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El chungo asunto del Vita

Bueno, dado que la encuesta ya ha sido cerrada y est en trance de publicacin, se levanta la censura sobre los artculos relacionados con la poca. Esto me permite sacar a pasear ste mientras busco tiempo para seguir con los resultados de la encuesta. Que lo disfrutis.

Con los hechos histricos de por medio, la mistificacin es algo que, ms que ser habitual, es normal. El nacionalista mistifica negativamente los hechos en los que quiere ver agresin a su nacin, y el antinacionalista realiza una mistificacin inversa. El monrquico mistifica cualquier accin de la corona y el republicano mistifica la gestin republicana. Quiz por esto yo tengo por norma, cada vez que discuto, en persona o en internet, sobre algn aspecto histrico, abandonar la discusin cuando me encuentro con argumentos del tipo como todo el mundo sabe, es algo obvio, etc. En Historia hay muy pocas cosas obvias y si alguien las ve as, entonces debera pensar que est mistificando en exceso. Uno de los mitos o mistificaciones que existen sobre nuestra Historia reciente, que yo quiero traer hoy aqu, es el relativo a la Repblica en el exilio, es decir, al devenir de los grupos polticos que apoyaron el bando republicano en la guerra civil a partir del momento en que dicha guerra termin hasta ms o menos la instauracin de la democracia. Puesto que existe una primera mistificacin, merced a la cual se seala que todos los grupos polticos republicanos eran democrticos, la idea por fuerza ha de permanecer en el tiempo, as pues la mistificacin quiere ver en los aos del exilio una existencia muelle y sobre

todo consensual que estuvo lejos de ser as. De hecho, las fuerzas republicanas comenzaron a tirarse los trastos a la cabeza casi desde el primer minuto tras el famoso parte de Franco en el que deca que cautivo y desarmado el ejrcito rojo bla, bla, bla. En puridad, las leches comenzaron antes. No otra cosa es el golpe de Estado del coronel Casado, es decir la rebelin de un militar para tomar el poder de la Repblica con el solo objetivo de rendirla ante Franco, ya triunfante (Franco ya haba ganado la guerra, como poco, cinco o seis meses antes). A Casado lo apoy el lder del PSOE Julin Besteiro a ttulo personal y el cenetista Cipriano Mera con sus fusiles y sus columnas. Como quiera que los comunistas reaccionaron contra el golpe, por las calles de Madrid, y sobre todo en los aledaos de lo que hoy son los Nuevos Ministerios, se produjo una guerra dentro de la guerra, en la que comunistas por un lado, y anarquistas y restos del ejrcito de la Repblica por otro, se tiraron a matar. Y siguieron hacindolo durante dcadas. Las libreras de viejo estn repletas de memorias, casi todas publicadas en los aos setenta, de viejos combatientes de izquierdas. La tesis de los comunistas es: si los anarquistas no hubiesen jodido la marrana, la guerra se habra ganado. La tesis de los anarquistas es exactamente la misma. Lo nico que hay que hacer es cambiar comunistas y anarquistas de sitio. Con todo, y es de esto de lo que va este post, la ms agria polmica se produjo en los primeros aos tras terminar la guerra, y se produjo en el seno del PSOE. Debemos recordar que el Partido Socialista ha protagonizado, durante los aos de la guerra, la coordinacin de la misma. Una vez que, finalizando el verano del 36, se hizo patente que los partidos de izquierda burguesa no eran capaces de movilizar a las masas republicanas, Largo Caballero accedi a la presidencia del Gobierno. Largo hizo ms o menos lo que pudo, lo cual incluye un par de capulladas y muchos errores de clculo, tal como echar de su des-

pacho al embajador sovitico. Enemistado con los comunistas, stos lo hicieron saltar del gobierno para poner a otro miembro del partido, Juan Negrn, ms proclive a entenderse con ellos. Hoy es el da que, en toda la parafernalia de la llamada memoria histrica, en esta Espaa actual el PSOE habla de todo, pero jams pronuncia el nombre de Juan Negrn. De hecho, jams he escuchado a un solo poltico socialista declararse heredero de Negrn. En el gobierno Largo primero y en el que le sigui de Negrn despus brill, como gran organizador blico, un tercer miembro del PSOE, Indalecio Prieto. Prieto era un poltico de corte socialdemcrata que gustaba de significarse como no marxista aunque, en realidad, la caracterstica que mejor se le aplicaba era la de maniobrero; era capaz de ser casi cualquier cosa si lo crea conveniente para su futuro poltico. Pero era un gran organizador, razn por la cual se le considera, yo creo que con bastante razn, uno de los mejores ministros de Obras Pblicas que ha tenido Espaa. En la guerra se encarg de la organizacin blica y por ello, porque era Prieto quien lea los partes de verdad y conoca con exactitud la situacin del ejrcito y las milicias republicanas, en 1937 fue cayendo en un estado de depresin nada conveniente para la persona que se supone que tiene que ganar una guerra, motivo por el cual fue apartado del gobierno y, en los ltimos meses de la Repblica, lo tenan de florn viajando por el mundo a hacerse bolos. Negrn y Prieto. Prieto y Negrn. Dos correligionarios, como lo puedan ser hoy, un suponer, Zapatero y Pepio Blanco, que acabaron a hostias. Discutiendo por la cosa ms desagradable que se puede discutir entre hermanos: por dinero. El Gobierno de la Repblica declar, durante la guerra, la obligatoriedad de que los ciudadanos entregasen los metales preciosos y las jo-

