Sunteți pe pagina 1din 17

I. L.

Caragiale
DOU LOTURI

Asta e culmea ! culmea ! strig d. Lefter, tergndui fruntea de sudoare, pe cnd madam Popescu, consoarta sa, caut fr preget n toate prile Nu e i nu e ! Femeie, trebuie s fie-n cas Dracu n-a venit s le ia ! Dar ce au pierdut ? ce caut ? Caut dou bilete de lotrie, cu cari d. Lefter Popescu a ctigat. ns oricine m poate ntreba: Bine, daca a pierdut biletele, de unde tie d. Lefter de ctig ? E lucru simplu. Biletele le-a fost cumprat cu bani mprumutai, ca de cbul, de la d. cpitan Pandele, fiindc-i spuseser muli, cnd se tot plngea c n-are noroc la joc, s-ncerce a juca cu bani de-mprumut i a fcut nvoial, pe onoare, fa cu martori, s dea din ctig, dac s-ontmpla, zece la sut cpitanului. Cnd a cumprat biletele, d. Lefter a rs pesimist: i-ai gsit ! eu i noroc ! Dar d. cpitan Pandele, mai optimist: De unde tii dumneata norocul meu ? -a pus pe d. Lefter s-i nsemneze n carnet numerele biletelor. A trecut mult de la aceasta. Lotriile, amnate de attea ori, s-au tras n sfrit amndou n aceeai zi. La prima (Lotria Societii pentru fundarea unei Universiti Romne n Dobrogea, la Constana) lotul cel mare de 50 000 lei l-a ctigat numrul 076 384; iar la a doua (Lotria Asociaiunii pentru fundarea i nzestrarea unui

Observatoriu Astronomic la Bucureti) lotul cel mare tot de 50 000 lei l-a ctigat numrul 109 520. D. Lefter, pn adineaori, habar n-avea c se trseser ieri amndou loteriile. Era sear; omul edea la mas cu consoarta sa n slia de intrare, vorbind n ticn despre cum se scumpete viaa din zi n zi, cnd, aude o birje oprinduse-n poart, apoi pai apsai n curticic i pe urm btnd cineva tare grbit la geamlcul d-afar. D. Lefter sare s deschid, bnuind n gnd: Hait ! iar ne cheam desear la serviciu extraordinar turbatul (turbatul e eful), s ne canoneasc pn la miezul nopii, ca s se recomande ministrului c e grozav ! iar madam Popescu se repede n odaie, fiindc era n nglig. D. cpitan Pandele intr ca o furtun i, vorbind din ce n ce mai tare, ca i cum d. Lefter ar fi surd: Bine, nene, pcatele mele ! de ce n-ai venit la berrie ? se poate s fii aa de indiferent ? te caut ca un nebun de attea ceasuri ! Ne-a inut pn adineaori turbatul la canilerie De ce ? Leftere ! nu tii nimica ? Ce ? Ieri s-a tras lotriile noastre ! Ei ? Am ctigat ! Nu m-nnebuni ! Ct ? La amndou am ctigat loturile mari ! ale mari de tot ! i cpitanul pune pe mas listele oficiale i alturi carnetul su. n adevr, carnetul sun tocmai ca-n liste: 076 384 UniversitateConstana, 109 520 BucuretiAstronomie. Cititorul a neles acuma ce caut de trei zile pe brnci soii Popescu. D. Lefter a trimes turbatului o scrisoare, cernd, cu tot respectul, un congediu de dou-trei zile, pe motiv c nu se simte deloc bine. Aa i e; e bolnav.

