Sunteți pe pagina 1din 265

Theodor Constantin DOAMNA CU VOALET DIN BALT ORIENT EXPRES

roman

Editura Militar

1 IMPOSIBILA DISPARIIE DIN EXPRES Locotenentul major Picioru era treaz! n cueta lui, culcat pe spate, ncerca s doarm. Putea s fure dou ore bune de somn, fiindc pn la Cluj, unde urma s coboare doamna cu voalet, mai erau exact dou ore i treizeci de minute. Aa a poreclit-o nc din prima clip cnd a vzut-o la Episcopia Bihorului. Balt Orient Expresul intrase n gar la orele douzeci i trei i cincizeci i apte de minute, i la ora aceea, n marea lor majoritate, cltorii venii de peste grani dormeau dui; mai ales cei din vagoanele de dormit. Lui Picioru i se rezervase cupeul de lng cabina nsoitorului de vagon. Acela n care se afla doamna cu voalet era al patrulea. Asta nsemna c-i desprea doar un singur cupeu, ocupat de o pereche de nemi, amndoi foarte tineri i foarte guralivi, mai ales femeia, care avea o voce puternic i care pronuna cuvintele ntr-un mod ciudat, de parc ar fi fost profesoar de diciune. Sporoviser pn mai adineauri, dar acum se potoliser. Ct timp trenul fusese oprit la punctul de frontier, pentru controlul documentelor de cltorie i al bagajelor, vagonul se trezise. Cltorii, toi n pijamale, cu ochii crpii de somn, prezentaser paapoartele sau rspunseser vameilor care, amabili, i crezuser pe cuvnt, fr s controleze vreun bagaj. Picioru, care se inuse aproape de vame, putuse arunca mcar o privire n fiecare cupeu; aa c se convinsese personal c toi cltorii se aflaser n pijama, i abia trezii din somn. Toi? Toi, cu excepia ei, a doamnei cu voalet. La ora aceea trzie, doar cu trei minute nainte de miezul nopii, doamna cu voalet nc nu chemase nsoitorul de vagon s-i pregteasc patul pentru noapte. Cupeul ei avea aternutul strns i ngrmdit n cueta de deasupra liber n timp ce aceea de jos era transformat n canapea, o canapea cu plu albastru, inegal decolorat. Cltoarea din acel cupeu sttea picior peste picior i fuma. A rspuns la ntrebrile vameuluicu amabilitate, a schiat un zmbet fermector, cnd acesta s-a nclinat la plecare, pe urm a ntors capul cu nepsare s priveasc bezna de afar, strpuns, ici-colo de luminile anemice ale felinarelor din gar. Atunci i-a spus Picioru pentru prima dat doamna cu voalet, fiindc femeia din cupeul acela, spre deosebire de cltorii din celelalte cupee de altfel ca i cei dincupeele altor vagoane de dormit, care n clipa cnd trenul oprise n gar dormeau sau se pregteau s se culce prea c se i pregtise s coboare, dei pn la staia terminus, din punctul ei de vedere staie terminus, Cluj mai erau nc dou ore i patruzeci i 3

opt de minute. Era mbrcat ntr-o rochie de mtase de culoare bleumarin, i pe cap purta o plrie excentric, un fel de toc -tricorn, acoperit cu o voalet azvrlit pe deasupra, parc din ntmplare, dar care, n realitate, era aranjat n mai multe falduri miestrit prinse. O margine a voaletei atrna peste frunte i fa, pn aproape de buza inferioar. Din cauza voaletei, Picioru nu putea s vad dect gura cu buze roii i foarte umede, precum i brbia voluntar. n schimb avusese timp s admire bustul superb ca al Raquelei Welsh, i coapsele prelungi ca ale regretatei Marilyn Monroe. Picioru sttea culcat pe spate, voia s doarm, dar nu izbutea. Descoperindu-se cu minile la piept i culcat pe spate, asemenea unui mort pe catafalc, se rsuci pe partea dreapt, convins c acum va putea adormi. Nu suferea s doarm pe spate i dac, involuntar, n timpul somnului, i lua aceast poziie visa de fiecare dat ceva urt i se trezea. i era neplcut s doarm aa, acum i era neplcut, dar n copilrie i fusese groaz, fiindc de fiecare dat cnd se descoperea culcat pe spate i cu minile cruce la piept, i amintea de moul su Vanghele, mai exact de npasta care se abtuse peste rposatul mo Vanghele. Era prima noapte de priveghi. Mo Vanghele murise n timp ce se ntorcea, nspre ziu, acas cu trsura, fiindc era birjar. n tot oraul nu mai exista alt birjar, aa cum nu mai existau nici lampagiii i nici vnztorii ambulani de pistil de caise i lucum. Mo Vanghele era singurul reprezentant al breslei birjarilor, toi ceilali, numeroi pn de curnd, se reprofilaser, ntruct meseria devenise, din cauza concurenei automobilului, nerentabil. Numai mo Vanghele se ncpna s nu renune la trsura lui cu arcuri plesnite, la cluii lui costelivi, cu ochii att de triti, nct domnul Metaxa, patronul tipografiei Litera spunea: Cnd vd ct de triti sunt caii lui Vanghele, mi se face lehamite de mine. Ei sufer pentru condiia lor de animale, pe cnd eu, nesimitul, nu sufr pentru condiia mea omeneasc, dei ar trebui ca lucrurile s se petreac exact invers, fie i numai pentru faptul c eu tiu precis c ntr-o zi voi muri, pe cnd gloabele lui Vanghele habar nu au. Faptul c Vanghele nc supravieuia concurenei se datora, n primul rn, domnului Papatrehas, proprietarul marelui magazin de coloniale en-gros Papatrehas-Fiu, care obinuia s se mbete de dou ori pe lun, la cincisprezece i la treizeci ntre orele doisprezece i nousprezece i care de fiecare dat cnd se ntmpla aa, se urca n trsura lui mo Vanghele i se ducea la cimitir s aprind o luminare, mare aproape ct un lampadar, la un anumit mormnt, strjuit de o 4

simpl cruce de piatr, fr nicio inscripie pe ea. Dup aceea se ntorcea acas, tot cu trsura lui mo Vanghele, i se culca. Baciurile pe care mo Vanghele le primea la fiecare cincisprezece i treizeci ale lunii erau att de substaniale, nct i ddeau posibilitatea s supravieuiasc concurenei. i a supravieuit pn n dimineaa cnd a murit subit pe capra trsurii, n timp ce se ntorcea acas, n mahalaua Bligoi. i dac a murit, a scpat hurile din mn, dar n-a czut din trsur, ci numai sa rostogolit de pe capr n spate, acolo unde stteau clienii. Caii, poate fiindc au simit c stpnul lor nu mai este, sau poate fiindc or fi simit moartea lund pe capr locul lui mo Vanghele, s-au speriat i au rupt-o la fug, ca nnebunii. Au fugit i au tot fugit, au nvlit n goan n grdina public i nu s-au oprit dect la buza rpei pe unde coborau copiii jos, n port. S-au oprit, ns prea brusc Trsura a venit peste ei i s-au prbuit jos, n rp, cu trsur cu tot. De acolo, cei care s-au ntmplat s fiemartori la accident, doi elevatoriti ce lucrau n docuri, l-au pus pe mo Vanghele ntr-o foaie de cort i l-au adus acas. Mtu-sa Anica, a splat cu mna ei mortul, l-a mbrcat n hainele de duminic i l-a culcat intr-un sicriu ieftin de brad. La priveghi, au venit cteva femei din mahala. Dar dup miezul nopii au plecat toate, una cte una. Au rmas doar el i mtu-sa Anica. Dar i pe ea, istovit de oboseal i emoie, a furat-o somnul. i a rmas doar el treaz, s aib grij s nu se strmbe vreo lumnare i s ia foc hainele mortului. La nceput nu i-a fost fric. Mo Vanghele prea c doarme, i doar nu pentru prima dat se ntmpla s-l vad dormind. Ct fusese n via, mo Vanghele avusese un somn adnc, i mtu-sa nu o dat i spusese, c Vanghele are somn greu ca al morilor, de te cuprinde spaima, cnd l priveti. i acum, tot privindu-l cum doarme un somn nu ca al morilor, ci somnul adnc al morii, deodat l -a cuprins frica, una att de iraional, nct a nceput s ipe, de a srit mtu -sa ca ars din somn. Degeaba, nu putea adormi. Trenul gonea prin noapte, parca nnebunit i el de spasmele nopii, ca pe vremuri caii lui mo Vanghele. Dac tot nu putea dormi, ncerc s-i aduc aminte cum artase pe vremuri mo Vanghele, dar nu izbuti. n schimb o vzu pe doamna cu voalet foarte de aproape, ca i cnd, printr-o minune, ea izbutise s vin n cupeul lui. O vedea aa cum i apruse n momentul cndvameul deschisese ua cupeului i cnd el, Picioru, fr un motiv special, simise nevoia s nghit de dou ori la rnd saliva, devenit dintr-o dat foarte abundent: stnd picior peste picior pe canapea, ntoars cu faa spre ua deschis a cupeului, i privind la vameul politicos cu ochi pe care ei nu-i puteau 5

vedea din cauza voaletei, cum nu-i puteau da seama nici dac era frumoas sau, mai degrab, ct de frumoas era. Toate bagajele, dou valize, erau pregtite pentru control, desctrmate i ntredeschise trud inutil, deoarece vameul avea ordin s nu i le controleze n timp ce pe msua de lng fereastr sacoa de voiaj prea un animal straniu i decapitat. Fr ndoial, vameul dorise s vad cum arta la fa cltoarea ciudatcare, asemenea unei rnci nu prea umblat cu trenul, era gata pregtit s coboare cu aproape trei ore nainte de a sosi la destinaie, i probabil fusese decepionat c ea nu-i ridica voaleta. Picioru ns nu manifestase o asemenea curiozitate. Dei n-o vzuse la fa, tia cum arat. tia, fiindc ofierul grnicer, care strnsese paapoartele pentru a le viza, i-l prezentase pe acela al doamnei cu voalet i, cteva clipe, privise atent fotografia. Fotografia unei femei aproape frumoas pentru el, Picioru, poate cu adevrat frumoas pentru altcineva, care nu tia cine este ea n realitate. Acum, cnd se chinuia s doarm i nu izbutea, acum cnd nchipuirea i-o proiecta att de aproape, n-o vedea, la fel ca n fotografie, ci cu voaleta acoperindu-i faa i simeaciudat! aceeai curiozitate pe care sigur o simise i vameul. Iari se rsuci, furios c somnul refuz s-l adoarm. Doamna din cupeul patru continua s-l priveasc de sub voaleta ei albastr i s-i surd, aa cum probabil sursese vameului cnd acesta o salutase, pregtindu-se s se retrag fr s arunce mcar o singur privire celor dou valize din piele fin i galben, care ateptau ntredeschise, ca dou guri cscate de aligatori. Parc a fi un boboc, i spuse Picioru, recunoscnd, fr s-i fac mare plcere, c era un pic emoionat. i, dup prerea sa, n-ar fi trebuit s fie. Primise nsrcinri mult mai grele dect aceasta i se descurcase destul de bine. De altfel, misiunea, n sinenu fusese de loc dificil. eful su, maiorul Radu Mnil, i spusese la plecare: O iei n primire la frontier i o conduci pn la Cluj. Din gar, vor avea grij de ea cei de la judeean. Dumneata ai s atepi acolo, la sediu, ordinele mele. Presupun c, dup vreo zi-dou, va trebui s-o conduci aici, la Bucureti, fiindc nu-i exclus ca popasul la Cluj s fie doar un fel de halt de ajustare. Da, chiar aa spusese maiorul Radu Mnil: o vei conduce. Un cuvnt aproape inofensiv, neutral. Totui, din felul cum rostise cuvntul, dar, mai ales din privirea grav n care l nvluise doar o clip, Picioru nelesese c misiunea ce-i fusese ncredinat era deosebit de important. i cum o voi recunoate, tovare maior? ntrebase el. 6

Dup plria cu voalet albastr. Asta-i tot? Tot, Picioru. De la Bucureti pn la Oradea cltorise cu avionul, iar de la Oradea pn la Episcopia Bihorului cu o main. Balt Orient Expresul sosise fr ntrziere i, n clipa n care locomotiva intrase n staie, Picioru rsuflase uurat. Urcase n vagon mpreun cu unofier grnicer. Un alt ofier, acela care strnsese paapoartele, i fcuse semn c persoana pe care o cuta se afla n cupeul patru. Cu toate acestea, vroise s se conving personal. Abia dup aceea, cobornd n staie, rsfoise, n biroul grnicerilor, i paaportul doamnei cu voalet. Dup datele nscrise n el, doamna cu voalet se numea Matilde Healy, avea treizeci de ani, un metru i aizeci i opt nlime, era blond, culoarea ochilor cprui, nasul i brbia potrivite etc., etc. Paaportul purta stigmatele a o mulime de vize, ceea ce dovedea c doamna cu voalet cltorise foarte mult, prin Europa i peste Ocean. i tocmai fiindc att de mult cltorise, prea ciudat c se pregtise s coboare cu aproape trei ore mai nainte de Cluj. Ciudat doar dac nu era o fiin excentric, aa cum sunt de obicei persoanele ce cltoresc fr companie. E drept, ele sunt, n general, femei mai n vrst, dar nu era de loc exclus ca doamna cu voalet, n ciuda celor treizeci de ani ai si, s constituie o excepie, i s-i plac s cltoreasc de una singur, fr s se simt prsit, ca o coad de mtur uitat dup u. De la Episcopia Bihorului pn la Oradea, Picioru sttuse de vorb pe culoar cu nsoitorul vagonului. Buse o Pepsi i mncase nite biscuii, fiindc nu cinase i i se fcuse foame. De la nsoitorul de vagon, Picioru aflase c doamna cu voalet se urcase la Budapesta, dar c venea de la Viena sau, n orice caz, biletul ei de cltorie fusese emis acolo, pe ruta: Viena Budapesta Episcopia Bihorului Bucureti. Va s zic eful su avusese dreptate cnd prepusese presupusese sau deinea informaia? c pentru doamna cu voalet Clujul nu reprezenta dect o halt de ajustare. La Budapesta, cnd se urcase n tren, doamna cu voalet l anunase c va ntrerupe cltoria la Cluj i l rugase s-o anune cu un sfert de or mai nainte de a intra trenul n staie. Precizase: cu un sfert de or, nu mai devreme, fr s explice motivul. Dar, tovare, nu eram la primul meu voiaj peste grani, pentru ca excentricitile cltorilor, n special ale cltoarelor, s m mai mire. La rndul su, nici Picioru nu fusese de loc surprins auzindu -l pe nsoitorul de vagon fcnd remarca de mai sus. Chiar de la primele cuvinte i dduse seama c avea de-a face cu un tip detept i un bun 7

cunosctor de oameni. l gsise chiar prea detept, din care motiv, la captul conversaiei, de altfel scurt, Picioru simise pentru interlocutorul su un pic de antipatie. nsoitorul de vagon fusese dotat de natur cu acel fel de deteptciune care i mpinge pe unii oameni cu o moralitate dubioas ca, socotindu-i pe toi ceilali mult mai proti dect ei, s caute s profite de pe urma prostiei lor. Desigur, faptul c el, Picioru, se urca n tren chiar de la punctul de frontier fusese pentru nsoitor un indiciu c avea de a face nu cu un fiecine. Dar nsoitorul a putut presupune c era un tab expresie des utilizat fie grnicer n civil, fie vame, venit n control, n niciun caz nu avea vreun motiv s cread c prezena sa n tren se datora faptului c l interesa n mod deosebit o anumit persoan aflat ntr-unul din cupeele vagonului. i cu toate acestea, nsoitorul bnuise adevrul. Ori tocmai aceasta l deranjase pe Picioru, i acesta fusese motivul care l fcuse s ajung la concluzia c nsoitorul de vagon era mai detept dect ar fi trebuit s fie. Se foi din nou n aternut, amintindu-i toat conversaia, care durase aisprezece minate, adic exact ct i trebuise expresului s ajung de la Episcopia Bihorului la Oradea: Pepsi ai? Cum s nu. Dorii? Da. O bei aici sau la dumneavoastr? Aici! V-o torn n pahar. Mulumesc. D-mi i nite biscuii. nsoitorul de vagon avea o privire mecher, s deschid cu ea, de la distan, un seif. V rog, biletul dumneavoastr. Poftim. Se uit o clip la bilet cu ochii lui de peraclu. Mergei numai pn la Cluj. Numai. Cupeul dumneavoastr nu-i cel mai bun. E cam pe osie. Dac vrei, v dau altul, c vagonul e aproape gol. Nu sunt ocupate dect patru cupeuri. Adic, cinci cu al dumneavoastr. Nu! Mulumesc! Sunt obosit i sigur am s adorm imediat ce am s pun capul pe perin. Cum dorii. La Cluj coboar i cltoarea de la cupeul patru. Da? 8

S-a urcat Ia Budapesta. Vine din Austria. Biletul e de la Viena. Cum a fost cltoria? ntrebase cu ton indiferent, ca s nu rmn nsoitorul de vagon cu impresia c l intereseaz n mod deosebit cltoarea din cupeul patru. Bine. La Berlin a plouat toat ziua. Ce zicei de moda asta? Ce mod? Moda plriilor cu voalet. E o mod? ntrebase el naiv. N-ai vzut-o pe doamna din cupeul patru? Poarta o plrie cu voalet. Presupun c e mod. n voiaj, plriile cu voalet s-au purtat totdeauna. E o mod care nu cade niciodat. Habar nu avea dac era sau nu adevrat, dar i-o spusese sentenios, ca un ghid din Veneia n exerciiul funciunii. Poate de aceea, nsoitorul de vagon l privise aproape admirativ, impresionat de cunotinele sale. Nu tiam! Apoi, dup o clip: Dac vrei s schimbai cupeul, cel din dreapta ei e liber. De ce s-l schimb? i-am spus c nu sufr de insomnii. Am zis i eu aa. Cnd ajungem la Oradea? La zero i treisprezece. Adic, n vreo cinci minute. Iari, dup o scurt pauz: n gar la Budapesta a condus-o un domn. Mult mai n vrst. Pe cine? Ochii-peraclu l cercetaser o clip, vag ironici, pe urm: Pe doamna de la patru. Domnul purta melon. Semna cu Peter Sellers, aa cum va arta cnd va avea aizeci i cinci de ani. Am tras cu urechea, dar n-am neles ce vorbeau. Nu vorbeau nemete. Nemete o rup eu binior. Dar ce limb vorbeau? ntrebase cu un aer indiferent. Englezete. n englezete nu tiu ce nseamn dect O.K. Cam puin pentru un nsoitor de vagon al unui tren internaional. E o lips, recunoscuse, parc ipocrit. Cu alt ton: Cnd domnul cu melon a cobort, arta foarte nenorocit. O fi fost brbatul ei, i probabil se simea nenorocit c n-o nsoete n cltorie. Totdeauna soii mai n vrst Nu-i era so. De unde tii? La un moment dat, i-a spus pe nemete: gndige Frau 9

Matilde1 Atunci sigur nu-i era so. I-a dat un buchet de flori. Un argument n plus. Soii nu au asemenea atenii fa de soiile lor. Da, dar nu tii ce a fcut doamna cu buchetul Ce? Cum am pornit, l-a aruncat pe fereastra. Cel puin n-a ateptat s ias trenul din gar? N-a ateptat. Aa c domnul a observat. Probabil c dup aceea a artat i mai nenorocit. Nu! A zmbit. Prea foarte, foarte mulumit c doamna aruncase florile. A zice, chiar fericit. Dar iat c am ajuns la Oradea. Asta se ntmplase la ora zero i cinci minute. Deci tot fr ntrziere. Cnd trenul se oprise n staie, doamna cu voalet l sunase pe nsoitorul de vagon i i ceruse s-i fac un ceai din nite plante medicinale. Plantele le pstra ntr-o cutie din plastic. nsoitorul i adusese ceaiul cnd trenul nc nu apucase s plece din Oradea. Doamna cu voalet i mulumise i-i ceruse s revin peste zece minute s ia paharul. Exact peste unsprezece minute, nsoitorul de vagon ieise din cupeul ei cu paharul gol n mnastng i cu o sticl de whisky n mna dreapt, aproape pe jumtate consumat. Mi-a fcut cadou whisky-ul. Dorii cumva un phrel? l invitase nsoitorul de vagon, fiindc Picioru nc nu se hotrse s intre la el n cupeu. Nu, mulumesc. Cteva minute mai trziu, l vzuse pe nsoitorul de vagon umplnd cu whisky cam pn la jumtate un pahar pntecos i sorbind apoi lichidul galben-maroniu, tacticos i plescind din limb dup fiecare nghiitur. i ntruct pn la Cluj expresul nu mai oprea nicieri, Picioru se decisese s intre n cupeul su, ca s fure cteva ore de somn. Dar iat, trecuse o or i el nc nu izbutise s aipeasc. n cupeul alturat, perechea se trezise. Brbatul povestea ceva cu mult nsufleire, iar femeia izbucnea din cnd n cnd n rs. Pe semne a visat ceva caraghios i-i povestete i ei, ca s se amuze.

Stimat doamn (n.a.)

10

Pe urm, brusc, n cupeul de alturi se fcu linite. Picioru nchise ochii. Dar cum i nchise, n lumea de sub pleoape o vzu din nou pe doamna cu voalet, de data asta privind pe fereastr bezna de afar. Era contient c, atta vreme ct nu va izbuti s-o alunge de sub pleoape, somnul l va ocoli. Dar oare de ce naiba nu izbutea? i abia acum nelese c era nelinitit. Se ridic n capul oaselor i, fiindc o fcu brusc, se lovi cu moalele capului de somiera cuetei suspendat deasupra sa. Se lovi att de tare, nct, cteva minute, avu senzaia c se afl ntr-un carusel care se nvrte cu o vitez ameitoare. Zadarnic i spuse c e o prostie, c nu avea niciun motiv s fie nelinitit. Cu toate acestea continua s fie. Era nelinitit de parc sta s se ntmple o nenorocire, pe care el ar fi trebuit s-o prentmpine, s-o mpiedice. Oare ce se petrecea cu el? Temerea sa era absurd, nu exista niciun motiv de nelinite. Locomotiva gonea ca o bezmetic, totul era n perfect ordine. O clip i trecu prin minte c nelinitea tulbure care l invadase ar putea s nsemne un fel de presentiment al unei iminente catastrofe feroviare i n aa msur gndul l nspimnt, nct fr voie cuta cu privirea semnalul de alarm. Dar imediat tiu c ncerca doar s se mistifice, i c, n realitate, nelinitea lui nu nsemna, neaprat, presimirea unei catastrofe. Se uita la ceas. Nu era nici mcar ora dou. Totui, de dormit n niciun caz nu-i maiardea. Se mbrc cu gesturi grbite, dar dezordonate, tocmai din cauza nerbdrii, aa cum i se ntmplase cu ani n urm cnd fcuse armata, dup prima noapte dormit n cazarm. Cnd termin, iei pe culoarul pustiu, cu lumin puin. Uile tuturor cupeurilor erau nchise i, pentru prima dat, dei cltorise n nenumrate rnduri ntr-un vagon de dormit, culoarul pustiu i apru straniu, aproape macabru, de parc s-ar fi aflat ntr-un tren mortuar. Din cauza vitezei mari, vagonul se legna n tangaj, ca o barc de salvare n hul. Porni spre cabina nsoitorului de vagon i, ca s-i menin echilibrul, trebui s se sprijine cu palmele de pereii laterali. Ua cabinei era deschis. nsoitorul de vagon dormea pe jumtate culcat, cu gura ntredeschis, cu apca lui de ceferist czut undeva pe jos. Dormea i sforia cumplit. Somnul adnc de om trudit i sntos avu darul s-l liniteasc ntr-o oarecare msur. Totui, nici el nu-i putea da seama de ce, se duse s ncerce dac ua de trecere spre cellalt vagon era ncuiat. Era. Strbtu ntreg vagonul, ca s verifice i cealalt u. O gsi i pe aceasta ncuiat. De altfel, se ateptase s fie aa. ncuiatul uilor vagonului de dormit n timpul nopii era doar una dintre sarcinile elementare ale nsoitorului. i acum? Acum cnd verificase doar totul era n 11

ordine? Acum, ce? Ei da, acum, devreme ce totul era n ordine, devreme ce uile erau ncuiate, devreme ce cltorii dormeau n cupeurile lor, devreme ce pn i nsoitorul de vagon dormea i sforia zgomotos ca un actor prost ntr-o comedie buf, ce motiv avea s fie nelinitit? Niciunul! Se rezem cu spatele de u. Culoarul pustiu, cu lumin puin, din nou i se pru nefiresc de lung, din nou avu senzaia c nu numai vagonul acela, ci ntreg trenul era un tren almorii, un tren care transportacadavre, n fiecare cupeu unul sau doi mori, de la primul pn la ultimul vagon, mori, numai mori, i numai un singur om viu, el, Picioru, unicul nsoitor al acestui tren al morii, care gonea prin noapte, venind de undeva, ducndu-se altundeva, ntr-o goanbezmetic i, n ultim instan, fr nicio destinaie. l cuprinse frica, dei era perfect contient c numai n nchipuire era nsoitorul de vagon al unui tren mortuar. Clipi mrunt i se scutur involuntar, ca un cine cnd iese din ap, s alunge imaginea macabr din nchipuire. Izbuti. Ct de caraghios fusese! Trenul morii nu exista, exista acel vagon al expresului, exista el, Picioru, supraveghind culoarul pustiu, i exista, n cupeul al patrulea, doamna cu voalet. i abia acum tiu c era nelinitit numai din cauza ei. Absurd! Fr ndoial c nelinitea lui era absurd, n definitiv, dac era nelinitit din cauza ei, ia s se gndeasc, lucid, ce anume cauz ar putea avea nelinitea, afurisita de nelinite? Categoric, niciuna! Ar fi fost normal s fie nelinitit numai dac ar exista vreun motiv s se team c nu i va putea ndeplini misiunea: Adic, dac ar fiexistat pericolul s n-o poat conduce pn la Cluj pe doamna cu voalet. Ori un asemenea pericol nu exista. Ea se afla n tren, n cupeul numrul patru, o vzuse, cu ochii lui, la punctul de frontier, inuse n mn i cercetase paaportul ei. La Oradea, unde trenul se oprise, supraveghease atent ieirile, mai mult din obinuin dect din teama c doamna cu voalet ar putea s se eclipseze. Doamna cu voalet se afla singur n cupeu i, probabil, n clipa asta, cnd el se nelinitea atta, ea, sub efectul ceaiului din buruieni, calmante, aipise, dac nu cumva dormea dus. Raional gsea i alte argumente ca s se conving c nelinitea ce struia n el, ca o remucare, era absurda: Deci, dac doamna cu voaleta se afla n tren, nsemna c pn la Cluj nu trebuia s-i fac niciun fel de probleme, fiindc pn la Cluj trenul nu mai oprea nicieri. Iar din momentul cnd doamna cu voalet avea s pun piciorul pe peron, nsrcinarea lui lua sfrit. Altul sau alii aveau datoria s se ocupe de ea. Categoric, da, categoric, niciun motiv de nelinite. Cteva clipe, dar numai cteva clipe, simi un fel de uurare, i chiar 12

ncepu s se bucure c apele tulburi din el porniser s se limpezeasc. Pe urm, brusc, nelinitea, pe care o simi mai curnd ca un presentiment, aproape l gtui. nghii n sec, o dat, de dou ori, de mai multe ori. Se uit la ceas: mai erau aptesprezece minute pn cnd expresul urma s intre n gara Cluj. i deodat se trezi vorbind tare: i pe nsoitorul sta de vagon ce naiba l-a gsit de doarme atta? Peste dou minute trebuie s-o trezeasc, aa cum i-a cerut ea. Strbtu din nou culoarul pn la cellalt capt al vagonului. Omul dormea n aceeai poziie, incomod cum remarc abia acum. Din prag, l strig: efule, trezete-te! Acui ajungem la Cluj. Dar nsoitorul de vagon nici nu se clinti. Bnuiala o simi fizic, ca i cnd, din nebgare de seam, ar fi atins o surs de curent electric. l apuc de umeri i ncepu s-l zglie. Hei, trezete-te! N-auzi? Trezete-te! nsoitorul de vagon deschise ochii, l privi buimac, dar, neputnduse smulge din mrejele somnului, i nchise la loc. Picioru i crpi o palm, nc una, i nc una. Omul se dezmetici i sri n picioare, biguind: M-a furat somnul! Thii, cum naiba s-a ntmplat! Pe urm, dezmeticindu-se de-a binelea, i uitndu-se la ceas: Oare ct mai avem pn la Cluj? Ajungem n paisprezece minute. Trebuie s-o trezeti pe doamna din cupeul patru. Avei dreptate! Uitasem. Hm! Ce somn, domnule, ce somn! n viaa mea nu mi s-a mai ntmplat s dorm aa de greu. Grbete-te! se rsti la el Picioru, mirndu-se, fiindc, ascultndu-se vorbind, constatase c vocea i tremura. nsoitorul de vagon i ncheie tunica, fr ns s se grbeasc, i iei din cabin. Se apropie de cupeul numrul patru, urmat ndeaproape de Picioru. Btu n u cu cheia. Dinuntru nu-i rspunse nimeni. Mai btu nc o dat, de data asta ceva mai tare. Gndige Frau, bitte Deschide! ip la el Picioru. Deschide! nsoitorul avu o scurt ezitare, dar, pn la urma, se supuse. Ezitarea nu dur mai mult de ase secunde. Lui Picioru i se pru un timp infinit de lung, timp de supliciu. n cele cinci sau poate ase secunde i se mbrobonise fruntea de transpiraie, i se uscase cerul gurii i tmplele i zvcneau ca ale unui scufundtor de adncime. Cnd, n sfrit, ua fu deschis, Picioru avu certitudinea a ceea ce 13

de mai bine de o or fusese doar presimire: Cupeul era gol. Doamna cu voalet dispruse. Dispruser cele dou valize, sacoa. Fereastra era nchis. n scrumier, cteva chitoace de igri murdrite de ruj. Att. nsoitorul de vagon se frec la ochi. Literalmente se frec la ochi, cu o nverunare caraghioas, ca un copil abia trezit din somn. Avea pe semne ndoieli serioase c era treaz i c doar n vis cltoarea din cupeul patru dispruse. n schimb, Picioru tia c nu visa. Dispruse pe distana dintre Oradea i Cluj, n timp ce locomotiva nghiea, ca zmeoaica din poveste hurile, pdurile, apele, munii, s-l ajung din urm pe Ft Frumos. Cum, cum de fusese posibil? Absurdul situaiei l mpiedica s gndeasc. Doamna cu voalet dispruse dintr-un tren care gonea cu o vitez de nouzeci de kilometri pe or, dac nu i mai mult. Dispruse din tren, mpreun cu cele dou valize i cu sacoa. Ea, o femeie! De necrezut. O performan imposibil de atins de o femeie. Atunci? Atunci ce se ntmplase cu ea? Maiorul Radu Mnil, eful lui, l nvase s nu accepte dect acele ipoteze care se susineau din punct de vedere raional. Ipoteza c doamna cu voalet srise din tren n timp ce acesta gonea cu o vitez att de mare nu se susinea raional. Deci, dac raional lucrul acesta nu era posibil, nsemna c ea nc se mai afla n tren. Dintr-un anumit motiv, numai de ea cunoscut, n timp ce el, Picioru, se rsucea pe o parte i pe alta n aternut, chemnd somnul, ea i luase bagajele i se mutase ntr-un alt vagon. Aceasta era explicaia raional! Era? Nu, nu era. i nu era, fiindc cele dou ui de trecere ale vagoanelor fuseser ncuiate de nsoitor. Verificase doar i, ntr-adevr, le gsise ncuiate. Dar dac atunci nu fuseser? Dac nsoitorul le ncuiase ceva mai trziu, mai nainte de a-l fura somnul? Da, aceasta era o explicaie, puin probabil ce-i drept, dar, n orice caz, mult mai plauzibil dect de a accepta ipoteza c doamna cu voalet nu se mai afla n tren. Ei bine, dac se mai afla n tren chiar dac nu se afla, el tot trebuia s se conving nu-i rmnea altceva de fcut dect s porneasc n cutarea ei. Tocmai se pregtea s ias, cnd observ, pe jos, cteva picturi, pe care sigur c le-ar fi remarcat nc de la nceput dac incredibilul, absurdul nu l-ar fi invadat chiar din prima clip. Se aplec s le cerceteze i imediat nu mai avu nicio ndoial c erau picturi de snge. n sfrit, enigma care se nvluise n absurd i incredibil, ca o indian n sari-ul ei, ncepea s capete un contur ceva mai raional: Doamna cu voalet fusese omort, cadavrul ei aruncat peste fereastr, iar valizele fuseser terpelite de uciga, care apoi dispruse fr s fi fost observat de nsoitor. 14

Acum, cnd exista o explicaie raional, Picioru i regsi stpnirea de sine, energia care l caracterizau. Senzaionalul absurd al ntmplrii i paralizase iniiativa, aa cum arpele i paralizeaz victima. nchide cupeul. nsoitorul de vagon se execut. Mna i tremura. Era palid, speriat. Tovare ef era formula pe care o auzise n nenumrate rnduri i n diverse mprejurri eu n-am nicio vin. S nu m nenorocii, tovare ef! se rug de Picioru. Deschide celelalte cupeuri libere! Pe cele libere? Da, pe cele libere. nsoitorul devagon avea dreptate s se mire. Dar lui Picioru i trecuse un gnd prin minte i voia s verifice. Cupeurile fur deschise pe rnd, unul dup altul. Era un gnd absurd: c, poate, dup ce doamna cu voalet fusese omort, asasinul, din motive necunoscute, i transportase cadavrul ntr-un alt cupeu. Perechea de nemi unde coboar? La Bucureti. Vezi dac sunt nuntru. Cum? S dau buzna peste ei? se opuse nsoitorul de vagon, i pe bun dreptate, Verific dac sunt nuntru. Cum? Bate-le n u i ntreab-i ceva. nsoitorul de vagon btu n u: Bnotigen Sie irgend etwas? Nein! Lassen sie uns schlafen. Verzeihen Sie.2 Trenul ncetini. Intra n gar. Dac asasinul se mai afla n tren i cobora la Cluj? Dac aa se va ntmpla, nu avea cum s -l opreasc, fiindc nu-l cunotea. D-mi cheia! Dup regulament, trebuie s cobor i eu n staie. De data asta n-ai s cobori. Dac ai s ai neplceri, mi iau eu

Avei nevoie de ceva? Nu! Lsai-ne s dormim! Iertai-m! (n.a.)

15

toat rspunderea. Dumneata rmi s pzeti aici. nsoitorul de vagon i ddu cheia, nu fr o oarecare ezitare. Picioru, o lu, descuie ua, iei pe platform i ncuie napoia sa. Cnd trenul nc nu se oprise de tot, Picioru se afla pe peron. l ntmpin cpitanul Patrichi de la judeean, pe care l cunotea dinainte. N-a venit? l ntreb cpitanul. Am s v explic. Deocamdat trebuie s fim ateni la cei care coboar. Suntei singur? Nu! Dac oamenii sunt pe aproape, chemai-i i spunei-le c trebuie s fie cu ochii pe cei ce coboar din tren. Pe toi? Pe toi, tovare cpitan. Cnd trenul se opri, coborr doar cteva persoane. Un ofier al securitii locale trecu prin tren ntre linii s supravegheze dac nu cumva asasinul ncearc s se furieze pe acolo. Expresul avea o oprire de opt minute. Fur luate msuri de supraveghere a garniturii pn n clipa plecrii, fiindc nu era exclus ca, din pruden, el s se decid a cobor abia n ultima secund. De altfel, era aproape sigur c nu avea s-i continue cltoria pn la Bucureti dect numai n cazul cnd exista un motiv puternic s rmn la Cluj. De asemenea, fur, luate msuri ca, la nevoie, s poat fi identificai puinii cltori ce coborser. ntre timp, Picioru, nsoit de cpitanul Patrichi, urc n vagon. l gsir pe nsoitor dormind pe un scaun, spre marea surprindere a lui Picioru. Uite c stuia tot i mai arde de somn! se supr el, aplecndu ses-l scuture ca s se trezeasc. l izbi n fa un damf de whisky i se dumiri. Vaszic asta era. Whisky-ul pe care i-l druise doamna cu voalet coninea un narcotic. nsoitorul buse din el i adormise. Cum de nu-i dduse seama de la nceput! Mai adineaori, n timp ce el, Picioru, coborse pe peron, nsoitorul de vagon, ca s mai prind un pic de curaj, din nou buse. Cut cu privirea sticla i o gsi. Mai rmseser, pe fund, ca la vreo dou degete. Tovare cpitan, credei c vom avea nevoie de nsoitorul de vagon? ntreb Picioru. Poate c da. Dac nu avei imediat nevoie de el, a propune s-l mai lsm s 16

doarm. A but nite whisky n care se afla un narcotic. Un cadou din partea doamnei cu voalet. Vrei s spui, din partea Matildei Healy? Din partea ei. V-a ruga s dai la analiz coninutul acestei sticle. Pn la proba contrar, e doar o presupunere de-a mea. Cred ns c nu m nel. Bine, am s-l dau la analiz. Dac, ns presupunerea dumitale se confirm, enigma devine i mai de neptruns. V gndii la petele de snge? Petele de snge dovedesc sau par a dovedi cMatilde Healy a fost asasinat. Aceasta pe de oparte. Pe de alta, nu trebuie s ignorm faptul c ea a fost aceea care a dat nsoitorului de vagon sticla de whisky n care turnase nti un narcotic, puternic fr ndoial, dac inem seama ct de profund este somnul acestui om. Deci, nseamn c ea a avut interes s-l tie adormit. Ori, n timpul cnd el dormea, asasinul s-a strecurat n vagon i a omort-o. Iat de ce spuneam c enigma devine i mai de neptruns. Cum, l-a adormit pe nsoitor, ca s-i dea posibilitate asasinului s-o ucid mai uor, fr complicaii? n toat povestea asta ceva e de neneles. Tovare cpitan, ar exista o explicaie. Care? Doamna cu voaleta inut s-l tie adormit pe nsoitorul de vagon, fiindc urmrea un anumit plan al ei. Independent ns de aceasta, asasinul a avut planul su. i, datorit ntmplrii,cum se dovedete adesea, somnul provocat al nsoitorului de vagon i -a folosit nu Matildei Healy, ci asasinului. Mda! Explicaia dumitale, dac n-o fi chiar cea adevrat, e una raional. Altfel ar trebui s acceptm ipoteza c Matilde Healy a creat ea nsi condiiile cele mai favorabile ca s fie ucis. Ceea ce este ntrutotul absurd. Se uit la ceas: n dou minute Expresul va pleca. Nu-l putem ntrzia. Dumneata ce faci? Pleci mai departe? Nu pot pleca nainte de a raporta tovarului maior Mnil. Din gar n-o pot face, avnd n vedere caracterul ultraconfidenial al convorbirii noastre. Deci trebuie s rmn. De altfel, cercetrile trebuie ncepute de aici. Doamna cu voalet a disprut ntre Oradea i Cluj. Poate c i vagonul acesta n-ar trebui s mearg mai departe. Dar, ca sl oprim pe loc, ar trebui s transportm pasagerii n alt vagon sub pretextul c acesta s-a defectat. Un pretext plauzibil? Poate. Dar asta nseamn s ntrziem trenul. De aceea, dac mi permitei, a propune: n primul rnd, doi dintre oamenii pe care i avei la dispoziie s 17

nsoeasc garnitura pn la Bucureti. Asta pentru orice eventualitate. Pe urm, ntruct de somnorosul sta sigur vom avea nevoie, cred c ar fi bine s dai dumneavoastr un nsoitor de vagon. Se poate. Pn una alta, m duc s-i spun efului de gar s ntrzie totui trenul cu un minut. E o treab destul de neplcut, dar nu avem ncotro. Pn v ntoarcei cu noul nsoitor de vagon, eu am s m strduiesc s-l trezesc pe sta. i fr prea multe menajamente, Picioru aplic pe obrajii rotofei ai nsoitorului cteva palme.

2 CE S-A NTMPLAT CU MATILDE HEALY? Cpitanul Bogdan Tudoracu sosi la Cluj cu un elicopter. ntre timp, colonelul Teodoreanu de la judeean luase unele msuri prealabile, dintre care cea mai important era urmtoarea: Echipe speciale fuseser trimise s controleze terenul, de-a lungul cii ferate, ntre Oradea i Cluj, adic pe o distan de circa o sut i cincizeci i trei d e kilometri. Alte echipe controlau oseaua, cu misiunea de a repera eventualele autovehicule suspecte. Din halte i gri, lucrtorii operativi comunicau cu judeean, telefonic sau prin radio, raportnd stadiul cercetrilor. Pn aproape de ora prnzului, coninutul acestor rapoarte era identic: Nimic deosebit de semnalat. Dup aceea, una cte una, echipele ncepur s raporteze c i terminaser misiunea i s cear instruciuni. ntorcei-v la sediu! fu rspunsul pe care l primir. Operaiunea se sold cu un eec total. Pe traseu, nimic suspect. Nici cel mai nensemnat indiciu care s constituie, ct de ct, un punct de reper. La orele patrusprezece, cnd i ultima echip reveni n ora, cpitanul Bogdan, care venise de Ia Bucureti, cu mputernicirea special de-a prelua i conduce personal cercetrile, raporta telefonic maiorului Radu Mnil, eecul. Btrne, nimic! Eec pe toat linia. Dac n urmtoarele douzeci i patru de ore nu descoperi vreun fir de care s tragi, ntoarce-te mpreun cu Picioru. Ce se aude cu nsoitorul de vagon? L-ai cercetat? Bineneles. Nu cred c ar putea s ne intereseze. Analiza a confirmat prezena narcoticului n whisky? Da! i dac Picioru nu s-ar fi artat att de zelos s-l trezeasc, 18

Vasile Chiscanu ar fi dormit, nentors, o sptmn. Aa lcheam pe nsoitorul de vagon? Aa! Bine! Dac afli ceva, ine-m la curent.

Bogdan l descususe cu abilitate pe Chiscanu, dar nu putuse afla nimic mai mult dect i declarase lui Picioru, din proprie iniiativ. Tovare cpitan, ntrebai-l ce l-a determinat s-mi vorbeasc tocmai de Matilde Healy fr s i-o cer? i propuse Picioru, prezent la aceast prim cercetare. De ce, Vasile Chiscanu? Pi, mi-am dat seama c dumnealui este cineva. Aa! i, m rog, cum de i-ai dat seama? Nu era cine tie ce greutate. De la frontier, cine se urc la clasa nti, i nc ntr-un vagon de dormit, dac nu un oficial? La nceput, am crezut c-i vreun tab de la vama din Bucureti, venit n control, dar miam zis c vameii nu arat aa ca dumnealui. Dumnealui cum arat? Nu tiu, dar nuarat a vame. Atunci cum arat un vame? Nu tiu, dar nu arat ca dumnealui. nsoitorul de vagon replica hotrt i, din punctul lui de vedere, rspunsurile nu erau lipsite de logic. De acord, domnule Chiscanu. Dumnealui nu arat a vame. Dar atunci a ce arat? De unde vrei s tiu eu a ce arat? Dar dac dorii numaidect s i gsesc o asemnare, seamn cu un student ntrziat. Bogdan care avea simul umorului i era capabil s guste o glum reuit, nu se putu stpni s nu zmbeasc. Comparaia nu era deplasat. Picioru, cu aerul su de intelectual distins, cu sfiiciunea sa adorabil care plcea aa de mult femeilor cel puin unei anumite categorii de femei pe care a numi-o categoria femeilor cu instinctul matern refulat din diverse motive cu bujorii care i nfloreau des n obraji, semna cu un student ntrziat. (ntrziat, fiindc nu mai era la vrsta studeniei.) S zicem c seamn cu un student ntrziat. Dar ai vzut muli studeni ntrziaiurcndu-se ntr-un tren chiar de la punctul de frontier unde, dup afirmaia dumitale, nu se urc dect oficialii? Asta pe de o parte. Pe de alta, crezi c un student, chiar cu burs republican, 19

i-ar fi permis luxul s cltoreasc n clasa nti, ocupnd, n exclusivitate, un cupeu n vagonul de dormit? S fim nelei, tovare. Dumneavoastr mi-ai cerut s v spun cu cine seamn dumnealui, i v-am spus. Nu am afirmat ns c i este. Ce este n realitate am dedus numai fiindc s-a urcat la punctul de frontier, nu fiindc l-am ghicit doar uitndu-m la el. E o diferen, tovare. Este, da! fu de acord Bogdan. n cazul acesta ce-ai dedus c este? Am dedus c e de la securitate. Numai fiindc s-a urcat n tren de la Episcopia Bihorului? Nu numai din acest motiv. Am bgat de seam c nu l -a interesat dect cltoarea din cupeul patru. Cnd vameul a deschis ua cupeului n care se aflau nemii aproape c nici nu s-a uitat la ei. i peurm, dac am vzut c se intereseaz de cucoana aceea, imediat, mi -am amintit de cele ce am vzut n gar la Budapesta, i i-am povestit dumnealui. M-am gndit c dac ea a mncat cumva usturoi, are s-l intereseze pe dumnealui chestia cu buchetul i cu domnul cu melon. Cum i-am vorbit, se potrivete cu proverbul: bate aua s priceap iapa. i de ce ai ales modul acesta de a-l informa? voi s tie Bogdan. C doar nu puteam s-i spun: Dac nu m nel. suntei de la securitate i v intereseaz cucoana din cupeul patru.Aflai c s-a ntmplat ceva n gara Budapesta, care nu prea mi-a plcut nsoitorul de vagon ddea rspunsuri logice, dei avea un anume fel de a judeca. n afar de cele ce ai povestit dumnealui maiai altceva de adugat? Nu! Nimic altceva nu mai am a aduga. De la Budapesta pn la Episcopia Bihorului nu s-a ntmplat nimic deosebit? Nimic! Bogdan suspend audierea. Omul, n general, prea sincer. Asta nu nsemna ns c nu prezenta interes. Poate dac i eful su avea s aprobe ctva timp trebuia pus sub observaie. i probabil c Bogdan nu s-ar fi gndit la o asemenea soluie, dac logica omului nu l -ar fi ocat prin anumite particulariti. O or mai trziu, Bogdan fu chemat la telefon de ctre maiorul Mnil. Bogdane, biete, pred cazul cpitanului Patrichi i ntoarce-te acas. Ceva nou, btrne? 20

Se pare c n Balt Orient Expresul de azi noapte nu s -a ntmplat nicio crim. Deci Matilde Healy n-a fost omort? Nu! i sngele de pe banchet, de pe covor? Sau, poate nu-i snge, ci cerneal roie? Nu, e snge. Atunci nseamn c i-a curs snge din nas. Sngele din cupeu este snge conservat. S-a constatat la analiza de laborator. Btrne, m-ai dat gata! Deci o cacialma din partea doamnei cu voalet? Numete-o cacialma dac i place. Ducule, am mare chef s joc un pochera cu cacialmagioaica asta de Matilde Healy. Bate n lemn, biete, fiindc, pn la urm, mi -e team c ai s fii nevoit s joci. i ce am s fac pn se va ivi ocazia? Deocamdat vino acas. n orice caz, poi s fii sigur c n-ai s omezi. Ia-l i pe Picioru. Picioru, fr a mai trece pe acas, se prezent maiorului Ducu Mnil. Ateptase cu nerbdare clipa, n sperana c discuia cu eful su l va ajuta s se clarifice. Struia n e1 un sentiment de amrciune, dei nu avea ce s -i reproeze. Nu el era vinovat c nu-i putuse ndeplini misiunea. Totui, din cauza celor ntmplate, simea nevoia ca prerea aceasta a sa s fie confirmat sau infirmat. (Picioru deosebit de scrupulos exagerat de scrupulos devenea necrutor cu sine nsui n situaiile n care era obligat s judece propriile sale fapte). Ducu vorbea la telefon, cnd Picioru se ivi n prag. Acesta, vznd c este ocupat, voi s se retrag, dar eful i fcu semn s se apropie, indicndu-i cu mna fotoliul n care l invita s ia loc. Convorbirea telefonic fu destul de lung, dar cel care vorbi tot timpul fu interlocutorul de la cellalt capt al firului, maiorul mrginindu-se doar s asculte. Abia la sfrit, nainte de a ncheia, spuse: V mulumesc! i v salut! Depuse neglijent receptorul n furc, i zmbi lui Picioru absent, cu gndul n alt parte, privind grav cascheta de pe cuier, de parc locul ei 21

ar fi fost n cu totul alt parte i prezena ei acolo jignea simul su de ordine; pe urm, ca i cnd abia acum lua cunotin c nu era singur n birou, redescoperindu-l pe Picioru, i zmbi, de data asta cu adevrat lui. Te-ai ntors! M-am ntors, tovare maior! Din pcate, nu pot s v raportez c mi-am putut ndeplini misiunea, din motivele pe care vi le-am comunicat i telefonic. Am nevoie de cteva precizri, Picioru. ntrebai-m, tovare maior. Eti sigur c ntre Episcopia Bihorului i Oradea ai stat tot timpul pe culoar? Da, tovare maior. Am stat, de fapt, n pragul cabinei nsoitorului de vagon, dar am avut tot timpul n cmpul meu de observaie culoarul. Cnd ai intrat n cupeul dumitale? La ora zero i cinci minute am ajuns n gara Oradea. Am plecat la i treisprezece. Am mai rmas pe culoar nc cincisprezece-douzeci de minute. Adic, pn la ora zero i treizeci de minute. Abia dup aceea am intrat la mine n cupeu. ntruct trenul nu mai oprea dect la Cluj Te-ai gndit s aipeti puin? l ntrerupse maiorul. Am ncercat, dar n-am izbutit. Eram nelinitit. Instinctul ddea alarma, dar eu nu i-am acordat importan. Dac nu l-a fi ignorat i a fi ieit imediat pe culoar, poate c a fi observat ceva. Ce? Nu tiu, tovare maior, rspunse Picioru, nroindu-se ca un colar la un examen, poate fiindc avea sentimentul c ntr-adevr d un examen n faa efului su. Apoi, imediat: M gndesc ns c doamna n-a zburat din tren. Asta n niciun caz, Picioru. Atta vreme ct am presupus c a fost asasinat, exista o explicaie n legtur cu dispariia ei: Criminalul, dup ce a omort -o, ia aruncat cadavrul pe fereastr, ntr-un anumit punct, dinainte stabilit, iar complicele lui l-a fcut s dispar, probabil transportndu-l n alt parte. Dar dac Matilde Healy n-a fost omort Nu, n-a fost omort. n cazul acesta totul devine de neneles. nsoitorul de vagon a declarat c Matilde Healy, de cnd s-a urcat n tren la Budapesta i pn la Episcopia Bihorului nu i -a scos de pe cap plrioara cu voalat: Dumneata, pentru prima dat, ai vzut-o la 22

frontier: Purta sau nu purta plria? O purta, tovare maior. Va s zic: La orele optsprezece i patruzeci i cinci de minute cnd trenul a plecat din Budapesta, Matilde Healy purta plria. La orele douzeci i trei i cincizeci i apte de minute nc o mai purta. Deci timp de cinci ore i dousprezece minute n-a scos-o de pe cap? Ciudat, nu? Da, tovare maior. S mergem mai departe. Pn la frontier, Matilden-a cerut nsoitorului de vagon s-i fac patul. Dac inem seama c la Oradea trenul a sosit la miezul nopii i c nici acolo nu i -a cerut, putem trage concluzia, fr s greim, c pn la destinaie Clujul tot nu avea de gnd s se culce. n cazul acesta o ntrebare se impune cu necesitate: De vreme ce nu avea de gnd s doarm nicio clip, sau mcar s stea lungit n cele cinci ore i treizeci de minute ct urma s dureze cltoria, de ce n-a fcut drumul ntr-un vagon de clas, ci ntr-unul de dormit? Iat a doua ciudenie, Picioru. Eti de acord, nu? Sunt! Plrioara Matildei Healy era frumoas, Picioru? O plrioar ic, tovare maior. i avea voalet, da? Avea. Altfel, cum a fi avut sigurana c este persoana care ne intereseaz? N-ai fi tiut, fiindc, ntr-adevr, nu i-am dat alte semnalmente. Dar i n legtur cu plrioara apar, Picioru, nite ciudenii. Apar? Apar, da! n primul rnd, e ciudat c timp de cinci ore nu i -a scos-ode pe cap. n cupeu era cald? Relativ. n ciuda faptului c nu mai erau pn la miezul nopii dect doar cteva minute, totui, atunci cnd m-am urcat n tren, am avut impresia c nc mai struia clduraacumulat n timpul zilei. Atunci nchipuiete-i ct de cald a fost cnd s-a urcat Matilde Healy, adic pe la orele optsprezece i patruzeci i cinci de minute, dac nu cumva greesc ora cnd Balt Orient Expresul pleac din Budapesta. Nu greii, tovare maior. Ei bine, cu toate acestea Matilde Healy nu-i scoase plria; mai mult, nu ridic mcar voaleta, care i acoper faa aproape n ntregime. Nu-i ciudat, Picioru? Ba da, tovare maior. Ia s numrm cte sunt la numr ciudeniile pe care i le-am 23

semnalat. Deci, patru ciudenii. Ei bine, dumneata i -ai dat seama de aceste ciudenii, nu i-au dat de gndit? Picioru se posomori. eful vorbise calm, dar Picioru, sesiza c ntrebarea sunase, ntr-o anume msur, a repro. Reproul i se pru nedrept. Reacia lui fu aceea pe care toi i-o cunoteau, inclusiv eful su, care ncuraja asemenea atitudini, ntruct nu suferea ca cei pe care i avea n subordine s-i pun cenu pe cap numai fiindc el, eful, formulase o opinie, indiferent dac ea era sau nu adevrat. Tovare maior, ai uitat s enumerai toate ciudeniile. Am uitat? Da. Ai uitat i, dup prerea mea, pe cea mai ciudat dintre toate. Numete-o, Picioru! C semnuldup care urma s-o cunoatem era tocmai plrioara cu voalet. Remarca lui Picioru l fcu pe maior s priveasc la Bogdan, care se furiase n birou abia de dou minute, i care, fr ndoial, o auzise. Bogdan, pentru care ochii maiorului deveneau de multe ori mai elocveni chiar dect cuvintele, nelese imediat ntrebarea pupilelor brune: Ce prere ai, mi biete, de rspunsul lui Picioru? Nu i se pare c observaia lui este plin de tlc? Bogdan nclin aprobativ din cap, pe urm ciuli urechile s aud ce va rspunde maiorul. i asta i se pare ciudat? Foarte ciudat, tovare maior. mi aduc aminte cum a sunat ordinul pe care mi l-ai dat: ntr-unul din vagoanele de dormit ale Balt Orient Expresului, i anume n vagonul nou, mine noapte se va afla o doamn, care vine n ar cu anumite nsrcinri. ntruct inteniile ei ne intereseaz n mod deosebit, te vei urca n tren la Episcopia Bihorului i a vei nsoi pn la destinaie. Primul popas l va face la Cluj. Tovarii de acolo au primit instruciuni precise ce anume au de fcut n cazul cnd strina va rmne n localitate. Sarcina dumitale este s-o nsoeti ct timp va cltori cu trenul: pn la Cluj, i de la Cluj mai departe, probabil pn aici, n capital, fiindc, dup toate probabilitile, n Bucureti i va stabili cartierul general. Semn de recunoatere: doamna de care ne interesm va purta o plrioar cu voalet de culoare albastr. Aa a sunat ordinul pe care mi l-ai dat, tovare maior. L-ai reprodus ntocmai Picioru. Nu neleg unde vrei s ajungi, adug maiorul, dei nelegea c tnrul su colaborator, avansat de 24

puin vreme la gradul de locotenent-major, nu nelege s-i pun, cu anticipaie, cenu pe cap. V-am ntrebat atunci, n ce fel trebuie s interpretez recomandarea dumneavoastr: a o nsoi, ntruct doamna cu voalet putea fi nsoit n mai multe feluri. Dumneavoastr mi-ai precizat c va trebui s-o nsoesc fr ca ea s-i dea seama. M-am conformat ntocmai, tovare maior. Exact. Te-ai conformat ntocmai. Nu vezi ns c eecul misiunii dumitale se datorete tocmai faptului c ai executat ntocmaiordinul pe care l primisei? C nu te-ai adaptat situaiei noi create? Sau, dac vrei, c ai ncercat s faci fa unei noi situaii recunosc, te-ai descurcat destul de bine abia dup ce instinctul dumitale i-a atras atenia c ceva nu este n regul? Tovare maior, totul pornete de la semnul de recunoatere: plrioara cu voalet. V rog s -mi permitei s analizez cazul, aa cum l vd eu. Asta i doresc, Picioru. La un moment dat nu tiu pe ce cale, dar acum nici nu intereseaz aflm c o persoan va intra n ar pe data de douzeci i opt iulie pe la punctul de frontier Episcopia Bihorului, c respectiva doamn va cltori cu Balt Orient Expresul i c va purta o plrioar cu voalet de culoare albastr. Permitei-mi, tovare maior, s v ntreb dac nu aa s-au petrecut lucrrile? Da, Picioru. Plrioara cu voalet n-a fost ns singurul semn de recunoatere. Cel care ne-a furnizat informaia, ne-a fcut cunoscut i numele ei: Matilde Healy. Mai mult, ne-a transmis nu numai cu care tren va veni, dar i n care anume vagon se va afla. Cu alte cuvinte, noi am avut la ndemn o mulime de date ca s-o putem identifica. De aceea, m ntreb: De ce mai era nevoie s mi se precizeze c va purta o plrioar cu voalet? Numai simpla indicare a numelui nscris pe paaportul respectivei doamne ar fi fost suficient ca s-o identific i s-onsoesc. De ce a fost nevoie de precizarea c Matilde Healy va purta o plrioar cu voalet? Tovare maior, obiectiv vorbind, trebuie s recunoatei c nu era nevoie. Evident, nu era neaprat nevoie. A fost un amnunt n plus. Cruia noi, cu toii, i-am dat o important mai mare dect se cuvenea. Amnuntul acesta, nesemnificativ, a devenit semnul de recunoatere esenial, tovare maior. Nu tiu cum de a fost posibil, dar aa s-a ntmplat. 25

Maiorul mut scrumiera mai nspre dreapta, pe urm o readuse la locul ei. Picioru avea dreptate. Un amnunt neesenial i orbise. Da, da, acesta era termenul cel mai potrivit. Din cauza plrioarei cu voalet nu dduser importan celorlalte semne de recunoatere. i din nou se uit la Bogdan, ntr-un mod semnificativ. Continu, Picioru. Am sentimentul c nu i-ai exprimat gndul pn la capt. Dac nu m nel, s tii, nimic nu justific reticenele dumitale. Fiindc, in s te informez, sunt deplin contient c, naintea dumitale, eu am fost acela care am acordat o importan exagerat plrioarei cu voalet. Picioru se nroi ca un adolescent, mai nti, fiindc eful ghicise c nu-i exprimase gndul pn la capt, iar n al doilea, fiindc i era ruine c reticenele sale avuseser drept cauz dorina sa de a -l menaja. Acum, cnd eful recunoscuse c el, cel dinti, greise, acordnd o importan exagerat unui amnunt nesemnificativ, i era mai uor s -i exprime gndurile. Tovare maior, m-ai ntrebat, mai adineauri, cum de n-am observat unele ciudenii, patru la numr. Nu le-am observat, fiindc plrioara cu voalet n aa msur mi-a luat ochii, nctrestul n-a mai avut importan. E clar, Picioru! Cum i-am mai spus, vinovatul sunt eu, deoarece eu am fost acela care i-am atras atenia, n mod exagerat, asupra plrioarei cu voalet. Am putea spune c c te-am sugestionat. A vrea s mai adaug, n ncheiere, c te-ai descurcat destul de bine, i c apreciez misiunea dumitale ca ndeplinit. Maiorul rosti ultimele cuvinte vorbind repede, evitnd s se uite la Picioru, parc dintr-odat i inexplicabil obosit. Picioru, nelegnd c ntrevederea luase sfrit, se retrase. Bogdan atept pn cnd Picioru dispru pe u, i ntreb: Ce-i veni, btrne, s-l expediezi aa, dintr-o dat! Ceea cespunea mi s-a prut deosebit de important. Tocmai de aceea, Bogdan! Nu neleg. Picioru a exprimat un punct de vedere deosebit de interesant, dei n-a fost n stare s mearg pn la capt. Dac vrei, Picioru a ntrezrit o posibil explicaie care, dac este realmente cea adevrat, trebuie s ne dea de gndit. S ne dea al naibii de mult de gndit, Ducule! Am impresia c ai sesizat i tu c biatul a intuit adevrata explicaie a miopiei noastre. 26

Nu tiu la ce anume miopie te referi, dar prerea mea este, mergnd mai departe dect a mers Picioru, c nu numai doamna cu voalet i-a tras lui o cacialma, ci c probabil i informatorul ne -a tras nou una. Ba a zice c aceea pe care cucoana din tren i-a servit-o lui Picioru n-a fost dect continuarea cacialmalei reuite pus la cale de ctre informatorul nostru. Asta-i, mi biete, asta-i! Picioru a gndit bine, dar n-a mers pn la capt. Adic nu i-a dat seama c noi, acordnd o atenie exagerat plrioarei cu voaleta, le-am fcut jocul. Btrne, de la cine deinem informaia? n urm cu circa o sptmn, la ambasada noastr dintr-o anume ar se prezent un individ, care solicit o ntrevedere cu ambasadorul. Era un brbat n jurul vrstei de treizeci de ani, nalt, bine legat, elegant mbrcat, care vorbea romnete cu un uor accent strin. n ce privin dorii s-l vedei pe domnul ambasador? fu ntrebat, ntruct un ambasador, din foarte multe puncte de vedere, nu este accesibil absolut pentru fiecare individ care i solicit o audien. ntr-o problem de o importan deosebit. Probleme de o importan deosebit sunt foarte multe. De aceea, v-a sugera s indicai, mcar vag natura problemei. Este vorba de o problem n legtur cu securitatea statului dumneavoastr. V rog s ateptai cteva minute. Peste cteva minute, funcionarul ambasadei care l primise, reveni. Aa cum v-am informat, domnul ambasador este foarte ocupat. n schimb, v poate primi primul secretar dac, bineneles, acceptai s stai de vorb cu el. Strinul se gndi nainte de a rspunde. Nu prea era ncntat, dar, pn la urm, accept. Bine! Dac domnul ambasador este ocupat i schi un zmbet vag ironic, prin care voia s dea de neles interlocutorului su c sesizase motivul adevrat pentru care ambasadorul nu voia s stea de vorb cu el. Fu introdus la primul secretar. Care este scopul vizitei dumneavoastr, domnule? Nu are importan numele meu. M rog! V ascult, domnule! fu invitat s vorbeasc, de ctre primul secretar. Strinul nu se grbi. n prealabil l cntri din ochi, parc spre a se 27

convinge dac primul secretar de ambasad merit sau nu ncrederea sa. Acesta din urm observ c strinul avea nite ochi ce strluceau ciudat i se ntreb dac nu cumva buse peste msur. Pnla urm, mulumit de rezultatul examenului, strinul se hotr s vorbeasc: Presupun, domnule prim-secretar, c avei cunotin de existena unui trust de spionaj, pe nume Nebel. Am auzit c ar exista un asemenea trust. Putei fi sigur c exist. Dac eventual v interesai acolo unde trebuie, vei afla c Trustul se bucur de o faim mondial, datorit succeselor rsuntoare pe care le-a nregistrat n procurarea unor secrete de foarte mare importan. Pn atunci, acord deplin credit celor afirmate de dumneavoastr n legtur cu activitatea i prestigiul de care se bucur Trustul. Facei foarte bine. Totodat in s subliniez c n-amexagerat cu nimic afirmnd, mai adineaori, c Trustul se bucur de o faim mondial. i cnd spun aceasta, m refer la faima de care se bucur n cercurile de specialitate. Bineneles! Domnule prim-secretar, am onoarea de a m numra printre agenii permaneni ai acestui Trust i departe de mine gndul de a m luda v rog s credei c sunt apreciat ntr-un mod deosebit de ctre cei din conducerea tehnic, datorit serviciilor reale pe care le-am adus. Domnule, dac ai venit s ne oferii serviciile dumneavoastr, in s v atrag atenia, de la ncput, c nu ne intereseaz. Domnule prim-secretar, nu vreau s v pun ntr-o situaie neplcut, de aceea in s v asigur c nu am venit s v ofer serviciile mele. Suntei o ar prea mic i, desigur, nici devizele nu v dau afar din cas ca s putei s m pltii aa cum a merita. Nu ca s v ofer serviciile mele m aflu aici, la dumneavoastr, ci ca s v furnizez doar o informaie pentru care, m grbesc s v-o spun, nu pretind niciun fel de remuneraie. Pot s continui? Putei! Trustul urmeaz s trimit n Romnia o coleg. Domnule prim-secretar, colega mea este una dintre cele mai bine remunerate agente din cte exist n lume. i v rog s m credei c nu din motive subiective, ci fiindc, realmente, este una din cele mai mari agente din puinele cu adevrat mari cte exist. M refer, bineneles, la cele profesioniste, care i fac meseria n egal msur att pentru amorul artei, ct i pentru bani. Din acest motiv, consider c prezena acestei 28

femei n Romnia, va constitui, sub aspectul securitii statului, o primejdie real. Poate c afirmaia mea v pare cumva exagerat, dar nu este. i de ce agenta aceasta, de care mi-ai vorbit cu atta entuziasm, se va duce n Romnia? Domnule prim-secretar, nainte de a v rspunde la ntrebare, vreau s precizez c greii profund greind s nu acordai importana cuvenit informaiei pe care v-o dau nchipuindu-v c am vorbit despre ea, lsndu-m trt de entuziasm. Dintre cei ce o cunosc, sunt singurul care nu vrea i care nu poate s manifeste entuziasm fa de aptitudinile ei. Ceea ce ai luat drept entuziasm nu este altceva dect o apreciere realist i nu n msura n care ar trebui a calitilor ei de agent secret. n ceea ce privete ns ntrebarea ce mi-ai pus-o, trebuie s fiu sincer cu dumneavoastr i s v spun c nu cunosc scopul pentru care este trimis. tiu doar att: c este vorba de o misiune deosebit de important. Desigur, pentru dumneavoastr ar fi fost ideal dac v-a fi putut preciza cu ce anume intenie urmeaz s plece n Romnia. Din pcate n-am putut afla, hotrrea fiind luat n consiliul celor cinci, forul suprem de conducere tehnic a Trustului. Dar, dup prerea mea, nu acesta este lucrul cel mai important. Important este faptul c vei ti: Cnd sosete n ar, i cum va putea fi identificat. Pus sub observaie, nc din clipa cnd va trece grania, organele dumneavoastr de securitate i vor putea uor da seama ce anume obiectiv sau obiective urmrete Matilde. Aa se cheam? Matilde Healy va fi numele nscris n paaportul ei. nseamn c Matilde Healy nu-i numele adevrat? Nu tiu la ce v-ar folosi s cunoatei adevratul ei nume. Continuai, v rog! Astzi suntem n douzeci i dou iulie. Pe data de douzeci i ase va sosi la Viena, venind de la Paris. n ziua urmtoare va pleca la Budapesta, la orele zece i cincisprezece minute, cu Wiener Walzer, iar vineri, adic pe data de douzeci i opt iulie, va pleca din Budapesta spre Bucureti, cu Balt Orient Expres, la orele optsprezece i patruzeci i cinci de minute. Primul secretar de ambasad l asculta, reinea totul, dar n acelai timp, se ntreba dac omul din faa sa era cu adevrat sincer, dac nu cumva era nebun sau, eventual, dac nu urmrea cu totul altceva, debitndu-i povestea cu acea Matilde Healy. l asculta, l privea i, la un moment dat, constat, nu fr o oarecare uimire, c omul care venise s -o 29

vnd pe Matilde Healy avea o figur tears, banal, comun, aproape imposibil de reinut. Fr voia sa se ncrunt puin, gest ce trda efortul interior, al memoriei, de a reine chipul, ale crui semnalmente se puteau caracteriza printr-un singur cuvnt:potrivit sau potrivit, adugat dup: frunte, nas, brbie, gur i aa mai departe. Pn i ochii erau greu de definit: bruni ca ochii celor mai muli indivizi, nici mai mari i nici mai mici dect ai majoritii oamenilor, ochi aidoma cu atia alii, pe care nici nu-i bagi n seam sau dac, din ntmplare, i remarci, nu mai mult de o clip, pentru ca apoi s-i uii imediat, i pentru totdeauna. Se ncrunt fr voie, privi, ca din ntmplare, n direcia ferestrei i, printr un efort de voin de care fu foarte mndru, statornici pentru o clip ntuneric dinaintea ochilor, cu alte cuvinte, i nchise cu nchipuirea, ncercnd s verifice dac acum, cnd, ntr-altfel, prin voin, inea ochii nchii, izbutea s-i reaminteasc, mcar ct de ct, chipul strinului. ncerc, dar se neliniti, fiindc, n ciuda eforturilor repetate, nu izbuti. Chipul prea banal se refuza memoriei, refuza s se trdeze pe sine nsui, fiindc aducerea aminte a unei figuri nu este identic niciodat cu originalul, de vreme ce memoria este unealta artistului i prin ea omul adaug un spor realitii, nfrumusend-o sau urind-o, chiar i n cazul cnd posesorul ei nu-i dect un om de rnd. Chem n pupile din nou lumina, din nou fu ziu i, nelinitit, privi iari chipul care nu se lsa reprodus prin amintire. nregistr ultimele cuvinte pe care tocmai le rostise strinul: va pleca din Budapesta spre Bucureti, cu Balt Orient Expres, la orele optsprezece i patruzeci i cinci de minute. Informaiile att de precise i se prur n aa msur de incredibile, nct, neputnd rezista ndoielii ce se cuibrii n el, ntreb grav, dar, n intenie, cu ironie: Probabil c-mi putei spune i n ce vagon va cltori? Strinul oft a prere de ru i primul secretar nu tiu dac i prea ru, fiindc nu tia sau fiindc nu era crezut pe urm, spuse: Deocamdat nu v pot spune, dar poimine, cel mai trziu, am s v comunic, telefonic, numrul vagonului i cupeul, fiindc va cltori singur ntr-un vagon de dormit. Iar dac, eventual, va trebui s prsesc oraul, ndeletnicirile mele profesionale chemndu-m n alt parte, v voi telegrafia. De altfel, chiar dac, prin absurd, nu voi izbuti s aflu vagonul, Matilde Healy va putea fi recunoscut uor. Ea va purta o plrioar cu voalet albastr. Pn i de ctre un copil ar putea fi recunoscut, domnule prim-secretar. Strinul se ridic, dar imediat se ls s cad n fotoliu. 30

Poate avei s-mi punei vreo ntrebare? Am fost suficient de clar? Strinul i cut privirea i primul secretar al ambasadei constat c strlucirea din ochii acestuia dispruse, i c acum nici mcar prin acest amnunt nu se mai deosebea de atia i atia ali ochi pe care sigur i mai vzuse, fr s-i mai aduc aminte de ei. Dac mi s-ar cere s-l descriu, nu a fi n stare. Adic da, a fi n stare, dar, fiind nevoit s folosesc de nenumrate ori cuvntul potrivit, portretul, reconstituit pe baza indicaiilor mele, n niciun caz nu va semna cu omul acesta. Dimpotriv, ar induce n eroare. Singura indicaie precis pe care a putea-o da ar fi aceasta: n anumite momente, ochii i strlucesc ntr-un mod ciudat, ca ai unui beiv. Ai fost suficient de dar. Totui, mi permit s v pun o ntrebare, domnule. Ne-ai furnizat o informaie, recunosc, preioas. De obicei, asemenea informaii se cer pltite. Dumneavoastr m-ai avertizat, de la nceput, c nu pretindei niciun fel de plat. Dac nu pentru bani atunci pentru ce o facei? Strinul se uit la primul secretar mai nti uimit, pe urm amuzat i, n fine, ntunecndu-se brusc: O fac din motive de rivalitate profesional, domnule primsecretar. Sper c rspunsul meu v satisface. Da! Altceva? Mai avei s-mi punei vreo ntrebare? Niciuna, domnule! Eu a mai avea ceva de adugat, domnule prim-secretar. Bineneles dac mi ngduii s v mai rpesc doar cteva minute. V ascult. A vrea s v fac o recomandare. mi permit s v fac aceast recomandare, fiindc o cunosc foarte bine pe colega mea. Anume, ca autoritile din ara dumneavoastr s fie atente s nu le scape. E foarte, foarte ireat. E tot pe att de ireat pe ct este de periculoas. Comunicnd n ar cele aflate de la mine, nu uitai s le atragei atenia, c dac are s le scape de sub supraveghere, s-ar putea s n-o mai regseasc sau, n cel mai bun caz, abia atunci cnd inevitabilul se va fi produs. n concluzie, domnule prim-secretar, grij mare, nu care cumva s-o scpai din vedere pe doamna cu voalet din Balt Orient Expresul, care va sosi la Episcopia Bihorului n noaptea de 28/29 iulie. Strinul se ridic, salut ceremonios printr-o nclinare aproape graioas a capului, i porni demn spre u. n prag se opri, parc l -ar fi interesat n mod deosebit culoarea n care era vopsit ua, pe urm se ntoarse i, schind un zmbet absolut neutral, spuse, pronunnd 31

cuvintele rspicat, din care motiv ele sunar ca un fel de ameninare: Pzii-v de doamna cu voalet! Dup aceea prsi ncperea. n anticamer l atepta funcionalul care l condusese la primul secretar, pentru a-l nsoi pn la ieire. Dou zile mai trziu, pe adresa primului secretar al ambasadei sosea o telegram cu urmtorul coninut: Doamna cu voalet va ocupa cupeul patru, din vagonul de dormit numrul doisprezece. Telegrama era semnat cu numele convenional de Max. Btrne, de la cine deinem informaia? De la o ambasad. Dar de ce ntrebi? Te gndeti c a fost inexact? Cum a putea pretinde aa ceva, de vreme ce pe data de douzeci i opt iulie, doamna cu voalet a ocupat cupeul patru din vagonul de dormit cu numrul doisprezece? Totui o cacealma tot a fost,btrne. Nu mi-e foarte clar n ce a constat, dar a fost. i nu vrei s ncerci s te clarifici? Asta i fac. De aceea vorbesc atta, fiindc, vorbind, ncerc s merg mai departe dect a mers Picioru, aa cum bine ai remarcat. Adic, vreau s vd n ce msur ai avut dreptate adineaori cnd ai afirmat c noi am acordat o importan exagerat plrioarei cu voalet. Ei? Mda! Fr doar i poate ai avut dreptate. i dac m gndesc bine, ajung la concluzia c tocmai n aceasta const ceea ce am numit eu cacealma. Adic? M ntreb dac importana exagerat acordat plrioarei este ntmpltoare Ar putea fi i altfel? Mda! Cuoarecare ezitare: Ar putea fi sugerat. Dar probabil c presupunerea mea necesit unele explicaii? Oarecum. Atunci ascult! Dar, n prealabil, a vrea s-i puno ntrebare: Cel care a transmis pontul ambasadei este o persoan n care se poate avea ncredere? Dup cte tiu eu, informatorul nu i-a spus mcar numele. Am presupus c nu este vorba de cineva n care putem avea deplin ncredere. Da? i ce concluzie tragi? Dup mine, cacealmaua ne-a tras-o denuntorul, furnizndu-ne o 32

anumit informaie lipsit de importan. Bani a pretins? Nu! Nu? Atunci ce l-a ndemnat s-o vnd pe Matilde Healy? Rivalitate profesional. Cel puin aceasta a fost explicaia pe care el a dat-o. M rog, s-ar putea s fie adevrat, dar tot aa de bine s-ar putea s nu fie. Adic? S-ar putea ca vnzarea s fie, n realitate, un truc. Cu alte cuvinte, nu pentru a o trda ci n interesul Matildei Healy informatorul a anunat ambasada noastr. Cum, crezi c Matilde Healy a avut interesul ca noi s lum cunotin c va veni n ar? A avut interesul s lum cunotin c o doamn cu voalet agent a trustului Nebel urmeaz s soseasc n ar, la data cutare, etc., etc. Reine: o doamn cu voalet! Sau, mai exact, o doamn cu o plrioar cu voalet. i dai seama, btrne Picioru avea dreptate c aceast precizare obiectiv vorbind era inutil? De vreme ce ni se indica numele nscris pe paaport, data i trenul cu care urma s vin, ce mai era nevoie s ni se mai spun c va purta o plrioar cu voalet? Nu i se pare amnuntul absolut inutil? Ba da! Sunt curios s vd ce interpretare vei da acestui fapt. Mersi c vrei s fii drgu cu mine, dar sunt sigur c, cel puin pn acum, nu i-am spus nimic nou. Haide, d-i btaie, mi biete! se eschiv maiorul. Cu alte argumente, dar pornind de la acelai fapt precizarea c agenta Trustului va purta o plrioar cu voalet amndoi se pregteau s trag aceeai concluzie. N-o mai fcea cu mine pe vizitiul grbit. Fie-i mil, fiindc nu mai sunt tnr i nu sunt n stare s gndesc n galop, nici mcar n trap, ci la pas, asemenea mersului unei mroage. Dar ce ziceam? Da: c precizarea cu plrioara era inutil. Totui, de ce denuntorul a considerat-o necesar? Fr nicio intenie? Numai fiindc este un guraliv, un mprtiat? Nu, btrne. A fcut-o n mod deliberat. Bun psiholog, a tiut c acest amnunt, n mod obiectiv inutil, avea s devin semnalmentul de recunoatere hotrtor pentru toi cei care vor lua contact cu agenta Trustului. i chiar aa s-a ntmplat. Pentru noi doi, de la nceput, Matilde Healy a devenit doamna care va purta voalet. Sau: Agenta urma s fie recunoscut nu dup datele din paaport, ci dup plrioara cu voalet. Pentru Picioru la fel. El a recunoscut -o, a 33

identificat-o dup voalet, i abia pe urm verificnd paaportul. Pentru ofierul grnicer nsrcinat cu controlul documentelor de cltorie, ncunotiinat n prealabil c o agent va intra n ar, voaleta a fost de asemenea semnalmentul de recunoatere hotrtor. n aa msur s -a lsat influenat de voalet, nct nu ia mai cerut s i -o ridice spre a se convinge dac, ntr-adevr, cltoarea real este aceeai cu persoana pe care o indica fotografia. Ceea ce a fost o greeal, i nu numai din partea ofierului grnicer, ci i din partea lui Picioru. Cu alte cuvinte, btrne, toat lumea a acordat o importan exagerat voaletei, toat lumea s-a lsat pclit, a nghiit ca pe o gluc apetisant cacialmaua cu voaleta. ntr-un fel, cu toii n-am vzut pdurea nu din cauza copacilor, ci doar a unui singur copac: blestemata aceea de plrioar cu voalet. Orbii de ea, noi am clcat n strchini, a clcat mai grosolan Picioru bietul biat! a clcat grnicerul care a controlat documentele de cltorie. Am sau n-am dreptate, btrne? Ai! i mai-mai c sunt gata s-mi scot plria pentru justeea argumentaiei tale. Da, ai dreptate c, att Picioru ct i grnicerul, orbii de voaleta albastr a plrioarei, convini c aceea care o poart este Matilde Healy, au renunat s mai verifice a zice c nici nu le-a mai dat prin minte dac doamna cu voalet este una sau aceeai persoan cu aceea din fotografia de pe paaportul pe care l aveau n mn. Asta-i, btrne! Asta-i! Nu tim, dar dac ne gndim bine, avem toate motivele s credem c informatorul a insistat asupra voaletei pentru ca cei nsrcinai la frontier cu controlul, recunoscnd-o pe agent dup afurisita de plrioar, s nu-i mai cear s-i mai descopere faa. Da, asta-i greeala. Acum, privind retrospectiv ntmplarea, ne sare n ochi nscenarea. I-a srit n ochi i lui Picioru, care are meritul de-a fi intuit, primul, adevrul, dar, din pcate, abia dup consumarea faptului. La nceput ns, nu i-a dat seama de regia proast! Nu l-a ocat c la ora cnd expresul a ajuns la frontier, n mod normal Matilde Healy ar fi trebuit s fie, dac nu adormit, cel puin culcat, nu cu patul nefcut, nu mbrcat, nu cu plrioara pe cap i cu voaleta lsat peste fa ca o feregea de cadn. Nefirescul situaiei nu l-a ocat, numai i numai din cauza plrioarei. Concluzia la care ajunseser avu darul s le provoace o oarecare amrciune, fiindc trebuiau s constate c prima rund a partidei fusese ctigat de ctre Matilde Healy sau de ctre aceea care se ascundea sub acest nume. Dar mai puternic dect amrciunea era ngrijorarea. 34

Matilde Healy, disprut pe distana dintre Oradea i Cluj, nu fusese asasinat n tren, aa cum ncercase ea s-i duc de nas, ptnd canapeaua i carpetadin cupeu cu snge conservat. ntmpltor, ochii lor se ntlnir, i neleser, fr s i-o spun, c amndoi se gndeau la acelai lucru, c amndoi erau ngrijorai din aceeai pricin: Matilde, avnd o identitate perfect camuflat, liber i vie, va putea aciona, dac nu cumva deja ncepuse s acioneze. Maiorul, care citise raportul confidenial trimis de primul secretar al ambasadei, i aminti c diplomatul nu neglijase s reproduc ultimele cuvinte ale informatorului: Pzii-v de doamna cu voalet! Poate c recomandarea era intenionat exagerat, poate c nu fusese dect un pretext, intenia lui adevrat fiind alta: O ultim ncercare de a sugera primului secretar de ambasad, adnc i perfid apelativul doamna cu voalet, ca s devin obsesie, fixaie. Ducule, crezi c Matilde Healy a avut interes s atrag atenia noastr asupra ei? Mi biete, a admite aa ceva mi se pare absurd, tii vorba aceea: pisica cu clopoei Deci, dup tine, cel care a turnat-o a fost de bun credin. Nu tiu! Pi dac nu tii, nseamn c te contrazici. Te contrazici, btrne, fiindc la cea de a doua ntrebare a mea eti obligat s rspunzi prin da sau nu. Trebuie s-mi dai un rspuns i, dac vrei s tii, numai dac mi vei rspunde negativ va nsemna c nu te contrazici. Cci dac a fost de bun credin, toat teoria ta cu fixaia cade n balt Nu-i i teoria ta? Este. Dar dac admit c ni s-a servit cacealmaua cu voaleta, numai pentru a nu fi curioi s vedem cum arat la fa Matilde Healy, atunci nu mai pot fi de acord c acela care ne-a furnizat informaii a fost sincer. De fapt, pn aici lucrurile par clare. Dac ns ncerc s merg mai departe, s analizez comportamentul acestui domn, m mpotmolesc. Nici nu-i de mirare, mi biete. Din puinele date pe care le deinem, ne este foarte greu s deducem ce a urmrit acesta. S-o toarne pe Matilde din motive de rivalitate profesional? La o prim vedere aa pare.Dar, dac acesta este motivul, de ce ne-a vndut ceea ce tu ai numit cacealmaua cu voaleta? De ce, btrne? i-am mai spus: nu tiu! Tu ns ai pretins c m contrazic. M 35

contrazic, fie; dar prefer s tiu c m contrazic, acum, dect s m grbesc i s trag o concluzie eronat, care s ne determine mai trziu s acionm ntr-o direcie cu totul greit. Deci, Ducule, n problema cheie, un semn de ntrebare. i nu-i singurul. n definitiv, noi ce-am fcut pn acum? Am analizat, pe toate feele, denunul. n schimb, n-am analizat dispariia Matildei Healy. Dar,mi biete, dispariia Matildei constituie al doilea semn de ntrebare, mai important dect primul. n definitiv, ce s-a ntmplat cu ea, btrne? A disprut! O tii foarte bine. De fapt, ar fi trebuit s ntrebi nu ce s-a ntmplat, ci n ce mprejurare a disprut Matilde, sau, mai exact, ar trebui s ne ntrebm dac Matilde a disprut din proprie iniiativ, dac nu cumva dispariia ei a fost provocat de altcineva. De ntrebat, nimeni nu-i interzice s te ntrebi, btrne. Problema este dac te pricepi s gseti rspunsul adevrat. Nu m pricep. De aceea, m mrginesc s nsemn pe hrtie toate ntrebrile rmase deocamdat fr rspuns. i sunt multe? Destule, mi biete, destule! Totui eu a zice s ncercm, poate gsim rspuns mcar la o singur ntrebare, dup prerea mea cea mai afurisit, cea mai a naibii. Care? Cine a simulat crima? Cine a mprtiat, fr zgrcenie, prin cupeul n care s-a aflat Matilde Healy sngele conservat? ii neaprat s capei un rspuns? Da! n cazul acesta, uite ce-i propun. Scoate din buzunar o moned de un leu i arunc-o n sus. Dac pic stema, nseamn c Matilde Healy a simulat crima, iar dac pic banul, atunci sigur c farsa este opera aceluia care a rpit-o. Cum, btrne, crezi c a fost rpit? S zicem altfel: opera aceluia care a silit-o s-l urmeze. Fiindc ntrebarea cheie este, ntr-adevr, aceea la care tu vrei musai unrspuns: A disprut de bunvoie Matilde Healy sau a fost silit s dispar? Din pcate, Bogdane biete, a cuta rspuns la aceast ntrebare acum, cnd suntem nc la nceput, i cnd am pierdut prima rund, mi se pare o pretenie exagerat. Dac vrei, totui, s ai un rspuns, f ceea ce i -am propus: d cu banul, i poate c hazardul te va ajuta s obii rspunsul cel adevrat. Eu i declar, categoric, nu-l ntrevd i nici nu m grbesc s-l caut. 36

Nu tiu cum faci tu, btrne, dar ai un talent de a m dezumfla, de-mi vine s-mi plng de mil. Ei haide, mi biea, nu fi chiar att de milos cu tine nsui, glumi maiorul, ridicnd receptorul, fiindc n clipa aceea telefonul ncepuse s sune. Convorbirea dur trei minute. Cnd termin, pe fruntea maiorului trecu un nor de ngrijorare. Ce s-a ntmplat, btrne? Era eful! A primit, recent, o not confidenial de la Externe n legtur cu denuntorul Matildei Healy. E mort! Mort? Mort! Ambasada noastr a primit ieri, prin pot, un plic pe care, deschizndu-l, a gsit n el o fotografie. Presupun c bnuieti a cui era. A individului care a turnat-o pe Matilde Healy? Exact! Fotografia l nfia mort, pe masa de disecie de la morg. Pe dosul fotografiei era lipit o tietur dintr-un ziar n care, la rubrica fapte diverse, se relata c, pe una din strzile oraului, fusese gsit cadavrul unui necunoscut, ciuruit de gloane, paisprezece la numr. Primul secretar al ambasadei a recunoscut n individul din fotografie pe acela care i furnizase informaiile n legtur cu Matilde Healy. Asta e tot. Cteva minute nu-i vorbir. i aprinser cte o igar i ncepur s fumeze n tcere. Pe fereastra larg deschis, o dat cu ntunericul, ncepu s ptrund o boare de rcoare plcut, de parc, pe undeva pe aproape, o fntn artezian se amuza s deseneze n aer, cu pensule lichide, arabescuri, pe care soarele, apunnd, le vopsise n culorile curcubeului. Bogdan i desfcu gulerul de la cma i inspir adnc aerul n plmni. Chipul su de brbat frumos oglindi un fel de bucurie molcom, o satisfacie cuminte, primar. Tria i se bucura fizic de boarea de rcoare ca de fntn artezian, i cteva clipe uit de Matilde Healy, uit de totul, abandonndu-se plcerii aceleia, de care trupul su avea atta nevoie dup o zi ntreag de canicul. Totul dur doar cteva clipe. Pe urm, vzu un cadavru ntins pe o mas de disecie, un trup alb, ciuruit de gloane, care, ct timp fusese al vieii, nu se poate s nu fi fost i frumos. Era cadavrul denuntorului Matildei Healy. Dei nu-l vzuse niciodat, Bogdan era convins c artase i n realitate aa cum l vedea el acum. Btrne, ne-au trimis fotografia aceea? Da! O vom primi curnd. Iari nu-i mai vorbir. Cteva minute mai trziu, cel care ntreb 37

din nou fu Bogdan: Ducule, nu crezi c acum am putea gsi rspuns la ntrebarea cea mai a naibii din cte avem a rspunde? Nu! Dimpotriv, Bogdane, acum rspunsul mi se pare i mai greu.

