaunele din material plastic, destul de incomode de altfel, pentru ca, n clipa urmtoare, s priveasc, ea n dreapta, el n stnga, i s se descopere. Filipia, prima, schi un zmbet timid, el, dup aceea, salutnd-o printr-o uoar nclinare a capului, la care ea rspunse printr-un al doilea surs, de data asta mai puin timid. Pe urm, parc reprondu-i fiecare c mersese prea departe, printr-o micare a capului, perfect sincronizat, privir iari pe fereastr pista unde tocmai ateriza un avion de curs intern. Se scurser circa zece minute. Timp de zece minute, Filipia i cpitanul Ciubotaru prur deosebit de captivai de ceea ce se ntmpla pe pista aeroportului n aa msur de captivai, nct ncremeniser pur i simplu, asemenea unor stane de piatr. Lucrtorul nostru, care devenise umbra cpitanului Ciubotaru, mi-a mrturisit c, la un moment dat, a avut straniul sentiment c cei doi, n decursul celor zece minute, comunicaser ntre ei prin telepatie. Impresia aceasta i-a fost ntrit ceva mai trziu, cnd i-a vzut ridicndu-se n acelai timp, de parc ar fi fost nelei. Dac, dup aceea, nu i-ar fi

vorbit, dac, dup aceea, ar fi plecat fiecare ntr-o alt direcie, lucrtorul nostru ar fi rmas cu ferma convingere c cei doi se ntlniser la aeroport pentru a-i face unele comunicri secrete prin intermediul telepatiei. Numai c nu se ntmpl aa. nainte de-a prsi sala de ateptare, ei se ntlnir, e drept ca din ntmplare, la ieire. Cpitanul o salut din nou, Filipia i ntinse mna i el se simi obligat s i-o srute. n hol, probabil la propunerea cpitanului. Filipia accept s-l nsoeasc la braserie. Se aezar la o mas mai retras. Cpitanul comand pentru el coniac, Pepsi Cola i cafea, pentru Filipia cafea i Pepsi Cola. n primele minute, conversaia lncezi. Mai mult, cpitanul prea chiar plictisit, i umbra lui, care se aezase la o alt mas, se ntreb, pe drept cuvnt, de ce o mai invitase. Dar ceva mai trziu, dup ce osptarul veni cu comanda i mai ales dup ce Filipia, la propunerea cpitanului, accept ca acesta s-i toarne cteva picturi de coniac n paharul cu Pepsi Cola. conversaia se ncheg. De fapt, Filipia fu aceea care vorbi mai tot timpul, el mrginindu-se s-o asculte i, din cnd n cnd, s-o aprobe, dnd din cap. Povestea cu mult nsufleire, fr s-l priveasc, ci fixnd cu insisten bateria n care se rceau vreo cinci sticle cu Pepsi Cola, ca i cnd lor, bateriei i sticlelor, li-era adresat alocuiunea ei nsufleit. Dup vreun sfert de or, Filipia conteni brusc. Oft, i abia acum se hotr s-l priveasc pe cpitan, dar nu ca i cnd ar fi fost curioas s-i cunoasc prerea n legtur cu ceea ce i povestise, ci cu indiferen, de parc el, cpitanul, era un strin care numai din ntmplare se afla la masa ei. Ct privete pe cpitan, el contempla gnditor paharul, boindu-i involuntar colul stng al gurii ntr-un fel de rictus de scrb, ca i cnd s-ar fi ntrebat dac e cazul s bea lichidul de culoarea gudronului. Tceau amndoi, parc

ignorndu-se reciproc, parc amndoi necjii, dar din cu totul alte motive. n cele din urm, mai exact, dup alte cincisprezece-douzeci de minute descoperind parc abia acum c nu mai aveau nimic a-i spune se ridicar n acelai timp, ca i cnd s-ar fi neles n prealabil. Prsir braseria, ndreptndu-se spre staia autobuzului. Umbra cpitanului fu n aa msur intrigat att de ntlnire, ct mai ales de felul cum decursese, nct se simi obligat s-mi raporteze telefonic acas.

CUPRINS Misteriosul furt de documente secrete de la 1421......3 O legtur de chei ruginite din care dispare aceea de care este nevoie........................................................26 Arestarea cpitanului Ciubotaru Emanoil..................50 O sinucidere care face misterul i mai de neptruns.....69 Destinuirile domnioarei Aristia.................................97 De ce a fost asasinat Ion Crihan?..............................118 Destinuirile cpitanului Ciubotaru............................142 Avei grij de domnioara Filipia................................172 Cpitanul Ciubotaru se deconecteaz privind cum decoleaz i cum aterizeaz avioanele.........................192

N COLECIA AVENTURA AU MAI APRUT:


Corneliu Buzinschi - NUANA ALBASTR A MORII Rodica Ojog-Braoveanu - MOARTEA SEMNEAZ INDESCIFRABIL Victor Eftimiu - TENGRI tefan Luca - NU E SENIN DIMINEAA Mircea Popescu - DOSARUL E 20 N PERICOL... Tudor Popescu - DOI DOMNI FR UMBRELE Petre Slcudeanu - MOARTEA MANECHINULUI Georges Simenon - ANTAJUL AGENIEI 0 VOR APREA Iv. Martinovici - PE SUB ARCADA PORII NEGRE Ion Ochinciuc - INSULA FR NUME Ilie Tnsache - PALMYRA CERE RENDEZ-VOUS Nicolae Mrgeanu - CERCUL MAGIC (ed.a III-a) Roman Kim - CITETE I ARDE Vil Lipatov - UN DETECTIV RURAL Andr Maurois - MAINA DE CITIT GNDURILE CITITORI! PROCURAI-V DE LA LIBRRIA DVS. VOLUMELE: Lucia Demetrius - CE ADUC ZORILE Ioan Grigorescu - LUPTA CU SOMNUL Nicolae Jianu - ALGE Ion Lncrnjan - FRAGMENTARIUM Stefan Luca - SEPTEMBRIE PE CRIURI Vasile Nicorovici - NEBUNIA VITEZEI D. R. Popescu - DUIOS ANASTASIA TRECEA Vasile Rebreanu - IGANCA ALB Petre Slcudeanu - CORABIA CU SUFLETE Ieronim erbu - IZGONIREA DIN RAI Alexandru Siperco - N-A FOST N ZADAR Nicolae ic - CU UILE DESCHISE Veronica Porumbacu - DRUMURI I ZILE

*** Mihnea Gheorghiu - A VENIT UN OM DIN RSRIT Liviu Rusu - ESCHIL, SOFOCLE, EURIPIDE

Lector: IORDANA URECHE Tehnoredactor: CORNEL CRISTESCU Aprut 1971. Coli tipar: 8 Tiparul executat sub comanda nr. 10 444 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii, Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti Republica Socialist Romnia