Dup o munc zadarnic de atta vreme, dup ce toat casa a fost rsturnat de zece ori, cnd aa, cnd aminterea, d. Lefter a czut pe o canapea sfrmat de oboseal; a simit c i se taie ncheieturile i aa, un fel de slbiciune la lingurea, parc-l lua o ap; a moit de cteva ori -a adormit. Femeia a ezut i ea pe un scaun, c nu mai putea de picioare i de mijloc se-nelege, de atta alergtur i de-attea ridicturi. S fi aipit d. Lefter ca vreun sfert de ceas i, deodat, se scoal drept, cu faa luminat de raza adevrului tiu unde sunt ! acum tiu ! uf ! le-am gsit ! Unde ? n jacheta mea a cenuie de var Cu ea eram la berrie cnd le-am cumprat. iu minte bine; le-am pus n buzunarul de la piept nuntru Acolo sunt ! sigur !.. Adumi jacheta ! Pe ct i aducea mai limpede aminte domnul Lefter, pe att madam Popescu se turbura, se roea, se-nglbenea Care jachet ? ntreab ea aiurit, ca de pe alt lume. A cenuie. Leftere ! zice femeia punnd mna la snul stng, ca i cum ar fi simit un junghi grozav. Ce ? Am dat-o. Ce ai dat ? Jacheta ! Care jachet ? A cenuie ! Cui ? N-ai spus tu c n-o mai pori ? Cui ? cui ai dat-o, nenorocito ! La o chivu. Pentru ce ? Pe farfurii. Cnd ?

Alaltieri Alaltieri ! fr s-o caui pn buzunare ! Am cutat-o, rspunde femeia ngrozit de vina ei; nu era nimic. Taci ! strig crunt d. Lefter Pe cte farfurii ai dat-o ? Pe zece Destul m-am tocmit: n-a vrut s-mi dea o duzin ntreag, rspunde ea fr s mai tie ce spune. Unde sunt farfuriile ? Voi s vz farfuriile ! Adu farfuriile ! poruncete stranic d. Lefter. Consoarta sa, fr s mai zic o vorb, se supune; i le aduce i le pune pe mas. Frumoase farfurii ! cu chenar dublu, unul conabiu lat pe muche, i altul pemb ngust pe buz. Domnul Lefter ia una -o sun porlan. Bravo ! bun gust ai ! zice rnjind sardonic. i, pac ! trntete una jos ndri ! i pe urm, paf ! alta asemenea. Leftere ! Aa sunt eu, galant, cocoan ! cnd am chef, sparg; sparg, cocoan, cnd am chef, farfurii de cte zece mii de franci una ! sparg, m-nelegi, sparg al dracului ! i iar pac ! paf ! pn la a din urm, pe cnd cocoana se scutur la fiecare, parc ar arde-o cu un bici de foc. Dup ce le isprvete pe toate, d. Popescu i scoate batista, i terge sudoarea frunii i se aaz grav pe scaun, apoi, cu tonul sever, dar calm, al judectorului nenduplecat ctr criminalul care-i st de fa-n picioare: La care chivu ? o tii ? La ca, aia tnr frumoas, care vine totdeauna pe aici, rspunde vinovata, plngnd cu inima frnt de trzie cin. tii unde se afl aceast chivu ? Zice c st tocmai la margine, n mahalaua Farfurigiilor. Destul, nenorocito ! Peste un ceas, pe-nserate, o birje trece n goana mare prin strada Emanciprii din Farfurigii: pe capr, alturi cu