3 DOU SINUCIDERI APROAPE ROMANTICE Erna parc Opel-Rekordul ei personal pe o strad din apropiere i porni pe jos nspre cofetria Scoruul. La ora aceea, cnd la ministere se lsa lucrul, pe Calea Victoriei era lume mult. Brbaii, femeile ntorceau capul s-o priveasc. Brbaii rvnind-o, femeile invidiind-o. Dei, din motive diferite, nimeni nu trecea pe lng ea fr s -o bage n seam. Cci Erna nu putea trece neobservat aa cum nu te poi sustrage propriului tu destin. Era, din acest punct de vedere, implacabil i atunci cnd voia, dac, eventual, capriciul o mpingea, putea deveni pentru un brbat realmente asemenea destinului implacabil, indiferent cine era acesta, dar un destin neaprat nefericit. Intrnd n cofetrie, Erna se aez la o msu,n dreapta, chiar lng vitrin. Cnd apru n prag, persoanele aflate n local semnalar imediat prezena ei i un murmur se propag prin sal, care ns nu se auzi, deoarece tocmai trecea pe strad un convoi de maini. Murmurul nsemna: A venit Erna pentru cei care o cunoteau brbai i femei , iar pentru cei care o vedeau pentru prima dat: Cine o fi fata asta superb?. Fetele care serveau se vestir imediat una pe alta, inundate brusc de o ciudat i inexplicabil bucurie, iar aceea dintre ele n al crei raion se afla msua la care se aezase Erna se grbi s-i ia comanda. Ce serveti, Erna? ntrebarea trda emoia, evident i din vaga mbujorare a obrajilor. Nu-i puteau explica de ce, dar toate, fr excepie, cnd se apropiau de Erna s ia comanda se simeau emoionate, iar dac se ntmpla s le i surd, de-a dreptul fericite, tot pe att de fericite cum s-ar fi simit dac n locul Ernei ar fi trecut pragul brbatul pe care l plceau, dar unul inaccesibil, le-ar fi fcut favoarea s le zmbeasc, lor, nite biete vnztoare ntr-o cofetrie, fie ea cea mai select din Capital. Fiindc Erna venea des la cofetria Scoruul. Dac nu chiar n fiecare zi; dar la dou zile venea sigur, de obicei, ntre trei i cinci. Avea masa ei preferat i fetele foloseau diferite iretlicuri ca s i-o rezerve. Erna le cunotea pe toate, dup nume. Lenua, te rog o casat Mimi, ai un 38

flanc bun?Georgeta, nu vreau dect o cafea Fetele trebuiau s-i spun pe nume. Dac vreuna i se adresa cu domnioar, Erna se supra. De aceea, de fiecare dat cnd era angajat o nou vnztoare, cele vechi aveau grij s-o pun n gard: Fii atent, cnd ai s-o serveti pe Erna, s nu care cumva s -i spui domnioar, ci simpla: Erna! Bine, dar n-o cunosc. S mi-o artai voi. Chiar dac n-o cunoti, ai s-o recunoti fr s i-o artm noi. i ntr-adevr, chiar aa se ntmpla. Cnd Erna aprea n cofetrie, noua venit exclama: Asta trebuie c e Erna. i era ea cu adevrat. Niciuna nu se nelase pn atunci, fiindc Erna era un unicat, imposibil de confundat. Ce serveti, Erna? O ngheat de alune, Marieta. Toat lumea din cofetrie se uit la ea, dar Erna prea c nu vede pe nimeni. Prea era obinuit s simt aintite asupra ei privirile celor din jur. Pentru Erna asta era ceva de la sine neles, prea a fi o trstur comun sau poate mai curnd o caracteristic a mediuluinconjurtor. I se prea tot att de firesc s se tie privit, admirat, rvnit, cum firesc i se prea ca lumina s lumineze ziua, iar ntunericul s estompeze, pn la o aparent dispariie, obiectele din preajma ei. Dac, prin absurd, ntr o bun zi oamenii din jurul ei ar fi ncetat s-o mai bage n seam, ar fi tresrit uimit i i-ar fi fost necesare minute n ir pn s-i dea seama ce s-a ntmplat. Abia ntr-o asemenea mprejurare ar fi fost capabil s nregistreze, efectiv, prezena oamenilor. Altfel, oamenii de pe strad, din localuri sau din slile de spectacol reprezentau pentru ea doar un decor ce exista ca atare i pe care ea l ignora cu desvrire. Din acest punct de vedere, Erna se asemna cu acei regizori care, din dorina de a inova cu orice pre, renun la decor, cernd spectatorilor s se ntoarc n epoca de aur a vrstei lor, cnd, copii fiind, i jucndu-se, spuneau foarte serioi, acceptnd convenia: S zicem c tu eti lupul i eu bunicua; acei regizori care, dorindu-se neaprat creatori, dar lipsindule harul, fac harcea-parcea piesa unui autor, convini c n felul acesta ei se realizeaz. De cele mai multe ori cnd venea la Scoruul, Erna era singur. Atunci ns cnd i ddea ntlnire cu cineva, persoana care venea s se aeze la masa ei era de fiecare dat o femeie, niciodat ns aceeai. O femeie de obicei tnr sau foarte tnr, numai rareori trecut de patruzeci de ani, ns totdeauna frumoas. Ct timp rmneau n local, Erna se ntreinea amical cu invitata ei folosesc termenul de invitat, 39

fiindc totdeauna consumaia o pltea Erna i, de departe, preau c plvrgesc, aa cum obinuiesc femeile. Dar n ce consta plvrgeala nimeni nu era n stare s spun. Nici consumatorii de la mesele vecine, nici fetele care serveau,dei mesele cofetriei erau destul de apropiate, chiar foarte apropiate n cazul unor urechi indiscrete i, din pcate, urechile oamenilor, mai ales ale femeilor sunt n general indiscrete , totui Erna i invitata ei, n mod automat parc, adoptau tonul cel mai potrivit, ca vecini, sau vecinele de la celelalte mese s nu poat lua cunotin de coninutul conversaiei lor. n ceea ce privete ns fetele care serveau, curiozitatea lor de a ti despre ce anume se discut la masa Ernei era de natur special. Toate ineau la ea, i n aa msur o admirau, nct dorina lor de-a o auzi pe Erna vorbind echivala cu dorina, izvort din admiraie, pe care o simte un discipol de a-i auzi maestrul cuvntnd. n ziua aceea, la numai zece minute dup ce Erna lu loc la msua ei favorit, i fcu apariia n cofetrie o fat tnr, sub douzeci de ani, nalt, aproape tot att de nalt ca Erna, blond, n contrast cu Erna care avea prul negru, att de negru, nct atunci cnd l lumina nielu soarele cpta reflexe albstrii, frumoas, cu o gingie sperioas n priviri, asemenea unei cprioare, n timp ce frumuseea Ernei era dur, carnal, pariv, slbatic i egoist. Cineva de la o mas, un brbat n vrst, opti vecinului su, pensionar i el, amndoi avnd aceleai tabieturi, din pricina crora se ntlneau zilnic la Scoruul dup o siest de o or acas la ei, n apartamentele de la etaje diferite, dar din acelai bloc fr o prealabil nelegere, ca s depene ntmplri dintr-un nceput de veac, care ar putea s devin, nainte de a expira, asemenea unui dictator sngeros, apocaliptic: Domnule Mateescu, uit-te la Erna i la prietena ei! Dac le-ar da prin minte, frumoase cum sunt, ar putea s vad la picioarele lor, ngenuncheai, pe toi brbaii din acest trg, cruia i mai trebuie s ngroape cel puin zece generaii ca s devin cu adevrat ora. Erna i prietena ei nu auzeau ns plvrgeala libidinoas a celor doi btrni. Ele stteau de vorb. Vorbea, de fapt, Erna, povestea ceva cu o nsufleire numai vag trdat, n timp ce prietena ei o asculta cu un fel de veneraie, zmbind din cnd n cnd, cu un zmbet sfios de feti care viseaz cu ochii deschii o ntmplare pe care i-ar dori-o aievea. Cu ce te servesc, Erna? ntreb chelneria, ca i cnd Erna ar fi fost singur la mas, ca i cnd dinaintea ei nu s -ar fi aflat cupa n care 40

se topea ngheata de ocolat, vscoas ca o lav inofensiv, mirosind a cacao, revrsndu-se peste craterul de alpaca, dei ntrebarea ar fi trebuit adresat prietenei ei, blonda, picat n cofetrie mai trziu, dup ce Erna fcuse comanda. Dar fetele ce serveau simeau pentru pri etenele Ernei un fel de antipatie ciudat, pe care nici nu ncercau s i -o explice, dei toate erau contiente de acest lucru. Marina, tu ce serveti? o ntreb Erna pe prietena sa. Ce vrei tu, Erna. Marinei i plac grozav flancurile cu portocale. Adu-i, Georgeta, un flanc cu portocale. i aduc imediat, Erna! Mulumesc, Georgeta! Marina nu se mir c fata se adresase Ernei, c o ignorase cu desvrire. Dar nu numai c nu se mir, dar nici mcar nu sesiz c totul se ntmplase altfel dect ar fi fost normal. Dar i mai ciudat, Marina nu sesiz ostilitatea chelneriei, dei femeile ntre ele au nite antene speciale cu care capteaz antipatiile, ura i gelozia de care sunt stpnite n diverse mprejurri. Ostilitatea fetei care n prezena Marinei se manifestase printr-o total ignorare a ei, dincolo de peretele despritor, acolo unde clienii cofetriei nu puteau vedea ce se petrece, se manifest ntr-un mod care ar fi surprins-o pn i pe Erna. Cnd Georgeta se apropie de masa Ernei, discuia conteni brusc, spre marele ei regret. Era att de mare curiozitatea fetelor de la cofetrie de a ti ce se discut la masa Emei, nct de fiecare dat cnd se ntmpla ca Erna s ntrzie la o uet cu vreo prieten mai mult dect de obicei, mcar una dintre ele din cauza acelei curioziti cpta febra. De zece minute se afla prjitura n faa Marinei, dar aceasta nc nu se atinsese de ea. O asculta pe Erna care povestea ceva, cu un fel de supunere evlavioas i, din cnd n cnd, ochii ei o implorau. La un moment dat, Erna conteni, se uit mustrtor la Marina, i i repro: Dar Marina, vd c nici nu m asculi. Te ascult, zu c te ascult! La ce te gndeti, Marina? E att de drgu! Mi-e mi-e mil de el! Zu, Erna, c mi-e mil de el. Marina, ai depus un jurmnt, nu? Am depus, da! i n-am s mi-l calc. Dar asta nu m mpiedic smi fie mil de el. De Dragu nu i-a fost mil, Marina? 41

Cu Dragu a fost altceva. El era mai brbat, mai matur. Sarandi pare un copil i i simi nevoia s-l ocroteti, aa-i? Nu te supra, Erna! i-am spus c nu-mi voi clca jurmntul. Dac te-ar auzi Ea! S nu m spui, Erna! Te rog! Mi-e tare fric de Ea. N-am s te spun. Sper c treci printr-o criz i c, n scurt timp, te vei regsi. S nu-ti fie mil, Marina. N-ai dreptul s-i fie mil. Dac i-e mil, nseamn, c trdezi, i trdarea Erna, nc o dat te rog: Ea s nu afle! i-am promis c n-are s afle. i eu, s tii, Marina, obinuiesc s m in de promisiune. Dar de ce nu mnnci flancul? Nu pot, Erna! Nici eu nu tiu de ce nu pot. La ce or te ntlneti cu el? La patru i jumtate. Atunci trebuie s te grbeti, dac vrei s nu ntrzii. Marina se ridic. nclin capul n chip de rmas bun, un gest sfios, aproape umil, pe urm plec, urmrit de privirile uimite i totodat admirative ale consumatorilor din local. Erna nu privi n urma ei. Totui o vzundeprtndu-se cu mersul ei un pic legnat, ca al baiaderelor i, urmrind-o doar n nchipuire, se ncrunt mnioas, iar privirile devenir, pentru cteva clipe, feroce. Dac, printr-un miracol, Marina ar fi putut surprinde privirea Ernei, aspr i amenintoare, ar fi izbucnit n plns i, fr s-i pese c n cofetrie mai erau oameni, ar fi alergat s ngenunche la pici oarele ei, ca s-i cear s-o ierte. Erna i aprinse o igar. Fum gnditoare, privind oamenii fr s -i vad, strbtnd cu privirile prin acest decor viu, care exista era contient c exista dar pe care ea l ignora cu desvrire, decor mereu schimbat altul la cofetrie, altul pe strad, altul la restaurant, altul la bazinul Lido pretutindeni tot alt decor viu, chipuri de brbai care o rvneau, chipuri de femei care o admirau, chiar i atunci cnd o invidiau. n cofetrie intr o cntrea de muzic uoar, nsoit de un fost campion de popice. Lansat cu mult discreie de un gazetar cu relaii numeroase discreia era justificat de talentul ei aproximativ , cntreaa aprea des n diverse emisiuni ale televiziunii i radioului, i era solist a unei formaii de muzic pop ai crei instrumentiti erau cu toii blonzi, fiindc i oxigenau prul i brbile. Cntreaa care o cunotea pe Erna i fusese odat prezentat o 42

salut, dar aceasta nu-i rspunse, fiindc, integrnd-o decorului, nici n-o observ. Sraca, e mioap! o cin fals cntreaa, adresndu-se nsoitorului ei, fostului campion de popice, care o vedea acum pentru prima dat pe Erna, pe celebra Erna, pentru restul vieii ei celebr, dei trecuser doi ani de cnd renunase la cariera ei de cntrea de muzic uoar, strlucit carier, att n ar, ct i peste hotare. Ascensiunea Ernei fusese fulgertoare. Devenise aproape peste noapte cea mai popular cntreaa de muzic uoar, cea mai solicitat, cea mai bine remunerat. Bonjur, Erna, ce mai faci? Noua venit, gndindu-se c nu avea dect de ctigat dac va fi vzut n compania Ernei, se apropiase de masa ei, trnd dup ea i pe fostul campion de popice: Bonjur bonjur Iart-m, i-am uitat numele, mini Erna, dei tia foarte bine cu cine vorbete. Mioara! Sunt Mioara! O lmuri solista, pronunndu-i numele cu un fel de mreie, ca i cnd ar fi spus: Sunt regina Angliei. A, da! Eti Mioara! Ce mai faci, Mioara! i-l prezint pe Tache Gonciu, fost campion naional de popice. Fostul campion naional de popice se nclin i murmur ceva imposibil de neles. De popice? Ce sunt acelea popice? A, da! Nite bee pe care trebuie s le drmi cu o minge mare de lemn. Aa-i? Mioara rse cam acru de ironia Ernei, calificnd-o drept o glum reuit, pe urm, fiindc i ddu seama c Erna nu are de gnd s -o invite la masa ei, i bnuind c dac ar ncerca ea s se invite ori ar refuza-o, ori le-ar ceda lor masa, se grbi s adauge: S mergem, Tchi, c suntem ateptai. Erna privi dup ea. O vzu deprtndu-se, mndr c fusese recunoscut de cei din local, i zmbi. n urm cu vreo civa ani fusese i ea ca Mioara. Acum avea douzeci i patru de ani. La nousprezece ani fusese vedet. Ea, Erna. ErnaCaroi. Era numele ei. Destinul ei prea copiat dup al unei eroine dintr-un roman foileton de pe vremuri, mbibat, ca un burete, cu melodram, de la prima pn la ultima fascicol. Fusese lepdat pe strad n scutece fine, de care fusese prins, cu un ac de siguran, un cartona, pe care scria: Fetia se numete Erna. A 43

fost botezat. Fie-v mil de ea! Nu i-a fost mil nimnui, aa c a ajuns la Casa copilului. Curios cum nu-i amintea nimic din primii unsprezece ani de via. Poate fuseser prea uri. Amintirile ncepeau cu o serbare de sfrit de an, cnd a luat premiul nti i cnd a srutat -o primul brbat, directorul, dup ce a felicitat-o pentru premiul obinut. Mai luase acelai premiu i n ali ani, de fapt, n toi anii, dar directorul n-a felicitat-o, chemnd-o n biroul lui. De obicei, i aduna pe toi premianii n sala de mese: Bravo bieilor! Bravo fetelor! Voi ai neles c trebuie s rspltii, prin nvtur, statul care v hrnete, v ndrum i se ngrijete s v facei un rost n via. Dar n anul cnd ea mplinise unsprezece ani nu i-a mai adunat pe premiani n sala de mese. A chemat-o numai pe ea n cancelarie, dup-amiaza, cnd nu mai era nimeni, cnd tot personalul era plecat n ora, cu excepia buctresei, fiindc era smbt. Cnd a intrat n cancelarie, el o atepta lng u. Era mbrcat cu hainele lui cele mai bune, noi aproape, fiindc nu le purta dect la ocazii deosebite, din care cauz se demodaser, mai ales pantalonii, aproape caraghios de largi. M-ai chemat, tovare director? Directorul era un omule de cincizeci de ani, care arta mai btrn dect vrsta pe care o avea, poate fiindc suferea de stomac, poate i din alte motive, de pild fiindc n urm cu doi ani i murise soia pe care o iubise mult, dei l terorizase cu blndeea ei angelic, masc sub care cuta s ascund desprinderea ei treptat din realitatea imediat, abdicarea de la obligaiile ei de soie, ca s se refugieze ntr -o lume ireal, aceea a obsesiilor, a temerilor, motiv pentru care muli oameni sunt silii s-i petreac restul zilelor n ospicii, cnd bolnavii sunt sraci, n clinici de boli nervoase cnd cei internai sunt, ei sau rudele lor, bogai. Da, Erna, te-am chemat! Vocea directorului nu era aceea pe care i-o cunotea. Acum vocea era parc mai groas, mai grav, o voce vag tremurat, ezitant. Erna se oprise lng u i atepta ca directorul s-i explice de ce o chemase. Ateptnd, l privea i se mira ct de mrunt putea fi directorul nu era contient c, de fapt, ea crescuse mult, c la cei unsprezece ani ai ei arta ca o domnioar ct de nelinitii i erau ochii, cu alte cuvinte, ct de bolnav era, fiindc la vrsta ei nc nu tia c exist un motiv pentru care brbaii pot s arate ca i cnd ar fi bolna vi. ntocmai ca directorul, n dup-amiaza aceea: ochi ntunecai, dar arznd pe dinuntru de o febr mistuitoare, voce voalat, tremurtoare, buze 44

zvcnind, ca ntr-un delir brusc de malarie. Erna, te-am chemat s te felicit pentru premiu. Este al patrulea an, consecutiv, cnd obii premiul nti. Mulumesc, tovare director! i, n clipa n care mna ei s-a lsat strns de aceea a directorului, a simit ceea ce simise odat cnd se curentase la o priz electric: un fel de cutremur interior, numai c de data aceasta cutremurul era de scrb. Mna directorului era fierbinte, ca de bolnav, umed de transpiraie, tot ca de bolnav. i fiindc mna fierbinte i umed i producea scrb, ncerc s i-o retrag uurel ca s nu-l jigneasc dar directorul i-o inea strns, nu voia sau nu putea s slbeasc strnsoarea disperat, strnsoare de parc srmanul om era pe punctul de a fi nghiit de o viitur i se agase de biata ei mn, n sperana c se va putea salva. Din nou Erna ncerc s i-o desprind, i fiindc nici de data asta nu izbuti, n-o mai simi fierbinte i umed ca a unui om pe punctul de a se neca, ci parc o strngeau cletii unui crustaceu uria, care, notndde andratelea, o tra dup el, ntr-un loc plin de primejdii pentru ea. nclipa urmtoare a urmat ceva la care nu s-a ateptat. Erna, mi dai voie s te srut? i fr s mai atepte ncuviinarea, a cuprins-o n brae i a srutat-o pe buze. Gura directorului mirosea a tutun, buzele i erau fierbini i lipicioase, trupul lipit de al ei tremura. Iari a simit curentul acela de scrb, ca o descrcare electric, ptrunznd-o din cretet pn n tlpi i, nnebunit de fric i de scrb, a avut puterea s se smulg din mbriarea lui. S se smulg i s fug nspre u. Dar el ajunse acolo naintea ei. Erna. Te rog s nu spui la nimeni. A fost o nebunie, te rog, te rog s nu spui la nimeni! Bine, n-am s spun la nimeni, dar acum lsai-m s plec. A lsat-o s plece. i ea n-a spus la nimeni ce i se ntmplase. Pe urm, la o sptmn, se rspndi vestea, pe care zadarnic a ncercat administraia azilului s-o tinuiasc fat de ei, de orfani: directorul i pusese capt zilelor, spnzurndu-se. n locul lui a fost numit o directoare. Anii au trecut. De ntmplarea din cancelarie a uitat. i amintea brusc de fiecare dat cnd un brbat ddea mna cu ea i, cu o intensitate mai mare sau mai mic, simea, tria aceeai senzaie descurtcircuit. De la Casa copilului mereu plecau biei, fete, nfiai de acei crora natura le refuzase bucuria de a avea copii proprii: tineri sau mai n vrst, cu situaie de invidiat sau cu posibiliti modeste, n marea lor 45

majoritate oameni care, dorind s fie iubii, tiau s se fac iubii, ncepnd prin a da i nicidecum prin a cere. n nenumrate rnduri directoarea o recomandase clduros, din convingere, fiindc Erna continua s fie cea mai bun elev i cea mai cuminte dintre fete. Dar dup ce le era prezentat, aceleai cuvinte reveneau, invariabil, pe buzele tuturora: S ne mai gndim, tovar directoare. Se mai gndeau, desigur, dar numai c dup aceea ori renunau la intenia lor de a mai nfia pe cineva, ori optau pentru o alt fat. ntr-o zi, Erna a ntrebat-o pe directoare de ce nicio familie nu se hotra s-o nfieze. ntreb din simpl curiozitate, nu fiindc i-ar fi prut ru sau fiindc era invidioas pe fetele i bieii ce prseau Casa copilului, ca s primeasc un alt nume i s dobndeasc un tat i o mam, alii dect aceia care le dduser via. Erna se obinuise la Casa copilului i, poate fiindc presimea c nu va fi n stare s -i iubeasc prinii adoptivi, nu dorea s-i schimbe soarta. Rspunsul directoarei o surprinse: Erna eti destul de mare acum i cred c ai s nelegi. Nu se pot hotr s te nfieze, fiindc eti prea frumoas. S dea Dumnezeu, Erna, ca frumuseea ta s fie primejdioas numai pentru alii, nu i pentru tine. (Erna avea cincisprezece ani, dar arta ca o fat de aptesprezece ani.) Nu-i era foarte clar cum s-ar putea ca frumuseea s-i duneze ei nsi, dar nu gsi de cuviin s ntrebe. De altfel, era convins c directoarea exagereaz i c aa ceva nu este posibil. i, n definitiv, cum ar fi dat crezare directoarei, cnd ncepuse s nvee c ntr-o societate condus de brbai, frumuseea este nsuirea cea mai de pre a unei femei, c ea, frumuseea, i asigur succesul, adic dreptul de a se bucura de toate privilegiile, aa cum n trecut simplul accident de a te nate nobil i ddea dreptul s fii beneficiarul tuturor avantajelor pe care i le conferea apartenena la acea clas. i ncepuse Erna s mai nvee ceva: c frumoas fiind, trebuia s dobndeasc priceperea de a pretinde de la brbai privilegiile la care avea dreptul prin frumusee, n ultim instan, privilegiile ce i le conferea destinul ei biologic de femeie, aa cum tot destinul biologic l oblig pe brbat s i le depun la picioare, chiar dac pentru asta trebuie s plteasc preul cel mai scump: propria lui via. Descoperind pe cale raional acest elementar adevr ce st la temelia relaiilor dintre sexe, de care cele mai multe femei iau cunotin prin instinct, Erna, contient c frumuseea i d dreptul s pretind orice de la brbai, ncepu s se exerseze n arta de a cere i a obine totul. i fiindc natura onzestrase nu numai cu o frumusee din cele mai strlucitoare, ci i cu alte caliti, n scurt vreme ajunse s se conving 46

c era suficient s vrea, ca s obin tot ceea ce i dorete. Ambiiile ei la cincisprezece ani erau nc modeste. Voi s strluceasc la coal, s fie cea mai bun elev, dei tot timpul i fusese team s nu se gseasc vreun profesor, ori altcineva, care s vrea s-o felicite n mod particular, aa cum ncercase fostul director. A vrut s reueasc la facultate i a reuit la englez, cu media cea mai mare. Apoi iarna, n primul ei an de studenie, pe neateptate veni succesul, marele, rsuntorul ei succes: se pregtea un spectacol la Casa de cultur a studenilor. Capriciu? Ambiie? Era contient de talentul ei? Nimeni n-ar fi putut spune, nici cel puin ea nsi. S -a oferit s se produc la acel spectacol cu dou melodii de muzic uoar. La prima repetiie, pentru cei puini aflai n sal, vocea ei a constituit o adevrat revelaie. Entuziasmul a fost unanim: au felicitat-o, au mbriat-o, bieii, fetele, bucurndu-se sincer de succesul ei. Bieii erau brbai, i pe brbai Erna i subjuga prin frumuseea ei, prin tulburtoarea ei feminitate. Un coleg i-a spus atunci Elena din Troia. ntrebat de ce i-a dat acest nume, a rspuns, sincer convins, grav i tulburat: Fiindc numai din pricina unei femei frumoase ca Erna a putut fi dezlnuit un rzboi att de sngeros ca acela despre care vorbete Homer. Bieii da, brbai fiind, s-au bucurat sincer de succesul ei. Dar fetele? Neamul omenesc ar disprea cu un ceas mai devreme de pe pmnt, dac un cataclism ar ucide toi brbaii, dar nu fiindc specia nu s -ar mai putea reproduce, nu din aceast cauz, ci fiindc femeile s-ar sfia ele ntre ele. Cele mai nverunate feministe, gata s jure cu mna pe inim c nu nutresc dect ur i dispre fa de brbai, recunosc, n forul lor intim, c femeile sunt nesuferite i c, n ultim instan, cu brbaii se neleg mult mai uor. Aceste mici adevruri, raportate la Erna, deveneau sfruntate minciuni scornite de spiritul pesimist al vreunei misogin. Dac Erna, prin frumuseea ei, subjuga brbaii, printr -o alt nsuire, pe care nici mcar ea nu i-o putea explica, izbutea s neutralizeze invidia, rutatea i ura celorlalte femei, transformnd aceste meschine sentimente, condamnate de moraliti, ntr-un fel de admiraie cu totul dezinteresat. n seara spectacolului, Casa de cultur a studenilor gemea de lume. Erau prezeni compozitori de muzic uoar, critici mu zicali, redactori de la televiziune, de la radio i ziariti, n aa msur aprecierile ditirambice premerseser confruntrii directe ntr-un spectacol propriuzis. Desigur, printre ei erau i muli sceptici acei care nu voiau s ignore c proverbul: la pomul ludat s nu te duci cu sacul conine mult adevr, dar a fost suficient ca Erna s apar pe scen pentru ca 47

luciditatea celor mai exigeni i mai competeni critici s sucombe pe jumtate, iar dup primul cntec s expire total i s se alture i ei entuziasmului slii ntregi, manifestat desigur nu n forme insolite i paroxistice, ca la spectatorii sub douzeci sau peste douzeci de ani, ci prin aplauze sincere i decente. Prima apariie n public a Ernei a echivalat cu un triumf, unul adevrat i categoric, urmat de altele, deoarece chiar de a doua zi ofertele au nceput s curg, numele ei s fie nscris n programele de radio, de televiziune, pe afiele teatrelor de estrad, i succesele s se in lan. n scurt timp, Erna deveni o adevrat vedet, de fapt, singura vedet de anvergur cunoscut la noi n tar. La numai ase luni dup debutul ei, un impresar de turnee din occident, venit n ar pentru a angaja o orchestr de camer, auzind-o cntnd, i oferi, prin A.R.I.A., un contract pe ase luni pentru un turneu prin Germania Federal, Danemarca i Suedia. Erna accept. Se bucur de succes i n turneu. De aceea impresarul rennoi angajamentul pe nc ase luni, mai nainte ca acesta s expire. Prevedea acum concerte n Austria, n Spania, di n nou n Germania Federal i n dou ri din America Latin. A fost un succes de consacrare pe plan internaional, un an de mari satisfacii, dar i de limpeziri. Satisfaciile, prea multe, au scrbit-o de ele. Le-ar fi dorit de alt natur nici ea nu tia ce anume i dorea dar cnd au venit limpezirile aa le-a numit ea, dei avea cteodat ndoieli c sunt i n realitate i a tiut ce anume satisfacii i-ar dori, s-a temut s-o recunoasc fa de ea nsi. i fiindc rvnea ceea ce nu -i ngduia s recunoasc deschis, i-a prelungit cu nc un an ederea n strintate, refuznd diferite oferte foarte avantajoase, ntre care i aceea a unei case de filme din America Latin de a accepta rolul principal ntr -un film muzical. Cel de-al doilea an departe de ar l-a petrecut la Paris, la Roma i la Monte Carlo, mai ales la Monte Carlo unde a pierdut, a ctigat i iari a pierdut sume mari de bani, care nu erau ale ei, fiindc o femeie frumoas care vrea s joace la rulet o poate face fr s -i rite proprii si bani. S-a ntors n tar cu valize i cufere pline, dar mai ales s -a ntors cu o caset ticsit de bijuterii. Cnd a cobort din avion o ateptau fotii ei colegi i colege, o ateptau civa reporteri, o ateptau diferite oferte. Ea, care avusese parte de primiri mult mai spectaculoase, cea de la aeroportul Bnoasa i s-a prut meschin. Ea, care refuzase angajamente avantajoase, pltite n valut forte, refuz ofertele de a apare la televiziune sau n concerte la Sala Palatului, anunnd pe solicitani c, din motive de sntate, renun definitiv la cariera de cntrea. (Ceea 48

ce nu era adevrat.) Trecuse de ora cinci. Cofetria ncepuse s se populeze. Dou doamne btrne, care n-o cunoteau, o ntrebar dac le d voie s se aeze la masa ei. Accept, dezmeticindu-se ca dintr-un vis. Cut cu privirea pe Georgeta, fata care o servise, i care, de departe, privea indignat la cele dou btrne, ce avuseser neruinarea s se aeze tocmai la masa Ernei. Erna i fcu semn s se apropie. Ct am de plat, Georgeta? Cincisprezece lei, Erna. Erna i puse n mn o hrtie de douzeci i cinci de lei. Oprete tot, Georgeta. Mersi, Erna. Ceao, Georgeta! Ceao, Ema! Se strecur printre mese, ndreptndu-se spre ieire i, pentru cteva minute, decorul din cofetrie se nsuflei i pentru ea. *** Stopul era pe rou, dar ea nu observ. Un Mercedes era s-o calce i oferul, furios, o apostrof: Idioato! Un miliian apru ca din pmnt i-i ceru s se legitimeze. Marina i ntinse buletinul. l privi ns att de nuc, att de-pe-alt-lume, nct miliianul, nchipuindu-i c e bolnav, renun s-o mai amendeze, mrginindu-se doar s-o prelucreze. Ea mulumi i, fiindc acum stopul era din nou pe verde, trecu strada aproape alergnd. Marina locuia ntr-o garsonier dintr-un bloc din apropiere de Piaa Roman. Liftul o urc pn la etajul cinci. Cnd ajunse la ea se dezbrc din mers i, goal, se trnti n pat. Ascunzndu-i capul n perne, ncepu s plng ncetior, ca i cnd i-ar fi fost team s n-o aud careva. Plnse pn auzi btnd pendula. O pendul cu carcasa din lemn de nuc, frumos sculptat. O cumprase de la Consignaie. Mai exact, i -o fcuse cadou, cnd nc mai tria, Dragu. n ziua aceea intraser amndoi la Consignaia nu cu gndul s cumpere ceva, ci numai fiindc pe ea o amuza s priveasc obiectele frumoase i vechi, fr ns s i le doreasc, n primul rnd fiindc vechiturile expuse spre vnzare depeau posibilitile ei materiale, iar n al doilea, i acesta era motivul principal, deoarece era lipsit de rafinamentul necesar pentru a putea preui un asemenea gen de frumos, rafinament ce nu se dobndete dect 49

cu timpul i eventual prin ereditate. Ce comic pendul! exclamase ea atunci. Pendula era n realitate frumoas, era discret somptuoas. Dragu, creznd c ea ncerca doar s disimuleze dorina de -a o avea, o cumpr i i-o aduse a doua zi acas. Ca s-i fac plcere, dei pendula continua s i se par comic, o atrn de perete. Mai trziu, ncepu s -i plac, aa cel puin pretindea ea. n realitatea, i devenise necesar. Tic-tacul ei i ddea sentimentul c nu e singur. I se prea c nu este un obiect, ci o fiin mecanic, ntr-un fel vie, i c ntre ele dou se stabilise o nelegere tacit, complice, de a se suporta reciproc, fiecare avnd interes s accepte compromisul. Noaptea, cnd dormea i cnd pendula anuna orele cu un bngnit melodios, Marina o auzea fr s se trezeasc, auzea prin somn btile i simea un fel de ciudat beatitudine c nu era singur, c n timp ce ea doarme, fiina aceea mecanic, duioas i curtenitoare este treaz i i pzete somnul. i de fiecare dat cnd o auzea prin somn, visa imediat dup aceea c se afl ntr -un ora vechi, i c aude sub ferestrele ei pasul cadenat al paznicului cetii care cu o voce sonor i melodioas ndeamn pe cetenii burgului s doarm fr de grij, ntruct linitea lor este asigurat. Visa visul acesta i de fiecare dat, plonjnd i mai adnc n somn, zmbea cu un fel de nelegere complice, fiindc tia c btrnul paznic al cetii cu halebard i voce melodioas era, de fapt, pendula pe care i -o fcuse cadou Draga, brbatul care o iubise att de mult i pe care ea l distrusese. Plngea, se simea nenorocit, att de nenorocit, nct ea, care auzea tic-tac-ul pendulei pn i n somn, acum nu-l mai auzea, dei plngea molcom, cu faa n pern, de parc s-ar fi temut de cineva, dar, n realitate, fiindc de mic se obinuise s plng aa, ca s n-o simt taic-su i s-o ia la btaie tare mai semna cu un cpcun el care ignora faptul c n casa lor plnsetele nu se auzeau dect numai cnd venea beat, adic mai n fiecare sear. Dar, la un moment dat, Marina nu mai plnse. Auzi tic-tacul pensulei i, emoionat, conteni s plng. Asculta copleit de emoie, crispat ntr-o ateptare dureroas, dei nui putea explica, n niciun fel, ce atepta s se ntmple. tiu, ceva mai trziu, c nu atepta nimic c, dimpotriv, dorea s nu se ntmple acel ceva terifiant, care presimea c avea s se ntmple. La un moment dat, pendula ncepu s bat. O dat, de dou ori de cinci ori. Marina i aminti ce-i spusese Ernei: c la orele patru i jumtate urma s -l ntlneasc pe Sarandi. O minise i Erna o crezuse, ndemnnd-o s plece, ca s nu ntrzie la ntlnire. Acum era ora cinci. Se stinsese i ultima btaie a pendulei. Marina auzea acum numai tic-tacul, i iari 50

crisparea dureroas a ateptrii. Ce avea s se ntmple? Cum avea s se ntmple? se ntreb i, rsucindu-se n pat, privi pendula ca i cnd numai ea, fiina mecanic, n virtutea vechii lor compliciti, a vechii lor prietenii, i putea rspunde. Dar n clipa aceea, jos, n strad, se auzi sirena unei maini a miliiei. Marina sri din pat, alerg la telefon i ridic receptorul. Atept s vin tonul, dar tonul nu venea. Btu n furc o dat, de dou ori, de nenumrate ori. Zadarnic! Telefonul mrise. nelese c era defect. Spaima din ea o rostogolea ca pe un tobogan ctre o prpastie pe care n-o vedea, dar o presimea adnc, i ea trebuia, Dumnezeule, trebuia s acioneze n vreun fel. Trebuia trebuia trebuia. ncepu s se mbrace, gemnd din cnd n cnd fr voie, ca i cnd o mn nedibace i grosolan i-ar fi palpat inima. Chem liftul, cobor n strad i alerg pn la primul col unde, ntr-un gang se afla un telefon public. Form numrul lui Sarandi. Dup al doilea apel, la captul cellalt al firului, fu ridicat receptorul. Alo? Parc nu era vocea lui Sarandi. Sigur nu era vocea lui. Totui, ngrozit de ceea ce presupunea c se ntmplase, nutrind sperana c poate se nelase c, totui, fusese vocea lui, ntreb. Tu eti, Sarandi? Nu. Sarandi a cobort pn jos s-i ia igri. Sunt un prieten de-al lui. Dar cine ntreab? Prieten? n niciun caz nu putea fi un prieten. Un prieten ar fi trebuit s tie c ntr-un sertar al bibliotecii existau totdeauna, ca rezerv, cel puin zece pachete de igri, i c Sarandi avea grij s completeze permanent stocul. n niciun caz nu era n obiceiul lui s lase un prieten singur n cas. Nu, n niciun caz nu era un prieten al lui Sarandi. Alo? Cine ntreab de Sarandi? insist vocea de la cellalt capt al firului? Marina simi primejdia. Categoric, nu trebuia s-i spun numele. Uurel, depuse receptorul n furc i plec grbit. Vroia s se ntoarc acas, s se culce n pat i s se gndeasc, s ncerca s neleag ceea ce se ntmplase. Numai c, din cauza nelinitei, porni n direcia invers. Mergea grbit, se strduia s nu plng i-l cina n gnd: Bietul Sarandi! Bietul Sarandi! l cina n gnd, dar auzea cuvintele, ca i cnd le-ar fi rostit altcineva ea n niciun caz , ca i cnd le-ar fi rostitCine? Ca i cnd le-ar fi rostit mam-sa, fiindc i ea, mama ei, tot aa l cina pe taic-su, cnd venea beat acas i se prbuea ca un butean pe pat: Bietul Dragomir! Bietul Dragomirl cina nu att de mil c-i bea minile, ci fiindc se fcea 51

de ruine n cartier, el cocogeamite institutor i fost director de scoal, n realitate nvtor, de sat. Dar de cnd comuna lor devenisesuburban, pendinte de unul din sectoarele oraului, oamenii se considerau bucureteni i le plcea s cread c locuiesc n Capitala. Iar mai trziu, cnd taic-su nu i-a but minile, aa cum crezuse mam-sa c avea s se ntmple, ci i-a ars ficatul, puin cte puin, cu alcoolul ce-l bgase n el cu nemiluita, ea, femeia lui, mai nti l-a cinat c s-a prpdit nc tnr fiind, abia la patruzeci de ani, pentru ca pe urm s simt uurare, ntr-un fel o uurare: Iac, l-a luat Dumnezeu i de acum ncolo nu are s se mai fac de ruine n ochii oamenilor din cartier! Marina mergea pe strad, l cina pe Sarandi cu vocea mamei ei, i se mira cum de era posibil aa ceva, fiindc atunci cnd taic -su se prpdise, maic-sa nu avusese nicio vin, pe cnd acum, dac ntradevr i se ntmplase ceva lui Sarandi, numai ea era de vin. Numai ea l distrusese, aa cum l distrusese i pe Dragu Bietul Sarandi! Bietul Sarandi! i era atta mil de el. Mil, numai mil i era de el. Nu-l iubea fereasc Dumnezeu. Nu-l iubea! dar Erna nici s-i fie mil de el nu-i ddea voie, nici mcar s-i fie mil de el! Merse zece, douzeci de minute, i abia dup aceea i ddu seama, c pornise ntr-o direcie greit. Se ntoarse. Era cald. i era att de cald, nct avea senzaia c cineva toarn pe ea lav fierbinte. i cu toate acestea, din cnd n cnd, i simea trupul cutremurndu -i-se de frisoane. La un moment dat crezu c va leina. Ajunse acas. Cnd pi n holul scrii, rcoarea o simi ca un fel de mngiere pe tot trupul i, asemenea unui copil rzgiat, izbucni n plns. Lu liftul i, n timp ce urce, avea senzaia invers c, vertiginos, cobora spre un adnc care, atunci cnd va ajunge, va nsemna sfritul, sfritul ei definitiv, de nenlturat. Sfritul acela o ngrozea, dar, n acelai timp o afundase ntr-o durere voluptuoas, fiindc avea s nsemne moartea i, moartea, dac se gndea bine, era preferabil unei existene ca aceea pe care o ducea de un an de zile. Liftul cobora, cobora i, la un moment dat, se opri, zglind cabina de cteva ori, ca apoi s ncremeneasc, asemenea unui animal decapitat, care moare, brusc, dup o agonie scurt i cumplit. Marina se dezmetici, nelese c ajunsese la etajul ei i iei din lift. Era nspimntat, inima i btea inegal era convins c-i aude btile , gura i-o simea uscat i avea senzaia c limba i se umflase, c i pe mai departe i se umfla, alarmant de repede, c era n primejdie de a nu mai fi n stare s vorbeasc, s rosteasc mcar un singur cuvnt i, mai 52

grav nc, s nu mai poat striga dup ajutor. Dumnezeule, de ce s strig dup ajutor? N-am niciun motiv! Nu m amenin nicio primejdie! Sunt acas la mine! Am ajuns acas la mine! Scoase cheia din poet i mna n care o inea tremura ca a unui beiv. i tot ca un beiv nu nimerea broasca. Abia dup ncercri repetate izbuti. Cnd intr n vestibul, un miros de tutun i izbi nrile. Ea nu fuma. doar, mai devreme, cnd se ntorsese acas, n vestibul nu mirosise a tutun. Poate a venit miros de pe sal? Dar tia c nu este adevrat. tia c scornise explicaia neadevrat numai din dorina de a se liniti, de a nu-i mai fi att de fric. Ua ce da n ncperea propriu zis era nchis, i doar ea o lsase deschis. Era cineva nuntru, acela care fuma. Sau care fumase. De emoie, de team de spaim, de groaz, de toate la un loc, simi cum i se nmoaie picioarele i, pe deasupra voinei ei, se ls s alunece n genunchi. Acum, cnd sttea cu spatele rezemat de ua de la intrare, cu genunchii la gur, mbrindu -i picioarele goale, parc se simea mai bine. Era mcar n stare s asculte ce se ntmpl de partea cealalt a uii, s asculte ca o fiar hituit, care ncearc s neleag ce se petrece afar, la gura vizuinei, unde ar pute s fie vntorul i cinii lui sau numaicinii. Dar de dincolo, din camer, nu rzbea niciun zgomot, era linite, mai mult linite dect dincoace, n vestibul, unde tcerea era tulburat de zgomotul btilor inimii ei, de rsuflarea ei zgomotoas, sacadat, de parc urcase cele cinci etaje pe scar i n goan. Dincolo era linite ca ntr-o ncpere nelocuit, de muli ani nelocuit, unde totul putrezete i moare, mobilai parchetul, perdelele i draperiile, oarecii i pianjenii, i unde pn i timpul devine inutil, devreme ce nimeni dintre cei care ar putea s ia cunotin c el exist nu se mai afl n via. i totui, dincolo era cineva. Cineva care o auzise intrnd i care, acum, cu rsuflarea oprit, atepta s vad ce are s se ntmple. Nu, nu asta atepta. Atepta ca ea s deschid uai atunci atunci Dumnezeule, ce avea s se ntmple cnd va deschide ua i va pi dincolo de prag? Atunci atunci se va ntmpla inevitabilul. Avea s moar, categoric avea s moar. n definitiv, oare este chiar att de ru s mori? i apoi, nu-i dorise, mai adineauri, cnd urca cu liftul, s moar? Iat, i dorise moartea, iar acum ea devenise o certitudine. i poate, fiindc devenise o certitudine, nu mai dorea s moar. Dar acum era prea trziu. Va muri, sigur. i n clipele imediat urmtoare fu preocupat s treac n revist toate modalitile de a sfri cu viaa, ca s descopere pe cea mai puin dureroas. Nu gsi niciuna pe placul ei, 53

devreme ce toate dureau n egal msur. i dureau n egal msur, deoarece ei nu-i era team de durerea fizic, aceea nu avea importan sau avea o importan minor, ci de cealalt durere, a spiritului, ca intensitate mereu aceeai, indiferent de felul morii: certitudinea c moartea ei este inevitabil i c se va ntmpla n clipa cnd va deschide ua. i abia acum i ddu seama c deja ncepuse s simt acea altfel de durere cumplit, i c cealalt durere, cea fizic, nu va mai avea vreo importan, poate c nici nu va fi n stare s-o simt, fiindc nu pot exista dou dureri de intensitate egal, durerile, nuanele durerii anulndu-se unele pe altele n raport cu intensitatea lor, aa cum o mare ambiie subordoneaz sau anuleaz pe celelalte mai mici. Simea durerea morii, nnebunitoare durere, i ca s scape de ea, ca s nu se mai chinuie, exista doar osingur soluie: s ias n ntmpinarea morii. Da, asta era soluia! Trebuia s moar ct mai repede, dac voia s scape de durerea morii. Se hotr. Cu eforturi, se ridic de jos i, aproape mpleticindu-se, se apropie de u. Dintr-o dat simi n spate un fel de rani, pe care cineva, habar nu avea cine, o burduise cu cuburi de ghea, a cror rceal porii, dup ce o percepeau, dup ce scnceau de frig, o lsau s ptrund mai adnc n carne, n artere, n oase, ca un curent cu circuit nchis ce gonea pretutindeni n el, din tlpi i pn n cretet. Tremurnd de frig, ajunse n dreptul uii, aps pe clan, o mpinse, apoi pi pragul cu ochii nchii. Fcu un pas i se opri, ateptnd s se ntmple. Dar nu se ntmpla nimic. nc mai tria, nc o mai chinuia durerea morii posibile, i att de cumplit, nct ncepu s geam pentru ca imediat dup aceea s izbucneasc n plns, unul dezndjduit: c nu i-a fost dat s moar ca s scape de durerea sufletului, care, n ultim instan, nu era dect presentimentul morii.ndrzni s deschid ochii i, chiar din prima secund, l vzu. ntors cu spatele, el se instalase n fotoliul de unde ea, cu picioarele adunate sub o cuvertur, urmrea, n serile cnd rmnea acas, programul de la televiziune. Prea c adormise, ateptnd-o. Fr ndoial c-l furase somnul, un somn greu de animal trudit, devreme ce n-o auzise deschiznd ua, devreme ce continua s doarm n fotoliul n care cteodat ea aipea. Era el, i fiindc i simi sufletul invadat de o negrit fericire, din nou ochii i se umezir de lacrimi, de altfel de lacrimi dect cele dinainte, lacrimi ce-i fceau bine, lacrimi pe care i le dorise de fiecare dal cnd se simise nefericit. Sarandi, l strig, dar numai att de tare ct era necesar ca s nu -l trezeasc. 54

Dar Sarandi continua s doarm.Dragul de el. Tare mai este trudit!! Mai fcu un pas, nc unul i,cnd ajunse n spatele fotoliului, din nou l strig: Sarandi! l strig i, ntinznd mina, i trecu palma peste prul lui, apoi peste obraz. Cnd i atinse obrazul care era rece, la fel de rece pe ct fusese mai nainte rania din spate burduit cu cuburi de ghea, i retrase mna i, cu toate c nu mai avea nicio ndoial, ddu ocol fotoliului, ca s-l poat privi din fa. Ochii ei ntlnir pe ai lui din care viaa fugise. Ochii lui Sarandi o priveau cu nemicarea lor, cu strlucirea lor ncremenit, o priveau parc ironic, parc i bteau joc de ea, de durerea ei, de disperarea ei, de frica i de spaimele ei. Sarandi! Dragul meu Sarandi! Nu avea niciun rost s se mistifice. Sarandi era mort. Se mpucase stnd n fotoliu. Revolverul i czuse din mn i acum zcea pe genunchi, ca o gnganie uria i adormit. Marina recunoscu revolverul. Era Walther-ul, care fusese al celuilalt Sarandi, tatl amantului ei, era acelai Walther cu care se mpucase i btrnul, cu douzeci i ase de ani n urm, din motive misterioase, cel puin pentru Sarandi cel tnr, pe atunci un copil, dar care n-au mai fost, mai trziu, cnd s-a fcut mare i cnd, investignd n dreapta i n stnga, discret, cu perseveren i cu o curiozitate aproape bolnvicioas, a izbutit, puin cte puin, s destrame misterul morii tatlui su, tragic moarte, fiindc Sarandi tatl i pusese capt zilelor din demnitate, una absurd, fiindc, prea cinstit i dezarmat n faa calomniei, a ales calea extrem, fcnd apel la Walther-ul cu care fusese nzestrat contra cost n ziua cnd l mobilizaser cu gradul de locotenent n rezerv, cu Walther-ul pe care l-a purtat n tocul de piele, peoldul stng, din prima i pn n ultima zi a rzboiului, fr s-l foloseasc o singur dat, fiindc la atac, n loc de revolver sau vreo alt arm, pornea n mn cu un Alpenstock din lemn de corn, cumprat n Elveia, n urm cu trei ani; Walther-ul pe care niciodat nu l-a scos din tocul de piele n cei patru ani de rzboi, ca s mpute vreun inamic, iar atunci cnd, pentru prima i ultima dat a fost nevoit s-l scoal curnd dup ce n-a mai fost moarte, snge, murdrie i pduchi, a fcut-o ca s-incerce eficacitatea asupra sa nsui. i iat c, acum, dup atia ani, Sarandi-fiul la rndul su a scos din tocul de piele btrnulWalther, demodatul Walther, i pentru a doua oar anacronicul revolver i-a dovedit eficacitatea: Sarandi-fiul era mort! Era mort, venise s moar acas la ea, de ce neaprat acas la ea 55

numai Dumnezeu tia! Sarandi se mpucase n inim, i moartea fusese, pesemne, fulgertoare, devreme ce chipul frumos oglindea atta senintate, atta mpcare cu ideea morii. Dar zmbetul, mai curnd prerea aceea de zmbet, nu trda semnificaia ascuns a morii, alta dect aceea presupus de ea, Marina. De ce, Sarandi, de ce? optise cuvintele, dar ele i rsunar n urechi de parc le-ar fi ipat o voce, care n niciun caz nu era a ei. Dup aceea, cteva clipe, avu senzaia c-i iuie urechile, aa cum i iuiser n ziua cnd cauciucul unui camion explodase n imediata ei apropiere. Dar, preocupat s descifreze semnificaia adevrat a zmbetului, nu acord nicio atenie iuitului pe care, n alte mprejurri l-ar fi exagerat, deoarece de fiecare dat cnd se ntmple aa, i se prea c ungreiere i s-a aciuat n ureche. n clipa aceea pendula ncepu s sune cu bti grave solemne. Marina tresri aproape ngrozit. Ascult btile, primele dou, apoi pe celelalte patru i ei i se prur asemenea unui clopot tras n dung, ca pentru nmormntare. i cnd ultima btaie se stinse, ea continu s aud clopotul, care de data asta nu se mai afla n csua pendulei, ci nuntrul ei, poate acolo unde era inima, sau poate sub frunte, n locul creierilor, un clopot care btea asurzitor, de nesuportat, n aa msur de nesuportat nct, dei i astup urechile cu palmele, continu s -l aud. La un moment dat parc ea nsi se afla sub un clopot, sub unul uria pe care, la intervale regulate, cineva l btea n dung, ca pentru mort. nnebunit, se arunc pe pat, acoperindu-i capul cu pernele, cu aternutul, scncind isteric, hohotind ca o isteric. La un moment dat clopotul obosi s mai bat. Se opri. Vibraia lui, care trecu n trupul ei, dinui nc secunde n ir, pe urm se stinse ca un ecou prelung. i scoase capul de sub perne i pturi, cutnd cu privirea cadavrul lui Sarandi. Dar, mai nainte, privirea descoperi hrtia i recunoscu, de departe, scrisul lui Sarandi, mare, lbrat, nervos. Ca s n-o ia vntul, Sarandi pusese deasupra paharul din care buse i n care mai rmsese puin whisky. Sri din pat i se apropie de msu. Lu hrtia i citi: Eti o ticloas, Marina. Nu tiu de ce ai fcut-o. Adic tiu. Te-am iubit, dar eu pentru tine n-am fost dect un instrument. Sunt urmrit, fiindc s-a aflat. Am fost cutat la birou, acas. M caut pretutindeni. Pn la urm vor afla despre tine i vor veni s m caute aici. Vor veni ns prea trziu. Dac te-a fi gsit acas, cred c mai nti te-a fi omort pe tine i abia apoi a fi ncheiat socotelile cu mine nsumi. Hazardul i-a oferit ansa de a fi plecat. (S mulumeti destinului, n 56

cazul cnd ii mult s trieti. n caz contrar, s-l blestemi.) Nu am timp s te atept. Poate c acum, cnd i scriu, ei sunt deja pe urmele mele. A putea s m rzbun. Cred c i-ar interesa mult ceea ce a fi n msur s le povestesc. N-o fac, deoarece mi-e mil de tine. Singura mea rzbunare este s mor n casa ta. Moartea mea, aici, n garsoniera asta n care am fost de cteva ori fericit, se va solda pentru tine cu o oarecare btaie de cap. Cum ns tu eti o fat deteapt, pn la urm vei ti s te descurci, fr s ai neplceri personale. M despart de via, Marina, doar cu un singur regret. C eti o att de mare ticloas i c, din cte femei exist n acest ora, tocmai pe tine te-am iubit. Sarandi Cnd termin de citit scrisoarea, Marina avea lacrimi n ochi. Erau singurele lacrimi de care n-ar fi trebuit s-i fie ruine. Mai citi nc o dat scrisoarea, micnd buzele, ca adulii alfabetizai la o vrst naintat, pe urm i trase un fotoliu n faa celui n care zcea cadavrul lui Sarandi. Acum nu mai plngea. Era, n schimb, disperat. Era n aa msur de disperat, nct nu mai simea niciun fel de durere, nct nici mcar gnduri nu mai avea. Totul amorise n ea, i n aa msur, nct, dintr-un anumit punct de vedere, dei tria, era asemenea lui Sarandi. Timpul ncetase s mai existe pentru ea, ea nsi nu mai era contient c exist. Tria minute n ir de ndobitocire, de uitare de sine. Pe urm, fr niciun efort, iei din aceast stare ca dintr-o crisalid. Ai dreptate, Sarandi, sunt o ticloas. Dar pe tine te-am iubit. Ar fi vrut s continue, s-i explice, s justifice, dar nu ndrzni, fiindc i se pru c nc de la primele cuvintezmbetul se accentua pe buzele lui Sarandi i, o clip, se ntreb dac era mort cu adevrat, dac nu cumva se preface. De aceea nu ndrzni s-i mai vorbeasc tare, ci doar n gnd. l iubise, da! Fusese singurul brbat pe carel iubise, dei l trdase, dei l distrusese. Dar i ea nu mai era dect o jucrie sfrmat. O tia, o descoperea abia acum,cnd el nu mai era, cnd o privea cu ochii din care viaa fugise, ochi pe care ar fi vrut s -i nchid, dar nu ndrznea. Era, da, o ticloas, dar, poate, fiindc ajunsese o jucrie stricat, merita puin mil. inea nc n mn scrisoarea lui Sarandi. Aruncndu-i nc o dat ochii pe ea, din ntmplare citi tocmai aceste rnduri: Poate, acum, cnd i scriu, sunt deja pe urmele mele Citi i o cuprinse frica. Sarandi nu gsise altceva mai bun de fcut dect s-i pun capt zilelor la ea acas. i ei care erau pe urmele lui! 57

Dintr-o clip n alta soneria putea s sune. i atunci? Atunci,cum va explica? Ce le va spune? i, n definitiv, ce tiau ei despre Sarandi? tiau! Probabil tiau totul. Ea avusese grij s-i informeze. Altfel, Sarandi nu s-ar fi grbit s opteze pentru soluia extrem: sinucidere. Dar oare tiau numai despre Sarandi? Din nou i aminti cuvintele din scrisoare: Poale,acum, cnd i scriu, ei sunt deja pe urmele mele Acest poate suna mai curnd a certitudine. Sarandi venise s-o pedepseasc. Totui nu ateptase ca ea s se rentoarc acas. De ce? Pur i simplu, fiindc i fusese team c ar putea fi prins nainte de-a apuca s se rzbune. De altfel, chiar o spunea n scrisoare: Nu am timp s te atept. Da, da, asta nseamn c ei puteau veni dintr-o clip n alta. Ajungnd la aceast concluzie, frica o potopi n i mai mare msur, acea altfel de fric pe care n-o mai simise dect o singur dat, imediat dup ce ldistrusese pe Dragu. Atunci ns frica fusese periferic, trectoare ca un frison, strnit doar de gndul Ce-ar fi dac ei ar afla c eu l-am distrus? pe cnd acum frica era cuibrit n toate mdularele ei, n tot ceea ce era ea. O sudoare rece i umezi fruntea: c Sarandi nu fusese sincer n scrisoare, c erau mincinoase cuvintele: Nu am timp s te atept. Nici mcar o clip Sarandi nu se gndise s -o omoare. Sarandi plnuise o rzbunare mult mai perfid. tiindu-se pierdut pierdut din vina ei ca s se rzbune se hotrse s-o piard i pe ea, denunnd-o. i pentru ca denunul su s aib o i mai mare greutate, venise s moar acas la ea. Fr ndoial c acesta i fusese planul. Se uit cu ur la cadavru, i i se pru c zmbetul ironic, satisfcut abia acum descoperea c era unul de satisfacie i confirm bnuiala. Am fost o ticloas, recunosc, Sarandi, dar i tu n -ai fost mai breaz dac te-ai gndit s te rzbuni n felul acesta pe mine. Ascult propriile-i cuvinte i se mir c vorbea unui mort, care n niciun caz n-o putea auzi. Ce s fac acum, ce s fac? se ntreb, de data asta n gnd, frngndu-i minile dezndjduit. Fcea eforturi disperate s-i regseasc energia. Pn la urm izbuti. Uitnd c telefonul era defect, se repezi s telefoneze. i aminti abia n clipa cnd puse mna pe receptor. Gemu dezndjduit, pe urm, spernd ntr-un miracol, l ridic totui. i iat c, minune poate c nici nu fusese deranjat tonul veni. Form un numr. Numrul acesta trebuie s-l uii, Marina, i s nu i-l aminteti dect numai n caz de mare primejdie. Iar dac i se va ntmpla ceva, mai bine s mori dect s-l divulgi. Aa i se spusese. Acum se afla n mare primejdie, deci avea tot dreptul s cear ajutor. Auzi apelul i se 58

bucur. Ea o va nva ce s spun cnd ei vor veni. Nu era un copil, i ddea seama c exista i cellalt pericol: s fie acuzat c l -a omort pe Sarandi. Cum ar putea dovedi c nu este adevrat? Nu avea niciun alibi, iar aparenele, toate, o acuzau. Auzea apelul care se repeta n van. Fiindc nimeni nu venea s ridice receptorul, i pe msur ce telefonul suna straniu parc fiecare apel era un strigt de ajutor frica punea i mai mult stpnire pe ea. Frica i ura, ntr-o nverunare incestuoas, o robeau, fric de ceea ce sta s i se ntmple, ur cumplit mpotriva persoanei ce trebuia s ridice receptorul i nu-l ridica, ur mpotriva lui Sarandi, care nu gsise altceva mai bun de fcut dect s se omoare n casa ei. Sunt pierdut! Sunt pierdut!.nchise i form numrul Ernei. Din nou minute de apel inutil. Trnti receptorul n furc. i acum, acum ce trebuie sa fac? Nu avu timp s-i rspund. Auzi soneria. De trei ori. Cel care suna era grbit. Spaima o fcu s se clatine pe picioare i numai puin a lipsit s nu leine. Dar tot spaima, frica nebun o ajutar s-i revin, s-i redobndeasc luciditatea. Poate c nu sunt ei Poate c-mi fac inutil griji Acum, ntr-adevr, era lucid, stpn pe bine. Se descl i, n vrful picioarelor, inndu-i respiraia, iei n vestibul i privi prin vasistdas. De partea cealalt a uii erau doi ini. A fost suficienta o singur privire, ca s-i dea seama c nu trebuia s-i mai fac vreo iluzie: ei erau! Cei doi de afar o simir iar unul i se adres cu voce imperativ i aspr: Deschidei! Cine suntei? Deschidei i vei afla! Numai un moment s pun ceva pe mine. Sunt goal. Reveni n camer. Se opri, mai nti, la fereastr i privi jos. O main, un Mercedes atepta puin mai departe de intrarea n bloc. Acum nu mai avea niciun fel de ndoial c era pierdut. Se apropie hotrt de cadavrul lui Sarandi. Lu Walther-ul. Pentru prima dat inea n mn un revolver. Dar, n definitiv, mare lucru nu avea de fcut. Lipi eava n partea stng a pieptului, n locul unde, dedesubt, auzea inima zbuciumndu-se de fric, i aps pe trgaci.

59

4 UN CINE, O PAPAGALI I O OARECARE DOMNIOAR ADELAIDA Cu patruzeci i ase de ore nainte de a se ntmpla evenimentele povestite n capitolul anterior, colonelul Rare l sunase pe maiorul Ducu Mnil. l trimit pe Bogdan cu un plic la dumneata. Analizai mpreun problemai apoi venii la mine. Am neles, tovare colonel. Un minut mai trziu, Bogdan intra ca o furtun n birou: Btrne, din nou veti de laconcuren. i chiar din prag, cu o dexteritate de jongler, arunc pe birou plicul, unul mare. Albastru. Ducu recunoscu imediat scrisul. De altfel i adresa era aceeai: ONOR CONSILIU AL SECURITII STATULUI LOCO Pe verso, acelai expeditor: Mnstirea Suzana. Adresa era scris cu litere ronde i cel care o aternuse pe hrtie dovedea un real talent de caligraf. Plicul fusese deschis n prealabil de ctre colonelul Rare, aa c maiorul nu avu altceva de fcut dect s scoat dinuntru ceea ce coninea: cteva documente care purtau meniunea secret i scrisoarea care le nsoea. Fr s-i arunce ochii asupra documentelor, maiorul despturi scrisoarea, ca s-o citeasc. Acelai scris. Mai exact aceeai scriere rond, iar coninutul aproape la fel cu al misivelor anterioare: Domnilor, Am plcerea de a v restitui alturat, n original, un numr de 6 (ase) documente secrete aparinnd ntreprinderii de aparataj pentru mecanic fin 18 decembrie. Documentelene-au fost puse la dispoziie de ctre inginerul Sarandi Torcin, cruia i-am nmnatsuma de 20.000 (douzeci de mii) lei. Documentele nu ne mai fac trebuin, ntruct ele au fost fotografiate. Aceasta spre tiina dumneavoastr. Maiorul citise cu glas tare scrisoarea, iar Bogdan ascultase ncruntat. i documentele? ntreb Bogdan. Importante? Planul de dezvoltare a laboratoarelor; planul de perspectiv; 60

planul de colaborare pe urmtorii cinci ani cu alte ntreprinderi; necesarul n utilaje din import; planul de investiii; ofertele unor societi strine. Toate documentele poart pe ele meniunea secret. Joac tare concurena, btrne! i ne sfideaz. tiu eu? Poate c nu ne sfideaz. Sau poate urmrete alt scop? Bogdan se uit la prietenul su mustrtor. Iari ncepi s despici firul n patru! Mi biete, dac ai fi tu n locul lor,i dac i -ai vr n cap s ne sfidezi, aa ai proceda? M rog, ddu din col n col Bogdan. Dac a proceda aa, n-ar nsemna c sunt foarte inspirat. i, n definitiv, de ce s ne sfideze? Doar dac n fruntea reelei, n cazul cnd avem de a face cu o reea, se afl un nebun, numai n acest caz ar cuteza s se msoare cu noi. Fiindc a ne sfida nseamn a se msura cu noi. De cnd lucrm noi mpreun am lmurit multe cazuri. Niciunul ns ca acesta. ntr-adevr, nu s-a mai pomenit ca o reea, sau ce naiba o fi, s intre n posesia unor documente secrete i pe urm s ni le restituie, denunnd totodat pe acela prin intermediul cruia le-a obinut. Cteva momente nu-i mai vorbir. Fiecare se gndea la cele ntmplate n decurs de numai o lun. Primul caz se petrecuse n urm cu treizeci de zile. Atunci le-a parvenit primul plic. Aceeai mrime, aceeai culoare, aceeai caligrafie, rond, i, n fine, o scrisoare aproape cu acelai coninut. Plicul fusese cel mai voluminos din cte primiser coninea documente aparinnd sectorului geologic. Documentele sunt cele originale i vi le restituim ntruct am pstra t fotocopii. Le-am obinut de la geologul Apostol Glodaru pentru suma de cincizeci de mii lei. Cercetarea documentelor le cauzase adevrate emoii deoarece, pe de o parte, ele conineau date extremde importante n legtur cu unele prospeciuni geologice de perspectiv toate avnd caracter secret i strict secret iar pe de alta, fiindc procedeul folosit de individul care trimisese scrisoarea era cu totul ieit din comun. Din acea prim scrisoare nu reieea dac era vorba de un spion care lucra pe cont propriu sau de cineva care vorbea n numele unei reele, aa c mult timp, adic pn la primirea celei de a doua scrisori, nclinaser s cread c nu poate fi vorba dect de un original, eventual de un dezechilibrat. (Istoria spionajului cel puin cea cunoscut nc nu a nregistrat un caz similar, cnd un spion, dup ce a riscat s obin unele documente secrete, le restituie, dat fiind faptul c asemenea informaii 61

i pstreaz valoarea dac nu devin chiar mai valoroase n msura n care cei ce le posed nu prinde de veste c, datorit trdrii, coninutul lor secret a devenit cunoscut n afara granielor rii.) innd seama de insolitul cazului, pentru a nu pune la socoteala gravitatea lui documentele sustrase fiind de o importan deosebit , cazul fu repartizat maiorului Radu Mnil, unul dintre cei mai vechi ofieri de la contraspionaj, i cu state de serviciu excelente. La rndul su, maiorul, obligat s in seama de aspectele neobinuite ale cazului ce-l avea de rezolvat, ajunse la concluzia c va trebui s acioneze altfel dect n mod obinuit. ntreel i prietenul i colaboratorul su cel mai apropiat cpitanul Bogdan Tudoracu avusese atunci loc urmtoarea discuie: Mi biete, poi s-mi spui care sunt punctele noastre de reper? l ntrebase maiorul pe Bogdan. Puncte de reper? Pe naiba, btrne, puncte de reper! Faptul c ne-a restituit documentele nu-i un punct de reper? Pentru mine nu-i. Pentru mine e, mai curnd, un procedeu de blmjeal. Spionul sta excentric ne-a restituit documentele secrete parc dinadins ca s ne blmjeasc de cap. (Bogdan avea deseori formulri care nu voiau s in seama de o exprimare riguros gramatical.) M rog, de acord cu tine. Dar asta n-ar putea fi un punct de reper? Dac pui aa problema, da. Adic restituirea documentelor nseamn o ncercare din parteaexcentricului de a ne manevra pe o pist greit. Eu a fi mai puin precis, i a zice: ar putea s nsemne. i un alt punct de reper, btrne? Denunarea celui care i-a furnizat documentele. Cnd s-a mai pomenit aa ceva, Ducule? S-a mai pomenit ca o reea s-i sacrifice un agent, dar numai n cazuri cu totul excepionale, de pild, cnd respectivul agent nu mai poate furniza informaii care s intereseze reeaua, cnd trdeaz sau cnd este sacrificat, n mod deliberat, pentru a acoperi pealtcineva. Oare inginerul Apostol Glodaru intr n vreuna din aceste categorii? Pi s le lum la rnd: Mai putea el furniza informaii care s intereseze pe Excentric? Vd c i l-ai fcut i pe sta fin, mai biete. Cum altfel i-a putea spune? Cci dac acioneaz ca i cnd, mncndu-l urechea stng, se scarpin cu mna dreapt, nu-mi vine sl identific sau s-l confund cu o reea de spionaj propriu-zis. Deci, 62

revenind la ntrebare: Mai putea inginerul Glodaru furniza informaiiExcentricului? Eu zic: Ba bine c nu! Documentele pe care le avem n fa reprezint doar un mizilic fa de cantitatea de informaii cu caracter secret, pe care Glodaru ar mai fi putut-o furniza. Noi tim c, n general, spioni, nu se mulumesc numai cu mizilicuri, ci,pofticioi ca i veritabilii gurmanzi, vor s se mbuibe. Asta i i pierde. Excentricul n schimb e cumptat, ca i cnd s-ar afla la regim. Pesemne a fost operat de ulcer, are acum stomacul mic i informaiile pe care le-a obinut de la Glodaru i sunt suficiente pentru un timp mai ndelungat. Deci, la prima ntrebare rspunsul nu mai poate fi dect negativ. S vedem cum stm cu a doua. Adic, a trdat cumva Glodaru i, devenind indezirabil, a fost sacrificat? Dup prerea mea, pare puin probabil. De ce puin? Nu pare de loc. n ce fel ar fi putut trda Glodaru? n dou feluri: ori denunnd reeaua, cu alte cuvinte, acceptndslucreze pentru noi ceea ce nu este cazul , ori sugnd ca mielul blnd la dou oi. Adic, plasa informaiile obinute nu numaiExcentricului, cum l -ai numit tu, ci i altcuiva, s zicem, concurenei. innd ns seama c Glodaru reprezint un izvor de informaii foarte preios, ntr -un sector a crui importan nu mai este nevoie s-o precizez, pare puin probabil c l-a sacrificat numai pentru atta lucru. n regul, btrne. Deci i la a doua ntrebare rspunsul este tot negativ. Mai rmne ultima. A fost Glodaru sacrificat, n mod deliberat, pentru a acoperi pe altcineva? Ei bine, presupunerea aceasta este i mai puin probabil. n primul rnd, pentru c de cnd am lmurit cazul Mtrgunei i al Monseniorului omm, iar n al doilea, fiindc inginerul Glodaru nu ne-a trezit niciun fel de suspiciuni. Iat, dar, c nici aceast presupunere nu se susine. i n acest caz, am sau n-am motiv s-l numesc pe binefctorul nostru:Excentricul? Bine, numete-l cum vrei. Nu cred c exist pe lume na care s aib ca tine atia fini, Bogdane, biete. Numai c finii ti se afl prin nchisori. Dar, lsnd gluma la o parte, s vedem ce alte puncte de reper avem. Individul ne scrie scrisori, e drept laconice, de mn. Ceea ce iari constituie o curiozitate. Procedeul nu este de loc uzitat. Toi cei care corespondeaz cu noi, i au motive s pstreze anonimatul, folosesc litere decupate din vreun ziar sau vreo revist. Din precauie se feresc s-i scrie misivele pn i la main. n schimb Excentricul, sfidndu-ne, ori ignornd orice msur de pruden, ne scrie cu mna lui proprie, oferindu-ne prilejul s-i admirm frumoasa-i caligrafie. Scriitura caligrafului nostru excentric merit nota zece. 63

i aceasta ar putea constitui un punct de reper, continu maiorul, prnd a nu bga de seam ntreruperea lui Bogdan. n fine, ar mai fi un punct de reper. Adresa expeditorului, mai exact pretinsa adres a expeditorului: Mnstirea Suzana. Bineneles este una fictiv. Acolo, cutndu-l, n niciun caz nu l-am putea gsi pe corespondentul nostru, fiindc, dup tiina mea. Suzana este o mnstire de maici i, devreme ce adresa este fictiv nu avem vreun motiv serios s credem c persoana care ne intereseaz este femeie i nu brbat. Iat, dar, cteva puncte de reper care, toate, se caracterizeaz prin insolitul lor. i? Ne ajut la ceva faptul c dumnealui, caligraful este un excentric? Ce m mpiedic pe mine s presupun c o face pe excentricul, ca s ne induc n eroare? Nimeni nu te mpiedic, mi biete. Deocamdat ns, noi trebuie s pornim de la nite constatri. i constatrile sunt acestea pe care le am trecut pn acum n revist. Cazul iese cu totul din comun, sper c eti i tu de acord. Ba bine c nu! Avem dou piste. Una, corespondentul; a doua, Glodaru. n cele mai multe din cazurile rezolvate, pornind de la unul ca de-alde Glodaru, am ajuns la ef. Desigur, s-a ntmplat i invers, adic, pornind de la ef s ajungem s depistm pe toi de-alde Glodaru. Dar n cazul acesta concret, pecare urmeaz s-l elucidm, ele, pistele, exista numai n aparent. Poate mai exact ar fi s spun c, teoretic, exist tot numai aceste dou piste, dar c, indiferent de la care din ele am porni eventual de la amndou deodat sigur ne vom mpotmoli foarte curnd. Ne vom mpotmoli, btrne, fr doar i poate. Mai ales dac am investiga pista la captul cruia ar trebui s dm peste Excentric. De unde s pornim? De la acest plic? Exist n comer cu sutele i cu miile. De la eventualele amprente, n cazul cnd ele exist pe plic sau pe scrisoare? Delicvenii de drept comun nu se ocup cu spionajul i sigur nu vom avea norocul s descoperim n fiierul dactiloscopic al miliiei amprentele Excentricului. S pocnim de la scriitur? E drept, un scris foarte frumos, nu fiecare ins are un asemenea talent, totui, cum naiba s dm de urma caligrafului? Ar exista eventual o speran: s-l cutm printre graficieni. Dar dac Excentricul face parte dintre ei, sigur c nu ne-ar fi trimiso scrisoare olograf. n fine, s pornim de la adresa expeditorului? Nicio ndejde, aa cum, sigur, ai observat.Chiar dac am presupune c MnstireaSuzana reprezint un simbol i c, de fapt, este vorba de o oarecare Suzana, nici mcar n acest caz n -am avansa cu 64

un pas. Gndete-te cte Suzane or fi existnd numai n Capital, pentru a nu pune la socoteal pe cele din provincie, n cazul cnd Excentricullocuiete n vreun alt ora. Categoric, btrne, c pista aceasta nu ne va duce departe. Ct privete pista Glodaru Aa cum i-am mai spus, se nfund i ea. Un oarecare ctig, e drept, vom avea. Dac, ntr-adevr, Glodaru a procurat documentele i nu vd de ceExcentricul tu ne-ar fi minit mai devreme sau mai trziu l vom aresta i i va primi pedeapsa. Glodaru ns nu este dect unealta. Documentele nu le-a furat pentru el. Ci pentru acela care l-a pltit cu cincizeci de mii de lei. La efns nu vom putea ajunge prin Glodaru. Dac Excentricul tu ar fi avut cel mai mic dubiu c, divulgndu-ne numele lui Glodaru, l vom putea descoperi, poi fi sigur c s-ar fi mulumit cu succesul de a fi obinut documente importante privind prospeciunile geologice de perspectiv i nu ar fi suflat niciun cuvnt despre inginer. Sau dac ar fi inut, cu orice pre, s ne dovedeasc excentricitatea sa, ne-ar fi napoiat documentele fr s ne divulge prin cine le-a obinut. Dar faptul c a procedat aa cum tim c a procedat, nseamn nu neaprat lips elementar de pruden, ci convingerea Excentricului c, n niciun caz, chiar dac l vom aresta pe Glodaru, tot nu vom izbuti s punem mina pe el. Alt pist ntrevezi, btrne? Nu! Atunci tot pe pista Glodaru trebuie s pornim. Nu crezi? Ba da! De aceea, cel puin deocamdat, nu consider c e cazul s-l reinem pe Glodaru, dei, mai mult ca sigur, se va feri s ia legtura cu Excentricul tu. Pe de alt parte, Glodaru, tot deocamdat, nu trebuie s afle c documentele furate de el se afl acum n posesia noastr. Du te pe la ntreprindere i informeaz-te, ct mai discret posibil, ce fel de om este, i toate celelalte. i recomand s-i vri nasul i s verifici n ce fel sunt pstrate acolo documentele secrete. E de neconceput cum de a putut Glodaru s sustrag attea documente secrete fr ca cei ce rspund de securitatea lor s observe. Deocamdat cam atta. Bineneles c lui Glodaru va trebui s-i punem o coad. O jumtate de or mai trziu, Bogdan se afla la ntreprinderea unde lucra inginerul Glodaru i lu legtura cu omul cu care putea sta de vorb fr team c, dup aceea, cele discutate vor transpira n afar. Avei, aici, un inginer Glodaru? Am avut, l ntrerupse interlocutorul. Nu mai lucreaz la voi? 65

Nu! De patru zile i-a dat demisia. i-a dat demisia! se mir Bogdan. Nu tii unde s-a angajat? i-a dat demisia, dar nu s-a mai angajat n alt parte. Bine. Dar de ce i-a dat demisia? A avut ceva conflicte cu conducerea? Nu! Pur i simplu i-a dat demisia. Fr niciun motiv? Atunci de ce i-a fost acceptat? Avei chiar att de multe cadre, nct v mai i prisosesc? Un motiv formal a avut Glodaru. Ne-a informat c vrea s se mute n provincie. Trebuie s tii ns c, oricum, conducerea tot i -ar fi aprobat demisia. De ce? Nu corespundea din punct de vedere profesional? Era incapabil? Pn n urm cu o lun, o lun i jumtate, era apreciat ca un element foarte capabil, a spune, un element de baz. Pe urm i nu mai continu. Pe urm? insist Bogdan. Pe urm s-a schimbat. Vreau s spun c pe urm a survenit dereglarea. A devenit distrat, absent, ddea dispoziii contradictorii, pur i simplu a nceput s ncurce lucrurile. Cred c dac nu i -ar fi dat singur demisia, am fi fost obligai s ne dispensm de serviciile lui. Ai folosit termenul dereglare. nelegei prin aceasta un dezechilibru mintal? Cred c, mai curnd,psihic. Doar credei? Vreau s spun c aceasta este prerea mea. Ceilali, conducerea, nu sunt de prere c e vorba de un dezechilibru? Ba da! Dar nu de unul psihic. Nu l-a sftuit nimeni s consulte un specialist? Nu tiu! Eu, n niciun caz, n-am fcut-o. n ultimul timp devenise un om dificil. n ce relaii v aflai? Colegiale. Are vreun prieten printre ceilali salariai? Sau, cel puin, a avut cndva? Prieten? Nu tiu Nu cred! A vrea s vorbesc i cu directorul. Este n ntreprindere? Probabil. Nu tiu ns dac are s aib timp s v primeasc. E ocupat i foarte necjit. 66