yas que tuviesen al Banco de Espaa. Adems, decret delito la posesin de ms de 400 pesetas en moneda de peseta y procedi a incautaciones al amparo de estas leyes. A lo que hay que unir que partidos polticos y sindicatos, en algunas zonas de Espaa, camparon por sus respetos, ocuparon edificios y se quedaron con un montn de cosas que encontraron en las casas de los que consideraban sus enemigos. A da de hoy, ao 2007, nadie sabe, y yo creo que no se sabr nunca, a cunto ascendieron aquellas incautaciones. Es uno de esos misterios de los que poca gente quiere hablar, una de esas memorias que nadie quiere recuperar. Pero lo que s sabemos es que una parte, no sabemos cul, de aquellas incautaciones aparece, muy poco antes de terminar la guerra, en las sentinas de un yate. El Vita. El 23 de marzo de 1939, o sea a cosa de una semana o as del final de la guerra, el Vita atrac en el puerto mexicano de Veracruz. En su interior se acumulaban cerca de doscientos paquetes, bultos y bales, conteniendo joyas y otros bienes valiosos incautados a particulares. Toda esa pasta haba salido de Espaa por orden del presidente del Gobierno, Juan Negrn, el cual, cotizando el final de la guerra, quera tener dinero en el extranjero para atender a los exiliados. Sin embargo, el hecho de que Francia reconociese a Franco y adoptase una actitud cada vez menos beligerante hacia los rebeldes le hizo temer que tal vez el pas vecino cogiese las joyas y se las diese al general. sta fue la razn final de que ordenase cargarlas en un barco y enviarlas a Mxico, pues tanto Mxico como su presidente, Lzaro Crdenas, tenan una posicin prorrepublicana a prueba de bombas. El rector de la Universidad de Valencia, Jos Puche, fue la persona encargada por Negrn para estar en Veracruz el da sealado para la recepcin del Vita. Sin embargo, Puche se retras, motivo por el cual, al llegar el barco, no haba nadie para hacerse cargo de l. Las gentes de

la embarcacin se pusieron nerviosas. No eran tontas y saban que, llevando un barco cargado de riquezas, no podan confiar en el secreto; los puertos son sitios muy permeables donde todo, de una forma o de otra, se acaba sabiendo. As las cosas, se busc a un republicano de pro que se pudiera hacer cargo del cargamento. Asunto solucionado, porque en Mxico se encontraba don Indalecio Prieto. De acuerdo con su amigo el presidente mexicano Crdenas, Prieto se llev el barco a un puerto menos pblico, Tampico, y luego desde all transport las riquezas a Ciudad de Mxico. Es bastante claro que Prieto estaba pensando en encargarse de coordinar la ayuda econmica a los exiliados. La cosa tiene su lgica: siempre haba sido el hombre de las pelas en el PSOE (fue, por ejemplo, el financiero del golpe de Estado del 34); tena una bien ganada fama de organizador infatigable; y, para colmo, en uno de los que se adivinaban principales destinos de la emigracin forzada, Mxico, tena lnea directa nada menos que con el Presidente de la Repblica. As las cosas, Prieto haba solicitado, en las mismas semanas en que suceda todo lo del Vita, ser colocado por el PSOE en Mxico al frente del organismo de ayuda a los refugiados que haba creado Negrn. Pero Negrn dijo no. Don Juan abrigaba la misma ambicin. Quera ser l quien coordinase esa ayuda. Por altruismo o por alguna otra razn, eso no lo s. Pero lo quera con mucha fuerza y, adems, la razn pareca estar con l, porque l era el Presidente del Gobierno. As lo haba dictaminado, en efecto, la Comisin Permanente de las Cortes republicanas, reunida en Pars, el 31 de marzo de 1939 (unas horas antes del final oficial de la guerra, pues).