birjarul, un sergent; n fund, d. Lefter i d. cpitan Pandele; iar, dinainte, nc un sergent i d. comisar al seciei respective, Turtureanu, deja cointeresat cu cinci la sut asupra ctigului se-nelege, ctig, dac se vor gsi cele dou bilete. Comisarul tie unde st chivua ca. Birja, trecnd din greu prin noroi, se oprete n sfrit n apropierea unei cocioabe de pmnt, care ade singuratic ntr-un pe pe un maidan. Comisarul posteaz pe sergeni, pitulai, n dosul cocioabei, dup regula strategic consacrat la clcri de vizuini; le face semnul clasic al lui Harpocrates, -apoi trece, urmat de d. cpitan i de d. Popescu, s bat la ue O fetic zdrenuit vine s deschiz. n slia luminat de plpiala a civa tciuni de pe vatr, miroase stranic a carne cu prune: o iganc btrn pregtete de cin. Toi trei vizitatorii se dau napoi pe prisp punndu-i mna la nas. Unde-i m-ta, fa ? ntreab d. comisar. Trebuie s vie acuma, zice copila uitndu-se sperios cu ochii ei mari la cei trei domni. Aprinde-un muc de lumnare i hai de ne du n odaie, so ateptm. Fata st la-ndoial. Haide ! se rstete d. Turtureanu i toi trei intr, mpingnd pe fat-nainte. Da ce e ? ntreab btrna, ridicndu-se de la vatr, unde sta strcit. Avem treab cu fie-ta, cu ca Lipsete ceva dintr-o cas tie ea ce lipsete, adaog d. Lefter. Vai de mine ! boiarule, zice btrna N-are ca obiceiul La toate casele boiereti o cunoate pe ca la toate cocoanele mari o tie pe ca Haide ! nu mai lungi vorba, comand d. cpitan Pandele, -aprinde ! ct vrei s m ii n picioare ?

Iac-aprinz Da nu se poate, ca, boiarule ! s fereasc Dumnezeu ! eu, pntru ca, poci s-mi pui mna-n foc pntru ca Poate, alt chivu i zicnd acestea, baba a aprins o lumnare de seu -a trecut n odaie, urmat de boieri. Odaia are dou paturi, o mas, o lavi, un scaun i o sobi de tuci. Pe amndou paturile, stau grmezi de haine, nclminte, plrii, aluri purtate, pe sub paturi i pe lavi fel de fel de mrfuri de farfurrie i sticlrie La vederea mormanelor de vechituri, d. Lefter tresare; se repede i-ncepe s scotoceasc, lund i examinnd pe rnd bucic cu bucic, fir cu fir. Cte reflexiuni ironice, picante, sentimentale, se pot face asupra unei aa grmezi pestrie de vechituri, cu privire la zdrnicia lumii trectoare prin care au trecut i ele o clip, nou, nevetejite ! Dar d. Lefter n-are vreme s filosofeze el caut caut mereu Fatalitate ! jacheta cenuie nu se afl. Cnd gnduri peste gnduri i clocotesc n cap, iact i ca, d-abia ducndu-i coul plin de vechituri nou, foarte obosit de alergtura zilii-ntregi i flmnd: de departe i s-au umflat nrile ca rspuns la chemarea generosului miros de pe vatr. Cum intr, o nconjur toi trei musafirii; d. Lefter o ia de piept: Unde mi-e jacheta ? Care jaghet ? Jacheta a cenuie Care jaghet cenuie ? Jacheta cu biletele Care belete, boiarule ? Te faci c nu tii, gaperi ! Sa ma trasneasc Dumnezeu ! sa hie al dracului ! Mai bine, spune drept, zice d. Turtureanu. Dac spui, ai baci bun, adaog d. cpitan Pandele.

Ce sa spuie, boiarule ! zice btrna apilpisit: ce sa spuie ? vai de pacatele noastre, daca nu tie auzi colo ! ce sa spuie ? Taci tu ! zbiar d. Turtureanu i-i d brnci babei ct colo n sli. Baba i face cruce, iar copila tremur ca varga lng vatr, unde prunele sfrie tare-n crati. Sa n-aib parte ! d s zic ca. N-ai fost tu, o-ntrerupe d. Lefter, n strada Pacienii numrul 13, la madam Popescu, madam Lefter Popescu, o dam nalt, subiric, frumoas, oachee, casele ale verzi cu geamlc, care are o aluni cu pr dasupra sprncenii din stnga i se poart legat la cap cu rou ? Ba, am fost. Atunci, de ce mini ? Ba nu min, boiarule; am fost. Ei ? Nu i-a dat pe zece farfurii, c n-ai vrut s dai o duzinntreag, cu chenar conabiu lat pe muche i altul pemb ngust pe buz, o jachet cenuie ? Ba, mi-a dat. Atunci, de ce mini ? ! Nu minte, boiarule ! zice btrna din sli. Taci tu ! Unde e jacheta ? E pa mine o port pa dedesubt. Ca s nu te prinz ! Ba, sa hie al dracului care n-o poart de frig Sunt boroas, boiarule alerg toat zulica pn zloat bogdaproste, mi ine cald la pntece i la ale. Dezbrac-te ! poruncete d. Lefter. Iaca i ca ncepe a-i lpda oalele de pe ea. Tocmai dedesubt de tot, peste cmae, se vede jacheta cenuie. D. Lefter repede o caut-n buzunarul de la piept; chivua se strmb, c se gdil la sn. n buzunar, nimic; dar n fund are o descustur desigur o fi czut n cptueal. ca