De ce? Cred c nu comit o indiscreie dac v spun c au disprut nite documente secrete. Cnd s-a constatat dispariia lor? Abia azi diminea. Inginerul Apostol Glodaru locuia peAleea Sabinelor, la numrul cinci. Strdua era format numai din nou case. Patru pe un trotuar, patru pe cellalt i una, aceea cu numrul cinci, nchiznd o latur. Cu alte cuvinte, strada avea forma unei potcoave. Casa cu numrul cinci, tip vil, se compunea din dou apartamente. Apartamentul de la parter era format din trei camere, iar cel de la etaj, ocupat de inginerul Glodaru, din dou i un hol. Fiecare apartament era proprietatea personal a celui care l locuia. Dac n-ar fi aflat c inginerul Glodaru i dduse demisia, probabil c Bogdan nu s-ar fi decis s-i fac o vizit acas. n luarea acestei hotrri fusese influenat i de faptul c muli salariai ai ntreprinderii exprimaser prerea c, n ultimul timp, inginerul, prin comportamentul su, lsase impresia unui oarecare dezechilibru. Deoarece n legtur cu Glodaru deinea informaii despre care cei de la ntreprindere habar nu aveau, Bogdan voia s se conving dac, ntr-adevr, dezechilibrul era real sau, eventual, dac inginerul nu juca doar rolul unui dezechilibrat mintal, pentru a se pune la adpost n cazul cnd se descoperea c el sfeterisise documentele. Sun la ua apartamentului la o or cnd avea toate ansele s -l gseasc acas. i deschise chiar Glodaru. Era n pijama. Peste pijama purta un halat de mtase bleumarin, foarte frumos. Glodaru era un brbat ca la treizeci de ani, de statur potrivit, frumos, cu nite ochi calzi, care nu tiau a privi avea s-o descopere ceva mai trziu dect ori foarte prietenoi, ori foarte ironici, o ironie care, atunci cnd coincidea cu aceea a zmbetului fin,aproape intimida. Pe cine cutai? l ntreb inginerul cu amabilitate. Dac suntei inginerul Glodaru, pe dumneavoastr v caut. Sunt de la A.D.A.S. Explicaia pru c-l amuz. De la A.D.A.S.? M rog, dac ai venit, intr n cas. n vestibul l puse s se descale, oferindu-i o pereche de papuci, una din cele patru perechi aliniate lng perete, pentru cazul cnd ar primi deodat vizita a patru persoane. Trecnd din vestibul n holul care avea mobil de sufragerie, Bogdan se atepta s-l primeasc un interior foarte 67

curat. Spre surprinderea sa, parchetul avea o strlucire dubioas, ceea ce dovedea c de mult timp nu mai fusese lustruit, pe covor firimiturile i fceau impresia c fuseser presrate dinadins pentru nite psrele ce, dintr-o clip n alta, trebuiau s intre prin ferestrele larg deschise, iar mobila, mai ales suprafeele plane, era prfuit. Pe o canapea dormea un cine lup alsacian, iar ntr-o colivie foarte mare, un papagal se legna pe un balansoar. Cnd Bogdan apru n prag, cinele deschise ochii, se ntinse, pe urm sri de pe canapea i veni s-l miroas, cu vdit nencredere, cu un fel de agresivitate deghizat, pe care o trda prul de pe ira spinrii, n mod reflex zbrlit. Bogdan, care fcuse armata la grniceri i se pricepea la cini lupi, nu se pierdu cu firea. Caligula, dumnealui e de la A.D.A.S. Casc bine ochii la el, fiindc nu n fiecare zi avem ocazia s primim aici un reprezentant al asigurrilor de stat. Caligula i ddu ocol de cteva ori, fr s renune la agresivitatea lui disimulat, pe urm se urc din nou pe canapea, de unde nu-l mai slbi din ochi, gata s intervin la momentul oportun. Bogdan, fr s mai atepte invitaia, se aez pe un scaun, punnd pe mas servieta. Frumos cine. Dar de ce i-ai pus un nume aa de caraghios. Caligula nebun! Caligula nebun! Caligula nebun! ncepu s ipe i s se agite n colivia sa papagalul. V-a dat rspunsul Soacra. Caligula este nebun! Cinele? Da, cinele! Vrei s spunei c este turbat? Nu-i turbat, domnule. Este nebun. Pentru prima dat aud c exist cini nebuni. Caligula e singurul cine nebun din ci exist. De aceea i-am i dat numele acesta. La drept vorbind, nu e chiar nebun. E pe jumtate nebun, de altfel ca i adevratul Caligula. i cum se manifest nebunia la el? Cteodat nu se poate controla, devine capricios i irascibil. nchipuii-v, ntr-o noapte, pe cnd dormeam, mi-a srit pe piept, gata s-i nfig colii n beregata mea. Caligula nebun! Caligula nebun! Caligula nebun! Cinele se uit furios la pasre, pe urm ltra scurt de trei ori, puternic, aproape nfricotor, de parc ar fi certat -o. Soacra, speriattcu i ncepu s-i smulg cu ciocul penele. Va s zic e periculos Caligula. 68

Este! Ai vzut cum a speriat-o pe Soacra. Acum ea, de ciud, i smulge penele. Apoi ctre pasre: Mai astmpr-te dracului c acuiacui ai s rmi pleuv. Papagalia, parc nelegnd mustrarea, se potoli. Sri napoi pe balansoar nchise ochii i ncepu s se legene. i dumneavoastr nu v e fric s inei n cas un cine nebun? ntreb Bogdan. Dac v-a spune c nu, ar nsemna s v mint. Cteodat mi-e fric. Dar, vedei, in la Caligula, n ciuda faptului c e cteodat nebun. in, i de aceea, cu tot riscul, l pstrez n preajma mea. n momentele lui de luciditate, Caligula ine i el la mine. M iubete. Acum, de exemplu, se afl n deplintatea facultilor sale mintale. Remarcai, domnule, cum se uit, cnd la dumneavoastr, cnd la mine. Nu are ncredere n dumneavoastr, nu tiu de ce. i este team c ai putea s mi facei vreun ru. i dac aa s-arntmpla, ar sri imediat s m apere, nfruntnd orice pericol. Caligula ns, n mentalitatea sa cineasc, are despre rul pe care mi l-ai putea face o prere foarte limitat. Pentru Caligula, cineva nu mi-ar putea face ru dect atacndum, ncercnd s m omoare. Cu alte cuvinte, dup prerea lui Caligula, rul pe care eventual mi l-ai face nu s-ar putea manifesta dect sub forma agresivitii. E un naiv Caligula sta. Vreau s spun c e un cine. V dai seama ce s-ar ntmpla dac indivizii n-ar putea s-i fac ru unii altora dect devenind agresivi, adic ntr-o form sesizabil de societate? Fiindc violena, agresivitatea pot fi stvilite de legi. Dovad c oamenii ncearc din ce n ce mai puin s-i rezolve diferendele ncierndu-se. Asta nu nseamn c astzi oamenii se neleg mai bine ntre ei, sau c astzi i fac mai puin ru dect atunci cnd recurgeau la sabie sau la pistol, chipurile ca s-i spele onoarea. nainte, oamenii, ca s se scape de dumanii personali, ncercau s-i extermine fizic; astzi ei se dau peste cap nu ca s-i extermine fizic; astzi ei se dau peste cap s-i extermine moral, i arsenalul pe care l folosesc este uria n comparaie cu cel de pe urma cruia, pe vremuri, cineva se putea alege cu moartea fizic. V dai seama, domnule, ce bine ar fi dac oamenii ar concepe rul precum Caligula? Ei bine, cum credei c am putea redeveni asemenea cinilor, bineneles numai din acest punct de vedere? Bogdan nc nu-i putea da seama dac inginerul era convins de ceea ce spunea sau numai juca teatru. Pe de alt parte, se ntreba dac nu cumva, prin teoria lui n legtur cu agresivitatea, urmrea s -i atrag atenia c l bnuia a nu fi ceea ce vroia s par. Nu m-au preocupat niciodat ademenea probleme, domnule inginer. Ceea ce spunei mi se pare ns foarte interesant. Dac mi 69

ngduii, v-a da un sfat. Cred c ar trebui s v scpai de Caligula. S ar putea ca ntr-o zi s-o pii. Credei c nu-mi dau scana de pericol? Dar, cum v-am mai spus, nu pot renuna la cine. Vedei, eu sunt singur. nchipuii-v, nu am nicio rud n via sau poate nc n-am luat eu cunotin c ea exist. De aceea e plcut s ai lng tine o fiin care te iubete, dispus s te apere i s-i dea viaa pentru tine, chiar dac este vorba de un cine. C acest cine, ntr-o zi, cnd vadeveni nebun, s-ar putea ca tot el s te omoare, asta este altceva. De altfel, exist i o voluptate a riscului. Nu credei? Nu tiu dac se poate numi voluptate, dar ceva exist, probabil sub un alt nume. Caligula nebun! Caligula nebun! Caligula nebun! se porni papagalia s strige din nou. Inginerul ncepu s rd. E teribil Soacra! E teribil! Vedei, nu se las. Pe urm, imediat, ca i cnd abia acum i-ar fi adus aminte: Spunei c suntei de la A.D.A.S.? Da! Am venit s v propun O asigurare. tiu! Ai fost ns prost inspirat. Din dou motive. i tcu. Dou? ntreb Bogdan, invitndu-l indirect s se explice. Primul, fiindc nu am cu ce s pltesc ratele de asigurare. Al doilea, dac, s zicem, m-a asigura i mi s-ar ntmpla vreun accident, adic m-a cura, banii v-ar rmne tot dumneavoastr, fiindc nu ar avea cine s ncaseze asigurarea. n ceea ce privete prima obiecie, cred c nu st n picioare. Ca inginer avei totui un salariu frumos, n timp ce ratele sun t foarte mici. Domnule inginer, am ine mult s v numrm printre asiguraii notri. Ciudata meserie mai avei! S tii, sta e un eufemism. De fapt, meseria dumneavoastr e cinic. Serios? Cinic precum a groparilor, a cioclilor, a antreprenorilor de pompe funebre, a popilor i atuturor aceloracare, sub o form sau alta, au legtur cu moartea. Iertai-m c v-o spun. Dar, n fond, trebuie i dumneavoastr s v ctigai existena. tii, am avut un prieten pop. Era ceva mai n vrst dect mine. Doctor n teologie la Sorbona. n anii ct a stat la Paris a cunoscut un clugr franciscan care l -a influenat n aa msurnct puin a lipsit s treac la catolicism. Cnd s -a ntors n ar, s-a nsurat cu o fat bogat i, datorit lui socru-su, a obinut o 70

parohie n Bucureti, cea mai rvnit parohie din cauza veniturilor pe care le realiza. Popa Toma aa se numea care avea un glas excepional, de bariton, de-ar fi putut ajunge cntre de oper, i care nvase de la clugrul franciscan c, pentru slava lui Dumnezeu, un magistru al acestuia trebuie s aib, pe lng credin, un talent remarcabil de actor, se pricepu s mpleteasc att de bine aceste dou deziderate, nct, scurt timp dup ce deveni paroh, lumea ncepu s vin la biseric n zilele de srbtoare cu aceeai curiozitate cu care se ducea la teatru s vad o pies mult ludat. Rezultatul a fost c veniturile parohiei atinser o sum record, spre marea satisfacie a popii Toma, care, n ciuda credinei sale sincere, nu se putuse lepda de pcatul arghirofiliei. n ciuda acestei slbiciuni, banii pe care i primea din ndeplinirea sarcinilor legate de cultul morilor numai pe acetia nu-i putea suferi, i nc n aa msur, nct i capitaliza ntr-un cont separat. Anual, banii dobndii de pe urma nmormntrilor, parastaselor, maslurilor i a pomenilor erau donai unei materniti. Bineneles c dumneavoastr nu putei ine o asemenea contabilitate, deoarece absolut toate poliele de asigurare, sau marea lor majoritate, sunt nite polie n contul morii. n alt ordine de idei, nu mi-ai rspuns la cea de a doua obieciune a mea: ce se ntmpla cu prima de asigurare ncazul n care eu m-a cura? Imitai exemplul popii Toma de care mi-ai vorbit. Hotri, prin testament, ca asigurarea s fie vrsat unui spital sau, eventual, Uniunii Scriitorilor, cu o destinaie precis, de pild s se instituie un premiu care s fie atribuit unor tineri poei, nc necunoscui. Dumnezeule. Dumneavoastr nu tii ce-mi propunei! Permiteimi s v ntreb dacsunteicreator sau numai consumator de literatur. Consumator. tii, domnule, curiozitatea mea este variat i capricioas. mi place s fiu bine informat n diverse domenii. Sunt un consumator de literatur mediocru, dar sunt mult mai bine informat n ceea ce privete fenomenul literar de la noi. Dumneavoastr mi -ai propus ca prima de asigurare s-o destinez, prin testament, instituirii unui premiu cu care s fie ncurajai tinerii poei. Dac a face aa ceva, ar trebui s m blesteme urmaii. Pesemne c dumneata nu tii c la ora actual avem cam tot ati de muli poei ci exist n toate rile de veche tradiie luate la un loc? i, sunt sigur, dumneavoastr nici nu v-a trecut pn acum prin minte c dac poeii vor continua s se prolifereze i pe viitor n acelai ritm, n urmtorii zece ani vom avea aproape tot att de muli poei ci exist n lumea ntreag! 71

De ce v mir, domnule inginer? Se spune doar c romnul se nate poet. Exist un alt popor care s-i atribuie o asemenea nobil virtute i pe care realitatea s-o confirme, dac bineneles nu ai glumit i cifrele amintite de dumneavoastr nu sunt exagerate? Ce e ru n asta? Nu am glumit, domnule, putei s m credei. n ceea ce privete ntrebarea dumneavoastr, dac e bine sau ru s avem mai muli poei dect toate celelalte neamuri luate la un loc, eu v rspund c ntr -o societate poeii trebuie s fie rari ca diamantele, i c nmulirea lor ar putea avea aceleai consecine nefaste pe care le-ar avea dac s-ar ntmpla ca pietricelele pe care clcm s se transforme ntr -o zi n diamante. Diamantele ar nceta s mai fie diamante. Iubesc prea mult poezia ca s contribui, cu mna mea, la degradarea ei, druindu-mi banii n scopul depistrii talentelor nc nedescoperite. De aceea, domnule, nu m voi asigura. Pe urm, imediat, inspirat: n schimb a fi dispus s -i asigur pe Caligula i pe Soacra. Parc bucurndu-se: Iat o asigurare care cred c nu mi-ar displace. n ce condiii? ntreb Bogdan, care bnui c inginerul se gndete la nite condiii neobinuite. Condiii, recunosc, speciale. O prim asigurare de cincizeci de mii de lei n cazul n care Caligula o ucide pe Soacra; a doua, tot de cincizeci de mii de lei, n cazul n care Soacra l omoar pe Caligula. Cum, Soacra, o papagali, s omoare un cine lup alsacian? Glumii, domnule inginer. Propunerea lui Glodaru, aberant, ar fi trebuit s-l conving definitiv pe Bogdan c inginerul nu era n toate minile. i totui! Dac juca teatru? Nu glumesc de loc, domnule. Dumneavoastr nu v vine s credei c Soacra ar putea ucide pe Caligula, fiindc v gndii la o moarte violent, bazat pe for. Privit problemadin acest punct de vedere, avei perfect dreptate. Cum ar putea o frmi de pasre s ucid un cocogeamite cine, mai ales c ea se afl nchis napoia unor zbrele? Iertai-m, domnule, dar prerea mea este c nu suntei foarte perspicace i nici n suficient msur de suspicios. Sunt acestea dou defecte foarte importante, care, obiectiv vorbind, v fac inapt pentru slujba pe care o ocupai i, dac ar depinde de mine, v-a concedia imediat. Da, domnule, v-a concedia imediat, Dac ai avea cu adevrat stof pentru meseria pe care o practicai, v-ai fi dat imediat seama c, n ciuda aparenelor, Soacra l-ar putea ucide pe Caligula. Sunt curios s Dar Glodaru nu-l ls s-i spun gndul pn la capt: 72

Vei afla imediat. Caligula e un temperament coleric. Da, domnule, da! Caligula, dei nu este dect un cine, are un temperament coleric. Aceasta pe de o parte. Pe de alt parte, Soacra este o soacr. O ciclitoare cum nici c poate s existe o alta mai mare. Pentru coleric, nimic nu este mai nefast dect cicleala. Un coleric nseamn un irascibil. i aflai c de fiecare dat cnd Soacra ncepe s-l cicle, lui Caligula i se urc sngele la cap. Caligula este nebun! Caligula este nebun! Caligula este nebun! ncepu, din senin, s-l ocrasc papagalia. O auzii, domnule? i asta se ntmpl de zeci de ori pe zi. Privii l acum pe Caligula. De furie i s-au nroit ochii. Dac n-ar ti-o aprat de gratii, s-ar repezi i ar sfia-o. Neputina de a-i veni de hac l nfurie i mai tare. Se crede neputincios n faa strpiturii de pasre. Gratiile nchisorii ei l sperie, nu-i d seama c numai dac s-ar repezi asupra coliviei, Soacra ar muri de fric. Dar el nu-i d seama de lucrul acesta, gratiile coliviei prndu-i-se bietului Caligula la fel de inexpugnabile ca i zidurile Romei pentru barbari, din care motiv nu este de loc exclus ca nvinsul n acest altfel de conflict s nu fie Soacra, ci Caligula. Fiindc, tot enervndu-se de mai multe ori pe zi Caligula este nebun Caligula este nebun! Caligula este nebun! Adic, suindu-i-se sngele la cap de mai multe ori pe zi, Caligula va cpta o congestie cerebral i se va cura. Da, domnule, aa se va ntmpla, i dumneavoastr,dac ai avea chemare pentru meseria pe care o facei, ar trebui s nelegei c, afirmnd aceasta, nu exagerez de fel. Dar,fiindc n-o avei, permitei-mi s v dau un sfat. Pe viitor s fii foarte atent cnd contractai asigurrile pe via. Suntem, domnule, susinu Bogdan, ca s-l determine s continue. Este prerea dumneavoastr. Dar eu v garantez c ai achitat, i nc de mai multe ori, suma asigurat n urma unui deces pe care l-ai considerat natural, i care, n realitate, a fost crim. Crim nedescoperit, dar crim. O crim n genul aceleia pe care o va comite Soacra asupra lui Caligula. Fiindc, domnule, nu cred c avei de gnd s constatai c, dac Caligula va avea un atac de apoplexie,asta nu se va numi crim. Crima Soacrei. Soacra ns nu este dect o pasre proast, o pasre fr minte. Ea nu i-a pus n gnd s-l omoare pe Caligula. Nu o face n mod deliberat. Dar ia nchipuii-v urmtorul caz: Un oarecare Popescu ncheie cu dumneavoastr o asigurare pe via pentru suma, hai s-i spunem de cincizeci de mii de lei. L-ai supus unui examen medical minuios i medicul sau medicii au avizat favorabil. Omul mai poate tri 73

cel puin nc treizeci de ani. Dar medicii care l-au consultat nu tiu c Popescu are un temperament coleric. n schimb o tie nevasta lui Popescu. Ea este mult mai tnr i nici nu-l iubete. Ar vrea s scape ct mai repede de el ca s intre n posesiaasigurrii. S-l omoare ns nu ndrznete. Femeia se gndete, se gndete i iat c-i ncolete n cap un plan. l va ucide, dar altfel, l va ucide cte puin, fr s foloseasc otrav. l tie nervos, tie c din nimic i sare andra. Ei bine, dac pn acum l-a menajat, pe viitor, dimpotriv, se va strdui s-l scoat din srite. O congestie cerebral, paralizie, moarte. Un om care, n alte condiii, ar fi trit nc treizeci de ani, moare numai dup cinci. Ei bine, domnule agent de asigurri, aceasta este sau nu o crim, i nc una premeditat? Cunoatei un asemenea caz, domnule inginer? Nu! Mi l-am nchipuit. nseamn c avei o fantezie foarte bogat. Nici fantezia cea mai fecund nu poate concepe fapte, orict de absurde i neverosimile ar prea ele, care s nu se fi ntmplat i n realitate. Credei-m, realitatea e mult mai elucubrant dect cea mai bolnvicioas nchipuire. Dumneavoastr, ca agent de asigurri, aa cum v vei fi numind, ar trebui s reflectai asupra cazului pe care vi l -am dat ca exemplu. Mulumesc pentru sfat. Nu mi-ai spus dac acceptai s ncheiai cu mine cele dou asigurri pe care vi le-am propus. Bogdan se ridic. Era edificat. Nu mai avea niciun rost s piard timpul, ascultnd elucubraiile adevrate sau prefcute ale lui Glodaru. Domnule inginer, asemenea asigurri n-am mai ncheiat nc niciodat. Aa c va trebui s-i consult pe superiorii mei. Zilele acestea ns v promit s v mai deranjez, pentru a v comunica rezultatul. S tii c am s v atept cu nerbdare. Cu mare nerbdare, i cu nu mai puin mare curiozitate. n zilele urmtoare, inginerul Glodaru se manifestntr-un mod bizar, ca i cnd voia s nlture orice ndoial n cazul cnd mai exista vreuna c nu este n toate minile. Timp de o sptmn, programul unei zile fu urmtorul: dimineaa, ieea s-l plimbe pe Caligula, timp de jumtate de or. Cinele prea nebun de bucurie i se uita la stpnul su cu o recunotin aproape omeneasc. Dup aceea l ncuia n cas i pleca. Un taxi l ducea pn la captul strzii Cavalului, o strad, cu 74

excepia a ctorva case-vagon, format din vile i blocuri mici, de maximum trei etaje. n ziua cnd a nceput filarea lui Glodaru, acesta trecu prin fata caselor cu numerele unu, trei i cinci i intr n holul celei cu numrul apte, un blocule cochet cu numai dou etaje. (Ulterior maiorul Mnil avea s afle c inginerul vizitase blocurile unu, trei i cinci n zilele anterioare nceperii filajului.) Sun la ua primului apartament de la parter. O femeie n vrst veni s-i deschid. Ce dorii? Domnioara Adelaida este acas? Nu locuiete nimeni aici cu acest nume. Nu? Nu! Ai fost probabil greit informat. i femeia i nchise ua n nas. Glodaru ofta, ridic din umeri i sun la apartamentul urmtor. Acelai rspuns. Dup ce sun la toate apartamentele, i continu investigaiile la casa urmtoare, pe urm la numrul unsprezece. i de fiecare dat: Nu avem pe nimeni n familie cu numele acesta. Iertai-m, nu cumva tii dac locuiete n aceast cas o domnioar cu numele Adelaida? Nu tiu! Nu cred! Adelaida i mai cum? tiu doar c o cheam Adelaida. Dac nu-i cunoatei numele de familie n orice caz, ntrebai. Glodaru nu se descuraja, ntreba la celelalte apartamente. Pn la orele 12 investig n patru case. Cnd prsi strada, avea o figur ndurerat. Lu masa la un restaurant, fr s se grbeasc, dup care se ntoarse acas. Un sfert de or mai trziu reapru pe strad mpreun cu Caligula. Din nou o or de plimbare. ntre orele paisprezece i cincisprezece, probabil i fcea siesta. La orele cincisprezece iari cobor nsoit de Caligula. Un taxi i duse pn la captul dinspre nord al strzii Cavalului. Acolo era o staie de tramvai i una de autobuze. Amndou se numeau Cuibuor. Aici coborau, din tramvai sau din autobuz, toi acei care locuiau pe strada Cavalului. ntre orele cincisprezece i aptesprezece Glodaru atept rbdtor n staie. Cnd oprea un tramvai sau un autobuz, tresrea, nghiea n sec i arunca o privire rugtoare lui Caligula, care devenea i el nelinitit. Cinele adulmeca de departe fiecare femeie, btea cu coada pmntul parc de nerbdare, sau se uita la stpnul su nedumerit. Dar curnd cei care coborser din autobuz sau tramvai, brbai i femei, se ndeprtau, n staie nu mai rmnea nimeni, cu excepia lui Glodaru i a lui Caligula 75

hotri s atepte al doilea transport, apoi pe al treilea i aa mai departe. i cnd ceasul din staie art orele aptesprezece, Glodaru se hotra s plece spre cas. La prima Alimentar cumpra o sticl de coniac, dup aceea opri un taxi care i lsa n faa casei, de unde nu mai ieea dect a doua zi dimineaa ca s-i plimbe cinele. Timp de ase zile, n mod invariabil, acesta fu programul lui Glodaru. n cea de a asea zi termin de investigat la toate casele de pe strada Cavalului, fr s dea de urma misterioasei domnioare Adelaida. (Subordonaii maiorului Radu Mnil aflaser, chiar din prima zi, c pe strada aceea nu locuia nicio persoana cu acest nume.) n cea de a aptea zi, dimineaa, inginerul nu mai art pe strad, la ora obinuit, ca s -i plimbe cinele. Nu se art nici n restul zilei. Primind rapoartele filajului, maiorul se neliniti. De ce crezi, mi biete, c st n cas? Nu tiu. Btrne, dar mie nu-mi miroase a bine. Ce-ar fi s-i faci o vizit i s discui cu el n legtur cu asigurarea? Spune-i c nc n-ai primit rspuns de la ef, dar c ai trecut ca s-l ntrebi dac ntre timp nu s-a rzgndit. n cazul acesta mi iau picioarele la spinare i am plecat. O jumtate de or mai trziu Bogdan descoperea c inginerul Glodaru se otrvise.

5 I DRAGU DAMIANOPTEAZ PENTRU MOARTE Trecuser zece zile de la sinuciderea inginerului Apostol Glodaru. Zece zile n care timp, cu toate strdaniile depuse, ancheta nu avansase nici cu un singur pas. Fuseser audiate numeroase persoane, fuseser ntreprinse investigaii pentru descoperirea misterioasei Adelaide, dar nimic. Diversele ipoteze pe care le fcur se dovediser false, absolut toate pistele nfundndu-se. Singura ipotez care prea verosimil, fiindc inea seama de puinele date de care dispuneau, era inacceptabil, att pentru maiorul Mnil, ct i pentru cpitanul Bogdan Tudoracu. Aceea c inginerul Glodaru fusese nebun! n susinerea acestei ipoteze pledau mai multe fapte: Discuia dintre Glodaru i presupusul agent de asigurare, alias Bogdan, cu care prilej inginerul parc se strduise s dovedeasc att prin insolitul prerilor sale, ct i prin propunerile fcute, c mecanismul su de gndire suferise o dereglare. Pe urm, ce trebuia gndit despre un om care, timp 76

de o sptmn, caut n toate casele de pe o ntreag strad, ntrebnd la fiecare apartament, de o femeie cu numele Adelaida care n-a locuit niciodat acolo? i, n fine, n ce fel trebuie interpretat pnda lui Glodaru la staia de tramvai de la capul strzii? Timp de ase zile, ntre orele cincisprezece i aptesprezece. Glodaru ateptase n staie. Dar pe cine ateptase? Pe cineva cunoscut? Eventual pe Adelaida? Nu, fiindc nici nu se uita la cei ce coborau din tramvai sau din autobuz. Din clipa n care tramvaiul sau autobuzul oprea n staie, pentru Glodaru nu mai exista dect cinele. Nu-i mai lua ochii de la el. l implora parc, parc se abandona instinctului acestuia. Asta ce putea s nsemne? Nimic altceva dect c inginerul atepta ca animalul s recunoasc pe acela pe care el, Glodaru, nu-l cunotea, dar, n schimb, era informat sau poate numai bnuia c autobuzul sau tramvaiul l aducea acas dup orele de program, de la vreo ntreprindere sau instituie. Dar pe cine trebuia s depisteze Caligula? Poate c totui pe Adelaida? Cum, tia c o cheam Adelaida, tia c locuiete pe strada Cavalului, dar nu avea cunotin cum arat la fa? Logic nu era posibil. Atunci? Ei bine, explicaia, explicaia logic, nu putea fi dect una singur: c pe strada Cavalului nu locuia nicio Adelaida cum, de fapt, aa i era dar c exista n schimb n nchipuirea bolnav a lui Glodaru, dup cum numai n nchipuirea lui bolnav, doar cinele, cu instinctul su, era n stare s descopere persoana pe care dorea s-o ntlneasc. Da, aceasta era singura explicaie logic a comportamentului ilogic ai inginerului. i totui Era o ipotez pe care cei doi o respinser de plano. i iat c cele ntmplate n cea de a unsprezecea zi de la sinuciderea lui Glodaru i convinser c refuzul lor de a accepta aceast singur ipotez fusese ntru totul justificat. Acelai format de plic, aceeai culoare, aceiai e xpeditor Mnstirea Suzana o scrisoare cu un coninut foarte puin schimbat i, n loc de documente secrete, o band de magnetofon: Domnilor, Am plcerea de a v pune la dispoziie banda de magnetofon pe care au fost nregistrate unele indiscreii comise de ctre Dragu Damian, prim secretar de ambasad, aflat n prezent n concediu. Este de prisos s mai adaug, c absolut toate indiscreiile diplomatului au un caracter secret, dac nu strictsecret, aa cum, de altfel, v vei convinge ascultnd banda. Banda fu ascultat i, ntr-adevr, cele ce declara diplomatul 77

indiscreiile cum le numise expeditorul aveau un caracter strict secret. Btrne, mi se pare c gluma se ngroae. Dac tu numeti asta glum! l cert Ducu. Vorba vine, btrne, vorba vine! Pricepi ceva? Maiorul nu-i rspunse. Chem Ministerul de Externe i ceru s fie primit de urgen. Dup o or, cnd se napoia de acolo, nsemnrile din carneelul su nnegriser cteva pagini. Dac mai ntrziai puin, ddeam fuga s cumpr rite cri de joc, ca s fac pasiene. Zi mersi, mi biete, c, ntorcndu-m la timpi-am economisit nite bani. i? Ducu scoase din buzunar o fotografie i i-o ntinse peste birou. Pn mai mi trag eu sufletul, admir fotografia asta. Cine-i tipul? Dragu Damian? El! Mi! Mi! Frumos brbat Talleyrand. Talleyrand n-a fost un brbat frumos, mi biete! Dar Talleyrand sta este, btrne. Dac natura m-ar fi fcut pe mine att de frumos, nu ajungeam securist. M-ar fi compromis femeile nc de la douzeci de ani, glumi Bogdan. Mda! frumos! Pe urm, are ochii omului care tie ce vrea i care calc bine cu picioarele pe pmnt. Dup frunte, nu pare de loc un om prost N-a putea spune c aa, n ansamblu, omul nu prezint ncredere. Dimpotriv. Ce prere au cei de la Externe despre Talleyrand? O prere excelent. l consider un element tnr, inteligent, cult, talentat, care s-a dovedit util n cei doi ani de cnd se afla n exterior. Din partea ambasadorului su, totdeauna numai cuvinte de laud. Pe scurt, un tnr de viitor, nzestrat cu toate calitile necesare pentru o lung carier diplomatic. n aa msur au fost surprini, nct, la nceput, cineva s-a ndoit c vocea nregistrat pe band este a lui Dragu Damian, n ciuda faptului c indiscreiile nu puteau fi cunoscute dect numai de cineva care funcioneaz la ambasada respectiv. Acum omul se afl, ntradevr, n ar? Da. n concediu. E plecat la mare. La Mangalia-Nord. L-au chemat urgent. Dac rechemarea asta urgent i va da de bnuit? Vreau s spun, dac prinde firul? i-e team c se d la fund? Chiar dac se d, tot l descoperim 78

noi. Nu de asta mi-e team. Dar de ce? Dac bnuiete de ce este chemat la Bucureti i face ce -a fcut Glodaru? Adic, s i se fac subit dor de grdinile Elizee? N-a crede. Dac ar fi mritat nite documente, da. Ori el n-a comis dect nite indiscreii fa de o persoan n care are deplin ncredere. Am mai ascultat nc o dat banda i mi-am ntrit aceast convingere. Categoric, nu cred c ne va face surpriza pe care ne-a fcut-o Glodaru. n orice caz, am dat un telefon la Constana s aib ei grij de el, nu care cumva s fac vreo prostie. i cnd se va napoia, ce se va ntmpla? Vor discuta cu el cei de la Externe? ntreb Bogdan vdit nemulumit. S nu ncurce lucrurile, btrne. Am impresia c totui te-ai cam pripit. Adic? Nu crezi c e prea devreme s discute eu el? Nu ei, ci eu voi discuta. Chiar dac l vei lua tu la ntrebri, tot nu cred c e bine. E prematur, btrne. Asta e prerea mea. Cu Glodaru am crezut i eu c e prematur, i ai vzut ce s -a ntmplat. A murit fr s stm de vorb cu el. Ne-am zis, ceea ce de altfel era foarte normal: S-l lsm deocamdat liber, poate stabilete unele legturi. Aa am gndit dei am avut ndoieli serioase c se vor petrece lucrurile astfel. Glodaru nu a mai luat legtur cu nimeni i, mai ru dect att, s-a sinucis. Nu vreau s pim i de data asta ceva asemntor. Prerea mea este c la persoana fa de care a plvrgit vom La Excentric? La el, la un complice, sau la o complice, sigur nu vom ajunge filndu-l pe Dragu Damian. Ei bine, nu crezi c e mai prudent s ncepem prin a-l audia? Poate c, totui, aflm ceva? Dar dac Talleyrand l ia pe nu n brae? Dac! Mi biete, pn la urm l vom convinge s ne spun fa de cine a plvrgit. Aa batem pasul pe loc i riscm s pim ce -am pit cu Glodaru. *** Era miezul nopii. Dar n hotelurile, vilele i campingurile nirate de la Eforie i pn la Mangalia, numai foarte puini turiti se druiau la ora 79

aceea somnului. Cei mai muli petreceau n localuri de noapte, unde anevoie gseau o mas liber, sau ntrziau prin restaurante. Acei cu bugete mai modeste, care nu-i puteau permite luxul s treac pragul unui local de noapte, se plimbau pe falez, aspirnd adnc n plmni briza mrii, care aromea a alge i-a apa amar. Muli ntrziau pe falez numai n sperana c va ploua, cci nu exist o plcere mai mare dect s te afli pe falez, noaptea, i aa, ca din senin, s te prind ploaia, o ploaie cu stropi mari, calzi, care mirosea ca i marea a alge i a scoici, att de asemntori cu stropii ce-i plou pe fa i pe trupul gol cnd stai pe o stnc, n imediata apropiere a apei, asemenea unui avanpost, i cnd valurile neobositele, tnguitoarele i misterioasele valuri vin s se sparg de meterezul de bazalt pe care te-ai refugiat. La barul de noapte din staiune toate mesele erau ocupate, cu excepia uneia. Ea fusese reinut, telefonic, nc din ajun, de ctre Dragu Damian. Cnd mai erau numai puine minute pn la miezul nopii, i fcu i el apariia n local, nsoit de o fat blond, pandant de frumusee feminin la frumuseea lui viril. Celelalte femei remarcar imediat acest amnunt, dar constatarea nu constitui un motiv de inhibare pentru ele, aa c toate se uitar la Dragu cu acea privire proprie numai femeilor, care te face s reflectezi, nu fr o oarecare melancolie, c civilizaia le-a influenat n mai mic msur dect pe brbai, din care motiv au rmas mult mai aproape de natur. Blonda care l nsoea, aproape tot att de nalt ca i el, intuind tlcul privirilor celorlalte femei, avu un sentiment de mndrie c brbatul pe care ele l priveau, aa cum privete un gurmand o farfurie cu stridii, este al ei i, fr a manifesta un optimism exagerat, trgea ndejdea s fie i pe viitor. Se numea Crengua Soroceanu i era student n anul patru, la Facultatea de Comer Exterior. Se cunoscuser pe plaj, n urm cu ase zile, i de atunci erau nedesprii. De fapt, iniiativa fusese a ei. ntr -o diminea, cnd nisipul era nc umed i cnd numai puini turiti se nduraser s coboare pe plaj ca s prind ultravioletele acei puini sunt deobicei turitii din rile nordice care, dup treizeci de zile petrecute pe litoral, viseaz timp de trei sute treizeci de zile soarele nostru, marea noastr, nisipul nostru l-a descoperit rzleit undeva mult mai departe dect pe plaja pe care, zilnic, se prjeau i se suportau reciproc sute i mii de oameni, undeva ntr-un loc unde marea nc nu izbutise s rluiasc de tot stncile care, abia acoperite de ap, preau cnd valurile se aciuau, asemenea unor montri marini un brbat singuratic sub o umbrel multicolor, culcat pe spate, cu minile desfcute n lturi, cu ochii nchii, cu capul aplecat spre umrul stng, asemenea unui zeu al mrii, 80

poposit pe rm ca s guste extazul nemicrii pmntului, de altfel att de odihnitor n comparaie cu pururea legnare a valurilor. Rmase s-l priveasc, minunndu-se de frumuseea lui, cucerit de farmecul frust i insolit al acestui brbat care prea mai mult al mrii dect al pmntului A rmas s-l priveasc minute n ir, bucuroas c el ine ochii nchii i n-o vede, bucuroas c l-a descoperit i fericit c nu mai e prin apropiere vreo alt femeie cu care s fie nevoit s i -l dispute. La un moment dat, poate fiindc s-a simit privit, brbatul a deschis ochii i a descoperit-o. De la nceput, i s-a prut c, dei o privete, nc nu lua cunotin de existena ei. O privea, dar parc n-o vedea. Parc nu izbutea s se smulg extazului de mai nainte, parc i acum continua s aud ceea ce ascultase cnd sttuse cu urechea lipit de nisip. Oare ce i-a spus pmntul? se ntreb ea. Pe urm se corect imediat. Nu, pmntul, chiar dac are glas, el,omul marii, nu-l poate nelege. Nu oapta pmntului ascultase, ci tnguirea nisipului care fusese cndva scoici, care fusese cndva via nscut n pntecele misterios al mrii. l privea i o durea sufletul c pe chipul zeului mrii tristeea era ca un zbranic, fiindc l ndurerase tnguirea numai de el auzit a nisipului Cnd, n sfrit, s-a putut smulge extazului i durerii iscat de tnguirea nisipului, brbatul i zmbi, n timp ce ochii parc o ntrebau: Tu de unde ai mai aprut? i abia n clipa aceea iluzia s -a risipit i ea a tiut cu adevrat c nu-i o fptur a mrii, ci a pmntului, i l-a dorit, aa cum i dorea ea attea lucruri pe care cu foarte mult uurin i le apropia, cu atta uurin, nct la vrsta ei douzeci i unude ani avea un plan de viitor precis conturat i att de ndrzne, nct nicio alt fat asemenea ei nu s-ar fi ncumetat mcar s-l viseze. i dac i l-a dorit, aa cum i-ar fi dorit un gablon, pe care i-l putea cumpra avnd banii necesari, n poet, la fel voi s fie al ei, fiindc se tia suficient de frumoas ca s se team c nu-l va putea obine. S-a apropiat, sub un pretext oarecare, i a rmas apoi sub umbrela lui, iar mai trziu au notat mpreun, ntr-un loc unde nu era nicio barc a Salvamarului s-i supravegheze, pentru ca numai dup jumtate de or s se simt tot att de apropiai unul fa de altul, de parc s-ar fi cunoscut de cnd lumea. Cnd i-a spus c se numete Crengua, el a rs amuzat. De ce rzi?Fiindc numele nu i se potrivete de loc. O fat nalt, cu alura ei de sportiv, n-ar fi trebuit s se numeasc, n niciun caz, Crengua. Numele sugera un alt gen de fat. Un alt gen nu numai fizicete, dar i cu un univers psihic. Ea era o fat realist, care tia foarte bine ce vroia i care se pricepea s manevreze n aa fel nct s -i ating scopurile. Crengua? n niciun caz un nume potrivit pentru o fat ca ea n stare s 81

determine pe alii s se zbat pentru interesele ei, fr ca acetia s-i dea seama c n-o fac din proprie iniiativ. Toate acestea fur gndurile lui cnd i afl numele. Fur gndurile lui, nemrturisite, i se ntreb, imediat dup aceea, dac ar fi izbutit s-i dea seama de toate acestea n cazul cnd nu s-ar fi numit Crengua, ci: Ana, Mria, Ioana, poate Lucia sau Mioara. La nceput, Crengua i-l dori cum doreti un pepene rece cnd eti nsetat. Pe urm, cnd afl c lucreaz la Ministerul de Externe i c nu este nsurat o minise binecuvnt ntmplarea, fiindc ea, care clca pe pmntcu toat talpa piciorului, era prea deteapt ca s nu-i dea seama c hazardul i venise n ajutor, permindu-i s uneasc plcerea cu utilul. Alesese facultatea de Comer Exterior pentru perspectiva de a tri n strintate i, dac avea ambiia s fie printrecele mai bune studente din anul ei, aceasta nu se datora unui apetit deosebit pentru nvtur sau ambiiei de a strluci ca student, ci fiindc tia c media mare de la sfrit, precum i relaiile pe care se strduia s i le ctige, ovor proiecta mult mai uor spre elul pe care l urmrea: Paris, Londra, Roma sau vreuna dintre capitalele Americii Latine. Aflnd c brbatul pe care ea l luase drept un om al mrii este diplomat, i nc unul necstorit, imediat se gndi la folosul pe care l putea avea de pe urma acestei cunotine ntmpltoare. Dect la o agenie comercial, era de preferat s faci parte din cadrele din afar ale Ministerului de Externe i, fr ndoial, brbatul pe care abia l cunoscuse, dac va ti cum s -l manevreze, o va ajuta s ating acest obiectiv. Acesta fu motivul imediat, afectiv, dar i foarte calculat, care o determin s se agae de Dragu, hotrt s-l fac s se ndrgosteasc de ea, hotrt s nu-l cedeze alteia, dar n acelai timp hotrt s rmn sufletete disponibil, condiie de loc greu de realizat, deoarece gurmand n ceea ce privete brbaii, preocupat s guste plcerea pe care prin ei i-o putea oferi, ignora cu desvrire c mai are i un suflet care, sracu! tiindu-se oprimat de simuri, nici nu ndrznise vreodat s-i exprime dorinele. Se ntmpl ns ceva la care nici nu visase c s-ar putea ntmpla: ncepu s-l iubeasc. l iubea, dar nu cu o dragoste pasional i catastrofal, cum se ntmpl de cele mai multe ori femeilor cu un temperament ca al ei, care i nchipuie c brbaii exist doar pentru a le potoli simurile prea era realist i lucid l iubea n sensul c ncepuse a-l simi necesar i dup ce el i potolea rzmeria din snge. Era acesta un sentiment frust, foarte plcut avea momente cnd se simea mndr c-i n stare de un asemenea sentiment dar nu de puine ori i era ciud i, regretnd disponibilitatea sufleteasc pierdut, 82

se ntreba cum de fusese posibil s se ntmple aa. n cele din urm gsi o explicaie, dar una destul de confuz: Pn a nu-l cunoate, fusese suficient ca ea s vrea, i brbaii s se prind, precum mutele de opnz de pianjen. De data asta i tocmai cnd ea dorea poate mai mult ca oricnd se ntmpl altfel. De la nceput Dragu nu vzu n ea dect o cunotin ntmpltoare de vacan, cu care era dispus s petreac i s se amuze pe tot timpul ct avea s dureze concediul. Disponibilitatea lui sufleteasc i conferea o independen fusese i a ei, dar ncepea s i-o piard care, n cazul n care ea ar fi disprut subit din viaa lui, nu ar fi avut alte repercusiuni dect un vag regret c o vacan nceput frumos nu avea s se termine la fel. Aceasta a fost impresia din primele zile. Pe urm, ncepu s se ntrebe dac nu cumva disponibilitatea lui datorit creia el devenea din ce n ce mai puternic, iar ea din ce n ce mai slab, nu se datora unei alte cauze. De pild, dac iubea o alt femeie? Dar numai dup cteva zile explicaia n-o mai mulumi. I se pru cu descoper, n sfrit, cauza adevrat: Dragu era un om ciudat, n sensul c disponibilitatea, sau ceea ce numea ea disponibilitate, fcea parc din el un om cu o dubl existen. O existen desfurat pe orizontal omul care se sorea ore ntregi pe nisipul fierbinte, care nota frumos ca un campion, care se pricepea s menin o conversaie agreabil, care putea fi un amant plcut, care putea fi tandru exact n clipa cnd ea avea nevoie de puin tandree i o alt existen, desfurat pe vertical: viaa lui interioar, n care era el, n cea mai mare msur, cel adevrat. De multe ori avea impresia c ceea ce ea cunoate, sau, mai curnd, ceea ce permitea el s fie cunoscut din fiina sa, nu era dect aparen, dup cum, iari, nu de puine ori credea c de fiecare dat cnd el devenea tandru i parc mai pmntesc o fcea dintr-un fel de disperare, ca i cnd voia s scape de el nsui sau de ceva care l fcea s sufere, fr putin de eliberare. i fiindc nu-l putea nelege, fiindc totul era foarte confuz, fiindc se mpiedica de prea muli poate, ca de nite bolovani la fiecare pas pe o petec de munte, se trezise c l iubete. La numai cteva zile dup aceea, Dragu primi telefonul care l chema la Bucureti. i, n clipele imediat urmtoare, cnd l vzu att de schimbat, fr ca propriu-zis s se schimbe, i se pru c abia acum nelege de ce i se pruse tot timpul att de altfel dect ceilali brbai. Nu cumva ceea ce luase ea drept o intens trire interioar era, de fapt, o ascuns frmntare, poate o ascuns team? Oare,ntr-adevr, ochii ncepuser s-i strluceasc altfel de cnd primise comunicarea s -i 83

ntrerup concediul i s se repead la minister sau, pur i simplu, i se prea ei? De ce te cheam? se hazardase ea s ntrebe. Nu tiu! Vei mai reveni? Bineneles. Nu renun la concediul meu. De aceea, nici nu plec cu maina, ci cu trenul. Dac, totui, va trebui s renun, am s revin dup main, i cu ocazia asta o s te revd. i fiindc masa de la bar tot fusese reinut, nu renunar s -i petreac acolo ultima noapte. Dansau. l simea absent, poate nelinitit. i fiindc ncepuse s-l iubeasc, nelinitea lui o simea propagndu-se i n ea, ca un fel de seism. Am impresia c nu te amuzi prea mult. Vrei s plecm? i propuse ea. De ce s plecm? M simt foarte bine. Tonul dezminea ceea ce rostiser buzele. Dar ea nu mai insist. Curnd dup aceea orchestra conteni i revenir la masa lor. Bur. Conversaia lncezea, i ea, care, de obicei, era foarte dibace a ntreine una, orict de stupid ar fi fost mprejurarea, de data asta nu izbutea. N-ai s te superi dac am s te las singur cteva minute? ntreb el la un moment dat. Nu! Numai cteva minute. Du-te, Dragule! i n gnd: Ce se ntmpl cu el? Dragu Damian prsi localul. Se opri s priveasc cerul. Era invadat de nori, ca o ar neutr de oti teutone. Totui nu ploua i probabil c nici nu avea de gnd. n clipa urmtoare porni grbit s coboarepe una dintre aleile ce duceau spre lac. Merse de-a lungul cheiului, l depi, lungind mereu pasul. Cnd ajunse la digul ce nainta mult n mare, porni hotrt nspre bastion. Marea era calm, n msura n care poate fi ea calm. obolani, ct mele de mari, speriai, fugeau s se ascund, dar el nu-i vedea. Mersul su, n mod obinuit suplu, elastic, era acum rigid, mers ca de lunatic. De altfel, hotrrea pe care se prea c o luase l absorbea n aa msur, nct nu observ c este urmrit foarte de aproape de cnd pise pe dig mai de departe chiar din clipa cnd ieise de la bar. Cnd ajunse acolo unde se termin digul, formnd un fel de bastion, fr niciun fel de ezitare se arunc n mare. Dar la numai cteva minute umbra sri dup el. notnd, l descoperi imediat i, 84

fiindc Dragu Damian se zbtea s scape, refuznd s fie salvat, salvatorul su, cu o lovitur aplicat n ceaf, l fcu inofensiv. Cteva minute mai trziu, l culca pe nisipul de pe plaj, care mai era cald. Dragu Damian nc nu-i revenise. Salvatorul su era obosit, aproape istovit de eforturile pe care le fcuse. Cut pachetul de igri. igrile se udaser. l arunc, njurnd. Noaptea era destul de rcoroas i omul ncepu s cam drdie de frig. Dac sta nu-i revine mai repede, am s capt o pneumonie, i spuse. Dar tocmai n clipa aceea Dragu Damian deschise ochii, i trebuir cteva minute s-i dea seama unde se gsete. Pe urm i pipi hainele ude i se mir. Dup aceea se uit ntrebtor la salvatorul su care nelese c Dragu, pur i simplu, nu era n stare s neleag ce se ntmplase cu el. Ce i-a fcut viaa, tinere, de te-ai suprat pe ea? Vd c eti destul de tnr, ntreb salvatorul care nu avea niciun interes s -i dezvluie adevrata identitate. Adic Vrei s insinuai c am ncercat s m sinucid? Ascult, domnule! Nu-s de la miliie, deci nu-i cer socoteal pentru ceea ce ai fcut. Dac i s-a urt cu viaa, treaba dumitale. N-are ns rost s m prosteti.Eram chiar n spatele dumitale i am vzut bine. Cum ai ajuns la bastion, fr s mai stai o clip pe gnduri, bldbc n mare. Probabil c am alunecat. V rog s m credei, nu am avut de gnd s-mi pun capt zilelor i nici nu am. Ceea ce s-a ntmplat se datorete unui accident stupid, l numesc stupid, fiindc nu-mi dau seama cum de s-a putut ntmpla. Salvatorul se uit la el bnuitor. Nu cumva vroia s-i bat joc de el? Omul era ns cum nu se poate mai serios. Fiind ns un om practic i cu experien de zece ani n meserie, i spuse c n nici un caz nu putea face abstracie de ceea ce vzuse cu ochii si, ca s dea crezare diplomatului, care, pesemne, nu era chiar u de biseric, de vreme ce primise ordin s-l fileze. Dar, n definitiv, era treaba efilor s descopere de ce omul inea s se cread c totul fusese doar un accident stupid. M rog, dac zici c a fost un accident. De altfel, chiar dac n -a fost, te privete personal: tii, eu nu m-am spovedit niciodat, aa c numi place ca alii s fac din mine duhovnic. Dar dumneavoastr cum de v-ai aflat prin apropiere? ntreb Dragu, vag bnuitor. Nu m-am aflai prin apropiere. i-am mai spus c m gseam chiar 85

n urma dumitale. Trebuie s tii c n fiecare noapte, fr excepie, nainte de culcare, fac o mic plimbare pe dig pn la bastion. Aa! Da! Dar nu eti de prere c dac rmnem aici pn se usuc hainele pe noi, riscm s cptm pneumonie? Cred c avei dreptate. i se ridic. Te conduc, domnule, se oferi salvatorul. Unde suntei cazat? Lsai! Ai fcut i aa prea mult pentru mine. Dac am fcut, atunci s duc treaba pn la capt. Dragu accept, ca s nu-l jigneasc. Cnd ajunse la vila unde era cazat, i ntinse mna. Domnule, mi-ai salvat viaa i v sunt profund recunosctor. mi pare ru c mine diminea trebuie s plec la Bucureti. Sper ns ca poimine s fiu napoi. A ine mult s ne vedem atunci i s lum masa mpreun Nu va mai fi posibil. Mine plec i eu acas. Atunci, cel puin spunei-mi numele dumneavoastr M numesc Popescu. Popescu Adrian, rosti salvatorul primul nume care i veni n minte. Se desprir, strngndu-i minile. Cnd l vzu urcnd scara, salvatorul murmur doar pentru sine: Trebuie c e mare sectur, de vreme ce a ncercat s m prosteasc n fa. Dup aceea, ddu un telefon, cernd s fie asigurat, n continuare, paza. i era team ca nu cumva diplomatul s ncerce, pentru a doua oar,s-i pun capt zilelor, de data asta n cazul cnd n-ar fi supravegheat cu anse sigure de reuit. Un sfert de or mai trziu,un tnr simpatic lu loc la masa la care se afla Crengua, intrigat de absena ndelungat a lui Dragu. Domnioara, domnul Damian te roag s-l ieri c nu mai poate reveni. S-a simit dintr-o dat foarte ru i a trebuit s se duc acas. Mia dat bani ca s achit eu consumaia. Bine, dar ce are? ntreb ea, privindu-l bnuitoare. Inima. Nu prea st bine cu inima. M-a rugat s v transmit c mine diminea nainte de a pleca la Bucureti, v va telefona la hotel. Amnuntul acesta o convinse. Dragu Damian sosi la Mangalia, de la Mangalia Nord, cu cinci minute nainte de plecarea acceleratului 822. Gsi un compartiment absolut gol. De altfel, n vagonul acela de clasa nti, numai puine 86

locuri erau ocupate. Opt pentru acel compartiment, fiindc prefera s fie singur. Era obosit, capul l durea, probabil c avea i puin temperatur. Toat noaptea mai exact, restul de noapte, respectiv de la orele trei pn la patru i un sfert nu izbutise nici mcar s aipeasc, preocupat s neleag ceea ce se ntmplase cu el n timpul nopii. Dar nici mcar acum, n tren, nu ajunse la o concluzie definitiv, n ciuda faptului c tot timpul nu se gndise la nimic altceva. n aa msur fusese obsedat de aventura prin care trecuse, nct, dimineaa, plecnd la Mangalia, cu un taxi comandat n ajun, nici nu-i dduse prin minte s-o caute la telefon pe Crengua, ca s-i cear scuze, pe de o parte pentru c o prsise fr s-o anune, iar pe de alta pentru c, din cauza lui, fusese ea obligat s achite nota de plat. (Nu avea de unde s tie c fata nu -l ateptase la infinit i c nu ea pltise consumaia). n fond, ce s-a ntmplat cu mine? Era gndul care l chinuia fr ncetare. C cineva l pescuise din ap asta era cert. l vzuse i sttuse de vorb cu salvatorul su care, pe deasupra, l conduse pn la vil. Acel Popescu Adrian era o realitate, nu o fantasmagorie. Hotrt, omul l salvase de la nec. Cum ajunsese ns n mare? Salvatorul su avusese convingerea i nu izbutise s i-o schimbe c baia n mare fusese din partea lui un act disperat, dar deliberat. Ori el, Dragu, nu voia s accepte o asemenea explicaie. Categoric nu avusese intenia s termine cu viaa, de vreme ce moartea l ngrozea. Dumnezeule cum se mistifica! Nu era adevrat c moartea l ngrozea. Sau, dac l ngrozea, nu n msura n care i era team de ceea ce avea s i se ntmple cnd se va prezenta la minister. Da, acesta era adevrul. Biruise teama morii, fiindc teama cealalt fusese mai puternic. Fusese, da, un act de voin deliberat. Chiar fusese? Nu! Din nou se mistifica.Dac ar fi fost, ntradevr, un act de voin, ar fi trebuit s-i aduc aminte cum s-a hotrt. Cum s-a ntmplat. Dar el nu-i amintea nimic nimic. De necrezut c nu putea s-i reaminteasc. ncerc, nu odat, ci de zeci de ori, dar, zadarnic, nu izbuti. Totul era nvluit ntr-o bezn care l nspimnta, fiindc nu i-o putea explica, fiindc i se prea nefireasc. Dar ce i amintea? Chiar nimic, nimi c? Ba da! Ceva i amintea. i amintea c la un moment dat a simit dorina acut s prseasc localul i, pentru cteva clipe, s ias afar, n noapte, ca s se conving dac ncepuse ploaia sau nu. Desigur, ar fi putut afla ntrebnd un chelner. Dar ceva, de neexplicat, l determinase s se conving personal. Era un imperativ cruia nu i se putea opune. Da, asta i amintea. i pe urm? Pe urm s-a ridicat, a anunat-o c va lipsi cteva minute oare de ce a minit-o c are de dat un telefon? i 87

a plecat. Afar a privit cerul, era nchis, s-a mirat c nc nu ploua, pe urm Pe urm? Dintr-odat a avut intuiia c atunci cnd se va prezenta la minister va fi pierdut. i pe urm? Nimic! Nu -i mai amintea nimic, absolut nimic, pn n clipa n care s-a trezit, probabil din lein, i a recunoscut cerul, n aa msur acelai, nct i -a nchipuit c abia ieise din bar s se conving dac plou sau nu. n clipa aceea, o fat deschise ua compartimentului. E liber, nu-i aa? Bineneles. Vrei s m ajutai s ridic valiza? Valiza nu era de loc grea, parc ar fi fost goal, att de uoar i se pru lui, i se mir c apelase la el. Mulumesc, domnule! Mi-a fcut plcere s v fiu de folos, domnioar. Locul pe care el i-l alesese era lng fereastr. Fata l prefer pe cel de lng u. Stteau fa n fa, dar n diagonal. Dragu abia acum se uit la ea. O fat frumoas, care se ntorcea de la mare i care, curios, nu se bronzase de loc. Aceasta fu prima constatare pe care o fcu. Pe urm nu-i mai acord nicio atenie. Se adnci din nou n gnduri, chinuit de aceeai ntrebare i furios pe sine c nu este n stare s -i aduc aminte ce se ntmplase cu el dup ce prsise barul. Nu cumva fusese beat, ntr-un asemenea hal de beat? Imposibil. Ce dumnezeu, nu avea optsprezece ani s se mbete doar dintr-atta. Fata, fata asta n-o mai vzuse niciodat n viaa lui? Nu! Categoric, n-o mai vzuse. Totui semna cu cineva. Cu cine naiba semna? Absurd! Nu semna cu cineva, semna cu ceva. Poate mai aproape de adevr ar fi dac dac dac a spune c ceva din atitudinea ei seamn cu ceva din atitudinea unei alte persoane. Dar e o prostie!Atitudinea ei! Doar fata nu face nimic. St cu minile n poal. Poate mi amintete de o alt fat care obinuia s stea la fel cu minile n poal? Nu-i nici asta. Atunci? Nu tiu. Ceva mi-e foarte familiar. Ce pcat c nu-mi pot aminti. Se uit la mine. De ce se uit aa? Desigur, ar trebui s intru n vorb cu ea. Asta ateapt, asta dorete. Dar mie puin mi pas de ea! Eu am problemele mele. Trebuie s-mi amintesc, neaprat, ce s-a ntmplat cu mine dup ce am prsit localul. Cum, am trecut de Constanta? Am trecut, ce bine c nu s-a mai urcat nimeni n compartiment! De ce e mai bine? Nu, e mai ru. Dac s-ar fi urcat nc cineva, eventual o femeie, ntre ele s-ar fi nfiripat o conversaie i fata asta frumoas m-ar fi lsat n pace s m gndesc. Dar parc mi face ceva? Nimic! Se uit la mine. i? Ce dac se uit. Dar fiindc se uit, nu pot s m gndesc, sau nu 88

mai nainte de a-mi aminti acel ceva care mi-e foarte familiar n atitudinea acestei fete. Curios! Dac n-ai fi absurd, a zice c, n clipele acestea, m gsesc n situaia n care m-am mai gsit i altdat Locomotiva rcni prelung, de parc ar fi njunghiat-o cineva, aternndu-se pe goan, ca un cal de curse spre potou. Poate c totui o cunoscuse cndva i nu-i amintea? Ce-ar fi s-o ntrebe? n definitiv, faptul c se uita mereu la el nu era oare o dovad c se cunoscuser? Parc ochii ei spuneau ceva. Ochii? Numai ochii? Ciudat! Fata asta i vorbea n gnd, i spunea ceva n gnd. i spunea Vzuse odat, ntr -o magazie cu gunoi de grajd, un cuib de erpi. Muli. Miunau i uierau. Gndurile fetei miunau n jurul lui. Aa cum miunau i uierau erpii n cuibul acela. O prostie! Gndurile nu pot fi auzite. Dar, totui, pot fi nelese. Dac ar putea nelege gndurile ei! Ar fi foarte interesant dac le-ar putea nelege. Se ridic i iei pe culoar. n apropiere, un cltor fuma i privea afar pe fereastr peisajul dezolant. Porni spre cellalt capt al vagonului, hotrt. Cnd ajunse acolo, deschise ua i se arunc n gol. n clipa urmtoare, insul de pe culoar se repezi n compartimentul din spatele su i trase semnalul de alarm. Dup ce trenul opri, sri din vagon i o porni n goan, de-a lungul inelor, srind din travers n travers. Cnd ajunse la locul accidentului, Dragu, nc mai era n via. Un medic aflat n tren i ddu primele ngrijiri. n ce stare se afl? Foarte grav! Trebuie transportat la cel mai apropiat spital. Chiar foarte grav, tovare doctor? ntreb insul care trsese semnalul de alarm. Dac mai are de trit cteva ore. Oare de ce i -a fcut-o cu mna lui? Accident nu a fost, c doar nu-i un copil. A fost un accident, l dezmini cel care trsese semnalul de alarm. n realitate un ofier operativ, a crui misiune fusese s -l supravegheze discret pe Dragu socotind c era mult mai bine ca cei din tren s nu afle c Dragu se aruncase de buna voie sub roile trenului. Dumneavoastr ai tras semnalul de alarm? Eu! nseamn c v aflai n acelai vagon? Da! i totui n-ai putut interveni la timp? Am crezut c se duce la toalet. O ambulan l transport la spital la Constana. Dar, cu toate ngrijirile pe care le primi, o or mai trziu, Dragu Damian muri. Ofierul operativ, care sttuse tot timpul la cptiul lui, l auzi optind 89

de cteva ori: Clugria! Cuvntul fu repetat de trei ori, la intervale mari, i ofierului i se pru de fiecare dat c era concluzia la care muribundul ajunsese dup un lung monolog interior. Cu toate acestea, de cte ori l auzi, murmur doar pentru sine: Aiureaz, sracu! Totui, mai trziu, cnd i scrise raportul, nu uit s adauge, n ncheiere: Cu cteva minute nainte de a-i da sfritul, muribundul a pronunat, de cteva ori, cuvntul clugria i de fiecare dat, dup aceea, a deschis ochii i m-a privit ntr-un anumit fel, de parc atepta de la mine s-i confirm nu tiu ce. M ntreb dac nu cumva dorea ca, n ultimele lui clipe, s fie de fa o anume clugri. Dar n-ar fi exclus ca s fi aiurat, pur i simplu. A doua zi, dup ce Bogdan lu cunotin de coninutul raportului, ceru prerea efului su, care apucase s-l citeasc mai dinainte: Nu crezi, btrne, c a aiurat? Asta e mai puin important. Important este c ultimul cuvnt pe care l-a rostit a fost clugria. i asta ce poate s nsemne? C trebuie s investigm acum printre prea cuvioasele maici? Nu cred, mi biete. Cel puin deocamdat nu cred c este cazul.

6 PERISTENA SE MBRAC N NEGRU Cel de-al treilea plic l-au primit douzeci de zile mai trziu. De data asta n-a mai sosit prin pot, ci adus de un comisionar. Comisionarul era un ignu de vreo doisprezece ani, care declar, cu mndrie, c este negustor. Ce fel de negustor? Vnd pietre ponce. i cam te cheam? ugui! ugui, i mai cum? ugui, ugui. Adic ugui Gheorghe ugui. Aa sunt trecut n catalog. Ce clas eti, ugui? Pi, a treia. Cum, m, la doisprezece ani abia n clasa a treia? Abia! C mie dou lucruri nu-mi plac, tovare: ria i coala. 90

Da plicul sta cine i l-a dat? Un barosan. i de unde tii tu c era un barosan? Pi dac a picat cu o sut de lei, nseamn c era barosan. Nu-i aa? i-a dat o sut de lei ca s aduci scrisoarea? Mi-a dat. S mor eu c nu mint! Zicea c nu are bani schimbai. Pe tine unde te-a gsit? Pe strad. Ocupat cu negustoria. Ponce. Spune cum s-a ntmplat. S nu uii nimic. Spun. Vine barosanul la mine. M, vrei s ctigi un ban? Zic: Care nu vrea, boierule?Vezi cldirea aceea? m-a ntrebat. Unde v aflai? Colea, la Podul Mihai Vod. C eu acolo am prvlia. Aiurea. Toat prvlia-i ct ncape prin buzunare. Vd! i-am rspuns. Du plicul asta. l duci?l duc! Chiar aa i-a spus? S-mi sar ochii dac mint! Spune mai departe. Ce s mai spun? Asta-i tot. Mi-a dat plicul i eu am dat fuga ncoace. Cum arta la fa? Ce, parc eu m-am uitat? tiu c era nolit Vrei s spui c avea haine noi? Era bine mbrcat. i la oale era barosan. Tnr? Nici prea-prea, nici foarte-foarte. nalt? Poate c era nalt. La fa cum arta? Ce tiu eu! V-am mai spus. Dac era o barosan, m zgiam la ea mai mult. La barosan ns nu m-am prea uitat. Bine, m, bine. Dac o s am nevoie de tine, unde te gsesc? Pe pod. C acolo-i prvlia mea. Faptul c de data asta plicul le parvenise printr-un comisionar era semnificativ, i explicaiile nu puteau fi dect dou: expeditorul ori aflase c securitatea luase msuri de depistarea lui, ori, bnuind c de vor fi luate din pruden, se folosise de data asta de un comisionar de ocazie. Dar, indiferent de motiv, un fapt era cert: Pentru a treia oar Excentricul, Clugria, Suzana, Cioclul toate acestea erau 91

poreclele pe care i le dase Bogdan izbutise s-i pstreze anonimatul. Coninutul scrisorii era urmtorul: Domnilor, Este a treia oar cnd am plcerea de a v face un micserviciu, aducndu-v la cunotin fapta reprobabil, profund antipatriotic a cercettorului tiinific Sarandi Torcin. Pentru suma de patruzeci de mii de lei a fotografiatunele documente secrete din Institutul unde lucreaz. Ct de importante sunt documentele v vei putea convinge cercetnd microfilmul pe care l altur prezentei scrisori, ntruct nu-mi mai face trebuin. Maiorul citi tare scrisoarea, ca s aud i Bogdan, abia sosit de pe teren, transpirat, obosit i necjit, fiindc informaia pe care o verificase, i care ar fi trebuit s duc la o eventual depistare a locului unde se ascundea doamna cu voalet, se dovedise fals. Btrne. De unde cunoatem noi numele Sarandi Torcin? Chiar nu-i aminteti, mi biete? Nu! Numele mi-e ns foarte, foarte cunoscut. I s-a pomenit numele ntr-o edin restrns la eful cel mare, la care ai participat i tu. Bogdan se plesni cu palma peste frunte. Torcin este electronist i a inventat un aparat de goniometrie mult perfecionat, se pare cel mai bun le ora actual, din toate cte exist. Da, da, mi amintesc. Uit-te, domnule! Un pic inovator, un pic spion. Cte puin din fiecare. Ce s-o fi gndit? O prea strict specializare poate duce la plafonare. Tare sunt curios s tiu ce anume documente a vndut n schimbul blidului de linte. Asta are mai puin importan. i. Dup tine, ce este cel mai important? Important este s acionm imediat. Altfel riscm s ajungem prea trziu. De aceea, eu zic s nu mai pierdem timpul. D fuga pn la institutul unde lucreaz. i?... i! Invit-l la o plimbare; pe urm, vino cu el aici. Mai trziu vom vedea ce este de fcut. Mi-e team, mi biete, s nu-l pasc i pe el soarta celorlali doi. Dac nu-l gsesc la institut? Caut-l. Acas, pretutindeni, pn dai de el. Trebuie, trebuie s-i dm de urm, pn nu este prea trziu. 92

Bine, btrne! Nu-mi iese din minte pisica neagr Care? Aia care mi-a trecut prin fa cnd am ieit azi diminea din cas. Bunic-mea zicea c atunci cnd o pisic neagr i ntretaie drumul nseamn c ai s ai ghinion n ziua respectiv. Bogdan nu era superstiios. Chestia cu pisica era inventat ad hoc i urmrise de fapt s-i atrag atenia c era cum nu se poate mai sceptic n ceea ce privete reuita misiunii sale. Zece minute mai trziu. Bogdan ajungea la institut. Sarandi Torcin nu se afla acolo. Astzi n-a dat pe la institut. i nici ieri. tii de ce lipsete? Nu! Nu a anunat. E chiar de mirare c absenteaz fr s anune. Aa ceva nu s-a mai ntmplat. Tovarul Torcin e un original, dar n privina disciplinei niciodat nu ne-a dat prilejul s fim nemulumii. Interlocutorul lui Bogdan era directorul institutului, profesorul Carabogdan, un savant cu o reputaie european. Poate c este bolnav? suger Bogdan, cruia i-ai fi surla o asemenea explicaie. Foarte posibil. Dar dac este, ntr-adevr, bolnav, cred c a fost informat tovarul Caloianu. Cine-i tovarul Caloianu? Tot un cercettor al institutului nostru. Presupun c el ar putea ti, fiindc este prietenul tovarului Torcin. Bogdan rsufl oarecum uurat. Bine c de data asta exista un prieten. Indiferent de ceea ce eventual avea s se ntmple cu Sarandi, existena unui prieten constituia un atu n minile lor, o posibil surs de informaie n ceea ce privete pe inventator, pe care directorul institutului l calificase drept un original. A vrea s stau de vorb cu tovarul Caloianu, i exprim dorina Bogdan. Cinci minute mai trziu, cercettorul Sandu Caloianu intra n biroul directorului institutului. nalt, deirat, un pic adus de spate, cu umrul drept ceva mai czut dect cel stng, se cunotea, chiar de la prima vedere, c, atunci cnd ar fi trebuit, Caloianu nu practicase niciun fel de sport. Din cauza mrului lui Adam, proeminent, gtul prea mult prea lung, ceea ce nu nseamn c era chiar atta ct ar fi trebuit s fie. Gtul acela sprijinea un cap de dolicocefal, cu o frunte pistruiat precum oul de bibilic, palid i lucioas; ochi de batracian, verzi un verde de culoarea plantelor acvatice cu gene splcite i cu pleoape mai tot 93

timpul roii din cauza unei blefarite incurabile. n ciuda aspectului de loc agreabil, Caloianu i devenea simpatie, poate datorit felului deschis de a te privi, vocii sale plcute, calde, muzicale. Tovare Caloianu, avei cunotin de ce prietenul dumneavoastr Sarandi Torcin absenteaz de dou zile? ntreb directorul institutului. Caloianu l cercet pe Bogdan cu vdit nencredere, pe urm ntreb: V intereseaz pe dumneavoastr personal, tovare director? Pe mine, n primul rnd pe mine. i pe dumnealui, bineneles. Da! Cine este tovarul? Scuza-m, am uitat s fac prezentrile. Tovarul lucreaz la Consiliul Securitii. Caloianu se ntunec brusc la fa. Ce a fcut Sarandi? Vroiam s-i cer unele informaii n legtur cu o anumit persoan, se eschiv Bogdan. Avei cumva cunotin de ce n -a mai dat pe la institut? Explicaia lui Bogdan se prea c, ntr-o oarecare msur, avu darul s-l liniteasc pe Caloianu, fiindc aproape se nsenin la fa. S-ar putea s fie bolnav. Am s-l deranjez acas. Dac mi permitei, i dac tovarul director ngduie, v-a nsoi. Eu n-am nimic mpotriv, i ddu profesorul acordul. Bogdan se ntreb dac trebuie s accepte sau nu propunerea, i ajunse la concluzia c nu avea motiv s-l refuze. Pe drum, poate c mai afla cte ceva despre Sarandi. n cazul acesta v rog s m iertai numai cteva minute, atta numai ct s-mi pun haina. V rog s v grbii! Ieind din biroul directorului, Caloianu era agitat. Era att de agitat, nct nodul lui Adam nu-i mai gsea astmpr. i dezbrc din mers halatul, dup aceea, cercetnd coridorul n dreapta i n stnga, spre a se convinge c nu-l vede nimeni, aps pe clanaunei ui. Pe o msu, lng un birou mare, negru, se afla un telefon alb. Caloianu se apropie i form un numr. Era att de emoionat, nct mna n care inea receptorul i tremura. Pe fruntea nalt broboane mari de transpiraie 94

ddeau iluzia c insul nu se afla ntr-o ncpere, ci c umbla prin ploaie. Auzind apelul i ateptnd s i se rspund, transpiraia de pe frunte deveni i mai abundent. n sfrit, la captul cellalt al firului, cineva ridic receptorul. Sarandi tu eti? Eu. Aici Sandu. Ascult, Sarandi. Este aici, la institut, cineva de la securitate. ntr-un sfert de or voi fi acolo cu el. Am vrut s te anun. Dac ai vreun motiv i nu vrei s dai ochii cu el, pleac de acas. Dac nu, atunci ateapt-l i rspunde la ntrebrile pe care vrea s i le pun. Mulumesc. Sandule! i mulumesc foarte mult. Ce vrea de la mine? Nu i-a spus? S-i pun unele ntrebri n legtur cu o anumit persoan. Caloianu l auzi pe Sarandi rznd sarcastic. Nu pentru asta m caut, Sandule, vino cu el aici. Dac nu m gseti, bag de seam, numai n cazul c nu m gseti, spune-i s m caute pe strada I. Ctlin, numrul 12, n garsoniera ocupat de Marina Vazara, la etajul cinci. Dar asta numai n cazul c nu m gseti acas. Altfel nu-i spui nimic, iar pe tine te rog s uii i adresa i numrul. Am neles. Sarandi. Un minut mai trziu. Caloianu prsea biroul, fr s fie vzut de cineva, iar dup alte dou minute se afla n main alturi de Bogdan, n drum spre locuina lui Sarandi. Ajunser dup aproape un sfert de or. Bogdan sun prelung. Ateptnd, Caloianu i tergea ntr-una fruntea transpirat, cu o batist care mirosea puternic a lavand ambrat. Bogdan se ntreb dac n mod obinuit cercettorul transpira att de abundent sau avea acum un motiv special. Vznd c nimeni nu vine si deschid, Bogdan mai sun o data, apoi nc o dat. Se pare c nu-i acas! trebui Bogdan s accepte realitatea. Da, aa se pare! Nu avei idee unde ar putea fi gsit, tovare Caloianu? Ba da! i i ddu adresa pe care i-o comunicase, telefonic, Sarandi. Din nou n main, Bogdan era ntunecat. Mereu zorea oferul s se grbeasc. Avea presentimentul c nici acolo nu-l va gsi pe Sarandi. Pe urm, l intriga i Caloianu. De cnd se urcaser pentru a doua oar n main, cercettorul fcea impresia c se mbolnvise subit. Nu mai transpira, dar, n schimb, avea o fa de gutuie care s-a copt la fereastr. Ochii lui priveau drept nainte cu un fel de disperare mut, care l urea. Cine st la adresa unde sperai c 1 vom putea gsi? 95

Marina Vazara. O cunoatei? N-am vzut-o n viaa mea. Nu? ntreb Bogdan cu nencredere. Nu! i ce v face s credei c-l vom gsi acolo? Caloianu cut cu disperare un rspuns plauzibil i, pn la vam, l gsi: Sarandi mi-a spus s-l caut la adresa aceea, dac vreodat se va ntmpla s am nevoie urgent de el i s nu fie de gsit acas. Cnd v-a spus? Mai de mult! mini i, n gnd, l blestempe ofier c pune ntrebri, c nu-l las s se gndeasc. Totul i se prea ca un comar, mai exact, absurd ca un comar. Nimic nu nelegea, dei fcea eforturi disperate, dei ar fi dat orice s izbuteasc. De ce l cuta Securitatea pe Sarandi, i ce motiv avea Sarandi s se team de ea? Dar oare se temea cu adevrat? Dac ntr-adevr s-ar fi temut, nu i-ar fi dat adresa acelei Marina Vazara. Nimic, nimic nu nelegea, totul i se prea nclcit, ca un ghem de ln dup ce s-a jucat cu el o pisic. Dar mai puternic dect orice era acea sfiere sufleteasc. Parc un fel de mil profund fa de Sarandi. Ajunser, din cauza stopurilor, abia dup aproape douzeci de minute. Urcar cu liftul pn la etajul cinci. Nerbdtor, chinuit de acea sfiere sufleteasc, dureroas ca o desprire, Caloianu o lua naintea lui Bogdan i aps pe butonul soneriei. Inima i btea s se sparg, i avea iluzia c o aude sunnd, ca o tob dogit: bum! bum! bum! i venea s plng, nici el nu tia de ce, i s bat n u cu pumnii, cu picioarele. Deschidei! l auzi somnd pe ofierul securist, i abia acum nelesese i el c cineva se afla de partea cealalt a uii. Cineva care nu tia, care nu se putea hotr dac trebuia s deschid sau nu. Cine suntei? ntreb o voce de femeie i Caloianu nelese c aceea care ntrebase era Marina, misterioasa Marina, de existena creia aflase abia de puin vreme, chiar de la Sarandi. Deschidei i vei afla! rspunse ofierul. Auzind paii ndeprtndu-se, Caloianu nu mai avu nicio ndoial c urma s se ntmple ceva cumplit i ireparabil. i, chinuit de acest gnd, puin psndu-i ce prere i va face securistul despre el, n sperana c va putea mpiedica s se ntmple inevitabilul,Caloianu se arunc furios cu umrul n u. Dar, bineneles, ua nu ced. n schimb, dinuntru, 96

rzbi pn la ei zgomotul unei mpucturi. Izbucni n plns, ca o muiere proast i, btnd cu pumnii n u, ncepu s strige: Sarandi! Sarandi! Sarandi! Bogdan i readuse la realitate: Ducei-v dup portar sau dup administrator. S vin i cu ceva instrumente ca s putem sparge ua. Haide, ducei-v! Caloianu plec dup portar; cobora scrile asemenea unui om beat, sprijinindu-se cu amndou minile de balustrad. Bogdan sun la apartamentul vecin.i deschise o btrn. Pot s telefonez de la telefonul dumneavoastr? S-a ntmplat ceva n apartamentul douzeci, i trebuie s anun miliia. Portarul veni singur. Aducea cu el o dalt, un ciocan i o rang de fier. Repede, tovare, repede! l ndemn Bogdan, care spera c totul nu era nc pierdut i c victima putea fi salvat. Nici prin minte nu-i ddea c, dou minute mai trziu, cnd ua fu, n sfrit, spart i cnd el putu ptrunde n apartament, va gsi dou cadavre: al lui Sarandi i al Marinei. i abia cnd se convinse c ajunsese prea trzi u, pentru a treia oar prea trziu, bg de seam c se afl numai cu portarul. Unde-i tovarul care te-a anunat? A plecat. L-ai vzut, cu ochii dumitale, plecnd? Dac v spun! E nebun! murmur pentru sine Bogdan, dar n clipa urmtoare avu ndoieli serioase c aceasta ar putea fi adevrata explicaie. Nebun? n niciun caz! Atunci? Dar dac fugise? Da, dac fugise intenionat, pentru a evita s i se pun unele ntrebri la care nu era n interesul su s rspund? Nu cumva era implicat i Caloianu? Era o explicaie, parc, singura plauzibil. El, Caloianu, care izbucnise n plns n clipa n care auzise mpuctura, el, Caloianu, care btuse cu pumnii n u, implornd s i se deschid, trimis dup portar nu se mai ntoarce, dispare, dintr-odat nu-i mai intereseaz ce se ntmplase n garsonier, dintr-odat nu mai este ngrijorat de soarta prietenului su Sarandi. Categoric, numai lucru curat nu putea fi cu Sandu Caloianu. Cteva minute mai trziu, cercettorul tiinific era cutat la institutul unde lucra i pretutindeni, fr ns s poat fi descoperit. Dispruse, i maiorului Mnil i era team c, atunci cnd aveau s -i dea de urm, nu-lvor mai gsi n via. Cazul se complicase, dintr -odat, ntr-un mod neateptat, n primul rnd, fiindc cercetrile trebuiau acum ndreptate 97

n mai multe direcii, mai exact, explorate mai multe piste. Una, i cea mai important, pista Sarandi Torcin. A doua, aproape tot att de important, pista Marina Vazara, fata n garsoniera creia fusese descoperit, mort, Sarandi. (Dup primele cercetri, se emisese ipoteza crimei: Sarandi fusese omort de Marina, care dup aceea, i pusese i ea capt zilelor. Ulterior, cercetrile de laborator infirmar ipoteza. n niciun caz nu poate fi vorba de o crim, ci, mai curnd, de sinucidere. Dar dac faptele chiar aa se ntmplaser, nu aveau nicio dovad, ceea ce fcea ca misterul s devin i mai de neptruns). n fine, cea de a treia pist era Sandu Caloianu, prietenul lui Sarandi, disprut la numai cteva minute dup ce acesta din urm se manifestase ntr-un mod ciudat, dup expresia lui Bogdan ca o muiere isteric. Cercetrile desfurate n toate cele trei direcii se soldar cu rezultate vrednice de luat n seam numai n ceea ce privete pista Sarandi. Dar i aici se impune o anumit precizare. Rezultatele pozitive nu constau n puncte de reper, care s grbeasc elucidarea cazului respectiv care s-i apropie de marele mister, adic de excentricul expeditor al celor trei plicuri aductoare de moarte ci n cunoaterea nu mai puin ciudatului ins care fusese Sarandi Torcin. Sarandi Torcin fusese un brbat frumos, o afirmau toi acei care l cunoscuser, o demonstrau toate fotografiile, i nici mcar moartea violent nu fusese n stare s ureasc acel chip frumos, dup prerea unei colege de la institut de o tragic frumusee. Maiorul ncercase s afle de la ea de ce considera tragic frumuseea lui Sarandi, dar nu izbuti. Fata aceea era o foarte bun electronist aceasta era prerea celor care conduceau institutul dar cam neajutorat n ceea ce privete domeniul psihologiei. Totui maiorul Mihil reinuse observaia cercettoarei, considernd-o intuiie, i o transcrisese n carnetul su de lucru, subliniind-o cu dou linii groase. Prerile celor care lucraser cu Sarandi erau mprite. Unii l considerau un geniu, alii, fr a-i contesta anumite nsuiri puin obinuite, pretindeau c se nscuse ntr-o zodie favorabil i c succesul i faima pe care izbutise s i le ctige se datorau unei ans e extraordinare. Iat prerea unuia dintre colegi: Se spunea c mpratul bizantin Constantin Copronimul a fost foarte norocos ct timp a mprit. Desigur, m vei ntreba ce legtur exist ntre acest mprat i rposatul nostru coleg Sarandi Torcin 98

Dumneavoastr dac ai fi n locul meu, n-ai avea aceast curiozitate? ntreb Bogdan, deoarece el era acela cu care cercettorul sttea de vorb. Bineneles. De aceea m grbesc s v explic. Contemporanii lui Constantin Copronimul erau convini c norocul mpratului se datora faptului c, n timp ce era scufundat n cristelni pentru a primi botezul, spurcase apa sfinit, scpndu-se pe el. De aici i porecla de copronimul3. Ei bine, n ceea ce l privete pe Sarandi, eu cred c ansa pe care a avut-o n via se datorete faptului c i el, cnd a fost botezat, a spurcat apa sfinit. Prin ans extraordinar invidiosul su coleg de la institut nelegea succesele pe care Sarandi le repurtase n ultimii zece ani. (La vrsta de douzeci i ase de ani fcuse parte din colectivul care primea premiul de stat pentru o lucrare de specialitate, contribuia lui personal fiind esenial. Unii nu se sfiiser s declare c ar fi meritat premiul n ntregime.) Dei nu avea nicio legtur cu specialitatea sa, doi ani mai trziu fcu s apar o lucrare, riguros tiinific, despre poluarea aerului, ale crei concluzii erau cum nu se poate mai pesimiste n ceea ce privete viitorul omenirii, n cazul n care nu aveau s fie luate msuri de profilaxie pe plan internaional. Dei scris la un nalt nivel tiinific, lucrarea avu un mare succes de librrie fapt care oblig editura s publice trei ediii consecutive. Cu suma pe care o primi ca drept de autor, Sarandi realiz o fantezie a sa, care avu darul s -l consacre, cel puin ntr-o anumit lume, drept un original plin de fantezie: Descoperi un careta de pe vremuri un btrn de aptezeci de ani cruia i comand, obligndu-se s-i procure materiale necesare, un cupeu. Btrnul care pe vremuri ucenicise la un careta, celebru, i care nici mcar nu visase c se va mai ivi ocazia s -i dovedeasc ndemnarea, accept propunerea cu entuziasm. mpreun cu cei doi fii ai si, tmplari de mobil fin la o cooperativ, construir, n ase luni, cupeul. ntre timp, Sarandi cumprase doi cai de la o ferm de stat, i tocmise ca vizitiu un igan btrn, fost crua pe un camion ce transporta lemne de la un depozit de combustibil acas la clieni. i iat c ntr-o diminea, pe la nceputul lunii septembrie, i fcu apariia pe strzile din centrul Capitalei un cupeu de toat frumuseea, nou nou, tras de doi cai roibi care, chiar dac nu erau dintre cei mai de soi, aveau totui destul prestan ca s impresioneze trectorii matinali.