Cmo le sent todo aquello a Prieto? Pues lo suficientemente mal como para no obedecer. Para cuando el pobre Puche lleg a Mxico y exigi tomar los bienes del Vita, Prieto los haba trasladado a algn lugar secreto. Estamos en abril de 1939 y Prieto comienza con sus maniobras, tcnica sta en la que, como he dicho, era un consumado maestro. Lo primero que hace el poltico socialista es enviar a la Diputacin Permanente del Congreso un informe sobre su gestin relacionada con el barco y sus bienes y ligando dicha gestin a su amistad con el presidente de Mxico (primer mensaje: hace falta que la pasta la gestione yo). En segundo lugar, juega a las claras una carta que ser, a la postre, la que le dar la victoria: la carta de demostrar que es dicha Diputacin Permanente el nico vestigio real de las instituciones republicanas que queda en pie (segundo mensaje: ya no existe el Gobierno Negrn; el seor Negrn es hoy un diputado mediopensionista ms). As lo dictamin la Diputacin permanente en una reunin el 26 de junio de 1939 (con lo que se puede apreciar lo que le duraban las convicciones a la mencionada Diputacin, pues tom, en dos meses, dos decisiones que se anulaban la una a la otra).

En todo caso, el dictamente de la Permanente supona, como consecuencia, declarar la inexistencia del gobierno de la Repblica, con lo que Negrn quedaba sin legitimidad para administrar la pasta. Se da la circunstancia de que ambos contendientes, Prieto y Negrn, viajaron a Francia desde Mxico en julio, pocos das despus de esa decisin, y lo hicieron en el mismo barco. Durante todo el viaje, Negrn hizo denodados esfuerzos por entrevistarse con Prieto; sin embargo, a pesar de que un barco es un espacio finito donde los encuentros son prcticamente imposibles de evitar, dicha entrevista jams se celebr.

Como poco, hay que reconocerle a Prieto que era un tipo hbil. La JARE, siglas de la junta de ayuda a los refugiados de la que Prieto fue vicepresidente y principal valedor, nunca elabor un inventario de los bienes del Vita, que fueron su principal fuente de recursos. Los responsables de administrar todos aquellos bienes nunca sintieron ms labor fiscalizadora que la de la Diputacin Permanente de las Cortes republicanas, organismo casi fantasmagrico que careca de los medios mnimos para ejercer dicha labor. Por supuesto, de auditoras externas ni hablamos. sta es la razn, lgica en casos de silencio como ste, de que la rumorologa se dispare notablemente. Segn a quin leamos, sin salir del bando republicano, podemos leer que en el barco viajaban bienes por valor de entre 10 y 200 millones de dlares. A despecho de mitos y leyendas varios, lo cierto es que la ayuda econmica a los refugiados durante los primeros aos de la posguerra, los ms duros, se consum en una especie de competencia entre la JARE y el CTARE, es decir el Comit Tcnico de Ayuda a los Refugiados Espaoles, que administraba los fondos del SERE fundado por Negrn. Ambos servicios fueron, en algn momento, acusados de sectarios, es decir de favorecer con ms cario a los exiliados de su cuerda ideolgica (socialistas en el caso de la JARE, negrinistas y comunistas en el caso del CTARE); pero, sean estas discriminaciones o no ciertas, lo que s lo es, es que actuaron separados. En ambos casos, los fondos dieron no slo para subvencionar a muchas personas, sino para fundar empresas, comprar ranchos, etc.; iniciativas casi todas que tarde o temprano fueron cayendo en la ruina, en casos por la impericia de quienes decidan los proyectos, que no eran inversores profesionales; y en casos por el propio diseo de los proyectos, pues cuando se compra un rancho y se pretende convertirlo en explotacin ganadera a base de meter a trabajar dentro a exiliados que en su vida han visto una vaca a menos de cien metros, lo ms normal es que aca-

be quebrando; pues en esta vida para todo, absolutamente para todo, hay que valer. A la ineficiencia cabe aadir la acusacin de falta de transparencia. El exilio espaol era muy variado pero, en el fondo, muy fcil de definir: todo aquel al que Franco no dejaba entrar en Espaa sin el correspondiente trinque y encarcelamiento, poda considerarse un exiliado. Sin embargo, es lo cierto que la pasta (o sea, los manejes de la JARE y del CTARE) slo la controlaron unos pocos de ese exilio, los ms organizados. Los dems pudieron ser, y lo fueron en miles de casos, beneficiarios de la cosa. Pero en materia de informacin, fiscalizacin y control, hubo ms bien poco. Hubo organizaciones como la denominada Asociacin de Inmigrados (una asociacin mexicana, pues), que jams pudo, a pesar de sus peticiones, colaborar con la JARE. La JARE, de hecho, tena una comisin que haca las veces de control, la llamada Comisin de Socorros; que, sin embargo, acab por ser disuelta. En estas condiciones, la Historia de la ayuda a los refugiados espaoles, a pesar de tener su base en un importante volumen de acciones de gestin, compras, montaje de empresas, etc., apenas cuenta con contabilidades o balances para escribirse. La transparencia brilla por su ausencia. En septiembre de 1940, dos organizaciones de exiliados espaoles en Mxico, ajenas a la JARE, presentaron un escrito ante el Gobierno mexicano quejndose de la situacin de opacidad en que se gestionaban aquellos fondos. Segn acabara reconociendo Jos Giral, que tena una posicin importante dentro de aquel montaje, la JARE tena frente a l a los socialistas negrinistas y largocaballeristas (o sea, slo tena a favor a los prietistas), a los anarcosindicalistas y a sectores de Izquierda Republicana y Unin Republicana. O sea, apoyarles, apoyarles, lo que se dice apoyarles, les apoyaban Manolo y el de la guitarra.