scoate jacheta i o d dlui Lefter, care o descoase cu briceagul din toate tighelurile n cptueal, nimic i iar nimic. Ce mi-ai fcut biletele ? rcnete ngrozitor cu pumniincletai d. Lefter, pe cnd ceilali doi o strng de-aproape ntr-un col. Care belete ? zbiar i chivua ca o nebun -apoi, schimbnd tonul, strig tare ctre baba din sli n ignete: Si, c se sfarojesc prunele de tot ! Ce ai spus pe ignete ? url d. Lefter. Haoleu ! ncep s se boceasc baba i copila, ce npaste a fost s caz pe noi ! S-mi scoi biletele ! scrnete d. Lefter; s-mi scoi biletele, hoao ! c te omor, m-nelegi ? te omor ! i-i trage chii o palm, s-o nuceasc. Atunci, toate trei femeile se pornesc pe ragete, s crezi c s-a aprins o cuc cu pantere. D. Turtureanu d-ntr-o parte pe d. Lefter i cu gravitate: Las-o, m rog Las c spun dumnealor la secie. Apoi iese-n ue, d un ignal; sergenii rsar ca din pmnt, i haide ! le-au pornit pe nemncate Toat arta dlui Turtureanu a rmas infructuoas Femeile nu tiau nimic despre bilete Cu tot zelul su, nu putuse depi limitele prudenii; de aceea, el spunea seara la berrie dlui Lefter i cpitanului: Cu baba i cu fata, de ! merge s le mursici mai zdravn: dar cu ca, nu prea, fiindc e, pardon, n poziie: dac se-ntmpl la secret vreun avort Nu tii dumneata ? Astzi nu mai poi conta pe inferiori i nici pe superiori ! Saude Gazetele att ateapt ca s ne persecute Dar i spun eu c nu e Biletele n-au fost n jachet; pot face prinsoare pe ce pofteti S vezi, cnd i-o mai trece niel asta cum s zic ? amorul propriu, aa e tot omul la-

nceput cnd i vine o surpriz de aa un ctig, s vezi, ai s dai peste ele acas. D. Lefter susine c ca i-a furat biletele chivuele i jidanii nu sunt proti: cnd cumpr haine vechi, le puric pn toate-ndoiturile. Ia, d-mi-le, m-nelegi, la discreie, s stau eu cu dumnealor n tte--tte la secret S vezi cum scot biletele i zicnd aceasta, se uit cruci fioros i scrnete din dini. D. Turtureanu rspunde fcnd teorii asupra instruciunii criminale pe temeiul ndelungei d-sale experiene n serviciul siguranei publice. Aa, femeile rabd mai mult, sunt mai piloase dect brbaii. Dintre brbai, bulgarii ntrec pe toi la rbdare; mai puin ca toi rabd iganii, i igancele mai puin dect toate: cum le strngi puin n corset, stai, ca spui, mnca-te-a ! De aceea, le slbise pe chivue, lsndu-le ns tot la secret nemncate, s se mai gndeasc poate ! dar nu-i vine s creaz. Pe cnd vorbete d. Turtureanu, d. cpitan Pandele citete gazeta de sear, iar d. Lefter ascult dus pe gnduri. La un moment, d. Popescu se face palid: un domn a intrat n berrie i trece pe lng masa lor ctr fund. Este eful su de la minister, un tip foarte posomort i din cale-afar aspru. D. Lefter se scoal i salut; eful d-abia moie din cap i se aeaz la o mas puin mai departe. Uite, zice d. cpitan i arat celorlali gazeta, care scrie: Precum se tie, cele dou mari lotrii s-au tras zilele trecute. Numerele cari au ctigat loturile cele mari, de cte 50 000 lei sunt: la ConstanaUniversitate, 076 384 la BucuretiAstronomie, 109 520. Un lucru curios ns; pn acuma, fericiii posesori ai numerelor ctigtoare nu s-au prezentat s-i reclame