Copros; fecale n limba greac (n.a.).

99

Pe capr, ntr-un frumos caftan de catifea albastr, ncins la mijloc cu o earf din aceeai culoare, dar de mtase, se afla iganul Iordache, att de mndru i att de eapn, nct aproape c nimeni nu-i observ destul de pronunata grboveal a umerilor. Vehiculul acesta, att de neobinuit pe strzile din inima Capitalei Sarandi avusese grij s smulg autorizaia respectiv produse n aa msur senzaie, nct trectorii se opreau n loc cutnd cu privirea operatorul, convini fiind c asistau la turnarea unui cadru dintr-un film care, mai devreme sau mai trziu, avea s ruleze pe unul dintre ecranele Capitalei. Nu mai puinsenzaie fcu anacronicul vehicul i atunci cnd, pentru prima dat, Iordache l opri n faa institutului i cnd ceilali cercettori, care nc nu ncepuser lucrul,l vzur pe Sarandi cobornd. Dnd instruciuni vizitiului, pe care acesta le ascult respectuos i cu apca n mn, ntru totul asemntoare cu ale muscalilor de pe vremuri. n zilele urmtoare, mai exact dup-amiezile, la ora cnd soarele nu mai dogorete, cupeul era vzut pe oseaua Kiseleff, naintnd n trapul mrunt al celor doi roibi, mndri parc de hamurile lor noi, maro, de copitele lor date cu catran, strlucind ca cizmele unui sublocotenent de cavalerie de pe vremuri. Cupeul oprea la Bufet, Sarandi cobora, bea o sticl de bere, prefcndu-se c nu observ privirile celorlali clieni, unele foarte surprinse, altele intrigate, iar altele vag ironice. Dup ce golea sticla de bere, se urca din nou n cupeu, Iordache l ducea p n la Casa Scnteii, uneori pn la aeroport, pe urm se ntorceau acas. Capriciul acesta i consolida faima de original, dar totodat provoc nemulumirea conductorului institutului, care i repro c excentricitile de asemenea natur nu cadreaz cu un om de tiin, care vrea s creeze n domeniul respectiv. Sarandi, care inea mult la profesor, ncerc s-i explice c nu-i procurase cupeul pentru a fi cu orice pre original, ci din motive de igien social. El, care scrisese o carte despre poluarea aerului, i care era cel mai n msur s-i dea seama de consecinele catastrofale pe care le poate avea otrvirea n continuare a atmosferei, se simea obligat s fie consecvent cu propriile sale preri i s nu cumpere un automobil. Explicaia nu-l mulumi pe profesor, care i replicase cu un ton att de glacial nct Sarandi se ntrist: Tovare Torcin, totui dumneata eti un om de tiin i nu ai dreptul s priveti napoi, ci numai nainte. Mustrarea profesorului nu-l fcu s renune la cupeu. Timp de aproape doi ani de zile, cupeul continu s-l duc la institut, s-l aduc acas i, ntr-unele dup-amieze, s-l plimbe pe oseaua Kiseleff, pn 100

la Casa Scnteii sau pn la aeroport. Pe urm, ntr-o zi, cupeul nu mai fu vzut pe strzile Capitalei. Fu vndut studioului de filme, iar caii unui camionagiu. Iordache primi n dar caftanul i apca, i numai puin a lipsit ca nora iganului s primeasc o chelfneal zdravn, atunci cnd i-a cerut s i-l druiasc ei, ca s-i fac din el un halat de cas. Iordache pstr caftanul ntr-o lad ca s nu-l mnnce moliile, presrase peste el levnic i civa ani dup aceea, mai exact, pn cnd moartea avea s-ladune de pe pmnt, n fiecare primvar i toamn l scotea de acolo, l scutura, l peria, presra alt levnic i, n fine, l ncuia din nou n lad. i de fiecare dat cnd oficia acest ceremonial aa simea el i spunea, cu o convingere deplin, c cele optsprezece luni ct slujise ca vizitiu al lui domnu Sarandi, fuseser cele mai frumoase zile din viaa sa. La scurt vreme dup ce n-a mai avut cupeul, Sarandi a aprut pe strzile Capitalei cu o maina. Care avea s produc o senzaie i mai mare dect ceremoniosul cupeu. Caroseria fusese a unui Topolino, dat la fier vechi i recuperat de acolo. Motorul era ns nou, inventat n ntregime de Sarandi. Mainua, ceva mai mare dect o broasc estoas, era primul automobil construit n ar care nu folosea un motor cu explozie, ci unul electric. ntr-o vreme, cnd nc nu aveam n ar o uzin de automobile, i cnd n strintate continuau s se fac diverse ncercri, pe strzile Bucuretiului ncepuse s circule un miniautomobil silenios, mai exact prototipul unui automobil electric, foarte bine pus la punct. Profesorul l felicit, aprecie realizarea ca remarcabil i fu de-a dreptul mgulit cnd Sarandi i mrturisi c noua sa invenie era rspunsul pe care el, elevul, l ddea profesorului la mustrarea pe care i o fcuse: c un om de tiin nu trebuie s priveasc dect nainte. Tovare profesor, mainua mea este replica anacronicului cupeu. Sarandi i brevet invenia i, la scurt vreme dup aceea, o mare uzin de automobile se oferi s-i cumpere brevetul. Sarandi refuz, propunnd forurilor de stat interesate, construirea unei staii pilot unde s se experimenteze un motor pentru un automobil electric perfecionat, pe baza planurilor sale proprii. (De altfel, pn la vrsta de treizeci i ase de am, Sarandi avea brevetate apte invenii i publicase cteva lucrri tiinifice valoroase,apreciate favorabil n cercurile tiinifice din strintate.) Aceste succese l determinaser pe invidiosul su coleg de institut s insinueze c ele se datorau unor anse extraordinare, asemuindu-l, din acest punct de vedere, cu mpratul bizantin Constantin Copronimul. Pe 101

de alt parte, directorul institutului, solicitat s-i dea prerea despre subalternul su, declarase urmtoarele: Torcin? O minte iscoditoare i cu intuiii extraordinare. E ns prea neastmprat pentru a deveni un veritabil om de tiin. Cum, neastmprul nu e o nsuire a omului de tiin? vru s tie maiorul Mnil, care purta discuia cu profesorul. Incontestabil, un om de tiin se caracterizeaz i printr -un fel de neastmpr care, n ultim instan nseamn curiozitate, acea curiozitate ce-l face s se depeasc, s nu-i fie suficiente succesele obinute la un moment dat. Numai c un adevrat om de tiin opteaz pentru un anumit domeniu i, nuntrul lui, pentru o anumit specialitate. Neastmprul lui Torcin la care m refeream este de alt natur. Pe el l intereseaz prea multe lucruri deodat, caut mereu, cu alte cuvinte, nc nu s-a fixat. Lucrrile lui teoretice sunt din domenii variate, de asemenea i inveniile sale. Dei i desfoar activitatea n institutul nostru de zece ani deci am putea spune c aceast i e specialitatea aflai c din cele apte invenii numai dou sunt din domeniul n care, pentru toat lumea, s-a specializat. Din acest motiv, n ciuda vechimii, nu i-am considerat dect flotant, dac mi este ngduit s folosesc acest termen. Dar despre omul Torcin ce-mi putei spune, tovare profesor? Foarte puin! Viaa lui particular mi este necunoscut, iar n ceea ce privete comportamentul su n cadrul institutului nu am mare lucru a v spune. V pot ns informa c, din punct de vedere profesional, l-am apreciat ca un colaborator valoros. Restul nu m-a mai interesat. Poate mai exact spus, nu am avut nici timp s m intereseze. Cred c rspunsul nu v mulumete, dar aceasta este realitatea. De altfel, nu trebuie s ignorai faptul c sunt directorul unui institut tiinific i c toi colaboratorii mei sunt, la rndul lor, oameni de tiin care nzuiesc s devin, cu toii savani. Cam aceleai ntrebri fuseser puse i colegilor lui Sarandi. Din pcate, niciunul dintre ei n-a fost n stare s furnizeze informaii mulumitoare. Sarandi? Da, colegul lor. Un original, da. Dar ce fel era n realitate, dup ce scotea halatul de pe el i ieea pe poarta institutului, nimeni nu avea habar. Cei mai muli preau chiar sincer uimii c nu -i puseser pn atunci o asemenea ntrebare Pur i simplu nu le dduse prin minte, convini fiind c l cunosc foarte bine, descopereau abia acum, i numai datorit ntrebrii ofierului, c nu tiau nimic despre el. i, ca un fcut, cu toii ncheiau cam aa:Dac vrei s aflai ceva mai mult despre Sarandi Torcin, ntrebai-l pe colegul Caloianu. El a fost 102

prieten cu Sarandi, i chiar prieten bun. Dar Caloianu nu era de gsit. Trecuser patruzeci i opt de ore fr ca oamenii maiorului Mnil s-i dea de urm. ntre timp, n prezena a doi martori, i fusese percheziionat locuina. Surpriza n -a fost de loc mic atunci cnd se descoperi un testament, scris de mna lui Sarandi i autentificat de ctre un notariat de stat. Surpriz, desigur, deoarece nu se prea obinuiete, ca un brbat s-i fac testamentul la vrsta de treizeci i ase de ani. Dar surpriza deveni i mai mare cnd, n prezena unui notar, testamentul fu desfcut i supus lecturii. Sarandi lsa ca legatar universal, pe unicul i nepreuitul meu prieten Alexandru Caloianu. Motenirea consta n suma de o sut de mii de lei depus la C.E.C. Testamentul mai preciza c Alexandru Caloianu motenea i plicurile nsemnate cu literele A, B i C, plicuri de format mare, sigilate cu cear roie i purtnd meniunea: Confidenial. Se va deschide numai de ctre Sandu Caloianu. Sandu Caloianu devenea totodat beneficiarul tuturor sumelor ce ar rezulta ca drept de autor n eventualitatea unor ediii viitoare a lucrrilor aprute, precum i a oricror alte onorarii, indiferent de natura i proveniena lor. Totui Sandu Caloianu n loc s se grbeasc s intre n posesia motenirii, dispruse de douzeci i patru de ore, se dduse la fund. Pentru cpitanul Bogdan Tudoracu, dispariia lui Caloianu constituise, de la nceput, un motiv serios de suspiciune, iar dup ce lu cunotin de coninutul testamentului deveni i mai suspicios. Btrne, crezi c Sandu Caloianu a suferit un oc? Ce-i veni, m biete, s pui o asemenea ntrebare? se supr pe el maiorul Mnil. Nu te aprinde, Ducule! De fapt, nu fac dect s aplic metoda ta de a pune problema. Adic? Pi, da! Tu eti adeptul tacticii de nvluire a problemei. N -o abordezi niciodat direct i frontal. O iei pe departe, punnd i rspunzndu-i singur, sau cerndu-mi s rspund la toate ntrebrile posibile, pentru ca, dup ce le-ai trecut n revist, s formulezi pe aceea care i se pare ie cea mai adevrat. Nu fi deci intolerant, i las-m i pe mine s procedez la fel. D-i drumul! Te ascult Va s zic nu crezi c a suferit un oc? i de ce ar fi suferit? Din cauza mpucturii pe care a auzit-o n timp ce ateptam la ua Marinei s ni se deschid. M gndesc, poate c atunci cnd a auzit 103

mpuctura i-a nchipuit c Marina i-a ucis prietenul. Altfel, de ce a izbucnit imediat n plns, de ce a btut cu pumnii n u, implornd-o s-i deschid? n mod normal, dac era att de nerbdtor s vad ce se ntmplase n locuina fetei aceleia Ce i se ntmplase prietenului su, preciz maiorul. Exact, ce i se ntmplase prietenului su, ar fi trebuit s revin mpreun cu portarul. Faptul c el, fericitul motenitor, a procedat exact pe dos, ar putea s nsemne c mpuctura aceea i-a produs un oc i, n loc s alerge sus, ca n sfrit s se conving dac prietenul su mai triete, pleac, fuge. Ce zici, btrne, n-ar putea fi aceasta o explicaie? Ar putea fi, dar nu este, mi biete. Atunci, dac nu-i asta, s cutm alt explicaie. Caut-o! A nclina s cred c dinadins a ntins-o De ce? Fiindc n povestea asta e vrt pn peste urechi. Aa!? Nu prea eti convins. Tu ar fi trebuit s m convingi, dar n-ai fcut-o. Te-ai mrginit s faci o simpl afirmaie. i nu-i suficient, mi biete. Pi eu credeam c demonstraia se subnelege. Nu se subnelege de loc. Pe noi de ce ne intereseaz Sarandi? Fiindc s-a sinucis n garsoniera unei fe, care, la scurt vreme dup aceea, i-a pus i ea capt zilelor? Nu! Asta e treabamiliiei. Ea se ocup de asemenea drame sentimentale. Pe noi ne intereseaz Sarandi, ne intereseaz n continuare, dei la ora actual d binee lui Dumnezeu, fiindc rposatul, ct timp a fost n via, a fcut, aa, printre picturi, i oleac de spionaj. Caloianu i-a fost prieten, nu? I-a fost! Toi colegii lui Sarandi au declarat, categorie, c singurul prieten al lui Sarandi a fost Caloianu. Avem vreun motiv s punem la ndoial afirmaia lor? Nu! Ei bine, dac i-a fost prieten, i nc bun prieten, de ce n-am accepta, ca o posibil ipotez, c dumnealui, Caloianu, era la curent cu toate preocuprile bunului su prieten, inclusiv aceea de spionaj? Desigur, ca ipotez, chiar suntem obligai s-o facem. Mai departe: Contul la C.E.C. al lui Sarandi nu este exagerat. Drepturile de autor i inveniile sale justific depunerea a o sut de mii 104

de lei n decurs de zece ani, dat fiind faptul c n aceti ani veniturile sale au fost mult mai mari. Din acest punct de vedere, nimic suspect. Totui, noi tim, datorit voitei indiscreii a Excentricului, c Sarandi a primit ca plat, pentru microfilmul unor documente secrete, suma de patruzeci de mii de lei. Ori dac aa se prezint lucrurile, o ntrebare se impune cu necesitate: Ce l-a determinat pe Sarandi s fac spionaj?Nevoia de bani? Cnd ai o sut de mii de lei la C.E.C., cnd ai invenii i cri care i aduc alte venituri, cnd, n fine, ai n sertar i alte proiecte, mi-e greu s cred c cineva ncepe s practice o asemenea meserie periculoas din nevoia de bani. Atunci de ce? De amorul artei? Nu tiu, Ducule, nu tiu! Logic vorbind, nu pot accepta ideea c Sarandi a nceput s fac spionaj din nevoia de bani. Totui, dac dm crezare Excentricului, nseamn c a ncasat patruzeci de mii de lei, ca pre al trdrii sale. Problema este: Cnd i-a primit? Acum un an? n urm cu ase luni? Sau foarte recent? Mai curnd ar trebui s te ntrebi cnd a trdat? Exact! Cnd a trdat? Recent sau mai de mult? A trdat mai demult, iar Sherlock Holmes-ul nostru excentric abia n urm cu trei zile s-a hotrt s ne pun la curent cu trdarea lui Sarandi? Mai greu de presupus. Trdarea lui Sarandi este de dat recent, mi biete. Asta este prerea mea. mi pare bine c punctele noastre de vedere coincid. Deci, dac trdarea este de dat recent, nseamn c i suma de patruzeci de mii de lei a intrat de puin vreme n buzunarul lui Sarandi. Dar n cazul acesta, vreau-nu-vreau trebuie s m ntreb: Ce a fcut Sarandi cu banii? Ultima depunere la C.E.C. zece mii a fost nregistrat n urm cu ase luni. Asta pe de o parte. Pe de alta, cei patruzeci de mii de lei nu s-au gsit nici asupra sa, nici la locuina lui i nici la Marina. Ce a fcut atunci cu atia bani? Nu cumva i-a dat altcuiva, s zicem aceluia care l-a ajutat s fotografieze documentele secrete ale institutului? Adic lui Caloianu? i de ce nu? Nu crezi c o asemenea ipotez ar explica dispariia lui Caloianu? Maiorul ridic din umeri, ezitnd s se pronune. Va s zic, dup tine, cei doi au lucrat mn n mn? Aa cred. i c prietenia dintre ei n-a fost dect un pretext, relaiile adevrate fiind cele de complicitate? Btrne, sunt tare ispitit s cred c aa s-au petrecut lucrurile. 105

n cazul acosta cum i explici motenirea? Bogdan fcu ochii mari. Nu-i venea s cread c maiorul consider contraargument un fapt care, dup prerea lui, nu venea dect s ntreasc ipoteza sa. Pi bine, Ducule, tocmai aceasta dovedete c am dreptate. L-a lsat pe el legatar universal, fiindc au lucrat mn n mn. Un complice e un complice. E, dac vrei, un tovar de drum. Nu faci un testament n favoarea unui complice, i nici nu-i lai o motenire de o sut de mii de lei, plus planurile unor invenii, cci, dup toate probabilitile, cele trei plicuri asta conin. i-ar fi gsit o rud, fiindc e greu de presupus c e chiar singur pe lume. Atunci, rectific: nseamn c ntre ei au existat, n primul rnd, relaii de prietenie, i abia n al doilea rnd de complicitate. Mi biete, mi-e greu s accept ipoteza complicitii, chiar i sub aceast form. Dac ar fi fost aa, Caloianu nu ne dezvluia pista Marina. nelegi? n niciun caz! Atunci de ce a disprut? Nu tiu! Vom vedea. Dac mai triete, o s apar el sau, n cel mai ru caz, pn la urm, vor izbuti oamenii notri s dea de urma lui. Maiorul Radu Mnil sunase de dou ori lasonerie, i acum atepta s i se deschid. Iniial voise s-o convoace la sediu, dar, pn la urm, se hotrse s se duc el la ea. O locuin trdeaz, ntr-un fel, psihologia locatarilor, n special a stpnei casei. Ori el tocmai cu soia lui Caloianu vroia s stea de vorb. Nu-i fcea iluzii c va afla de la ea locul unde eventual se ascundea Sandu Caloianu. Cum ns problema era mult mai complicat, spera c Peristena Caloianu va comite unele indiscreii, din proprie iniiativ sau n urma manevrelor lui, care eventual l-ar putea ajuta s-i fac o idee mai exact despre adevratele relaii dintre Sandu Caloianu i Sarandi Torcin. Chiar dac numai cu atta s-ar fi soldat ntrevederea i tot ar fi nsemnat un ctig. Nu trebui s atepte mult. Veni s-i deschid Peristena Caloianu. n primele clipe, maiorul crezu c greise apartamentul. De acelea ntreb: Aici locuiete familia Caloianu? Da, aici. Cu cine dorii s vorbii? Cu doamna Caloianu. Eu sunt. Dumneavoastr cine suntei? Peristena constitui pentru el o surpriz. (Mai trziu avea s spun c 106

a constituit o decepie.) n niciun caz nu era urt. Dar ce fel de frumusee! De schivnic. De icoan bizantin. Slab i palid, ca o fecioar ce-i mortific trupul. Ochi imeni, adnci, de mistic, de femeie exaltat. Sprncene stufoase, frumos arcuite, negre, contrastnd izbitor cu albul frunii, parc un pic prea ngust din cauza prului tot att de negru, dar mai ales a pieptnturii: lins, cu crare la mijloc. Nas subire, cu nri fine, nervoase, ca ale unei gazele, obraji supi, ca de ftizic, buze subiri, de un rou aproape vnt, brbia ca a Sfintei Paraschiva dintr-o icoan adus de la muntele Athos. Trupul slab, mai ales el, trupul, de schivnic, excepie fcnd snii, feciorelnici, de parc se ncpnau s aminteasc frumuseea care fusese cndva a ntregului trup, i care era i acum n msura n care un trup ce se dorete spiritualizat mai poate fi frumos, cnd, pe deasupra, mai este mbrcat i n negru. Era abia luna septembrie, afar nc foarte cald, i cu toate acestea Peristena purta o rochie neagr, e drept fr mneci, i lung numai pn la genunchi. Maiorul Mnil se prezent, ea pru ntructva surprins, pe urm l invit n cas, respectiv n camera de lucru a soului ei. Biroul i biblioteca florentine, o msu i dou scaune n form de X,picturi pe perei, foarte moderne, contrastnd discordant cu mobila, cu lustra i aplicele de asemenea n stil florentin V ascult, domnule! l invit Peristena s vorbeasc, i maiorul se mir nc o dat ct de muzical i era vocea, V-am deranjat n legtur cu soul dumneavoastr. A disprut de cteva zile, mai exact de treizeci i ase de ore. M -am gndit c, poate,ntre timp ai primit ceva veti de la el. Vai, cum putei folosi un termen att de oribil? Disprut e un cuvnt macabru. Cnd afli c cineva a disprut, te gndeti imediat c insul respectiv a fost omort. Presupunei cumva c i s -a putut ntmpla doctorului ceva asemntor? Maiorul nu rspunse imediat. i nu rspunse din dou motive. n primul rnd, fiindc era surprins auzind pe Peristena c l numete pe soul ei doctorul dup titlul su universitar: doctor n tiine matematice , iar n al doilea, ca s se ntrebe ce anume asemntor cu moartea ar putea s existe. i fiindc, dup tiina sa, nu mai exista nimic altceva, conchise c Peristena avea un mod original de a se exprima. Nu presupun nimic ru. De trei zile, soul dumneavoastr n-a mai dat pe la institut, i nici pe acas. Sau, poate, noi am fost informai greit? 107

Nu! N-ai fost informai greit. Doctorul n-a mai dat pe acas de trei zile. i ce-i cu asta? Vorbea degajat, era calm, niciun pic de nelinite n voce. i prea sincer. Ochii exprimau parc uimire, poate mai curnd nedumerire, c el, maiorul, se deranjase numai pentru atta lucru. Dac neleg bine, doamn, trebuie s trag concluzia c nu suntei de loc nelinitit Nu sunt. nseamn c nu pentru prima dat se ntmpl ca soul dumneavoastr s absenteze de acas mai multe zile. Greii! V-a anunat n prealabil? Nu! i totui nu suntei nelinitit? Nu! n cazul acesta nseamn c tii unde se afl, i c acolo nu i se poate ntmpla nimic neplcut. Nu tiu unde se afl, dar tiu pentru ce lipsete. tii. A putea s cunosc i eu motivul? Doctorul s-a retras pe undeva s se reculeag. S se reculeag? repet maiorul, parc nevenindu-i s cread c a auzit bine. Suntei surprins! Zu c nu neleg de ce. Doctorul a primit o grea lovitur. Cel mai bun prieten al lui, de fapt singurul lui prieten, a fost omort S-a sinucis, doamn. Import mai puin dac s-a sinucis sau a fost omort. Din punctul lui de vedere, bineneles. Pentru dumneavoastr e cu totul altceva. Desigur c pe dumneavoastr v intereseaz n mod deosebit cauza adevrat a morii prietenului Sarandi. Dar, revenind la doctor, trebuie s fii de acord c atunci cnd i moare un prieten simi nevoia unei reculegeri. Nu-i aa? nseamn c lovitura a fost foarte puternic pentru soul dumneavoastr devreme ce nici dup trei zile nu i -a putut reveni, observ maiorul cu seriozitate, dei, ca intenie cel puin, ironia era evident. Dac lucrul acesta v mir, domnule maior, nseamn c nu avei un prieten adevrat. nelegei? Un prieten adevrat! Apoi, fr niciun fol de tranziie: Spunei c Sarandi s-a sinucis? Da! 108

i vrei s stai de vorb cu doctorul n legtur cu aceast sinucidere? M-am gndit c soul dumneavoastr ne-ar putea da o mn de ajutor, ca s putem nelege ce anume l-a determinat pe Sarandi Torcin s-i pun capt zilelor. Cred c o s v suprai, dac o s-mi permit s observ c, cel puin dup tiina mea, securitatea nu se ocup de sinucideri. n anumite cazuri, doamn, ne intereseaz i sinuciderile. Am neles. i sunt sceptic. Sceptic? Nu vd legtura, doamn. Dac numai anumite sinucideri v intereseaz, i devreme ce sinuciderea lui Sarandi nu v las indifereni nseamn c presupunei, sau eventual avei dovezi, c acesta a clcat alturea cu drumul. Poate c ai ajuns la concluzia c tocmai din acest motiv s-a sinucis. n orice caz, nu cred c avei dovezi mpotriva lui Sarandi, fiindc altfel n -ai fi att de nerbdtor s stai de vorb cu doctorul. Tragei ndejdea ccele ce vei afla de la el s confirme, eventual, ipoteza vinoviei lui Sarandi. De aceea v-am spus mai adineauri c sunt sceptic. n ceea ce m privete, habar nu am dac Sarandi s-a fcut sau nu vinovat de ceva care intr n competena dumneavoastr. De asemeni, habar nu am dac eventual doctorul are cunotin. Sunt ns sigur c el, chiar dac are certitudinea c Sarandi s-a fcut vinovat de ceva urt, nu v va spune nimic. l cunosc bine i pot s v afirm, cu toat convingerea, c doctorul nu-i va trda prietenul. Doamn, exist, totui, anumite interese, cele de stat, situate mai presus dect prietenia. Sunt convins c soul dumneavoastr nu le va ignora. E prerea dumneavoastr, domnule maior! Prerea dumneavoastr. i, pentru prima dat de cnd ncepuser dialogul, i se pru maiorului c vocea att de melodioas a Peristenei trdeaz un accent vag d e ironie. i cnd credei c ar putea reveni acas soul dumneavoastr? Zilele acestea. Sper c va izbuti s-i nfrng durerea, mcar n atta msur ca s-i dea seama c o absen ndelungat ar putea avea consecine neplcute pentru el. La ce fel de consecine v referii? Bine, dar doctorul este angajatul institutului. Primete un salariu i este obligat s presteze o anumit munc. S tii, doctorul are un sim al datoriei foarte dezvoltat. 109

Maiorul nu-i rspunse imediat. Se ntreb dac Peristena este sincer i dac obiceiul de a se mbrca numai n negru nu era cumva de dat recent.

7 CINE ESTE N REALITATE PERISTENA? Cpitanul Bogdan Tudoracu atepta s se ntoarc maiorul. Era plictisit, dar, mai ales, era necjit. Se afla ntr-un impas din care nu izbutea s ias. Dei ncercase n fel i chip, mai exact dei ncercase s valorifice ntreaga experien dobndit n cei aproape cincisprezece ani de cnd lucra la contraspionaj. Cu un gest, mai curnd mecanic, scoase din buzunar fotografia Marinei Vazara i, sprijinind-o de un vsu n care pstra creioane colorate nu le folosea niciodat, dar i plcea s le tie acolo o privi ndelung, contemplnd-o parc, nct cineva neavizat ar fi putut crede c era ndrgostit de fiina din poz. O fotografie reuit, al crui merit consta n aceea c meterul sau artistul n cazul n care fotografia poate trece n rndul artelor se pricepuse i utilizase aparatul n aa fel, nct s scoat n eviden tocmai straniul frumuseii ei. n ce consta acel straniu era aproape imposibil de precizat. Bogdan, cruia i plcea s se exprime plastic i n termeni nu totdeauna foarte alei, gsi urmtoarea explicaie: Dac numai cinci la sut din cte femei exist ar fi frumoase dup stasul steia, trei ptrimi din numrul total al brbailor s-ar afla napoia gratiilor. Aprecierea aceasta o rosti cu voce tare, privind n direcia biroului efului su, ca i cnd ar fi vrut s-i cunoasc prerea, dei tia foarte bine c, deocamdat, era singur i c l atepta s se napoieze, ca s-i raporteze eecul. Privea fotografia, pe care n attea rnduri o mai privise, i pe care n attea rnduri o scosese din buzunar, ca s-o arate altor persoane, dar abia acum descoperea c ochii aveau un fel ciudat de a privi, i se ntreb dac nu cumva din cauza lor frumuseea Marinei prea att de stranie. Peurm, fr nicio legtur direct cu ceea ce l preocupa, o vzu dintr -o dat n arena unui circ, ntr-o mn cu un bici i n cealalt cu un ciomag, silind nite lei s se supun voinei ei. Imaginea aceasta era absurd, fiindc Marina nu fusese niciodat dresoare de lei, totui ea persista, cu toate c el cut s-o alunge, clipind mrunt din pleoape, aa cum obinuia de fiecare dat cnd se ntmpla s vad cu nchipuirea, deoarece natura l nzestrase cu mult imaginaie. Pn la urm izbuti, dar imediat dup aceea o vzu aa cum artase n clipa cnd ptrunsese 110

n garsoniera ei, urmat de portar, care inea n mn, ca pe o arm, drugul cu care deschisese ua. O vzu prbuit la picioarele lui Sarandi, ntr-o poziie de necrezut, ciudat: cu spatele rezemat de genunchii acestuia, cu brbia sprijinit n piept, cu ochii ncremenii parc de uimire, n contrast izbitor cu trsturile chipului, contractate i nsprite de suferin. n clipa aceea intr pe u maiorul. Bun, mi biete! Bun, btrne! Dac ai picat n extaz n faa fotografiei Marinei, nseamn c ai venit cu sacul gol. Ai ghicit, Ducule. Abia am gsit ce s arunc pe fundul lui, ca s nu vin cu el complet gol. Ia, colo, cteva chestii mrunte, s mori de ciud nu alta! Haide, d-i drumul! Te ascult. Unde a lucrat? A fost mahri. Ce? Ma-h-ri-! Ce Dumnezeu, nu tii ce sunt mahrii? Achizitorii de reclame, de abonamente. Lor parc li se spune mahri. Exact! i ea cu ce se ocupa? Cu achiziionarea de abonamente? Nu! De reclame. O mahri de reclame. Mahrii tia merg la procente, nu-i aa? Da, la procente, dar pn la un anumit plafon. n orice caz, dac i d cumva prin minte s le plngi de mil, abine-te. Ctig bine, s nu le fie de deochi! nseamn c Marina, care pe deasupra a fost i frumoas, fcea treab bun. Greeti, Ducule. n mod normal, frumoas fiind, ar fi trebuit s -i taie pn i pe cei mai ai naibii mahri. Ei bine, afl c dac ar exista un sindicat al mahrilor, pe ea ar fi trebuit repede s-o exclud din motive de incompetent. nchipuiete-i, nu achiziiona pe lun dect vreo doutrei reclame, i nc din cele pltite foarte prost. i eti sigur, mi biete, c aceasta s-a datorat incompetenei ei? Dimpotriv, sunt sigur c Marina ar fi putut fi o mahri de mna nti. Dar, pur i simplu, nu se omora cu firea. Vreau s spun c n -o interesa. De altfel, nu este prerea mea, ci a efului ei. Atunci de ce au inut-o? Fiindc era frumoas. Cum s-o pun pe liber, mai ales c n-o 111

plteau dect n raport cu totalul sumei reclamelor achiziionate? Bieii, miloi, i-au dat seama c ea numai formal avea nevoie de o ocupaie i au sprijinit-o, convini fiind c o femeie frumoas gsete totdeauna un brbat, sau mai muli, care s-o ocroteasc. n cazul acesta, ai dat de urma vreunuia dintre ocrotitorii ei? Nu, dei m-am strduit, transpirnd cum n-am transpirat niciodat. De unde trebuie s tragem concluzia c ori ocrotitorii ei sunt nite persoane care ntruchipeaz discreia, ori c ei n-au existat n realitate, i c veniturile realizate de ea nu chiar modeste, dac inem seama de mobilier i de garderob proveneau dintr-o alt surs. De ce alt surs? Sarandi avea destui bani ca s-i permit luxul s devin ocrotitorul Marinei. Totui, domnioara Mister asta, fie-i rna uoar i nu mai continu. Ce-i cu ea? Nu cred c s-a lsat ocrotit de Sarandi. Mobila, garderoba ei bogat nu sunt de dat recent. Desigur, ai putea obiecta c relaiile dintre ei dinuiau mai de mult vreme i a grei? n blocul n care a locuit Marina sunt cteva btrne care tiu absolut tot ce se petrece n fiecare apartament. Am artat fiecreia fotografia lui Sarandi i toate mi-au declarat c nu l-au vzut niciodat. Dac Sarandi ar fi avut obiceiul s-o viziteze des pe Marina ar fi fost imposibil ca ele s nu fi prins de veste. Dac le-ai cunoate, Ducule, miai da dreptate. Bine, s zicem c aa stau lucrurile. Sarandi nu era.. binefctorul ei. N-o vizita, fiindc altfel ar fi trebuit s afle cucoanele acelea btrne. Zgripuroaicele, Ducule, zgripuroaicele! Atunci, dup prerea ta, care au fost relaiile dintre Marina i Sarandi? Tocmai aici e buba. Care au fost? Eu am atta ncredere n ochii cerberoaicelor acelora btrne, nct a putea jura, cu mna pe inim, c Sarandi n-a vizitat-o de multe ori pe Marina acas la ea. Ba a nclina s cred c mai mult de o dat n-a fost pe la ea. Vrei s spui n ziua cnd s-a mpucat? Da! i? i! Pi de ce a venit? Ca s se sinucid? S-au neles, n prealabil, s-i pun mpreun capt zilelor? Crezi tu asta, Ducule? 112

N-ar fi imposibil. Totui Totui nu ine, aa-i? Dac s-ar fi neles n prealabil, ultimul care s foloseasc revolverul ar fi trebuit s fie Sarandi. Exact! n chestii de-astea, adic atunci cnd un brbat i o femeie i vr n cap s termine cu viaa, de obicei el i omoar partenera i abia apoi i face siei de petrecanie. Nu-i aa, btrne? Mda! n general cam aa se ntmpl. Dar nu-i o regul, mi biete. Nu-i, desigur! Dar mi se pare mult mai puin credibil c Marina a ateptat ca mai nti Sarandi c-i zboare creierii, i pe urm abia s-a grbit s-l urmeze n lumea cealalt, acolo unde nu-i ntristare, nici suspin, ci via fr de sfrit, vorb s fie! n fond, tu pentru care dintre aceste dou ipoteze opinezi, Bogdane, biete? Pentru o a treia, Ducule! Care? Pentru versiunea Romeo i Julieta. Ce vorbeti? Dar, m rog, s vedem cum argumentezi. Imediat dup ce Marina s-a mpucat, am ntrebat locatarii din apartamentele vecine dac au auzit mpuctura. Toi mi-au rspuns afirmativ, dar, ca un fcut, cu toii au fost convini c zgomotul provenise de la un rateu de motociclet. Atunci i-am ntrebat dac nu cumva au auzit i mai nainte un rateu. Cu cte persoane crezi c am stat de vorb? Cu cinci. Ei bine, dou mi -au rspuns c nu-i amintesc s mai fi auzit o alt mpuctur, iar trei mi-au confirmat c au auzit, dar cu cel puin o jumtate de or mai devreme. Dac un asemenea rspuns l-a fi primit doar de la o singur persoan, a fi crezut c s -a nelat. Reine ns c au fost trei. Aa c mi-e foarte greu s cred c toate s-au nelat. i n cazul acesta, am sau nu dreptate s presupun c n garsoniera Marinei s-a reeditat, oarecum, tragedia adolescenilor din Verona? M rog! n definitiv, orbecim atta, nct orice fel de ipotez pare posibil. Deci, btrne, Romeo vine la Julieta, n lipsa acesteia i, dintr-un motiv pe care nu-l cunoatem, se mpuc. Dup circa o jumtate de or Julieta se ntoarce acas, constat c Romeo e mort i atunci, disperat, cu acelai revolver, se grbete s-i imite gestul. ntrebarea este, mi biete, dac Marina i-ar fi pus capt zilelor n cazul n care tu nu te-ai fi gsit s suni tocmai atunci la sonerie. 113

Btrne, ai pus punctul pe i. De ce s-a sinucis Marina? Din disperare sau fiindc i-a fost fric? i care-i prerea ta? C n niciun caz din disperare. Asemenea hotrri necugetate se iau, de obicei, n timpul ocului, i nu dup aceea. Mi se pare o coinciden cam prea melodramatic, btrne, ca noi s fi picat cnd ea abia apucase s descopere cadavrul lui Sarandi. Cu alte cuvinte, ar fi o prostie s credem c Julieta, adic Marina, a terminat -o cu viaa fiindc, pierzndu-l pe Romeo, n-a mai putut supravieui. E limpede ca lumina zilei c ntre cei doi au existat altfel sau i altfel de relaii dect cele care se stabilesc n mod obinuit ntre un brbat i o femeie. n dou cuvinte: au fost complici! Bogdane, biete, argumentaia ta, din punct de vedere logic, se susine. ine, btrne, ine! Se susine, ine, m rog, e acelai lucru. S presupunem c lucrurile chiar aa s-au ntmplat. Dar dac acceptm presupunerea ta, ca ipotez de lucru, spune-mi, crezi c am avansa cu un pas? Cum a putea s susin aa ceva? Sigur c nu. Sau dac, totui, am face un pas, ar fi unul de melc, inu s rectifice maiorul. Am avansa efectiv, i cu spor evident, numai dac am fi n stare s rspundem la dou ntrebri, dup mine cheie. Prima: Ce rol a jucat Marina n viaa lui Sarandi? A doua: Ce legtur a existat n cazul n care a existat ntre Marina i persoana care ne trimite scrisorile? Mai este una, Ducule. Care? Ce semnificaie are faptul c toate cele trei scrisori au ca expeditor Mnstirea Suzana? Nu te repezi, mi biete! Dac noi am putea rspunde la aceast ultim ntrebare ar nsemna c am rezolvat cazul. Crezi? Sigur! Dar pn atunci mai va Deocamdat constat c nregistrm numai eecuri. Eec n ceea ce privete pista Sarandi, eec n ceea ce privete pista Marina, eec n ceea ce privete pista Caloianu i, n ultim instan, eec total n cazul excentricului spion, care, dup ce obine informaii de la anumii ageni, ni-i divulg. Ni-i ofer pe tav. Ni-i ofer, numai fiindc tie c noi nu vom pune mna pe ei ct timp sunt n via, ci abia dup ce i-au curmat-o singuri, adic atunci 114

cnd nu mai pot vorbi. Cel puin n toate cele trei cazuri pe care le cunoatem aa s-a ntmplat. Bogdan oft, strivi igara n scrumier, pe urm se uit furios la maior, de parc el era vinovat c lucrurile se ntmplaser astfel. ndefinitiv, pctosul la de Caloianu de ce se ascunde? Lua-l-ar naiba, i ajunge de cnd se tot reculege. A doua zi, la prnz, cnd maiorul se pregtea s se duc la masa, sun telefonul. Tovarul maior Radu Mnil? Da, eu sunt. V vorbete Sandu Caloianu. V salut. Mi-a spus soia c m-ai cutat. Da, v-am cutat. A dori s discut cu dumneavoastr anumite probleme Foarte bine, l ntrerupse Caloianu. Suntei de acord s ne ntlnim, s zicem, peste o jumtate de or la Capa,ca s lum masa mpreun? Ar fi un prilej nimerit s putem sta de vorb pe ndelete. Nu credei? Caloianu vorbea degajat, cu o voce de om foarte bine dispus. mi pare ru, dar nu pot da curs invitaiei dumneavoastr, fiind reinut de alte treburi. Voi putea fi liber abia dup-amiaz, pe la orele ase. La ase jumtate v rog s venii aici, la noi. Dup ce i ddu adresa, adug:V rog s considerai invitaia ca oficial. Nu mai spunei! Aproape c am nceput s am emoii, tovare maior. Tonul dezminea cuvintele i maiorul avu impresia c omul de la cellalt capt al firului i cam bate joc de el. Bun ziua! spuse rspicat i nchise. Dup aceea atept ca filajul s confirme c Sandu Caloianu se napoiase acas. Numai c atept zadarnic, fiindc nu primi o asemenea comunicare. Intrigat, ceru s obin legtura cu cei care supravegheau casa lui Caloianu. I se raport c nc nu se napoiase. Se interes atunci dac nu cumva echipa operativ care l cuta pe Caloianu i dduse de urm. Rspunsul fu i de data aceasta negativ. Nimeni nu-l reperase. i, cu toate acestea, Caloianu se afla n ora. i telefonase doar i, dac ntre timp nu se rzgndea, la orele ase i jumtate avea s se prezinte, de bun voie, la sediu. Cele cteva ore care l despreau de clipa aceea i se prur foarte 115

lungi. n sfrit, auzi telefonul sunnd i cnd ridic receptorul ofierul de serviciu l ncunotin c venise tovarul pe care l atepta. Bogdane, biete, coboar i adu-l aici. A sosit Caloianu. Desigur, voiai s spui fericitul motenitor. Alerg s-i urez bun venit. Cinci minute mai trziu, Sandu Caloianu l saluta din prag. Respectele mele, tovare maior! Bun ziua! rspunse Ducu, stpnindu-i cu greu tresrirea de uimire. Caloianu era un tip de om pe care poate nu-l ntlneti dect o singur dat n via, i asta n cazul cel mai fericit. Era un om urt n accepia adevrat a cuvntului. Totul era la el anapoda. Prul, aproape ca la negri de cre, avea deasupra frunii o uvi alb, o uvi groas, care, datorit restului de pr, negru ca abanosul, prea mai curnd un fuior de ln igaie nesplat. Ochii semnau teribil cu ai unei broate, iar nasul era mic i crn. Avea pistrui pe faa rubicond, dar mai ales pe fruntea nalt, oblic, teit nspre occipital. Privindu-l, maiorul i spuse c era pentru prima dat n viaa sa cnd vedea un om cu o frunte att de ptat de pistrui. Avea maxilare puternice, proeminente, care se terminau printr-o brbie ascuit i ncovoiat ca la unele femei foarte btrne i foarte slabe. Din aceast cauz, gura prea mic, iar buzele subiri. Pn a nu vorbi, pn a nu-l vedea rznd, descoperindu-i gura supt, ai fi putut jura c omul i pierduse toi dinii i c neglijase s -i nlocuiasc prin proteze. (n realitate, avea o dantur foarte frumoas, pe care maiorul avu prilejul s i-o admire ceva mai trziu, cnd Caloianu rse pentru un motiv oarecare.) Categoric, Sandu Caloianu era un om urt, obiectiv vorbind urt, i cu toate acestea urenia nu i-l fcea antipatic, aa cum urenia unui buldog nu te mpiedic s te ataezi de el. De aceea cnd maiorul descoperi aceast caracteristic a ureniei lui Caloianu, nu se mai mir c o femeie frumoas ca Peristena, dac nu chiar foarte frumoas, acceptase s-l ia de brbat. Luai loc! l invit maiorul, indicndu-i scaunul pe care s stea. Dac nu avei nimic mpotriv, a prefera s m aez pe scaunul cellalt. Nu din alt motiv, ci doar ca s nu stau cu spatele la dumnealui, motiv Caloianu, privind la Bogdan i zmbindu-i familiar. De altfel, ntregul su fel de a se purta prea spontan, de loc afectat sau reinut. De asemenea, nu prea c l ncearc vreo oarecare emoie. M rog! Stai unde dorii, accept maiorul, care nu dorea s imprime discuiei un caracter oficial. Pentru scopul pe care l urmrea, aceasta i se prea metoda cea mai potrivit. 116

Mulumesc. Apoi, dup o clip, surznd cu un aer de ngduin: Domnilor, v stau la dispoziie. i cuvintele sunar, de parc le fcea o favoare c st de vorb cu ei. Suntem informai c Sarandi Torcin a fost cel mai bun prieten al dumneavoastr. Este exact. Din pcate, l-am pierdut. Amtiut c aa se va ntmpla. De unde ai tiut? Am tiut. Nu era un rspuns, de aceea maiorul insist: Cine v-a informat? Sarandi mi-a dat s neleg c se va sinucide. i dumneavoastr n-ai ncercat s-l mpiedicai? A fi fcut-o, dac nu i-a fi fost un prieten devotat. Trebuie s neleg c Sarandi Torcin se afla ntr-o situaie fr ieire, din care motiv nu-i rmnea altceva mai bun de fcut dect s se sinucid? Exact, tovare maior. Rspunsul venise prompt, rece i numai din vrful buzelor. i n ce a constat situaia disperat? N-o cunosc. Atunci cum putei afirma c se afla ntr-o situaie fr ieire? Dac Sarandi a fcut pasul acesta, nseamn c n-a avut ncotro. Am i acum o prere excelent despre el, aa c nici nu-mi trece prin minte c a putut face altceva dect ceea ce era absolut necesar. Moartea lui v-a afectat n vreun fel? Enorm! Acesta a fost motivul pentru care m-am dat la fund, ignornd eventualele consecine. La ce anume consecine v referii? Lipsurile nemotivate de la institut. Poate i altele. A trebuit s -mi revin. Aceasta este explicaia pe care ne-a dat-o i soia dumneavoastr. tiu. M-a informat. Am pstrat tot timpul legtura. Maiorul l privi sever. Bogdan se stpnea cu greu, inhibat numai de privirea pe care i-o aruncase n treact maiorul. Cum, acest Caloianu i lua libertatea s-i bat joc de ei? Cum putea s afirme c tot timpul inuse legtura cu Peristena, care fusese tot timpul filat? Domnule Caloianu, n ce loc v-ai refugiat ca s v reculegei? La Cheia, tovare maior. Maiorul rmase impasibil, dar Bogdan nu-i putu stpni o tresrire. 117

Din fericire Caloianu nu observ. La Cheia! La o azvrlitur de b de Cheia se afl mnstirea Suzana. Era oare o simpl coinciden? Soia dumneavoastr v-a vizitat la Cheia, ca s v in la curent cu tot ceea ce se ntmpla n lipsa dumneavoastr? Caloianu probabil gsea ntrebarea de-a dreptul caraghioas, deoarece chipul su stropit cu pistrui se lumin a zmbet. Pe urm izbucni n rs. Dac Peristena ar fi venit dup mine la Cheia, desigur c dumneavoastr ai fi aflat, i n-ar mai fi fost nevoie s ateptai telefonul meu, ca s-mi putei pune ntrebrile la care v gndii acum. Rspunsul lui Caloianu era cinic, dar maiorul se pstr calm. Atunci pe ce cale v-a informat? Am impresia c nu m credei. i Caloianu rse din nou, artndu-i dinii frumoi. Pe ce cale v-a informat? repet maiorul ntrebarea, convins fiind c omul minea sau, dac ntr-adevr fusese tot timpul inut la curent cu ceea ce se ntmplase, nu Peristena, ci altcineva o fcuse. Am s v spun, dei sunt aproape convins c nu m vei crede. tii, ntre mine i soia mea exist o sincronizare desvrit. Vreau s spun c fiecare dintre noi este un aparat de emisie i recepie perfect, prin intermediul cruia putem comunica, ori de cte ori simim nevoia, indiferent de distana la oare ne aflm unul fa de cellalt. E nevoie s mai adaug c ceea ce vehiculm cu aceste aparate naturale sunt gndurile? Presupun c dumneavoastr nu avei niciun fel de dubiu c telepatia nu este nicio gogori, nicio neltorie. Din pcate, acest fenomen nu a fost studiat n suficient msur. E drept c asemenea materiale de studiu nu sunt uor de gsit, respectiv indivizii nzestrai de natur cu o astfel de nsuire extraordinar. Eu i Peristena adic nevast-mea dac nu suntem chiar unicele exemplare, suntem, n orice caz, dintre cele mai rare. Pentru mine, ca om de tiin, darul acesta cu care m-a nzestrat natura constituie o ans extraordinar. Extraordinar din dou puncte de vedere: pe de o parte, pot s devin propriul meu cobai, iar pe de alta am posibilitatea s extind cercetrile i asupra soiei mele. Dar, v rog, ngduii cteva clipe Caloianu tcu, rsufl adnc, de parc ar fi ajuns la captul unui efort care l solicitase n mod deosebit, pe urm i concentr privirea asupra unui punct, imposibil de sesizat de ctre maior sau Bogdan, i rmase clipe n ir, dar nu mai mult de un minut, ntr-un fel de imobilitate care conferea trupului i mai ales chipului urt, dar simpatic, un fel de rigiditate nefireasc. Dup aceea, brusc redeveni cel dinainte, punctul 118

acela nevzut ncet s-l mai intereseze, schi un zmbet vesel, i se adres maiorului: Ei, acum putem continua, tovare maior. V rog s m iertai, dar a trebuit s informez pe soia mea de felul cum decurge ntrevederea cu dumneavoastr. Da? i ce i-ai transmis? C nu are motiv s fie nelinitit, ntruct discuia se desfoar n condiii cum nu se poate mai urbane. Era evident intenia lui Caloianu de a fi din nou ironic, dar maiorul nu mar de fel. Spunei c ai studiat fenomenul acesta al telepatiei att asupra dumneavoastr ct i asupra soiei. Foarte exact, tovare maior. N-ai consemnat rezultatele n vreun studiu tiprit? Dup tiina mea, specialitatea dumneavoastr este Electronica, tovare maior. Dar am nvat de la prietenul meu Sarandi c pentru un om de tiin cercetarea i ntr-un alt domeniu dect acela n care s-a specializat este necesar, cel puin ca divertisment. Aa c am studiat fenomenul telepatiei numai n acest scop. Asta nu nseamn cu mai puin pasiune. i cu ce rezultate? Mediocre! i nu mi-e ruine s-o spun. Am adunat date interesante, dac vrei un material interesant. Att! N-am fost n stare s vd dincolo de acest material, dac mi este ngduit s spun aa. tii, eu nu sunt dect un cercettor tiinific. Poate nu dintre cei mai proti. Eu pot, de pild, pe baza unui studiu amnunit i detaliat, s fac, la un moment dat, un pas nainte. Un salt ns niciodat. Ce vreau s spun? C mi lipsete geniul. Lui Sarandi n schimb nu i-a lipsit. i afost suficient s cerceteze datele obinute de mine, ca s ntrevad o o posibilitate extraordinar, sesizabil numai de un geniu cael. La ce anume v referii? Sarandi a ntrevzut posibilitatea unei telepatii artificiale, tovare maior. Adic? Adic a unei maini prin intermediul creia s poi transmite, la distan, gndurile ctre un anumit destinatar care, la rndul lui, tot prin intermediul unei maini, s le capteze. Practic, e realizabil aa ceva? voi s tie maiorul. Bineneles. Dac Sarandi ar mai fi trit, sunt sigur c ar fi realizat o asemenea main. Sunt absolut sigur, tovare maior. 119

Prietenul dumneavoastr a avut numai ideea unei asemenea maini sau a trecut i la executarea ei? Sarandi a fost nu numai un vizionar, dar i un om de aciune. Cnd i-a venit ideea construirii mainii a i pornit la realizarea ei. Din pcate, a murit mai nainte ca cercetrile sale s depeasc faza de laborator. V inea la curent cu cercetrile sale? Nu prea. mi spunea numai c este optimist i c ideea sa este perfect realizabil. Mi-a repetat-o de mai multe ori, fapt care m-a fcut s trag concluzia c optimismul su se baza pe rezultatul cercetrilor ntreprinse. Ca s v putei da seama ce pierdere ireparabil pentru tiin nseamn sinuciderea lui Sarandi, vreau s v dau un singur exemplu. Sarandi era convins c prin intermediul aparatului su, bineneles perfecionat, va putea lua legtura cu oamenii de pe o planet din afara sistemului nostru solar, adic din galaxia noastr, unde viaa sa putut nate n aceleai condiii ca pe Pmnt, i unde probabil c oamenii se afl la un grad de civilizaie mult mai avansat dect noi. Sarandi argumenta n felul acesta:Aa cum mie mi -a venit ideea s iau legtur cu fiine aflate pe o alt planet, prin intermediul unei maini care s transmit gndurile, nimic nu m mpiedic s accept, ca posibil, c pe o alt planet ndeprtat un savant a avut mai demult aceeai idee i c, aflndu-se la un grad de civilizaie mult mai avansat dect noi,a i construit-o. Da, nimic nu m mpiedic s cred c n clipa aceasta, cnd noi stm de vorb, maina aceea ne transmite un anumit mesaj telepatic pe care noi, pmntenii, nu-l putem recepiona, fiindc nu am inventat nc maina n stare s-l capteze. Desigur, la ora actual, afirmaiile lui par utopie curat. Dar v asigur c nu ar mai fi fost astfel considerate n ziua n care ar fi izbutit s pun la punct maina de care v-am vorbit. Domnule Caloianu, presupunnd c cercetrile prietenului dumneavoastr s-au concretizat n calcule, scheme sau mai tiu eu ce, credei c am putea continua ceea ce el a nceput i s realizai dumneavoastr maina? Tovare maior, un om de tiin, mcar un om de tiin dac nu fiecare individ, trebuie s-i cunoasc propriile limite. Eu, n orice caz, mi le cunosc pe ale mele. De aceea, la ntrebarea dumneavoastr v rspund categoric: nu! Ca s pot, ar trebui s am geniu, i nu-l am. Rosti cuvintele cu un oarecare patetism. i nbui parc un oftat , dup care i fix privirea asupra covorului, al crui desen ncepuse brusc s-l intereseze. Cteva minute tcerea se aternu ntre ei, i nu n mod ntmpltor. Maiorul se ntreba dac ceea ce aflase de la Caloianu 120

era adevrat, dac nu cumva acesta fabulase cu intenia de a muta discuia pe un alt fga, n sperana c va evita astfel s i se pun ntrebri stnjenitoare. i, fiindc o asemenea presupunere era posibil, maiorul orient discuia ctre obiectivul pe care i-l fixase. Cu alte cuvinte, sinuciderea prietenului dumneavoastr nseamn o mare pierdere pentru tiina romneasc. i nu numai pentru tiina romneasc. n cazul acesta atitudinea dumneavoastr pare i mai de neneles. Ai fi putut mpiedica nenorocirea, totui n-ai fcut-o. Nu cred c a fi izbutit. Dar nici n-ai ncercat. Nu! De ce? V-am explicat. Explicaia nu satisface. Vrei s spunei c pe dumneavoastr nu v satisface. Vreau s spun c n mod obiectiv nu satisface. Ca prieten, colaborator i coleg, dar mai ales ca om de tiin aveai datoria s-l mpiedicai s ia o asemenea hotrre. Dac nu ai fcut -o nseamn c nu i-ai fost prieten n msura n care v-a fost el. i de unde tii n ce msur mi -a fost el prieten? ntreb, i maiorului i se pru c distinge n vocea lui Caloianu o not de iritare. Faptul c, prin testament, v-a desemnat legatar universal cred c vorbete de la sine. Caloianu ncepu s rd. Rse cu mare poft, de parc ar fi auzit cea mai reuit glum posibil. Apoi, cnd se potoli: Tovare maior, s tii c de mult n-am mai rs cu atta poft. Iertai-m c v-o spun. i credei-m c nu am de loc intenia s v jignesc; dar indiferent de scopul pe care l urmrii, cu asemenea capcane cred c acesta e termenul potrivit nu m vei putea pune n ncurctur nici chiar dac a avea ceva a-mi reproa. Sunt prea naive. i, totui adevrul acesta este: Sarandi Torcin v-a lsat prin testament toat averea sa, avere format din:o sum de bani n valoare de o sut de mii de lei, sum depus la C.E.C., viitoarele onorarii de autor i inventator, plus cteva plicuri sigilate, n care presupun c se afl documentaiile unor invenii. Mi se pare c trebuie s v cred, tovare maior. Desigur! Bine, dar cum a putut s-mi fac mie una ca asta? se rsti revoltat la maior, ca i cnd el era de vin c Sarandi l lsase motenitorul su 121

unic. Revolta prea sincer i maiorul i spuse c, dac eventual nu era, atunci sigur c se gsea n faa unui mare actor. E o dovad c a inut mult la dumneavoastr. Pe dracu dovad! Bogdan, care sttuse de o parte, i care tot timpul nici nu deschisese gura, mrginindu-se s fac din cnd n cnd nsemnri ntr-un carneel, se uit la maior cu o privire ntrebtoare, de parc voia s spun: Ce crezi, btrne? Umbl cu iordane sau nu? Nu-i? Tovare maior, refuz motenirea. Trecei, v rog, banii venit la stat Auzi de a fost n stare! De necrezut! Dup cte tiu, Sarandi Torcin nu are rude n via. i nici ali prieteni n afar de dumneavoastr. Mie, personal, gestul lui mi se pare firesc i constituie cea mai elocvent dovad c a inut mult la dumneavoastr. Putea s m slbeasc dumnealui cu o asemenea dovad, pe care numai dumneavoastr o considerai ca atare. Dac nu a fcut-o ca s v dovedeasc prietenia lui, atunci ce alt motiv a avut? Pesemne c a existat unul! l cunoatei? i ce-ar fi dac l-a cunoate? V-a ruga s mi-l comunicai i mie. i, m rog, la ce v-ar folosi? Mi-e greu s v spun la ce anume mi -ar putea folosi. n orice caz, cred c m-ar ajuta s-l neleg pe Sarandi ceva mai bine. Avei motive speciale? Era curiozitate? Ironie? Pur naivitate n tonul cu care ntreba? Maiorului i se pru c oricare dintre aceste presupuneri putea fi cea adevrat. Voi s rite o anumit ntrebare, dar, n ultima clip, se rzgndi. Poate c, totui, era mai bine s exploreze o alt pist. Dac nu simula, dac, ntr-adevr, Caloianu era furios c Sarandi l lsase, prin testament, motenitor unic, oare insistnd n aceast direcie nu cumva l va determina s destinuie ceea ce, altfel, ar refuza? n orice caz nu strica s ncerce. Ca i cnd n-ar fi auzit ntrebarea, risc: Ca s fiu sincer, n clipa de fa m intereseaz s v cunosc pe dumneavoastr bine, dac nu foarte bine, chiar mai mult dect pe Sarandi Torcin. Cuvintele ascundeau, n mod deliberat, o insinuare, pe care Caloianu desigur o sesiz. i maiorul fu convins c, n cazul n care Caloianu se 122

simea vinovat cu ceva, va reaciona n felul n care oamenii reacioneaz n atari mprejurri, adic dnd rspunsuri care s nlture eventualele suspiciuni. Dac aa avea s se ntmple, situaia i convenea, fiindc sarcina unui anchetator este n mare msur uurat, atunci cnd cel nvinuit pe drept cuvnt ncepe s se apere. n faa primejdiei iminente i pierde luciditatea, sngele rece i, la un moment dat, comite greeala fatal: o contrazicere n aparen lipsit de importan, o informaie dat n necunotin de cauz, dar n sperana c nu poate fi verificat, o confuzie de ordin cronologic i aa mai departe. Caloianu sesiz insinuarea, se uita la maior vag bnuitor, pe urm ntreb: Nu credei c, abtndu-v de la obiectivul principal, suntei pe punctul de a comite o eroare? Caloianu atacase la rndul su i maiorul Mnil era obligat s fandeze. Trebuia s-i dea iluzia c bnuiala lui era nentemeiat. Cum putei crede c a comite o grav eroare, fiindc doresc s v cunosc foarte bine? Dar, domnule Caloianu, dumneavoastr suntei un om deosebit de interesant. Suntei un original. Suntei, cel puin, un original. Nu mai spunei! Era evident c remarca sceptic ascundea, de fapt, ironie. V-o pot dovedi, domnule Caloianu. Chiar a fi curios. Ai declarat c Sarandi Torcin v-a fost cel mai bun prieten. V meninei declaraia? Bineneles. Prietenul acesta, din motive pe care nu le cunoatem vreau s spun, din motive pe care eu nu le cunosc se sinucide, dar nu mai nainte de a face un testament prin care v las legatar unive rsal. Ei bine, dumneavoastr, n loc s fii mulumit c v pic din senin iertai-mi expresia! o asemenea pleac, de loc de lepdat, devenii furios, considernd gestul prietenului, al unicului prieten, drept o jignire. Sau, cel puin, eu am avut impresia c v socotii jignit. Ei bine, am dreptul s v consider un un original, domnule doctor? conchise maiorul, amintindu-i c pn n clipa aceea ignorase s i se adreseze cu titlul universitar de care probabil era foarte mndru. Dar, ntruct Caloianu nu prea dispus s-i rspund, adug: Nu-i firesc, domnule doctor, ca cineva s se simt jignit fiindc un prieten i las o motenire care, dac ntr-adevr plicurile conin proiecte de invenii, reprezint o 123

adevrat min de aur. Eu m simt jignit. i nc profund jignit. De ce? Punnd ntrebarea, maiorul se simi aproape emoionat. Va voi s rspund Caloianu? Dac da, sigur c dup aceea avea s-l vad pe Sarandi Torcin n lumea sa adevrat sau, poate, va putea nelege de ce un om ca el, care nu ducea lips de bani, se vnduse pentru un blid de linte, adic pentru suma de patruzeci de mii de Ici. Fiindc nseamn c, n realitate, nu mi-a fost prieten. Categoric suntei un original! Dai noiunilor nelesuri exact contrare celor acceptate unanim. Dumneavoastr nu putei nelege. Sarandi, lsndu-m motenitorul su, nseamn c a vrut s se revaneze pentru un serviciu pe care, cndva, i l-am fcut. nelegei? S-i plteasc o veche datorie. i m-a jignit. Profund. nseamn c nu mi-a fost prieten. Maiorul Mnil presimea c se afl pe drumul cel bun. Deocamdat nu nelegea, i nu avea nici cea mai vag bnuial despre ce anume serviciu putea fi vorba, dar ntrezrea c nu era unul obinuit, devreme ce Caloianu, aflnd c fusese declarat motenitor unic, reacionase n felul acesta. Nu nelegea, dar curnd avea s se lmureasc. Ceea ce se cerea acum din partea lui era s aib tact, s nu foreze nota, ci s-l lase pe Caloianu s continue nceputul de destinuire, fiindc, ntr-adevr, era un nceput de spovedanie. Nu tiu ce anume serviciu i-ai fcut lui Sarandi Torcin, dar a fi gata s pun rmag c nu avei motive s v simii jignit. Caloianu se uit lung la el, ntr-un mod enigmatic, pe urm, parc hotrndu-se brusc: tii c Peristena este soia lui Sarandi? Cum? Soia dumneavoastr, de fapt, este soia lui Sarandi Torcin? Da! Presupun c au divorat i dumneavoastr... Nu, n-au divorat. Din punct de vedere legal, ea a fost tot timpul soia lui, iar astzi este vduva lui. Nimeni ns nu tie lucrul acesta. Nici mcar la institut nu se cunoate adevrul. Cteva minute tcerea birui cuvintele. Linitea se aternu ca o plapum peste nedumerirea maiorului, peste nedumerirea lui Bogdan. i, de ce acest mister? ntreb maiorul ceva mai trziu. Tovare maior, avei un dar deosebit de a dibui cuvintele cele mai potrivite. ntr-adevrmister este cuvntul care se potrivete cel mai bine situaiei. n mod deliberat eu i Sarandi am fcut din aceasta un 124

mister, dar fr o prealabil nelegere ntre noi. Recunoaterea aceasta din partea mea ar trebui s fie suficient i s-o considerai ca singura explicaie posibil. Domnule doctor, nu mi-e deloc suficient. napoia cuvntului mister se ascunde o dram. De vreme ce am putut ntrezri sau, dac vrei, bnui drama, misterul a ncetat s mai fie mister doar ca nveli exterior, nu ns i n ceea ce privete fondul. Orict de greu v -ar fi, lsai-m s-l neleg nu numai ca semnificaie literal, ci i n profunzimea lui. Fr s-i dea seama, maiorul exprimase ceea ce dorea, folosind un ton care suna mai curnd a rugminte. Tovare maior, v-am spus c Sarandi a fost un geniu? Mi-ai spus! Dar nu v-am spus c a fost profund nefericit. Nu! Asta nu mi-ai spus. Exist prerea c toate geniile sunt nefericite. Dumneavoastr ce prere avei? Nu tiu! se eschiv maiorul. Problema nu m-a preocupat. Sarandi a fost n mod sigur un geniu nefericit. Dar dintr-un motiv att de stupid, att de lipsit de semnificaie, dac privim lucrurile din punctul de vedere al geniului! Nu ns i din cel omenesc. Geniul e i el un om, alctuit din carne, din snge, din dorini. Un geniu poate depi destinul su biologic, prin ceea ce creeaz, dar nu se poate desprinde de el, nu poate deveni autonom, nu poate s rup ctuele determinismului su biologic. Dar eu v spun lucruri att de banale! Dumnezeule, att de banale! V rog s continuai! Cnd Sarandi a cunoscut-o pe Peristena, avea douzeci i cinci de ani. Tovare maior, dumneavoastr ai cunoscut multe femei? Nu prea multe. i multe, puine cte ai cunoscut, v-au iubit? Maiorul, fr voia sa, se ntunec la fa. Era o ntrebare care i trezea amintiri neplcute, care fcea s sngereze o ran ce, tia bine, niciodat nu avea s se cicatrizeze, niciodat! Ingrid! Trecuser de atunci mai bine de trei decenii, dar el o vzu, ca i cnd totul s -ar fi ntmplat ieri, ca i cnd era din nou adolescentul romantic de atunci, o vzu la prova brcuei, n mpria apei din Balta Brilei, optindu-i, cu un fel de adoraie profan, parc rugndu-se:Cad asupra mea pedeapsa lui Dumnezeu dac vreodat voi nceta s te iubesc, Ducule! i fiindc i aminti de Ingrid de atunci, fiindc i aminti de jurmntul ei, rostit 125

acolo, n mpria dintre slcii, ca ntr-o catedral, fu ispitit s-i rspund lui Caloianu: Nu, domnule doctor, singura femeie pe care am iubit-o i amintirii creia i-am rmas credincios, nu m-a iubit. Fu ns numai o ispit, pe care o alung imediat. Domnule doctor, nu despre mine este vorba. Avei dreptate, nu despre dumneavoastr. Refuzul dumneavoastr, indirect, de a-mi rspunde este totui un rspuns. Sau, cel puin, o speran c avei sensibilitatea necesar ca s putei nelege drama lui Sarandi i, ntr-un anumit fel, i drama mea. nainte de-a o ntlni pe Peristena, Sarandi cunoscuse mai multe femei. Le iubise pe toate. Le iubise cu disperarea omului care poate iubi pn la druire, dar care, la rndul su, dorete s fie iubit. Spunei-mi, exist oare ceva mai stupid, dar n acelai timp mai tragic, dect un om de geniu care, prin faptul de creaie poate transcende biologicul, i care s fie, totui, iremediabil legat de acesta? (!) Nu-mi rspundei! De altfel, nu e uor de dai un asemenea rspuns. Sau, poate, nu suntei de prerea mea. Poate, n sinea dumneavoastr, m condamnai pentru c pun astfel problema. Cineva, care ne impune prin personalitatea sa, a afirmat doar c nimic din ceea ce ine de omenesc nu-i este strin. Ori eu vin i v declar c mi se pare stupid ca un om de geniu, care prin actul creaiei transcende biologicul, s fie legat, cu lanuri imposibil de sfrmat, de destinul su biologic. Sarandi a murit la treizeci i ase de ani. S-a prbuit, fiindc n-a putut s-i depeasc destinul. V-am spus c a iubit toate femeile pe care le-a cunoscut naintea Peristenei. Le-a iubit cu disperare i a sperat reciprocitate. Dar nu l-a iubit niciuna. Toate l-au prsit. Spre marea lui dezndejde. De fiecare dat cnd cunotea o alt femeie, sperana se reaprindea. Poate c aceast femeie l va iubi? Dar se ntmpla la fel: l prsea i ea. Suferina lui era cumplit, fiindc nu putea s neleag de ce se ntmpla aa. i de ce se ntmpla aa? Fiindc femeile, care sunt i mai ancorate n destinul lor biologic, nu gseau la el ceea ce o femeie ateapt n ultim instan, de la un brbat. S nu credei c Sarandi era impotent. Nu, nu era. Totui el nu putea fi un partener ideal pentru ancestrala hmeseal de dragoste a femeii. Cum s v explic? Nu putea fi din cauza prea marii sale disponibiliti, a numi-o transcendental. Sarandi totdeauna preocupat de ideile cele mai insolite, de proiecte i planuri, de gsirea unor soluii dificile, acorda dragostei fizice o importan mult prea minor n 126

comparaie cu ceea ce natura ngduie, din raiuni care o privesc direct, i n care scop ne utilizeaz, reproducndu-ne la infinit. Din acest motiv toate femeile l prseau. Nu-i puteau ierta prea marea lui disponibilitate. De fapt poate c termenul nu-i cel mai potrivit. Nu-i iertau disponibilitatea, dar nu ca urmare a unui act de voin deliberat, din partea lor. De fapt, determinismul fiinei lor nu-l putea tolera. Dac vrei, l prseau, fiindc natura este intolerant, natura care devine intolerant ca cel mai ticlos dictator atunci cnd i vede primejduite elurile. (Cnd spun natur, v rog s subnelegei specia.) Cum v spuneam, Sarandi era incapabil s priceap de ce l prsesc femeile. Prin viaa lui au trecut foarte multe. Au venit i au plecat. El, n ceea ce avea mai omenesc, se asemna cu o camer de hotel n care vin i pleac mereu ali pasageri. Bietul Sarandi! Pentru o clip, dou, ochii lui Caloianu se umezir. Pentru o clip, dou, cuvintele contenir. Privirea i era trist i n colul stng al gurii apruse, abia schiat, o cut de suferin. i maiorul nelese, abia acum nelese c, povestind, omul din faa lui suferea. Cnd l-am ntlnit pe Sarandi, era nsurat cu Peristena de dou sptmni i numai la douzeci de zile dup ce se cunoscuser. Cel grbit a fost Sarandi. Mi-a mrturisit de ce: de team s nu-l prseasc i ea ca toate celelalte. ntr-un fel a vrut s i-o aserveasc. i-a nchipuit c, din prejudecat, Peristena nu va avea curajul s rup lanul invizibil al csniciei. S nu v mire c am folosit cuvntul prejudecat. Ai cunoscut-o pe Peristena. Ei bine, nu v-a fcut impresia c frumuseea ei este puin anacronic? Mda! Este altfel frumoas dect femeile din zilele noastre, recunoscu maiorul, mirndu-se n sinea sa de ct dreptate avea Caloianu. Sarandi a crezut c dac frumuseea Peristenei este anacronic, atunci ea i ca mentalitate, mcar ntr-o oarecare msur, este la fel. Vreau s spun, mai subjugat de prejudeci, inclusiv de aceea a csniciei pe care, odat ce-ai contractat-o, nu trebuie s renuni la ea dect n condiii cu totul i cu totul excepionale. S nu-l judecai! Era att de nefericit. Suferea c nu este iubit. Suferea c trebuia mereu s caute, s atepte, s spere, pentru ca n cele din urm s-o ia din nou de la nceput. Trecuser prin patul lui multe femei, dar niciuna nu rmsese. Era stul de femei, vroia femeia. A lui. Se vroia al ei. De aceea v-am spus c nu trebuie s-l judecai dac n-a fost cinstit cu Peristena, cstorindu-se cu ea n sperana c o va lega de el. Nu i -a fcut iluzia c i ea l iubete. Dar a sperat c, mai trziu, l va putea iubi. Vedei, 127

Sarandi constatase c femeile nu-l iubesc, c, mai devreme sau mai trziu, toate l prsesc, dar nu era n stare s-i explice cauza. Nu i-a putut explica nici pn la urm? Ba da! Vei afla imediat n ce mprejurare. Cum l-am cunoscut, mi-am dat seama c vom deveni prieteni. M-a cucerit de la nceput personalitatea lui. Mi-am dat seama c m aflam n faa uni om excepional, c fa de el eram ca un discipol, i nc dintre cei mai proti. La numai jumtate de or dup ce ne-am cunoscut l admiram teribil i deja ncepusem s in la el. mi era drag printre altele i pentru faptul c l-am simit nefericit Din cnd n cnd, privirile lui trdau o suferin disperat i discret, dar numai pentru cteva clipe, fiindc imediat dup aceea nchidea ochii, chipul su cpta brusc ceva din tragismul unei mti de ceremonial, pentru c pe urm, cnd i redeschidea, ei s nu exprime nimic altceva dect ceea ce exprimau n mod obinuit: curiozitatea. O curiozitate frust care nu obosea niciodat, o curiozitate asemenea celei a lui Aladin cnd s-a trezit n subteranele cu comori. De o sut de ori dac se uita la tine, de o sut de ori te privea, de parc te vedea atunci pentru ntia oar, i sunt sigur c de fiecare dat descoperea la tine ceva ce nu fusese n stare s vad pn atunci. Pentru suferina aceea, pe care ochii numai cteodat o trdau, mi -a fost drag i mi-am zis c trebuie s-i devin prieten, fiindc e singur i fiindc are nevoie de mine ca prieten, devreme ce n singurtatea lui nu avea nici mcar un cine. Atunci nu tiam c este nsurat. Dac a fi tiut, nu a fi gndit aa orict de lucizi ne pretindem i orict de emancipai ne considerm, fiecare poart n spate, ca pe o rani burduit i grea, o mulime de prejudeci i a fi greit fiindc, n ciuda faptului c avea o soie, pe Peristena, Sarandi era singur. De adevrul acesta m-am convins cnd mi-a prezentat-o. Caloianu fcu o pauz, apoi ntreb: Tovare maior, ai cunoscut-o pe Peristena. V rog s-mi spunei dac este ea femeia de care s te ndrgosteti fulgertor? Nu neleg! Dup dumneavoastr cineva se poate ndrgost i fulgertor numai de un anumit tip? Nu? Dup prerea mea, un brbat se poate ndrgosti fulgertor de o femeie nu fiindc este ntr-un anumit fel frumoas, ci din cu totul alte motive, de care el habar nu are i care scap nelegerii. Dac numesc motivele acelea imponderabile, nu cred c a grei prea mult. Caloianu ridic din umeri, ca i cnd ar fi ascultat doar cu o ureche explicaia pe care i-o dduse maiorul. ndefinitiv, de ce v-am pus ntrebarea? Acum, dumneavoastr ai 128

putea crede c m-am ndrgostit de Peristena n mod fulgertor. Ei bine, aflai c nu s-a ntmplat aa. S-a ntmplat cu totul altceva. Cnd am vzut-o, am tiut c ea este femeia care mi -a fost predestinat. Dar a tiut i ea c eu sunt brbatul de care avea trebuin. i imediat a urmat cealalt ciudat descoperire: mi-am dat seama, cu o uluitoare uimire, c dincolo de cuvinte ne putem nelege cu gndurile. Dar atunci s-a mai ntmplat i altceva: la numai cteva minute dup ce mi -a prezentat-o, Sarandi s-a uitat la noi uluit, nevenindu-i parc s cread, i ne-a ntrebat cu o uimire n ton, aproape dureroas: Voi de cnd v cunoatei? i atunci a picat rspunsul Peristenei, care a pecetluit destinul nostru: al meu, al ei, al lui Sarandi. Dintotdeauna, Sarandi! Sarandi i-a plecat urechea spre umrul drept, parc voia s prind ecoul cuvintelor ce se mai auzea parc foarte departe, pe urm, punndu -mi mna pe umr, ntr-un gest proteguitor, dar care era unul de resemnare, mi-a spus: Ia-i-o! i dumneavoastr ce ai fcut? ntreb Bogdan cu o voce n care majorului i se pru c descoper o umbr de nencredere. Am luat-o. S nu-mi spunei c am fost egoist. Sarandi mi -a dat ceea ce era al meu. Pe de alt parte, acceptnd ca Peristena s m urmeze, de fapt, i-a dat ei posibilitatea s opteze pentru brbatul care i aparinea n virtutea unor legi nc obscure, pe care, poate, geneticienii le vor descoperi ntr-o zi. i Sarandi? Ei bine, trebuie s reinei i s nelegei c Sarandi, dndu-mi-o pe Peristena, nu mi-a purtat pic, nu m-a urt. n aa msur i-a dat el seama c suntem predestinai unul altuia, c peste i dincolo de voina noastr eu i Peristena ne aparineam, nct altceva nu i-a mai rmas de fcut dect s se resemneze, dect s accepte invitabilul, s se supun unei voine care l depea, i care ne depea i pe noi doi: pe mine i pe Peristena. i din ziua aceea, Peristena, soia lui dup registrul de la Oficiul Strii Civile, a devenit totui femeia mea. Aa au trecut anii. Caloianu conteni i, din felul cum rsufl uurat, prea c spusese tot ceea ce considera el c trebuie s afle cei doi ofieri. Bogdan ns, probabil nu n suficient msur edificat, ntreb: Nu neleg, totui, de ce ai fost att de furios cnd ai aflat c Sarandi Torcin v-a fcut motenitorul lui, nu neleg de ce ai afirmat c, lsndu-v motenirea, de fapt, n-a intenionat dect s se revaneze pentru un serviciu pe care i l-ai fcut. Ce naiba, considerai un serviciu faptul c i-ai luat nevasta? Caloianu se uit o clip la Bogdan, aproape admirativ. Parc nu-i venea s cread c ofierul acela care tcuse tot timpul este capabil de 129

un att de lucid discernmnt. Serviciul ar consta n aceea c am acceptat situaia. Dumneavoastr? El a acceptat o situaie intolerabil. Facei o asemenea afirmaie sau, mai exact, judecai astfel lucrurile, fiindc nu tii ce s-a ntmplat dup aceea. Despre perioada imediat urmtoare nu intenionam s vorbesc, dar msilii s -o fac prin ntrebarea pe care mi-ai pus-o. V-am spus c a fost suficient s ne descoperim, eu i Peristena, ca s ne dm seama c ne aparineam unul altuia, chiar nainte de a ne fi cunoscut. Desigur, auzind aceasta, dumneavoastr v-ai i format convingerea c ne-am ndrgostit fulgertor unul de cellalt. Cred, adic sunt convins, c aa s-ar fi ntmplat, dac eu i Peristena ne-am fi cunoscut independent de Sarandi. Sarandi era ns soul ei, i Peristena l-a prsit ca s m urmeze, ca s devin, n fapt, soia mea. Sarandi ns a rmas o prezen real, pe care noi n-am putut niciodat s-o ignorm. Sarandi s-a interpus ntre noi. Prezena lui a ucis din fa iubirea noastr. N -am putut s ne iubim, noi care ne potriveam perfect. Ea era pentru mine amanta ideal, iar eu pentru ea amantul ideal. Eu i ofeream Peristenei ceea ce nu-i putuse oferi Sarandi ca s rmn la el, n schimb, ea nu -mi putea oferi dect plcerea crnii, e drept dulcea plcere a crnii, care ns nu era totul, devreme ce tnjeam i dup altceva, dup dragoste, numai Dumnezeu tie ce o fi nsemnnd ea n realitate. n schimb Peristena, obinnd ceea ce i lipsise, ceea ce nu gsise la Sarandi, satisfaciile crnii, a putut s-l iubeasc, s continue s-l iubeasc. Iar Sarandi, la rndul su, nelegnd abia acum de ce l prsise Peristena, simindu-se, n sfrit, iubit n forma aceasta deviat, incomplet, n-a ncetat o clip s-o adore. nelegei acum c, de fapt, cel care a avut cel mai mult de pierdut eu am fost? nelegei de ce consider c motenirea nseamn preul cu care a vrut s se revaneze pentru serviciul pe care i l-am fcut: de a accepta, contient, n numele prieteniei ce i-o purtm, s fiu acela care pierde mereu? Dac, ntr-o zi, n-ai mai fi acceptat s fii omul care pierde mereu, ce-ai fi putut face? ntrebarea o punea de data asta maiorul. Ce? I-a fi restituit-o pe Peristena. Spuneai c Peristena este femeia care v-a fost predestinat. Ai fi putut renuna la ea? mi era i mi este necesar. Dar aceasta nu nseamn c nu puteam s i-o restitui. Peristena tot a mea ar fi fost, fiindc l-ar fi prsit i ar fi revenit la mine. 130

L-ar fi prsit aa cum o mai fcuse odat, observ maiorul. Nu-i adevrat! Nu ea l-a prsit, ci el mi-a cedat-o. E o diferen fundamental, tovare maior. Mi-a cedat-o, i Peristena i-a fost recunosctoare, n primul rnd pentru c n-a fost nevoit s-l prseasc din proprie iniiativ, iar n al doilea, fiindc s-a artat mrinimos fa de noi. i astfel recunotina ei s-a metamorfozat n iubire. Iubindu-l, cum v-am mai spus, eu am ajuns s-i fiu doar necesar. Maiorul i ddu seama c era n suficient msur edificat. Sarandi, Peristena, Caloianu, toi trei nite oameni ciudai, legai prin fire invizibile ct timp fuseser toi trei n via, trei destine ntr -unul singur, ntructva tragic, ntructva monstruos i, fr ndoial, insolit, dac, bineneles, cele relatate de Caloianu erau adevrate. Dar erau? Instinctul i spunea maiorului c da. n cazul acesta putea considera audierea lui Caloianu un punct ctigat. tia acum despre Sarandi lucruri pe care nici nu le-ar fi putut bnui. Dar n ce msur ceea ce aflase ajuta la elucidarea cazului? Maiorul era convins c rspunsul nu putea fi dect unul negativ. Trebuia s continue audierea i, de acum nainte, s joace cu crile pe fa. nsemna un risc, n cazul n care Caloianu era i el amestecat, n schimb, prea a fi singura ans de a avansa dac, cumva, Caloianu nu ar avea niciun fel de amestec. Domnule Caloianu, spuneai c Sarandi Torcin, cedndu-v pe Peristena, a continuat s-o iubeasc. A iubit-o chiar mai mult dect nainte, acum cnd se tia degajat de orice fel de obligaii. Ai mai afirmat c i ea l-a iubit. Sarandi Torcin a tiut c Peristena l iubete, c, n sfrit, exist o femeie care ine la el? A tiut! i era fericit, dar numai din acest punct de vedere. Contiina c este iubit de Peristena a fost asemenea unei oaze de fericire ntr-un pustiu de disperat nefericire. i n tot acest timp n-a mai intervenit n viaa lui vreo alt femeie? Nu tiu! Poate c da, dar numai din necesiti pur fiziologice. Credei c o femeie de care el s-a apropiat numai din necesiti pur fiziologice, aa cum v-ai exprimat, ar fi putut avea asupra lui o asemenea influen, nct s-l determine s comit nite fapte, hai s le spunem infamante? Nu tiu! Nu cred! Avei bnuiala c el a comis asemenea fapte? Dovada, domnule doctor. Avem dovada. Pot s tiu la ce anume fapte infamante v referii? Spionaj! 131

Tovare maior, c avei o dovad v cred. Dar despre aceast dovad tii ce prere am? C ori e una msluit, ori, dac este adevrat, nseamn c Sarandi, atunci cnd s-a hotrt s fac un asemenea pas nesbuit nu se mai afla n deplintatea facultilor sale mintale. Asta-i prerea dumneavoastr? Da! V-a vorbit vreodat Sarandi Torcin de Marina? Nu am tiut dect c exist, tovare maior!