Por ello ese mismo mes, los gestores de los fondos (Prieto, Giral y Andreu) dimitieron ante la Diputacin Permanente; aunque esa dimisin fue como la de Felipe Gonzlez de la secretara general del PSOE: la hicieron tan slo para que la Diputacin Permanente les pidiera, que les pidi, que se quedasen. El Gobierno mexicano, presionado por el descontento de los exiliados que no estaban tocando pelo, inici una movida, que le llev dos aos, para hacerse con el control de la JARE. Le cost dos aos porque ah estaba Prieto para maniobrar. Cuando se cre la empresa mixta hispano-mexicana que gestionara los fondos, se las arregl para tener mayora en el consejo. Cuando el Gobierno mexicano empez a recibir ms que evidentes notas de protesta del exilio, se las arregl para hacer creer que provenan siempre del prfido comunismo (mentira y gorda: eran todos los que estaban cabreados). La suerte de Prieto se acab cuando un decreto publicado en Mxico que prohiba la circulacin de dlares (a causa de un intento de fraude cometido por los alemanes) oblig a la JARE a intentar canjear los que tena, accin sta que sirvi para que los mexicanos se enterasen de que tena una pastizara colocada fuera del pas. Mxico se sinti engaado por la JARE pues, despus de todos los favores que le haba hecho, sta haba respondido deslocalizando beneficios. En este ambiente, el Gobierno mexicano tom pleno control de la JARE. Sin embargo, la comisin creada por los mexicanos nunca pudo tener la constancia total de que la informacin que lleg a tener sobre el volumen de los bienes del Vita respondiese a la realidad. Como he dicho ya un poco ms arriba, el monto real de las riquezas que transportaba aquel yate es uno de los misterios de la Historia que yo creo que jams se aclarar, pues todo el mundo que gestion esos recursos era bien consciente de su procedencia y de la posibilidad de que algn da hubiese reclamaciones, as pues las seales dejadas fueron mni-

mas. En suma, el episodio que comienza con el atraque del yate Vita en el puerto de Veracruz es uno de los episodios ms desconocidos, y a la vez ms desagradables, de esa Historia dentro de la Historia que es la que se ocupa de las vicisitudes del exilio espaol tras la guerra civil. Y como con casi todo lo que tiene que ver con la guerra, puede ser visto a travs de cristales de diferentes colores, con diferentes conclusiones por lo tanto. Quienes son ms partidarios del bando republicano tienden a entender que el oscurantismo con el que se desenvolvi la gestin de aquellos fondos era natural, tratndose de una labor humanitaria realizada desde la clandestinidad. Quienes son ms partidarios del bando franquista incluyen este episodio en el mismo bal donde meten el oro de Mosc y otra serie de episodios, demostrativos, segn ellos, de la propensin de los republicanos por la rapia. Lo cierto es que la pasta del Vita sirvi, mayoritariamente, para dar ayuda y un futuro a personas que se encontraban, en muchos casos, en situaciones muy comprometidas tras su expulsin del pas donde vivan. Sin embargo, dicha labor, ciertamente, se realiz con un oscurantismo que tiene poca justificacin. La Repblica en el exilio hizo denodados esfuerzos durante dcadas por aparecer ante el mundo como un autntico gobierno en el exilio, un gobierno adems democrtico; y los gobiernos democrticos no gestionan con la falta de transparencia y el sectarismo con que ellos lo hicieron. Ahora slo nos queda esperar que en algn lugar, en algn cajn, duerma el sueo de los justos algn diario, alguna contabilidad, algn inventario ignoto, realizado quizs por alguna de las muchas personas que estuvieron ligadas a esta situacin, en el que se detalle cunto dinero haba en el barco y en qu se gast. Y que tal vez alguien encuentre algn da esos papeles y, adems, entienda su impor-

tancia.

Son tres condiciones, y se tienen que dar las tres. La verdad es que la cosa est chunga.