dreptul. Pentru numeroii notri cititori i gentilele noastre cititoare, n rndurile crora am dori din suflet s se afle ctigtorii, amintim c, dup ase luni de la trageri, nu se mai poate sub nici un cuvnt reclama vreun ctig. Sumele nereclamate pn la termenul fatal trec de drept la fondurile societilor respective. Cu tot respectul ce i-l insufla dlui Lefter eful su, care-l ochea pe sub sprncene din cnd n cnd cu privirea plin de mustrare adic: Dumneata ne tragi pe sfoar; scrii c eti bolnav, ca s-mi lipseti de la datorie, i pe urm-mi bai berriile Bravo ! cu tot respectul acela foarte legitim, d. Popescu nu se putu stpni la propoziia final din notia gazetei, i izbucni ntr-un hohot de rs, un rs vnt: Hahaha ! s tii, nene Turturene, c le gsim tocma a doua zi dup termen mi cunosc eu norocul ! Hahaha ! Rsul i vorbele acestea au fcut pe d. cpitan Pandele s sar din loc. El, care pn aci pstrase o atitudine calm, mai presus de orice laud, a trebuit n sfrit i el s izbucneasc Imputri amare de neglijen, de indiferen, de impruden ! Cnd are cineva hrtii de valoare aa de mare, nu le las s se trie astfel de colo pn colo Trebuie s fie cineva prea sec ! Aa trebuie s pai cnd faci afaceri de o sut de mii de franci cu un zevzec ! cl. i asupra acestora, d. cpitan pleac, spumnd i njurnd ca un grad inferior. D. Lefter parc n-a auzit nimic; bate toba ncetinel cu detele pe marmura mesii. Peste cteva momente, domnul ef, care a pltit paharul su de bere, se scoal i, trecnd spre ue pe lng mas, zice: Domnule Popescu, dac dumneata nu mai vrei s vii la serviciu, atunci, te rog, cel puin trimite mne cheia sertarului, unde ai acte publice n ntrziere. Am fost bolnav, domnule ef. Mofturi !

Parol, domnule ef; mne viu negreit. Te rog ! zice scurt i apsat eful i pleac fr s salute. D. Turtureanu se uit la ceas Trziu ! Trebuie s mearg la serviciul de noapte: peste un ceas trece inspectorul pe la secie. Pleac; d. Lefter pleac dup el. Se arunc-ntr-o birje; d. Lefter se arunc dup el. Merg i eu la secie, nene Turturene, s-o mai vz pe hoaa ! D. Turtureanu se-nvoiete numai dup ce amicul i d cuvntul solemn de onoare c n-are s mai fie violent, n-are s mai fac nimica femeilor arestate. Pe drum, d. Popescu promite amicului su s-i ridice partea din ctig de la cinci la zece la sut, dac se gsesc biletele. Pe viitorul i pe onoarea mea ! nene Turturene ! Au sosit Nenorocire ! Inspectorul trecuse pe la secie adineaori; cercetase la secret, notase ceva, foarte suprat, n portofel, i liberase pe cele trei femei, mbunndu-le cu vorbe blnde. De mare belea mi se pare c m-ai dat, nene Popescule, cu ipohondriile dumitale ! a zis d. comisar. D. Lefter atunci a-nceput s se vaite. Prin urmare, care va s zic, dac nici dv., poliia, nu ne protejai contra bandiilor, atunci, m rog, ce mai rmne ? Am neles, care va s zic, cum merge chestia ! Nu v sturai nici cu zece la sut ? Ct vrei, ct poftii, domnule ? aptezeci ? nouzeci ? sut la sut ? i apoi o cascad, un torent de invective la adresa autoritii, care e compus din pungai, din zbiri complici cu briganzii ! exemplu: d. inspector, care s-a-nvoit cu igancele Frumos ! sublim ! adaog, dup o pauz de rsuflu, d. Popescu, cu un ton de acr ironie. -apoi, schimbnd tonul, cu glasul tuntor: Ruine pentru acest nceput de secol ! de trei ori ruine !