8 NC O SINUCIDERE? Maiorul Radu Mnil asculta distrat raportullui Picioru care i de data asta consemna un bilan negativ. Nici surplusul de investigaii pe care l ordonase maiorul cu scopul de a destrma misterul ce nvluia existena Marinei, ct timp fusese n via, nu dusese la vreun rezultat. Ce fusese ea, n realitate, i altceva dect o foarte proast achizitoare de reclame? Maiorul intuia c n elucidarea celor trei cazuri de spionaj despre care ei luaser cunotin, doar datorit amabilitii misteriosului i excentricului informator, el nsui spion, n primul rnd trebuia explorat pista Marina. i iat c tocmai aceast pist se nfundase mult prea repede, ca o potec ntr-o pdure puin umblat. C Marina reprezenta o pist ce nu trebuia n niciun caz abandonat, n ciuda eecurilor, o dovedea i faptul c fata, atta vreme ct fusese n via, avusese grij s-i nvluie existena ntr-un fel de vl de discreiune, gritoare totui dac se avea n vedere c, n nouzeci i nou de cazuri dintr-o sut, numai celor care au ceva de ascuns le place s treac prin via ct mai neobservai. Marina nu avusese prietene, prieteni. Asta nu nsemna c era complet necunoscut. Dar persoanele solicitate s dea referine despre ea declaraser c Marina nsemnase pentruele o simpl cunotin ntmpltoare, ntlnit prin anumite localuri Ceao, Marina! Ce mai faci, Marina? i c, de fapt, nu tiau nimic despre ea. Fcnd aceast tardiv constatare, se trezir mirndu-se c niciodat nu le dduse prin minte s se ntrebe: cine era n fond Marina, i ce hram poart? Picioru, pista aceasta nu poate fi abandonat. Mai caut. Pn la urm nu se poate s nu gsim pe cineva care s-o fi cunoscut bine, i astfel s ne pun pe direcie. 132

Am neles, tovare maior. Picioru prsi biroul maiorului, dar n clipa urmtoare Bogdan ddu buzna nuntru, fluturnd o hrtie pe care o depuse pe masa de lucru a efului su. Citete, btrne, citete i ai s vezi c i n chestia asta suntem n pom, fir-ar al naibii s fie! Maiorul Mnil apropie hrtia la distana convenabil i ncepu s citeasc. Hrtia era un raport al miliiei care, n stil propriu i cu o terminologie specific, relata mprejurarea n care fusese pescuit n lacul Herstru cadavrul unui necunoscut. La nceput, s-a crezut c este vorba de o sinucidere, dar autopsia infirm aceast ipoteza. Victima fusese mai nti njunghiat i apoi aruncat n ap de ctre asasin, care probabil i nchipuise c numai era n via. n realitate, omul murise necat, prea slbit ca s se salveze, chiar i de ar fi tiut s noate. Identitatea celui asasinat fusese repede stabilit. Numele lui era Vasile Chiscanu, angajat al cilor ferate, folosit ca nsoitor de vagon la trenurile internaionale. Mi biete, Vasile Chiscanu este nsoitorul vagonului n care s-a aflat doamna cu voalet, nu-l ls Bogdan s-i termine gndul. El, btrne, el! Maiorul lu hrtia, o vr ntr-un dosar i tocmai se pregtea s ncuie dosarul, cnd Bogdan i atrase atenia: Ce faci, Ducule! Hrtia trebuia s-o restituim colonelului Racovi. Doar el se ocup acum de cucoana aceea. Hrtia rmne la mine, mi biete. i afl c am s cer efului smi dea napoi cazul. N-ai auzit ce-a pit la de-a fugit dup doi iepuri? Ce, i se pare c urechiatul dup care fugim noi nu ne este de ajuns? Dar dac n realitate nu-i vorba de doi iepuri? Bogdan nu rspunse. Nu aveau nici cel mai mic indiciu c ar putea exista vreo legtur ntre doamna cu voalet i plicurile excentricului. Dovada c nu exista o constituia i faptul c eful cel mare, dup o temeinic analiz, hotrse ca maiorul Mnil s s e ocupe numai de cazurile de spionaj denunate de excentric, i s predea colonelului Racovi celalalt caz: descoperirea doamnei cu voalet, care se afla n ar i care, ntr-un fel sau altul, nu sttea cu braele ncruciate. Iat ns c maiorul se hotrse brusc s cear efului aprobarea ca s se ocupe de amndou cazurile. De ce? Fiindc ajunsese la convingerea c, de fapt, aveau de rezolvat nu dou, ci o singur problem? De unde i pn unde o asemenea concluzie? Numai pentru c nsoitorul de vagon fusese asasinat? Faptul acesta, important 133

fr ndoial, nu constituia o dovad. Totui maiorul ajunsese la aceast concluzie. Nefiind ns o concluzie riguros logic, nsemna c, de fapt, era doar o intuiie. Lucra ns de prea mult timp cu maiorul Mnil, pentru ca Bogdan s nu aib ncredere deplin n intuiiile efului su, orict de extravagante preau ele la nceput. Se mulumi s ridice din umeri, s ofteze i s conchid: n regul, btrne! Dac eful aprob, ne vom ocupa i de cucoana aceea. Pn la urm, o vom dibui i-i vom smulge voaleta, s vedem ct e de frumoas. Trecuser trei sptmni de la cele ntmplate n Balt Orient Expres, trei sptmni de cnd doamna cu voalet dispruse, trei sptmni de cercetri, dar fr niciun rezultat. n primele optsprezece zile, nsoitorul de vagon fusese inut sub observaie. Dei audiat n mai multe rnduri, omul nu suscit niciun fel de bnuial. Totui, ntruct era singurul martor al celor ntmplate n tren cu excepia lui Picioru din pruden, fu supus unei supravegheri discrete. Dup optsprezece zile, colonelul Racovi, care preluase cazul, aprecie c filarea n continuare a lui Chiscanu nu se mai justific n niciun fel i, n consecin, dispuse s fie sistat. Iat ns c numai cteva zile mai trziu, nsoitorul este njunghiat i aruncat n lac. Asta nsemna c att el, maiorul Mnil, ct timp se ocupase de acest caz, ct i colonelul Racovi, dup aceea, se lsaser pclii de Chiscanu. nsemna c nsoitorul jucase un anumit rol, c n orice caz nu fusese strin de ceea ce se ntmplase atunci n tren. Dar ce anume se ntmplase? Orice presupunere i se puteau face multe era hazardat. De asemenea era hazardat orice speculaie n legtur cu motivul adevrat pentru care fusese omort Chiscanu. A doua zi dup nmormntarea lui Chiscanu, Picioru primi nsrcinarea s stea de vorb cu soia acestuia. Dac te vei pricepe cum s-o iei, poate c afli ceva de laea, l ncurajase Bogdan, dei nu era nevoie, fiindc nu o singur dat Picioru dovedise c se pricepea la o asemenea treab. Familia Chiscanu locuia departe, n cartierul Rahova, pe strada Funiilor, strad cu nume ciudat, dar care se explica prin faptul c, mai demult, funcionase acolo o fbricu de frnghii. Casa era doar puin mai rsrit dect celelalte, o cas vagon, cu marchiz, cu o grdini de flori i cu o buctrioar de var acoperit cu carton asfaltat. Poarta nou, solid, era ncuiat, ziua n amiaza mare, amnunt pe care Picioru l nregistr nu fr o oarecare mirare, i din care motiv trebui s fac apel la sonerie. 134

Veni s-i deschid o femeie ntre dou vrste, mbrcat ntr-o rochie care, iniial, avusese alt culoare, dar acum era neagr, proaspt vopsit. Prul era prins cu o panglic tot neagr, ca la colrie. Avea ochii roii, dovad c plnsese mult. Dumneavoastr pe cine cutai? Pe doamna Niculina Chiscanu. Eu sunt. Dar dumneata cine eti? Sunt de la securitate. A vrea s stau de vorb cu dumneavoastr cteva minute. Niculina Chiscanu pru c se codete nainte de a-i deschide. Dar, pn la urm, se hotr. V-ai gsit i dumneavoastr momentul! l mustr ea,vorbind rstit. V rog sa m iertai, dar n-o fac din curiozitate i nici din plcere. Datoria m oblig s v pun cteva ntrebri. Dac el e mort,ce mai avei nevoie? napoi tot nu mi -l putei da Poftii n cas! Din marchiz, intrar, mai ntintr-un hol, apoi n sufragerie. i iat prima surpriz. Mobila sufrageriei era florentin, de foarte bun calitate, excepional de bine pstrat. Uit-te, domnule, se mir n gnd Picioru, cu leafa lui de nsoitor de vagon a putut s-i cumpere mobil florentin! Poftim, luai loc, domnule. Mulumesc! Picioru trase un scaun i se aez. Cu acest prilej constat c scaunul era din lemn masiv i c speteaza nalt ca la un jil era sculptat. Mobila asta trebuie s fi costat o groaz de bani, i vorbi din nou n gnd. Frumoas mobil! i manifest admiraia Picioru. Am cumprat-o de ocazie. Rposatul Dumnezeu s-l ierte i s-i fie rna uoar! a ctigat la Loz n plic i, ca s nu cheltuim banii pe nimicuri, tii cum se duce banul, ne-am sftuit i am hotrt s-i investim n ceva de valoare. Foarte bine ai fcut. i cte parale ai dat pe ea? Cteva clipe de ezitare, pe urm,hotrndu-se: Douzeci de mii. Minea! Cu douzeci de mii ar fi cumprat doar jumtate din piesele garniturii. Sigur c-i costase pe puin treizeci de mii. Ai fcut o bun investiie i, dac ntr-adevr numai atta v-a costat, v putei felicita. nseamn c ai dat peste un mare chilipir. Scuzai-m, dar ce anume ntrebri avei a-mi pune? 135

n legtur cu moartea soului dumneavoastr. Poate ne-ai putea da o mn de ajutor, ca s dm de firul acestei crime, doamn Chiscanu. Niculina se nroi brusc la fa i, n ciuda faptului c se pstra calm, vocea i era rstit cnd ntreb: Domnule, nu tiu de ce tot i dai ntr-una cu crima. N-a fost nicio crim. Pn a nu primi scrisoarea, i eu am crezut c Sile a fost omort. Ce scrisoare? Scrisoarea lui. n scrisoare Sile i ia rmas bun de la mine, fiindc se hotrse s-i pun capt zilelor Vrei poate s v-o art? Dac o avei la ndemn O am. Poftim! i i ntinse plicul, dup ce n prealabil l scoase dintr-un sertar al bufetului. Scrisoarea era scurt, aternut n grab dup ct se prea, cu o caligrafie mare, lbrat, i coninea urmtoarele: Eu, Niculin, m-am hotrt s-o cam termin cu viaa. Nu pot s spun c mi s-a urt s triesc. Da aa mi-a venit mie, i musai trebuie s nchei socotelile cu ea. tiu c are s-i par ru cnd ai s afli, c brbat ru n-am fost pentru tine. M cam frmnt ns gndul c dac mi pun capt zilelor, dup canoane, popa nu are voie s m ngroape n cimitir, i nici s-mi citeasc toate slujbele. Eu ns vreau s fiu prohodit dup datin i mai vreau s m ngropi la Sfnta Vineri unde odihnete alde mama i alde tata. De aceea, am s fac n aa fel, ca s nu se cread c m-am omort cu mna mea. Vezi, ai grij s nu spui la nimeni, mai ales nu care cumva s afle popa. n privina ta, numi fac griji. Ai din ce s trieti, chiar dac Dumnezeu i-a hrzit de dou ori mai multe zile dect ai trit pn acuma. Bag numa de seam s-i gseti un brbat bun, c singur n-ai s trieti, i nu unu ru i beiv, s-i mnnce banii i s te lipseasc de toate lucrurile din cas, agonisite de mine. Rmi sntoas i pe mine iart-m pentru tot ce i-am greit, cnd i-am greit. Vasile Picioru citi i reciti scrisoarea, parc nevenindu-i s cread c totul e adevrat. Cnd ai primit scrisoarea? n ziua cnd am luat cunotin c l-au pescuit din lac. Prin pot? mai ntreb, dei ntrebarea era inutil, de vreme ce se vedea pe plic tampila oficiului potal. Prin pot, da! E scrisul lui? 136

Asta-i bun! Al cui ar putea s fie dac nu al lui? Nu tiu! Am ntrebat aa, ntr-o doar. N-ai artat la nimeni scrisoarea? Ce, eram proast? S ajung la urechile printelui Toma c s-a omort i s nu mai vrea s-l prohodeasc? Eu, una, nu prea sunt bisericoas. Sile ns, rposatu fie-i rna uoar era, c taic-su a fost dascl la biseric, i l-a crescut n frica lui Dumnezeu. i dac el a lsat cu limb de moarte s nu spun, n-am spus. Dumneavoastr ns v spun. tiu c nu avei s v ducei s m pri printelui. Dar chiar dac v-ai duce, ar fi prea trziu, acum cnd totul a fost fcut dup legea cretineasc. Dar n-avei s v ducei, cci, dac suntei de la Securitate, dumneavoastr avei grij s nu fie clcate legile astea fcute de oameni i nu cele poruncite de Dumnezeu. Va s zic suntei ncredinat c soul dumneavoastr n-a fost omort, ci c singur i-a pus capt zilelor? Cum, mai avei vreo ndoial i acum dup ce i-ai citit scrisoarea? ntreb Niculina Chiscanu, aproape indignat. Nu! Nu mai am! cut s-o mpace Picioru. Desigur, scrie, negru pe alb, c i s-a urt cu zilele. Dar,iat, n scrisoare mai scrie ceva: Nupot s spun c mi s-a urt cu viaa. Da aa mi-a venit mie, i musai trebuie s nchei socotelile cu ea. Dumneavoastr pricepei cum vine asta? Adic, ce s pricep? rspunse ea tot printr-o ntrebare i cu o anumit rceal, care nu scp neobservat de Picioru. Pi e firesc oare ca unui om, cruia i este drag viaa, s-i vin dintr-odat pofta s i-o curme, i nc fr s mai stea o clip pe gnduri? Ce,am zis eu c-i firesc? nseamn c soul dumneavoastr a avut un motiv serios. O fi avut! Mie ns nu mi -a spus nimic. Eu nu tiu dect ceea ce mi-a scris. Era evident c Niculinei Chiscanu nu-i conveneau de loc ntrebrile lui Picioru. Dumneavoastr ns ce credei? Care ar putea fi acel motiv? Nu tiu! Nu-mi d prin minte. Apoi, parc luminat: Poate c n-a avut un motiv al lui. Poate c i s-o fi zdruncinat mintea. Aa, dintr-odat? Ei, nu chiar dintr-o dat. Dac stau i m gndesc bine bine. i nu mai continu. Dac stai bine s v gndii ce? 137

Sptmna dinainte de a muri era, dar parc nu era el. Asta ar putea s nsemne ceva? ncercai s fii mai explicit. Ce vrei s nelegei cnd spunei c era, dar parc nu era el? Parc era nuc. Buimac. i vorbeam i nu m auzea dect dac repetam ceea ce spusesem mai nainte. Acum, cnd m gndesc, mi aduc aminte c n sptmna aceea de multe ori mi-am zis c Sile se poart ca omul abia trezit din somn, cnd nc n-a apucat s se dezmeticeasc de-a binelea. Asta numai n ultima sptmn? Numai! Sigur c nu i mai nainte? Sigur! i cnd ai observat aceast purtare ciudat la el, ce-ai gndit? Din nou Picioru avu sentimentul c pusese o ntrebare care nu-i convenea Niculinei Chiscanu. M-am gndit c poate are unele necazuri la serviciu. Bine, asta ai gndit dumneavoastr, dar n-ai simit nevoia s aflai adevrul? Vreau s spun, nu l-ai ntrebat? Ba l-am ntrebat, veni rspunsul cu o oarecare ntrziere. i ce v-a rspuns? S-mi vd de treab, c nu are necazuri de niciun fel la serviciu. Picioru avu intuiia c Niculina Chiscanu nu spune adevrul. Ori nul ntrebase, ori dac da, rspunsul lui fusese altul dect acela pe care ea i-l servise, Dumnezeu tia din ce motiv. Ceva i ascundea, dar ce anume? Risc ntrebarea: Dar dac, totui soul dumneavoastr nu s-a sinucis, ci a fost asasinat? Niculina Chiscanu ridic a nepsare din umeri. Pe urm: Cine i ce s fi avut de mprit, cu el? Pe mine m ntrebai? Asta ar trebui s-o tii dumneavoastr mai bine dect mine. i de ce, m rog, ar trebui ca eu s-o tiu? Pentru c e firesc s fii informat n cazul cnd soul dumneavoastr a avut legturi cu unele persoane care, la un moment dat, s-au hotrt s se scape de el.Ai fost soi. Ai trit mpreun apropo, ci ani ai fost cstorii? Aproape douzeci. O convieuire att de lung i apropie pe oameni, fcndu-i s-i mprteasc necazurile, s se ajute unul pe altul, la nevoie. Mi -e greu 138

s cred c soul a avut secrete fa de dumneavoastr. Din scrisoare reiese de altfel, c inea la dumneavoastr i c a fost preocupat s v asigure viitorul. Aa c Avei dreptate! l ntrerupse ea. Soul meu n-a avut secrete fa de mine i dac s-ar fi ntovrit cu anumii ini necinstii, ia care l -au i omort, mi-ar fi spus ceva. Dac nu mi-a spus, nseamn c nici nu-i motiv de bnuial. Vasile Chiscanu a fost nsoitor de vagon la trenurile internaionale. Pleca peste grani. n trenurile astea cltoresc fel de fel de oameni. Unii de treab, alii mai ticloi. M gndesc, poate vreunul dintre acetia o fi izbutit s-l prosteasc, fgduindu-i marea i sarea, i s-l vre n vreo combinaie urt. Ce prere avei? Am prerea c dac Sile s-ar fi vrt n vreun bucluc, mi-ar fi spus i mie. M rog! M rog! Mi-am exprimat i eu o prere.n orice caz, nu va fi deloc uor s ne lmurim dac soul dumneavoastr a fost ntradevr omort, i de ctre cine. Dumneavoastr care suntei de la securitate v pricepei mai bine dect mine n treburi de-astea. Nici nu s-ar putea s fie altfel, c doar pentru asta v pltete poporul. Aa c, dac spunei c Sile a fost omort, ar trebui s v cred. tiu eu? S-ar putea s m nel, dar eu n-am s-mi schimb prerea c rposatul i-a luat singur zilele, pn cnd nu venii s-mi spunei: Cucoan, sta e individul care l-a omort pe brbatul dumitale. Doamn, s-ar putea ca dumneavoastr s avei dreptate. Ei, dar mi se pare c m-am cam ntins cu vorba.Se ridic, se ndrept spre u, i de acolo, ca din ntmplare: Spunei c ai ctigat la Pronoexpres. Adineaori parc spuneai la Loz n plic Aa am spus? Nu cred! Probabil ai neles dumneavoastr greit Am ctigat laPronoexpres Ce sum? Pi vreo aptezeci i cinci de mii. i mobila aceasta frumoas ai cumprat-o cu douzeci de mii. De la cine? De la un colonel din vechea armat. mi putei da adresa? Poate mai are ceva de vnzare. M-ar interesa i pe mine ceva mobil de ocazie. Un dormitor florentin, de pild. Nu-i cunosc adresa. Sile s-a ocupat de treaba asta. M-am trezit cu mobila acas. 139

Pcat! V las un numr de telefon. Dac ntr-o zi v hotri s vindei sufrageria, telefonai-mi la acest numr. Sunt gata s v ofer treizeci de mii de lei pe ea, fr niciun fel de tocmeal. Apoi n poart, nainte de a pleca. De asemenea, dac ntre timp v vei aminti unele lucruri i vei considera c ar putea s ne intereseze sau v vei hotr s spunei ceea ce eventual astzi ai ascuns, telefonai-mi la acelai numr. Bun ziua, doamn. Maiorul Radu Mnil terminase de recitit procesul-verbal cu rezultatele necropsiei efectuate de ctre medicul legist asupra cadavrului nsoitorului de vagon Vasile Chiscanu, i acum cpitanul Bogdan Tudoracu atepta cuminte, ca eful s se pronune. El l citise mai nainte De fapt l studiase cu creionul n mn i i fcuse o anume prere. Se hotrser s reciteasc procesul-verbal abia dup ce ascultaser raportul lui Picioru. Faptul c Niculina Chiscanu refuza s accepte punctul lor de vedere c Vasile Chiscanu nu se sinucisese, ci fusese asasinat i cam pusese pe gnduri. De altfel, o anumit fraz din scrisoarea de adio a lui Chiscanu alimenta ndoiala lor De aceea, am s fac n aa fel, ca s nu se afle c m-am omort cu mna mea. i era foarte important pentru ei s tie precis dac aveau de a face cu o crim sau cu o sinucidere. Procesul-verbal al necropsiei opinia pentru crim. Totui nu puteau fi ignorate nici scrisoarea lui Vasile Chiscanu i nici cele declarate de soia lui. De aceea propunerea lui Bogdan fusele acceptat de ctre maior: Ce-ar fi,btrne, dac am mai arunca o privire asupra procesului-verbal ntocmit de papa Gabin. (Papa Gabin era medicul legist i fusese poreclit aafiindc semna mult cu popularul actor francez.) Trecuser cteva minute de cnd maiorul nchisese dosarul n care pstra procesul-verbal, i cu toate acestea nu se grbea s-i exprime punctul de vedere. Bogdan avea ns rbdare s atepte. tia, din experiena anilor de cnd lucra cu maiorul, c nu era cazul s-l zoreasc. Dac ntrzia s se pronune, nsemna c analiza nc argumentele pro i contra. Dup alte cteva minute, maiorul se hotr n sfrit s vorbeasc: Tare mi-e team, mi biete, c de data asta papa Gabin s-a cam nelat Asta-i, btrne! A fetelit-o. i noi care ne-am grbit s ne nsuim concluziile lui Nu ca s trag spuza pe turta mea, dar, logic vorbind, prea mult 140

mai probabil ipoteza crimei dect a sinuciderii. Nu eti de acord? Mda! Papa Gabin vorbete n raportul su de urme de violen descoperite pe corpul victimei i de o lovitur de cuit n dre ptul inimii, mai exact, la trei centimetri deasupra mamelei stngi. i, pe urm, adaug propria sa ipotez: Dup ce l-a atacat i rnit, criminalul l-a aruncat n ap, probabil n timp ce victima era leinat. Ipoteza pare logic. Numai c acum, dup o a doua lectur a procesului-verbal, i dup ce am luat cunotin de scrisoarea lui Chiscanu, ce ne frapeaz? C semnele de violen sunt, de fapt, nite zgrieturi pe fa i pe gt pe care foarte bine i le-a putut provoca singur i c rana de cuit sau pumnal a fost superficial, ceea ce nu exclude, de fel, posibilitatea ca, de asemenea, s i-o fi provocat. Asta ce nseamn? nseamn c ipoteza sinuciderii devine foarte posibil. nseamn c Vasile Chiscanu i -a aranjat moartea, ca s nu se afle c s-a omort cu mna lui. Ipoteza aceasta se susine ns numai n cazul n care Chiscanu a fost un om evlavios. De aceea l-am trimis pe Picioru s culeag informaii Pn cnd se rentoarce, ne este totui ngduit s spunem: Probabil avem de a face cu o sinucidere, i nu cu o crim. i dac informaiile culese de Picioru confirm c dumnealui Chiscanu, a fost un habotnic? n acest caz putem afirma, aproape fr team c am putea grei, c e vorba de o sinucidere. O putem aduga la cele de pn acum? tiu i eu? Cred c vom fi obligai s-o adugm. Deci, pn n prezent, patru sinucideri. Patru, mi biete. Picioru intr n birou aferat i transpirat. Tovare maior, permitei-mi s raportez. Spune, Picioru. Tovare maior, am fost la biserica din cartier. Barem ai aprins i o lumnare, Picioru? nu se putu abine Bogdan s nu glumeasc. Am aprins, tovare cpitan, ca s fac dever btrnei de la u. Dup aceea am stat de vorb cu unul dintre preoii parohiei, care s -a ntmplat s fie de serviciu la biseric. Am crezut c exist doar unul singur, dar, n realitate, sunt trei. Ce vorbeti, Picioru! se mir Bogdan. Trei ai spus? Atunci s tii c lucreaz, ca la fabric, n trei schimburi. Scuz-m c te-am ntrerupt. Pe printele acela l chemToma. L-am ntrebat dac l cunoate pe Chiscanu. Mi-a rspuns c da i c este singurul dintre drept 141

credincioii parohiei aa a spus: drept-credincioii parohiei care se spovedea i se mprtea de dou ori pe an. Mi-a mai spus c avea o voce foarte frumoas i c plcerea lui cea mai mare era s citeasc Apostolul. Altceva? Asta e tot, tovare maior. Am vrut s mai stau de vorb i cu alte persoane, dar mi-am zis c declaraia preotului este edificatoare. Dac ns ordonai E suficient. Mulumesc, Picioru. Acum te poi duce. Am s te chem mai trziu. Stai puin. tii ce? Intereseaz-te dac, ntr-adevr, Chiscanu a ctigat la loz n plic suma indicat de vduva lui. Deci, btrne, un punct ctigat: Chiscanu s-a sinucis, nu a fost omort, conchise Bogdan. S mergem mai departe. S mergem, da. Ei bine, ce trebuie s credem, despre coana Niculina? Tu zici c trebuie musai s credem ceva, mi biete? Vduva asta neconsolat nu-mi place! Aa! Ce anume nu-i place la ea? Nu-mi place, fiindc ne ascunde ceva. Nu-mi place, fiindc minte. O s-mi tai mustaa, btrne, dac au ctigat ntr-adevr suma indicat de ea. i eu cam sunt de prere c ne-a minit. Dac ne-a minit, de unde au avut atia bani s cumpere o mobil aa de scump, baca ce alte obiecte de valoare o mai fi avnd prin acas? Mi biete, i dai seama cum se complic problema dac avem confirmarea c n-au ctigat banii? Al naibii se complic, btrne. Dac se complic, iari are s trebuiasc s ne ntrebm dac nu cumva Chiscanu, n ciuda evidenei, a fost totui omort. Asta de unde ai mai scos-o, Ducule? ntr-o zi, mania asta a ta de a complica lucrurile, i aa al naibii de complicate, are s m duc ntr -un asemenea hal de disperare, nct o s m arunc pe fereastr. Nu te aprinde, i reflecteaz puin. Dac el, Chiscanu, n-a ctigat banii, nseamn c i-a furat? Nu! Ca nsoitor de vagon nu avea de unde s fure o sum att de mare, i nici obiecte cu o valoare similar. Deci , dac nu i-a ctigat la Pronoexpres, dac nu i-a furat, cum a fcut totui rost de ei? Trafic de valut? Probabil contraband? Nici asta nu -i exclus. Dar nu-i exclus nici s fi fcut rost, mcar de o parte din bani, 142

dnd o mn de ajutor doamnei cu voalet, ca s dispar din tren. n orice caz, mi se pare prematur s facem speculaii, mai nainte de a ti precis dac a ctigat sau nu la loterie. Zece minute mai trziu sun telefonul. Era Picioru. Tovare maior, raportez c informaia a fost adevrat. Chiscanu a ctigat la Pronoexpres. Ct? Exact suma indicat de nevast-sa: aptezeci i cinci de mii Era Picioru, da? vru Bogdan s-i confirme maiorul. El. Niculina Chiscanu n-a minit. Bogdan nu pru de loc mulumit. Dup prerea ta, btrne, Chiscanu a mncat sau nu usturoi? Nu neleg ce vrei s spui. Explic-te! Mai adineaori am czut amndoi de acord c, dac ni se confirm c rposatul a ctigat banii, putem accepta ipoteza sinuciderii. Ni s -a confirmat. Deci omul i-a fcut-o cu mna lui. Eu, totui, am ndoieli c n-a mncat usturoi. Vreau s spun c, din cele relatate de Picioru, reiese c Niculina Chiscanu a avut un comportament cam suspect. n vreo dou rnduri el a avut impresia c dumneaei nu-i fcea niciun fel de plcere s discute n legtur cu eventualul sau eventualele motive care l-au determinat pe brbatu-su s termine cu viaa. Picioru ne-a mai informat c Niculina a cam dat din col n col, cnd el a luat -o la bani mruni n legtur cu felul ciudat n care s-a manifestat Chiscanu n sptmna dinaintea morii. Ei bine, btrne, chestiile astea m fac bnuitor. De acord c omul s-a sinucis, de acord c i-a cumprat mobila cu banii ctigai la loz n plic, dar mi-e greu s cred c usturoi n-a mncat, cu alte cuvinte, c a fost curat ca lacrima. S ne nelegem, mi biete. De acord! S ne nelegem. C n-a fost curat ca lacrima, cum spui tu, foarte posibil. Foarte posibil, ca, n calitate de nsoitor de vagon, s fi fcut oleac de contraband. Sau oleac de trafic de valut. Nu avem nicio dovad, dar nimic nu ne mpiedic s presupunem aa ceva. Problemans nu se pune astfel. Tu trebuie s-mi rspunzi: consideri c Vasile Chiscanu n-a fost n general curat ca lacrima sau doar n legtur cu cazul de care ne ocupm? Numai n legtur cu cazul de care ne ocupm. Eti, deci, de prere c a jucat un rol n dispariia doamnei cu voalet? Da! 143

Cnd nc nu se hotrse s termine cu viaa, vreau s spun imediat dup dispariia doamnei cu voalet, n-am exclus o asemenea ipotez, i chiar mtlu ai stat de vorb cu Vasile Chiscanu, sucindu -l i nvrtindu-l pe toate prile, fr s scoi nimic de la el. Ai fost atunci de acord c ipoteza nu ine, ca s folosesc expresia ta. Acum, fr s ai elemente n plus, cu excepia atitudinii cam dubioase a Niculinei Chiscanu, ncepi s te blbni i s scoi de la naftalin vechea bnuial, la care ntre timp ai renunat. O scot, Ducule, fiindc am presentimentul c atunci rposatul Vasilic m-a mbrobodit. Vreau s spun c ne-a mbrobodit. i c a ajutat-o pe doamna cu voalet s dispar? N-ai dect s rzi de mine, dar eu aa cred. Eu zic: Dect s fiu prost dousprezece ceasuri din zi, tot e un ctig dac m hotrsc s nu mai fiu mcar n ceasul al unsprezecelea. N-am dreptate, btrne? n primul rnd, nu rd de tine. n al doilea, dac pui aa problema, neaprat trebuie s te ntrebi: De ce Vasile Chiscanu i -a pus capt zilelor? Indiferent cum pun problema, ntrebarea este necesar. E doar o ntrebare cheie, nu-i aa? Trebuie pus desigur, dar ea devine absolut necesar n cazul cnd Chiscanu a ajutat la dispariia doamnei cu voalet. Mi se pare c am neles unde bai, btrne, afirmnd c, de fapt, cheia problemei consta n ntrebarea: de ce s-a sinucis Chiscanu n cazul n care totui a avut vreun amestec n dispariia doamnei cu voalet. n realitate ncerci s m determini s pun din nou la ndoial ipoteza sinuciderii lui i s accept ca posibil cealalt ipotez, anume c pe Chiscanu l-au curat aceia pe care el i-a ajutat ca Matilde Healy s ajung clandestin n ar. Vreau s te determin, dar nu neaprat ca o ipotez care s te oblige s ajungi la aceast concluzie. Btrne, te rog, nu-i mai ncifra inteniile. Spune, deschis, ce anume pretinzi de la mine? S te ntrebi mai serios: De ce s-a sinucis Chiscanu? De ce s-a sinucis, sau dac s-a sinucis cu adevrat? De ce s-a sinucis. Nu are niciun rost s-o lum de la capt. De ce? De ce? Naiba tie! Pe urm, cu ezitare, ca i cnd s-ar fi ruinat s emit o asemenea ipotez: De fric, n cazul n care a ajutat o pe Matilde Healy s dispar. Aflase c devenise stnjenitor pentru cei pe care i slujise i se temea s nu-l curee. i atunci, temndu-se s nu fie curat de ei, se cur singur, 144

fcndu-le lor totodat un serviciu. Mi biete, nu ine! ntr-adevr nu prea ine. Dar altceva nu vd. Recunoti c-i o sinucidere ciudat? Cum a putea s nu recunosc? Ciudat, da, mai biete. ntrebat de Picioru ce crede n legtur cu sinuciderea omului ei, Niculina Chiscanu a presupus c atunci cnd a fcut-o, Sile al ei nu era, probabil, n deplintatea facultilor sale mintale i, ca s argumenteze presupunerea aceasta a ei, i-a mrturisit c n ultima sptmn Chiscanu umbla ca nuc i c fcea impresia unui om abia trezit din somn, care nc n-a apucat s se dezmeticeasc. i aminteti c aa a raportat Picioru? mi amintesc. i ce-i cu asta? Te pomeneti c acum ncepi s susii c omul coanei Niculina i-a pus capt zilelor, fiindc ncepuse s prind mute? Nu am s susin aa ceva. M mir ns c explicaia aceasta a Niculinei nu-i sugereaz nimic, nu te determin s te gndeti la un anume lucru. n clipa aceea, ofierul care mprea corespondena intr i depuse pe biroul maiorului un plic de format mare, aidoma cu cele trei pe care le mai primiser. Scrisul era acelai, de asemenea expeditorul: Mnstirea Suzana. Cnd maiorul Mnil lu cuitaul de tiat cri ca s deschid plicul, mna i tremur uor, ceea ce nu i se mai ntmplase niciodat,iar Bogdan, de emoionat ce era, n loc de igar duse la gur stiloul. Scrisoarea din plic avea urmtorul coninut: Domnilor, Cu o oarecare ntrziere regretabil, dar independent de voina mea, v restitui, ntruct nu-mi mai face trebuin, microfilmul ctorva dintre amplasamentele rachetelor instalate pe teritoriul Romniei. Microfilmul a fost scos din ar cu concursul interesat al nsoitorului de vagon Vasile Chiscanu. Spre regretul meu, informaia v va parveni prea trziu, individul fiind la aceast or mort. M consolez ns la gndul c i n celelalte cazuri anterioare, semnalate de mine n timp util, datorit unei anumite inerii de care ai dat dovad, cei vinovai s au putut pedepsi singuri Maiorul Mnil citi scrisoarea cu glas tare. Cnd termin, o vr napoi n plic, ridicnd din umeri, ceea ce echivala cu un veritabil gest de neputin. Bogdan i lu plicul din mn, scoase din nou scrisoarea i 145

o mai citi nc o dat, tot cu glas tare. Ticlosul i mai permite s fie i ironic, lua-l-ar naiba! izbucni dup ce termin lectura ei. Dar orice ru are i partea lui bun. Acum tim, fr niciun dubiu, c, aa cum eu am bnuit, Chiscanu a mncat totui usturoi Din pcate, asta nu ne ajut la nimic, fiindc i acum, cnd nu mai avem niciun dubiu, tot n pom suntem. Dac cel puin am ti ce urmrete. Am mai discutat, btrne, dar tot fr rezultat. Spun eu altfel? Numai c de data asta scopul pe care l urmrete mi se pare i mai absurd. De ce ne anun? Ca s ne sfideze? Fie, ca s ne sfideze. Pe ce se bazeaz, riscnd? Fiindc risc. Risc lua-l-ar naiba de Excentric! Exceptnd cazul nsoitorului de vagon, n toate celelalte de fiecare dat plicurile ne-au parvenit cnd cei vinovai mai erau n via. Ei bine, de unde a tiut el c, pn cnd ne vom hotr s acionm, vinovaii se vor sinucide? ntr-adevr, de unde aceast siguran? Riscul pe care de fiecare dat i l-a asumat frizeaz absurdul, mi biete. i apoi, oare c e trebuie s credem n legtur cu motivele de for major care l -au mpiedicat s-l denune din timp pe Chiscanu? Poate c n-a avut la ndemn dovada cu care s ne conving. Respectiv microfilmul. Probabil i-a fost restituit cu ntrziere, i ddu cu prerea Bogdan. Presupun c microfilmul a cltorit pn nu tiu unde n strintate, apoi a fost trimis napoi. Aa a trecut timpul n legtur cu aceasta treab, prerea mea este c nu trebuie s -l credem pe cuvnt. Categoric, minte! De ce era nevoie s expedieze microfilmul n strintate cnd, foarte bine, putea s-l copieze aici n ar, s expedieze originalul cu Vasile Chiscanu, iar copia s ne -o trimit nou ca s ne dovedeasc c nu minte? Hm! Cam ai dreptate. n alt ordine de idei, i altceva pare nu mai puin absurd: Patru indivizi care fac spionaj i care, toi patru, cnd sunt pe punctul de a fi demascai, cuprini de remucri, se decid s se pedepseasc singuri. S te doar capul, nu alta, btrne. O adevrat epidemie de sinucideri. nelegi? O adevrat epidemie de sinucideri. Bogdan sri brusc n picioare. Cum ai spus, btrne? O adevrat epidemie de sinucideri? ntreb cu o voce care, din cauza emoiei, devenise grav. Da, aa am spus. i adaug: Se ntmpl, pentru a doua oar, mi biete, s constatm c ne gsim n faa unei adevrate epidemii de sinucideri. 146

Btrne, Ducule, dac n-ar fi absurd Dac n-ar fi absurd Ce dac n-ar fi absurd? Dac n-ar fi absurd, m-a ntreba dac nu cumva a evadat Balthazar! Totui te ntrebi, nu? Dar e absurd. Dac ar fi evadat, am fi fost informai, nu -i aa? Doar nu-i un oarecare spion. Este Marele Balthazar!4 A trecut aproape un an de cnd a fost judecat i condamnat. Tu, Bogdane, dup ce l-ai tiut nchis, i l-ai scos din cap, aa-i? Da, Ducule. Nu pot s spun c este un tip de care mi place s -mi amintesc, nici chiar din cnd n cnd. Eu ns nu, mi biete. innd seama c e Marele Balthazar, mam ateptat ca patronii si, cei de la trustul Nebel, s se intereseze n ce condiii am fi dispui s-l eliberm. N-au fcut-o pn acum, dei a trecut un an. i este de mirare. Eu nu gsesc. Dac a czut, pur i simplu, l-au abandonat. Ce, parc numai cu el au procedat aa? Ceilali n-au fost Balthazar. De Balthazar au nevoie, fiindc unul ca el valoreaz ct zece spioni obinuii. Atunci cum i explici c nu intervin pentru el? Cred c Balthazar nu vrea. Ce aiureal mai este i asta. Btrne? Nu cumva vrei s m faci s cred c se simte bine acolo unde se afl? Mi biete, ar trebui s-i aminteti ce mi-a spus cnd l-am ntrebat. mi amintesc, desigur c-mi amintesc. A spus c prima rund am ctigat-o noi, dar c i va lua revana, i atunci va ctiga el. Numai c atunci am considerat spusele lui i astzi am aceeai prere drept o ludroenie goal. Bogdane, mi biete, de la unul ca Balthazar niciodat nu tii la ce surprize te poi atepta. De acord. Numai c, dup umila mea prere, de acolo unde se afl numai o singur surpriz ne-ar putea oferi: s evadeze! Dar,cel puin pn n prezent, nici mcar n-a ncercat, cci, dac ar fi fcut-o, am fi fost anunai. Totui, ce-ar fi dac am da un telefon directorului nchisorii? Nu o s-i telefonez, ci o s m duc s-i fac o vizit.

Vezi romanul Balthazar sosete luni.

147

9 BALTHAZAR CTIG A DOUA RUND Pe directorul nchisorii l vedea acum pentru prima dat. Pavel Leahu abia mplinise vrsta de cincizeci de ani, dar arta mult mai btrn, poate din cauza prului mbelugat i complet alb, poate i din cauza ridurilor din jurul ochilor, foarte pronunate. Deoarece era i foarte slab, obrajii preau scoflcii, iar datorit ochilor, triti n permanen, circula zvonul c este foarte bolnav. Subalternii si credeau c are ulcer, dar, n realitate, era perfect sntos. ntmpltor,atunci cnd acetia i manifestau ngrijorarea n legtur cu starea sntii sale fr ndoial proast, de vreme ce arta aa cum arta le rspundea c dac prea aa, aceasta se datora postului pe care l ocup, unul ntru totul contrar firii sale, nclinat mai curnd ctre ngduin. (Fiind ns un om al datoriei, i temndu-se ca nu cumva firea sa s-i joace vreo fest, se comport n aa fel, nct trecea drept un om aspru i nenduplecat) Pavel Leahu fusese anunat prin telefon c urma s-l viziteze maiorul Mnil, aa c atunci cnd acesta sosi, iei s-l ntmpine i s-i ureze bun venit, dup care l conduse n biroul su, o ncpere mult prea mare pentru mobila puin, urt dup prerea maiorului, mobilier ca de percepie o ncpere ntunecoas i friguroas chiar n toiul verii. Cu ce v pot fi de folos, tovare maior? l ntreb dup ce l vzu instalat ntr-un fotoliu. Am venit s m interesez de unul dintre deinuii dumneavoastr. Concret, de Balthazar. A, de Balthazar. Starul nostru numrul unu. Maiorul se neliniti: De ce i spunei aa? V d cumva da lucru? Da de unde! Dac ar fi toi ca el! Dar cnd mi l -au trimis aici,nu tiu pe ce ci, toi deinuii au aflat c e cel mai mare spion al secolului Ei, cel mai mare! n orice caz, nu unul de duzin. Marele Balthazar! ntr-adevr, aa a fost supranumit. Dar dumneavoastr de unde tii? Aa i spun toi deinuii. i ei de unde tiu? Probabil c el s-a ludat. Nu prea mi vine s cred. Balthazar are el alte pcate, dar ludros, n situaia n care se afl, nu-l cred. Dar nu asta are importan. 148

Spuneai c nu v-a dat niciodat de lucru? Nu! E disciplinat. Respectuos. Mie ns, drept s v spun, nu -mi place. De ce? i corupe pe gardienii mei. Cum? ntreb maiorul, dei auzise foarte bine,aproape srind de pe scaun. Stai c m-am exprimat greit. i corupe e un fel de a spune. Ca exprimare, doar ca exprimare e greit spus, ns ideea,sensul Cum s v explic? S ncep cu mine. Am o slujb care nu-mi place. Nu-mi place chiar deloc. Nu exist un mediu mai trist, mai deprimant dect o nchisoare, chiar dac toi cei nchii o merit. Ca s conduci o nchisoare, trebuie s fii construit ntr-un anumit fel, i eu nu sunt. Ei, deinuii, n-o tiu, dar, ntr-un fel m simt i eu claustrat, de vreme ce nu pot pleca de aici, dup pofta inimii. Mi s-a ncredinat aceast munc, am explicat de ce nu pot s-o primesc, dar argumentele mele n-au izbutit s-i conving pe cei care i-au oprit alegerea asupra mea. Aa c a trebuit s accept, cu prere de ru, i n sperana c nu voi iei de aici la pensie. Dar atta vreme ct sunt director, neleg s -mi fac datoria: s nu fiu nedrept, dar nici ngduitor, s nu mi se poat reproa arbitrariul, dar nici favoritismul. Egalitate de tratament pentru toat lumea, fr niciun fel de excepii. Mi-am impus o asemenea conduit, i am pretins-o i subordonailor mei. i ai izbutit? M ateptam s-mi punei o asemenea ntrebare. Probabil c, n sinea dumneavoastr, m socotii un naiv. Poate chiar sunt. Dar ce s fac? Mi se par ns mult mai naivi aceia care i nchipuie c pot fi altceva dect ceea ce sunt cu adevrat. Desigur, pretinznd subordonailor mei aceeai conduit, nu nseamn c am izbutit s-o i imprim. Aici nu-i pension, i gardienii nu sunt nite prea sensibili i manierai pedagogi. n primul rnd, fiindc ei sunt altfel structurai. Nu oricine accept s se angajeze gardian de nchisoare, aa cum nu oricine mbrieaz meseria de gropar. Exist o diviziune a munci i extrem de variat, dar oamenii mbrieaz una sau alta din aceste activiti nu datorit hazardului evident joac i acesta un rol ci n conformitate cu structura lor psihic. Ce vreau s spun prin aceasta? C subalternii mei, atunci cnd s-au angajat s-i pzeasc pe cei pe care societatea a hotrt s-i priveze de libertate, erau deja structurai, psihic, ntr -un anumit fel. n ce fel, cred c nelegei, fr s mai fie nevoie de a intra n amnunte. 149

Nu. Nu este nevoie. V spuneam c o nchisoare nu este nici pe departe un pension. Ei bine, cei care se angajeaz s-i pzeasc pe cei pe care societatea i elimin definitiv, sau pe termen limitat din snul ei, pe lng faptul c sunt, cum am mai spus, structurai ntr-un anume fel, ei mai sufer, fr voia lor, influena mediului de aici. Ori n asemenea condiii ar nsemna, ntr-adevr, naivitate dac mi-a nchipui c ei sunt n mod obiectiv drepi, c nu sunt niciodat vindicativi, c refuz arbitrarul, c nu sunt prtinitori fie ntr-un sens, fie n altul. Contient de toate acestea, preocuparea mea permanent a fost i este de a veghea ca regulamentul s fie aplicat ct mai n litera lui. Am spus n litera i nu n spiritul lui, nu n mod ntmpltor, ci fiindc sunt contient c a lsa la la titudinea fiecrui gardian s aprecieze unde sfrete litera i unde ncepe spiritul regulamentului, ar nsemna s creez climatul necesar pentru a se prolifera arbitrarul cel mai cumplit. Din cauza aceasta, deinuii nu m prea agreeaz, considerndu-m un om aspru, iar n ceea ce privete pe subalternii mei, n-a putea spune c sunt foarte ncntai pentru faptul c le sunt ef, deoarece ei i simt ngrdit, temperat, apetitul pentru arbitrar i intoleran, aceast teribil maladie de care ncepe s sufere un individ mediocru atunci cnd se tie investit cu o prticic din puterea constituit. Dup explicaia aceasta pentru dumneavoastr desigur prea lung i deloc necesar, nu ns i pentru mine, ntruct nu prea se ivete prilejul s discut cu cineva care s aib receptivitatea necesar de a privi i nelege lucrurile ceva mai larg, i dintr-o perspectiv general uman s trecem la Balthazar. Ei bine, fa de el, n mult mai mare msur dect fa de oricare alt deinut, gardienii mei au dovedit recidiv n ceea ce privete abaterile de la litera regulamentului. S nu v nchipuii cumva c Balthazar se bucur de un regim preferenial, ca s zic aa oficializat. Nu! Dar un paznic de nchisoare poate, n fel i chip, s fac via amar unui deinut, pstrndu-se totui, mai mult sau mai puin, n limitele regulamentului, dac i s-a cunat pe el cine tie din ce motiv, dup cum poate, n fel i chip, s i-o ndulceasc, n cazul n care insul respectiv i inspir simpatie. Fa de Balthazar manifest cu toii o anumit ngduin ce, n ultim instan, nseamn o mulime de mici avantaje, care pe cineva din afar l-ar face s zmbeasc, dar care pentru un deinut nseamn foarte mult. i cum v explicai ngduina, simpatia lor? n niciun fel,tovare maior. Dac Balthazar s-ar fi manifestat ca un individ slugarnic, linguitor, ar exista o explicaie. Fiindc trebuie s tii, n cazul c nc nu tii, c nu numai regii sunt foarte sensibili la 150

lingueli, nu numai regii simt nevoia s fie adulai, ci i oamenii cei mai mruni. Este suficient ca cineva s aib sub ascultare civa oameni, sau s tie c acetia depind de el, ca imediat s simt necesitatea de -a fi linguit, ludat, admirat. Rul acesta e att de puternic, nct puin le pas dac asemenea manifestri sunt sau nu realmente sincere. Nu -i intereseaz. Ei ajung nite mptimii, lingueala, lauda, tmierea devenind haiul lor, marijuana i L.S.D-ul lor. Ai observat cum s-a generalizat cuvntul ef? Intrai ntr-o Alimentar sau unde vei voi, adic undeva unde exist un responsabil i civa salariai. Pentru acetia din urm responsabilul este eful! efu, s-a terminat brnza de douzeci i unu. efu a venit marfa. efu n sus, efu n jos. mi permit s v sugerez s-l privii pe ef ceva mai atent cnd este astfel apelat de careva din colectivul su, i o s citii pe chipul lui ct plcere i face. Dumnezeule, exist att de muli efi dedai viciului acesta, atia efi mptimai de acest halogen de un fel deosebit! Dar, cum v spuneam Balthazar n niciun caz nu poate fi acuzat de servilism. i cu toate acestea, toi gardienii manifest fa de el, a zice, o adevrat slbiciune. Mai mult dect att: Nu v spun, firete, o noutate c, sub raportul disciplinei, nu inem seama de funcia sau calificarea pe care un deinut a avut-o pn a nu ajunge aici la noi. Cu alte cuvinte, nu facem niciun fel de discriminri. De altfel, ne interzice chiar regulamentul. n conformitate cu acest regulament, toi deinuii au aceleai drepturi i aceleai datorii. Ba a spune c gardienilor din subordinea mea le face chiar plcere s-i trateze ct mai n conformitate cu regulamentul, tocmai pe aceia dintre deinui care, nainte de-a ajunge aici, au fost n via cineva, probabil fiindc deinuii acetia le creeaz complexe. Regula aceasta general, sau poate mai exact spus comportamentul acesta al gardienilor, nu se manifest la fel i fa de Balthazar. Balthazar este singurul dintre toi deinuii fa de care subalternii mei sunt reverenioi. Cum vine asta, tovare director? Balthazar se impune gardienilor prin faima sa de superspion? N-a putea afirma c aceasta este explicaia. Balthazar li se impune prin prin, a zice prin personalitatea sa, dac nu m-a gndi c v-ar putea displace faptul c asociez cuvntul personalitate cu numele unui spion notoriu. Exist i personaliti negative, tovare director, nu numai pozitive. Evident! Evident! mi era ns team c dumneavoastr tii, exist o mulime de cuvinte crora prejudecile, servilismul sau 151

ipocrizia le-au ngustat coninutul neleg, v-a fost team c s-ar putea s fiu i eu robul unor asemenea prejudeci. Nu sunt i, n consecin, putei s v exprimai aa cum gndii, fr team c ai putea jigni auzul meu, fiindc folosii nite cuvinte srcite de coninutul lor iniial. Spuneai c Balthazar se impune gardienilor prin Prin personalitatea lui, nu-l ls directorul s termine. Bineneles nu puteam tolera aa ceva, mai ales c, atunci cnd a fost adus aici, o adres confidenial mi atrgea atenia s fiu cu ochii pe el. Nu tiu dac avei cunotin de aceast recomandare. Noi am inspirat-o, tovare director. N-am ignorat recomandarea, i tocmai fiindc n-am ignorat-o, cnd am observat cum stau lucrurile mi-am convocat oamenii i le-am atras atenia c regulamentul i dispoziiile date de mine sunt obligatorii i pentru Balthazar, i c nu voi tolera s i se creeze un regim preferenial. Dar lucrurile au continuat tot aa. A zice c Balt hazar i cucerise pe subalternii mei. De lucrul acesta mi -am dat i mai bine seama cnd Balthazar s-a mbolnvit. A fost bolnav? De ce n-ai raportat mai sus? Nu am considerat necesar. De altfel, nu mi s-a fcut o asemenea recomandare. Cnd s-a mbolnvit Balthazar, cu excepia mea, toi cei din administraia nchisorii au fost afectai. Afectai? Poate termenul nu e cel mai potrivit? Poate exagerai puin? Nu cred! Afectai, da. Toi, inclusiv medicul nchisorii. Atunci nseamn c era grav bolnav. Ulterior mi-am dat seama c nu. Dar, la nceput, aa mi-a fost prezentat cazul. Balthazar acuza dureri mari n regiunea vezicii biliare. Medicul nostru a diagnosticat, mai nti calculi, iar apoi, fr s se pronune categoric, m-a lsat s neleg c ar putea fi un cancer al ficatului. Opin pentru internarea lui la spital n scopul efecturii analizelor necesare. M-am dus s-l vd la infirmerie unde fusese ntre timp internat i, trebuie s recunosc, mi s-a prut i mie c e foarte bolnav. Aa c am aprobat s fie internat la spitalul orenesc. i ce msuri ai luat pentru a prentmpina o eventual evadare? Am detaat doi gardieni care s stea de paz, cu rndul, la ua rezervei n care fusese cazat. Ct timp a fost internat? Numai patru zile. De ce numai att? S-a fcut bine att de repede? 152

Ca s afirm c s-a napoiat de la spital restabilit ar trebui s fiu convins c a fost bolnav. Presupun c n-a fost deloc de vreme ce toate analizele au ieit bune. Atunci cum a putut s se nele medicul nchisorii ntr-o asemenea msur? Vedei c totui s-a nelat. V-am dat acest exemplu dinadins, ca s v dovedesc n ce msur Balthazar a izbutit s ctige simpatia subalternilor mei, inclusiv pe a medicului nostru. tiu i eu? Poate c, mai curnd, ar trebui s spun: n ce msur i-a fermecat Balthazar. Dup aceea ai mai discutat cu medicul dumneavoastr? Da! Mi-a rspuns n chip de scuz c probabil durerile cumplite din regiunea ficatului, care deveneau de nesuportat la palpare, fus eser de natur nevralgic. Personal cred c Balthazar a simulat ca s scape, mcar pentru ctva timp, de atmosfera de aici. Presupun c el scontase pe o spitalizare mai ndelungat, pe care sigur ar fi obinut -o dac nu avea ghinionul ca toate analizele s ias bune. n clipa aceasta, unde se afl Balthazar? Unde ar putea s se afle dac nu n celul? A dori s-l vd, dar fr tirea lui. Directorul se uit lung la maior. Nu nelegea de ce acesta voia s -l vad pe Balthazar, dar, mai ales, nu nelegea de ce inea s nu fie vzut de spion. Putei s-l privii prin vizor. V convine? Maiorul Mnil accept. Cteva minute mai trziu privea prin vizor. Balthazar sttea culcat, picior peste picior, cu minile vrte sub cap i fluiera. Fcea impresia c este bine dispus. Anul care trecuse probabil c nu-i zdruncinase moralul, iar n ceea ce privete sntatea prea nfloritoare. Maiorul l privi cteva clipe, pe urm, declarndu-se mulumit, se retrase. La ora asta oare l gsim pe medic la infirmerie? Fr ndoial. Este ora de vizite. Vrei s stai de vorb i cu el? Da! n cazul acesta s trimit dup el. A prefera s trecem pe la infirmerie. M rog! Cum dorii. Doctorul Soroceanu terminase tocmai consultaiile i se pregtea s plece acas. Era un ins aproape mrunt, gras, cu faa spnatic, lucie de transpiraie. Haina atrna larg pe el, de parc slbise ntre timp. Pantalonii care preau mai curnd nite alvari, cu manet larg, neclcai de mult vreme, luceau pe la genunchi, scond i mai mult n 153

eviden nite pete vechi de grsime. Maiorului i era imposibil s -i nchipuie c altfel de oameni dect nite deinui i-ar fi ncredinat viaa priceperii doctorului Soroceanu. Dumnealui este medicul nostru, doctorul Soroceanu. Domnul maior de la Consiliul Securitii a voit s te cunoasc. Doctorul Soroceanu ntinse mna o mn groas, proas, cu degete scurte, cu unghii rotunde, tiate pn la carne, pe care maiorul o strnse fr niciun fel de plcere. n ce problem? ntreb el, aproape fr curiozitate. Privind n treact la maior, ca i cnd persoana acestuia, total neinteresant, l plictisea. M-ar interesa s tiu cum se mai simte deinutul cu numrul, ce numr are, tovare director? 2358. A, v referii la spion. Presupun c bine, de vreme ce n-a mai dat pe aici. De curnd a fost internat la spital, nu? Dac tii, de ce m mai ntrebai? replic medicul cu o voce vag agresiv. Ca s nu sar de la o idee la alta. Ca s fie o legtur cu ntrebarea pe care vreau s v-o pun: Avei cunotin ce medic s-a ocupat de el ct timp a fost internat? Doctorul Vizitiu. Un coleg priceput, un foarte bun diagnostician. La ce dat a fost internat la spital deinutul? La nceputul lunii. Nu-i nicio sptmn. Mulumesc pentru informaii, domnule doctor. Peste o jumtate de or, maiorul Mnil sttea de vorb cu doctorul Vizitiu pe care avusese norocul s-l mai gseasc la spital. Nu spera s afle de la el cine tie ce lucruri importante, totui instinctul l ndemnase s nu neglijeze aceast pist. Domnule doctor, v amintii c la nceputul lunii a fost internat un deinut care Mi-l amintesc, desigur! Eu l-am avut sub observaie. Ce ai putea s-mi spunei despre boala de care suferea? Cnd mi l-au adus aici, pe fia lui de internare medicul nchisorii nscrisese, ca diagnostic probabil, calculi la vezica biliar. De altfel, dup examenul preliminar, am apreciat ca just diagnosticul. Bolnavul acuza dureri n regiunea respectiv. M gndeam c va trebui operat. n urmtoarele zile i-am fcut toate analizele, inclusiv o colecistografie. Spre surprinderea mea, toate au ieit bune. De altfel, n cea de a treia zi 154

bolnavul n-a mai acuzat niciun fel de dureri. De cnd suntei medic vi s-a mai ntmplat s ntlnii un caz similar? Nu! Ce explicaie i dai? Cred c bolnavul, mai exact presupusul bolnav, a simulat. De altfel i-am i spus-o. Ce i-ai spus? V mai amintii? Da. Domnule, pesemne c i s-a urt la nchisoare i ai venit aici, la noi, s mai schimbi puin aerul. M rog, nu a avea nimic mpotriv s te in o sptmn, chiar dou, dac ai fi ct de ct bolnav. Dar analizele dovedesc c eti complet sntos. Revolttor de sntos. i el ce-a rspuns? Mai nti a rs. Pe urm mi-a spus: V mulumesc pentru bunele dumneavoastr intenii. M-ai obligat, s tii. Cnd voi iei, mi va face mult plcere s m achit de aceast obligaie. De altfel, acum sunt sntos i, din cauza paznicului de la ua mea, nu m simt mai bine dect n nchisoare, aa c mi-ai face un serviciu dac m-ai trimite napoi. Acestea, sunt ntocmai cuvintele lui, domnule doctor? n orice caz, dac eventual am omis vreun cuvnt, n-am alterat sensul. mi iau toat rspunderea. tiai cine este deinutul care v-a fost adus? Am aflat ulterior, de la colegul meu Soroceanu, c omul are de ispit o condamnare pentru activitate de spionaj. Maiorul Mnil parc maina n apropierea restaurantului i intr s mnnce. Era cel mai bun i linitit restaurant din orelul acela, cel puin la ora prnzului. Nu-i era foame mai deloc, dar, din spirit de prevedere, i impusese s prnzeasc. Treaba la care urma s se nhame dup aceea avea s dureze desigur pn noaptea trziu i, cnd va termina, fr ndoial c toate localurile vor fi nchise. Era singurul client n sala restaurantului, care ar fi fost chiar frumoas dac o pretins pictur mural, reprezentnd principalele bogii ale judeului respectiv, nu ar fi umplut un perete ntreg, i tocmai pe cel mai mare. Maiorul mnc, fr poft, ncercnd s se gndeasc la cu totul altceva dect la ceea ce plnuise. Aproape nu avea niciun fel de dubiu c intuise exact situaia, i dac era preocupat era fr ndoial aceasta se datora, n primul rnd, faptului c nu-i putea imagina n ce fel avea s decurg ntrevederea, iar n al doilea, fiindc se gndea la 155

consecinele grave ce se manifestaser nc de pe acum n forme neprevzute i, pn a nu trece pe la nchisoare i apoi la spital, inexplicabile. Cnd ajunse la desert, se gndi s-i telefoneze lui Bogdan, eventual s-l cheme pentru cazul cnd ar avea nevoie de el, dar pn la urm renun. Cnd reveni la nchisoare, directorul l atepta puin plictisit, dar mai mult nedumerit. Nu nelegea de ce revenea, cnd totul era foarte clar, cnd ofierul i declarase c este complet edificat. Tovare director, a vrea s stau de vorb cu Balthazar. Dac dorii, dau imediat ordin s vi-l aduc gardianul ef. Dar v-a ruga s m lsai singur cu deinutul. Este absolut necesar. Bineneles, tovare maior. neleg c interogatoriul pe care vrei s i-l luai are un caracter secret. Da, are un caracter secret. Dup cteva minute, Balthazar se afla n biroul directorului nchisorii. Rmase lng ua, n poziie regulamentar i de acolo arunc o privire indiferent n direcia n care se afla maiorul, pe urm ncepu s examineze, cu un interes periferic, ncperea. Apropie-te i ia loc pe scaun! i ceru maiorul. Balthazar nu ntrziase s dea curs invitaiei. Se aez pe scaun, destul de neglijent, de parc simpla invitaie fusese suficient ca s se poat elibera de automatismele impuse de disciplin, dup care ncepu s-l examineze pe maior cu mult curiozitate i cu o vag ironie, foarte elocvent n ochii lui puin obosii. Parc se ntreba de unde mai apruse acest civil ciudat care l invita s stea pe scaun, cnd orice amrt de gardian i se adresa numai n poziie de drepi. Dumneata eti Balthazar, nu-i aa? Eu tiam c sunt deinutul cu numrul 2353. Uitasem c mai sunt i Balthazar. Mulumesc c mi-ai amintit. Marele Balthazar? Cnd m voi retrage din meserie, o s-mi scriu memoriile. Lsaimi adresa, i v promit s v trimit un exemplar cu o dedicaie, nu din vreun alt motiv, ci doar ca s v putei hotr dac merit sau nu apelativul marele Balthazar. M rog, dac mi-o vei trimite, mi va face plcere. Dar ntruct cunosc biografia lui Balthazar nu trebuie se atept pn cnd i va publica memoriile, ca s m conving. tiu de pe acum c lui Balt hazar i se poate spune marele Balthazar, fr ca aceasta s nsemne o exagerare. 156

mi permitei s v pun o ntrebare? Pune-o! Dumneavoastr suntei gazetar? Nu! Atunci suntei scriitor? Nu sunt scriitor. Extraordinar! Nu cumva vrei s m convingei c facei parte din aparatul de represiune? n cazul acesta, toat admiraia mea sincer. Admiraie? Cum? Pentru c v purtai foarte, foarte urban cu mine. Serios? Dup arestarea dumitale, ofierul care te-a anchetat a fost mai puin urban dect mine? Rspunsul veni dup cteva clipe de ntrziere: Dup cte mi aduc aminte, cred c da. Dac l-ai vedea pe ofierul acela l-ai recunoate? O, desigur! Cine eti n realitate, domnule pretins Balthazar? Pardon? Las c ai auzit destul de bine ce te-am ntrebat. Am auzit, dar nu neleg. Ce rost are s joci mai departe comedia? Nu-i dai seama c tiu totul? Ce tii? C nu eti dumneata Balthazar. C te-ai substituit adevratului Balthazar. E o glum, nu-i aa? Am putut constata, fiindc eu am condus ancheta, c adevratul Balthazar este inteligent i c are oroare de ridicol. Dumneata, care i semeni fizicete uimitor de mult, i care ai acceptat s -i iei locul, ar trebui s dovedeti aceeai inteligen i, mai ales, s te fereti de ridicol. Ai jucat o carte, ai pierdut. Recunoate i numai da din col n col. Balthazar, adevratul Balthazar, dup ce l-am arestat, a ncercat s ne prosteasc. Dar cnd i-a dat seama c a pierdut, s-a dat btut, avertizndu-ne ns c i va lua revana. Faptul c dumneata te afli n locul lui aici, n nchisoare, dovedete c n-a fost o vorb goal. Falsul Balthazar se uit admirativ la maior. Felicitrile mele, domnule. Sunt foarte curios s tiu cum de ai aflat? Nu are importan. Pentru dumneavoastr. Pentru mine ns Dar, n fine, faptul 157

este acum consumat. S tii ns c nu avei niciun haz. Perspicacitatea sau cum s-o numesc altfel? de care ai dat dovad, mi-a rpit mie plcerea de a m amuza de perplexitatea n care v-ai fi gsit, aflnd de la mine adevrul. Cnd? n ziua n care, din iniiativa mea, m-a fi gsit n faa dumneavoastr. Fiindc suntei domnul maior un moment, domnul maior Radu Mnil. Voi, romnii, avei nite nume greu de memorat. Este adevrat c suntei maiorul Radu Mnil? Da, eu sunt! Domnule maior, peste cteva zile a fi ieit la raport i a fi cerut s fiu dus n faa dumneavoastr, pretextnd c am a declara anumite lucruri importante pe care le-am ascuns n timpul anchetei. Cred c cererea mea ar fi fost admis. Adevrat, ar fi fost admis? Da! O dat ajuns n faa dumneavoastr, v-a fi spus: Domnule maior, aflai c eu nu sunt Balthazar i c adevratul Balthazar v trimite salutri de la Monte Carlo. Dac avei puin imaginaie, nchipuii-v ce figur ai fi fcut auzind aceste cuvinte i, dac avei i puin umor, zmbii, fiindc sigur figura ar fi artat foarte caraghioas. Din pcate, mi-ai luat-o nainte, mi-ai rpit aceast plcere i, din cauza aceasta, pentru mine ntrevederea de acum nu mai are niciun haz. Nu are niciun haz ghinionul dumitale dar, din pcate pentru dumneata, ea trebuie s continue. Ce pot s fac altceva dect s m resemnez? Sunt n puterea dumneavoastr, domnule maior. Cnd ai sosit n ar? Nu are importan. Bine, s trecem peste aceast ntrebare. Deocamdat, bineneles. Substituirea a avut loc la spital, nu-i aa? Da! Cum ai procedat? Balthazar era doar pzit. Era pzit, i? Gardianul sttea pe un scaun la u. Moia el ziua, dar noaptea dormea de-a binelea. Totui era grea ca cineva s intre n rezerv sau s-o prseasc, fr ca el s se trezeasc. Deci, trebuia gsit altceva. Trebuia pclit. i l-am pclit. Am mbrcat un halat alb, mi am pus n cap o bonet alb, mi-am agat dup gt un stetoscop i iatm transformat n medic de gard. Omul de paz m-a lsat s intru, fr nicio dificultate. Ca s nu fiu recunoscut, mi pusesem nite ochelari i mi lipisem chiar o musta. N-am zbovit n rezerv mai mult de zece 158

minute. De altfel, atta a fost suficient ca eu s mbrac pijamaua lui Balthazar, iar el hainele mele, halatul, i s-i lipeasc mustaa. Eu mam culcat n pat, n locul lui, iar el a ieit pe u, n locul meu. Somnoros cum probabil c era, paznicul nu i-a acordat nicio atenie. A mers mult mai uor dect ne-am nchipuit. A mers att de uor, fiindc te-a ajutat cineva din personalul spitalului. Cine? Nu m-a ajutat nimeni. Numele persoanei care te-a ajutat! insist maiorul. V-am spus c nu m-a ajutat nimeni. Am ptruns n spital seara, cnd acolo nu se mai afla dect personalul de gard. Se nnoptase. M-am furiat n cldire printr-o fereastr deschis la parter, fereastra unui W.C. M-am ascuns ntr-o sal de consultaie, pe care a trebuit s-o descui cu o cheie potrivit. Acolo nu m-a deranjat nimeni. Poate nu m credei, dar am tras chiar un pui de somn. Cu aproape o or nainte de miezul nopii, am prsit ascunztoarea i am acionat. Cum de ai tiut unde s-l gseti pe Balthazar? Sigur ai avut un complice. Trebuie s m credei c n-am avut. M-ai ntrebat cum de am tiut unde s-l gsesc pe Balthazar? Simplu. Mi-am spus c-l voi gsi sigur de partea cealalt a uii unde voi vedea pzind un gardian. i nu m-am nelat. Dup cum vedei, totul se explic, i nc foarte simplu. S presupunem c aa s-au ntmplat lucrurile. Dar cu Balthazar cum ai stabilit legtura? Sper c nu ai intenia s m convingi c n-a fost nevoie de un complice? Presupun c da, dar eu nu tiu. A fost o treab care pe mine nu ma privit. Dar pe cine? Nu tiu. Eu am primit instruciuni, foarte precise, ce anume trebuie s fac, i le-am ndeplinit ntocmai. De la cine? De la cineva pe care nu-l cunosc. Nu l-am vzut dect o singur dat i probabil c n-am s-l mai vd niciodat. Brbat sau femeie? Femeie! veni rspunsul, dar nu chiar imediat. Unde te-ai ntlnit cu femeia care te-a instruit cum s procedezi? n orelul acesta sau n alt parte? La Bucureti. Persoana este aceeai cu care ai luat legtura imediat ce ai ajuns n ar? 159

V-am spus c n-am vzut-o dect o singur dat. i atunci cum ar fi putut fi aceeai? M gndeam c poate ai uitat i cineva trebuia s-i aminteasc. V mulumesc pentru intenie, dar n-a fost nevoie, fiindc am o memorie foarte bun. n cazul acesta, ce mi poi spune de persoana cu care ai luat legtura cnd ai venit n ar? Nimic! Consideri c acesta este un rspuns? n niciun caz! Nu crezi c ar fi mult mai rezonabil din partea dumitale dac nu te-ai ncpna? S tii c, pn la urm, noi izbutim s aflm tot ceea ce este absolut necesar. tii, Balthazar mi-a vorbit foarte frumos de dumneavoastr. V considera un om detept i perspicace. Mai mult chiar, mi -a mrturisit c, dac nu v-ai gsi pe poziii antagonice, de neconciliat, i-ar fi plcut s v fie amic. Ei bine, s tii, dei abia acum v-am cunoscut, cred c aprecierile lui nu erau deloc exagerate. V mrturisesc, domnule maior ntre timp n-ai fost cumva avansat? c m-ai cucerit. i ntruct eu miam ndeplinit misiunea chit c din motive independente de voina mea cu cteva zile mai devreme a considera c este nedemn pentru mine s v fac icane n mod deliberat. Dimpotriv, a simi o real plcere dac a putea s v dau o mn de ajutor, ca i dumneavoastr s v putei ndeplini misiunea fr s s transpirai prea mult. Din pcate, domnule maior, nu pot s v fiu de folos, n niciun fel. Mi-ai cerut s v spun ce tiu despre persoana cu care am luat legtura cnd am aj uns n ara dumneavoastr. V-am rspuns c nimic. Credei-m c v spun adevrul. Ajungnd n Romnia, nu am luat legtur cu o anume persoan. La plecare, mi s-a dat un numr de telefon i mi s-a spus c, atunci cnd voi ajunge n Bucureti, s telefonez la acel numr. Am telefonat. Trebuia s spun: Matilde a sosit de la mare. Am spus parola i mi s-a rspuns: Cnd am s m fac un pic mai bine, am s trec s -o vd. Era o voce de brbat sau de femeie? De femeie. i? Continu! N-a trecut pe la mine, aa cum ne-am neles. Am primit instruciuni detaliate la hotel. Prin cine? Nu tiu! Cineva mi-a strecurat sub u, noaptea, n timp ce 160

dormeam, un plic. n plic mi se explica, n amnunt, n ce fel va trebui s acionez ca s m pot substitui lui Balthazar. i, bineneles, ai distrus plicul cu acele instruciuni. Dac ai fi fost n locul meu, dumneavoastr n-ai fi procedat la fel? La ce hotel ai tras? La Lido. Sub ce nume? Dup o oarecare ezitare: Sub numele de Rudi Steimetz. n prezent, unde se afl paaportul dumitale? Nu-l puteam pstra asupra mea. Desigur, suntei i dumneavoastr de acord, nu-i aa? i fiindc maiorul rmase impasibil, adug: De aceea, l-am ncuiat ntr-o valiz, pe care am depus-o la biroul bagaje de mn din Gara de Nord. Pe ce nume? Tot pe numele de Rudi Steimetz. Este numele dumitale adevrat? Nu! Atunci i paaportul e fals. Bineneles. Falsul Balthazar vorbea degajat, nu prea deloc ngrijorat. Fcea impresia c se amuz povestind nite ghiduii de adolescent. Pe la ce punct de frontier ai intrat n ar? Este o ntrebare la care nu v pot rspunde. De ce? Dac n-ai minit, i paaportul dumitale ntr-adevr se afl n valiza depus la bagaje de mn, ntr-un sfert de or voi ti. Pe paaport a fost pus viza de intrare? (!) Dac refuzi s rspunzi, nseamn c: ori vrei s ctigi timp, din motive care nu sunt chiar imposibil de bnuit, ori paaportul nu are viza de intrare. Ultima alternativ mi se pare cea mai probabil. n cazul acesta, cum de am putut intra n ar? Cu un alt paaport. i paaportul acela presupun c avea viza de intrare prin punctul de frontier Episcopia Bihorului. Falsul Balthazar l privi cu surprindere i cu o umbr de zmbet ironic n colul gurii. O presupunere cum nu se poate mai ingenioas, domnule maior, dar fantezist. Categoric fantezist. Numele de Matilde Healy i spune ceva? 161

Absolut nimic. l aud acum pentru prima dat. Balthazar, adevratul Balthazar nu i-a spus c, pn la urm, noi aflm adevrul? Totdeauna? Da! Domnule maior, eu nu sunt Balthazar. Nu sunt dect alter-egoul lui. Al ctelea? Nu tiu! Ceea ce tiu este c nu sunt singurul. Nu cumva te numeti Oreste? Da! De unde tii? De la Balthazar. Cnd l-am prins, regreta c nu te-a adus n Romnia i pe dumneata. Sunt Oreste, da! i rolul meu a fost totdeauna foarte limitat. S -l dublez pe Balthazar. Ai aflat ce a pit Bob, cealalt dublur a lui? Mda! L-au mpucat grnicerii dumneavoastr. Dar nu trebuia s depeasc ordinele primite. O singur iniiativ neinspirat a fost suficient ca s-o peasc i-a fcut-o, cum s-ar zice, cu mna lui. n ceea ce m privete, cnd m aflu n exerciiul misiunii ncredinate de Balthazar, m feresc s am iniiative. Am o ncredere nelimitat n capacitatea sa organizatoric. El ntrevede toate posibilitile i, atunci cnd pune la cale o lovitur, tie s ia msurile cele mai corespunztoare. i, slav Domnului, pn n prezent, n -am avut ce s-i reproez. Am scpat de fiecare dat fr niciun fel de neplceri. De data asta i s-a nfundat. Balthazar al dumitale a greit n calculele pe care i le-a fcut. Falsul Balthazar ridic sceptic din umeri. Parc pot s tiu dac a greit cu adevrat! n orice caz, chiar dac pe undeva a greit, din care motiv ai izbutit s nelegei sau eventual s ntrevedei ntreg planul, n ceea ce privete ns consecinele, ele nu vor fi altele dect cele ntrevzute de el i acceptate de mine n momentul n care am fost de acord s-i iau locul la nchisoare. Cum a putut s-i fac o asemenea propunere de vreme ce se afla nchis? Propunerea mi-a fcut-o nainte de a veni n Romnia. Balthazar n-a ignorat posibilitatea unei eventuale arestri i, n consecin, nc de pe atunci a elaborat un plan de evadare. Pesemne c atunci cnd ai acceptat s scoi castanele din foc cu mna dumitale, nu ai reflectat, cu destul seriozitate, la consecine. 162

Oreste schi un zmbet care trda, vag, ironia. Domnule maior, bunic-mea, care n-a fost dect o singur dat la cinematograf, fiindc dup aceea i-a rupt piciorul i osul n-a mai vrut s se sudeze, de fiecare dat cnd i se povesteau ntmplri ieite din comun obinuia s spun: Aa ceva numai n filme se ntmpl. Ei bine, isprvile, al cror erou a fost Balthazar, s-au petrecut exact ca n filme. Poate c n-a exagera dac a afirma c ele par mult mai neverosimile dect povetile neadevrate, dar credibile, ale aparatului de filmat. Cu toate acestea, n ciuda aparentei lor neverosimiliti, aventurile lui Balthazar sunt asemenea unor filme, adevrate, de la prima pn la ultima secven. Cteodat ns, n scenele tari i periculoase, la fel ca n unele filme, protagonistul, adic Balthazar, a fost nlocuit de un cascador. n rolurile pe care Balthazar le-a jucat nu ntr-un studio de mucava i cherestea, ci n via, eu i ali civa am acceptat, de bun voie, s ne riscm libertatea i chiar viaa ca s i le pzim pe ale lui. Ai pomenit, domnule maior, de consecine, afir mnd c probabil nu am reflectat asupra lor, cu suficient seriozitate, de vreme ce am acceptat riscul. Greii profund. Dimpotriv, tocmai faptul c am acceptat riscul, nseamn c l-am acceptat n deplin cunotin de cauz. Dup cte am auzit, cascadorii sunt bine pltii. Aa-i? ntreb maiorul cu o fals naivitate. Noi, cascadorii lui Balthazar, n orice caz, suntem foarte bine pltii. Ct de bine? Foarte bine! se eschiv Oreste. Suntei pltii cu salariu fix sau primii o sum forfetar, care variaz n raport cu riscurile? i una i alta. Plata compenseaz, s zicem, cinci ani de nchisoare? Nu e vorba numai de bani. Cel puin n ceea ce m privete. l admir teribil de mult pe Balthazar. De aceea nu nu convertesc totul n bani. mi asum riscuri, n primul rnd, fiindc l admir, ignornd eu totul coninutul isprvilor lui. Are o denumire acest coninut? insist maiorul. Mda! Se numete spionaj. Pe mine ns nu m intereseaz, deoarece cu spionajul, personal, n-am nici n clin, nici n mnec. Eu nu fac spionaj. Nu sunt dect cascadorul lui Balthazar. V rog s luai not de aceast precizare. Am luat! Numai c dumneata, fcnd-o pe cascadorul, uii un 163

singur lucru: C numerele tari pe care le execui n locul lui Balthazar sunt, n raport cu obiectul urmrit de el, tot aciuni de spionaj sau, n cel mai bun caz, complicitate la o activitate de spionaj. Asta n general vorbind. n cazul concret, nu este vorba propriu-zis de spionaj, ci de organizarea unei evadri izbutite.Nu tiu dac ai cunotin c legile noastre sunt foarte severe i n sancionarea unor asemenea infraciuni. Bineneles. i trebuie s tii, aceasta spre informarea dumneavoastr, c nainte de a accepta misiunea, mi s-a adus la cunotin ce anume pedeaps m ateapt n cazul n care ea eueaz. Trustul are, printre altele, i un contencios unde lucreaz juriti emineni, la curent cu legislaia specific fiecrei ri sau, mai exact, aproape a fiecrei ri din lume. De altfel, v-am spus c nu pentru bani, n primul rnd, am devenit cascadorul lui Balthazar, ci fiindc l admir foarte mult. Trebuia s mai adaugi: i fiindc l admir att de mult, m simt fericit c i-am luat locul la nchisoare. Ei, n-a putea spune c sunt fericit. N-a spune nici c-mi face plcere. Dar nu m simt, n niciun caz, nefericit. Moralul meu e bun, excelent. Sunt o fire optimist, domnule maior. i, probabil c tii, o caracteristic a optimismului este sperana. Maiorul nelese aluzia. Oreste spera c nu va trebui s-i ispeasc ntreaga pedeaps. Probabil i se fgduise c va fi ajutat s evadeze sau c, sub o form sau alta, va fi negociat eliberarea lui. tiu, da. i pot s te asigur c vei avea nevoie de speran acolo unde te vei ntoarce, fiindc o nchisoare nu-i un pension. Dar s mergem mai departe. Optimismul care te stpnete, i pe care l -ai calificat drept excelent, ntr-un fel se justific: Balthazar e liber, i numai datorit dumitale. De aceea, dac te-a ntreba unde se afl el acum, team mi-e c nu mi-ai rspunde. Cci dac mi-ai divulga locul unde se ascunde ar nsemna c te-ai sacrificat doar pentru a-l trda. Ba v pot rspunde. A prsit Romnia i probabil c la ora actual se prjete pe plaja de la Cannes. Graba cu care Oreste rspunsese l fcu pe maior suspicios. Dac, totui, Balthazar se mai afla n ar? Prefcndu-se c l-a crezut, ntreb: Deci, dup tiina dumitale, la ora actual Balthazar se afl n siguran i nu mai are niciun motiv s se team c am putea pune din nou mna pe el? n cazul acesta, ai putea s-mi spui cum a izbutit s ias din ar? Ce truc a folosit? Nu tiu! Nu tii sau nu vrei s spui? 164

Nu tiu! norice caz n-a folosit trenul de care te-ai slujit dumneata ca s intri clandestin n ar. O spunei ca i cnd ai ti cum am intrat. Bineneles c tiu. Oreste se uit lung la el. Ochii si exprimau un scepticism total. Bnuia c este doar o manevr a maiorului ca s-l fac s mrturiseasc.