Prudena i amiciia au oprit pe d. Turtureanu s nu-i dreseze cuvenitul proces-verbal pentru insult adus autoritii n exerciiul funciunii, i poate c tot i l-ar fi dresat, dac, asupra ultimelor cuvinte, d. Lefter n-ar fi ieit n fuga mare ca un nebun, strignd c se duce s reclame la parchet. Era cam pe la rndul al treilea al salipgiilor; mijea bine de ziu, cnd d. Lefter, dup ce rtcise atta vreme prin mahalale, ajunsese n sfrit n maidanul din strada Emanciprii, n faa cocioabei, de unde ridicaser asear pe cele trei chivue Poate poate c rugmintea s biruie ce n-a putut birui violena i d. Popescu bate cu sfial la ua srmanei locuine Nici un rspuns Mai bate o dat, tot aa de discret Acelai rezultat S bat mai cu inim ! Dar mai mult inim n-are Se apropie n vrful galoilor de ferestruic i ascult ce s fie nuntru n tcerea dimineii umede i neguroase, se aud bine horcieli Femeile, zdrobite de mprejurrile prin cari trecuser, dormeau duse. D. Lefter ezu pe marginea de lemn a prispii i aprinse o igaret ezu ct ezu aa, meditnd un discurs bine simit pentru a convinge pe chivue c nite femei muncitoare pot ctiga o avere ntr-un chip onorabil, fr s caute a ruina pe un om, de la casa cruia au ctigat totdeauna o bucic de pne Ar fi pcat ! i mai la urm, el a dat de tire: biletele sunt anulate; dar zece, cincisprezece la sut, da ! o avere necalculabil, care le pic din cer: bogate, independente i oneste cl. Deodat, se aude zgomot uor n cas n sfrit, s-au deteptat Musafirul se scoal-n picioare, tuete i pune mna pe bordul plriei. n acelai moment, ua se deschide i se arat-n prag chipul neslat al fetii: Haoleu, mam ! srii ! c-a venit hla iar ! Femeile sar degrab: Iar ai venit, nebunule ? ip ca.

Ai venit iar la belete, ai ? url btrna. i, pn s n-apuce d. Popescu s salute mcar, se pomenete fleac ! drept n ochi, o strachin cu prune sleite: Na belete ! Sa pui sa ne omoare, nevinovate, la poliie, ai ? oule ! i dup ce i-au luat vzul, trage-i, pumni, palme, i pe urm care cu ce apuc, baba cu o crati, fata cu o scurttur de lemn i femeia cu un trn, i d-l tava pn noroi: Na belete ! na belete ! na belete ! ! ! Cnd au ostenit bine chivuele, a plecat i d. Lefter, destul de ostenit i dumnealui, dar repede, i cu capul gol, de degrab ce-i era, i chivuele dup el: Ho ! Ho ! nu mai vrei belete ? sa mai vii la belete ! ho ! oarrba ! ! Pe la apte i jumtate d. Popescu era acas. Consoarta sa nu dormise toat noaptea de grije. Cocoana, vznd halul omului, s-a pornit pe plns De cu seara, venise un prieten de la minister i lsase o scrisoare O citete: Drag Leftere, Astzi, cnd am plecat de la canilerie, d. Georgescu, eful, mi-a zis s te anun c, dac mne nu vii la serviciu, poi s nu mai vii deloc, cci face raport de destituire i pune s sparg broasca sertarului tu, unde ai ncuiat dosarul cu afacerea Goldstein. Au venit astzi trei deputai i au fcut gur c se trgneaz lucrrile. De mne, ncepem, pe ct o ine Camera, canileria la 8 dim. Te rog, n interesul tu, vino negreit. eful e turbat ru. Al tu fidel amic, Mitic La opt i cinci, d. Lefter, splat i premenit, suie treptele ministerului. ntreab pe aprod: eful a venit ?