10 SALUTRI DIN MONTE CARLO Bogdan intr n biroul maiorului Radu Mnil, cu un aer de nmormntare. Ce s-a ntmplat, mi biete? i s-au necat corbiile? Bogdan, fr niciun cuvnt, i ntinse ilustrata pe care o avea n mn. Maiorul o lu i citi urmtoarele: Salutri din Monte Carlo! Balthazar Ce zici, btrne? Magul s-a inut de cuvnt. Maiorul nu rspunse. Bogdan avea dreptate s cread c Balthazar se inuse de cuvnt. Cartea potal ilustrat era dovada cea mai concludent. Balthazar i fgduise doar c i va lua revana i c atunci cnd va fi liber nainte de a-i ispi pedeapsa n ntregime i va trimite o ilustrat de la Monte Carlo cu acest coninut: Salutri din Monte Carlo! Balthazar, Marele Balthazar era liber i foarte curnd serviciile de contrainformaii ale tuturor rilor din Europa aveau s fie din nou n alert. Bogdan, vznd c eful su nu prea are chef de vorb, continu: Ne-a fcut-o, ce mai! n foi de vi ne-a lucrat, btrne, n foi de vi de tmioas neagr, lua-l-ar naiba de mag! Maiorul nu apuc s rspund de altfel nici nu avea de gnd fiindc, dup cteva bti n u, intr maiorul Pleoiu de la Documentare. Noroc, Mnil! Te deranjez? Deloc! Am gsit ntr-un ziar elveian o informaie care cred c are s te 165

intereseze. Uite, i-am adus-o. i maiorul Pleoiu, pe deasupra biroului, i ntinse o foaie de hrtie, pe care erau scrise, la main, urmtoarele: Nu-i aa c numele de Hippolyte Barras nu v spune nimic? De altfel, nici nu-i de mirare, deoarece pn n prezent acest nume nu a aprut niciodat n paginile ziarului nostru, n ciuda faptului c Hippolyte Barras este un personaj care, n lumea secret a spionajului, a devenit faimos. Pn n anul 1960, colonelul Barras a fcut parte din Biroul 2, nregistrnd succese de prestigiu, de care ns marele public n-a putut lua cunotin, din motive uor de presupus. n 1961, colonelul Barras i-a dat demisia pentru a se consacra, n exclusivitate, unei misiuni devenit elul suprem al vieii sale: descoperirea i arestarea celui mai faimos spion al secolului nostru, marele Balthazar. (Dup opinia specialitilor). Marele Balthazar este singurul spioncare,n trei rnduri fiind pe punctul de a fi arestat de ctre colonel, a izbutit s-i scape, cum se spune, ca prinminune. Anul trecut, colonel Barras care m-a onorat cu prietenia lui, prietenie de care am profitat ca s-i smulg fgduiala c, atunci cnd i va scrie memoriile, va acorda dreptul de publicare, n exclusivitate, ziarului nostru mi-a mrturisit c se simte nefericit, deoarece, dup tiina sa, Balthazar fusese arestat ntr-o ar socialist, pare-se n Romnia. (Era nefericit, fiindc organele de securitate din acea ar reuiser s-l nhae de prima dat, n timp ce el, n trei rnduri, dduse gre.) Zilele trecute, aflndu-m la Paris ca trimis al ziarului nostru, am folosit prilejul ca s-l vizitez pe marele meu prieten. L-am gsit foarte bine dispus, att de bine dispus, nct s-a simit obligat s se explice. Aa am aflat c Balthazar izbutise s evadeze dintr-o nchisoare din Romnia i c acum se afl din nou n Apus. De data asta nu-mi va mai scpa! mi-a mrturisit colonelul, plin de optimism. n ceea ce ne privete, i urm din suflet colonelului Hippolyte Barras succes deplin. Geofroy Ducos Ei, am fcut bine c i-am adus articolaul? ntreb maiorul Pleoiu, dup ce maiorul Mnil termin de citit informaia. Ai fcut foarte bine. i mulumesc! Dup plecarea ofierului de laDocumentare, Bogdan izbucni furios: Ce mai, btrne! Magul ne-a fcut de bcnie. Mi biete, cnd ai s te dezbari de obiceiul sta de a folosi 166

expresii mechereti? i ie nu i s-a urt s-mi tot faci observaie? Ce vrei? Mai ales cnd sunt furios, mi dau n petic. i, m rog, de ce eti att de furios? Cum, Ducule, articolul sta te las rece? C Balthazar a splat putina este o realitate pe care, vrem nu vrem, n-o putem ignora. A evadat, a izbutit s-o tearg i din ar, iar noi trebuie s ne mulumim cu Oreste, lua-l-ar naiba de cascador nenorocit! Bine, dar de ce trebuia s se afle i n strintate c magul a evadat? Asta te necjete pe tine? Pe tine nu? Mi biete, nu vezi chiar de loc aa alb? A alb? ciuli urechile Bogdan. Btrne, unde naiba vezi tu a alb? Eu nu vd nici alb, nici neagr, nu vd a de niciun fel. Pcat! Ascult, cte zile au trecut de cnd Oreste s-a substituit la spital lui Balthazar? Astzi e a zecea zi. Exact! Ei bine, nu i se pare curios c numai n decursul a zece zile s-au ntmplat attea lucruri? Zu, Ducule, c nu neleg cum de ai ajuns s-i formezi prerea c s-au ntmplat attea lucruri. Dup mine, nu s-a ntmplat dect unul singur: evadarea lui Balthazar. Ba s-au ntmplat mai multe: Balthazar a evadat. Balthazar a izbutit s ias din ar, fr ca noi s prindem de veste. Balthazar a ajuns la Monte Carlo de unde mi trimite ilustrata. Abia ajunge acas, i dumanul lui numrul unu, acel Hippolyte Barras, afl c a evadat. n fine, Geofroy Ducos, ziaristul, face s apar n ziarul la care lucreaz articolaul acesta. Ei bine, mi biete, nu i se pare c ntr -un timp att de scurt s-au ntmplat prea multe evenimente, ca s nu zrim mcar un cpeel de a alb? Bogdan se gndi, dar, la captul efortului, nu pru deloc mai luminat. M rog, s zicem c vd aa alb. Dar nu tiu ce semnificaie s-i dau. n definitiv, ce tim noi precis? tim c Balthazar a evadat. n privina aceasta nu avem niciun dubiu. Putem ns fi tot att de sigur c a i izbutit s fug din ar? Nu? tiu ce gndeti:Dar ilustrata? Dar articolaul? Nu-s astea dovezi c Balthazar a izbutit s ajung n Apus? Ei bine, eu zic, mi biete, c nu sunt dovezi concludente. Ilustrata, s zicem, a avut timpul suficient s167

o expedieze, i s ajung la mine nuntrul termenului. Dar cum de a aflat acel colonel Hippolyte Barras, ntr-un timp att de scurt, c Balthazar a evadat? Ce, Balthazar n-a avut altceva mai bun de fcut dect s-l anune imediat ce a ajuns acas c este din nou liber? Sau poate c serviciul de publicitate al Trustului a fcut s apar n ziarele de mare tiraj un anun al crui coninut a sunat cam aa: Trustul de spionaj Nebel anun, serviciile de securitate ale rilor din Europa, precum i ale ntreprinderilor particulare, c superspionul Balthazar a izbutit s scape dintr-o nchisoare din Romnia i este pe cale s-i reia activitatea? Pe naiba! Atunci cum de a aflat faimosul colonel, dac dumnealui o fi existnd n realitate? Dar s presupunem c exist i c, nu tiu pe ce cale, a aflat c Balthazar este liber. Crezi c, obinnd aceast informaie, l-ar fi autorizat pe ziarist s publice notia n ziar? Dac da, nseamn c acel domn colonel nu-i de loc faimos, ci de-a dreptul un ageamiu, dac a inut s avertizeze pe un spion de talia lui Balthazar: tiu c eti din nou liber, bag de seam, domnule, m pregtesc s ncep vntoarea mpotriva dumitale. n regul, btrne. Acum am neles unde bai. Dup tine, i ilustrata, i notia din ziar nu sunt, n realitate, dect praf n ochii notri. Blestematul de mag vrea s ne fac s credem c a ters-o din ar. Este, btrne? Dup prerea mea, asta urmrete Balthazar. Bineneles c pentru el au lucrat alii, respectiv oamenii Trustului. i aproape sunt gata s pun mna n foc, biete, c nu exist niciun colonel Hippolyte Barras, iar c Geofroy Ducos, dac acesta este ntr-adevr ziarist, a fost pltit s scrie articolul, n cazul n care nu i s-a oferit un material gata scris. Bine, dar ce urmrete? Ce rost are cacialmaua asta pe care vrea s ne-o trag? Presupuneri se pot face mai multe. Una: Au aflat c noi am descoperit adevrata identitate a lui Oreste, mai nainte ca el s ne -o aduc la cunotin din proprie iniiativ, aa cum sunau instruciunile primite. i aminteti ce-a declarat Oreste. C abia peste cteva zile inteniona s-i divulge adevrata identitate. De ce nu imediat? Pentru ca Balthazar s aib timp s-o tearg din ar, n cazul cnd aceasta i-a fost intenia Cum, te mai ndoieti, btrne, c aceasta i-a fost intenia? Ai rbdare, mi biete. i spuneam c Oreste urma s-i divulge identitatea abia peste cteva zile, pentru a da rgaz lui Balthazar s 168

treac grania. Noi ns l-am demascat nainte de vreme, zdrnicindu-le planul. Nu tim pe ce cale, Balthazar ns a aflat. i atunci, Trustul ca s ne fac s credem c el nu se mai afl n ar, mi -a trimis ilustrata i a fcut s apar notia n ziarul elveian. Acum o alt presupunere: Nu cred c Oreste avea de gnd s se autodenune att de repede, aa cum ne-a declarat. De ce? Dup prerea mea o dat evadat, Balthazar nu s -a gndit s fug din ar, ci, la adpostul alibiului permanent pe carei -l asigura Oreste nlocuindu-l n nchisoare, s acioneze. S acioneze nu bjbind n dreapta i n stnga, ci s pun n aplicare un plan conceput n zilele i nopile petrecute ntre zidurile celulei. Desigur, rmnerea n ar n-o putea prelungi la infinit. Dup realizarea scopului propus, cu ajutorul Trustului, ar fi izbutit s fug din ar. i abia atunci ar fi trebuit s primesc ilustrata, respectiv dovada c i-a luat revana. Iat, aa cred eu c ar fi trebuit s se petreac lucrurile. Care-i prerea ta? Btrne ai emis o ipotez n conformitate cu firea lui Balthazar. Magul te-a anunat c-i va lua revana. i iat c a izbutit s evadeze. Desigur, aceasta ar putea s nsemne revana. Dar oare, pentru el, marele Balthazar, evadarea reprezint cu adevrat o revan? Dac in seama de antecedente, dac nu ignor marea tentaie pe care pericolul o exercit asupra lui, nclin s cred c simpla evadare nu-l poate satisface n asemenea msur ca s-o considere propriu-zis o revan. Ar considera-o numai dac ar putea s ne bat mcar la puncte, ca s folosesc un termen din box. De aceea gndesc la fel ca tine: c Balthazar n-a evadat ca s dea bir cu fugiii, ci ca s rmn n ar i s ne nfrunte a doua oar. Fain greeal! C face o greeal nu ncape ndoial. Mai de vreme sau mai trziu i-o vom dovedi-o. n nfruntarea direct el nu are nicio ans s ctige. Crezi, btrne, c Oreste tie unde se ascunde Balthazar? Nu cred! Totui cu Oreste vreau s mai stau de vorb, i chiar astzi. Falsul Balthazar Oreste l salut printr-o nclinare foarte demn, pe urm lu loc n scaunul pe care i-l indicase maiorul, instalndu-se n el ct mai comod, n msura n careacest lucru era posibil. Ai avut timp suficient s reflectezi la situaia dumitale. La ce concluzie ai ajuns? Poate nu o s m credei, dar nu am considerat c situaia n care m gsesc este att de grav, nct s merite a-mi pierde timpul reflectnd asupra ei. 169

Era un rspuns la care maiorul nu se ateptase. Dar oare fusese un rspuns sincer? n orice caz Oreste nu fcea impresia unui resemnat, dar nici a unuia cu un moral sczut. Mai curnd nclinai s crezi c suport noua sa situaie cu un optimism, la drept vorbind, prin nimic justificat. M-am ateptat la un asemenea rspuns din partea dumitale. Bnuind c Oreste tie mult mai mult dect lsa s se presupun, i convins fiind c nu-l va putea determina s vorbeasc, inteniona s manevreze discuia n aa fel, nct s-l aduc n situaia s dezvluie, de bun voie, ceea ce l interesa. Serios? Chiar v-ai ateptat? Evident! De vreme ce te afli ntr-o situaie, cel puin deocamdat fr ieire, este normal s nu te preocupe soarta dumitale, ci a lui Balthazar. Haide, fii sincer i recunoate c soarta lui te ngrijoreaz. Desigur, dumneata, care l admiri n aa msur, ai mare ncredere n geniul su Sau poate e exagerat spus geniu? Nu, deloc! Balthazar e un geniu. Ei bine, cu toate c eti convins de geniul lui, trebuie s recunoti c puin, mcar puin, situaia lui te ngrijoreaz. Nu cunosc premizele de la care ai pornit, ca s ajungei la o asemenea concluzie. Situaia lui Balthazar s m ngrijoreze? n definitiv, de ce m-ar ngrijora? Fiindc nu se afl n siguran. Domnule maior, de ce ignorai c la Monte Carlo Balthazar e acas? La Monte Carlo, da! Dar n Romnia? n Romnia nu este acas, domnule Oreste. Oreste se uit amuzat la maior. Dac juca teatru, o juca cu o art ireproabil. Iertai-m, dar presupunerea dumneavoastr este fantezist. tii foarte bine c nu e de loc. Balthazar se afl nc n ar. Lmurete-m! Din ce cauz? N-a apucat s plece sau a rmas dinadins? Balthazar se afl acum acas, la Monte Carlo. Dumneata faci impresia unui om inteligent. Mulumesc, domnule maior! i, pe deasupra, practic. Ei bine, de ce oare te vei fi ncpnnd s iei n piept evidena, realitatea? Balthazar n-a plecat. Se afl n ar. Dar fie c se ascunde, ateptnd cuminte s-o tearg peste grani ceea ce nu mi vine s cred, dac in seama de temperamentul su , fie c deja acioneaz sau se pregtete s acioneze, pn la urm noi l vom prinde. i cunoatem stilul. Numai un naiv ar putea spera c ne va 170

scpa. Or dumneata nu eti deloc un naiv. De aceea, nc o dat, de ce te ncpnezi? Balthazar a pierdut. n maximum o sptmn noi l vom captura. Maiorul nu era deloc ncredinat c i va fi chiar att de uor s-l aresteze pe Balthazar, dar i spuse c nu stric s exagereze puin. Domnule maior, ce-mi cerei? Nimic dect adevrul, domnule Oreste. Adevrul? Adevrul, din punctul meu de vedere, l cunoatei. Dumneavoastr ns vrei s aflai un pretins adevr, fiindc v este greu s admitei c eu, complicele lui dup prerea dumneavoastr, n realitate cascadorul lui cunosc att de puine lucruri n legturcu el, mai exact, cu planurile lui. i totui aceasta este realitatea. Va s zic pretinzi c Balthazar nu se mai afl n ar? Da, domnule maior. Ei bine, eu i afirm c n-a prsit Romnia i c dumneata tii unde se afl acum, tii, eventual, i de ce a rmas. Toate acestea, i nc altele care te privesc direct, le ascunzi. S facem deocamdat abstracie de situaia precar n care se gsete acum Balthazar i s discutm puin despre situaia dumitale. Nu merit, domnule maior! Zu c nu merit! Ascult, domnule Oreste! Dac devii rezonabil, se va ine seama de atitudinea dumitale n momentul n care va trebui s i se fixeze pedeapsa. Ar fi trebuit s v rspund: Domnule maior, suntei generos! Dar nu o fac, fiindc tiu c nu generozitatea a fost sentimentul care v-a animat n momentul n care mi-ai atras atenia asupra poziiei pe care trebuie s-o adopt. Ce anume vrei s tii? Unde se ascunde Balthazar? Rue Rameau, nr. 5, Monte Carlo. Dar nu se ascunde. Primete mult lume i, cel puin o dat pe lun, d o recepie la care particip, printre alii, un inspector de poliie, civa detectivi particulari i un colonel de la Biroul 2. Vd c nu eti om de neles, domnule Oreste. ncpnndu-te n aceast atitudine, aproape ridicol, m obligi s-i nfiez situaia dumitale n adevrata ei lumin. mpotriva dumitale exist nu numai un singur cap de acuzare, ci mai multe. Toate aceste capete de acuzare i asigur o vacan forat de cel puin opt ani. Gndete-te, opt ani! ncercai s m intimidai, domnule maior? Nu, ci s te conving c trebuie, c este n interesul dumitale s fii realist. Refuzi s spui ceea ce tii, fiindc nu vrei s -l trdezi pe 171

Balthazar, fa de care nutreti, aa cum ai declarat, o mare admiraie. Dar, domnule, nelege c n niciun caz nu ne poate scpa. Cutai-l! Gsii-l! Asta n cazul n care suntei convini c se mai afl n Romnia. Bine! Pn i vom da de urm, s ne ocupm n continuare de dumneata. Vd c o doreti cu tot dinadinsul. Eu? V-am spus c n toat aceast treab rolul meu a fost modest, rol de cascador. Ai citit cndva o cronic a vreunui film n care respectivul critic s se ocupe, mcar n cteva cuvinte, i de jocul cascadorului sau al cascadorilor? Eu n niciun caz. i atunci de ce s v pierdei timpul cu mine, un modest cascador? Acest modest cascador a refuzat s rspund la unele dintre ntrebrile care i-au fost puse cu prilejul ultimului interogatoriu. Din modestie, domnule maior. Numai din modestie. i sugerez ca de data aceasta s lai la o parte modestia. Prima ntrebare, la care ai refuzat atunci s rspunzi, sun aa: Pe unde ai intrat n ar? Sunt gata s v rspund: Pe la Curtici! N-ai trecut frontiera pe acolo. Deci pe unde ai trecut-o? Curtici! Nu cumva pe la Episcopia Bihorului? Nu! Pe paaportul gsit n valiza depus la biroul bagaje de mn din Gara de Nord nu a fost aplicat viza de intrare. n cazul acesta, ce paaport ai folosit? Un paaport pe care l-am distrus dup aceea, deoarece nu-l mai puteam utiliza la plecare cnd avea ea s se ntmple! de vreme ce urma s m ofer dumneavoastr, legat de mini i de picioare, autodenunndu-m. De acord! L-ai distrus. Pe ce nume era paaportul? V-am mai spus: Pe numele Rudi Steimetz. Ai declarat c, ajungnd n Bucureti, te-ai cazat la Hotelul Lido. n registrul hotelului nu figureaz niciun pasager cu acest nume. Asta ce nseamn? Din dou, una: Ori n-ai solicitat o camer la Lido, ori dac da, ai prezentat funcionarului de la recepie un paaport pe un alt nume. Care-i adevrul? (!) Tcerea dumitale m oblig s-i pun alte dou ntrebri: Prima: Ce truc ai folosit ca s intri n ar? A doua: Cine te-a gzduit dup ce ai ajuns la Bucureti? ncepe prin a rspunde la prima ntrebare. 172

Truc? M rog! n definitiv, un paaport fals, n ultim instan este tot un truc. Cci m-am folosit de un paaport fals, i pe un alt nume: Willy Grnstein. Este vorba de paaportul pe care l-am distrus. nc un neadevr! Pe la niciunul din punctele de frontier n-a trecut cineva cu acest nume. De unde tii? Fr s verificai? Era clar c Oreste ncerca s ctige timp. Da, domnule Oreste, chiar nu-i d de loc prin minte de ce nu am nevoie s verific? Nu! Fiindc tiu cum ai ajuns n ar. Iertai-m, dar dac tii de ce m m agasai cu asemenea ntrebri? tiu, dar trebuie procedura o cere s am la dosar declaraia dumitale. Cu alte cuvinte, s confirmi ceea ce eu tiu sau s infirmi n cazul n care doar mi se pare c tiu. Deci, nc o dat, pe ce nume ai cltorit? (!) Nu cumva cel care a confecionat paaportul fals, din greeal, n loc s nscrie un nume de brbat, de pild, Willy Grnstein a trecut unul de femeie? Hai s spunem: Matilde Healy? Ce zici, domnule Oreste?Numele acesta i este chiar cu desvrire necunoscut? Falsul Balthazar nu-i putu inhiba o tresrire. Fr voia lui, l privi pe maior aproape admirativ. Domnule maior, suntei formidabil! Cum de ai aflat? Desigur nu mi putei spune. n orice caz, felicitrile mele. Ei bine, recunosc, am cltorit cu un paaport fals, sub numele de Matilde Healy, deghizat n veminte femeieti. Doamna cu voalet din Balt Orient Expres! Bine lucrat, nu-i aa? N-a fost de loc ru, recunoscu maiorul. La un moment dat te -ai eclipsat din tren. De ce? Fcea parte din plan sau a trebuit s-l modifici din motive de for major? Fcea parte din plan. Trebuia s dispar nainte de a ajunge la destinaie. De ce? tiind c dumneavoastr ai fost informai de sosirea Matildei Healy, Trustul, care v cunoate bine, ntruct experii si au studiat n amnunt metodele dumneavoastr de lucru, a apreciat c m vei lua n primire chiar de la grani i c, dup ce voi cobor din tren, mi va fi imposibil,fr ca dumneavoastr s nu prindei de veste, s lepd identitatea Matildei Healy i s reintru n propria mea 173

piele. Singura ans ca s-mi pierd urma era s dispar nainte de a ajunge la Cluj unde, dup tiina dumneavoastr, mai exact, n urma falsei informaii care v-a fost servit de Trust, trebuia s cobor. i-a dat o mn de ajutor nsoitorul de vagon? Pentru asta a fost foarte bine recompensat. Cum ai procedat? Ai srit din tren n timpul mersului? Nu! M-am ascuns n cabina nsoitorului de vagon, n spaiul liber de sub cuet. Am mizat pe factorul psihologic. Adic nu eu, ci acela care a elaborat planul. Cine? Balthazar. V-am mai spus c Balthazar nu se bazeaz doar pe hazard i c este un excelent organizator. Pregtindu-se s vin n Romnia, Balthazar s-a gndit c s-ar putea s dea gre i s fie arestat. De aceea, nc de pe atunci a elaborat un eventual plan de evadare. S revenim la dumneata. Ai stat, deci, ascuns n cabina nsoitorului de vagon. i? Cum v spuneam, Balthazar a mizat pe factorul psiholog. Riscul n-a fost mic, recunosc. Dar acesta este Balthazar. O misiune lipsit de riscuri nu-l intereseaz, o refuz, orict de mare ar fi preul cu care urmeaz a fi pltit. De altfel, la el banii nu conteaz. Este foarte bogat. Foarte, foarte bogat. Ct de bine a gndit Balthazar toat aciunea am avut posibilitatea s-mi dau seama din cele ce am aflat ulterior, de la nsoitorul de vagon. Dumneavoastr, vreau s spun oamenii dumneavoastr, au controlat trenul, iar la Cluj toi pasagerii care au cobort au trebuit s treac nu sub furcile, ci sub privirile caudine ale securitilor aflai pe peron. Nici nu v-a dat prin minte c doamna cu voalet, cum m-ai numit, se afla ascuns n lada cuetei din cabina nsoitorului de vagon. Am cltorit destul de incomod, chiar foarte incomod, pn aproape de Chitila. Acolo, am izbutit s m strecor ntrun alt vagon i, o dat ajuns n Gara de Nord, s cobor o dat cu ceilali cltori. Falsul Balthazar conteni, ncntat parc de ultimele sale cuvinte care conineau, fr ndoial, mcar un strop de ironie. nainte de a merge mai departe, vreau s-i pun o ntrebare, domnule Oreste. E clar c informaia pe care am obinut-o privind sosirea n ar a Matildei Healy ne-a parvenit prin sursa Nebel, dinadins, ca s fim indui n eroare. Ai cumva cunotin dac a pit ceva denuntorul? V referii la acela care a informat ambasada dumneavoastr? Ei bine, v pot asigura c n-a pit nimic. N-a fost dect o punere n scen 174

n scopul intoxicrii dumneavoastr. S-a scontat pe faptul c, ulterior, cnd vei afla c denuntorul a fost executat, nu vei mai avea vreo ndoial n ceea ce privete autenticitatea informaiei sale. Bine lucrat, nu-i aa? Oreste privi mulumit la maior, dar n acelai timp curios s -i cunoasc prerea. Acesta ns nu era deloc dispus s-i satisfac, mcar ct de ct, curiozitatea. Ignornd ntrebarea, trecu mai departe: Va s zic ai cobort din tren abia la Bucureti. Ce ai fcut dup aceea? Cred c a sosit momentul s cunoatem versiunea cea adevrat. Este aceea pe care o cunoatei din depoziia mea anterioar. Absolut tot ceea ce mi s-a ntmplat din clipa n care am pus piciorul n Gara de Nord i pn n clipa n care am fost arestat v este cunoscut. Nu-mi cerei nume, nu-mi cerei adrese, nu-mi cerei numere de telefon, fiindc nu cunosc. Credei-m! Minea? Spunea adevrul? Greu de presupus c nu tia absolut nimic mai mult dect ceea ce declarase. Pe de alt parte, era de asemenea greu de presupus c ar putea deine multe informaii, utile cercetrilor. n definitiv Oreste, nefiind dect cascadorul lui, Balthazar nu fusese obligat s-l in la curent cu planurile sale. Totui risc nc o dat ntrebarea pus i cu prilejul primei audieri: Balthazar de ce a rmas? Spre surprinderea sa, de data asta Oreste se dovedi mai maleabil. Nu tiu! Vreau s spun c nu tiu nimic precis. Presupun doar c a rmas n cazul c a rmas dinadins ca s organizeze o alt reea n locul aceleia distrus de dumneavoastr. E o presupunere personal? Da! Dei ai afirmat c n-ai cu spionajul nici n clin nici n mnec, totui, prin faptul c ai participat indirect la asemenea aciuni n calitate de cascador, presupun c, fr s vrei, ai cptat o oarecare experien, c eti n problem. Oarecum, domnule maior. Nu crezi c unui strin i este foarte greu, dac nu imposibil, s organizeze o reea ntr-o ar socialist?9 l cred pe Balthazar capabil de o asemenea performan, domnule maior. Dar l crezi n aa msur de imprudent, prostete de imprudent, ca s rite atta, mai ales dup ce a cunoscut viaa din nchisoare? Nu n felul acesta trebuie pus problema, domnule maior. Dar cum? 175

Oare este posibil ca un om de geniu ca Balthazar s se hazardeze ntr-o asemenea aciune riscant i, n niciun caz, pe msura posibilitilor sale? n cazul acesta, de ce nu i-ai pus dumneata ntrebarea? Fiindc dumneata ai afirmat c Balthazar a rmas ca s organizeze o reea, n locul celeilalte distruse. Da, am presupus. Dar nu recrutnd, ca s zic aa, oameni de pe strad, ci folosind ageni mai vechi. Toi sunt arestai sau mori. Nu-i vorba de aceia. Aceia pe care i-ai fcut inofensivi au fost cu toii ageni activi. Din punct de vedere organizatoric, Trustul Nebel are dou feluri de ageni tiu. Ageni activi i ageni pasivi. i pe asta o tii! Sincer mi pare ru. Fiindc m-ai privat de plcerea de a v furniza o informaie, destul de preioas, numai pentru a v dovedi c mi suntei deosebit de simpatic. S revenim la subiect, i-o tie maiorul. Deci, dup prerea dumitale, Balthazar a rmas n ar pentru a reorganiza reeaua, nu recrutnd ageni noi, ci activiznd aii i mai vechi, agenii pasivi dup nomenclatura Trustului. Aa presupun, domnule maior. Balthazar ns mi-a declarat c, dup tiina lui, Trustul nu are n Romnia ageni pasivi. Aa v-a declarat? Ciudat! n cazul acesta, din dou una: ori v -a minit ori, dac ntr-adevr Trustul nu dispune n Romnia de asemenea ageni, nseamn c a rmas fiindc nu a putut s prseasc Romnia, fr a risca prea mult. Obinuse, oricum, o informaie. ntre a presupune c Balthazar, dup ce s-a vzut din nou liber a rmas n ar ca s reorganizeze reeaua, activiznd agenii pasivi, i imposibilitatea de a prsi Romnia, prima alternativ prea mult mai probabil. De vreme ce Trustul se pricepuse s organizeze evadarea lui, fr ndoial c prevzuse i mijlocul de a -l face scpat peste grani. Deci, dup toate probabilitile, Balthazar rmsese n mod deliberat. De ce? Oare numai ca s reorganizeze reeaua? Probabil ca s reorganizeze reeaua, dar i pentru altceva.Aceasta, iniial. Ulterior ns se ntmplase ceva: Oreste fusese demascat. Din pcate, de acest succes al Securitii Trustul luase cunotin. Dovad ilustrata de la Monte Carlo, dovad articolaul din ziarul elveian. Amndou, n ultim instan, cacialmale cum spunea Bogdan ca s-i fac s cread c Balthazar se afla la adpost, n afara 176

granielor rii. Dar n acest caz se punea ntrebarea: Balthazar era acum convins c izbutise s-i pcleasc? Cu alte cuvinte, aciona Balthazar linitit, ncredinat c Securitatea, crezndu-l scpat peste grani, renunase s-l mai caute? Dac a fi n locul lui Balthazar, ce a face? se ntreb maiorul. Dac a fi n locul lui, a ncerca s verific n ce msur ilustrata i articolaul l-au convins pe maiorul Mnil c am ters-o din ar. Cum ns? Cutnd s aflu dac s-au luat sau nu msuri de urmrire mpotriva mea. Desigur o sarcin deosebit de grea, dac nu imposibil. Dar s presupun c, fiind superspionul Balthazar, pe o cale sau alta, descopr c n-am izbutit s-l pclesc pe maior i c acesta, tiindu-m nc n ar, acioneaz n consecin. n acest caz, ce-mi rmne de fcut? Nu exist dect dou soluii: Ori s m dau la fund, ateptnd ca lucrurile s se liniteasc, ori s ncerc, pn cnd nu este prea trziu, s dau bir cu fugiii. Ei bine, dac a fi Balthazar, pentru care din aceste dou soluii a opta? Se ntreb, dar constat c rspunsul nu era de loc uor de dat. De aceea, sper c Oreste ar putea rspunde n locul su. De ct timp lucrezi cu Balthazar? De opt ani! Opt ani! Timp suficient ca s-l cunoti dac nu foarte bine, mcar destul de bine. Mda! l cunosc relativ bine. Ai presupus c Balthazar a rmas s reorganizeze reeaua. Dar atunci cnd a luat aceast hotrre, nu tia c noi vom afla, nainte de data fixat de el, c cel care i-a luat locul n nchisoare este, de fapt, Oreste, falsul Balthazar. Ei bine, ntre timp a aflat. E o simpl presupunere? Avem motive s credem c a aflat. A aflat deci, i probabil a mai aflat c noi am luat toate msurile ce se impun n atare mprejurri. Deci, presupunnd c se tie urmrit, dumneata, care l cunoti relativ bine, cum crezi c a reacionat? A ignorat pericolul i, riscnd s se ntoarc la nchisoare, se ocup de reorganizarea reelei sau pur i simplu se ascunde? Domnule maior, a vrea s-l vd i eu pe acela care s-ar putea luda c este n stare s prevad n ce fel ar aciona Balthazar n cutare sau cutare mprejurare, n orice caz eu nu m simt capabil de o asemenea performan. Totui, presupun c Balthazar, dndu-i seama ct de mare este riscul, a cutat s se pun la adpost dincolo de grani. Este un punct de vedere logic, domnule maior. Numai c nu am 177

sigurana c Balthazar opteaz totdeauna pentru soluiile cele mai logice. S presupunem c de data asta ar opta A i optat, domnule maior, l ntrerupse Oreste. Balthazar nu se mai afl n ar. Chiar dac a optat, se mai afl nc n ar. Desigur, Trustul s-a ngrijit nu numai s-l scoat din nchisoare, sacrificndu-te pe dumneata, dar s-i i faciliteze fuga. Pe ce cale? Dumneata, care ai avut un rol hotrtor n evadarea lui, nu se poate s nu fii la curent cu planul lor. tiu doar c totul a fost pus la punct, pn n cele mai mici amnunte. Nu cunosc ns n ce fel. Au considerat c nu este cazul s m informeze i, dac v gndii bine, pe bun dreptate. S-au temut ca nu cumva n ziua cnd va trebui s m autodemasc, legitima dumneavoastr curiozitate profesional s nu m sileasc s spun i ceea ce ei consider c nu este necesar s aflai. Domnule Oreste, ai auzit vorbindu-se sau, eventual, l-ai auzit pe Balthazar vorbind de de o mnstire Suzana? Nu! Exist o mnstire cu acest nume? Atunci poate ai auzit pronunndu-se numele Suzana? Niciodat! Nici despre nite clugrie? Nici, domnule maior! Iertai-m, dar nu vd ce legtur ar putea s existe ntre Balthazar i o oarecare mnstire sau ntre Balthazar i niscai clugrie Din pcate, nici eu nu vd ce legtur poate s existe, replic maiorul n gnd. i totui, dup toate probabilitile, o legtur exista. Plicurile misterioase, sinuciderile nu mai puin misterioase trdau parc acelai stil: Stilul Balthazar! Trdau acelai stil, dei primul plic le parvenise cnd Balthazar se mai afla nc n nchisoare. O legtur probabil exista, dar care fusese amestecul lui Balthazar n toate cazurile de sinucidere era imposibil de ntrevzut i, atta vreme ct nu exista vreo dovad concret, toate presupunerile preau la fel de fanteziste. n ateptare, maiorul Mnil lu o serie de msuri, toate viznd arestarea lui Balthazar. Ca o prim msur, fotografia spionului fu din nou multiplicat i trimis tuturor punctelor de frontier. De asemenea ofierii operativi nsrcinai cu unele investigaii discrete aveau, fiecare, n buzunar fotografia fotogenicului superspionBalthazar. Trecur ase zile de cercetri minuioase, care se dovediser ns 178

infructuoase. Nimic n legtur cu Balthazar, i nici n legtur cu Marina Vazara, cu Sandu Caloianu sau cu soia sa Peristena. Nimic n legtur cu Sarandi Torcin, cu Dragu Damian sau cu primul sinuciga Glodaru. Misterul rmnea, n oricare dintre direciile n care i ndreptaser cercetrile, de neptruns, ca un zid de cetate inexpugnabil. Dar iat c n cea de a cincea zi se ntmpl ceva care fcu misterul i mai de neptruns. n timpul, nopii fusese adus la spitalul de urgen o tnr descoperit fr cunotin n W.C.-ul unui bar de noapte. Creznd c fata este beat, ngrijitoarea ncercase, atta ct se pricepuse, s-o readuc n simiri. Dar vznd c nu izbutete, chemase pe responsabil. Acesta apel la un client aflat n local, medic de meserie, care, dup ce o examinase sumar, opinase c fata se otrvise i c era absolut nevoie s fie transportat la spital unde, primind ngrijirile necesare, avea anse s scape cu via. Cteva minute mai trziu, o dub a Salvrii o transportase la Spitalul de urgen. Medicul de serviciu, voind s stabileasc identitatea fetei, gsi n poeta ei o scrisoare pe care, dup ce o citi, se simi obligat s anune secia de miliie. A doua zi, scrisoarea sinucigaei parvenea maiorului Mnil care, nainte de a o trece lui Bogdan, spre a lua i el cunotin de coninutul ei ciudat, o citi de cteva ori: Scrisoarea mea are s te decepioneze dar cred c e mai bine s cunoti adevrul din sursa cea mai sigur. Nu tiu ce hotrre vei lua dup ce vei citi rndurile mele, ntruct nu mi-am putut da seama dac onestitatea este la tine mai puternic dect laitatea sau invers. Dac eti mai mult onest dect la acesta a fost motivul pentru care alegerea mea s-a fixat asupra ta atunci hotrrea ta va fi radical i, din punctul meu de vedere, cea scontat; dac, dimpotriv, laitatea va predomina, vei accepta o situaie de compromis, dar mi va prea foarte ru, deoarece, lipsindu-i curajul s mori, vei supravieui, adic m vei priva de plcerea de a ti c te-am distrus definitiv, ntruct numai moartea fizic nseamn distrugere n accepia adevrat a cuvntului. Din cele scrise pn acum, i-ai dai desigur seama c nu te-am iubit. Nu, nu te-am iubit nici mcar o clip, dei eti un brbat frumos, dei tiu c alte femei ar fi fost fericite s te iubeasc, dei tiu c toat viaa ta ai fost un rsfat al femeilor i c multe, foarte multe, au trecut prin patul tu, sau tu prin paturile lor. n aa msur te-ai obinuit s tii c toate femeile sfresc prin a se ndrgosti nebunete de tine, nct mi-e team c, citind rndurile de mai sus, vei gndi c mint, c vreau se 179

bravez i c, n realitate, sunt moart dup tine, aa cum, de altfel, mam priceput de minune s te fac s crezi. i totui nu aceasta este realitatea. Nu numai c nu te-am iubit, dar n-ai izbutit nici mcar s-mi trezeti simurile. De cte ori m-am culcat cu tine, am simit o repulsie fizic i, fiindc mai ales n clipele acelea te uram cel mai mult, de fiecare dat eram ispitit s te strng mai degrab de gt i nu n brae cu acea fals nflcrare, dar n aa msur de bine mimat, nct, tu prostule, mi declarai de fiecare dat c sunt cea mai desvrit amant din toate cte ai avut pn la mine. Nu cumva tot nu m crezi? Adu-i aminte c, nainte de a deveni amani, ne-am vzut n societate, de mai multe ori. tii, adu-i aminte c ai ncercat n cteva rnduri s m iei n stpnire. (Folosesc acest termen, fiindc tu, pur i simplu, iei n stpnire femeile, n niciun caz nu le cucereti i nici nu le dai mcar aceast iluzie,carenou ne place atta). Nu i-am dat nicio atenie i tu a trebuit s bai n retragere. Pe urm, ntr-o zi, cnd nici nu te gndeai, eu am fost aceea care i -am fcut avansuri. n vanitatea ta de mascul irezistibil sunt sigur ai fost satisfcut, nchipuindu-i c, pn la urm am sfrit prin a capitula, la fel ca toate celelalte. Recunoate c aa ai gndit. Dar ai gndit prost. Afl c ai nceput s m interesezi abia din clipa cnd am primit dispoziii s m interesez de tine. Desigur, postul pe care l ocupi la minister, din punctul de vedere al ierarhiei, nu este cel mai important. Nu eti nici ministru, nici ministru adjunct, nici secretar general, nici director general, nici mcar director. Dar, judecndu-te prin prisma intereselor noastre, tu ocupi postul cel mai important din minister. Iat, dar, motivul pentru care ai nceput s m interesezi. Dar poate ai s te ntrebi: De ce te-am ales tocmai pe tine? Acolo unde lucrezi suntei cu toii cinci. De ce, dar, te-am ales tocmai pe tine? De ce? Fiindc, dintre toi, tu eti cel mai frumos. Fiindc dintre toi, numai tu te pricepi s iei n stpnire femeile. Dintre toi, numai tu fericeti aparent i nefericeti realmente multe femei. tiu c nu eti prost, tiu c, dimpotriv, eti deosebit de inteligent. i fiindc eti aa, citind rndurile de mai sus, din nou te vei ntreba: Ce legtur exist ntre frumuseea mea, farmecul meu i postul pe care l ocup la minister? A nelege, dac mi-ai fi spus c m-ai ales fiindc te-a interesat munca mea de la minister; dar declari c m-ai ales pentru calitile mele de brbat. Or tocmai asta nu neleg. Sunt sigur c i vei pune o asemenea ntrebare i c nu vei fi n stare s-i rspunzi. Din pcate, nu sunt dispus s te luminez. De altfel, mi se interzice. (Ceea ce pot s-i spun este: Dac n-ai fi att de frumos, dac n-ai fi contagios 180

pentru femei la fel ca o epidemie, dac ai fi la fel de ters, de mediocru i de lipsit de farmec personal, aa cum sunt ceilali trei colegi ai ti de la minister, nu-i de loc sigur c alegerea noastr s-ar fi oprit asupra ta.) Cnd mi s-a cerut s m ocup de tine, mi-a fcut realmente plcere. Stai, nu te grbi s tragi vreo concluzie greit. Cnd spun c mi-a fcut o plcere deosebit s m ocup de tine, trebuie s citeti c mi-a fcut realmente plcere s te distrug. De ce? Fiindc eraifermectorul, irezistibilul. Cu mine i-ai gsit, cum se spune, naul. ie omul care are geniul de a lua femeile n stpnire i venise, n sfrit, rndul s fii luat n stpnire, tot att de fr menajamente, tot att de arbitrar. Recunoate c te-am luat n stpnire, c am fcut dintine tot ceea ce am voit. Vreau s-i mrturisesc un secret: Afl c nu eti singurul pe care l distrug. Au mai fost i alii naintea ta. Dar distrugerea nici unuia nu mi-a dat atta satisfacie ct simt acum cnd tiu c te-am distrus. Presupun c nelegi despre ce fel de distrugere este vorba. Am obinut de la tine ceea ce nu aveai dreptul s-mi dai, fiindc nu-i aparinea, fiindc este ceva care aparine ministerului din care faci parte, i constituie un secret, care, n ultim instan, aparine statului. Faptul c tu mi l-ai cedat, iat n ce const distrugerea ta. Numai c, deocamdat, distrugerea este una virtual. (Ai ncetat s mai fi onest n momentul cnd mi-ai predat ceea ce i-am cerut). Distrugerea ta fizic i pe mine, n ultim instan, asta m intereseaz depinde de tine, i este n funcie, aa cum spuneam la nceput, de gradul tu de onestitate. Dac eti onest, acum cnd tii c n-ai fost dect un instrument, mcar din acest motiv, ar trebui s te distrugi i fizicete, desvrind distrugerea ta moral care este opera mea, i cu care m laud. in ns s-i atrag atenia c Scrisoarea rmsese neterminat. O scrisoare adresat unui necunoscut de ctre o femeie a crei identitate ncnu putuse fi stabilit. (n poeta ei nu fusese gsit nici buletinul de identitate i nici vreun alt act.) Dup ce Bogdan, la rndul su, citi de dou ori scrisoarea o depuse pe birou, dup care ncepu s treac cu palma pe deasupra foii, ca i cnd, boit fiind, vroia s-o netezeasc. Erau amndoi gravi, evitau s se priveasc sau s comenteze coninutul. Maiorul Mnil fu acela care i aminti primul c biroul alturat atepta ofierul de miliie cel ce iniiase primele cercetri. 181

Bogdane, cheam-l, te rog! Ofierul de miliie avea gradul de cpitan. Era foarte nalt, l ntrecea cu un cap pe Bogdan despre care n niciun caz nu se putea spune c e mrunt. Tovare cpitan, ntreb maiorul, n-ai putut stabili nc identitatea sinucigaei? nc nu. Acum n ce stare se afl? Ai mai trecut pe la spital? Diminea. nc nu-i revenise. Medicul de serviciu mi -a spus c starea ei continu s fie grav, dar nu disperat. Opina c n cursul zilei i va reveni. Cunoatei coninutul scrisorii gsite asupra ei? Bineneles. Eu am sugerat tovarului comandant ca scrisoarea s v fie naintat. n cazul acesta presupun c ai lsat un om de paz la spital. Desigur. Ai dispus s fie mutat ntr-o rezerv? Am cerut, dar a fost imposibil. Toate sunt ocupate. Trebuia s insistai, tovare cpitan. Am insistat, dar n-am izbutit s-i conving. De altfel, salonul n care a fost internat nu are dect cinci paturi. La ce etaj? La etajul nti. n fine. Vom vedea ce se mai poate face. Spunei-mi, la bar ai investigat? Cu asta am nceput. Am audiat osptarii, pe cei din orchestr. Publicul ns de unde s-i iau? i ce spun cei pe care i-ai audiat? Toi declar c fata a venit singur. A luat loc la o mas rmas liber, deoarece, dup spusa osptarilor, se afl ntr-o poziie foarte proast din cauza unui stlp de susinere, care stnjenete urmrirea n bune condiii de vizibilitate a programului. Fata a comandat un whisky, l-a but destul de repede i a mai cerut nc unul. Dup vreun sfert de or, l-a dat gata i pe cel de al treilea. Osptarul cam ezita, i era team c nu va avea cu ce s plteasc. Fata, sesiznd motivul ezitrii, i-a spus: F-mi socoteala, dar mai adaug nc dou whisky-uri. Le-a pltit pe toate cinci, dar de but n-a apucat s bea dect trei. Poate v intereseaz s tii c n poet am gsit suma de dou mii de lei? i altceva, bineneles, exceptnd scrisoarea? O pudrier, un ruj, o brichet, o batist, att. 182

Era o client obinuit a localului? Osptarii care au remarcat-o mi-au declarat, categoric, c asear venise pentru prima dat. De ce ai spus acei care au remarcat-o? Dai un anume neles cuvintelor? Da! Au remarcat-o aproape toi osptarii. i nu fiindc era nensoit, ci fiindc este realmente frumoas. Altceva? Ce impresie le-a fcut osptarilor? Era agitat? Nelinitit? Dimpotriv, tovare maior, foarte calm. Stpn pe ea, cel puin n aparen. ns, faptul c ntr-un sfert de or a supt trei whisky-uri dovedete c ceva nu era la ea n ordine. Nu-i exclus c a but atta ca s prind curaj i s poat nghii otrava. Tovare, cpitan, cazul l prelum noi. Dar, bineneles, ne vom sprijini reciproc. Nu mi-ai spus la ce bar s-a ntmplat? La Paradis. Dup plecarea ofierului de miliie, Bogdan lu scrisoarea cu gndul s-o citeasc nc o dat. Vrei s-o nvei pe dinafar? se rsti maiorul la el, absolut fr motiv, numai pentru c era nervos, nici el nu tia de ce. Btrne, scrisoarea asta ar putea s fie firul dup care umblm cu limba scoas de atta timp. Nu scrisoarea, ci fata. Dac fata scap i vorbete, totul va ncepe s se clarifice. n schimb, dac se cur, vom continua, btrne, s fim n pom, ca i pn acum. Ca s nu se ntmple cumva aa, m reped la spital. Tu d o fug pn la bar. Nu-i ora cea mai potrivit, dar poate c l gseti acolo pe osptarul care a servit-o. i nc ceva: Desigur, atunci cnd fata i va reveni, vom afla cine este. Totui, pentru orice eventualitate, n -ar strica dac ntre timp ai putea sta de vorb i cu vreo civa dintre petrecreii de azi-noapte de la bar. Unde naiba s-i gsesc, btrne? Barurile astea au i ele clienii lor obinuii. Chiar dac nu vin n fiecare sear, dar mcar de dou trei ori pe sptmn tot se abat ei pe acolo. Osptarii i cunosc. Caut i afl numele ctorva. Ce, parc osptarii i tiu dup nume! Bine, nu-i tiu dup nume. n cazul acesta ai s te duci la noapte la bar n interes de serviciu i ai s ceri osptarilor s identifice pe cei care s-au aflat n local n noaptea precedent. Poate ai noroc i dai de 183

vreunul. Dup plecarea lui Bogdan, maiorul Mnil mai ntrzie cteva minute, pe urm prsi, la rndul su, sediul. n cteva minute ajunse la spital. O sor l conduse la salonul 3 unde se afla sinucigaa. Pn s ajung acolo, maiorul se interes de starea pacientei. Se pare c este mult mai bine, l inform sora care l conducea. Totui nu poate nc vorbi. Maiorul sperase c, ntre timp, fata i revenise i c i va putea pune cteva ntrebri, absolut necesare. Cnd intr n salon, dei nu era ora cea mai potrivit pentru somn, toate bolnavele dormeau. Un miros neptor, dulceag i greos le gdil n mod neplcut nrile. Sora care -l nsoea se grbi s deschid larg amndou ferestrele. Ce naiba s-a ntmplat aici?! se mir ea. i de ce credei c s-a ntmplat ceva? ntreb maiorul. Mirosul! Miros de anestezic, tovare maior! Ce fel de anestezic, sor! Halotan. Dumnezeule, ceva s-a ntmplat! Oare creia dintre ele? ntreb maiorul i vocea i era puin rguit, dar nu de emoie, ci de un fel de furie neputincioas. nc nainte de a avea confirmarea tia c, ntr-adevr, se ntmplase ceva, i c se ntmplase tocmai aceleia creia n-ar fi trebuit s i se ntmple: sinucigaei. Fusese suficient ca sora s pronune cuvntul halotan, i imediat avusese intuiia exact a ceea ce se ntmplase, certitudinea c sosise prea trziu. Sora i art patul de lng fereastr. Necunoscuta prea c doarme, ca i celelalte bolnave, un somn adnc. Dar dac somnul celorlalte paciente prea calm, fr de vise, al ei sigur era bntuit de comare. Se prea c doar cu cteva clipe mai nainte comarul fusese de-a dreptul cumplit i c fata se zbuciumase att de mult s se sustrag tiraniei visului urt, nct i smulsese de sub cap perna care, acum, zcea n dreapta ei, deasupra pturii. Da, aa se prea, iar maiorul nelese, din crisparea trsturilor, ce anume se ntmplase. Lu una din minile fetei i simi cutremurtoarea rceal a morii. Mna czu apoi, inert, pe pat. Sora voi s se conving personal. l ddu deoparte i, cu o rutin specific profesional, confirm: E moart! Celelalte bolnave continuau s doarm, ameite de vaporii narcoticului. A fost asasinat! murmur maiorul mai mult pentru sine. Dar sora avea auzul fin i se rsti la el, sceptic: 184

Ce tot biguii! Pe urm, dndu-i seama c mersese prea departe: V rog s m scuzai, tovare maior. tii, eu rspund de salonul acesta. Dumnezeu tie ce neplceri o s am acum! i aproape c ncepu s plng. Nu te pierde cu firea, sor! Mai bine du-te i anun medicul de salon. Cheam-l aici! Pacientele au fost narcotizate. Se trezesc ele i singure, tovare maior! Dar eu vreau s trezim mcar una, ct mai repede posibil. Poate c aflm ce s-a ntmplat aici. Sora iei grbit, lsnd ua ntredeschis. Maiorul privi n direcia aceea i l vzu pe miliian plimbndu-se plictisit prin faa uii. O pzise tot timpul i cu toate acestea necunoscuta fusese omort. n ce fel, lucrul acesta urma s-l stabileasc necropsia. Dar aproape c nu avea nicio ndoial c fata fusese sufocat cu perna. Maiorul Mnil privi cadavrul. Ce frumoas fusese necunoscuta care, n scrisoarea gsit n poet, se luda c distrusese muli brbai!

11 IPOTEZE, MEREU ALTE IPOTEZE! Presupunerea maiorului se dovedi just. Fata murise, sufocat cu o pern. Ziua, n amiaza mare, se ntmplase o crim ntr-unul din saloanele spitalului, n timp ce la u fcea de paz un lucrtor al miliiei. Cum de fusese oare posibil? Care e numele dumitale? Sunt plutonierul Becheru Petrache, tovare maior. Ai stat tot timpul la u? Da! Nu i-ai prsit nicio clip postul? Nu! De cnd eti n post? De la orele nou. Raporteaz ce s-a ntmplat de cnd ai intrat n post i pn n clipa aceasta. Nu s-a ntmplat nimic, tovare maior. Ba s-a ntmplat, dar n-ai prins dumneata de veste, l contrazise maiorul. i aminteti toate persoanele care au intrat n salon dup ce i ai luat n primire postul? Plutonierul se gndi puin. De fa era sora i medicul de salon. 185

Cnd am luat postul n primire tocmai ieea din salon dumneaei. Aa este, confirm sora. Nu v-am cerut prerea, i-o tie maiorul. Raporteaz mai departe. Dup vreun sfert de or a venit dumnealui, tovarul doctor, nsoit de dumneaei. Au stat cam multior. Am fcut vizita, explic medicul. Mai trziu au plecat mpreun. Plutonierul se uit la ceas, pe urm continu: n urm cu vreo or a intrat n salon o alt sor. O alt sor!? se mirar ntr-un glas medicul i infirmiera. Aa cred c era o sor. Sau poate era o tovar doctor. Avea n mn o cutie metalic rotund. Mi-a dat bun ziua i m-a ntrebat dac nu m plictisesc. I-am spus c nu. Ea a ridicat din umeri i mi-a sugerat c timpul ar trece mult mai uor dac a citi ceva, un ziar sau o revist. I-am rspuns c n-am voie n timpul serviciului. Ea din nou a ridicat din umeri, dup care a intrat n salon. A stat mult? Nici cinci minute. N-ai observat? Cnd a ieit din salon avea la ea cutia? Nu! Iari mi-a zmbit i mi-a spus c, dac vreau, mi aduce ea o carte de citit. Bineneles c am refuzat-o. A revenit dup vreun sfert de or. M-a ntrebat: Sora e nuntru?Nu! i-am rspuns. N-a fost de loc? a insistat. Nu!i nici altcineva?Nici, i-am rspuns, fiindc, ntr-adevr, nu mai venise nimeni n lipsa ei. Abia dup aceea a intrat. A zbovit tot vreo cinci minute. Cnd a ieit, avea la ea cutia pe care oadusese prima dat. De data asta nu mi -a mai spus nimic. mi vine acum n minte c era puin schimbat. n ce sens schimbat? Parc nu se simea bine. Dac ai vedea-o, ai recunoate-o? Bineneles. Un sfert de or mai trziu, ntreg personalul spitalului era adunat, ntr-o edin fulger, pentru a i se aduce la cunotin o dispoziie, chipurile, pe linie sindical. Lipsete cineva? ntreb maiorul pe directorul administrativ al spitalului. Nimeni. Tovare plutonier, care dintre persoanele de fa este sora sau doctoria de care mi-ai vorbit? Niciuna, tovare maior. Mai uit-te o dat! 186

Tovare maior, nu-i printre dnsele. Tovare director, ntreb maiorul, cineva cred c totui lipsete. Declar, cu toat rspunderea, c ntreg personalul spitalului se afl aici prezent. Btrne, acum suntem nu numai n pom, ci chiar n vrful lui. Mai ru nici c se poate. Aa-i? Maiorul nu rspunse. Citi din nou tirea aprut la rubrica Aflm de la Inspectoratul Miliiei Capitalei: Azi diminea a ncetat din via, la spital, tnra din fotografie, care i-a pus capt zilelor nghiind o doz puternic de otrav. ntruct asupra ei nu s-a gsit niciun fel de act, persoanele care au cunoscut-o i care ar putea da relaii, n scopul stabilirii identitii ei, sunt rugate s telefoneze la nr. 88.88.88. i dac nu se anun nimeni? continu s ntrebe Bogdan. Nu se poate! De ce nu? Pn acum toi ceilali care s-au sinucis patru la numr au trit pe lumea asta singuri singurei. Nici tu rude, nici tu prieteni, nici tu cunotine, nimic. Ei bine, Antoaneta a ncercat i ea s se sinucid. C n-a izbutit i a trebuit, ca s ajung pe lumea cealalt, s-i dea altcineva o mn de ajutor, asta-i cu totul altceva. De ce-i spui Antoaneta? Ai fotografia n fa. Mai uit-te o dat la ea, i spune-mi dac nu seamn cu Maria-Antoaneta, regina decapitat. Nu in minte s fi vzut recent vreun portret al reginei, aa c numi rmne dect s te cred pe cuvnt. Cteva minute nu-i mai vorbir. Era amndoi nervoi, nelinitii. Crima fcea misterul i mai de neptruns. Ducule, cte ministere sunt? Multe! Individul cruia i era adresat scrisoarea lucreaz la un minister i, dup toate probabilitile, are sarcina de a asigura securitatea documentelor secrete. Mda! rspunse maiorul, care prea preocupat de cu totul altceva. Dac sunt attea ministere, cum naiba s dm de el? N-ai citit cu atenie scrisoarea, mi biete. De trei ori, btrne. Pot s-i reproduc din ea pasaje ntregi. Atunci nseamn c ai uitat tocmai pe acela pe care ar fi trebuit 187

s-l reii. mi fac autocritica. Nu l-am reinut. Fii milostiv i reamintetemi-l! Iat pasajul: Decete-am ales tocmai pe tine? Acolo unde lucrezi nu eti singurul. Suntei cu toii cinci. Mda! Un indiciu nu lipsit de importan. Totui Ia stai puin, btrne! n mod obinuit un birou pentru pstrarea documentelor secrete este ncadrat cu un numr mult mai mic de salariai. Asta ce nseamn? nseamn c va trebui s cutm i vor ncepe s ne intereseze numai salariaii de la compartimentele speciale n ale cror scheme a fost prevzut un numr de cinci funcionari. Prea multe ministere cu o asemenea schem mare nu cred c exist. Ori, dac aa se prezint situaia, nseamn c, dintr-o dat, sarcina noastr devine mult mai uoar. Sau mult mai grea. De ce mai grea? Zu c nu pricep. Mi-e team c iari eti pe punctul de a complica lucrurile. Ce manie, domnule, a naibii manie! Da, mai grea, n cazul n care vom constata c niciunul dintre compartimentele speciale nu a fost dotat cu o schem de cinci salariai. Mai puini sau mai muli da, dar nu cinci. Nu se poate s nu existe, Ducule. Scrisoarea e cum nu se poate mai clar. Acuma ar trebui s-i spun eu c n-ai citit cu atenie scrisoarea. Fiindc iat ce scrie, Maria-Antoaneta n fraza dinaintea aceleia citat de tine: Desigur postul pe care l ocupi nu este cel mai important din punct de vedere al ierarhiei. Nu eti nici ministru, nici ministru adjunct, nici secretar general, nici director general, nici mcar director. Dar, judecndu-te prin prisma intereselor noastre, tu ocupi postul cel mai important. Ce post cel mai important ntr-un minister, poate s existe pentru un spion dect de a rspunde de documentele secrete ale departamentului respectiv? De altfel, ea o spune explicit, ceva mai departe: Am obinut de la tine ceea ce nu aveai dreptul s-mi dai, fiindc nu-i aparine, fiindc este ceva care aparine ministerului din care faci parte i constituie un secret, care, n ultim instan, aparine statului. Iat, fraza aceasta nltur orice fel de dubiu: individul lucreaz la compartimentul special i, la cererea Marie iAntoaneta, i-a cedat unul sau mai multe documente aflate la el n pstrare. Clar, btrne, clar, ca lumina zilei! Mie nu mi se pare chiar att de clar. Dar, n fine, curnd ne vom convinge care dintre noi doi are dreptate. Personal cred c pe individul cruia i-a fost adresat scrisoarea nu-l vom gsi lucrnd la 188

compartimentul special al vreunui minister. n cazul acesta, Ducule, situaia se complic i mai mult. Totul e foarte complicat, mi biete. Scrisoarea, de pilda, e cum nu se poate mai enigmatic. Este, btrne, lua-o-ar naiba! Maria-Antoaneta a primit ordin s se ocupe de individ. De la cine? De unde vrei s tiu? Nici eu nu tiu, dar m ntreb. mi d prin minte vreun rspuns? mi d. Pi de la cine altcineva dect de la eful ei. i cine poate fi eful ei? Nimeni altul decteful unei reele. Pn aici totul pare clar. Sau, dac vrei, cum nu se poate mai logic. Exist ns n scrisoare nite pasaje care ncurc totul i care, dac ncerci s le nelegi, ncepe s te doar capul. Care? Probabil acesta: Poate ai s le ntrebi: De ce te-am ales tocmai pe tine? Acolo unde lucrezi nu eti singurul. Mai suntei patru. Atunci de ce te-am ales tocmai pe tine? De ce? Fiindc, dintre toi, tu eti cel mai frumos. Fiindc, dintre toi, numai tu te pricepi s iei n stpnire femeile. Fiindc, dintre toi, numai tu fericeti, aparent, i nefericeti, realmente, multe femei La acest pasaj te-ai referit? La el, btrne, dar nu numai la el. S nu te apuce durerea de cap, citind: Ce legtur exist ntre frumuseea, farmecul meu i postul pe care l ocup la minister? Anelege dac mi-ai fi spus c m-ai ales i pentru calitile mele de brbat. Ori tocmai asta nu nelegSracu de el, sigur nu ar fi neles, dar sracu i de mine, fiindc nici eu nu neleg. Eventual i de tine, Ducule, n cazul c nici tu nu nelegi. Nu neleg, dar ncerc. De aceea, nu cred c este necesar s m autocomptimesc. i izbuteti? Am rbdare, mi biete. i fiindc am rbdare, nu se poate ca, pn la urm, s nu neleg. M rog! Dar dac n-o fi nimic de neles? Ce vrei s spui? Dac toat chestia e aiurea-n tramvai? Dac Maria-Antoaneta, sraca, n-avea toate lmpile? Nebun vrei s spui! Nu chiar nebun de tot. Dar, aa, cu biblioteca un pic deranjat, la raftul de sus i fiindc era aa cum spui tu, a fost ucis n spital? Cine a omort-o s-a temut c, dac i revine, va vorbi i, ca s nu se ntmple aa ceva, pentru mai mult siguran, i-a fcut de petrecanie. Pi bine, 189

mi biete, cine se teme deo nebun dac se tie cu cugetul curat? Asta cam aa e. Au ucis-o, da, fiindc s-au temut c ar putea vorbi. Ce crezi tu c i-a fcut pe ei s presupun c ea, musai, va vorbi? Habar n-am! recunoscu Bogdan, dup cteva clipe de gndire. S presupunem c o fat se satur de via i se hotrte s se sinucid n W.C.-ul unui bar de noapte. Un loc nu prea nimerit, dar nu despre asta e vorba. Cineva o descoper, este transportat la spital n timp util i, a doua zi, i revine. Bineneles c miliia o ntreb ce a determinat-o s fac acest gest disperat. S ne nchipuim c ea are motive s ascund adevrata cauz. S ne mai nchipuim c are de asemenea i alte lucruri de ascuns, de pild faptul c se ndeletnicete cu distrugerea brbailor, pe care i silete s-i procure secrete de stat, oferindu-le, n schimb, graiile ei. O asemenea domnioar, ntrebat de ofierul de miliie de ce a ncercat s se sinucid, ce rspuns poate s dea? C a suferit o decepie n dragoste. Sau c este bolnav de o boal incurabil. Ei bine, primind un asemenea rspuns, ofierul de miliie, care nu tie nimic din cele ce vrea ea s ascund, n-ar crede-o, i i-ai deveni dintr-o dat suspect? n niciun caz. Acum s privim problemai dintr-un alt punct de vedere. Persoana care i-a dat ordin fetei s se ocupe de individul despre care este vorba n scrisoare, afl c ea a ncercat s se sinucid. Afl c n -a murit i c, dup toate probabilitile, se va restabili. El tie c, atunci cnd fata i va reveni, i se vor pune ntrebri. Ei bine, are el motiv s se team c ea, complicea lui, instrumentul lui va face mrturisiri care i -ar putea fi fatale? Nu n mod necesar, Ducule, ci numai n cazul n care are certitudinea c fata va face neaprat unele destinuiri periculoase pentru el. De acord, destinuiri periculoase pentru el. Dar el putea avea o asemenea certitudine numai n cazul n care fata nu este implicat direct. Ori chiar din scrisoare aflm c ea a distrus mai muli brbai. Cu alte cuvinte, c a izbutit s smulg secrete de stat, nu numai de la acela cruia i era destinat scrisoarea gsit la ea n poet, ci i de la muli alii. Asta ce nseamn? nseamn c dac ea vorbete, nu numai lui i face un ru, ci i ei nsi. Cu alte cuvinte, n mod normal fata, tocmai datorit faptului c este i ea amestecat n toate potlogriile, nu are interes s vorbeasc, dac vrea ca prin destinuirile pe care le face s nu-i duneze i ei aproape n egal msur. i atunci, el, de ce s -a 190

temut c ea va vorbi, i nc n aa msur, nct, ca s -o lichideze, a riscat nebunete? De ce, btrne? Din cauza scrisorii. Cel care a executat-o la spital sau a dat altcuiva dispoziie s-o execute a aflat nu tiu pe ce cale c n clipa n care ea a fost gsit, fr cunotin, n W.C., s-a descoperit n poeta ei o scrisoare compromitoare pentru el. A aflat i a presupus c scrisoarea, o dat ajuns n mna autoritilor, va strni senzaie i c dup ce fata avea s-i revin, cel care o va ancheta va voi s afle de la cine primise ordin s se ocupe de indivizii pe care ulterior i distrusese. Ori a rspunde la aceast ntrebare nsemni a-l deconspira, pe el i pe alii, n cazul n care este vorba de o reea propriu -zis. i atunci pentru a evita pericolul, mare i iminent, a recurs la crim. Crima devenise pentru el un imperativ. Ignornd orice fel de pruden, i scontnd pe hazard, o ucide, n ciuda faptului c, afar, la ua salonului, pzea un plutonier de miliie, A riscat enorm. Riscul a fost dublu: Pe de o parte, a riscat s fie surprins asupra faptului, iar pe de alta a riscat s rateze totul n cazul n care sora sau medicul, intrnd din ntmplare n salon, descopereau cutia cu pansamentele mbibate cu halotan. Faptul c a riscat atta dovedete ce pericol reprezenta fata n cazul c ea ar fi vorbit. Din pcate, norocul a fost de partea lor. Dup prerea ta, Ducule, pramatia care a omort-o face sau nu parte din personalul spitalului? Plutonierul n-a putut-o identifica. Deci, ar trebui s conchidem c nu. Totui, putem aborda credit deplin plutonierului? Dac dumneaei era de fa, ns el n-a fost n stare s-o recunoasc? Greu de presupus. Orict de slab memorie vizual ar avea plutonierul, nu uita c a vzut-o n dou rnduri i c, pe deasupra, i-a i vorbit. Exclus! Bine, dar cum de a putut cineva din afar s se descurce atta de bine? S descopere n ce salon se afla fata internat i cnd anume i pe unde s se strecoare fr team c ar putea fi descoperit? Desigur, n-a fost o treab uoar. Dimpotriv. Dar nici imposibil, dac admitem ipoteza c a avut o complice n rndul personalului, care a strecurat-o n spital, care a ascuns-o i care i-a indicat momentul cel mai prielnic pentru a aciona. Unul dintre telefoanele aflate pe biroul maiorului, instalat temporar, 191

ncepu s sune. Acesta ridic receptorul: 88.88.88? Exact! Sunt o cetean care vrea s v dea unele relaii n legtur cu persoana care s-a sinucis i a crei fotografie a aprut n ziarul Informaia Bucuretiului. Unde trebuie s m prezint? Maiorul i ddu adresa. Persoana de la cellalt capt al firului o memor, pe urm adug: n cel mult douzeci de minute sunt la dumneavoastr. Pestedouzeci i dou de minute, ceteana ce anunase c este n msur s dea relaii despre victim fu introdus n biroul maiorului. Bogdan, care era i el de fa, fu impresionat de frumuseea ei n aa msur, nct puin i-a lipsit s nu nceap a fluiera admirativ, aa cum obinuia el n atari mprejurri. Luai loc, domnioar! o invit maiorul. Purta pantaloni foarte largi, cu motive naionale, o tunic lung pn aproape de genunchi cu aceleai motive i era tuns ca tificele. n ciuda vestimentaiei masculinizate, feminitatea ei rmnea biruitoare, datorit snilor i oldurilor. Mulumesc! Care este numele dumneavoastr, domnioar? Erna! Maiorul i Bogdan ateptar ca fata s adauge prenumelui numele, dar nu se ntmpl aa, de parc nici prin minte nu-i ddea c celor doi ofieri nu le era suficient s ia cunotin c ea este Erna. Erna i mai cum? insist maiorul. Erna cltin din cap i l privi trist pe maior. Numele meu nu v spune nimic? Nu! mrturisi acesta. Publicul a nceput s m uite. Pe urm, imediat, parc agndu-se de o speran: Probabil c dumneavoastr facei parte din categoria oamenilor crora muzica uoar le este indiferent. N-a putea spune c-mi place n mod deosebit. Dar dumneavoastr? se ntoarse ea ctre Bogdan. Eu, domnioar sunt mort dup muzica uoar. Cnd le aud cntnd pe laureatele noastre de la Braov cad pur i simplu n extaz, o repezi Bogdan, cruia nu-i plcea de fel c femeia-brbat, aezat comod n fotoliu, picior peste picior, se simea ca la ea acas. i cu toate acestea, numele Erna nu v spune nimic! Cuvintele exprimau mult tristee. Bogdan, care ntre timp se 192

dumirise cine este, se nduplec. Acum tiu. Dar e explicabil c nu mi-am adus aminte imediat de dumneavoastr. Au trecut nite ani de cnd n-ai mai aprut n public. i nici nu voi mai aprea, domnule. Totui care este numele dumneavoastr de familie? insist maiorul. M numesc Erna Caroi. Ocupaia dumneavoastr? Predau lecii particulare de pian. Precizez c am autorizaie i c pltesc impozite. Precizarea fu nsoit de un zmbet fermector. Unde locuii? Calea Victoriei 150, ntr-o garsonier de la etajul cinci. Mulumesc, domnioar. i acum, ce tii despre persoana a crei fotografie a aprut n Informaia Bucuretiului. Ce v intereseaz s tii? n primul rnd vrem s-i stabilim identitatea. I-o cunoatei, desigur. Da! Se numete Rodica Anghene. O foarte talentat grafician. Unde lucra? Nu era ncadrat nicieri. Lucra coperte i ilustraii pentru edituri, afie i reclame pentru Recom. M rog, de toate, ca s poat tri fr s depind de nimeni. Poate cunoatei i adresa ei? Bineneles. Locuiam n acelai bloc. Ea ocupa o garsonier la etajul ase. Faptul c, la nceput, ne ntlneam deseori n lift a fcut ca pn la urm s ne cunoatem. i s devenii prietene, anticip intenionat Bogdan. Greii, domnule cpitan. N-am fost prietene. Doar cunotine. S-a ntmplat s ne ntlnim de multe ori n lift i s mergem apoi mpreun o parte din drum. Alt dat s ne invitm reciproc la cofetrie. Ba s-a ntmplat chiar s ne vizitm, pentru un sfert de or, ca s mprumut sau s mprumute o carte sau nu-mi mai aduc aminte ce anume. Dar, cum vam spus, prietene cu adevrat n-am fost, a zice n ciuda faptului c ea dorea mult. Eu ns am btut ntotdeauna n retragere. Ai avut vreun motiv special? La nceput nu. Cum s v explic? Eram firi complet diferite. Pur i simplu nu m interesa. Rodica era foarte mprtiat, n-o preocupa dect propria ei persoan i de vorbit numai ea vorbea. Putea s trncneasc o or ntreag i n tot acest timp abia s apuci s rosteti i 193

tu cteva cuvinte. i s nu v nchipuii c spunea lucruri interesante. Nimicuri. Fleacuri. La nceput, ctva timp dup ce am cunoscut -o, plvrgeala ei m amuza. Pentru prima dat mi se ntmpla s cunosc o asemenea fiin. Mai trziu a nceput s m cam plictiseasc, iar n ultimele luni am fost nevoit chiar s-o evit. Fiindc v plictisea? Nu de asta. Cred c n ultimele luni nu mai era ntru totul normal. ncepuse s aib idei fixe. i, nchipuii-v, m-a ales tocmai pe mine confidenta ei. De multe ori, dei eram acas, nu m duceam s -i deschid. tiam c ea sun, nerbdtoare s-mi destinuie, cu un ton misterios, nu tiu ce alt aiureal de-a ei. Ai putea s-mi dai un exemplu? De pild, ntr-un timp pretindea c nite indivizi o urmresc cu intenia de-a o rpi. Am ncercat s-o conving c e o prostie, deoarece la noi nu se ntmpl rpiri ca n Apus, dar n-a fost chip. Altdat mi-a mrturisit, cu un ton confidenial, c n vis i s-a artat un nger care a mustrat-o, pentru c nici nu se duce la biserica, i nici nu ine icoane n cas. A doua zi m-a chemat la ea s-mi arate icoanele pe care le cumprase de la Consignaia. Dac nu m nel vreo patru la numr. Cu acest prilej mi-a declarat c, dac ar fi alte timpuri, s-ar clugri. Pe urm, m-a ntrebat dac am citit vreodat ApocalipsulSfntului Ioan. I-am rspuns c auzeam pentru prima dat de existena unei asemenea cri. Atunci ea s-a artat indignat c sunt n aa msur indiferent fa de cele religioase expresia i aparine i s-a oferit s m iniieze, explicndu-mi cteva noiuni elementare de catehism. N-am tiut cum s scap mairepede. Totui n-am izbutit dect numai dup ce am acceptat s-mi citeasc un capitol din Apocalips, din care n-am neles nimic. Ascultndu-l, mi-am zis c literatura absurd nu este o invenie a secolului nostru. n ultimul timp cred c boala i se agravase. V -am spus c o evitam i c de multe ori, cnd venea s m caute, nu-i deschideam, lsnd-o s cread c nu sunt acas Dar acumosptmn, da, cred c nu-i mai mult de-o sptmn, am auzit sunnd. i, fiindc ateptam o prieten, am deschis. Nu era prietena, ci Rodica. N-am avut ncotro i am primit-o n cas. Era schimbat. Era altfel ca de obicei. Grav, aproape solemn. M-a ntrebat dac sunt n stare s pstrez un secret. Iam rspuns afirmativ, mrturisesc, din curiozitate. Mi-am zis: Ia s vd ce alt trsnaie i-a mai dat prin minte! Ei bine, despre ce fel de secret credei c era vorba? nchipuii-v, pretindea c luase iniiativa de a nfiina o asociaie secret pentru restaurarea religiei adevrate. Chiar aa s-a exprimat: Oasociaie secret pentru restaurarea religiei 194

adevrate. M-a informat c era n cutare de prozelii i m-a propus s m numeasc locotenentul ei, n cazul cnd acceptam s intru n asociaie. Bineneles am declinat onoarea, ntruct m simeam foarte bine i fr harul lui Dumnezeu. Ea, calm, mi -a explicat c nu-mi cere imediat un rspuns, ntruct i d seama c nu-i uor s iau o asemenea hotrre plin de primejdii la ce fel de primejdii se gndea nu mi-a spus i mi ddu un rgaz de patruzeci i opt de are. Dou zile mai trziu a venit la mine. Am lsat-o s sune i nu i-am deschis. Dar, mai trziu, cnd a trebuit s ies n ora pentru diverse treburi, am gsit -o ateptndu-m n strad. Ei, te-ai hotrt sau nu? m ntreb ea n loc de bunziua. Ca s scap de ea, numai puin a lipsit s -i spun c eram de acord s intru n asociaie. Dar m-am gndit c, dac i fac pe plac nebunei iertai-mi expresia! s-ar putea s se in i mai mult de capul meu. I-am rspuns c, spre regretul meu, nu pot intra n asociaie, ntruct simt c nu am chemarea necesar. Te-ai gndit bine? m-a ntrebat. I-am replicat c tocmai rspunsul meu negativ dovedete c m gndisem cum nu se poate mai bine. Atunci, furioas, s-a rstit la mine: Ai s regrei. Am s te distrug. S tii c am s te distrug! i mi -a ntors spatele. A doua zi pota mi-a adus o scrisoare. Era de la ea. M amenina c m va distruge, avertizndu-m totodat c pn atunci mult nu va mai dura, ntruct deja ncepuse s acioneze n acest scop. Pstrai scrisoarea? ntreb Bogdan Nu! Am rupt-o. Mai ales dup ce am primit-o n-am mai avut niciun dubiu c biata Rodica nu mai este n deplintatea facultilor sale mintale. Sau, chiar dac am mai avut vreunul, s-a spulberat i acela n clipa n care am citit n ziar c s-a sinucis. Vaszic, dup dumneavoastr, aceasta ar fi cauza sinuciderii? Domnule maior, este prerea mea intim. Cine tie cegrguni i au mai intrat n cap. Dac mi este permis, a ntreba cum s -a sinucis? S-a otrvit, domnioar. Pcat de ea! Rodica a fost o fat frumoas, observ Bogdan. Chiar foarte frumoas, inu s completeze Erna. O fat att de frumoas ca ea niciodat nu se plnge de adoratori, dac mi este permis s folosesc acest termen nvechit, inu s precizeze maiorul, nu fr o ascuns ironie. Dumneavoastr care, mai mult sau mai puin, ai cunoscut-o, ce ne putei spune n legtur cu viaa ei sentimental? Mi se pare c n privina aceasta am s v dezamgesc, domnule maior. Nu cunosc nimic. Dumneavoastr ai spus c o fat frumoas ca 195

ea nu se poate plnge de adoratori. i avei perfect dreptate. n mod normal adoratorii cum i-ai numit dumneavoastr ar fi trebuit s miune n jurul ei. V declar, cu toat rspunderea, c n-am vzut mcar unul singur. Totdeauna, absolut totdeauna am gsit-o singur acas, nam ntlnit-o niciodat pe strad cu un brbat, nu s-a ntmplat niciodat ca atunci cnd m aflam la ea s-o caute vreun prieten la telefon. i fcnd aceste precizri, nc n-am spus totul. Rodica, domnule maior, care, aa cum v-am relatat, vorbea tot timpul numai despre ea, niciodat nu mi-a destinuit c ar exista n viaa ei un brbat. i putei fi sigur ar fi fcut-o dac, realmente, ar fi existat unul. Mai mult, de fiecare dat cnd s-a ntmplat s facem o parte dindrum mpreun, am observat c erau destui brbai care se uitau la ea aa cum obinuiesc ei s se uite cnd vd o femeie frumoas. Nou, femeilor, ne face plcere s tim c brbaii ne admir i, ntr-un fel, acele dintre noi care izbutim s atragem pe strad asupra noastr privirile lor suntem fericite. Ei bine i v rog s m credei c nu exagerez deloc pentru Rodica parc nici nu existau brbai pe strad. Domnioar Erna, noi avem motive s credem c Rodica Anghene s-a sinucis din cauza unui brbat, mini cu senintate maiorul. O decepie sentimental, domnule maior? Da, domnioara. Erna ridic din umeri i dintr-odat pru foarte plictisit. Aproape jignit. Domnule maior, dac Rodica s-a sinucis fiindc a suferit o decepie sentimental, atunci decepia a existat doar n mintea ei bolnav. Cel puin aceasta este prerea mea. Foarte posibil, domnioar. i altceva ce ne mai putei spune despre Rodica Anghene? Nu prea tiu ce ar putea s v intereseze. Cunoatei pe vreuna dintre prietenele ei? Nu! tii poate ce cercuri frecventa? Nu! n vreo dou rnduri mi-a spus, n treact, c a fost la nite ceaiuri. Alt dat, c s-a dus cu o prieten la un concert. Dac nu m nel, a pomenit i un nume: Paula. Cam asta-i tot ce v pot spune n legtur cu ceea ce m-ai ntrebat. Nu tii dac avea rude n Bucureti? Nu! Mi-a spus o dat c mama ei a murit. Atta tot. Domnioar Erna, de ct timp locuii la adresa actual? De cnd am revenit din strintate. 196

Cnd v-ai mutat n bloc, Rodica Anghene locuia acolo? Presupun c da. Adic sunt sigur. Cnd v-ai cunoscut? n urm cu un an. Da, cred c nu e mai mult de un an. Pe atunci era obsedat de probleme religioase? Nu! Dar la puin vreme dup ce am cunoscut-o a nceput s se team c va fi rpit. Cealalt obsesie, cea religioas, a pus stpnire pe ea abia n urm cu vreo trei luni, cu care prilej au aprut n garsonier icoanele i candela. Mda! Mulumesc, domnioar. Mai avei ceva de adugat? Nu! Dac noi vom avea a v pune i alte ntrebri tim unde s v gsim. Percheziia dura de dou ore, se apropia de sfrit i, n ciuda faptului c se efectua dup toate regulile artei, nc nu descoperiser nimic. Garsoniera Rodici Anghene compus din dou ncperi era recent mobilat, i de o curenie ireproabil. Ordinea de asemenea era perfect, ceea ce pentru Bogdan constitui un motiv de mirare, dat fiind faptul c o asemenea nsuire nu caracterizeaz o neuropat mistic, aa cum reieea din cele relatate de Erna. Motiv de mirare mai era i faptul c nu se gsise nici mcar un cpel de hrtie scris. Din fiecare cas nu lipsete o agend cu numere de telefon. Lipsea ns din garsoniera Rodici. n orice cas gseti scrisori, ilustrate trimise de rude, cunoscui sau prieteni i bineneles, fotografii. n garsoniera Rodici ele nu existau. Nu exista nici mcar propria ei fotografie. Absolut nimic care s constituie, ct de ct, un indiciu. Nimic n afar de lenjerie, de mbrcminte, de nclminte i de cteva cri care, frunzrite, nu dezvluir niciun fel de nsemnare. Printre ele, Noul Testament, cu un semn de carte din piele, decorat cu motive naionale, pus ntre filele unde ncepea Apocalipsul. Abia n buctrie descoperir ceva care putea nsemna cu oarecare indulgen, un indiciu. n coul pentru gunoi, unul dintre lucrtorii ce efectuau percheziia descoperi puin funingine. Asta nsemna c n cutia aceea cineva arsese hrtii. Cenua fusese ndeprtat, de asemenea funinginea, totui, pe o poriune de numai civa centimetri ptrai, probabi1 din cauza grabei, mai rmsese puin. Da, era un indiciu, care ns, cel puin deocamdat, nu ajuta cu nimic. Bogdan era pe punctul de a considera percheziia terminat, cnd observ c icoanele nu fuseser clintite din locul lor. Dac Rodica 197

ascunsese ceva napoia vreuneia dintre ele? Apropie un scaun de perete i se coco pe el, ca s verifice. Sperana fu ns iluzorie. Nu gsi nimic dedesubt. Dar, n clipa n care de pregtea s agae la loc ultima icoan, ceva i atrase atenia: tapetul pe locul unde sttuse icoana nu era mai curat aa cum ar fi trebuit s fie. Sub celelalte icoane, la fel. Descoperirea era important, deoarece Erna declarase c icoanele apruser n garsoniera Rodici n urm cu trei luni. Ori dac, ntr adevr, ele sttuser agate de perete timp de trei luni, normal ar fi fost ca suprafeele de tapet acoperite de acestea s fie mai deschise la culoare. i nu erau! E o chestie, btrne! se adres Bogdan efului su care, nefiind de fa, n niciun caz nu-l putea auzi. S vedem dac nu iese ceva la iveal. Desprinse din nou toate cele patru icoane, le nfur ntr -un ziar i, fiindc nu mai aveau unde s scotoceasc, declar percheziia terminat. Echipa care efectuase percheziia se napoie la sediu, iar el, cu icoanele sub bra, nfurate n ziar, o porni grbit spre magazinul din pasaj unde se vnd obiecte de art depuse n consignaie. Vnztoarea aflnd cu cine are de a face, deveni foarte amabil, aa cum ar fi trebuit s fie cu absolut toi cumprtorii. M intereseaz s aflu dac aceste icoane au fost cumprate la dumneavoastr. Vnztoarea le etal n faa ei pe tejghea i imediat ddu din cap afirmativ. Le recunosc. Mai ales aceast icoan a sfntului Spiridon. Observai: crmida pe care o ine n mn, i din care iese pe o parte ap i pe cealalt foc, are, chiar aici n mijloc, o pat ca de creion chimic. Cnd am primit-o, chiar eu am vrut s-o terg, dar n-am izbutit. mi amintesc precis c pe toate patru le-am vndut unei singure cliente. De mult? Alaltieri! Cnd? Alaltieri. V asigur c nu m nel. i cui le-ai vndut? Unui brbat? Unei femei? Unei femei. Poate v mai amintii cum arta? Cum s nu! Era o doamn n vrst, dar care se pstra foarte bine. mi aduc aminte perfect c, privind-o, mi-am zis c, la vrsta ei, dac am s triesc atta, mi-ar plcea s am un asemenea ten.

198

Maiorul Mnil arunc o ultima privire pe hrtia pe care o avea n faa sa pe birou. De un minut primise i ultimul rspuns. Constatarea pe care o fcea acum era aceea la care se ateptase. Editurile fuseser solicitate s rspund ce anume lucrri de grafic ncredinaser Rodici Anghene n ultimii doi ani, i ce sume de bani i pltiser. i iat, avea rspunsul n fa. n ultimii doi ani, Rodica Anghene efectuase dou coperte i cteva ilustraii doar la o singur editur, pentru care primise, ca drept de autor, suma de cinci mii de lei. Cinci mii lei pe o perioad de doi ani, adic patru sute de lei pe lun. Era evident c veniturile ei proveneau dintr-o alt surs, bineneles ilicit. n clipa aceea, Bogdan intr n birou, radios i bine dispus. Btrne, i scoi plria? Trebuie, s tiu mai nti dac ntr-adevr este cazul s mi-o scot. Este, Ducule, este! Se trnti ntr-un fotoliu. Cnd zicea Erna c au aprut icoanele n garsoniera Rodici? n urm cu trei luni. Ei bine, afl c a clcat n strchini. Cine? Cntreaa! Erna. A clcat, i le-a spart pe toate. Mi biete, poi sau nu s vorbeti ca lumea? Afl, Ducule, c icoanele au fost cumprate de la Consignaia abia n urm eu trei zile. Sigur? Aa cum sunt sigur c m cheam Bogdan. i cum de i-a dat n minte s dai fuga la Consignaia? Bogdan explic, pe urm ntreb: Ei, i scoi sau nu plria? Mi-o scot, n-am ncotro. Bravo, biete! Dar am i eu pentru tine dou veti. Prima: Rodica Anghene a ctigat n ultimii doi ani, de pe urma meseriei de grafician, doar cinci mii de lei. nseamn c doi ani a trit numai din cinci mii de lei! S tii c rposata fcea concuren lui Hristos. El a hrnit cinci mii de oameni cu cinci pini i doi peti, iar sfnta Rodica noastr s-a hrnit, mbrcat, nclat, a pltit chiria i ntreinerea, timp de apte sute treizeci de zile numai cu cinci mii de lei! i a doua bomb? A doua nu-i nici ea de lepdat. n lipsa ta, am ncercat i eu, cernd informaii n dreapta i n stnga, s aflu despre Erna ceva mai mult dect a binevoit ea s ne spun. i am aflat: S-a ntors ntr-adevr n ar n urm cu doi ani, dup un turneu n strintate, care a durat tot 199

doi ani. ase luni dup ce a revenit, a primit o motenire de o sut cincizeci de mii de dolari. A naiba baft! Unchi? Mtu? Niciuna, nici alta. Motenirea i-a venit din partea unui argentinian care o ceruse n cstorie n timpul turneului ei i pe care l refuzase. Nefericitul s-a mbolnvit ulterior, de cancer i, nainte de a se sinucide, i-a fcut testamentul, n care n-a uitat-o pe Erna. ntruct rudelor le-a lsat milioane, acestea au acceptat mrinimoase, s cedeze necunoscutei din Romnia Amrta sum de o sut cincizeci de mii de dolari, i -o lu nainte Bogdan. Exact! i a ncasat dumneaei, n bani romneti, nici mai mult nici mai puin Nu te grbi, mi biete. N-a ncasat dintr-odat toat suma. Banca n-a fost de acord s se afle dintr-odat pe pia, i n mna unei singure persoane, o sum de bani att de mare. De aceea, i-a propus s-i vireze banii n rate lunare de cte zece mii de lei. Erna a refuzat i a pretins douzeci de mii. Pn la urm a acceptat s ridice lunar de la banc, n contul motenirii, cte cincisprezece mii de lei. Cnd am s-o ntlnesc, o voi ntreba dac a fcut argentinianului mcar un parastas. Eu i-a propune, mi biete, s lai de o parte gluma i s discutm serios. S discutm. Asta vreau i eu. Tu cum vezi problema? Nu crezi c ar fi mult mai bine dac ai ncerca s elaborezi tu nsui o ipotez? Dac i-am spus c Erna a clcat n strchini i, dup cte in eu minte, i-am spus asta nu nseamn c am ncropit o ipotez? Bun! S-o auzim. Eu cred c trebuie s pornim de la ntrebarea: Ce a urmrit Erna cnd a rspuns apelului nostru lansat prin pres? i-a spus: S ne ajute s identificm pe sinuciga, respectiv pe Rodica Anghene. Aiurea, btrne. Iordane mai ceva ca la Boboteaz. Atunci de ce, mi biete? Ce motive are? Asta-i ntrebarea cheie. i dai seama? Cum s nu. Dac Rodica Anghene n-ar fi scris scrisoarea aceea, mai exact, dac nu s-ar fi gsit asupra ei, Erna nu s-ar fi obosit s ne viziteze. 200

Vaszic din cauza scrisorii Rodica a fost omort, i tot din cauza scrisorii Erna s-a oferit s ne ajute? Exact! Explic-te! Pi e simplu, btrne. Scrisoarea dezvluie nite chestii pe care numai ctle citeti i imediat ncepe s te doar capul. Bineneles dac faci parte din Consiliul Securitii Statului, aa cum avem noi onoarea s facem. i cum pentru asemenea dureri de cap nu exist antinevralgice, ei au bnuit c noi nu vom sta cu braele ncruciate, ateptnd ca durerile s treac de la sine. Pn aici bine gndit. Nu-i aa, btrne? Bine! Numai c nu neleg de ce i-o fi plcnd ie s fii ludat, la fiecare cinci minute. Tot omul cu slbiciunile lui. Mie mi plac laudele i sarailiile fcute de mtua Sabina, menajera ta. Dar s revin la scrisoarea Rodici. Aflnd de existena ei i de faptul c ea a ajuns n mina noastr, Erna i compania au intrat n panic. Panic? Nu gsesc alt cuvnt mai potrivit. i fiindc nu gsesc, l prefer pe acesta. Datorit unei ntmplri stupide scrisoarea noi aflm de existena organizaiei, a reelei sau cum naiba s-i spunem. Or, fiindc ei au prevzut c noi, lund cunotin de coninutul scrisorii, ne vom face forte s descoperim reeaua, ce i-au zis? Hai s bagatelizm coninutul scrisorii. Hai s-i facem pe cei de la securitate s cread c Rodica a ncepui s prind mute. Problemaera doar, cum s procedeze ca s nu ne trezeasc bnuieli? I-am scos noi din ncurctur, publicnd fotografia Rodici i lansnd apelul ctre public. i dac n-ar fi aprut nimic n ziar? Tot n-ar fi renunat la planul lor. Pn la urm ar fi gsit ei o modalitate. Dar s-i dau mai departe btaie. Deci Erna ne-a telefonat, noi am invitat-o aici, ea a venit i, odat instalat n fotoliul acela, a nceput cu iordanele ei. Rodica? O fat frumoas, dar sraca! un picu cam bolund. i ca s ne conving dumneaei, fr s se jeneze, mut Maglavitul n garsoniera din Calea Victoriei, cu deosebirea c Rodici nu i se arat Mou ca pe vremuri ciobanului gngav ci un nger care, aa i pe dincolo. Consecina? Bietei fete i se nzare s ntemeieze Asociaia pentru restaurarea bisericii adevrate i ncepe s recruteze prozelite. i cere ei, Ernei, s adere. Ea refuz i atunci nebuna o amenin c ova distruge. Ca argument n plus c Rodica i-a pierdut busola, Erna ne strecoar aa, n treact, gogoria cu icoanele pe care, chipurile, biata fat le-a cumprat de la Consignaia. 201

De acord, btrne? De acord! Iari trebuie s te laud. Dar de ce a ales tocmai povestea asta i nu alta? Probabil, fiindc li s-a prut c, servindu-ne asemenea gogoi, discrediteaz, cel mai bine scrisoarea demascatoare a Rodici. Argumentez: Din scrisoare reiese c e vorba de o asociaie sau de ceva asemntor din care face parte i ea, Rodica? Reiese. Numai c, n realitate, nu e vorba de una a crei menire este s culeag informaii, ci de o asociaie care are drept scop restaurarea religiei celei adevrate. Adic o aiureal. Mai departe: Se laud n scrisoare Rodica noastr c la distrus pe corespondentul ei, i nc pe alii? Se laud. Categoric, o alt idee fix a ei, de vreme ce i pe Erna a ameninat-o c o va distruge, dac nu accept s-i devin adept. Cu alte cuvinte, pentru a nu lungi vorba, Erna i cei care au trimis-o au urmrit ca din explicaiile pe care ea ni le va da, s reias, ct mai clar posibil, c scrisoarea, mai exact coninutul ei, reprezint elucubraiile unei nevropate, posedat de manie religioas. Nu le-a mers ns. S-au nchipuit mult mai detepi i pe noi ne-au subapreciat. Consideri c planul lor a fost naiv? Cam aa ceva, btrne. Cred c greeti. Gndete-te obiectiv, nu te mpuna, fiindc ai descoperit mecheria cu icoanele, de altfel, datorit n mare msur ntmplrii i a greelii fcute de Erna. O greeal boacn. Nu era absolut nevoie s precizeze timpul cnd Rodica i-a mpodobit garsoniera cu icoane. Putea, foarte bine, s spun c le-a adus n cas doar cu cteva zile nainte de a se sinucide i atunci descoperirea ta n-ar mai fi valorat nici doi bani, iar declaraiile Ernei nu ne-ar fi trezit bnuieli. Sau, chiar dac am fi avut unele suspiciuni de altfel le-am i avut ar fi trebuit s renunm la ele n faa dovezilor contrare: prezena icoanelor, a Noului Testament, a candelei. n mod obiectiv vorbind, avem noi vreun motiv s-o bnuim c ne ndrug o poveste, ticluit de la nceput pn la sfrit? n mod obiectiv, nu! Dar Erna, chiar din prima clip cnd am vzut-o, nu mi-a inspirat ncredere. Asta e cu totul altceva. Nencrederea ta nu se baza pe argumente raionale, ci pe instinct, pe flerul pe care l-ai dobndit n anii de cnd vnm mpreun spioni. i apoi, am ndoieli serioase c el ar fi funcionat dac n-ai fi tiut, n timp ce o ascultai debitnd baliverne, c Rodica murise asasinat. Vrei s recunoti? Mda! Cred c ai dreptate, accepta Bogdan. i fiindc ai amintit 202

cauza adevrat a morii Rodici, trebuie s-i mrturisesc, Ducule, c ipoteza mea, eventual a noastr, nu mi se pare suficient de convingtoare, dect numai dac fac abstracie de cauza adevrat a morii Rodici. Ceva nu ine. Ce anume nu ine, mi biete? Cum, ei i fac de petrecanie Rodici i tot ei o trimit pe Erna cu iordanele la noi? Vezi, tocmai asta nu ine. Cum naiba i-au putut nchipui c noi, tiind c a fost omort, vom nghii minciuna c n -a fost dect o biat nebun? Cine ar fi riscat, atta ct a riscat asasinul, ca s trimit pe lumea cealalt o dement? Nimeni, mi biete, nimeni! Atunci ce rost a avut demersul Ernei? A avut. A avut, fiindc ei cred c noi n-am descoperit c Rodica a fost asasinat. Adu-i aminte n ce fel a fost lucrat crima. Ea s-a ntmplat dup ce a trecut vizita, cu alte cuvinte, ntr-o perioad de timp cnd,n mod obinuit, personalul spitalului nu mai d prin saloane dect ntmpltor sau n caz de urgen. Deci, criminala a scontat c, pn la ora mesei, nu va mai intra nimeni n salon i c celelalte bolnave, fiind sub efectul narcoticului, nu-i vor da seama c una dintre ele a fost omort.Sunt de acord c pentru reeaua respectiv suprimarea Rodici era necesar. Numai c tu ai mai afirmat ceva: Ai spus c acela care a pus la cale asasinarea Rodici Anghene i nchipuie c noi habar nu avem c a fostomort. Ei bine, cu asta nu sunt de acord. Ce, ei nu tiu c altfel arat un om cnd moare otrvit, i altfel cnd este sufocat cu o pern? Cum au putut s-i fac o asemenea iluzie, mai ales cnd omorul se petrece ntr-un spital, deci ntre specialiti? Asta denot ignoran. Exact, mi biete. Denot ignoran. Cel care a pus la cale crima a ignorat acest amnunt, probabil fiindc nu-i de specialitate. Sau poate nu l-a ignorat, dar a riscat, scontnd pe o punere n scen perfect. Bogdan ridic din umeri, aproape convins: Aa cum pui tu problema i n-o pun bine? N-a putea spune c nu. tii, mai este ceva care m cam nedumerete. Tu afirmi, c Erna a venit s ne ajute numai fiindc ei au aflat c noi am gsit n poeta Rodici scrisoarea compromitoare. Dar asta presupune c aveau cunotin de coninutul scrisorii. n cazul acesta, de ce n-au distrus-o la timpul potrivit? Dac au trimis-o pe Erna s-i bagatelizeze coninutul, nseamn c o citiser.Atunci te ntreb: Nu era mai simplu s-o distrug dect s-o deconspire pe Erna, oferindu-ne-o, ca s zic aa, pe tav? Fiindc ne-au oferit-o, btrne, trebuie s 203

recunoti. i a fost o greeal, asta-i sigur. Nu e sigur c au citit scrisoarea. Dar asta nu nseamn neaprat c n-au cunoscut coninutul ei. Au avut cunotin de coninutul scrisorii pe ce cale nc nu tim, i nici nu are o foarte mare importana, cel puin deocamdat dar n-au putut-o distruge, din motive independente de voina lor. n consecin, au fost obligai s acioneze, pentru a anihila efectele ei. Spui c trimind-o pe Erna au acionat imprudent? Obiectiv vorbind, ntr-adevr, au acionat imprudent. Dar probabil c, n situaia n care se aflau, nu aveau altceva mai bun de fcut. Sau, dac vrei, nu lea dat prin minte altceva mai bun. Cu alte cuvinte, de teama consecinelor, au acionat prin Erna, fr s-i dea seame c pic din lac n pu. Cci acum, inndu-ne ca umbra de cntrea, sigur vom ajunge i la cel care conduce. M ntreb, totui, dac nu cumva au urmrit nu numai bagatelizarea coninutului scrisorii, ci i un alt obiectiv. i un alt obiectiv? Da! Nu cumva i pentru a ne mpiedica s ajungem la individul pe care Rodica pretinde n scrisoare c l-a distrus? Crezi? Nu prea vd motivul. n definitiv, de ce s-ar teme s ajungem la el? Evident, numai n cazul n care acesta ar putea s ne pun pe urmele lor. Ori din scrisoare nu reiese, n niciun caz, aa ceva. Totui, ar exista un motiv, mi biete. Care? n cazul cnd ei intenioneaz s mai obin de la acel individ i alte informaii secrete. Ori, dac aceasta urmresc, este clar ca au tot interesul ca noi s nu-l arestm Asta nseamn c trebuie s-i dm de urm repede. Picioru l caut. A luat, la rnd, toate ministerele. Poate c va avea ansa s-l depisteze. Picioru cnd se nham la o treab nu se joac. De aceea, dac individul lucreaz la Compartimentul Special al vreunui minister, sigur va da de el.

12 DESTINUIRILE OSPTARULUI ANGELO FRANOCHI Trecu o sptmn. Investigaiile lui Picioru se soldar cu un eec. Compartimentul Special, al nici unui minister nu era ncadrat cu cinci salariai. Asta nsemna c necunoscutul cruia i era destinat scrisoarea gsit n poeta Rodici trebuia cutat n alt parte, dar asta echivala cu 204

a cuta un ac ntr-un car cu fn. De aceea pista trebuia abandonat sau, eventual, inut n rezerv. n urmtoarele zile, eforturile fur concentrate ntr-o alt direcie: n exploatarea, la maximum, a pistei Erna. Pe biroul maiorului Radu Mnil se afla acum un dosar care coninea biografia ei detaliat, ncepnd cu anii copilriei i ai ederii ei n Casa copilului. Raportul enumera rile i oraele strine n care cntase, intercala succinte extrase din ziarele vremii, precum i unele aprecieri n legtur cu viaa ei particular, toate provenite din surse ceva mai discrete. Nu era uitat nici argentinianul care o ceruse de soie i care i lsase motenire suma de o sut cincizeci de mii de dolari. n ceea ce privete perioada de dup revenirea ei n ar, raportul era categoric n a considera c ducea o via n toate privinele decent. De asemenea, din punctul de vedere al securitii statului, Erna prea a fi deasupra oricrei suspiciuni. n privina ocupaiei declarate de ea, aceea de profesoar de muzic, era, mai curnd, un eufemism, ntruct la ora cnd fusese ntocmit raportul, Erna nu ddea nimnui lecii. Dar nici aceasta nu constituia un motiv de suspiciune, devreme ce n fiecare lun Erna ncasa de la banc suma de cincisprezece mii lei. n ciuda acestui curicculum vitae, mai mult dect decent, maiorul ordon supravegherea ei permanent, i pe toate planurile. Cel care conducea aciunea de filaj i care, primul, lua cunotin de orice micare a Ernei era Picioru. n general, lui Picioru o asemenea misiune nu-i fcea plcere, dei tia foarte bine c eful su, maiorul Mnil, l nsrcina cu asemenea treburi numai n cazuri excepionale, ceea ce nsemna c avea n vedere priceperea sa. Bineneles, Picioru era mgulit c eful i pune ndejdea n el, dar, dincolo de aceast satisfacie, mai exact, n adncul fiinei sale, genul acesta de munc nu -i plcea, fr ns s-i fie foarte clar motivul. Dar iat c, primind sarcina s-o fileze pe Erna, se ntmpl, pentru prima dat, s simt o plcere real. Evident, nu chiar de la nceput. Dup cteva zile, mai exact dup ce constat c Erna duce o via excepional de linitit i de banal, filarea cntreei ncepu s-l pasioneze. Ceea ce simea se asemna foarte mult cu ceea ce simte un sportiv cnd se angajeaz ntr-o competiie n care partenerul i este, de fapt, egal, motiv pentru care ntrecerea rmne deschis oricrui rezultat. Picioru, dei nc foarte tnr, crescut fiind la coala maiorului Mnil, dobndise mult maturitate i o asemenea pricepere n munca de contraspionaj, nct eful su se mndrea c are un astfel de elev. i, pe bun dreptare, ntruct natura l dotase pe Picioru cu toate calitile ce se cer unui 205

ofier de securitate. Faptul c Erna se manifesta, cum ar fi spus cpitanul Bogdan, ca o veritabil u de biseric, nu nsemna c i n realitate era aa. Dimpotriv, tocmai acest comportament ireproabil alimenta nencrederea lui Picioru. El era convins c Erna prudent la maximum, i ireat ca o vulpe , dei i juca rolul cu mult competen, i va da ntr-o zi n petec. Totu1 era s aib rbdare, s cate bine ochii, el i oamenii de care rspunde, fiindc, pn la urm, ateptarea lor avea s fie ncununat de succes. Dup cteva zile de supraveghere discret, Picioru fcu dou constatri pe care crezu de cuviin c trebuie s le discute neaprat cu eful su: Tovare maior, Erna e frumoas. Cnd merge pe strad doar orbii nu se ntorc s priveasc dup ea. i cu toate acestea n viaa ei nu exist niciun brbat. Picioru, de cnd s-a ntors n ar, nu a existat n viaa ei mcarun singur brbat. Asta teribil m intrig, tovare maior. Cum adic te intrig? Am sentimentul c tocmai aceast singurtate constituie elementul cel mai important din viaa ei. Impresia aceasta a mea mai este ntrit i de un alt fapt, despre care, de asemenea, vreau s v raportez. Femeile se uit la ea, tovare maior Aa sunt femeile, Picioru. Ele se cenzureaz cu privirile i, dac este adevrat ce spun unii, care se pretind buni psihologi, femeile, cic, i schimb att de des rochiile nu, n primul rnd, ca s ne dea gata pe noi, brbaii, ci fiindc le face mare plcere s simt c sunt invidiate de suratele lor. Tovare maior, nu susin c psihologii aceia se nal. Am remarcat i eu cu ce ochi critici se examineaz femeile ntre ele. Dar n cazul Ernei e cu totul altceva. Femeile se uit la ea cu un fel de admiraie, nici eu nu tiu cum s v explic. Parc unicul scop al vieii lor este s-i fie ei pe plac. De altfel, ea nu se ntlnete dect cu femei. Rapoartele dumitale, pe care le citesc foarte atent, nu vorbesc despre asemenea ntlniri. Tovare maior, v rog s m iertai, dar cred c m-am exprimat greit. E un fel de a spune c se ntlnete, fiindc nu e vorba propriu-zis de ntlniri. Uneori se ntmpl ns s fie oprit de vreo cunotin. Sper c v-ai interesat cine sunt aceste persoane cu care ea se ntlnete ntmpltor, n cazul cnd, realmente, este vorba de o ntlnire 206

ntmpltoare? Bineneles! i? Pn n prezent niciuna nu ne-a oferit suficiente elemente, ca s presupunem c n-a fost o ntlnire ntmpltoare. Toate persoanele care veneau n contact cu Erna intrau n obiectivul celor care asigurau filajul fostei cntree. Cualte cuvinte, urmau investigaiile discrete de rigoare, n decurs de o sptmn avur loc zece asemenea ntlniri ntmpltoare toate cele zece persoane fiind femei fr ca vreuna dintre ele s prezinte ct de ct un interes pentruPicioru. Dar, iat, cu cea de a unsprezecea persoan cu care se ntlni Erna lucrurile se petrecur altfel. Se numea Aretia Nisipu i era vnztoare ntr -o drogherie. O blond natural, frumoas, dar de o frumusee obinuit i puin cam vulgar. Arta ceva mai btrn dect cei douzeci i ase de ani pe care -i avea. Nu era mritat i locuia cu prinii pe strada Principatele Unite, ntr -un bloc mic. Prinii ei erau amndoi mcelari la aceeai unitate numai ei doi responsabil fiind mam-sa, deoarece taic-su, ntruct suferise o condamnare penal, fiindc vnduse carne de calitatea a doua la preul primei caliti, nu avea dreptul s aib gestiune. Profesional, Aretia era foarte bun, foarte corect i politicoas cu clienii, virtute att de rar n zilele noastre, nct ar fi meritat s-i apar portretul n gazet, iar televiziunea s-i ia un interviu pe aceast tem. Pe scurt, niciun motiv de suspiciune. i totui Aretia intr n obiectivul unuia dintre operativii care supravegheau casa n care locuia Erna, din dou motive: primul, cele dou fete se ntlnir pe strad la numai civa pai de blocul unde locuia Erna, ceea ce putea s nsemne c ntlnirea nu fusese deloc ntmpltoare, mai ales c Aretia o ateptase la ora cnd, de obicei , Erna pleca de acas. n fine, al doilea motiv: lucrtorul care supraveghea casa observ c, n clipa cnd cele dou prietene se ntlnir, Erna nu izbuti s disimuleze o grimas de nemulumire. Era clar c nu-i fcea nicio plcere s stea de vorb, n plin strad, cu Aretia. De altfel, ntrevederea fu scurt, nu dur mai mult de un minut. Aproape imediat dup ce se desprir, Aretia se ntoarse brusc, lsnd impresia c intenioneaz s fug dup Erna, dar c, n ultima clip, se rzgndete. Pe de alt parte, fosta cntrea care i lu micul dejun la o cofetrie de altfel ca n fiecare diminea pru tot timpul ngndurat, dac nu chiar nelinitit. Aflnd despre toate acestea, Picioru deduse c proasta 207

dispoziie a Ernei se datora ntlnirii ntmpltoare cu acea prieten despre care, deocamdat, nu tia nimic, dar avea s afle mai trziu, de la lucrtorul devenit n ziua aceea trena ei nevzut. Picioru, care nu o dat fusese felicitat de maior pentru intuiiile sale, dispuse ca Aretia s fie n continuare filat. Rezultatul ntrecu speranele cele mai optimiste. n aceeai zi, pe sear, Aretia se ntlni la o staie de tramvai cu un osptar de la barul unde Rodica Anghene ncercase s se otrveasc, acelai care o servise n noaptea fatal. Descoperirea i se pru att de important, nct alerg s-o aduc la cunotin efului. Maiorul Mnil care, n general, era un om calm, i care niciodat nu-i exterioriza sentimentele, de data asta sri de pe scaun i, prad unei agitaii pe care nici nu ncerca s-o ascund, ncepu s msoare ncperea de la un capt la altul, spre marea surprindere a lui Picioru, incapabil s neleag de ce vestea pe care i-o adusese l tulburase pe maior n aa msur. La un moment dat, cnd i se pru c s-a mai calmat, Picioru ntreb: Tovare maior, mai avei nevoie de mine? Nu, Picioru. Fii cu ochii pe Aretia i pe cum spuneai c-l cheam pe osptar? Angelo Franochi. Ei bine, fii tot timpul cu ochii pe Angelo Franochi. Picioru salut i iei. Curnd dup aceea intr n birou Bogdan. L-am ntlnit pe scri pe Picioru i mi -a relatat chestia cu osptarul. Am impresia, btrne, c ncepe s se cam fac lumin. i, afl de la mine, Franochi sta e un tip. Am stat de vorb cu el, imediat dup dandanaua cu Rodica i, dac i spun c e un tip, s tii c este. Vznd c maiorul nu-l ascult, continund s se plimbe preocupat, dar radios, ntreb: Ia ascult, Ducule, nu cumva ai ctigat o Dacia la loz n plic? mi lipsea o verig i cred c am gsit-o. Verig? La ce anume verig te referi? n elaborarea ipotezei noastre de lucru noi am pornit de la presupunerea c Rodica a fost asasinat cnd se afla la spital, fiindc anumitor persoane inclusiv Ernei le era team c medicii o vor salva. Cu alte cuvinte, vznd c tentativa de sinucidere n-a reuit, cei care aveau interesul s-o tie moart au dat o mn de ajutor s ajung mai repede pe lumeacealalt. Exact! i? Nu cumva ai de gnd s susii acum c lucrurile nu s au ntmplat chiar aa? nchipuie-i chiar aa mi-e intenia. 208

Pi, se putea s nu le complici tu, ca de obicei? Nu eu le complic, mi biete, ci viaa, faptele vieii. Ia gndete-te puin mai adnc. Sau, dac vrei, haide s reflectm nc o dat la tentativa de sinucidere a Rodici Anghene. Vrei? S reflectm. Acum, dac m-ai pus pe jeratic, musai s reflectm. Va s zic, ntr-o noapte este gsit n nesimire, n W.C.-ul unui bar de noapte, Rodica Anghene. Un medic aflat n local, presupunnd c este vorba de ootrvire, emite ipoteza sinuciderii i, cu o dub a Salvrii, este transportat la Spitalul de urgen. Acolo, diagnosticul este confirmat caz de otrvire i medicul de gard ia msurile ce se impun n atari mprejurri, msuri care i dau sperana c fata va scpa cu via. i ar fi scpat, sigur, dac ulterior n-ar fi fost asasinat. Pentru discuia noastr de acum, crima constituie un alt capitol, i de aceea propun s facem abstracie de ea. S rmnem la sinucidere. Audiem personalul barului, i n special pe osptarul care a servit-o. De asemenea pe unii dintre clienii aflai n noaptea precedent n local. Nimic suspect. Relatrile lor i ale osptarului par s confirme ipoteza sinuciderii. i astfel, pe baza celor aflate de la martori noi formul m urmtoarea ipotez: Rodica Anghene vine singur la bar. Unora ea le apare distrat, altora nelinitit, nervoas. Ia loc la o mas, comand un whisky, nc unul, i nc unul. Trei whisky-uri? ne ntrebm noi. i tot noi ne rspundem: Da trei, fiindc fata voia s se ameeasc, voia s prind curaj, ca s poat pun n practic hotrrea luat. La un moment dat se ridic de la mas, se duce la W.C.,nghite pastila i ateapt ca otrava s-i fac efectul. i ntr-adevr, prea mult nu trebuie s atepte. i pierde cunotina. Ceea ce a urmat mai departe nu import. Deci noi am acceptat, ca unic ipotez, sinuciderea. Am acceptat-o, fiindc totul pleda pentru o ademenea ipotez. i acum nu mai pledeaz, btrne? Nu intenionez s-mi atribui, pe nedrept, merite.Nu de alta, dar ca s nu te aud pe tine c-mi oferi pe farfurie proverbul: Dup rzboi muli viteji se arat. Totui trebuie s-i spun c, dei am acceptat ipoteza sinuciderii am simit c nu ea constituie veriga care s lege ntre ele ntmplrile petrecute nainte de sinucidere cu cele ce s-au mai petrecut dup aceea. Mi-am mai zis c un W. C. public nu este locul cel mai potrivit pentru cineva hotrt s se sinucid. Ce Dumnezeu, dac Rodici i se fcuse lehamite s triasc, putea s gseasc un alt loc mai potrivit. Dar fiindc argumentul un alt loc mai potrivit nu exclude posibilitatea ca Rodica s fi considerat totui W.C.-ul drept locul cel mai potrivit, am sfrit prin a accepta ipoteza sinuciderii. 209

Just! Chestie de optic! D-i mai departe btaie, Ducule! Iat ns c Picioru mi aduce o informaie, dac m pot exprima astfel, revelant. C osptarul de la bar, care a servit-o pe Rodica Anghene cu cele trei whisky-uri, a avut o ntlnire fulger cu Aretia Nisipu, vnztoare la o drogherie. Aceeai Aretia care, n cursul dimineii, se ntlnise, chipurile ntmpltor, cu Erna, aflat de mai nainte n obiectivul nostru pentru faptul c se oferise s ne ajute n stabilirea identitii sinucigaei. O dat intrat n posesia acest ei informaii, mi-am pus ntrebarea: nu cumva Rodica Anghene, nici n-a visat s se sinucid? Nu cumva altcineva a ncercat s-o otrveasc? Angelo Franochi, osptarul? Da! Ce, i se pare imposibil ca el s fi picurat otrava n whisky i, la un moment dat, Rodica Anghene, simindu-se ru, i nchipuindu-i c se mbtase, s se fi dus la W. C. s se spele pe fa n sperana c i va reveni? i se pare imposibil ca, ntre timp, otrava s-i fi fcut efectul i abia ajuns acolo Rodica s-i fi pierdut cunotina? i se pare aceast ipotez mai puin probabil dect aceea a sinuciderii? Btrne, cnd m iei de urechi i m sileti s privesc cum trebuie faptele, mi dau seama c am fost amndoi ca orbeii i c ipoteza crimei e mult mai probabil dect cea a sinuciderii. mi vine n minte nc un argument. Dac Rodica Anghene ar fi venit la bar cu intenia s-i pun capt zilelor ar fi terminat nti scrisoarea i ar fi expediat-o destinatarului. Sau, presupunnd c dup ce a nceput-o, ulterior, a renunat s-o continue, ar fi rupt-o i n niciun caz n-ar fi pstrat-o. Ori dac n-a rupt-o, nseamn c avea intenia s-o continue n ziua urmtoare. i acum ce facem? Cred c a venit momentul s ne micm. Adic? S-l lum un pic la ntrebri pe Angelo Franochi. Crezi c e bine? Nu-i alarmm pe ceilali? Nu mai putem atepta. i vom alarma? i ce dac? Prima dat cnd ei s-au alarmat, fr ca noi s avem vreo contribuie Din pcate! M rog, din pcate. Deci, cnd s-au alarmat prima dat, au fcut o mare greeal, fiindc ne-au atras atenia asupra Ernei. Nu tiu ce rol joac ea n toat combinaia aceasta, dar am sentimentul c nu-i a cincea roat la cru. Deci, ne vom mica, chemndu-l aici, la noi pe domnul Angelo Franochi. l vom convoca, n scris, pentru poimine. i lsm dou zile la mijloc, ca s fiarb n zeama lui, i ca s vedem dac, ntre 210

timp, nu va ncerca s ia legtura cu cineva. Angelo Franochi era un brbat de patruzeci i trei de ani, aproape exagerat de nalt i aproape nefiresc de slab, cu un chip foarte puin atractiv semna mai curnd a olandez sau danez , dar cu un fel de a se purta care impunea nu numai colegilor si, ci poate chiar, n egal msur, clienilor, mai ales acelor care, n mod obinuit, frecventeaz doar bufetele, n niciun caz restaurantele de lux, iar barurile de noapte numai din curiozitate. Lui Angelo Franochi i plcea s se laude c se trgea dintr -o dinastie de osptari. Tatl i bunicul lui fuseser tot chelneri i prerea lor pe care aveau prilejul s-o exprime numai o dat pe an, de Pati, cnd, conform unei vechi tradiii, membrii familiei se reuneau la masa de prnz, acas la bunici era c meseria de chelner este ntr-o permanent decdere, dei continu s fie una dintre cele mai bnoase. Din acest motiv, Angelo Franochi, dei mai avea nc destui ani pn la pensie, era hotrt ca n ziua cnd va considera c o poate face fr s mai aib grija zilei de mine s -i dea demisia. De altfel, n momentele cnd avea necazuri regreta c fusese prost i c nu rmase undeva n Apus, pe vremea cnd fusese osptar pe vasul Transilvania. Dar de cte ori l ncerca un asemenea regret, Angelo Franochi uita n mod deliberat c, dac nu devenise un transfug, aceasta se datora nu patriotismului su, ci unei mprejurri care ar fi putut avea pentru el urmri dintre cele mai neplcute. Revenit dintr-o croazier, fusese obiectul unei anchete penale, nvinuit fiind de tentativ de contraband. Scpase ca prin urechile acului, dar locul su de pe Transilvania a fost ocupat de altcineva. Accidentul de atunci rmnnd fr urmri, izbuti s fie angajat la Braseria Ambasador, iar numai dup vreun an s fie transferat la barul de noapte Paradis. Preferase barul nu pentru c veniturile pe care le realiza aici erau mult mai mari, ci pentru c, lucrnd noaptea, ziua era liber. Avea astfel posibilitatea s se consacrecelei de a doua meserii, mult mai remuneratorie dect aceea de osptar. Cu economiile licite i ilicite, pe care le realizase ct timp fusese osptar pe vasul Transilvania, i cumprase o main, o Skoda. Fusese acesta visul lui de tineree pe care, n sfrit, i -l realizase. Din pcate pentru el, la numai cteva luni dup primirea carnetului de conducere, suferi un accident. Dei nu el fusese cel vinovat i cu toate c scp fr o zgrietur, totui, n aa msur prinse fric de volan, nct renun la main. 211

O vndu cu un pre mult mai ridicat dect acela pe care el l pltise. Aa ajunse s descopere c vnzarea i cumprarea de maini reprezint o afacere rentabil. Cut i gsi s se asocieze cu un mecanic-auto. mpreun cu acesta puse bazele unei mici asociaii. El, Franochi, intra cu capitalul, mecanicul, cu munca i priceperea. Cumprau mai pe nimic maini grav avariate, asociatul su le repara i apoi le revindeau, realiznd un ctig substanial. Din pruden, Franochi evita s devin n acelai timp posesorul a mai mult de o singur maina, ca s nu fie acuzat de comer ilicit. Despre toate acestea maiorul avea cunotin n clipa n care Angelo Franochi fu introdus n biroul su. La loc, domnule Franochi, l invit maiorul. Mulumesc! V foarte mulumesc! Franochi era elegant mbrcat, avea un aer foarte distins i se purta cum nu se poate mai reverenios. Bnuieti, sper, de ce te-am convocat aici la noi? Deloc, domnule maior. Maiorul lu dintr-o map o foaie de hrtie pe care scrisese: Erna Caroi, Aretia Nisipu i alte trei nume luate la ntmplare, i i -o puse dinainte. Domnule Franochi, te rog s te uii pe lista aceasta i s-mi spui care din numele nsorise i sunt cunoscute. Angelo Franochi citi lista, micnd buzele precum copiii era o tactic spre a ctiga timp pe urm i-o restitui. Domnule maior, toate numele mi sunt absolut necunoscute. Vocea era cea obinuit, iar ochii osptarului l privir foarte deschis. Maiorul se ateptase la rezisten. Angelo Franochi nu numai c avea un aer foarte distins, dar prea i foarte inteligent. Fr s se trdeze c nu-l crede, scoase dintr-un sertar cteva fotografii printre ele i pe ale Ernei i Aretiei Nisipu i de asemenea i le puse pe dinainte. Atunci poate c vreuna dintre fotografiile acestea i spune ceva? Franochi le lu n mn, una cte una, examinnd ndelung pe fiecare. Chipul su era impenetrabil, ochii asemenea unor ferestre cu draperiile lsate. Maiorul intuia impasul n care se gsea osptarul. Impasul, dar i ezitarea. Fr ndoial c i punea ntrebarea: s recunoasc sau nu? Dar cum s recunoasc dac nu avea niciun fel de idee ce anume cunoate ofierul din faa sa? Desigur c acesta i ntinsese o curs, i acum atepta ca el s mute din nad. Cum ar trebui s reacioneze ca s nu nsemne c a mucat? Pn la urm se hotr. 212

Ddu de o parte una din fotografii, reprezentnd o femeie pe care sigur n-o vzuse n viaa lui. Figura acestei femei mi se pare cunoscut. Numai i se pare? Stat aproape sigur c am ntlnit-o pe undeva, dar nu-mi amintesc n ce mprejurare. n meseria noastr avem de a face cu atia oameni, femei i brbai, nct de fiecare dat cnd ies pe strad am sentimentul c m afluntr-un ora mic, de provincie, n care cunosc pe toat lumea. i nu de puine ori se ntmpl s salut pe cte cineva, pentru ca abia dup aceea s-mi aduc aminte c este un client pe care, cndva, l-am servit la local. Presupui c tnra din fotografie i se pare cunoscut, fiindc ai vzut-o la bar? Foarte probabil. n orice caz n-o cunosc personal. Urmar cteva clipe de linite. Maiorul se prefcu dezamgit. Vo ia ca Franochi s cread c este ntr-adevr amrt pentru c nu putea afla de la el ceea ce sperase atunci cnd l convocase. Pe urm, ca i cnd i ar fi mprtit un secret: tii, continum s anchetm n legtur cu fata care a ncercat s se sinucid la voi, la bar. Ce s-a mai ntmplat cu ea? Sper c s-a restabilit. Da de unde! A murit, domnule Franochi! Nu neleg, domnule maior, cum de este posibil ca unei fete att de tinere s i se urasc dintr-o dat cu viaa. Categoric nu neleg! Treaba s-a complicat, domnule Franochi. Avem temeiuri serioase s bnuim c fata nu s-a sinucis, ci a fost omort. Nu mai spunei! se mir Franochi cu aerul cel mai firesc din lume. Juca tare osptarul i maiorul nu-i fcu niciun fel de iluzii c, pn nu va fi luat prin surprindere, nu va ceda. Da, domnule Franochi, aa cum ai auzit. Nu s-a sinucis, ci a fost omort. Otrvit. Pe urm, lu de pe birou fotografia Aretiei Nisipu i ncepu s-o contemple. i zici c persoana pe care o reprezint aceast fotografie i este complet necunoscut? ntocmai, domnule maior. Pcat! tii, noi bnuim c individa din fotografie a otrvit-o. Dar cum e posibil, domnule maior? Asta nseamn c victima, cnd a venit la bar, nghiise deja otrava? tii, eu cred c faptele s-au petrecut astfel. n timp ce victima se afla singur, individa asta din fotografie a venit la masa ei, sub un pretext oarecare i, profitnd de o clip de neatenie din partea Rodici 213

aa se numea victima i-a picurat n pahar otrava. Dumneata ai afirmat ns c victima a fost tot timpul singur. Singur, domnule maior. Poate n-ai observat? Poate c, n timp ce dumneata serveai la o alt mas, tipa asta s-a apropiat Ar fi trebuit s observe altcineva, vreun coleg, vreun client. Totui, domnule Franochi, Rodica Anghene a fost otrvit n timp ce s-a aflat la bar. Afirmaia aceasta categoric avu ca urmare c, pentru prima dat, un nor pru c ntunec ochii fr niciun fel de expresie ai lui Franochi. Avei motive speciale s credei c a fost otrvit n timp ce se afla la bar? Avem! n cazul acesta, domnule maior nu pot exista dect dou explicaii: ori femeia din fotografie, aa cum presupunei, s-a dus la masa fetei i, fr s observe careva, i-a strecurat otrava n pahar, ans extraordinar, dar parc te poi pune cu ntmplarea? ori, dac nu ea, atunci eu am fost acela care i-am turnat otrava n whisky. Cum ns nu cred c m bnuii pe mine ar fi att de absurd! nseamn c asta este vinovata. i arat cu un deget acuzator spre fotografia Aretiei Nisipu. Te neli, domnule Franochi. Nu te bnuiesc, te acuz c ai otrvit-o pe Rodica Anghene. Franochi nici mcar acum nu-i pierdu cumptul. Pe Dumnezeul meu, domnule maior, este gluma cea mai reuit pe care am auzit-o vreodat n viaa mea! Hotrt, Angelo Franochi nc nu se ddea btut. Numai c vocea nu mai avea sigurana de mai nainte, iar ochii i pierduser semeia. Exprimau fric, o teribil fric, exprimau disperare. Rezistena lui era mai mult formal, se asemna cu eforturile pe care continu s le fac cineva care nu tia s noate, cnd este pe punctul de a se neca, dei este convins de inutilitatea lor. Uit-te, domnule Franochi, la fotografia aceasta. i-am pregtit o mic fars care, sper, de data asta are s te amuze cu adevrat. i i vr sub nas o alt fotografie n care era surprins stnd de vorb cu Aretia Nisipu n staia de tramvai. Franochi privi fotografia, pentru cteva clipe deveni livid, dup aceea i recapt culoarea natural, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic. Ei, acum i dai acuma c nu mai are rost s continui jocul? (!) 214

De ce ai otrvit-o pe Rodica Anghene? N-am otrvit-o! protesta abia auzit i fr niciun fel de convingere, parc numai din obligaie. Angelo Franochi, noi tim c dumneata ai fost doar executantul i c principalul vinovat este altcineva. Vrei s ne spui cine i -a dat ordin s-o otrveti? Nu tiu! Nu-l cunosc! Eu n-o cunosc dect pe ea. Pe Aretia Nisipu?! Da! Ea ti-a cerut s-o suprimi pe Rodica Anghene? Ea! Va s zic, dac cineva i cere s-i faci cuiva de petrecanie, dumneata, fr s stai mult pe gnduri, i i faci pe plac? (!) Vorbete, Angelo Franochi! Este n avantajul dumitale s nu m obligi s-i scot cuvintele din gur cu cletele. Ce dumnezeu, nu-i dai seama c ai pierdut? Am pierdut? Da! Dar n-am pierdut acum. Pierdut sunt mai de mult i ls brbia n piept, umerii i se grbovir. Toat semeia lui dispruse. Aproape c nu mai era de recunoscut. i maiorul nelese abia acum c stpnirea de sine i dezinvoltura pe care Angelo Franochi le afiase pn mai adineaori nu fuseser dect o ncercare disperat de a camufla frica teribil, cuibrit n el probabil nc din clipa n care primise invitaia de a se prezenta la Securitate pentru a da relaii. De cnd? Vorbete! S vorbesc? Oare s vorbesc? Trebuie s vorbesc! Apoi cu alt Ion: Ci ani credei c au s-mi dea? Pedeapsa pe care o merii se va stabili la judecat. Crima se pedepsete aspru. Ai ucis! i cine are s te apere nu va putea invoca circumstane atenuante. Nu, dei am. Numai c de ele nu vor ine scama judectorii. Ce fel de circumstane atenuante? Angelo Franochi nu apuc s rspund. Bogdan intr n birou avnd n mn un plic pe care maiorul l recunoscu imediat. Expeditorul care semna Mnstirea Suzana, din nou le trimitea o scrisoare, al crui coninut era urmtorul: Domnilor, Sper c nu mi-o vei lua n nume de ru c, din cnd n cnd, mi iau 215

permisiunea de a v aduce la cunotin faptele infamante ale unor indivizi despre care dumneavoastr nu avei habar. De data aceasta este vorba de un oarecare Angelo Franochi, chelner la barul de noapte Paradis. Acest individ se face vinovat de urmtoarele: n cteva rnduri, prin mijlocirea lui, anumite materiale secrete au ajuns n mna aceluia care, ulterior le-a transportat peste grani, ndeosebi microfilme. Recent, o oarecare Rodica Anghene numele v este cunoscut, deoarece v-ai ocupat de acest caz devenindu-mi indezirabil din motive care nu v privesc, Angelo Franochi a primit sarcina s-o lichideze, otrvind-o. S-a achitat aproape contiincios de aceast sarcin. Spre informarea dumneavoastr, cele artate mai sus, precum i adresa chelnerului: str. Ptrlagele, nr. 15. Citind scrisoarea, prima pornire a maiorului fu s ntrerup interogatoriul. Nu se mai ntmplase ca o scrisoare de-a excentricului s le parvin abia dup arestarea persoanei denunate. Toate celelalte denunuri le parveniser cu anticipaie. Oare de ce fcuse el de data aceasta o excepie? Pe o bucic de hrtie, maiorul scrise urmtoarele: Cum a ajuns la noi? Printr-un curier. Un biea de apte ani l-a depus la poart. I l-a dat o doamn care, drept recompens i-a druit un pachet cu gum de mestecat, rspunse cpitanul, tot n scris. Deci abia n urm cu maximum un sfert de or, doamna preda plicul copilului. Ce concluzie trebuia tras? n urm cu patruzeci i opt de ore Franochi primise invitaia scris. Probabil c n interval ul acesta de timp izbutise s vesteasc pe cine trebuia c primise o asemenea invitaie, n ciuda faptului c toate micrile i fuseser supravegheate. i lucrul acesta nu fusese de loc imposibil, dac reuise s transmit comunicarea prin intermediul unuia dintre clienii barului. Dar n cazul acesta de ce excentricul se abtuse de la regula general, denunndu-l abia n momentul cnd el se afla la sediul Securitii? Se datora aceasta ntmplrii sau excentricul nu avusese cunotin de invitaia pe care Franochi o primise? Maiorul i propuse ca, deocamdat, s nu opteze pentru unul din cele dou rspunsuri posibile. Ce fel de circumstane atenuante? repet maiorul ntrebarea. Dac nu jucam aa cum mi cntau tot aici a fi ajuns. M -ar fi 216

denunat. Cine? Rodica Anghene? Ea? Nu! Ea a avut doar rolul de curier. Cealalt, celelalte Ascult, Franochi! Vrei s ncepi cu nceputul? Franochi se ndrept de umeri. Avei dreptate. Acum, acum chiar c simt nevoia s vorbesc. Mi-e team ns c n-o s m credei. Sau cine tie? s-ar putea s m credei nebun. Poi s fii sigur c n-o s cad ntr-o asemenea greeal. Aa c, d-i drumul, fr niciun fel de reticene! S fie de atunci trei luni. ntr-o noapte, la bar, am gsit la mine n buzunar un bilet. Scria n el: Cum e posibil ca un brbat bine ca dumneata s fie doar chelner ntr-un bar nenorocit de noapte? Dac ai s vrei s m iubeti puin, i fgduiesc s te fac om. Eu te iubesc de pe acum. Semna Adina. Mai ai scrisoarea? Nu! Mi-a disprut n aceeai noapte din buzunar, tot aa de misterios cum ajunsese acolo. Dup ce am citit-o, ce mi-am zis? O i nevasta vreunui tab, creia i s-a urcat mrirea la cap i, pe deasupra, mai este i rea de musc. Ce pierd dac ncerc? Cam cu vreo jumtate de or nainte de nchiderea localului m cheam cineva la telefon. O voce de femeie m ntreb dac am citit biletul. I-am rspuns c da. Atunci vocea a adugat: Caut i scap mai repede. Pe Dionisie Lupu, n dreptul scuarului, te ateapt o main. Ai s-o recunoti, fiindc persoana care conduce va semnaliza de trei ori cu farurile mici. Urc -te n ea. Te atept cu nerbdare. Vei spune poate c am fost prost. Dar eu tiu cum sunt femeile. Ct am fost pe Transilvania am vzut attea, nct am ajuns la convingerea c atunci cnd femeile sunt n clduri, nu mai au niciun fel de ruine. Parc la bar nu mi-e dat s vd destule! Femeile fac din noi tot ce vor i nu exist brbat, orict de detept, care s nu se lase devorat de o femeie, dac ea o vrea. De aceea zic eu, c dac exist rai i iad, cnd am s mor n -am s am treab. n rai m duc, fiindc tot ce am fcut ru, numai din vina femeilor am fcut. Las consideraiile i revino la subiect, Franochi! Am fcut aa cum mi-a cerut. Am scpat mai devreme i, ntradevr, pe Dionisie Lupu m atepta o main. O Dacia Ce numr? Habar n-am. M-am urcat. Ce s-a ntmplat dup aceea nu tiu, nu in minte. Adic nu in minte unde m-a dus, cum am ajuns acolo. Conducea o femeie. 217

Aretia? Nu! O alta. Aproape c n-o vedeam la fa, fiindc era ntuneric, i afar, i n main. M-a tratat cu o igar. I-am mulumit i am aprinso. Avea un gust ciudat. Nu pot s spun c-mi plcea, totui n-am putut s n-o fumez pn la capt. Ce s-a ntmplat dup ce am fumat-o nu mai tiu. Nu tiu dac am mers mult sau puin, nu tiu unde m-a dus. Ceea ce mi amintesc, vag, cred c s-a ntmplat dup ce am ajuns n casa n care m-a dus, dac ntr-adevr s-a ntmplat totul cu adevrat. Ce vrei s spui? Vreau s spun c nu tiu dac nu cumva am trit ntmplrile doar n vis. Chiar dac a fost vis, povestete-mi! Se fcea n vis dac a fost vis c m aflam ntr-o ncpere foarte mare i frumos mobilat, aa cum n-am vzut dect n filme. Era acolo o femeie tnr i una btrn. Amndou erau frumoase. Btrna s-a uitat la mine, m-a mngiat pe obraz, pe la tmple i tot timpul m-a privit de parc i-ar fi fost tare mil de mine. Pe urm a plecat. Am rmas cu cea tnr. Sttea pe jos, pe o blan alb, nu tiu ce fel de blan era, n faa unui cmin, n care nu ardea focul. Cred c era un cmin fals. Nu avea nimic pe ea, dect un vl. S m trsneasc Dumnezeu, dac v mint, dar mi ziceam c aa vis nu mai visasem niciodat i cutam s m conving c era vis, fiindc numai n vis pot avea loc asemenea ntmplri extraordinare. Femeia cea tnr s-a ridicat, a turnat ceva ntr-un pahar, dintr-o sticl cu o etichet pe care nu-mi amintesc ce anume scria, i mi-a dat s beau. Am but i, cum am but, m-am simit foarte fericit. M simeam att de fericit, nct mi -am zis c probabil nu mai sunt pe pmnt, fiindc pe pmnt, omul nu poate fi n aa msur de fericit. Dup aceea, ea m-a luat de mini i m-a dus pe blana din faa cminului. Acolo am fcut amndoi dragoste. Ce am simit atunci, n visul acela, nu se poate descrie. i de aceea spun c a fost probabil vis, deoarece dac oamenii cnd fac dragoste ar simi o plcere tot att de mare, sigur ar muri de fericire. Aa a fost. Pe urm, iari nu tiu ce s-a ntmplat. Ce tiu este c m-am trezit mergnd pe strad, spre cas. Mam culcat s dorm, n sperana c voi visa visul. Nu s -a ntmplat aa. Dou zile mai trziu, pe strad, m-a ajuns din urm fata asta din fotografie. Aretia Nisipu? Da. M-a ntrebat dac vreau s-o revd pe doamna.I-am rspuns c a vrea s mai visez o dat visul acela. Mi -a rspuns c o voi vedea, dac accept ca seara la bar, cnd cineva mi va cere s -i aduc igri 218

Snagov, s-i nmnez pachetul pe care ea mi-l va da. Am acceptat imediat. Atunci a scos din poet un pachet de igri i mi l -a dat. Ai grij mi-a atras ea atenia s nu greeti i s-l dai altcuiva sau s-i dai alt pachet. Te-ai uitat s vezi ce conine pachetul? Nu am putut. Ar fi trebuit s-i desfac fia de control. Apoi, dup o pauz: de altfel nici nu era nevoie, fiindc am bnuit c nuntru se afla un microfilm sau ceva asemntor, cu caracter secret. La bar, pe la miezul nopii, un client m-a chemat i mi-a cerut s-i aduc igri Snagov. Am neles c lui i era destinat pachetul pe care l aveam pregtit n buzunar. I l-am dat. Cum arta clientul? Descrie-mi-l! Era nalt! Blond! Credei-m nu mi-l amintesc de loc. mi amintesc doar c mi s-a prut a fi strin. Continu! Dup ce i-am predat pachetul de Snagov, n ateptarea rsplatei, am fost ca nebun. Dar n noaptea aceea nu s-a ntmplat nimic. n cea urmtoare, din nou telefonul, din nou invitaia de a m urca n maina care atepta pe Dionisie Lupu, din nou mi-a oferit o igar, din nou mam trezit n ncperea frumoas, din nou femeia btrn i frumoas m-a mngiat pe obraji i m-a privit ca i cnd m-ar fi comptimit, pe scurt, din nou s-a repetat totul, ca de prima dat. Vreau s spun c din nou am visat visul acela din care m-am trezit iari pe strad, n drum spre cas. Pe urm Pe urm, am ateptat am ateptat. Dar au trecut zile, au trecut sptmni. Eram din nou ca nebun. Dac Aretia ar fi venit s -mi spun s dau foc oraului sau s arunc n aer o uzin, a fi acceptat numai ca s-o mai vd o dat pe femeia aceea sau s mai visez o dat visul. Nu mai eram om. Dac n-a fi trit cu sperana c ntr-o zi vor mai avea nevoie de mine, sigur c mi -a fi pus capt zilelor. Am nceput s beau. Beat mi era mai uor s suport ateptarea. Aa au trecut zilele. Vreau s spun c numai aa, beat de diminea pn seara i de seara pn dimineaa, am putut ndura, am putut atepta, adic am putut spera. Pe urm, ntr-o zi miercuri au s se mplineasc dou sptmni iari m-a ajuns din urm Aretia. M-a ntrebat, ca de fiecare dat, dac vreau s-o revd, pe doamna,i-am rspuns c dac n-am s-o mai vd, am s m omor. Atunci ea mi-a spus c este dispus s m primeasc dac voi accepta o anume propunere. Fac orice, numai s -o vd, i-am rspuns. Atunci mi-a cerut s-o nsoesc. Am crezut c m duce acolo. n realitate, m-a dus la galeria Apollo, de pe Calea Victoriei. O tii, desigur. 219

Bineneles! Acolo mi-a spus: Desigur c toate acestea nu te intereseaz, i nici pe mine. Dar pref-te c eti ncntat, pref-te c te desprinzi greu din faa fiecrui tablou, ca s treac timpul. Aa am fcut. Dup aproape jumtate de or a intrat o fat. Bnuii cine? Rodica Anghene. Ea. Atunci mi-a optit: Uit-te bine la fata asta, ca s-o ii minte, dar fr ca ea s observe. Aa am fcut. Ai s-o ii minte?Nicio grij, i-am rspuns. Mi-a fcut semn s plecm. Am intrat n grdina Ateneului. Ne-am aezat pe o banc. Mi-a spus: Te ntreb nc o dat: Eti n stare s plteti orice pre, ca s te mai primeasc o dat?. Orice pre! i-am rspuns. n cazul acesta uite ce-i cere Ea: Disear, poate mine sear, fata pe care ai vzut-o la expoziie va veni la bar. Nu tiu ce-i va cere s bea. Poate whisky, fiindc i place, n orice caz, ceva de but i va cere. Apropo, care vor fi mesele dumitale? I-am spus. Bine! Fata se va aeza la o mas din raionul dumitale. Dac e mult lume, f n aa fel s n-o ocupe nimeni. i va cere ceva de but. Dumneata i vei pune n pahar o pilul pe care am s i-o dau. Vei atepta pn se dizolv, pe urm i duci butura. Asta e tot ceea ce ai de fcut. Am ntrebat-o ce fel de pilul este aceea, i ea mi -a rspuns rstit: Un medicament. Am neles ns despre ce fel de medicament era vorba. Cteva clipe am fost ngrozit. Probabil c m schimbasem i la fa.Mai ai timp s te rzgndeti. Dar in s te avertizez c, dac refuzi, n-ai s-o mai vezi niciodat. Hotrte-te! Nu era nevoie s m hotrsc. Eram hotrt. Trebuia s-o vd, indiferent de ceea ce avea s mi se ntmple dup aceea. D-mi pilula! i-am spus. Mi-a dat-o. Rodica a venit la bar, n aceeai noapte. i i ce s-a ntmplat dup aceea, tii. Angelo Franochi i acoperi faa cu palmele. Parc dintr-odat mbtrnise. i doamna s-a inut de cuvnt? ntreb maiorul. Da! Dup a treia noapte a sunat telefonul. i mai trziu totul s -a ntmplat dup acelai tipic. Dimineaa, cnd m-am trezit pe strad i n drum spre cas, mi-am zis c de acum ncolo nu voi mai putea tri fr ea sau fr visul acela, n cazul cnd totul n-a fost dect vis. i chiar din dimineaa aceea am nceput din nou s atept, s sper c va avea din nou nevoie de mine. Am ateptat i, ca s pot ndura ateptarea, iari am nceput s beau, s bag n mine coniac, votc, gin, de toate, fr ca totui s izbutesc a m mbta, contient c dac voi mai continua aa, ntr -un an de zile alcoolul mi va arde mruntaiele, mi va scleroza ficatul. Doream atta s simt din nou fericirea aceea, nct am fcut cee a ce n220

am mai fcut de cnd eram copil. M-am dus la biseric, am aprins lumnri, am czut n genunchi i m-am rugat cu lacrimi ca Ea s aib din nou nevoie de mine, indiferent pentru ce anume fapt. Dar m-am rugat zadarnic. Zilele treceau i nu trimitea dup mine. Asta pn acum de curnd, cnd Aretia iari m-a ajuns din urm, n acelai loc, n dreptul unei staii de tramvai, de altfel ca de fiecare dat. Cnd am vzut-o, am fost aa de emoionat,nct dintr-odat a nceput s se nvrteasc strada cu mine. Numai c bucuria a fost zadarnic. Mi-a spus: Am venit s-i aduc la cunotin c nu o vei mai vedea niciodat, i c ar trebui s nu te mai gndeti la ea. Dar nu se poate! am exclamat. Dac, ntr-adevr, n-am s-o mai vd, altceva nu-mi rmne de fcut dect s m omor. tii ce mi-a rspuns? Mi-a spus: De fapt, ea tie c nu vei putea supravieui fr s-o mai vezi. i de vreme ce nu-i va mai fi posibil s te vad, ca s nu suferi, te sftuiete s nu amni de loc i s-i faci ct mai curnd seama. Aa i-a spus? Da! Da! Chiar aa mi-a spus. Pe urm a plecat. i abia dup ce n-am mai vzut-o, mi-a dat prin minte c ar fi trebuit s-o urmresc. Urmrind-o, poate c a fi aflat unde locuiete cealalt. Cnd ai vzut-o ultima oar? n urm cu patru zile. De patru zile nu mai triesc. De patru zile sunt nebun. Dar nu sunt chiar att de nebun ca s m salvez. i fiindc nu sunt, n-o s mai pot ndura i o s m omor. Vedei ct dreptate a avut atunci cnd m-a sftuit s nu mai amn ceea ce sigur voi sfri prin a face. Dac i urmam sfatul, scpm definitiv i nici nu ajungeam aici, n faa dumneavoastr. Domnule maior, am mijlocit ca nite documente secrete s ajung n minile unor oameni care nu ne iubesc ara. Ceea ce am fcut nseamn un act de trdare. Mai mult dect atta, am omort -o pe Rodica Anghene. O crim monstruoas pentru care nu am niciun fel de circumstane atenuante. Pentru aceste crime ar trebui s fiu executat. Ce credei, domnule maior, m vor gsi oare att de vinovat ca s fiu executat? Credei c a putea avea aceast ans, domnule maior? Maiorul ns nu gsi de cuviin s-i rspund. Spune-mi, Angelo Franochi: Ultima dat cnd te-a dus acolo, Aretia Nisipu te-a mai tratat n main cu o igar? Da! Asta nseamn c de fiecare dat s-a ntmplat la fel. Da! De fiecare dat. Ultima dat igara pe care i-a oferit-o a avut acelai gust particular, neplcut? 221

Nu! Ultima dat, mai ales, mi-a fcut o real plcere cnd am fumat-o. nc o ntrebare: Va s zic ai fost acolo de trei ori. i de fiecare dat te-ai trezit n casa aceea. De fiecare dat. Care a fost ultima aducere aminte nainte de a avea contiina c te afli n locuina aceea? igara pe care ofumam. i prima amintire, dup aceea? O ncpere frumos mobilat, ca n filme. Pe urm, cele dou femei. Cea tnr Cea btrn Acum te rog s te gndeti bine, nainte de a rspunde: Ai fost acolo de trei ori. i probabil c de fiecare dat dup aceea, ai ncercat s-i reaminteti tot ceea ce s-a ntmplat ct timp, hai s zicem, ai visat. Sigur c am ncercat. Ei bine, a doua oar i-ai reamintit mai multe lucruri dect prima dat? Nu. Dar a treia oar n comparaia cu a doua? Nici a doua oar i nici a treia oar nu am izbutit s-mi reamintesc mai mult dect prima dat. n schimb, ceea ce mi -am putut reaminti am retrit cu o intensitate de fiecare dat mai mare.

13 MAIORUL RADU MNIL A MAI MARCAT UN PUNCT Destinuirile lui Angelo Franochi, exceptnd tenta lor de senzaional, erau stranii, tenebroase, greu se ptruns n adevrata lor semnificaie. De ce crezi, btrne, c l-au sacrificat pe Franochi? ntreb Bogdan dup prima audiere a osptarului? Ce ntrebare! Pe ceilali nu i-au sacrificat? Pe Dragu? Pe Apostol Glodaru? Pe Sarandi Torcin? Pe Vasile Chiscanu? n legtur cu toi acetia anonimul denuntor a binevoit s ne informeze. Bine, dar toi acetia s-au sinucis i tu nu vrei s-l vri n aceeai oal i pe Franochi, care nu s-a sinucis. Crezi c trebuie s-l vr musai i pe el? Poate c da. Denunndu-ni-l, Excentricul tu probabil a sperat 222

c Franochi se va sinucide nainte ca noi s-l arestm. Iar dac nu s-a ntmplat aa, nseamn c la osptar coeficientul de laitate a fost mai mare dect la ceilali. Dar asta nu nseamn c dac l mai lsam liber vreo cteva zile nu se omora. De altfel, ne-a i spus-o. i deoarece n-o mai poate face fiindc nu-i vom da posibilitatea ai auzit ce m-a ntrebat: Dac infraciunile comise sunt n suficient msur de grave ca s atrag dup sine condamnarea sa la moarte. i poi s fii sigur c n -a spus-o doar ca s ne impresioneze, ci fiindc dorete sincer s fie executat, de vreme ce nu mai are posibilitatea s-i pun singur capt zilelor Totui, nu nseamn c n-am ctigat anumite poziii, ca s folosesc o terminologie militar. Poziii? Desigur. Declaraia lui Franochi este deosebit de important. n primul rnd, fiindc ntrezrim metoda folosit de reea. Tu o ntrezreti, btrne? Desigur. Dar, fiindc e vorba doar de o ntrezrire, nu o cazul s discutm despre aceasta. S vedem ce elemente pozitive avem. Cunoatem, sigur, cel puin un membru al reelei: Pe Aretia Nisipu. Nu-i mai puin sigur c i Erna are, direct sau indirect, un amestec. Despre Aretia Nisipu ns noi tim ceva deosebit de important: A servit ca agent de legtur ntre persoana care conduce reeaua i Angelo Franochi. De aceea, e firesc s ne punem acum ntrebarea: Aretia Nisipu a servit ca agent de legtur numai n cazul Franochi sau i n toate celelalte cazuri? Care-i prerea ta, biete? Eu nclin s cred c n toate cazurile. i de ce crezi? Argumenteaz! Nu am dect un singur argument, dar el mi se pare destul de solid. Din motive de conspirativitate, de securitate pentru reea. Din acest motiv, mi se pare puin probabil c de fiecare dat excentricul tu a folosit alt curier. i eu gndesc la fel. S mergem mai departe. Avemoare motive s credem c Franochi a fost ultima lor victim? Cu alte cuvinte, putem crede c reeaua va trage obloanele i c pe viitor se vor abine s culeag informaii cu caracter secret? Pe naiba, vor renuna! Dar, aflnd c Franochi nu s-a sinucis, ci c se afl viu n minile noastre, pentru ctva timp vor cuta s stea n banca lor. Evident, numai pentru ctva timp. Asta n cel mai ru caz, biete. De ce spun n cel mai ru caz? Fiindc ei n-au de unde s tie pe ce ne-am bazat cnd l-am arestat pe Franochi. Ce vreau s spun prin aceasta? C ei mcar nu pot bnui c 223

noi am ajuns la Franochi urmrind-o pe Aretia Nisipu, care ne-a devenit suspect n ziua cnd am descoperit c s-a ntlnit ntmpltor cu Erna i c Erna, la rndul ei, ne-a devenit suspect, fiindc ne-a ndrugat balivernele n legtur cu misticismul Rodici Anghene. Totui, se vor gndi c, lundu-l la ntrebri, Franochi ne va destinui Ce? l ntrerupse maiorul? Ceea ce, de fapt, am i aflat? Dar oare numai pe baza a ceea ce am aflat de la Franochi putem da de urma persoanei care conduce reeaua? Pe naiba putem! S presupune n totui c, pentru un oarecare timp, se vor da la fund. Pn la urm ns se vor mica. Se vor mica. M ndoiesc ns, c atunci cnd vor ncepe din nou s acioneze vor folosi aceeai metod ca i n cazul Franochi. Ori dac n-au s-o foloseasc, nu-i deloc sigur c vor avea nevoie de un om de legtur, adic de Aretia Nisipu. Dar cine i face iluzia c ei vor racola viitoarele victime n acelai fel? Dac ne gndim cum a sfrit-o Sarandi Torcin, ne putem da seama c folosesc cel puin dou procedee. Asta spun i eu, btrne. Dar dac altul va fi clieul, probabil c nu vor mai avea nevoie de un om de legtur, respectiv de Aretia. Nu-i neaprat o concluzie obligatorie. Dar, presupunnd c lucrurile vor sta chiar aa, avem totui n mn un atu foarte puternic. tim c Aretia Nisipu a fost folosit ca agent de legtur. Asta ce nseamn?nseamn c este o persoan de mare ncredere. Ori dac, ntradevr, aa este, nu se poate s nu fie i pe viitor folosit n vreun fel oarecare. Cu alte cuvinte, supraveghindu-i fiecare micare, este imposibil s nu ajungem prin ea la persoana care conduce reeaua, aa cum, tot datorit ei am ajuns la Franochi. Mda! Este imposibil, fu nevoit s recunoasc i Bogdan. Ciudat! Reeaua aceasta pare a fi de un fel deosebit. Prea multe femei, nu? Mai mult: Numai femei! i Balthazar? Pe el nu trebuie s-l incluzi n reea. n primul rndfiindc reeaua exista nc nainte ca el s evadeze, iar n al doilea, fiindc Balthazar, chiar dac are vreo legtur cu reeaua i probabil c are n niciun caz ea nu este una organizatoric, devreme ce el se afl n ar numai provizoriu. Deci o reea format numai din femei. Probabil c aceasta este i explicaia c acioneaz, hai s spunem, ntr-un mod insolit. Nu s224

a mai ntmplat nc niciodat ca o reea s-i sacrifice agenii, mai nainte de a stoarce de la ei absolut toate informaiile pe care acetia le dein sau le pot obine. Dac, ntr-adevr, reeaua este format numai din femei, eu i spun: Btrne, teme-te de femei chiar i atunci cnd i fac daruri! i, m rog, ce daruri ne-au fcut ele? Cum ce daruri? Pi nu ele ne-au denunat pe Glodaru, pe Dragu Damian, pe Sarandi Torcin, pe Vasile Chiscanu? Bine, ne vom teme de ele. ntr-un fel ne i temem, fiindc pn acum ne-au dat destul btaie de cap. Pe viitor ne vom teme n sensul c va trebui s fim foarte prudeni, nu care cumva s clcm n strchini cum spui tu tocmai acum cnd avem n mn un atu cu care putem ctiga partida. Cea mai a naibii partid, btrne! i dac oamenii notri care fileaz pe Aretia Nisipu i pe Erna Caroi vor csca bine ochii, mult nu va mai trece pn cnd o vom ctiga. A doua zi, la drogheria unde lucra Aretia Nisipu fu angajat o nou vnztoare. efu, nu cumva ai de gnd s m mui la alt unitate, de-ai aduso pe fa asta? ntreb Aretia pe responsabil. Ce, eu am angajat-o? E o protejat a directorului. Crezi c mie mi face plcere s tiu c am aici, pe capul meu, ochii i urechile lui? S-ar putea s fie o fat bun, dar tot aa de bine s-ar putea s fie o turntoare. Responsabilul, dnd aceste explicaii, nu avea niciun dubiu c noua vnztoare era, ntr-adevr, protejata directorului. n realitate Clementina era locotenent-major, se numea Iulia i se afla n misiune. Sarcina ei era s observe dac nu cumva n timpul orelor de serviciu anumite persoane veneau la drogherie nu pentru a cumpra, ci pentru a primi de la Aretia sau a transmite acesteia vreo comunicare. Trecu o sptmn fr ca prezenta Iuliei la drogherie s nsemne altceva dect o msur de precauie n plus. Dar iat c n cea de a opta zi, curnd dup ora de deschidere, n drogherie intr o femeie aproape btrn mbrcat n negru, elegant, frumoas i foarte distins. Avea prul alb, bogat, pieptnat cu crare la mijloc, strns la spate ntr -un coc n care sttea nfipt un pieptene foarte frumos, de baga. Clienta prea s fie o femeie care tie s mbtrneasc decent, deoarece nu-i vopsea prul i nici nu folosea fardul. De altfel, pe faa ei anii lsaser puine amprente. Tenul era neted i numai ridurile fine de la ochi i de la colurile gurii trdau, relativ, vrsta. Probabil c stigmatele btrneii ar 225

fi fost mai vizibile dac i-ar fi lsat gtul descoperit. Dar btrna i frumoasa doamn avea o rochie al crei guler plisat l ascundea discret i cu gust. Nici rochia, nici nclmintea, nici geanta nu erau modeme. Ca i pieptntura, de altfel, tot ceea ce purta aparinea trecutului. i cu toate acestea, nu-i trezea comptimire i nici nu te fcea s zmbeti ngduitor, aa cum se ntmpl cnd vezi o femeie btrn mbrcat dup moda anilor treizeci sau patruzeci. Btrna intr n drogherie i, trecnd de Aretia, se opri n faa Iuliei: Bun ziua, drgu! Bun ziua, i rspunse Iulia, convins c tonul familiar se explic prin aceea c btrna doamn, probabil veche client, o confund cu Aretia. Avei ceai de anghinare? Nu. Doamn. Nu avem dect ceai de ment. ncercai la Plafar. Sigur c acolo vei gsi! Aceast ultim informaie i-o ddu Aretia, ocupat cu o client care intrase n drogherie dup btrn. i chiar n clipa aceea Iulia avu intuiia c btrna frumoas i cumsecade nu venise s cumpere ceai de anghinare, c ntrebarea era adresat Aretiei i c avea un alt neles dect cel formal, dup cum i rspunsul colegei sale avea alt neles. Dac tot am venit, dai-mi un pachet cu ceai de ment. Pltii, doamn, la cas. i Iulia i ntinse bonul. Era att de convins c btrna transmisese un anumit mesaj Aretiei, nct i spuse c trebuia neaprat urmrit. Dar cum? n niciun caz nu putea prsi magazinul fr un motiv. Ar trezi bnuielile Aretiei, iar responsabilul sigur c n-ar nvoi-o pe moment. Totui, trebuia s gseasc o modalitate. i o gsi. Iulia tia c drogheria este supravegheat. Iar cei care asigurau supravegherea, de asemenea erau la curent cu misiunea ei. Trebuia deci s atrag atenia lucrtorului aflat la post asupra btrnei. Pn s se ntoarc ea de la cas, Iulia gsi soluia. Fr s observe Aretia, scoase propria ei batist i o depuse pe tejghea. Dup aceea nmn btrnei pacheelul cu ceai. Mulumesc, drgu! Bun ziua, doamn! O ls s ias din magazin, pe urm: Doamna i-a uitat batista. i alerga dup ea. O ajunse cnd btrna abia apucase s fac doi-trei pai. Doamn, v-ai uitat batista. Mi-am uitat-o? O lu n mn, se uit la ea i i-o restitui. Nu-i a 226

mea, drgu. n orice caz i mulumesc pentru c ai fost att de amabil Nu face nimic, doamn. Btrna se ndeprt. Iulia rmase locului cteva clipe. Oare vor nelege cei ce supravegheau drogheria? Poate c da. Dac nu, nsemna c pierdeau ocazia de a descoperi o nou pist. Reveni n drogherie. Nu-i a ei. n orice caz, dac vreo client vine s reclame batista i eu nu sunt aici, inei minte c o gsii n acest sertar, se adres Iulia Aretiei i responsabilului. Crezi c cine a pierdut-o are s-i aminteasc unde a uitat-o! i exprim ndoiala responsabilul. O or mai trziu, Aretia se pregti de plecare. efu, m nvoieti pentru un sfert de or? E musai, Aretia? Numai pentru un sfert de or, efu. Pn dau fug la Romarta. Mi-a spus o prieten c au adus nite antung, o minune! Bine! S nu ntrzii. n aceeai zi, aproape de ora prnzului, maiorul Mnil citea dou rapoarte. Pe amndou, n stnga, cineva scrisese cu creionul rou: Foarte important, dup care sublimase cuvintele. i, ntr-adevr, coninutul lor era deosebit de important. Primul provenea de la lucrtorul operativ, care, vznd-o pe Iulia stnd de vorb cu o btrn n faa drogheriei, nelesese c ea vroia s -i atrag astfel atenia asupra ei. Consecina fu c btrna purt tot timpultrena dup ea, fr s bnuiasc mcar o clip c este urmrit. Filajul fu uor pentru faptul c de la drogherie btrna se duse direct acas. Locuia n cartierul din imediata apropiere a Parcului Libertii, pe o strad linitit, ntr-un bloc de patru etaje, unde ocupa un apartament de dou camere. Se numea Sevasta Dodu i era vduva unui general. Avea o pensie bunicic. Dar independena ei material era asigurat nu att de pensie, ci mai ales de multele obiecte de valoare aflate n locuina ei: tablouri, bijuterii, argintrie, bibelouri, covoare. Chestionai, vecinii, fr excepie, avur despre generleas numai aprecieri favorabile. Este o doamn! Faptul c era cu adevrat o doamn, c nu se inea mndr ci, dimpotriv, cnd se apela la ea, se dovedea cum nu se poate mai sritoare. Tria singur de cnd i se prpdise fiica, dar avea multe rude, care din cnd n cnd veneau s -o viziteze, n special nepoate tinere, foarte frumoase i. Mai ales, distinse. 227

Cealalt informare pornea de la ofierul operativ care o urmrise pe Aretia Nisipu. nvoindu-se pentru un sfert de or, Aretia se napoiase abia dup o or. Pe la Romarta nici nu trecu. Ieind n Calea Victoriei, intr la Telefoane i, dintr-o cabin, vorbi cu cineva. Cel care o urmrea nu izbuti s vad ce numr formase. n schimb auzi convorbirea. De fapt este exagerat spus convorbire, deoarece ea se rezum doar la atta: Complimente de la micua! Dup aceea plec, travers strada i intr la Capa. Gsi o mas liber, lng vitrina cu prjituri. Comand o cafea i un coniac mic, dup care deschise un ziar cumprat n drum i ncepu s citeasc. Mai exact, se prefcea c citete, fiindc supraveghea discret intrarea. Dup un sfert de or de ateptare, i fcu apariia n local o fat tnr i foarte frumoas. Se opri lng u, trecu n revist lumea aflat la mese, pentru ca n clipa cnd o descoperi pe Aretia s se ndrepte ntr -acolo. Ceru voie s ia loc la masa ei i, bineneles, Aretia fu de acord. Dup aceea, relund lectura ziarului, se prea c ignor cu desvrire pe noua venit. Pe un scaun Aretia i pusese poeta. Noua venit fcu la fel cu a ei. Umbra Aretiei observ c, la un moment dat, se gseau alturi dou poete identice. Trucul era vechi, dar sesizabil numai de cineva cu mult experien. Ce va urma nu era greu de prevzut. Aceea dintre ele care pleca prima, ca din ntmplare, va schimba poeta. Rbdtor, lucrtorul atepta ca transferul de poete s aib efectiv loc. i ntr adevr chiar aa se ntmpl. Prima care se ridic s plece fu Aretia. i, aa cum el prevzuse, la plecare, ca din greeal, lu poeta noii venite, care rmase s termine de but cafeaua. Deoarece era de presupus c dup aceast ntlnire Aretia Nisipu se va napoia la drogherie, i ntruct era absolut necesar s afle identitatea necunoscutei, lucrtorul operativ se hotr s devin acum umbra acesteia. Dup vreo zece minute, necunoscuta plec, fr s-i treac prin minte c tra dup sine, asemenea unei mirese, o tren. O porni n direcia fostului local al Potei, cu mersul caracteri stic femeilor plecate de acas fr o destinaie precis, doar ca s se plimbe. Totui, umbra se nel nchipuindu-i c necunoscuta nu mai avea acum altceva mai bun de fcut dect s hoinreasc pe strzi. Fiindc odat ajuns n dreptul cooperativei de croitorie,Arta Modei, se mistui nuntru. Umbra atept cteva minute, dup care intr i el. Dar abia trecu pragul, c i fcu calea ntoars, schind un gest care voia s nsemne c greise ua, deoarece se convinse c fata pe care o urmrise venise s probeze un pardesiu. La atelierele croitoriei 228

Arta Modei se putea intra i prin pasaj. Lucrtorul operativ se grbi s ajung pe acolo i, dup ce sttu de vorb cu responsabilul atelierului, acesta l asigur c maestra va prelungi proba ca s dureze cel puin douzeci de minute. Primind aceast asigurare, lucrtorul operativ form un numai i, folosind un limbaj convenional, ceru ca filajul s fie preluat de ctre altcineva. Zece minute mai trziu, n timp ce necunoscuta se supunea, docil, exigenei maestrei de croitorie, care prelungea n mod voit proba, n strad supravegherea era preluat de ctre un alt lucrtor operativ, cel dinainte napoindu-se la drogherie. Acolo afl, aa cum de altfel prevzuse, c ntre timp, Aretia se napoiase. Acum era rndul Iuliei s intre n aciune. Neaprat Iulia trebuia s afle ce coninea poeta schimbat a Aretiei. Din pcate, drogheria nu avea telefon. Pn la urm lucrtorul operativ gsi o soluie ca s-o vesteasc. Maiorul cunotea urmarea din raportul verbal al Iuliei. Informat, ea se conformase indicaiei primite. n spatele drogheriei se afla o ncpere care servea nu numai de depozit, dar i de vestiar pentru toi cei trei salariai. De obicei, Aretia arunca neglijent poeta pe un scaun. De data asta Iulia trebui s-o caute. O descoperi agat de un cui, sub un halat vechi al responsabilului pe care de mult nu-l mai purta i care ntre timp se prfuise. O deschise i nuntru gsi, camuflat ntr un baton de ruj, un microfilm. Prima pornire a Iuliei fu s intre n posesia acestuia, dar fr ordin n-o putea face. De altfel, i ddea seama c lundu-l risca s rateze totul. Ceva mai trziu, maiorul Mnil primi i raportul celor care preluaser filarea necunoscutei. Aceasta, dup prob, prsind croitoria, rsufl uurat. Nu i se mai ntmplase niciodat ca o prob s dureze att de mult. Era totui mulumit, convins fiind c, de vreme ce croitoreasa manifestase atta exigen, pardesiul va iei superb. O porni spre Universitate. De acolo lu un taxi care o ls n faa bisericii armeneti. O porni napoi pe jos i intr ntr-o cofetrie care avea i o mic grdin. Lu loc la una din mesele libere la ora aceea erau destule i comand ngheat i pepsi. Prea nervoas i se uita mereu la ceas. Fr ndoial atepta pe cineva. Dup mai bine de un sfert de or, un brbat de vreo cincizeci de ani, elegant mbrcat, se apropie. O salut reverenios, dup care lu loc de partea cealalt a mesei. Fu un prilej nimerit ca umbra s-i fotografieze, mpreun, dar i pe fiecare n parte. Dup nici zece minute, lsnd pe mas o hrtie de douzeci i cinci 229

de lei, cei doi se ridicar i plecar. Merser pe jos pn la cea mai apropiat ntretiere de strzi. Acolo i atepta un Opel -Rekord. Brbatul se urc la volan, iar n dreapta lui necunoscuta. Maina goni pe bulevard pn n dreptul strzii Popa Nan, merse de-a lungul cheiului pn la Podul Elefterie, de unde vir pe Bulevardul Gheorghe Gheorghiu Dej, pentru a face halt pe strada Sfntul Constantin. Acolo cobor necunoscuta care, dup ce salut, fluturndu-i degetele, pe cel rmas n main, dispru n cas. Rekordul porni mai departe i dup alte douzeci de minute se oprea n faa unei foarte frumoase vilioare de pe strada Finlandei. Descuie ua de la intrare cu o cheie i se mistui n cas. Dup toate aparenele acolo locuia. n dreapta uii de la intrare se aflau dou sonerii i, n dreptul fiecreia, cte o plcu de alam cu numele locatarilor: Apostol Bdin i Pun Manafu. Unul dintre acetia era posesorul Rekordului. Care dintre ei era oare omul pe care l filase? Lucrtorul de la laboratorul foto intr n biroul maiorului Mnil la numai cteva minute dup ce se nfiinase acolo i Bogdan. Cpitanul venise s raporteze cu ce rezultate se soldaser cercetrile ntreprinse n scopul aflrii identitii att a necunoscutei cu domiciliul pe strada Sfntul Constantin, ct i a individului ce locuia pe strada Finlandei. Mai nti fata, btrne. Se numete Rica Diaconu. Ocupaia? Ei bine, sunt sigur c n-ai s ghiceti cu ce se ocup dumneaei. E manechin. Asta zic i eu meserie. E un fel de a tia frunze la cini, ca s se spun c eti n cmpul muncii. Adaug la aceasta c frumoasa Rica de frumoas e frumoas foc a fost figurant n vreo dou filme, unde n-a avut altceva de fcut dect s apar aproape dezbrcat, i cu asta basta. Uitam s adaug c locuiete singur ntr-o garsonier. i pltete regulat chiria i ntreinerea, este totdeauna bine mbrcat, i fiindc e foarte frumoas i prietenoas cu semenele ei din bloc, pe care ea le salut mai nti i crora le zmbete cu un zmbet fermector, este simpatizat de toat lumea. i cellalt? Da, cellalt, diplomatul De ce-i zici aa? Ai s afli imediat, btrne. Domnul se numetePun Manafu, ocup apartamentul de la etaj din bloculeul de pe strada Finlandei, i lucreaz la Ministerul de Externe. La Ministerul de Externe? Sigur? Absolut sigur, btrne! 230

n clipa aceea se auzi o btaie n u i n prag apru lucrto rul de la laboratorul foto. S trii, tovare maior, am adus fotografia cerut de tovarul cpitan Tudoracu. Ale diplomatului, preciza Bogdan, lundu-i-le din mn. Dar abia arunc o privire pe cea de deasupra i c rmase uluit. Cnd i mai reveni, fr niciun cuvnt, puse dinaintea maiorului, pe birou, fotografia nc ud pe care, cu cteva clipe mai nainte, o privise. Maiorul nu fu mai puin surprins, dar avu mai mult putere de stpnire. Mulumesc! Te poi duce, tovare Raru. Dup ce lucrtorul de la laborator plec Bogdan izbucni: E Balthazar, Btrne. Bal-tha-zar! S bolunzeti, nu alta. Zu aa! Mda! Un Balthazar, dar dup toate probabilitile, Balthazar. Cine-i ntrul care te-a informat c lucreaz la Ministerul de Externe? Locotenentul major Dorobanu. Orice, dar despre Dorobanu numai ntru nu se poate spune c este. M rog, mi retrag cuvintele. tiu c este un ofier capabil. Asta nu nseamn c de data asta n-a nimerit ca Ieremia. Cum se poate ca Balthazar s fie angajat la Ministerul de Externe? Absurd! Ei, angajat! Sigur c nu lucreaz la acel minister. E o ncurctur la mijloc. Naiba tie ns despre ce fel de ncurctur o fi vorba. Maiorul fcu un numr i, cteva clipe dup aceea, ntreb: Avei la minister un salariat cu numele Pun Manafu? Avem! veni prompt rspunsul. i unde lucreaz? La Cifru. LaCifru! Absolut sigur? Nu poate fi vorba de nicio confuzie. Mulumesc! Maiorul nchise. Fruntea i era brzdat de cute. i privi cu un aer grav pe Bogdan. Ai auzit, da? Am auzit. Exist un Pun Manafu. Lucreaz la Ministerul de Externe, la serviciulCifru i, dup toate probabilitile el i gzduiete pe Balthazar, pe superspionul Balthazar. Uluitor, mi biete, uluitor! S te doar capul, btrne, nu altceva! Dorobanu o fi aici? 231