Acuica, rspunde aprodul. A ordonat s mergei imediat la dumnealui. D. Popescu grbete i intr foarte umilit. eful, care se plimb de colo pn colo, cu mnile n buzunar, cum l vede, se oprete: Ai venit, domnule ? Da, domnule Georgescu. Aici nu sunt domnul Georgescu, domnule ! aici sunt domnul ef S-mi aduci la moment dosarul afacerii Goldstein i aldat, s tii c te dau afar ! Statul nu pltete impiegaii, ca s fac beii noaptea i ziua s zac uite ce prpdit eti ! n loc s vie la datorie M-ai auzit ? Mergi de-mi adu dosarul ! Impiegatul iese mpleticindu-se. Se duce la masa lui de lucru, descuie sertarul i apuc nervos un vraf de hrtii. Cnd d s pun vraful pe mas, scap pntre degete jos o hrtiu mic ndoit. S-apleac o ridic o privete lung d un ipt Toi zeii ! toi au murit ! toi mor ! numai Norocul triete i va tri alturi cu Vremea, nemuritoare ca i el ! Sunt aci ! aci, biletele ! aci era soarele strlucitor cutat atta timp orbete pe-ntunerec ! D. Lefter e linitit acea linite a mrii, care, nelenit n fine, vrea s se odihneasc dup zbuciumul unui nprasnic uragan: faa ei este senin fr cre, pe cnd n fundu-i zac attea sfrmturi de corbii nghiite pe de-a pururi nainte de a fi putut ajunge la liman ! El ascunde-n sn, ntre flanel i piele, ntr-un plic de pnz, cele dou bucele de hrtie tiprite conabiu, ca muchea unor farfurii pierdute pe veci. Surznd de aceast reminiscen vizual, se ncheie la jiletc fr prip, se aeaz bine n jeul su de muama i aterne cu mn sigur, pe o coal de hrtie ministerial, urmtoarea compoziie, care, sub forma-i laconic, ascunde atta bogat ironie:

Domnule Ministru, Sntatea mea prea delicat nu-mi permite s mai suport asprimile de tot felul ale serviciului. V rog dar respectuos s binevoii a-mi primi demisia din postul ce ocup la acest onor. minister. Binevoii etc. Eleutheriu Poppescu Ia apoi dosarul i demisia i intr hotrt la eful, care lucreaz cu nasul vrt n hrtii: Domnule ef, iat dosarul Goldstein. Bine, rspunde superiorul fr s ridice capul. Las-l aici. i mai iat, domnule Georgescu, v rog foarte mult, i demisia mea. Bine Las-o aici. V salut. Bine Du-te. Dup zece minute, omul care a scuturat n fine jugul nesuferitei robii intr la bancherul unde au fost depuse biletele en gros. M rog, unde se-ncaseaz ctigurile de la lotriile cari s-au tras alaltieri ? Fondul e depus la Casa de depuneri, dar poate cineva s le-ncaseze i prin noi. Avei vreun bilet ctigtor ? Am dou ctigtoare, rspunde fr afectare d. Popescu, i arat de departe biletele, inndu-le graios ntre dou degete. Sunt ctiguri mari ? Mricele Am amndou ctigurile mari ! Bancherul deschide nite ochi plini de admiraie i zice, dnd s ia biletele: Dai-mi voie, m rog. Dar d. Lefter retrage ncetinel mna, dezdoiete biletele i ntreab: N-avei listele oficiale ?