Cred c da. M duc s i-l aduc, Ducule. Cteva minute mai trziu Bogdan se napoie cu locotenentul major Dorobanu. Dorobanule, vreau s te ntreb ceva n legtur cu insul de pe strada Finlandei. Spune-mi, cum ai aflat c lucreaz la Ministerul de Externe? Tovare maior, vila are numai dou apartamente. Unul e locuit de Pun Manafu, cellalt de familia Bdin. Am stat de vorb cu soia doctorului Bdin. tii, dumneaei e foarte comunicativ, aa c n-a constituit nicio problem s aflu de la ea tot ceea ce m interesa. i totui n-ai aflat esenialul, Dorobanu. Esenialul! se mir ofierul. Iertai-m, dar cred c v nelai. N-ai aflat c Manafu gzduiete pe Balthazar. nelegi? Pe Bal tha-zar! Tovare maior, suntei informat greit. Manafu e burlac i locuiete singur. Ascult, Dorobanule, Balthazar a fost vzut intrnd n apartamentul lui Manafu, descuind ua de la intrare cu o cheie pe care o avea asupra sa. Circul cu o main roie, un Opel-Rekord, parcheaz maina n faa casei i aa mai departe. Ce ai de spus n legtur cu treaba aceasta? Tovare maior, am de spus urmtoarele: Manafu nu gzduiete pe nimeni, iar maina roie i aparine. Dumneata l-ai vzut vreodat la fa pe Manafu? Bineneles. Zresc pe biroul dumneavoastr fotografia lui. Cum, fotografia aceasta este a lui Manafu? Aa pretinzi dumneata, Dorobanu? Da, tovare maior. Eti sigur, Dorobanu? ntreb de data asta Bogdan. Tovare cpitan, pe Manafu mi l-a artat, prin fereastr, doamna Bdin. Nu ncape nicio ndoial. Fotografia este a lui. Bine, Dorobanu. Te poi duce. Mulumesc. Dup plecarea locotenentului major, cei doi ofieri se privir, cteva clipe, cu gravitate. Btrne, pricepi ceva? Cine locuiete pe strada Finlandei: Balthazar sau Manafu? Maiorul nu rspunse. Form din nou numrul de telefon la care vorbise mai nainte. Tot eu te deranjez. Spune-mi, de cnd lucreaz Manafu la voi? De zece ani. 232

tii poate unde locuiete? O clip. Strada Finlandei, ntr-un mic apartament, proprietate personal. Pot avea o fotografie de-a lui? Bineneles. Cnd i trebuie? Imediat. Trimit pe cineva la dumneata. n cel mult zece minute va fi acolo. Foarte bine. l atept. Dup douzeci de minute, curierul trimis aducea maiorului Mnil fotografia lui Manafu. Fotografia prea a fi un exemplar retuat al celei aflate pe birou. Ducule, e Balthazar! Nu vorbi prostii, mi biete! E Manafu, omul caredoar seamn cu Balthazar. Dar asta o spun acum, cnd tiu c exist un astfel de om. Mai adineauri ns, cnd nu tiam, privind fotografia adus de Raru, i am spus: Un Balthazar puin schimbat, dar, dup toate probabilitile, Balthazar. i m-am nelat n cazul acesta nseamn c Manafu este un alter- ego al lui Balthazar sau, invers. Balthazar este un alter-ego al lui Manafu. Dei asemnarea nu este perfect, totui cei doi seamn mult. Dar mai important dect asemnarea este altceva. Ce? Gndete-te! Pi, da! Important este c acest Manafu nu-i nici el u de biseric. S-a ntlnit cu Rica Diaconu la cofetrie, aceeai Rica Diaconu care i-a pasat Aretiei Nisipu poeta n care se afla un microfilm. Ce conine microfilmul nc nu tim aa cum nu tim nici cui i este destinat dar, fr ndoial, nu fotocopiile unor inofensive scrisori de dragoste. Ducule, mi se pare c suntem pe punctul de a pescui cu nvodul l mare. Mi biete, nu e cazul nc de pe acum s-i freci palmele de satisfacie, i nici s pregteti tigaia pe focmai nainte de a avea n tac vnatul. Mai bine haide s analizm nc o dat care este situaia n prezent: Exist o reea de spionaj din care, pn la ora actual, avem certitudinea c fac parte: Sevasta Dodu, Erna Caroi, Aretia Nisipu i Rica Diaconu. Dup cum poi observa, pn n prezent n-am putut depista dect femei. De ce n-o incluzi i pe Rodica Anghene? n acest caz, adaug-o i pe Marina care s-a sinucis, dei cel puin dintr-un anumit punct de vedere toi cei care i-au pus capt zilelor 233

trebuie considerai victime. Deci, dac includem pe Rodica i pe Marina nseamn c, la un moment dat, reeaua numra ase agente. O reea de spionaj ciudat, unic i, ntr-un fel, absurd, de vreme ce i sacrific pe aceia de la care obine informaii dintre cele mai importante. Dac aceasta este metoda permanent de lucru a reelei i cele aflate pn acum ne ndreptete s afirmm c da atunci nseamn c n cazul n care acceptm c i Pun Manafu este o surs de informaii pentru reea mai de vreme sau mai trziu, acesta va fi i el sacrificat, adic, trebuie s ne ateptm ca ntr-o zi care s-ar putea s nu fie prea ndeprtat s primim un plic nc unul n care Excentricul tu s-l denune, aa cum a fcut n toate celelalte cazuri. Nu cumva microfilmul pe care Rica Diaconu l-a pasat Aretiei Nisipu l-a obinut cu prilejul unei alte ntlniri de la Manafu? Foarte posibil, mi biete, foarte posibil! i Balthazar? Ce-i cu Balthazar? Pi dac Pun Manafu nu-i Balthazar, mai putem crede c are vreo legtur cu reeaua? i aa, pn n prezent, n-am dat dect numai de nite cuconie nostime. Desigur, asta e ntrebarea-cheie. De sptmni ntregi facem tot ceea ce ne pricepem ca s-l depistm i cnd colo, tocmai cnd ne ateptam mai puin i numai cu totul ntmpltor dm de cineva care i seamn perfect. Barem dac Pun Manafu sta ar fi basma curat, l-am fi lsat n plata Domnului. innd seama c e vorba de Balthazar, nici mcar ntr-un asemenea caz nu tiu dac ne-ar fi fost permis s-l ignorm. Cum ns nu-i, abia suntem obligai s nu-l pierdem din vedere. Concret, ce propui, btrne? Dar tu? Eu a fi de prere s-l nhm. Nu de alta, dar mi -e team c, atunci cnd ne vom hotr s-o facem, va fi prea trziu. Prea trziu? Da, prea trziu. Prea trziu n sensul c nu-l vom mai gsi n via, aa cum, de altfel, s-a ntmplat i cu ceilali. Mi biete, vorbeai mai zilele trecute de nite strchini? Vorbeam, dar nu m refeream la noi. Cel puin n prezent nu am sentimentul c am clcat n vreuna. Nu. Dar exist primejdia s clcm de acum ncolo, n cazul cnd nu vom aciona cu toat prudena. nelegi? De data asta ceva e altfel ca 234

mai nainte. De data asta tim ceva mai mult despre reea. Sau, mai exact, de data asta ne aflm ntr-o faz cnd doar puine fire nu sunt nc n mna noastr, i care s fac posibil arestarea ntregii reele. De aceea nu ne este permis s ne pripim. n orice caz, va trebui s cunoatem i prerea efului. A doua zi, seara trziu, un Mercedes l lsa pe maiorul Mnil n faa Ministerului de Externe. n clipa cnd urca treptele spre biroul unuia dintre minitri adjunci cu care avea ntlnire, ceasul de la mn arta orele douzeci i dou fr cinci minute. ntrevederea fusese cerut de ctre maior, i ea ar fi trebuit s aib loc mai devreme cu dou ore dac prezena ministrului nu ar fi fost solicitat n alt parte, la un cocteil de la o ambasad. mi pare ru c nu v-am putut primi mai devreme, dar mi-a fost imposibil, se scuz ministrul. V-am explicat ns motivul la telefon. Nu-i nimic, tovare ministru. V sunt recunosctor c ai avut amabilitatea s revenii la minister la o or att de trzie, ca s m primii. Despre ce-i vorba, tovare maior? Despre Pun Manafu, care conduce serviciul dumneavoastr de Cifru. E ceva grav? se neliniti ministrul. Aa se pare. n cazul acesta n-ar fi trebuit s plece din ar Ce vrei s spunei? C avei de gnd s-l trimitei s lucreze n exterior? A i plecat, tovare maior. A plecat ast-sear cu OrientExpresul. Unde l-ai trimis? L-am trimis la mai multe ambasade. n Elveia, Frana, Belgia i n alte ri. Un itinerar mai lung. Dumneavoastr pot s v spun. Va trece pe la toate ambasadele din apus, pentru un scurt instructaj n legtur cu un nou cifru ce urmeaz a fi introdus la nceputul anului viitor. i de ce este nevoie de un nou cifru? Avei cumva bnuiala c, ntr-o anume ar, codul dup care lucrai a devenit cunoscut? Nu. Categoric, nu! Totui se recomand ca, din cnd n cnd, codurile s fie schimbate. n era electronicii, cel puin teoretic, toate sistemele de cifrare pot fi descifrate. Tovare ministru, suntei absolut sigur c Manafu a plecat cu 235

adevrat? Nu neleg ce vrei s spunei, tovare maior. Cum dac a plecat cu adevrat? Ateptai, v rog, un moment s dau un telefon. Vom ti precis dac a plecat sau dac, din anumite motive neprevzute, pe care eu nc nu le cunosc, plecarea a fost contramandat. Ministrul vorbi cu cineva la telefon, pe urm ctre maior: Tovare maior, este aa cum v-am spus: Manafu a plecat cu Orient Expresul Tovare ministru, tii la ce or pleac din Gara de Nord Orient Expresul? Desigur. Am plecat cu el de mai multe ori. Pleac la orele douzeci i zero trei. Ciudat! La orele nousprezece i treizeci de minute Pun Manafu se afla la teatru, la Naional. Ministrul se uit la el uluit. n dou locuri, n acelai timp, nu este posibil s fi fost, tovare maior. nseamn c ori nu s-a dus la teatru, ori dac s-a dus Dar nu, e imposibil. Informaia dumneavoastr este inexact. Maiorul nu-i rspunse. Se uit la ceas. E ora douzeci i dou i patruzeci i patru de minute. Orient Expresul a plecat de un minut din Braov. Totul se va lmuri, de vreme ce abia mine diminea ajunge la frontier. Cum avei de gnd s procedai? n clipa cnd maiorul se pregtea s rspund, sun telefonul. Ministrul ridic receptorul, dar dup cteva clipe i-l ntinse maiorului. Este pentru dumneavoastr. La cellalt capt al firului era cpitanul Bogdan. Ducule, n timpul primului antract, diplomatul s-a fcut cru. Nu-i posibil! Ba da! A ters-o pe sub nasul oamenilor notri, fr ca ei s prind de veste. Eti la sediu? Bine! Vin i eu acum acolo. S-l caute acas. Nu-i! L-au cutat. Dac va fi nevoie, s-l caute i n gaur de arpe! i nchise. Din nou se uit la ceas. Vei lua msuri ca s-l arestai pe Manafu? ntreb ministrul. Vedei, tocmai n asta const problema. Nu tiu dac trebuie s-l arestm. Din anumite motive nu tiu, nu sunt chiar sigur. n orice caz, pn ajunge trenul la frontier avem timp suficient s lum o hotrre. Totui, pentru cazul cnd soluia arestrii nu va fi acceptat, am nevoie de cineva de ncredere de la dumneavoastr din minister. Mai exact, de 236

cineva cu un oarecare prestigiu care, dac i va spune lui Manafu c, din anumite motive motivele urmeaz s le gsii dumneavoastr cltoria se contramandeaz i, n consecin, trebuie s revin la Bucureti, s fie convins c ntr-adevr a survenit ceva neobinuit, i s se conformeze acestei dispoziii. Putei s-mi dai un asemenea om? Desigur. Cred c cel mai nimerit este Paraschivescu. l anun imediat. i schij gestul de a-l chemala telefon. Avei timp, tovare ministru, dup ce plec eu. Acum e ora douzeci i trei i patru minute. Exact peste o or va trebui s fie la Aeroportul Bneasa. Va pleca cu un elicopter. Dac ntre timp va surveni ceva, mi voi permite s v mai deranjez la telefon. Oricnd, tovare maior. La orice or. Trimit imediat maina dup Paraschivescu. Tovare ministru, mi permit s v recomand discreie absolut. Tovarul Paraschivescu nu trebuie s cunoasc motivul adevrat. Trebuie s i se explice c msura a fost luat exclusiv de ctre conducerea ministerului. V-a sugera s motivai c, printre hrtiile din valiza diplomatic se afl una care, n urma unei hotrri de ultim moment, nu mai trebuie s plece. Sau ceva asemntor. Sunt convins c vei gsi o explicaie care s nu trezeasc bnuieli nici tovarului Paraschivescu i cu att mai puin lui Manafu. Nicio grij, tovare maior. La un sfert de or dup miezul nopii, elicopterul decol de la aeroportul Bneasa. Lng pilot luase loc Paraschivescu, funcionar superior n Ministerul de Externe. Era grav, preocupat de sarcina care i fusese ncredinat. Pe locurile din spate se aflau maiorul Radu Mnil i cpitanul Bogdan Tudoracu. La Deva elicopterul ateriz i, dup ce ofierii coborr, i continu cursa pn la Curtici. n schimb maiorul i Bogdan, cu o main a Judeenei, care i atepta, ajunser la gar cu zece minute naintea sosirii Orient Expresului. Se urcar n vagonul de dormit Bucureti-ParisEst. De la nsoitor afl c omul pe care l cutau ocupa, singur, cupeul cu numrul ase, adic acela n care se aflau cuetele cu numerele 11 i 12. Ofierii se instalar n cel urmtor, din ntmplare liber, i stinser lumina. Lsar n schimb ua ntredeschis. Era o msur de precauieaproape inutil, deoarece, dac Manafu ar fi ncercat s fug, ei tot l-ar fi auzit. Fumau n ntuneric, fr s-i vorbeasc. Trenul gonea prin noapte ca o artare apocaliptic. Din cnd n cnd se auzea sirena locomotivei 237

Diesel, att de deosebit de fluieratul nostalgic al locomotivei cu aburi de altdat. n cele din urm Bogdan nu se putu abine s nu pun, n oapt, ntrebarea care l frmnta nc nainte de a se urca n elicopter. Ascult, btrne, nu crezi c exagerm? n ce sens? Nu ar fi fost mai normal s-l fi nhat nc de la Deva? Da, dac am ti precis c cel care se afl n cupeul de alturi nu este Manafu. M mir c mai ai ndoieli, Ducule. Trebuie s le avem, mi biete, fiindc e vorba de Balthazar. Tare mi-e team c l-am deranjat de poman pe tovarul acela de la minister, pe Paraschivescu, i c peste vreo dou ore evenimentele i vor rezerva o maresurpriz. Sunt aproape convins c ne canonim inutil n noaptea aceasta i ar fi fost mult mai bine dac ne -am fi continuat cu elicopterul cltoria pn la Curtici. Dar ntruct sunt aproape, dar nu deplin convins, nu ne este permis s greim, ci suntem obligai s cscm bine ochii, chit c, la urm, cnd vom face bilanul, vom constata c ne-am ostenit mai mult dect ar fi fost nevoie. Bine, dar tu ce crezi c s-ar putea ntmpla mai nainte ca expresul s ajung la Curtici? Te cunosc prea bine i tiu c n niciun caz nu ne am gsi acum n acest tren dac ie nu i-ar fi team c s-ar putea ntmpla ceva neprevzut, nainte de Curtici. Spune drept, btrne: i-e team c omul nostru a prins micarea? Mi biete, nu tiu ce s-i rspund. nchipuie-i c am dat ascultare unui presentiment. Mai mult s nu m ntrebi, fiindc nu tiu ce s-i rspund. Dup aceea nu-i mai vorbir. Stteau unul lng altul n cueta de jos, transformat n canapea comod. Bogdan se foia tot timpul, negsindu-i parc locul. La un moment dat se liniti i maiorul nelese c l furase somnul. l ls s doarm i i aprinse o nou igar. Se uit la ceas. Erau orele cinci de diminea. Peste cteva minute trenul avea s ajung la Arad. n clipa urmtoare auzi zgomote n cupeul de alturi. Cltorul se trezise. Tui de cteva ori, pe urm, dup toate probabilitile ncepu s se mbrace. Maiorul l mpinse cu cotul pe Bogdan. Acesta sri ca ars. Ce s-a ntmplat, btrne? Omul nostru e cum nici c se poate mai matinal. nchipuie-i, se mbrac. Ce vorbeti! Unde suntem? 238

Intrm n Arad. Ce naiba, doar nu are de gnd s coboare la Arad! Btrne, nu cumva afurisitul tu fler Las acum plvrgeala. Du-te i cere nsoitorului de vagon s-i deschid ua i treci n vagonul alturat. Stai pe platform i fii cu ochii n patru. Dac omul nostru coboar, cobori i tu. Pe urm, ce se va mai ntmpla, orienteaz-te i tu. S-a fcut! Bogdan prsi cupeul fr s fac zgomot i, cteva minute mai trziu, se afla n cellalt vagon, unul de clas. Trenul i micorase mult viteza i curnd opri, poticnindu-se parc, n gar. n clipa aceea, ua cupeului n care se afla Manafu se deschise i acesta iei pe culoar. Era complet mbrcat. nchise ua n urma sa, dup aceea o porni pe culoar nspre cabina nsoitorului. Cte minute st trenul n staie? l ntreb el pe ceferist. Cinci. Am deci timp s dau un telefon din gar. Trebuie s v grbii, nu care cumva s pierdei trenul. Nicio grij! nsoitorul deschise ua vagonului i Manafu cobor pe peron. Din cellalt vagon cobor i Bogdan. Manafu, preocupat de ceva, nu-l observ. Travers totui peronul, fr s aib aerul c se grbete prea mult i iei n spatele grii, ocolind cldirea. Bogdan care l urmrea de departe, l vzu ndreptndu-se nspre o main parcat ceva mai deoparte. Cnd ajunse, deschise portiera mistuindu-se nuntru. Dar n clipa imediat urmtoare, cealalt portier se deschise i Manafu cobor pe acolo, pornind grbit nspre tren. Bogdan ns nu se ls pclit. Cel care coborse nu mai era Manafu, ci altcineva care doar semna cu el. Bogdan reinu numrul mainii era un Renault , dup care, fr s se grbeasc, reveni la tren. l gsi pe maior privind distrat pe fereastr peisajul fantomatic, ntruct noaptea ncepea s se destrame. Btrne, omul din cupeul de alturi nu-i cel care a cobort mai adineaori, n gar. tiu! Acela, grbit fiind s coboare, a uitat s-i pun cravata. Asta care a urcat o avea la gt. De altfel, am bnuit c se va ntmpla ceva. Btrne, iari va trebui s-mi scot plria. Las, ai s i-o scoi la Bucureti, dup ce vom termina toat treaba. Dup cincisprezece minute, expresul opri la punctul de frontier 239

Curtici. nc mai nainte de a ajunge n staie, un ofier grnicer veni s strng paapoartele. La sediul punctului vamal, Paraschivescu, reprezentantul Ministerului de Externe, conform indicaiilor primite, atepta s i se comunice n ce vagon se afla Manafu. Cnd l vzu pe maior, fu cum nu se poate mai surprins, deoarece i aminti c, pn la Deva, cltoriser mpreun cu elicopterul. Dar fu i mai surprins cnd l auzi adresndu-i-se: Tovare Paraschivescu, s-a primit aici o comunicare din partea ministerului dumneavoastr. Sunt autorizat s v aduc la cunotin c nsrcinarea ce v-a fost ncredinat cnd ai plecat din Bucureti i din care motiv v aflai acum aici se contramandeaz. Cteva minute mai trziu, un ofier grnicer nsoit de doi ostai deschidea ua cupeului n care se afla presupusul Manafu. Acesta, numai pe jumtate mbrcat, sttea culcat i fuma. Domnule, paaportul dumneavoastr nu este n regul. V rog s cobori. Dar, n prealabil, mbrcai-v. Falsul Manafu voi s spun ceva. Poate s protesteze, dar, n ultima clip, se rzgndi, poate fiindc nelese c totul este pierdut. Ridic din umeri i, calm, fr s se grbeasc, ncepu s se mbrace. Ofierul prelua valiza diplomatic, unul dintre ostai bagajele, iar cellalt se inu n imediata apropiere a celui arestat, gata s acioneze n cazul cnd acesta ar ncerca s fug. Fu introdus n biroul comandantului pichetului. Acolo atepta maiorul Radu Mnil. Domnule Balthazar, nu cred c i face plcere, dar iat c iari ne revedem. A, domnul maior! Felicitrile mele. Ai mai nscris un punct.

14 MAICA STARE ICLUGRIELE EI Balthazar se afla din nou n biroul maiorului Mnil, din nou i se ceruse s ia loc pe scaunul pe care mai sttuse cu prilejul primei sale arestri. Nu prea deloc afectat c se gsea pentru a doua oar n aceeai situaie, dei, cu prilejul primei sale reineri, se ludase c i va lua revana. Timpul petrecut n nchisoare nu-l schimbase deloc i Bogdan, care fcea aceast remarc n gnd, inu s-i mai spun: S juri, nu alta, c aerul de acolo i-a priit. Domnule Balthazar, mi aduc aminte c n urm cu un an, cnd te240

am anchetat, ai dovedit mult realism. Vreau s spun prin aceasta c ai rspuns la ntrebrile pe care i le-am pus, fr s ocoleti adevrul, fr s ncerci s negi sau s ne induci n eroare aa cum, n general, obinuiesc s fac toi acei care ajung s se gseasc n situaia dumitale. Sper c i de data aceasta vei fi la fel de realist. Domnule maior, realismul, ca s folosesc expresia dumneavoastr, nu m-a prsit i, n msura n care mi va fi posibil, nu v voi face greuti. Pentru a doua oar am pierdut i dumneavoastr ai punctat n dou rnduri, dar asta nu nseamn c sunt, cum s -ar spune, la pmnt. i de vreme ce nu sunt la pmnt, competiia dintre mine i dumneavoastr n-o consider ncheiat. Eti un optimist incorigibil, replic maiorul. A doua oar te asigur nu vei iei din nchisoare dect dup ispirea pedepsei, care, de data asta, va fi mult mai sever, ntruct cei ce te vor judeca vor ine seama de circumstanele agravante. Domnule maior, dac mi permitei, v-a da un sfat: Nu fii chiar att de categoric n ceea ce privete timpul pe care va trebui s -l petrec la nchisoare. Fiindc trebuie s tii i nu m sfiesc s v dezvlui acest secret am mai elaborat nc cinci planuri de evadare. V rog s reinei: cinci. Ei bine, trebuie s fii de acord cu mine c atunci cnd ai n cap cinci posibiliti de a scpa din captivitate, nu-i este permis s fii pesimist. Nu-i aa? Domnule Balthazar. Iau not de de angajamentul dumitale i, la fel ca prima dat, i urez anse bune. i acum i propun s trecem la ceva mai concret. Iat, pentru nceput te poftesc s rspunzi la urmtoarea ntrebare: Ce legturi au existat ntre dumneata i Pun Manafu? Propriu-zis, niciun fel de legturi. O cunotin dedat foarte recent. Ct de recent? Patruzecii opt de ore, domnule maior Trebuie ns s precizez c n-am vorbit niciodat cu el. Niciodat? Niciodat, domnule maior. M decepionezi, domnule Balthazar! Iat, constat c, dei m-ai asigurat de contrariul, nu vrei s fii i de data asta realist. Sunt, domnule maior. Numaic de ast dat situaia este schimbat. Cu prilejul primei arestri am rspuns tuturor ntrebrilor, deoarece nu am avut motiv s m tem c, dnd curs invitaiei dumneavoastr i devenind realist, altcineva va avea de suferit. De 241

data asta ns a fi realist, n sensul dorit de dumneavoastr, ar nsemna, cel puin indirect, s denun pe cineva. Dac a face aa ceva, m-a simi dezonorat. Domnule Balthazar la aceast or Pun Manafu este arestat Nu-mi spunei o noutate. n momentul n care ofierul nsrcinat cu controlul mi-a declarat c paaportul meu nu este n regul i c trebuie s cobor, am neles c-l avei n mn pe Manafu. Mai precis, domnule Balthazar. C l-ai arestat, c l-ai silit s vorbeasc i c numai n felul acesta ai putut pune mna i pe mine. Cnd te-ai vzut ultima dat cu Manafu? n urm cu dou zile. Chiar vrei s te cred, domnule Balthazar? i de ce nu m-ai crede? Fiindc dumneata te-ai vzut cu el doar cu cincisprezece minute nainte ca trenul s ajung la Curtici, adic n urm cu o jumtate de or. V-ai ntlnit n gara Arad. tii va s zic. Vezi bine c tim. Cteva clipe, Balthazar l privi pe maior aproape admirativ. Apoi urm: Domnule maior, faptul c am izbutit s ies din nchisoare aproape cnd am vrut constituie o performant cu care ar trebui s m mndresc. Eu ns consider c ar fi fost cu adevrat o performan numai dac a fi izbutit s trec grania folosind o identitate mprumutat i cu valiza diplomatic la mine, n care, dei nc n-am apucat s-mi vr nasul, am fost informat c exist, pe lng alte hrtii deosebit de importante, i nite instruciuni privind modul de funcionare a noului cod secret de serviciu al Ministerului dumneavoastr de Externe. Ei bine, dac a fi izbutit s ies din ar cu aceast prad valoroas, ar fi nsemnat c v am fcut groggy, dei ideea nu a fost a mea. Nu eu l-am descoperit pe Pun Manafu, acest om care mi seamn destul de mult. Nu a me a a fost ideea substituiei, prilej extraordinar de a intra, fr niciun efort, n posesia unei valize diplomatice. De aceea, poate nu o s m credei, dar dac fac abstracie de valoarea excepional a coninutului valizei excepional din punctul nostru de vedere aproape nu-mi pare ru c tentativa de a prsi Romnia, fr tirea dumneavoastr, a euat. A cui a fost ideea? Iniiativa? Vedei, tocmai n aceasta const punctul nevralgic. Vreau s spun c n legtur cu aceast problem realismul meu devine reticent. Nu-mi 242

cerei i chiar dac mi vei cere sunt hotrt s nu v rspund s devin informatorul dumneavoastr. Nu pot s denun pe cineva care mi a fcut un asemenea serviciu. Sunt gata s rspund la orice ntrebare care m privete pe mine direct, sau la acele ntrebri la care, rspunznd, nu mi se va prea c echivaleaz cu o indiscreie care ar putea deveni letal pentru altcineva. V rog s m nelegei. Sunt Balthazar, domnule maior, nu un infractor de drept comun i, n consecin, delaiunea mi repugn. Pe urma, imediat, oarecum stnjenit: Suntei amabil s-mi dai o igar? Maiorul i oferi pachetul i i puse dinainte bricheta. Balthazar i alese o igar, o aprinse i ncepu sa fumeze, trgnd fumul adnc n piept Domnule Balthazar, ce ai fcut dup ce ai evadat din spital? ntreb maiorul care ncerca s adopte acum o alt tactic. M-am prezentat unei anumite persoane care mi-a fcut rost de mbrcminte i care mi-a pus la dispoziie o anumit sum de bani. Un agent al trustului Nebel? Da! Activ? Nu! Un agent pasiv. Ultima dat cnd am stat de vorb, mi-ai spus c n Romnia Trustul nu dispune de ageni pasivi. V-am spus, dar nu era adevrat. Ce vrei, nu v puteam spune absolut tot adevrul, de vreme ce reuita planului meu de evadare planul numrul unu depindea de acel om, mai exact, de rmnerea lui n libertate. Deci, ajutndu-v, din agent pasiv individul acela s-a transformat n agent activ. n prezent, domnule maior, nu-i nici activ, nici pasiv. Nu mai exist. A murit! i i nchipui c am s te cred? Avei tot dreptul s nu m credei, dar acesta este adevrul. A murit. Pe strad. Un atac de cord. Numele lui! Cu plcere, de vreme ce nu mai este n via. Eusebiu Cuciureanu. Ocupaia Adresa Mturtor, domnule maior. Lucra noaptea la toaleta strzilor.Fieful lui era bulevardul l Mai, ntre Domenii i Piaa Chibrit. Locuiete, pardon, locuia pe strada Mrcine, o stradel n spatele cimitirului Ptrunjelu. 243

i meseria asta este chiar att de bine remunerat, nct i-a stat n putin s v procure mbrcminte vd c suntei elegant mbrcat i pe deasupra s v pun la dispoziie i bani de buzunar? n primul rnd, omul primea o subvenie personal. Cnd m-ai arestat prima dat, v-am spus c Trustul are aceast fantezie de a plti pe unii dintre agenii lui pasivi, fr a le cere nimic n schimb, scontnd pe serviciile lor viitoare. Atunci nseamn c Trustul aprecia mult calitile virtuale ale rposatului Eusebiu Cuciureanu, de vreme ce l-a pltit tot timpul, fr s-i cear nimic n schimb. Vreau s precizez c n legtur cu cheltuielile legate de evadarea mea, Eusebiu Cuciureanu primise, n prealabil, o anumit sum de bani. El te-a adpostit? Da! Casa este agreabila, mobilat modest i curat. Dou camere, buctrie, cmara, pivni. Familie? Nu! Soia i-a murit n urm cu vreo zece ani. Oamenii din mahala l credeau nebun. Mi-a mrturisit c i-a dat toat silina s-i creeze o asemenea reputaie, din doua motive: n primul rnd, ca Oficiul s nu-i bage pe cineva n cas. Iar n al doilea, ca s nu trezeasc bnuieli vecinilor. Oamenii din mahala vedeau chiar n meseria pe care i -o alesese o dovad cert a demenei sale. Fiindc nu toat viaa lui a mturat strzile? Da. nainte de rzboi a fost precupe de gini en gros. La naionalizare i-au luat un ntreg etaj, dintr-un bloc de pe bulevardul Magheru. Va s zic, atunci cnd a murit nu mai era un om tnr. Trecuse de aizeci de ani! S mergem mai departe. Dup ce ai evadai, te-ai gndit s pleci imediat din ar? Iniial, s trec grania ct mai repede pasibil. Cum te-ai gndit c vei izbuti? mi pare ru, dar nu v pot rspunde la aceast ntrebare. V -am spus, mai adineaori, c am n cap cinci proiecte de evadare. Ele sunt completate cu tot attea planuri de trecere a frontierei. Regret, domnule maior, dar iari mi-ai pus o ntrebare la care nu pot rspunde. Va s zic, iniial, erai hotrt sa pleci din ar. Totui ai rmas. De ce? Fiindc s-a ivit ocazia ca revana mea s fie una extraordinar: s plec din ara folosind identitatea lui Pun Manafu i ducnd cu mine, n 244

valiz, corespondena diplomatic destinat unor ambasade. Tentaia a fost prea mare ca s-i pot rezista. Mi-ai spus c ideea a fost a altcuiva: Numele lui,domnule Balthazar. Iertai-m, dar nu vi-l pot spune. De ce refuzai s nelegei c sunt Balthazar i c nu obinuiesc s m clatin dup cum sufl vntul? Tonul cu care rosti cuvintele exprima dojana. Hotrt, Balthazar ignora cu desvrire c era din nou arestat sau,eventual, nu-i fcea niciun fel de griji. Deocamdat s-l numim pe domnul acela X. Deci X a fost acela care te-a pus n legtur cu Pun Manafu? Nu m-am ntlnit niciodat cu Manafu. Totul a fost aranjat i pus la punct, pn la cele mai mici amnunte, de ctre persoana despre care v-am vorbit. n schimb, persoana aceasta a aranjat ca s-l pot vedea de departe, n vreo dou rnduri. i s-l studiez. De ce? Ca s pot corecta, prin machiaj, diferenele de asemnare. E o treab la care m pricep bine. De altfel cred c v-ai convins i dumneavoastr. Mda! fu nevoit s recunoasc maiorul! Apoi cu alt ton: Deci n ziua hotrt, adic asear, Manafu s-a urcat n Orient Expres, iar dumneata te-ai dus la teatru. Ce scop ai urmrit? Bnuiai cumva c eram pe urmele voastre? Nu! Dac am fi bnuit, renunam i aplicam varianta a doua. Adic? ntruct s-ar putea s-o folosesc ntr-oalt mprejurare, nu v-o pot divulga. M-am dus la teatru doar ca o msur n plus de precauie. i ai ters-o de acolo englezete. Cum ai procedat? Cu numai cteva secunde nainte de primul antract, am prsit sala i m-am ascuns ntre faldurile unei draperii de plu din foaier. Mi am fcut urmtorul calcul: Dac eventual sunt filat, urmritorul meu va presupune c am renunat s vd partea a doua a spectacolului i va pleca n urmrirea mea. Din cele ce mi-ai spus, se pare c planul meu na fost ru. Mai trziu, dup nceperea actului doi, cnd n foaier nu mai rmsese nimeni, am ieit de dup perdea i am prsit teatrul prin ua rezervat artitilor. Pe urm te-ai urcat n main i ai plecat imediat la drum, adic spre Arad. Da? Exact. Am calculat cu ce vitez s merg ca s ajung n gar la Arad cu zece minute naintea Orient Expresului. Acolo a avut loc 245

substituirea. Eu m-am urcat n tren, iar Manafu mi-a luat locul n main. Din pcate, msura aceasta de precauie n-a folosit la nimic, de vreme ce m aflu din nou n minile dumneavoastr. Manafu este i el un agent al Trustului? Nu! Dar X? Nu am cunotin. Presupun c nici el. Atunci de ce a fcut-o? V mrturisesc c nu am avut curiozitatea s-l ntreb. tiu, din experien, c aproape totdeauna curiozitatea excesiv duneaz scopului propus. Explicaia dumitale este valabil n ceea ce privete pe acel domn X, care a pus la cale totul. Dar Manafu?De vreme ce nuface parte din vreo reea, de ce a acceptat s joace o asemenea carte periculoas, fr s se gndeasc la consecine? Mai devreme sau mai trziu ministerul ar fi fost informat c nu s-a prezentat la niciuna dintre ambasade. Domnule maior, nu tiu dac Manafu a acceptat, cu bun tiin, s fie sacrificat sau dac nu cumva a existat un plan pentru recuperarea sa, de care probabil a avut cunotin. Fac aceast presupunere fiindc fr o asemenea promisiune nu cred c ar fi fost de acord s inversm rolurile. Maiorul ns nelese c Balthazar tia prea bine,dar refuza s vorbeasc. Dup ce Balthazar i lu locul n tren, Pun Manafu trecu la volan i o porni napoi spre Bucureti. La ora aceea de dimineaa oseaua era nc liber, nicio alt main, camion sau autoturism, nu -i venea din fa, i nici nu-l depea din urm. Abia dup ce strbtu aproape douzeci de kilometri, observ, in oglinda retrovizoare, un Mercedes care mergea n aceeai direcie. Nu-i ddu nicio atenie. i cu toate acestea Mercedes-ul pe el l urmrea. (Ca urmare a telefonului dat de ctre Bogdan din gara Arad.) n afar de ofer, n maina de urmrire se aflau doi ofieri operativi, amndoi puin cam prost dispui, fiindc trebuiser s plece n misiune la o or att de matinal. Ordinul pe care l primiser sunase: s escortezeRenault-ul pn la grania judeului, de unde urmrirea avea s fie preluat de ctre o main a Securitii judeului Hunedoara. i, ntr-adevr, chiar aa se ntmpl. Pun Manafu tot timpul avea, cnd n spate, cnd n fa, o main care nu-l scpa din vedere. Trecu munii pe la Cineni i, dup ce urmrirea fu preluat de ctr e Securitatea 246

judeului Vlcea, la scurt vreme, dup ce trecu de localitatea Rul Vadului, se ntmpl accidentul: O coloan de camioane ncrcate cu buteni mergnd n aceeai direcie. oseaua ngust i proast. Manafu voi s-o depeasc dar, ca un fcut, apreau din fa alte camioane. La un moment dat, coloana, destul de strns, se rsfir. Atunci Manafu, voind s ctige teren, izbuti s depeasc basculanta din fa. Dar tocmai n clipa aceea un tractor i iei brusc n faa. Manafu voi s reintre n coloan, dar camionul din spate, care se grbise s ocupe locul liber, l lovi cu putere, deviind direcia mainii conduse de Manafu nspre tractor. Tractoristul i pierdu capul, i gingaa mainu Renault, tamponat i din faa i din spate, aproape c fu transformat n armonic. Cnd maina Securitii din Vlcea, care venea din urm ajunse la faa locului, ofierii constatar c Pun Manafu, accidentat grav, murise. O jumtate de or mai trziu, maiorul Mnil era informat telefonic de cele ntmplate. Pentru el accidentul era doar o ntmplare stupid, nu ns i pentru Bogdan care presupunea c Manafu, descoperind c este urmrit, provocase intenionat accidentul. Cu alte cuvinte, opina c Manafu preferase s se sinucid dect s cad viu n minile lor. Dar fie c fusese accident, fie c fusese sinucidere, un lucru era cert: Manafu o dat mort, pista care i-ar fi dus pn la omul care organizase totul se pierdea n nite hiuri n care nimic nu era mai uor dect s te rtceti. Sperana c descoperirea proprietarului mainii ar putea s-i duc pe drumul cel bun se dovedi iluzorie. Maina fusese furat i, pentru cazul cnd proprietarul, observnd furtul, ar fi reclamat, numrul fusese nlocuit cu unul fals. Percheziia la locuina lui Manafu nu ddu rezultatele scontate. Singurul ctig fu urmtorul: n coul de hrtie, cei care efectuau percheziia descoperir fragmentele unei scrisori pe care, dup ce le puser cap la cap, aflar din textul astfel reconstituit c Manafu aducea la cunotina unei femei al crei nume nu-l amintea hotrrea sa de a-i pune capt zilelor. n ceea ce privete pe Balthazar, acesta refuza n continuate s rspund la orice fel de ntrebare care se referea la misteriosul X. i ntruct maiorul l cunotea bine, nu-i fcea iluzii c l-ar putea convinge s vorbeasc. Ce era de fcut? Orice ntrziere putea s aib consecine dintre cele mai grave. Dei luaser msuri camoartea lui Manafu s fie inut deocamdat secret, n scurt vreme X probabil una i aceeai persoan cu Excentricul avea s afle sau, dac nu va afla exact ceea ce se ntmplase, va presupune ceva i mai ru: c 247

Manafu fusese arestat. Cci dac nu i se ntmpla accidentul, revenind la Bucureti de la Arad, Manafu ar fi trebuit s ia legtura c u cel care iniiase transferul de persoane pentru a-i raporta c totul decursese n bune condiii. Dar faptul c Manafu nu ddea niciun fel de semn de via, ce altceva putea s nsemne pentru X dect c fusese arestat i c el, eful, cel care pusese totul la cale, era acum obligat s se dea la fund, cel puin pentru un anumit timp? Poate c aa se explica de ce Aretia Nisipu continua s pstreze microfilmul i s nu-l treac mai departe, respectiv persoanei creia i era destinat. Cu prilejul unei noi audieri, maiorul pusese lui Balthazar urmtoarea ntrebare: Spune-mi, domnule Balthazar, dac izbuteai s iei din ar, trebuia s-l anuni pe acel domn X c tentativa a izbutit? Da! De vreme ce nu este un agent al Trustului, de ce era nevoie s -l anuni? Domnule maior, n Romnia Trustul nu mai are deocamdat o reea. Persoana respectiv m-a rugat ca, n caz de reuit, s-l anun pur i simplu, fiindc i-ar face plcere s primeasc o asemenea veste. Persoana la care m refer este un pic excentric aa c, cel puin n ceea ce m privete, gsesc firesc, domnule maior, ca o asemenea veste s -i fac, realmente, plcere. i pe ce cale i-ai fi transmis comunicarea? Sunt dezo1at, domnule maior, dar i aceasta este o ntrebare la care mi este peste putin s dau un rspuns. Deci, pe de o parte, dispariia lui Manafu, iar pe de alta, faptul c nu sosea de la Balthazar comunicarea fgduit constituiau desigur pentru misteriosul X argumente puternice c tentativa de trecere euase i c att Balthazar, ct i Manafu se aflau acum n minile securitii. Fr ndoial, o dat ajuns la aceast concluzie, X i complicii si se vor grbi s se salveze. Ce era de fcut? Dup ce problemafu dezbtut pe toate feele, n cadrul unei edine operative condus de colonelul Rare, se ajunse la concluzia c era absolut necesar s se treac la reinerea Aretiei Nisipu, a Rici Diaconu i a Sevastei Dodu. Fie i numai pentru faptul c trebuia evitat primirea unui nou plic, urmat de o nou sinucidere. Niciuna dintre ele nu era creierul, dar exista sperana c,anchetate, mcar una dintre ele va vorbi, cel puin atta ct era necesar ca s -i pun pe urmele celui ce conducea reeaua. O or mai trziu, hotrrea luat era dus la ndeplinire. 248

Maiorul Radu Mnil, convinsc cercetarea celor trei femei va fi dificil, i asum aceast sarcin. Dar, contrar ateptrii, pn la un punct, lucrurile merser mult mai uor dect se ateptase. ncepu prin audierea Aretiei Nisipu. Aceasta recunoscu, fr nicio ezitare, c microfilmul l primise de la Rica Diaconu. Recunoscu, de asemenea, c avusese legturi cu Franochi i c i sugerase acestuia s ootrveasc pe Rodica Anghene, procurndu-i otrava. ntrebat asupra motivului, rspunsese: O proast sentimental, care risca s compromit totul. Ce anume s compromit? Reeaua? Ce nelegei dumneavoastr prin reea? vroi ea s tie. Reeaua de spionaj. Nu are rost s te prefaci c nu tii ce nseamn o reea de spionaj. i pretindei c eu am fcut parte dintr-o reea de spionaj? Nu? ntreb maiorul, prefcndu-se c e gata s-o cread. Suntei stupid. Nici eu i nici fetele celelalte nu am fcut spionaj i v declar c nu am cunotin de existena unei reele de spionaj. Ai cunotin ce conine microfilmul gsit n locuina dumitale? Da! Dar asta nu nseamn spionaj. Dar atunci ce nseamn? Pe microfilmul acela au fost fotografiate nite documente cu caracter strict secret, din cadrul ministerului V repet, nu am fcut spionaj. Noi nu ne ocupm cu spionajul. Rodica Diaconu recunoscu i ea, de la nceput, nvinuirile ce i se aduceau. Da, se ntlnise la Capa cu Aretia Nisipu; da, n poeta ei exista un microfilm care trebuia s ajung n minile Aretiei; da, microfilmul l primise de la Manafu, dar nu n ziua n care se ntlnise cu el la o cofetrie ci mai nainte; i aa mai departe. Neg ns cu vehemen c avusese intenia s fac spionaj sau c o interesa n vreun fel spionajul. Audierea Sevastei Dodu fu revelatoare, aproape senzaional. nc din prag zmbi mieros maiorului i-i spuse pe un ton respectuos: Domnule maior, i vei permite unei doamne n vrst s stea jos? Maiorul i indic scaunul care o atepta i pe care luaser loc i celelalte dou nvinuite, audiate naintea ei. Sevasta Dodu se grbi s se aeze i din nou i zmbi maiorului care fu nevoit s admit c, n ciuda gradului ei de vinovie pe care, deocamdat, nc nu-l cunotea n amnunte era cea mai fermectoare femeie n vrst pe care o vzuse n viaa lui. Doamn Dodu, dumneata care nu mai eti la vrsta Aretiei Nisipu 249

i nici a Rici Diaconu, ai o idee ceva mai precis despre ce nseamn o reea de spionaj? neleg l ntrerupse i pe buzele ei apru din nou acel zmbet fermector , fetele v-au necjit, nevoind s recunoasc nvinuirea c sau fcut vinovate de aciuni cu caracter de spionaj. S tii c au dreptate. i, bineneles, nici dumneata. Btrna nu rspunse imediat. l privea ntr-un fel ciudat pe maior i acesta nelese c n ea se ddea o lupt. Nu se putea hotr ce atitudine s adopte. Probabil cntrea avantajele i dezavantajele. Trecur un minut. Dou. Cinci. Maiorul avea mult rbdare. Bogdan ns mai puin i din cauza aceasta, dup alte cteva minute, izbucni: i s-a pus o ntrebare, de ce nu rspunzi? Dar btrna pru c nici nu-l aude. Totui, pn la urm, se hotr s vorbeasc: Formal, n ceea ce m privete dar numai n ceea ce m privete recunosc nvinuirea dumneavoastr justificat. Nu ns dac am n vedere obiectivul urmrit. Da? Numele Pun Manafu i spune ceva? Bineneles! Lucra la Ministerul de Externe. Ne-a predat un microfilm cuprinznd textul unor documente secrete la care el avea acces prin natura serviciului su. El m-a ajutat s fac scpat peste grani o anumit persoan. Pe Balthazar. Suntem informai. Ai cunotin cine este acest Balthazar? Desigur! Un spion de mare clas. Dar dac dumneavoastr suntei informat att de bine nseamn c n-a izbutit s treac. Nu! N-a izbutit. Pcat! Mi-ar fi fcut o real plcere s aflu c a reuit. L-am arestat la frontier. Dumneata sau cineva din organizaie, probabil persoana care conduce, a aranjat s plece n locul lui Manafu. Eti desigur la curent cu aceasta. Bineneles, de vreme ce eu am pus totul la cale. n ce calitate? De conductoare a reelei? Domnule maior, eu conduc, dar ceea ce conduc nu este o reea de spionaj. Maiorul remarc abilitatea rspunsului ei. Pe de o parte Sevasta Dodu se grbise s recunoasc rolul ei de conductoare desigur pentru a acoperi pe adevratul conductor iar pe de alta negase cu fermitate ca organizaia ei este o reea de spionaj. 250

Ai afirmat c ceva nu tiu ce totui conduci. Dac nu este o reea de spionaj, atunci spune-mi ce este i cum se numete ceea ce conduci? Eu conduc nite clugrie! Dumneata ne-ai trimis scrisorile pe ale cror plicuri figura ca expeditor Mnstirea Suzana? Eu! i din nou maiorul avu sentimentul c Sevasta Dodu i atribuise anumite vini numai ca s acopere pe altcineva. n fiecare din aceste scrisori ne dezvluiai un caz de spionaj. V dezvluiam numele unui trdtor Care fcuse sau nc fcea spionaj pentru dumneata. Sau, altfel spus, de rodul activitii de spionaj a acelor indivizi ai beneficiat dumneata. S zicem! Nu mi-ai spus ce legtur exist ntre clugriele dumitale i mnstirea Suzana. Fiindc maicile de la mnstirea aceea n-au niciun amestec. Dumneavoastrtii ce sunt clugriele? Nite biete bigote care, declarndu-se mirese ale lui Hristos, triesc ntr-o anumit comunitate. Sevasta Dodu schi cu mna un gest, care voia s fie de dispre, i adug: Nu-i vorba de clugriele acelea. Domnule maior, n natur exist i altfel de clugrie. M refer la acele gze care, n c lipa hotrtoare a zmislirii, decapiteaz masculul. Avei cunotin c exist i asemenea gze? Desigur. Totui, nu vd ce legtur exist ntre clugriele dumitale i gzele acelea. Dar e foarte simplu. Asemenea gzelor, clugriele mele, cum leai numit, sfresc prin a decapita brbaii cu care fac dragoste. Presupun c ai neles c nu e vorba de o decapitare propriu-zis. Dar, pur i simplu, i distrug. Maiorul i aminti c n scrisoarea gsit n poeta Rodici Anghene, aceasta aducea la cunotina unui brbat c se apropiase de el n mod deliberat, fiindc urmrea distrugerea lui. Atunci lmurete-m ce nelegi prin distrugere. Este vorba de odistrugere moral? De una fizic? Mai nti de o distrugere moral, care atrage dup si ne pe cea fizic. 251

n cazul acesta este tot crim. Distrugerea fizic, dup tiina mea nseamn moarte. Or, dac lor s-a datorat distrugerea fizic a amanilor lor, nseamn c ele i-au omort. Cuvntul crim nu poate fi ocolit. Fapte care nu pot fi sancionate de lege, domnule maior. Depinde din ce punct de vedere priveti lucrurile Indiferent din ce punct de vedere, domnule maior. Nu putei acuza de crim nite fete numai pentru c, din cauza lor,nite ntri i -au pus capt zilelor. Ele, cu mna lor,nu au omort pe nimeni. ns au fcut totul ca s-i aduc n situaia de a se sinucide. i, n ultim instan, asta nseamn c ele i-au distrus, aa cum procedeaz gzele denumite clugrie. Bine. Dar la clugriele dumitale asemenea pornire este nefireasca. De ce, domnule maior? in s v informez c ele, clugriele mele, sunt toate, din punct de vedere sexual, nite traumatizate. Nu mi se pare c traumatizarea lor justific nevoia de distrugere. Clugriele nu refer la gzele acelea dac decapiteaz masculii n-o fac dect fiindc nu se pot desprind din determinismul firii Pe cnd o fiin raional, fcnd-o deliberat, vi se pare ceva monstruos,l ntrerupse din nou Sevasta Dodu. Dar parc noi, oamenii, nu suntem supui aceluiai determinism? Mai de mult, cnd eram tnr i traumatizat ca i clugriele mele, am citit ntr -o carte, mi se pare a lui Louis Bromfield titlul crii nu mi-l aduc aminte nite reflecii care dup aceea mi-au dat mult de gndit. Prin gura unui personaj mi se pare o femeie Bromfield afirma c dragostea este, n fond, o chestie de glande. n concepia autorului, un ndrgostit nu este dect o totalitate de glande, funcionnd n chip anormal i aceasta pentru c natura, respectiv viaa n ultim instana, care nu vrea s moar, numai n felul acosta poate sili pe respectivul ndrgostit s procreeze. Cel ndrgostit va idealiza efectul funcionrii anormale a glandelor prin tot felul de artificii sentimentale, atribuind iubitei o mulime de nsuiri pe care n realitate nu le are. tii, autorul acredita ideea c brbaii i femeile au nscocit sentimentul iubirii ca s-i scape, ca s-i salveze demnitatea, deghiznd teribilul imbold fizic sub vlul aa-zis al iubirii, ceea ce, n fond, nu este dect o scuz inventat de mndria lor. Autorul mai afirma c nu-i nici frumos i nici prea vrednic s te vezi prefcut ntr -un instrument lucrnd mecanic pentru un anumit el, acela al naturii vii. Ei, naturii, puin i pas dac oamenii sunt fericii sau nefericii, dup ce i-a supus pe toi elurilor ei. nelegei? Eu le-am deschis ochii, eu le-am 252

fcut pe clugriele mele s vad c dragostea e, n fond, o chestiune de glande, de chimie, eu le-am fcut s sfie vlul iubirii esut din minciuna, din exacerbarea orgoliului brbatului i al femeii. Ciudat teorie! Oare te-ai ntreba ce s-ar ntmpla dac toi oamenii i-ar nsui-o? Probabil v gndii c s-ar prbui civilizaia, c omenirea s-ar ntoarce la starea de animalitate. Poate. Personal nu sunt convins. Dar eu v invit s reflectai: cum ar arta omenirea dac fiecare om ar gsi mulumirea ntr-o lume sterilizat de sentimentalisme. n orice caz, ciracele dumitale se pare c nu au gsit aceast mulumire, de vreme ce simt de fiecare dat nevoia s distrug brbatul cu care fac dragoste. Nu, desigur! Dar v-ai ntrebat de ce? M ntreb, dar nu gsesc rspuns. V-am spus c ele sunt traumatizate. Dei suntvindecate de toate gogoriele sentimentale, dei accept n mod lucid rolul de instrumente prin care specia exist, totui, fiind nite biete fiine traumatizate, nu -i pot ndeplini rolul pe care li 1-a conferit firea. Aceasta pe de o parte. Pe de alta, brbaii, amanii lor, infectai de toate balivernele sentimentale, nu-i dau seama c sunt mnai de acel imbold teribil al procrerii, cu o putere imperativ care, pentru a se realiza, nu ine seama de nimic. Contrastul acesta ntre luciditatea lor, neputincioas n atingerea elului, i sentimentalismul brbailor pe care, n stupiditatea lor, pentru a-i menaja orgoliul, l numesc dragoste, iubire, nate un antagonism ireconciliabil care a avut ca urmare la elevele mele necesitatea de a-i distruge. i ai izbutit absolut n toate cazurile s le dezbari de sentimentalism? Da! Rspunsul veni cu oarecarentrziere i neconvingtor. Nu-i adevrat! Nu? M surprinde c putei face o asemenea afirmaie. Nu credei c eu sunt mai n msur s cunosc adevrul? Desigur, l cunoti, dar l camuflezi. De pild, Marina Ce tii dumneavoastr de Marina? se grbi s ntrebe Sevasta Dodu, ntrerupndu-l din nou. Marina Vazara a fost i ea o clugri de-a dumitale. Mda! La fel. i Rodica Anghene. A fost, da! 253

Ce explicaie ai dat sinuciderii Marinei Vazara? Marina a fost o proast. Pe ea n-ai izbutit s-o dezbari de sentimentalism? Pentru un anumit timp, da! Am fost chiar mndr de ea. Ea l-a distrus pe Dragu Damian? Da! A lucrat superb. Insul s-a sinucis chiar mai repede dect m ateptam. Pe urm, proasta, cnd a trebuit s distrug pe altcineva Pe Sarandi Torcin. Da. S-a ndrgostit de el. Toat strdania mea s-a dovedit zadarnic. A uitat c dragostea aa cum spunea Napoleon e o prostie svrit n doi, i c ar fi o binefacere dac o divinitate protectoare near descotorosi de ea. Ce vrei, prejudecile n legtur cu aceast problem sunt foarte puternice i pline de vitalitate. Cu Marina s-a ntmplat n cazul Sarandi ceea ce se ntmpl cu o potec tiat n jungl. Repede, foarte repede este din nou invadat de vegetaia luxuriant. Jungla prejudecilor a invadat-o din nou. A redevenit la fel de stupid ca i acel Sarandi. i atunci cnd el,de teama consecinelor, sa sinucis, disperat, l-a imitat. i cu Rodica Anghene cum s-a ntmplat? i ea s-a sinucis! Din acelai motiv. Chiar s-a sinucis, Sevasta Dodu? ntreb maiorul cu severitate. Sevasta Dodu tresri; pe urm, aproape cinndu-se: Dac tii Dac ele au vorbit, de ce m mai ntrebai? Vreau s aflu de la dumneata de ce ai otrvit-o? S-a revoltat M-a nfruntat M-a ameninat. Dac nu terminam cu ea, ne-ar fi denunat. nelegei? N-am avut ncotro. Mi-a prut ru, dar a trebuit sa m scap de ea. i de ce s-a revoltat mpotriva dumitale? Nu numai mpotriva mea, ci i mpotriva celorlalte. De ce? S-a ndrgostit i ea de omul pe care trebuia s-l distrug? Exact nu tiu ce s-a ntmplat cu ea. i cnd m gndesc, domnule, c a fost cea mai bun, cea mai lucid i cea mai convins dintre toate. Chiar m btea gndul c, dac se ntmpla s mor mai curnd, s-o las pe ea n locul meu. i n-a fi fcut o alegere proast, deoarece era mult mai tnr, mai zeloas i cu mult mai mult fantezie dect mine. Dar iat c, la un moment dat, ceva se ntmpl cu ea. Dintrodat i se nzare c ceea ce le ceream s fac este imoral, i s m amenine c se va duce la Securitate s m denune. Era foarte pornit 254

i i hotrt. Aa c m-a silit s m scap de ea. Am fost n legitim aprare: eu i clugriele mele. Care dintre clugriele dumitale au omort-o la spital? Eu am fcut-o. Eu, cu mna mea. Dup ce am aflat la ce spital a fost dus, a doua zi m-am internat i eu, pentru a mi se face unele analize. Restul a mers uor. i fr s mai cear voie, ntinse mna dup pachetul de igri. i aprinse una, mna n care inea bricheta i tremura abia perceptibil, i maiorul se ntreb dac tremurul se datora vrstei sau faptului c -i era fric. Sevasta Dodu, am ascultat explicaiile dumitale, hai s le spunem teoretice. Va s zic dumneata ai recrutat nite fete tinere dup afirmaia dumitale toate traumatizate sub aspectul instinctului sexual i, deschizndu-le ochii asupra a ce nseamn n realitate dragostea, le-ai convins c singura lor menire n via este s distrug brbaii pe caro i atrag. Este exact? Foarte exact. Cu singura precizare c ele nu aveau dreptul s aleag brbatul pe care s-l distrug, ci trebuiau s-l accepte pe acela pe care eu l indicam. Va s zic victimele trebuiau s ndeplineasc nu numai anumite condiii, dar i anumite caliti? Exact. O calitate i o condiie. Calitatea: s fie frumoi. De ce neaprat frumoi? Ca satisfacia distrugerii s fie ct mai deplin. i condiia? Ca prin funcia pe care o aveau ntr-o instituie de stat s fie deintorii unor secrete importante. Prin distrugere trebuie s neleg c respectivii trebuiau adui n situaia disperat de a se sinucide? Da! Reiese, din cele afirmate de dumneata, c elul suprem al organizaiei ntr-un fel organizaie domnule maior. Doar eufemistic se poate numi organizaie, l ntrerupse iari Sevasta Dodu. Fr s-i piard rbdarea, maiorul relu: Reiese din cele afirmate de dumneata, c elul suprem al organizaiei era distrugerea brbailor. elulsuprem i ultim? Foarte exact, domnule maior. Bine, dar ca s distrugei brbaii n-ai gsit alta metod dect s-i mpingi, prin clugriele dumitale, s fac spionaj? 255

Sevasta Dodu schi un zmbet de superioritate. Mi s-a prul metoda cea mai eficace. Probabil c, obiectiv vorbind, exist i altele, dar mie nu mi -au venit n minte. Dac m-am oprit asupra ei, aceasta se datorete ntmplrii sau eventual lipsei mele de fantezie. N-am ales-o n mod deliberat, cu alte cuvinte, fiindc n mod deosebit m intereseaz secretele de stat. Nu, domnule maior. n prostia mea continuu s cred, chiar i acum dup ce mi -ai atras atenia, c nu exist o metod mai eficace dac vrei s-l faci pe cineva s-i piard capul n aa msur, nct s recurg la gestul suprem sinuciderea dect s-l amenini c-l vei denuna, nvinuindu-l c desfoar o activitate de spionaj. Panica respectivului va fi cu att mai mare cu ct funcia pe care o ocup n aparatul de stat este mai important. Dovada cea mai bun este c absolut toi acei care mi-au furnizat materiale cu caracter secret, atunci cnd au fost ameninai c vor fi denunai au sfrit prin a se sinucide. Asta nseamn c absolut n toate cazurile clugriele au izbutit s-i determine pe cei pe care ulterior i-au distrus s le procure documente secrete? n toate cazurile. Niciunul n-a rezistat. i au realizat aceast performan bazndu-se exclusiv pe farmecele lor? Exclusiv pe farmecele lor.Clugriele mele au avut de fiecare dat un avantaj n plus. Lucide, considernd dragostea o prostie, nu vedeau n brbaii respectivi dect viitoarele lor victime. Pe cnd brbaii, amanii lor, care, datorit orgoliului, manifestau un apetit pantagruelic fa de gogoriele sentimentalismului, se ndrgost eau imediat de ele trebuie s recunoatei c toate clugriele mele au fost sau sunt foarte frumoase i atunci ele, datorit avantajului pe care l aveau asupra lor disponibilitatea sufleteasc izbuteau s obin tot ceea ce voiau de la ei. Sevasta Dodu,te ntreb nc o dat: Absolut n toate cazurile numai bazndu-se pe farmecele lor personale? Da, domnule maior! n ciuda acestei afirmaii categorice, maiorul tia c minte. Percheziia acas la Sevasta Dodu le rezervase o surpriz care expl ica anumite afirmaii aparent incredibile, din declaraia lui Franochi. Creia dintre clugrie i-ai dat ordin s-l distrug pe osptarul Franochi? Adinei! Cine-i aceast Adin i unde poate fi gsit? 256

Este Rica. Pentru Franochi ea s-a numit Adina. Ei bine, Franochi a acceptat s comit o crim, s-o otrveasc pe Rodica Anghene, numai fiindc n-a putut rezista farmecelor Rici Diaconu? Bani n-a primit, domnule maior, se eschiv ea. Era evident c ntrebarea maiorului nu-i convenea. Sevasta Dodu, dumneata tii de ce i-am pus ntrebarea? Nu tiu! replic ea fr convingere. La dumneata acas s-a gsit a anumit cantitate de hai. Ah, l-ai gsit! exclama ea fr voie. Te miri c l-am gsit, fiindc l aveai camuflat ntr-o ascunztoare considerat de dumneata sigur. L-am gsit, deoarece eram sigur c exist. Pe Franochi l-ai drogat de fiecare dat cnd s-a ntlnit cu Rica Diaconu, presupun n apartamentul dumitale. Este exact, Sevasta Dodu? Mda! recunoscu ea, dup cteva clipe de ezitare. Cu cine ai mai folosit drogul? S zicem c i cu Pun Manafu. i nc pe cine ai mai drogat? i pe ceilali. n legtur cu Manafu vom discuta ceva mai trziu. Ai afirmat c ai obinut unele informaii cu caracter secret, nu fiindc ai urmrit n mod expres s le oblii, ci doar fiindc ai considerat c, obligndu -i mai nti s trdeze, iar apoi ameninndu-i cu denunul, i vei sili astfel s se sinucid. S presupunem c este adevrat, c informaiile cu caracter secret nu te-au interesat. Totui ai intrat n posesia lor. Ce ai fcut dup aceea cu ele, Sevasta Dodu? i-ai alctuit, hai s spunem, o colecie de documente secrete? Vi le-am restituit dup ctva timp. n scrisorile care au nsoit materialele respective, ai scris c ni le restitui dup ce le-ai dat destinaia pentru care le-ai obinut. Cu alte cuvinte, c au ajuns peste grani. V-am minit. Nu am legtur cu niciun serviciu de spionaj de peste grani sau cu vreo reea existent n ar. Numai eu am luat cunotin de coninutul documentelor secrete, i nimeni altul. Acesta este adevrul adevrat, domnule maior. Da? Spune-mi, Sevasta Dodu,ai gsit cumva o comoar? Nu! Atunci de unde ai avut zecile de mii de lei cu care i-ai pltit pe cei ce i-au procurat informaii? Nu i-am pltit. V-am minit. Pur i simplu v-am minit. 257

Nu vrei s rspunzi. S mergem mai departe. Ce te-a fcut, ca de fiecare dat s denuni pe cel ce-i furniza informaii? Dumneata urmreai doardistrugerea lor. Or, n cele mai multe cazuri, denunul ne-a parvenit nainte ca respectivul s se fi autodistrus. Nu te-ai gndit c s-ar putea s-l arestm mai devreme ca el s aib timp s se autosancioneze? Dac se ntmpla aa, respectivul ar fi fost judecat i condamnat la pedeaps grav, dar n niciun caz sanciunea n-ar fi nsemnat distrugerea lui fizic i moral. Cu alte cuvinte, nu i -ai fi atins obiectivul propus. Mai mult, nu i-a fost team c, arestndu-i,ne vor pune pe urmele voastre? n primul rnd, nu v-am anunat cu anticipaie dect n cazurile cnd am fost sigur c ei se vor sinucide, i nc foarte repede. n al doilea rnd, am presupus c, n mod normal, cnd primii un denun c X sau Y face spionaj, nu v repezii s-l nhai imediat, ci l lsai liber ctva timp n sperana c, urmrindu-l, vei putea depista legturile, complicii, eful i aa mai departe. Cum s-ar spune, mergeam la sigur. i mergeam la sigur, ntruct noi, rupnd toate legturile cu el, indirect v obligam s nu-l arestai, ateptnd ca el s va pun pe urma complicilor lui. Sevasta Dodu avea rspunsuri pregtite pentru toate ntrebrile, i ele erau,cel puin la o prim vedere, plauzibile. Nu-i adevrat c mergeai la sigur, bazndu-te numai pe argumentele pe care mi le-ai nirat acum. n general, cnd cineva este nvinuit de spionaj nu este imediat arestat din motivele artate de dumneata: de pild, depistarea legturilor. Numai c n toate cazurile semnalate de dumneata nvinuirea era nsoit de dovezi irefutabile. Deci, datorit acestor dovezi mai mult dect concludente, o arestare imediat nu era de loc exclus. Asta ce nseamn? nseamn, Sevasta Dodu, c dumneata, denunndu-i,nu mergeai chiar la sigur c ei se vor sinucide nainte ca noi s apucm a-i aresta. De aceea, te ntreb nc o dat: Mergeai la risc sau erai sigur c i n cazul unei arestri imediate nu aveai de ce s te temi? Am mers la risc. Nu! Dumneata erai convins c nu riti nimic. i erai convins, fiindc n prealabil i pregteai victimele s se sinucid. Prin droguri, creai terenul prielnic, pe urm, prin sugestie, le porunceai s se sinucid. Este adevrat, Sevasta Dodu? S zicem! Mai mult: chiar dac asupra vreunuia dintre brbaii ce trebuiau distrui nici drogurile i nici puterea de sugestie a dumitale nu ar fi 258

avut efectul scontat, n cazul c era arestat tot nu ar fi avut mare lucru de divulgat, fiindc aproape toi s-au ntlnit cu iubitele lor n locuina dumitale i numai dup o prealabil drogare a lor, aa cum ai procedat i cu Franochi. Asta nseamn a ei habar nu aveau nu numai cine sunt n realitate femeile de care se ndrgostiser, dar nici mcar unde locuiesc ele. Singurul care a fcut excepie de la regul a fost Sarandi Torcin, dar asta numai fiindc Marina s-a ndrgostit de el. Recunoti, Sevasta Dodu? Recunosc! Ce legturi au existat ntre dumneata i Balthazar? Niciun fel de legturi. Totui dumneata ai pregtit terenul ca s plece din ar. Atunci cum poi afirma c n-au existat niciun fel de legturi ntre voi? Balthazar se afl i el n minile dumneavoastr. ntrebai -l. Ceea ce va declara el sunt gata s contrasemnez. Eu pe dumneata te-am ntrebat. Mi-a fost prezentat de cineva De ctre cine? De ctre cineva care nu mai triete. A murit de curnd. Numele lui! Eusebiu Cuciureanu! A murit subit pe strad. Suferea de inim. Cuciureanu a fost mturtor de strad? Informaia este exact? Da! Cum se face c dumneata aveai relaii de prietenie cu un mturtor de strad? Dumneata, o femeie de condiie, cum se obinuiete a se spune? Eusebiu mi-a fost rud, veni rspunsul cu o oarecare ntrziere. Ce fel de rud? O rud, aa, mai pe departe. Totui rud. Un fel de vr. Sevasta Dodu minea, n ciuda faptului c rspunsurile sale erau date cu un ton cum nici c se putea mai convingtor. i dumneata menineai legturi cu o rud ndeprtat, cu un mturtor de strad, Sevasta Dodu? N-a fost totdeauna mturtor de strad, domnule maior. Bine. S mergem mai departe. Va s zic vrul dumitale, Eusebiu, i l-a prezentat pe Balthazar. n ce scop? Ca s-l gzduiesc la mine, cteva zile. De ce tocmai dumneata? Ce, la hoteluri nu existau locuri? Sevastei Dodu nu-i conveneau ntrebrile maiorului. Rspunsurile ei veneau cu ntrziere i fr convingere. 259

Mi-a spus cprietenul su se afl ntr-o situaie cam neplcut i c, pentru un anumit timp, trebuie s stea ascuns. Nu i-a spus de ce trebuie s se ascund? Pn la urm mi-a spus. Ce? C a fost condamnat la mai muli ani de nchisoare pentru activitate de spionaj, c a evadat i c ateapt un prilej favorabil ca s fug din ar. i atunci dumneata te-ai oferit s-l ajui? Mda! Cum? nc din prima clip n care l-am vzut, am fost surprins de asemnarea dintre el i Pun Manafu. Mai trziu, cnd mi-a mrturisit cine este n realitate i c trebuie s fug din ar, mi -a venit n minte c pot s-l ajut. tiam c Manafu urmeaz s plece n Apus, trimis de minister. M-am ntrebat: Ce-ar fi dac n locul lui Manafu, cu paaportul acestuia, ar pleca Balthazar? Cnd a aflat Balthazar de planul meu, l-a gsit foarte bun i a acceptat s joace rolul lui Manafu. Cum de l-ai putut determina pe Manafu s accepte o situaie care, n ultim instan, nsemna compromiterea sa? Dac ai ti ce fel de femeie este Rica! Nu tiu! Din fericire pentru dumneata, domnule maior. i nu mai continu. Se uit la maior, parc ncntat pur i simplu de acel gnd. Domnule maior, dac a fi prins din timp de veste ce pericol ne amenin, i dac a fi tiut c ne vine din partea dumneavoastr, v-a fi dat pe mna Rici. i dac aa s-ar fi ntmplat, ai fi fost acum un om distrus, domnule maior. Distrus din punctuldumneavoastr de vedere, un om inofensiv din punctul nostru de vedere. Suntei un om norocos, domnule maior. V-am ntrebat cum de a acceptat Manafu s mprumute lui Balthazar identitatea sa, repet maiorul la fel de calm. i eu v-am rspuns, bineneles indirect. A acceptat, fiindc pe Manafu l-am dat pe mna Rici. Rica l-a dat gata. E extraordinar. Dac a fi avut zece ca ea, dup numai un an, sociologii i -ar fi spart capul s explice cauzele unei adevrate epidemii de sinucideri. Pe urm, cu alt ton: De altfel, asupra voinei lui Manafu a acionat nu numai farmecul ei, ci i drogurile. i efectul drogului asupra lui a fost cu att mai teribil cu ct el habar nu avea c este drogat. Din cauza drogului, administrat n doze puternice, Manafu era convins c nu poate tri fr Rica. n 260

realitate, el nu mai putea tri fr droguri, dar nu avea cum s-o tie. Ca s-o vad pe Rica n realitate ca s-i primeasc poria de drog era n stare s accepte orice condiie pus de ea. Una dintre aceste condiii a fost s-l lase pe Balthazars plece n locul su n strintate. Manafu a acceptat. i a acceptat cu att mai mult cu ct Rica i-a fgduit ca, n cel mult dou sptmni, datorit ajutorului cuiva, vor putea pleca mpreun din ar. Pn n ziua plecrii, ei urmau s se ascund ntr -un loc indicat de ea. V nchipuii ce fericit s-a simit Manafu la gndul c timp de dou sptmni va fi lng Rica. n realitate, n ce fel te-ai gndit s te descotoroseti de el? S-l distrugem. S-l obligm s se sinucid. Manafu era, ca s zic aa, pregtit pentru un asemenea sfrit. Auzind explicaia cinic a Sevastei Dodu, maiorul se ntreb dac accidentul pe care l suferise Manafu fusese ntr-adevr accident sau i-l provocase n mod deliberat. Sevasta Dodu iari ntinse mna dup pachetul de igri. Femeia btrn din faa lui, cu trsturile att de distinse, cu acea urm de frumusee care impresiona plcut, nu-i trezea comptimire aa cum se ntmpla de cele mai multe ori cnd vedea o femeie btrnaltdat frumoas ci repulsie. Era nebun sau pur i simplu monstruoas? nclina ctre ultima alternativ. i acum, dup ce ascultase rspunsurile la ntrebrile pe care i le pusese, i era foarte clar c-i ndrugase multe minciuni i c, recunoscndu-se vinovat pentru anumite fapte, n fondnu fcuse altceva dect s ascund hramul ei adevrat, cum ar fi spus Bogdan. Sevasta Dodu,trebuie s te anun c i-am pricepui jocul.Rspunznd la ntrebrile pe care i le-am pus, preocuparea dumitale permanent a fost s ascunzi fa de mine ceea ce,n primul rnd, m interesa s aflu de la dumneata: c ai fcut cu bun tiin spionaj, c ai organizat o reea, pe care ai condus-o pn n clipa cnd ai fost arestat. Pentru cine lucrezi, nu-i greu de presupus, de vreme ce tim c te-ai fcut forte ca s-l salvezi pe Balthazar. Lucrezi pentru trustul de spionajNebel. Dac i-ainchipuit, o clip mcar, c ai izbutit s m duci de nas, desigur c acum eti tare dezamgit. Balthazar are motive s fie invidios pe dumneata sau eventual s te considere o coleg care merit felicitrile lui. Reeaua pe care ai organizat-o se deosebete fundamental de cele obinuite. i-ai recrutat nu oameni care, n schimbul banilor sau al antajului, s -i aduc informaiile de care ai nevoie. Planul dumitale a fost mult mai subtil, dar, n acelai timp, mult mai monstruos. Ai recrutat nite biete fiine 261

traumatizate din punct de vedere sexual, pe care le-ai zpcit cu teoria dumitale despre nenorocirea pe care o aduce pe lume dragostea, fcndu-le s cread c menirea lor n via este s devin asemenea gzelor numite clugrie. Nu tim exact cum ai izbutit s le convingi probabil c te-ai bazat pe puterea dumitale de sugestie , ns cert este c ai fcutdin ele nite cirace zeloase. Pe brbaii indicai de dumneata ele i decapitau, dar nu nainte de a le smulge anumite secrete. n naivitatea lor, ele habar nu aveau c pentru dumneata asta reprezint obiectivul principal. Ele credeau fiindc aa le-ai fcut dumneata s cread c informaiile i materialele secrete pe care le obineau de la amanii lor constituiau arma cu care folosit la timpul potrivit i puteau distruge. n realitate, distrugerea lor pe dumneata te interesa numai fiindc, procednd astfel, menineai clugrielor dumitale iluzia c acesta este scopul final. n felul acesta ai izbutit s faci din ele nite instrumente docile. Iar n ziua n care una dintre ele, dezmeticindu-se, na mai vrut s joace rolul pe care o obligasei s-l joace, nu te-ai dat napoi s-o asasinezi, folosind ca unealt pe Angelo Franochi, i implicnd indirect n acest asasinat ntr-o msur mai mare pe Aretia i ntr-o oarecare msur i pe Erna. Erna n-a avut niciun amestec. Ba da! Pe Erna ai trimis-o s ne ndruge braoave n legtur cu Rodica Anghene, n sperana c va izbuti s ne conving c fata nu era n toate minile. V spun c Erna nu are niciun amestec. Este adevrat c v-a ndrugat poveti, dar numai fiindc i eu i-am ndrugat minciuni ca s-o conving c Rodica s-a sinucis, fiindc era aproape nebun. Ea ns, v repet, nu are nicio vin. Erna nici mcar nu face parte din rndul clugrielor. Asta o vom lmuri mai trziu. Ai recunoscut c pe Rodica Anghene ai ucis-o. Dac nu-i punea singur capt zilelor, probabil c i pe Marina o atepta aceeai soart. Fiindc ar fi ncercat s -l apere pe omul pe care l iubea de distrugerea ordonat de dumneata. Dou crime, Sevasta Dodu. La ele se adaug i celelalte, deoarece, n ultima instan, i ele sunt tot crime: Dragu Damian, Apostol Glodaru, Sarandi Torcin, Vasile Chiscanu. Toi acetia s-au sinucis, dar au fcut-o fiindc dumneata i clugrieledumitale le-ai impus s-o fac. Pentru toate aceste crime va trebui s plteti, Sevasta Dodu. *** Trei luni mai trziu La un tribunal se judeca procesul Sevastei 262

Dodu i al clugrielorei. n timpul procesului. Maiorul Radu Mnil, care fcea ordine ntr-unul din sertarele biroului su, la un moment dat gsi, rtcit pe sub nite dosare, un carnet cu scoare din plastic, de culoare vernil. Era carnetul n care fcuse diverse nsemnri ct timp durase ancheta clugrielor. l frunzri puin, pe urm, oftnd,l arunc ntr-o despritur aflata n partea de jos a ncptorului su fiet. l arunc acolo, deasupra altor asemenea carneele. Toate cu coperte de culoare vernil. Fiecare carneel cuprindea nsemnri privind unul din cazurile rezolvate n decursul anilor. Cele de la fund aveau filele nglbenite i cerneala care le nnegrise se decolorase, deoarece pe atunci trecuser muli ani pn i cerneala fusese de calitate proast. Maiorul se gndi c i n munca sa se reflectaser neajunsurile nceputului i ale lipsei de experien. i,contemplnd cu un fel de duioie stiva de carnete, maiorul murmur pentru sine: Ce muli ani au trecut! ncuie fietul i,n clipa n care vra cheia n buzunar, intr n birou Bogdan. Venea de la tribunalul unde se judecase procesul clugrielor. Bun, btrne. Bun, mi biete. Ei,cum a fost? Bine! Mersi! Nimic neobinuit. Totul a decurs aa cum ne -am ateptat. i n ceea ce privete pe Erna Caroi? Mai ales. Au achitat-o. Cntreaa s-a inut tare, iar celelalte au aprat-o cu dinii. Au mers pn acolo, nct i-au exagerat propria lor vin numai ca s-o scoat pe ea basma curat. i i pare ru? Dimpotriv, aproape c m bucur achitarea ei. De ce spui aproape? Pe mine pur i simplu m bucur. neleg! Dac o condamnau i pe ea, se alegea doar cu o bagatel de pedeaps, i abia atunci avea de ce s ne par ru. Exact. Fiindc fondul problemei este acesta: ori n-a avut niciun amestec n afacerea clugrielor, i atunci e foarte bine c n -au condamnat-o,ori vinovia este cu mult mai mare dect am putut noi dovedi cu probe i n cazul acesta ar fi fost pcat s se aleag doar cu un fleac de pedeaps E clar, btrne. Rmnnd liber, dac ntr-adevr ea a fost i nu Sevasta Dodu stareaClugrielor, este exclus ca, mai devreme sau mai trziu, s nu-i dea n petic. 263

Noi vom sta cu ochii pe ea i sunt gata s pun rmag cu tine c ntr-o zi chiar aa se va ntmpla. Telefonul sun. Maiorul ridic receptorul. Alo? Tovarul locotenent-colonel Mnil? Ai greit Aici e maiorul Mnil. Dac spunei aa,nseamn c nc n-ai aflat vestea cea bun. Ai fost avansat la gradul de locotenent-colonel. Am n fa decretul. De aceea v-am telefonat, ca s fiu primul care v felicit. Mulumesc. Cine-i? Tovarul maior erban? Da, eu sunt. nc o dat felicitri, i la mai mare! Mulumesc! Tudoracu e cumva la dumneavoastr? Da, este. Anunai-l i pe el c a fost avansat la gradul de maior.

264

CUPRINS
1 IMPOSIBILA DISPARIIE DIN EXPRES ......................................... 3 2 CE S-A NTMPLAT CU MATILDE HEALY? .............................. 18 3 DOU SINUCIDERI APROAPE ROMANTICE ............................. 38 4 UN CINE, O PAPAGALI I O OARECARE DOMNIOAR ADELAIDA .......................................................................................... 60 5 I DRAGU DAMIANOPTEAZ PENTRU MOARTE ................... 76 6 PERISTENA SE MBRAC N NEGRU ......................................... 90 7 CINE ESTE N REALITATE PERISTENA? .................................. 110 8 NC O SINUCIDERE? .................................................................. 132 9 BALTHAZAR CTIG A DOUA RUND ................................ 148 10 SALUTRI DIN MONTE CARLO............................................... 165 11 IPOTEZE, MEREU ALTE IPOTEZE! .......................................... 185 12 DESTINUIRILE OSPTARULUI ANGELO FRANOCHI .... 204 13 MAIORUL RADU MNIL A MAI MARCAT UN PUNCT .. 222 14 MAICA STARE ICLUGRIELE EI ......................... 240

265