Ba da. Iat-le. M rog, zice d. Lefter cu vorb rspicat, avem o dat: zero-apte-zeci-i-ase-de-mii-trei-sute-opt-zeci-i-patru UniversitateConstana. Nu, rspunde bancherul: una-sut-i-nou-mii-cinci-sutedou-zeci. D-mi voie, nu m-ncurca: una-sut-i-nou-mii-cincisute-douzeci BucuretiAstronomie. Ba, pardon, zice bancherul BucuretiAstronomie zero-apte-zeci-i-ase-de-mii-trei-sute-opt-zeci-i-patru. D. Lefter nu-i d seama bine de ce, dar simte o sfreal i cade, alb ca porlanul, pe un scaun lng cantor, ntinznd machinal mna cu biletele. Bancherul le ia: se uit bine la liste, la bilete, la posesorul lor, i, zmbind i el fr afectare, zice dlui Lefter, care ascult stupid: Uite ce e, stimabile: v-ai nelat i iac de unde provine Dumneata ai Ciudat lucru, ce-i drept Cum s-antmplat ! Al dracului ! Dumneata ai la una tocmai numrul care a ctigat la cealalt i i ce ? i viceversa. Cum aude cuvntul viceversa, d. Lefter se face vnt ca ficatul i se ridic izbucnind cu o volubilitate suprem: Viceversa ! Nu se poate, domnule ! peste poate ! Viceversa ! Asta-i arlatanie, m-nelegi ! V-nv eu minte pe dv. s umblai d-acu-ncolo cu infamii, i s v batei joc de oameni, fiindc este o exploatare i nu v mai sturai ca vampirii, pierznd toat sudoarea fiecare om onest, deoarece se-ncrede orbete-n mofturile dv. i cu tripotajuri ovreieti de burs, care suntem noi proti i nu ne-nvm odat minte ca s venim, m-nelegi, i s ne revoltm da ! s ne revoltm ! Aa s tii: proti ! proti ! proti ! -a-nceput s se jeleasc, s se bat cu palmele peste ochi i cu pumnii n cap i s tropie din picioare, fcnd aa

un trboi, nct a trebuit bancherul s cear ajutorul forei publice ca s scape de d. Lefter * * * Dac a fi unul dintre acei autori cari se respect i sunt foarte respectai, a ncheia povestirea mea astfel: Au trecut muli ani la mijloc. ntr-un trziu, cine vizita mnstirea igneti putea vedea acolo o maic btrn, oachee, nalt i uscat ca o sfnt, cu o aluni mare proas dasupra sprncenei din stnga i cu privirea extatic. Ea nu scotea un cuvnt, nu voia s rspunz la nici o ntrebare; nu fcea nici un ru, era dimpotriv foarte blnd. O singur apuctur denuna oarecum c, sub fruntea ei senin, clipea o minte cu reazimul dezrdcinat: toat ziulica, maica Elefteria culegea, te miri pe unde le mai gsea, cioburi de strchini, pe cari le ascundea cu scumptate n scunda ei chiliu. Tot ntr-un timp, colo departe, n haosul zgomotos al Bucuretilor, trectorii puteau vedea un moneag micu, intrat la ap i scoflcit, plimbndu-se linitit, cu acea linite a mrii, care, potolit n sfrit, vrea s se odihneasc dup zbuciumul unui nprasnic uragan. Btrnelul se plimba, regulat, dimineaa, de colo pn colo pe dinaintea Universitii seara, cum rsreau astrii, de jur mprejurul Observatorului pompierilor de la bifurcarea bulevardului Pake, optind mereu, cu un glas blajin, acelai cuvnt: Viceversa ! da, viceversa ! cuvnt vag ca i vagul vastei mri, care, sub faa-i fr cre, ascunde-n tainicele-i adncuri stncoase cine tie cte corbii, zdrobite nainte de a fi ajuns la liman, de-a pururi pierdute ! Dar fiindc nu sunt dintre acei autori, prefer s v spun drept: dup scandalul de la bancher, nu tiu ce s-a mai ntmplat cu eroul meu i cu madam Popescu.